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SERIE PERSPECTIVAS CRISTIANAS

- F I L O S O F I A -



PANORAMA DE LA
HISTORIA DE LA FILOSOFIA

Dr. Juan Van Dyk

VOLUMEN I

Traduccin por el
Prof. Jorge Ramrez Cataln


SEMINARIO TEOLGICO JUAN CALVINO
PROGRAMA DE MAESTRIAS
Viena 99, Coyoacn, D.F. 04100 Mxico.



SERIE PERSPECTIVAS CRISTIANAS
y SERIE UNIVERSITARIA

La Serie Perspectivas Cristianas (libros) y Serie Universitaria (ensayos)
son estudios sobre la Soberana de Dios en los cielos y en la tierra; el Seoro
de su Hijo Jesucristo, a travs de la historia; y el poder de su Espritu Santo,
para renovar todas las cosas. Estos temas, elaborados sistemticamente por
el Apstol Pablo y despus por San Agustn llegaron a ser denominados
Calvinistas por la arrolladora fuerza intelectual con la cual los desarroll en
Ginebra el gran reformador Juan Calvino.
Hoy en da son muchos en Europa, Sudfrica, Asia, Norte Amrica y en
Amrica Latina quienes intentan mostrar el dominio de Dios en la creacin,
siguiendo las directrices de los grandes reformadores holandeses Abraham
Kuyper y Herman Dooyewerd, dentro de un marco denominado simplemente
cosmovisin bblica. Nuestra meta es traer as todas las cosas a los pies de
Jesucristo, a quien todas las cosas pertenecen, como Rey de reyes y Seor de
seores.
Ambas series son redactadas por miembros del cuerpo docente del
Seminario Teolgico Juan Calvino.





i





PANORAMA DE LA HISTORIA DE LA FILOSOFIA



- UN MANUAL PARA ESTUDIANTES CRISTIANOS -

VOLUMEN I

Primer perodo principal
La historia de la filosofa antes del
surgimiento de la sntesis

Dr. Juan Van Dyk
Profesor de Filosofa
Universidad Dordt College









ii


PANORAMA DE LA HISTORIA DE LA FILOSOFA
UN MANUAL PARA ESTUDIANTES CRISTIANOS

NDICE

INTRODUCCIN

Es posible una crtica distintivamente cristiana en el anlisis de la historia de
la Filosofa?
Un obstculo preliminar 2
El postulado de la neutralidad del pensamiento terico 2
Una crtica inicial de la pretendida objetividad del historiador de la Filosofa 3
La triste historia del pensamiento cristiano en decadencia 5
Nuestra esperanza reengendrada: el llamado de Abraham Kuyper a contrarrestar
el sincretismo espiritual
5
Anlisis de la crisis actual del pensamiento terico por el Profesor Herman
Dooyeweerd
6
El reto planteado por el Profesor Evan Runner 8
Los inicios del trabajo por delante: El mtodo Probleem-historische del
Profesor D.H. Th. Vollenhoven
11
La contribucin realizada por Dooyeweerd: Un fundamento subyacente pre-
terico sostiene y dirige la Filosofa
12
El motivo-base religioso materia/forma 12
El motivo-base religioso bblico: Creacin, Cada y Redencin 13
El motivo-base religioso naturaleza/gracia 14
El motivo-base religioso naturaleza/libertad 15
Nuestro uso de los trminos Historia de la Filosofa 15
Nuestro compromiso cristiano 16
Un obstculo final 16
iii


PRIMER PERODO PRINCIPAL
La historia de la Filosofa
Antes del surgimiento de la sntesis
Introduccin 19
Divisin I: Filosofa griega antes del 320 a. C. 21
Subdivisin I: Los pre-platnicos 22
Captulo 1: El subjetivismo en la filosofa griega temprana 24
Captulo 2: El objetivismo en la filosofa griega temprana 29
Subdivisin II: El Realismo (incluyendo la etapa final no realista de
Aristteles
24
Captulo 1: Platn 25
Captulo 2: Aristteles 27
Divisin II: Filosofa helenista 41
Subdivisin I: Continuacin de la filosofa pagana no-sinttica 42
Captulo 1: Los estoicos y epicreos 44
Captulo 2: La Academia y el Liceo 46
Subdivisin II: Sntesis filosfica Juda 49










iv

INTRODUCCIN A LA VERSIN EN ESPAOL

Damos gracias al Seor por tener en nuestras manos la traduccin en espaol de este
manual titulado Panorama de la historia de la filosofa del Dr. Van Dyk.

Definitivamente como se nos informa en su Introduccin, y lo comprobamos a lo largo
del texto, nosotros los cristianos que confesamos el Seoro de Cristo en cada rea de la
vida, incluyendo el pensamiento y la investigacin filosfica, no debemos aceptar anlisis
de hombres no comprometidos con la Revelacin-Palabra. Ya que no existe tal cosa
como el llamado punto de vista objetivo (en otras palabras neutral), ni en la filosofa
ni en las ciencias, trmino tan alabado desde los inicios del filosofar griego hasta nuestros
das.

La tesis planteada en este estudio la expone el autor en el siguiente prrafo: Los
criterios que el historiador de la filosofa usa son determinados no por un anlisis terico,
sino por un compromiso anterior que precede a todas las actividades tericas, y gobierna
a ambos anlisis y evaluacin. Este compromiso no es terico o analtico, sino demuestra
un carcter confesional. En su excelente anlisis el Dr. Van Dyk a la luz de la Relevacin
escritural comprueba el carcter confesional de todo el pensamiento occidental. Carcter
de confesin apstata a la Palabra-Ley de Dios.

Este manual representa un esfuerzo, y un llamado al estudio de la filosofa para
plantear con claridad la tesis de Dios, rechazando el pensamiento apstata, por medio
de la redireccin de una materia tan crucial como lo es la filosofa. Derribando
argumentos y toda altivez que se levanta contra el conocimiento de Dios, y llevando
cautivo todo pensamiento a la obediencia a Cristo. (2. Co. 10:5).

Quiera nuestro gran Dios que este manual en espaol sea el inicio de una serie de
trabajos de lo que es realmente una filosofa cristiana, con el fin de que esta rea de
conocimiento la gobierne la Palabra de Dios y as sea traa al Seoro de Cristo.

Jorge lvarez Maldonado.



1



INTRODUCCIN

ES POSIBLE UNA CRTICA DISTINTIVAMENTE CRISTIANA EN
EL ANLISIS DE LA HISTORIA DE LA FILOSOFA?






















2

Un obstculo preliminar
Comenzar un estudio de la filosofa y de su desarrollo a lo largo de la historia es
emprender una tarea difcil. Por un lado, la historia de la filosofa no slo es larga, tambin
es complicada, y los filsofos tienden a ser notoriamente oscuros. Por otra parte, la
mayora de los libros de texto no son de mucha ayuda. De hecho una breve mirada a
travs de algunos textos sirve para convencer al estudiante novel, que lo ms que ha de
esperar son algunas migajas de informacin acerca de lo que ciertos eruditos de la
filosofa han dicho. El estudiante serio pronto se ver frustrado por el hecho de que con
frecuencia aparecen ms desacuerdos entre los historiadores de la filosofa, que entre los
mismos filsofos.
Mezclado con este estado de cosas de por s ya deplorable, est el hecho de que los
historiadores cristianos de la filosofa con frecuencia han adoptado, sin criterio, mtodos y
resultados de anlisis filosfico no cristianos. Por lo tanto la tarea del estudiante cristiano
de filosofa es an ms difcil.
En vista de esta situacin deber estar claro que no podemos simplemente elegir
cualquier tomo y proceder con nuestro estudio. Si seleccionramos un texto, pronto
descubriramos que la perspectiva del autor est coloreada de ciertos prejuicios. Una obra
por ejemplo, presentar la historia de la filosofa a la luz del racionalismo, y as los varios
conceptos e ideas de los filsofos all descritos sern juzgados por un patrn racionalista.
El historiador catlico romano, a la vez, juzgar en trminos del tomismo, mientras un
autor existencialista describir, no hemos de dudar, la historia de la filosofa desde un
punto de vista existencialista.
El postulado de la neutralidad del pensamiento terico
Pero, alguno preguntar, no puede la historia de la filosofa ser descrita de una
forma objetivamente pura, fra, cientfica? No puede uno poner temporalmente a un
lado sus presuposiciones y prejuicios? Para responder a esta pregunta, veamos un
importante trabajo histrico, el famoso Fragmentos de los presocrticos (Fragmente der
Vorsoktratiker) de Diels-Kranz (Trad. Esp. J.D. Garca Bacca; Fragmentos filosficos de los
presocrticos; Mxico 1953 F.C.E.) Este libro consiste en una coleccin de fragmentos y
citas directas de los as llamados filsofos presocrticos. Las obras completas de estos
pensadores antiguos se perdieron, de ah que los fragmentos sean importantes en
extremo, porque constituyen el nico acceso directo que poseemos hacia estos
tempranos pioneros de la filosofa. Diels, un gran clsico alemn, erudito del siglo XIX, se
propuso la tarea de coleccionar de la literatura griega y romana todas las citas y dichos
presocrticos. Ms tarde Kranz suplement, revis y edit el trabajo de Diels.
3

La pregunta surge ahora, puede la obra de Diels-Kranz ser legtimamente llamada
una historia de la filosofa? Puede el solo hecho de coleccionar los dichos de filsofos, y
colocarlos en alguna forma de orden cronolgico, constituir una verdadera historia de la
filosofa?
Parece ser bastante obvio que la historia de la filosofa es ms que simplemente una
coleccin cronolgica de pronunciamientos filosficos. Pues estas afirmaciones fueron
expresadas por hombres hombres, precisamente, quienes buscaron entender de qu se
trata la vida. Estas reflexiones filosficas fueron hechas dentro de un contexto histrico,
unidas por membranas complejas de acciones y reacciones. Los filsofos no viven como
individuos aislados en compartimentos histricos separados. Por el contrario, el filsofo
B reacciona positivamente al filsofo A, y forma una escuela; pero el alumno C
rechaza las opiniones del maestro, mientras que el alumno D slo las modifica. Cada
uno de estos estudiantes adquieren entretanto sus propios discpulos. Por ende la historia
de la filosofa llega a ser un proceso activo, capaz de cambio y desarrollo. Los movimientos
crecen y declinan, son absorbidos por otros movimientos, o estimulan aun el nacimiento
de otros. Desenredar la complejidad de este proceso filosfico es la tarea del historiador
de filosofa. Y precisamente aqu se manifiesta su propio prejuicio: enfrentando con una
masa de escritos filosficos, el historiador debe analizar, deducir, explicar y evaluar.
Mientras lo haga, hace juicios; y cada juicio demanda un criterio. Qu criterio usar?

Una crtica inicial de la pretendida objetividad del historiador de la filosofa
Los criterios que el historiador de filosofa usa son determinados no por su anlisis
terico, sino por un compromiso anterior que precede a todas las actividades tericas, y
gobierna a ambos anlisis y evaluacin. Este compromiso no es terico o analtico, sino
demuestra un carcter confesional.
Un ejemplo aclara esto: un historiador cristiano empezar su anlisis de, por ejemplo,
los filsofos griegos, con el reconocimiento de que le hombre pagano suprime la verdad
de una manera perversa e injusta (Rom. 1:18). El cristiano comprometido est,
precisamente, comprometido con la luz de la Revelacin-Palabra. El sabe o debe saber
el verdadero estado de los asuntos, y por tanto deber reconocer las distorsiones paganas
de Platn y Aristteles. Su anlisis de la filosofa griega ser - por lo menos debe ser -
decididamente cristiano, es decir, un anlisis que destape y demuestre el carcter
apstata del pensamiento pagano.
El humanista racional, por el otro lado, analizar los filsofos griegos en una manera
completamente diferente. Su anlisis ser determinado por la creencia de que la esencia
4

del hombre es su racionalismo. El est comprometido con la presuposicin de que el
hombre es esencialmente un ser racional autnomo, sin necesidad de Dios ni de
redencin. Para l, Platn y Aristteles no son pensadores apstatas, sino luces
resplandecientes en el firmamento de una supuesta Razn.
Observemos que el compromiso del cristiano, como el del humanista racionalista, no
es el resultado del anlisis. Al contrario, el anlisis presupone confesin. El cristiano
confiesa la soberana de Dios y el estado cado de las criaturas como tambin la radical
redencin en Jesucristo, mientras que el humanista confiesa la autonoma y racionalidad
del hombre. Para ambos, anlisis y evaluacin siguen sus respectivas confesiones sobre la
esencia del hombre y la realidad que lo rodea.
Aquellos que creen en la as llamada objetividad, o sea una evaluacin
presumiblemente neutral de supuestos hechos, no puede escapar de esta misma
situacin de seguir a una u otra confesin, ya que ellos tambin comienzan con un
compromiso (precisamente con la presuposicin de la neutralidad). La creencia en el
ideal de la objetividad llega as a ser nada ms que un prejuicio colosal.














5

La triste historia del pensamiento cristiano en decadencia
Parecera que en los prcticamente 2000 aos de cristiandad suficiente atencin se
hubiera dado ya al desarrollo de una filosofa cristiana integral, a un sistema de referencia
en el cual pudiramos apoyarnos, para que hoy en da hbilmente la utilizramos en
nuestras investigaciones histricas. Desafortunadamente, no es as. Durante los primeros
quince siglos y medio, la cosmovisin del cristianismo lleg a ser completamente infectada
y contaminada por el pensamiento pagano, hasta el punto en que a veces es difcil
determinar qu es de Aristteles y qu es de Cristo. La Reforma del siglo XVI, aun cuando
logr romper el estrangulamiento de que era perpetradora la Iglesia Catlica Romana,
fracas en iniciar una reforma radical de acceso a toda la vida, incluyendo la actividad
filosfica.
En los siglos que siguieron a la Reforma, empero, surgi (si bien en muy pocos
lugares) el discernimiento de que toda la vida es religin, y empez a madurar esta
confesin radical hasta cuando Abraham Kuyper pudo proclamar pblicamente el llamado
para llevar a cabo la anttesis. Mientras tanto, prcticamente toda la civilizacin
occidental continu estando dominada en forma muy estrecha por el humanismo y
secularismo. El Evangelio continu siendo acosado en, y extirpado de, todas las reas de la
vida. As el cristianismo lleg a ser una religin personal y privada: limitada a las paredes
de la iglesia, a la vida privada en el hogar y al esfuerzo misionero. Este impotente y
decadente cristianismo, que observamos en nuestro presente mundo occidental, es
simplemente la conclusin de un largo proceso histrico. Hoy vemos que no slo la
actividad cientfica, el mundo de la poltica y el trabajo, as como tambin la educacin,
estn dirigidos y determinados por el espritu del humanismo apstata, an la iglesia y la
teologa misma estn siendo secularizadas. Slo hemos de pensar, por ejemplo, en los
telogos de la muerte de Dios, o el libro de Havey Cox, La ciudad secular, para discernir
la escritura en la pared.
Nuestra esperanza reengendrada: el llamado de Abraham Kuyper a contrarrestar el
sincretismo espiritual.
Sin embargo, el llamado de Abraham Kuyper no fue despreciado. Dios mismo levant
hombres en estas horas crticas. Llevando hacia adelante el trabajo de Juan Calvino, ellos
proclamaron la soberana de Dios y el reinado de Jess sobre la vida total, incluyendo la
filosofa. La Reforma del siglo XVI fue puesta en camino otra vez, con el resultado de que
hace alrededor de cuarenta o cincuenta aos, una filosofa decididamente cristiana fue
surgiendo. Los instrumentos en este brotamiento fueron los profesores Dooyeweerd y
Vollenhoven de la Universidad Libre (Reformada) de msterdam, Holanda. Estos hombres,
y creciente nmero de seguidores de ellos, en su lucha por reformar toda la vida se
6

adhirieron al conocimiento bblico de Agustn, Calvino y Kuyper. La filosofa cristiana que
surgi de este esfuerzo la llamaron Filosofa de la Idea Cosmonmica, o simplemente,
Filosofa de la Idea de la Ley.
Hoy la Filosofa de la Idea Cosmonmica es la nica filosofa integralmente cristiana
accesible a la comunidad cristiana. En esencia, esto quiere decir que ahora la comunidad
de los redimidos est equipada, filosficamente hablando, para romper las ataduras del
escolasticismo y humanismo que han estorbado y restringido los intentos de desarrollar el
pensamiento y teoras claramente redirigidas por el Espritu del Seor, no slo en la
filosofa, tambin dentro de todas las esferas de la vida en sus respectivas ciencias.
Anlisis de la crisis actual del pensamiento terico por el Profesor Herman
Dooyeweerd.
La importancia de esta situacin no puede ser sobreestimada. La presente comunidad
cristiana se encuentra en una posicin crucial en su historia, no slo porque el ataque de
la apostasa sobre la Iglesia est siendo ms intenso, como hemos observado, sino porque
las fuerzas humansticas que controlan nuestra civilizacin estn empezando a
desplomarse. El Profesor Dooyeweerd ha descrito la situacin como sigue:
Desde las ltimas dcadas del siglo pasado, tres fenmenos han principiado a
enunciarse a s mismos en la filosofa occidental, de cuyo significado y mutua conexin
nosotros en el siglo XX podemos gradualmente formarnos una mejor opinin. En primer
lugar, vemos el asentamiento del proceso decadente de la filosofa humanstica, la cual
desde el Renacimiento haba ganado por s misma una posicin dominante en el
pensamiento occidental y haba alcanzado su cenit en el idealismo alemn; despus del
colapso de ese idealismo, gradualmente se enred en una crisis de fundamentos, de la
cual hasta el momento parece no poderse recobrar.
En segundo lugar, en los crculos catlicos romanos el gran renacimiento de la
filosofa escolstica, particularmente tomista, tiene su principio en este perodo, siendo
introducida por la encclica Aeterni Patris, la cual el Papa Len XIII promulg en 1879.
En tercer lugar, en ese mismo perodo debe de notarse el crecimiento de la reflexin
filosfica independiente en los crculos protestantes que han permanecido leales a los
fundamentos de la Reforma. Aqu, sin embargo, el esfuerzo de llegar a una reforma
esencial del pensamiento filosfico permanece limitado al movimiento moderno calvinista
al cual el hombre del Dr. Abraham Kuyper est indisolublemente atado. Este movimiento
espiritual en el perodo ms reciente ha llevado fruto en el surgimiento de una filosofa
reformada independiente, la cual tom el nombre de Filosofa de la Idea Cosmonmica
(Wijsbergeerte der Wetsidee).
7

La cercana interconexin de estos tres fenmenos no puede ser negada.
Subrayndolos est la crisis de la moderna cultura occidental, ya que los principales
patrones espirituales, o factores-raz (de la antigua civilizacin, -del cristianismo, y del
humanismo-) haban permanecido en constante tensin uno con otro.
Esta tensin no puede ser removida por alguna clase de mecanismo de balanceo de
fuerzas. Para una direccin firme en el desarrollo cultural, una fuerza controladora es
necesaria.
En la civilizacin griega clsica, esta era la polis, o ciudad-Estado que funga como
portador de la nueva cultura-religin; en tiempos clsicos romanos, la repblica y,
despus, el emperador como portadores del religioso idea del imperium. Este ideal sigue
en el perodo bizantino, en el cual la idea del santo imperio (sacrum imperium)
externamente es reconciliado con un cristianismo perseguido, un conflicto que haba
significado para toda la antigua cultura una crisis en los fundamentos.
Despus de la Edad Media, durante la cual la Iglesia Catlica Romana haba visto la
posibilidad de tomar el papel directivo, la siguiente gran crisis aparece con el surgimiento
del moderno movimiento renacentista, preparado para el nominalismo del antiguo
escolasticismo; en este movimiento el factor de la antigua cultura (su significado
esencialmente cambiado por el creciente humanismo) comienza a romper el control
eclesistico, a la vez que el gran movimiento de la Reforma se levanta, aunque desde otro
punto de vista, para tambin militar contra la cultura eclesisticamente unificada del
romanismo.
Mientras tanto, en las tierras que permanecieron leales a la Iglesia Catlica, el
catolicismo romano una vez ms se concentra sobre la Contrarreforma y definitivamente
prepara el camino para la recepcin de la cultura renacentista; en tierras protestantes el
control de la cultura est por corto tiempo en las manos del movimiento de la Reforma.
Vemos, gradualmente, la aparicin del nuevo movimiento en el desarrollo de la
civilizacin occidental, en el cual el romanismo y la Reforma son forzados haca atrs, por
el humanismo moderno, como fuerzas controladoras de la cultura. No fue que las
primeras dos con eso fueran eliminadas como fuerzas-races del desarrollo histrico del
occidente. Ms bien, ellas permanecieron indestructiblemente trabajando -en parte,
como anttesis a la nueva concepcin del mundo y de la vida (cosmovisin que haba
logrado secularizar el cristianismo en una religin racional de la personalidad), en parte,
en una aparente sntesis en muchos aspectos con las nuevas ideas humansticas, que
ahora salen a escena como formadoras de la historia. Pero ya no, como antes, pueden
poner -el romanismo y la Reforma- su estampa sobre la civilizacin occidental; en el
8

esfuerzo histrico por controlar el espritu de la cultura ellos han sido puestos a la
defensiva por dos siglos; el papel de control ha pasado por ahora al humanismo.
Sin embargo, desde las ltimas dcadas del siglo anterior vemos acentundose el
proceso general de deteriorizacin de la cosmovisin humanstica, la cual gradualmente
est siendo puesta a la defensiva, de la misma manera, por las nuevas fuerzas culturales,
ahora anti-humanistas, que estn surgiendo. Junto con esto un perodo de transicin en la
historia mundial, imponente y enorme, se ha enunciado, en el que una lucha temible pero
an indeterminada, por el control de nuestra cultura occidental, est siendo llevada a
cabo.
En este aparente estado de transicin catico aquellas antiguas fuerzas culturales del
occidente ya espiritualmente consolidadas, el catolicismo rumano y la Reforma, estn
tambin una vez ms empezando a surgir, y ahora con armas modernas, en la gran lucha
espiritual, no solamente para defender los fundamentos cristianos de la moderna
civilizacin, sino para demandar una vez ms el liderazgo, una s y otra no, en la batalla
por el futuro -an tan oscuro- del occidente.
El reto planteado por el Profesor Evan Runner.
El Dr. Evan Runner, respondiendo a esta inquietante advertencia sobre la
incertidumbre moderna, escribe de la actitud que deberamos guardar en estos
momentos oscuros y terribles:
Debemos dar gracias a Dios y tomar aliento. Nadie podr ya dudarlo: se multiplicaran
casi diariamente las seales indicando que, aunque en grandes extensiones de la
cristiandad la Causa cristiana languidece y se debilita por causa de una determinacin
(debido siempre, por supuesto a falta de fe) para vivir ntegramente a la luz de la Palabra
de Dios, y por razn de acomodarse hasta con afn (en pensamientos y accin) con el
mundo que nos rodean sin embargo, Dios ha querido empezar a realizar una poderosa
obra en medio de nosotros. En estas conferencias estamos experimentando una
rehabilitacin de la Palabra de Dios en su significado integral, como principio director de
toda nuestra vida, de nuestro andar en la vida, o sea, como la dinmica de nuestra vida.
Especficamente, como estudiantes hemos sido trados a observar la totalidad de la
empresa cientfica como un momento de nuestra religin, como una particular manera
de que todo nuestro corazn responda a Dios quien se dirige a nosotros por su Palabra.
Por todas partes del mundo hay multitud de cristianos que han aprendido a usar las
Sagradas Escrituras para probar este o aquel punto de la teologa catlico romana,
arminiana, luterana o calvinista. Hay asimismo un gran nmero de estudiantes cristianos
que parecen contentarse con memorizar ms o menos los materiales de sus diversas
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ciencias, en cualquier forma que estos materiales han venido a asumir en el desarrollo
histrico de la mente moderna secular -as como si el pensamiento cientfico (y el
resultado de ah obtenido), fuese algo autnomo, p.e., desintegrado de la visin-raz, la
experiencia-raz de hombres religiosos. En el mejor de los casos, han intentado enmarcar
las reas del pensamiento cientfico an (escrituralmente) no-reformadas, con algunas
proposiciones prestadas de la ciencia teolgica (ms o menos escrituralmente dirigida) -la
llamada theologische Lehnsatze- en un desafortunado esfuerzo por limitar el alcance de la
motivacin apstata, poderosa y religiosa, que opera entre ellos.
Son, ciertamente, pocos los que han venido, como nosotros lo estamos haciendo
aqu, a la experiencia del poder integral impulsivo de la divina Palabra en la ms ntima
raz (el corazn) de nuestra existencia, de modo que nuestra entera expresin-de-la-vida
(todos nuestros actos, tanto los as llamados tericos como prcticos) sea dirigida por la
misma Palabra. Y qu es esta cosa bendita que hemos experimentado aqu, en este lugar,
si no un redescubrimiento del or y hacer bblico, un recobrar la ms profunda intencin
del movimiento reformador de Lutero y Calvino? Pues para estos reformadores tambin,
la vida es religin, o sea, respuesta. Entendieron bien que Dios es el primero, y que llam
al hombre a andar delante de s como siervo suyo, en amante obediencia; que le
adorasen y sirviesen en la administracin de la tierra en una variedad de oficios. Este es el
coram Deo vivere de la Reforma. Que Dios haya tenido a bien abrir nuestros corazones
para entender una vez ms este sentido integral de la divina Revelacin-Palabra, nos
impulsa, de cierto, a darle gracias de todo corazn.
Pero tambin a tomar aliento. Somos llamados a vivir nuestras vidas en tiempos
oscuros y terribles. Desde el tiempo de la Revolucin Francesa nuestros das han estado
llenos de creciente confusin por todos lados, con revoluciones y actos de violencia que
parecen slo ir en aumento, en importancia e intensidad. Para ms y ms personas la vida
parece falta de significado. An en la Iglesia, gran nmero de gente se ha acomodado a los
caminos seculares en el vivir y pensar, de modo que el poder engaoso de Satans est
obrando poderosamente en el mundo. Podemos entender bien las palabras de Groen Van
Pristerer, que dijo: La sociedad moderna, con todas sus excelencias, habiendo cado en la
esclavitud de la teora atea est siendo seducida, ms y ms, a una negacin sistemtica
del Dios viviente.
Sin embargo, es a este mundo que Dios entr en la persona de su Hijo. La Palabra
renovadora, restauradora, reconciliadora y redentora de Dios ha llegado a este mundo y
ha vencido el poder del rebelde engaador y su destructora revolucin nihilista. Cristo es
victorioso! El ha hecho todas las cosas nuevas; las fuerzas del mal estn derrotadas
Aunque ellas no se den cuenta del hecho! Dios nos ha dado su Palabra, no solamente
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para ser nuestra Luz, sino tambin nuestro consuelo y promesa. La Palabra de Dios es para
la renovacin y cura de las naciones (Ap. 21:24 y 22:2). Y si nosotros continuamos
creyendo -con una fe viva; ya lo comprenderis que no sea un esperar pasivamente en un
acto de Dios- entonces Cristo, quien conquist hasta lo sumo y ha empezado una buena
obra en nosotros, la perfeccionar hasta el da de su venida en poder y gloria. Esto es
siempre nuestro nico consuelo, tanto en la vida como en la muerte.
Si nosotros continuamos tan slo creyendo. Pero la fe es obediencia. La fe, leemos
en el libro The Bible and the Life of the Christian p. 77, es obediencia a la revelacin, es
escuchar de buena voluntad la Palabra de Dios, lo que produce actos de fe adecuados a
nuestro tiempo y situacin (Sal. 81:12-15). La fe que vincula obediencia es la victoria que
vence al mundo. El texto de Proverbios 3:5,6 puede ser traducido as: confa de todo
corazn en Aqul cuya palabra es fiel y l aclarar t camino. Hay aparentemente
obstculos imposibles y barreras infranqueables que las huestes espirituales de maldad
en las regiones celestes ponen a nuestro paso, pero Dios abrir el camino. Nuestra obra
es significativa y ser efectiva, si nosotros slo continuamos creyendo. Confiemos y
obedezcamos, y Dios derramar sobre su pueblo aqu todas las mltiples bendiciones que
se desprenden de su redencin csmica. De este modo podemos levantar confiadamente
nuestros ojos esperando que las montaas sean removidas, que los impedimentos
espirituales en las regiones celestes sean restringidos, y veremos dibujarse en lontananza
el Reinado de justicia de Cristo, apareciendo ac y all en la tierra. El Seor ha tenido a
bien empezar la renovacin de toda nuestra vida. Apelamos a esta promesa; creamos;
resistamos al maligno y huir de nosotros. La Palabra de Dios, y ella solo -pero
seguramente- nos ofrece perspectivas a la vida humana. Por cierto, podemos dar gracias a
Dios y tomar aliento.
El mismo Dr. Runner en otros de sus escritos -tomamos el primer ensayo de su libro,
tan altamente recomendable, Religin escritural y tarea poltica (T.S.E.L.F., y Vida 1972)-,
nos ofrece la conclusin ms adecuada para nuestro estudio; su punto de vista,
vigorizante y alentador, es precisamente la perspectiva robusta que buscaremos utilizar
en nuestro anlisis adelante:
Debemos hacer una pausa para agradecer a nuestro Dios traernos al Reino en un
tiempo como ste: un tiempo en el cual podamos utilizar al mximo la luz que Dios, en las
Escrituras, ha arrojado sobre nuestra existencia humana para que nosotros podamos
llegar a una explicacin filosfica verdaderamente cristiana -una interpretacin del
mundo, del hombre y de la vida Tocada por la Palabra de Dios! La luz que el Dios
revelador ha derramado sobre nosotros y nuestro mundo es urgentemente necesaria en
este da de aparente caos y de adiestramiento de fuerzas para lo que, indudablemente
11

ser una lucha cultural gigantesca. Se necesita de una luz en las tinieblas de la oscuridad,
en la cual nuestros propios compatriotas estn intentando resolver los muchos problemas
distorsionados de la civilizacin. Quin puede decir si el Espritu de Dios nos usar para
realizar la tarea de volver a nuestros compaeros de la oscuridad a la luz de la vida? (Est.
4:14). El Seor slo requiere de nosotros que seamos fieles testigos. No deberemos
nosotros creer, estudiar y trabajar?.
Si, estudiaremos y trabajaremos. Y para comprender la naturaleza de esta gigantesca
lucha cultural, de la que Dooyeweerd y Runner estn hablando, se necesita el estudio de
la Historia de la Filosofa. Nos limitaremos a la historia de la filosofa en el contexto
cultural de la civilizacin occidental. Hacemos esto no porque juzguemos la filosofa hind
o china sin importancia, sino porque el tiempo y el espacio nos limitan a las ms
importantes influencias sobre nuestra situacin actual, como partcipes de la historia
occidental. Debemos de considerar estas influencias y trazarlas de regreso a su origen.
Como vimos, no podemos ir a cualquier libro de texto. Tampoco ninguna comunidad
cristiana ha producido hasta el momento una gran abundancia de anlisis filosficos.
Los inicios del trabajo por delante: el mtodo Probleem-Historische del Profesor
D. H. Th. Vollenhoven.
A la vez, estamos agradecidos que un trabajo pionero s se est llevando a cabo por
los de la Filosofa de la Idea Cosmonmica. En particular, el Profesor D. H. Th. Vollenhoven
ha dedicado mucho de su vida al anlisis de la historia de la filosofa. Sus logros son
realmente impresionantes; han preparado, junto con los trabajos hechos por
Dooyeweerd, la posibilidad de un relato plenamente sistemtico de la historia de la
filosofa desde una perspectiva cristiana.
El mtodo utilizado en la formulacin del informe sistemtico originado por
Vollenhoven, y cuyos resultados analticos han sido tan altamente satisfactorios, es
denominado por el autor mismo como el mtodo probleem-historische (o, ms amplio:
consequen probleem-historische methode; la traduccin es difcil: mtodo histrico-
problema consistente). Este mtodo de Vollenhoven provee una vista panormica de las
concepciones filosficas basadas en tipos de ontologa y movimientos histricos sucesivos.
De esta manera no solamente est orientado hacia la construccin de los conceptos
sistemticos de una filosofa cristiana (la de la Idea Cosmonmica), sino que tambin
aclara la inmensa confusin que los historiadores seculares han logrado crear. Es de
esperarse que este sumo esfuerzo de Vollenhoven, a la vez metdico y penetrante, pueda
hallar la debida y entusiasta recepcin entre un creciente nmero de eruditos cristianos y
estudiantes de filosofa.
12

La contribucin realizada por Dooyeweerd: Un fundamento subyacente pre-terico
sostiene y dirige la filosofa.
El Profesor Dooyeweerd en sus escritos ha llamado nuestra atencin hacia otro
aspecto de la historia de la filosofa. En vez de analizar las concepciones filosficas en
trmino de mtodos rgidos, como el que usa Vollenhoven, l se ha enfocado en sus obras
ms sobre las condiciones universales del pensamiento filosfico; ha puesto, de esta
manera, al descubierto los compromisos religiosos de los filsofos, as como los lmites del
pensamiento terico. Dooyeweerd ha seguido a Calvino en expresar el compromiso de
que la religin define al hombre. Esta conviccin, nos dice el Dr. Seerveld, de que
toda la vida humana, incluyendo el pensamiento, es una operacin religiosa con el
hombre en camino hacia la vida eterna o en el camino hacia la muerte -tal como
Deuteronomio 30 lo pondra-, es, me parece, que sea una afirmacin determinante para el
estudio de la filosofa, marcada por discernimiento bblico. Segn Dooyeweerd, entonces,
toda actividad filosfica -en realidad toda la vida humana-, es impulsada por una fuerza
motriz la cual l llama, por su naturaleza propia, un motivo-base religioso. Qu significa
esto? El Dr. Seerveld lo explica como sigue:
Por motivo religioso (religieuze drijfkracht) Dooyeweerd quiere decir la efectiva
trascendente, la cual agarra el corazn de una persona, llegando a dominar y a
llenar -consciente o inconscientemente- todas sus acciones. El motivo religioso es el poder
que nos mueve -la obra dinmica del Espritu de Dios, o de un espritu idlatra, en la mera
raz del hombre, quien tan embebido se mueve (motivado!) con temor, temblor y
curiosidad.
Dooyeweerd ha encontrado cuatro de estas fuerzas motrices o motivos-base
religiosos, cada una de las cuales identifican la naturaleza comprometida de la actividad
filosfica en el mundo occidental. Tres de los cuatro motivos-base, apstatas en su
carcter, exhiben una tensin interior la cual ninguna cantidad de teora podr disolver.
El motivo-base religioso materia/forma.
Al primero de los cuatro motivos-base Dooyeweerd le llama el motivo religioso de
materia y forma. La dialctica materia/forma caracteriz toda la filosofa griega pagana, y
no debe ser de inmediato identificada con el concepto materia y forma en la filosofa
aristotlica. Para comprender lo que quiere decir Dooyeweerd debemos considerar
brevemente el trasfondo mitolgico de la civilizacin griega.
Durante el perodo temprano de la historia griega la adoracin se centraba
esencialmente alrededor de poderes naturales. La religin griega era en esta condicin
una religin de la naturaleza. Estos primeros griegos adoraban una corriente-de-vida
13

sin forma, y de la cual, peridicamente, generaciones de seres surgan (todos sujetos al
destino, a la podredumbre y la muerte). Les pareca a ellos que las cosas cobraban vida
por medio de esta continua, perpetua corriente-de-vida, y luego eran tragados de nuevo.
Hay un continuo proceso de llegar-a-ser y desaparecer. La corriente-de-vida solamente
puede continuar si los individuos al final de su tiempo asignado son absorbidos de nuevo.
De aqu que los hombres individuales y las cosas estn condenados a morir y deteriorarse,
de manera que el crculo pueda continuar. Sobre todo, estn unas fuerzas ciegas e
indeterminadas, por ejemplo, (necesidad) y (destino).
En un perodo de desarrollo ms tardo un nuevo tipo de religin surgi, a saber, una
religin de la cultura, representada por los dioses homricos (los mismos que vivan en
la cima nevada y resplandeciente del monte Olimpo). Estos dioses haban dejado la Tierra-
Madre con su ciclo eterno de vida y muerte, y adquirieron una forma personal e inmortal
de esplndida belleza. Se convirtieron de esta suerte en dioses de forma, medida y
armona permanente.
Estas dos religiones se combinaron para hacer surgir a la dialctica interior del motivo
materia/forma griego. La religin de la naturaleza contribuy con el principio de la
materia, es decir, mortalidad y cambio: los elementos de misterio y oscuridad sin forma.
De la religin de la cultura, el motivo-base griego hered la forma, es decir, el ser
permanente: fijeza, luz y esplendor celestial, as como la razn. Estos dos principios,
mutuamente exclusivos, controlaban, dice Dooyeweerd, todo el pensamiento griego. Por
ejemplo, el todo es flujo de Herclito de feso est claramente orientado al motivo
materia, mientras que las formas permanentes de las matemticas de Pitgoras reflejan
el principio de forma. Platn postul las ideas permanentes (forma) enfrente de un
mundo cambiante y de primer plano (materia). Aristteles intent colocar un puente
sobre el abismo as expuesto sobre la materia y forma, inventando para tal caso la relacin
entre potencia y acto.
El motivo-base religioso bblico: Creacin, Cada y Redencin.
Dentro del mundo griego de forma y materia el Evangelio inyect el radical motivo-
base bblico: Creacin, Cada y Redencin. Este tema central de las Escrituras constituye el
punto de Arqumedes, el compromiso-de-corazn que determina toda la actividad
cristiana. Es el poder que controla, que gobierna una vida dirigida por el Espritu Santo. Es
el motivo-base religioso del cristianismo: ms all del alcance de la investigacin terica o
de la exgesis.
En su discusin sobre la relacin entre filosofa o teologa y este motivo bblico pre-
terico, Dooyeweerd pone al descubierto lo siguiente:
14

por lo tanto el tema central de la Sagrada Escritura, especficamente, la creacin, la
cada en el pecado y la redencin por Cristo Jess en la comunin del Espritu Santo, tiene
una radical unidad de significado, la cual est relacionada con la unidad central de la
existencia humana. Realiza el verdadero conocimiento de Dios y de nosotros mismos, si
nuestro corazn se encuentra verdaderamente abierto por el Espritu Santo de tal modo
que est colocado en el puo de la Palabra de Dios y se haya convertido en un prisionero
de Jesucristo. Mientras este significado central de la Revelacin-Palabra est en disputa
estamos ms all de los problemas cientficos, tanto de teologa como de filosofa. Su
aceptacin o rechazo es para nosotros un asunto de vida o muerte, y no una cuestin de
reflexin terica. En este sentido, el motivo central de las Sagradas Escrituras, es el comn
punto de partida supra-cientfico de una teologa realmente bblica y de una filosofa
realmente cristiana. Es la llave del conocimiento de la cual Jess habl en su discusin
con los escribas y abogados. Es la presuposicin religiosa de cualquier pensamiento
terico que justificadamente afirme un fundamento bblico. Pero, como tal, nunca puede
transformarse en objeto terico de la teologa; de la misma manera que ni dios, ni el yo
humano, pueden convertirse en tal objeto.
El motivo-base religioso naturaleza/gracia.
La sntesis filosfica medieval est caracterizada por un tercer motivo-base:
naturaleza y gracia. Las implicaciones de este motivo han de ser tratadas ms adelante. En
esencia, el motivo naturaleza/gracia es el producto de una mentalidad de sntesis, la cual
adopt el motivo antiguo y cargado de tensin de los griegos (materia/forma), y la
incorpor como naturaleza en el nuevo motivo medieval. De la misma manera, redujo el
motivo radical bblico a una mera presencia de gracia sobrenatural, impuesta sobre la
naturaleza. El carcter dialctico del motivo naturaleza/gracia es, por lo tanto, compuesto:
un dualismo fundamental.
Es instructivo el observar cmo el discernimiento de Dooyeweerd con respecto al
carcter de este motivo-base sincrtico clarifica problemas tradicionales. Las pruebas de
Dios postuladas por Toms de Aquino, por ejemplo, han estado sujetas a una variedad de
crticas, mayormente de naturaleza lgica. Sin embargo, Dooyeweerd demuestra el
carcter religioso de estas pruebas, sealando que la teologa natural de Toms -un
habitante del mundo de naturaleza- est orientada al motivo base griego de
materia/forma. Siendo que en la filosofa griega la forma gan la ventaja y fue deificada
tanto por Platn como por Aristteles (hemos de recordad que el dios de Aristteles es
pura forma), Toms pudo argumentar como sigue: vemos cambio y movimiento en
todas partes, y siendo que una serie infinita no es posible, debe de haber un primer
motor, un ser no movido que ha producido el cambio -y este ser no cambiante es Dios.
15

Esta prueba, seala Dooyeweerd, presupone las primicias de la forma. Pero
supngase, contina Dooyeweerd, que yo argumentara: En todas partes veo formas
terminadas de plantas, animales, hombres y as por el estilo. Veo como estas formas
llegan a ser y como mueren, un ciclo continuo (la corriente-de-vida sin forma es la religin
griega), el cual evidentemente causa que las formas lleguen a existir, de hecho el ciclo de
cambio es la condicin para la forma. Por lo tanto el proceso de cambio de llegar-a-ser y
de morir (no un motor no movido) es la causa de toda forma y ese proceso de cambio es
Dios! Ntese que este argumento hipottico de Dooyeweerd es tan vlido como las
pruebas de Dios de Aquino; slo depende de cul polo de la dialctica religiosa
materia/forma el controversista haya absolutizado.
El motivo-base religioso naturaleza/libertad.
Ya en nuestra discusin de Kant nos familiarizaremos con el cuarto motivo, el de
naturaleza/libertad. En breve, tan pronto como la gracia fue eliminada, la naturaleza
es un universo mecnicamente determinado, como demanda el renacimiento y los
racionalistas tempranos, entonces Qu lugar hay para la (supuesta) libertad autnoma
humana? Los racionalistas estaban fuertemente orientados hacia la naturaleza, aun
algunas veces llegando a excluir la libertad (p.e., Hobbes). El irracionalismo
contemporneo se ha ido al otro extremo: la libertad es enfatizada al punto de que
prcticamente no queda ninguna naturaleza (p.e., el existencialismo).
Nuestro uso de los trminos Historia de la Filosofa.
Ahora que estamos listos para comenzar nuestro estudio de la historia de la filosofa,
hacemos bien si mantenemos en mente la ambigedad que encontramos en los mismos
trminos historia y filosofa.
Primero que todo, examinemos sucintamente la palabra historia. Los griegos
usaban este trmino para significar buscar, indagar o investigar. Podemos
fcilmente distinguir dos significados: (1) Primero, los eventos o hechos actuales. Por
ejemplo, cuando Bruto apual a Cesar, ocurri un evento actual; o tambin, nosotros
decimos los titulares de la prensa de hoy hacen historia; o alguien hace algo singular, y
por ese mismo hecho l hace historia. (2) En segundo lugar, la investigacin cientfica (o
sea el informe) de estos eventos. Esto claramente es distinto a los propios eventos: el
evento actual no es la misma cosa que el punto de vista (o sea, la interpretacin de lo que
de veras ocurri en el evento) de alguien humanamente limitado. Esto es as, ya que el
historiador ve los eventos como hombre. Siendo que los hombres ven los eventos
distintamente, no es de maravillarse que historia en el segundo sentido (segunda
definicin) tenga una variedad de contenido. Historia en este ltimo sentido involucra
16

teora, y con esta distincin en mente, recordemos lo que dijimos respecto al inescapable
compromiso pre-terico del investigador filosfico.
Una similar ambigedad reside en el trmino filosofa. Filosofa se deriva de dos
palabras griegas: mioc y oomio, que se combinan para significar amante de la
sabidura. Aqu, otra vez, fcilmente distinguimos dos significados, a saber: (1) Primero, la
actividad humana de filosofar. Es decir, el actual compromiso de los seres humanos en
una bsqueda del conocimiento y de la sabidura. (2) En segundo lugar, el producto del
hecho de filosofar. En este rengln distinguimos el cuerpo de juicios y criterios que
articula el filsofo como resultado de la actividad filosfica.
Debe ser inmediatamente evidente que la expresin historia de la filosofa utiliza a
ambos trminos, historia y filosofa, en un segundo significado. En otras palabras,
habremos de investigar cientficamente el cuerpo de juicios del pasado (historia) que
resultaron de la bsqueda del hombre de lo que es sabidura con respecto al sentido de la
vida y nuestra razn de ser (filosofa).
Nuestro compromiso cristiano.
No hemos de ocultarlo: deseamos llevar a cabo esta investigacin cristianamente.
Esto quiere decir que debemos dejar que la luz de la Palabra de Dios alumbre la historia de
la filosofa. Los mtodos y criterios que usamos deben de estar de acuerdo con nuestro
compromiso cristiano. Consecuentemente, en la historia de la filosofa vemos a hombres
buscando, a tientas, un entendimiento de lo que nosotros ya sabemos es un cosmos
regido por ley. Las Escrituras nos hablan acerca de Dios, acerca de la ley de Dios y acerca
de la creacin. Dios soberano dador de la ley, cre el cosmos por su Palabra: su Palabra es
Ley. Momento a momento el universo es sostenido por su fidelidad, a travs de Cristo
Jess. El hombre deba de verter la creacin, en servicio amante y obediente, a los pies de
su Seor y Creador. Despus de la Cada, sin embargo, el hombre apstata busca utilizar
precisamente a esta creacin, o una parte de ella, como el punto de apoyo en su rebelda
contra el Creador. Pero al intentar hacer esto, continuamente es enfrentado por las
ordenanzas de la creacin -es decir, la Ley- de Dios. Debemos mantener esta situacin
continuamente en mente al aproximarnos a la historia de la filosofa.
Un obstculo final.
Una ltima pregunta permanece para ser considerada en esta introduccin. Cmo
debemos de dividir la historia de la filosofa? En qu perodos? Aqu de nuevo debemos
de permitir que las Escrituras jueguen un papel determinante. Debemos preguntar: Qu
efecto tuvo la Palabra de Dios en el filosofar del hombre?
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Ahora bien, en vista del hecho de que, en los siglos antes de Cristo, la Palabra-
Revelacin estaba restringida a Israel, las antiguas filosofas griegas y helensticas estaban
privadas de esta gran luz, y por lo tanto tenan un decidido carcter pagano. Cerca del 40
d. C., cuando el Evangelio otra vez fue conocido fuera de Israel, la filosofa fue confrontada
con el poder de la Palabra divina, como ha expuesto Dooyeweerd. Este evento la llam,
como hemos visto, la era de la sntesis filosfica -un perodo caracterizado por los intentos
de reconciliacin y unin, de la filosofa pagana, con el cristianismo. Esta filosofa jug un
papel predominante hasta aproximadamente 1550, cuando el surgimiento del Calvinismo
(y del humanismo) empez a atacar la mentalidad sinttica. En vista de estas distinciones
fundamentales hechas por Dooyeweerd, podemos hoy en da dividir a la historia de la
filosofa en tres perodos principales:
(1) Antigedad - hasta 40 d. C.: Filosofa antes de la sntesis.
(2) 40 d. C. - 1550 d. C.: Filosofa de la sntesis.
(3) 1550 d. C. - hasta el presente: Filosofa anti-sntesis.















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PRIMER PERODO PRINCIPAL
LA HISTORIA DE LA FILOSOFA
ANTES DEL SURGIMIENTO DE LA SNTESIS









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INTRODUCCIN
El hecho de que la Palabra-Revelacin no estuviera disponible al antiguo mundo
helnico conllev serias consecuencias. Por un lado, en su filosofar los griegos no podan
reconocer a la Palabra creadora como la orden-de-Ley fundamentando al cosmos, bajo la
pavorosa soberana de Dios. Como se habra de esperar, surgieron como resultado
inescapable de una infinita variedad de opiniones distorsionadas con respecto a lo que
constitua la realidad. Por otro lado, una segunda consecuencia fue que los griegos no
podan entender qu es el hombre. Sabemos que sin tener a la Palabra-Revelacin para
que nos instruya, permanecemos sin esperanza y en la oscuridad. Al verdadero
autoconocimiento no se puede llegar por anlisis o reflexin terica: depende justamente
del poder de la Palabra de Dios, que nos revela a nosotros lo que somos, a saber, criaturas
hechas a la imagen de Dios, hechas para servir al Creador en amante obediencia. El
hombre fue creado para caminar en comunin-de-pacto con su Hacedor. Las Escrituras
hablan del hombre como poseedor de un corazn. Esto le diferencia de otras criaturas.
El hombre, como corona de la creacin, dirige su corazn, es decir, su ser total, hacia Dios
su hacedor -o en apostasa se vuelve hacia algn dolo. Este estado de cosas era
desconocido para los griegos de esta poca. Como resultado, en ninguno de los conceptos
griegos encontramos el discernimiento religioso que el hombre es corazn, criatura de
Dios, a quien es dirigido el mandamiento central del amor. En vez de ello, la filosofa
griega demuestra solamente un conocimiento dualista del hombre. Este hombre es
dividido, variablemente, en dos partes: una parte ms alta, consistiendo de mente
racional, y una parte ms baja, hecha de un cuerpo mortal. En palabras resumidas, la
unidad ms profunda del hombre, como criatura ntegra rindiendo la totalidad de su
servicio a Dios, estaba perdida para los griegos de la antigedad.
El perodo de la filosofa pagana pre-sinttica puede ser dividido de la siguiente
manera: (1) Primero, la filosofa griega y, (2) en segundo lugar, la filosofa de la edad
helnica. La filosofa griega se desarroll en Grecia y sus colonias, mientas la filosofa
helnica se dispers por una gran parte del mundo antiguo, en vista de la difusin de la
civilizacin griega despus de las campaas de Alejandro el Grande. Otra diferencia
importante marca la distincin entre la filosofa griega y la helnica. La primera tiende a
ser predominantemente interesada en la ontologa, o estudio del ser. Preguntas
ontolgicas son cuestionamientos acerca de la estructura de la realidad, por ejemplo: Es
la realidad bsicamente una? O una coleccin de partes? Hay un elemento bsico en el
universo del cual todos los otros elementos son solamente manifestaciones? La filosofa
griega se destacaba en plantear tales preguntas. Por otro lado, la filosofa helnica
despliega un carcter fuertemente epistemolgico. La palabra epistemologa se deriva
de su misma lengua, e indica el estudio del conocimiento. Considera as preguntas y
20

teoras de esta ndole: Cmo llegamos a conocer? Qu es el conocimiento? Cmo
sabemos que podemos conocer? Preguntas como stas demuestran el inters
epistemolgico de la filosofa helnica.






















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DIVISIN I
FILOSOFA GRIEGA ANTES DEL 320 a. C.
Este perodo representa la etapa ms antigua de la filosofa occidental. Es un perodo
crucial para la comprensin de la historia de la filosofa, no solamente porque cuenta con
Platn y Aristteles entre sus ms ilustres ejemplos, sino especialmente porque nos
proporciona la oportunidad de estudiar la formulacin de preguntas filosficas a un nivel
relativamente simple. En estos tempranos tiempos los problemas todava estaban exentos
de complejidades que habran de surgir ms adelante al pasar el tiempo. Adems, la
misma filosofa contempornea debe su carcter, en gran parte, a la combinacin de
problemas que surgieron ya en la antigedad.
Estos tempranos pensadores paganos fueron confrontados por el Orden de la
creacin de Dios, como an nosotros lo estamos. As los griegos se tropezaron
inescapablemente con las leyes de la creacin, y el entender esta estructura-de-ley que
gobierna al cosmos se convirti en el problema principal para los filsofos que ahora
consideramos. Principalmente se preguntaban: Cul es el principio que ordena, el
elemento determinante que hace las cosas lo que son? En otras palabras, Cul es la
relacin entre la ley estructural (de la creacin) y el cosmos? Aqu el nfasis ontolgico es
evidente. Siendo as, recordemos otra vez que los griegos paganos no tenan la luz del
Evangelio y por lo tanto simplemente no podan entender a la razn del por qu las cosas
son lo que son, descansa en la Ley soberana de Dios, quien hizo las cosas en forma
ordenada, cada una segn su especie (Gnesis 1). No obstante, impulsados por el
mandato cultural, los griegos intentaron dar razn a este orden-de-Ley csmico, conforme
a lo que ellos experimentaban.
Cuando estudiamos las fuentes y los escritos de los filsofos en este tiempo,
encontramos que dos soluciones bsicas eran proporcionadas a estas preguntas que ya
hemos visto: Dnde est el principio que ordena, dnde se encuentra la ley? La primera
respuesta es: La Ley se encuentra dentro del cosmos. Esta solucin es tpica de los no-
realistas. Los realistas, por otro lado, colocaban la ley en algn lugar fuera del cosmos. La
respuesta de los no-realistas era la dominante, hasta que fueron promulgados los
conceptos de Platn, alrededor del ao 380 a. C. En consecuencia, podemos tratar la
filosofa griega antes del 320 a. C. en dos subdivisiones: Subdivisin I: Los pre-platnicos y,
Subdivisin II: Realismo.



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SUBDIVISIN I
LOS PRE-PLATNICOS
Todos los filsofos griegos antes de Platn eran no-realistas. En otras palabras, todos
colocaban la ley estructural en algn lugar dentro del cosmos. Efectivamente, esto quiere
decir que todos ellos concluyeron que la explicacin final, de la forma en que son las
cosas, descansa en algn lugar dentro de las cosas mismas. Sin embargo, haba extenso
desacuerdo en cuanto al lugar exacto en dnde este principio de orden deba de ser
buscado. Algunos de ellos crean que la ley se encontraba en el sujeto, otros postulaban
que la ley se hallaba en los objetos, con el resultado de que podemos hablar de un
temprano subjetivismo y objetivismo griego. Estos trminos requieren alguna explicacin.
Subjetivismo/Objetivismo
Subjetivismo y objetivismo son palabras con muchos significados. Aqu de nuevo,
el compromiso pre-terico determina el contenido. En mucho del uso moderno, por
ejemplo, subjetivismo tiene un significado restringido a: juicio personal, prejuicio
basado en sentimientos en vez de hechos objetivos. Desde un marco o punto de vista
cristiano, tal uso de la palabra no es aceptable, porque asume un mundo objetivo
independiente de la consideracin subjetiva humana. Por el momento, echemos un
vistazo, con enfoque cristiano, a los trminos sujeto y objeto.
Un sujeto es simplemente una criatura activamente existiendo sujeto a las leyes de
Dios. Por ejemplo, los hombres son sujetos. Tambin lo son los animales y las plantas, o
cualquier cosa. Alguno sujetos, por ejemplo, pueden llegar a adorar, amar, buscar justicia,
crear formas artsticas, etc., as como actuar en forma subjetiva dentro de todas las dems
reas de la vida (los hombres); otros sujetos activamente pueden sentir, ver, comer,
caminar (los animales), mientras algunos operan en forma subjetiva en sus procesos
biticos (las plantas). Aun las cosas ms simples (p. ej., las piedras) expresan su carcter
de sujeto en su funcionamiento activo dentro de las funciones ms elementales de la
creacin, tales como son los funcionamientos fsico-qumicos, espaciales y numricos. Los
sujetos son lo que son porque su estructura est sujeta a, y determinada por la Palabra-
Ley a tales y cuales caminos estructurados para su desarrollo como criaturas de Dios.
Qu queremos decir con la palabra objeto? En breve, puede ser comprendido a
travs de algunos ejemplos. Cuando miramos un pjaro entonces ese pjaro -en s, un
sujeto- se convierte en objeto para nuestra percepcin subjetiva. En otras palabras, un
sujeto puede funcionar como objeto. De nuevo, podramos decir que ese pjaro tiene
visibilidad, puede ser visto. Tal visibilidad es una cualidad del objeto, o, utilizando el
trmino que nos proporciona Dooyeweerd, una funcin-de-objeto: funciona como
23

objeto a un sujeto, debe ser activado por un sujeto. Para activar la visibilidad del
pjaro (como objeto), alguien (un sujeto) lo tiene que ver.
En pocas palabras, el subjetivismo es la posicin que coloca el elemento
determinante de todo lo que es, en el sujeto, en vez de en las leyes de Dios. El
objetivismo, por otro lado, es la posicin que encuentra el elemento determinante de la
realidad en las funciones-objetos de las cosas, en vez de en las leyes divinas. Ambos,
subjetivismo y objetivismo ocurren en los primeros siglos de la filosofa griega.
Cronolgicamente, el subjetivismo fue el primero en surgir. Podemos tratar ambos
movimientos en dos captulos.


















24

CAPTULO 1
EL SUBJETIVISMO EN LA FILOSOFA GRIEGA TEMPRANA
Los libros de texto tradicionalmente confieren el mismo comienzo de la filosofa a
Tales de Mileto. Esto es hecho bajo la influencia del racionalismo. Como se puede ver,
Tales haba ms o menos rechazado los mitos en su explicacin del mundo.
Supuestamente l fue el primer filsofo en usar la razn sin fe en la mitologa. As que
es fcil ver por qu los racionalistas ven a Tales como el primer filsofo real. Sin
embargo, el aceptar esta interpretacin del comienzo de la filosofa es completamente
ignorar la verdad de que la reflexin filosfica se llev a cabo mucho antes de Tales. Y
estos primeros pensadores haban utilizado el mito para explicar de qu trata el mundo.
Por lo tanto, podemos decir que sus pensamientos desplegaron un pronunciado carcter
mitolgico. Dos de las figuras ms tempranas son Musaeus (fecha desconocida, antes del
1000 a. C.) y Hesodo (c. 800 a. C.).
Musaeus
Musaeus crea que la tierra estaba rodeada por una esfera (orbe) giratoria, que por
una parta da luz, y por otra oscuridad. De esta forma el explicaba la sucesin del da y la
noche. Arriba de la esfera hay un reino trascendente donde se encuentran los dioses ms
grandes, Cronos y Zeus.
Hesodo
Las obras de Hesodo son bastante conocidas para nosotros. l postul que todo lo
que es ha brotado de una original apertura, la cual llam, en griego, un . (Los
eruditos de hoy todava batallan sobre lo que Hesodo quiso decir por este caos). Pero,
por qu Musaers y Hesodo son subjetivistas? Esto es as, porque Musaeus explic al
mundo, y las cosas en el mundo, en trminos de una esfera y, por otra parte, en trminos
de los dioses menores y mayores, mientras que Hesodo interpreta la realidad en
contorno al caos. No obstante, son personajes (en el caso de Musaeus) o poderes
(Hesodo) activamente produciendo, y por lo tanto son sus funciones como sujetos las que
son sobrestimadas por estos dos filsofos pioneros del occidente.
Monismo/Dualismo
A la vez, los conceptos de Musaeus y Hesodo difieren uno de otro en un aspecto
importante. Musaeus, por su parte, concibi toda la realidad bsicamente en dos: un
mundo trascendente con ciertos dioses arriba, y un mundo no-trascendente, el de la
tierra, producto de los dioses menores y el cual, con el hombre, es rodeado por el orbe
ya mencionado. Por lo tanto decimos que Musaeus era un dualista. Por su parte, Hesodo
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afirma que todas las cosas son originalmente derivadas de una fuente, el caos. Esto le
hace a l un monista. Notemos, brevemente, el significado de estos trminos.
En el monismo, todo es derivado de una fuente original; en el dualismo, al contrario,
ambas fuentes son originales. No hemos, sin embargo, de confundir los trminos
dualismo y dualidad. Una dualidad es cualquier asunto, cosa, elemento o clasificacin
que tenga dos facetas -por ejemplo, los sexos. El hecho de que estamos conscientes de los
dos sexos no nos hace dualistas. Sin embargo, cuando una dualidad es elevada a un
principio originario, el resultado entonces s es el dualismo.
Tales de Mileto y el pensamiento mitologizado/no mitologizado
Muchos de los tempranos filsofos utilizaban, como ya hemos visto, un pensamiento
mitologizado para argumentar su posicin filosfica: las historias y fantasas ms antiguas
del pueblo eran tomadas como la base para sus concepciones del mundo y de la vida. Pero
algunos de los posteriores pensadores rechazaron el mito como fuente para interpretar la
realidad; su pensamiento es, por lo tanto, no-mitologizado. Ya hemos mencionado a Tales,
quien vivi cerca del 600 a. C., y cae dentro de este grupo. El dijo que todo es agua, y
por lo tanto muy claramente busc una explicacin no-mitologizada para entender el
mundo que le rodeaba. A la vez, Tales es un subjetivista monista: el agua, como su nico
sujeto activo, no permite entender una doble fuente (trascendente/no-trascendente)
original.
Herclito
Herclito (c. 536 - 470 a. C.) tambin era un subjetivista monista. El declar que el
origen de toda la realidad era el fuego. Este fuego se vuelve hacia su contrario, el agua, de
donde regresa a su original fuego. En otras palabras, las cosas que vemos alrededor de
nosotros estn en algn estado entre el fuego y el agua. Puede usted haber odo algn
dicho famoso de Herclito, tal como todo es fusin, o usted no puede meterse en el
mismo ro dos veces. Herclito es conocido por sus muchas expresiones proverbialistas, y
a menudo oscuras. An en la antigedad era difcil entenderlo, ya que sus
contemporneos le llamaban El Oscuro de feso.
Cosmolgicos y Cosmgono-Cosmolgicos
Hay una importante distincin entre la posicin de Tales y de Herclito. A pesar de
que ambos son subjetivistas y monistas, Tales restringe su descripcin a lo qu es,
mientras que Herclito habla acerca de cmo las cosas llegan a ser. En otras palabras,
Tales parece estar interesado estrictamente en la estructura cosmolgica; Herclito, por
otro lado, incorpora el gnesis del cosmos en su pensamiento. Esta distincin est
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indicada por los trminos puramente cosmolgico (Tales) y cosmgono-cosmolgico
(Herclito).
Empdocles
Un famoso filsofo en la antigedad griega es Empdocles (c. 490 -430 a. C.). Su
concepto era muy parecido al de Herclito, subjetivista y cosmgono-cosmolgico, pero
difiere en que Empdocles era un dualista, no un monista. l postul un mundo
trascendente derivado de un fuego igualmente trascendente, y un mundo ms bajo no-
trascendente, ste derivado de un fuego inferior que se combina con sus famosos cuatro
elementos, o sea, aire, fuego, agua y tierra, para producir las cosas que vemos.
Empdocles crea, adems, que el desarrollo y el cambio podan ser explicados en
trminos de dos fuerzas: la fuerza combinante del amor, y la fuerza desintegradora del
odio, por las cuales las cosas llegan a ser y desaparecen.
Dicotoma/no dicotoma en la antropologa
Hay un nuevo factor en el pensamiento de Empdocles que debemos de notar. Como
vimos, el dualista, distinguiendo dos principios originadores, especficamente un fuego
trascendente y otro no-trascendente. Empdocles declar que ciertos hombres capaces,
lderes en la comunidad, posean un pedacito, por decirlo as, del divino fuego
trascendente. Consecuentemente, Empdocles postul una dicotoma en su teora del
hombre, es decir, en su antropologa. En palabras resumidas, algunos hombres son la
combinacin de lo trascendente y de lo no-trascendente. Empdocles tuvo cuidado en
sostener que las mujeres no eran igualmente bendecidas por esta trascendencia, y que
solamente hombres importantes posean una chispa del fuego divino. Naturalmente, con
su humildad caracterstica, l se cont a s mismo como uno de los que haban merecido
un pedacito de lo divino!
Universalismo/individualismo
Los pensadores griegos hasta aqu discutidos tienen, aparte de su subjetivismo, algo
ms en comn: todos ellos estn preocupados por el mundo en general, el mundo sin
limitacin, por as decirlo. Ellos no hablan mucho acerca de la importancia de hombres
individuales y cosas individuales. Los hombres individuales, hasta donde les concierne a
estos filsofos, son vstagos de un universo ms grande, un todo csmico, tal como el
fuego universal de Herclito. Por tanto podemos llamarles subjetivistas universalistas.
Sin embargo, encontramos otro tipo de subjetivismo, el cual est caracterizado por el
individualismo. Los subjetivistas individualistas no tienen visin por lo universal, por el
alcance csmico de las cosas. Al contrario, ellos se concentran en el individuo. Dicen que
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el mundo es la coleccin de cosas y personas individuales. Para ellos no hay humanidad,
sino slo humanos individualistas. No hay montaa, sino slo una coleccin de granos
de arena y piedra.
Notemos aqu varias cosas al respecto. Primero que todo, en una terminologa a la
que le falte precisin, con frecuencia el individualismo es identificado con el
subjetivismo, como por ejemplo, cuando se suele hablar de un juicio subjetivo
individual. Esta es una confusin contra la cual debemos vigilar continuamente. El
subjetivismo es el que contesta a la pregunta: Dnde est la ley, el principio del orden
para todas las cosas? Y el individualismo slo contesta a la pregunta: Cul es la relacin
entre lo universal y lo individual, cul es lo principal? Puede verse entonces que
subjetivismo e individualismo tratan con cuestiones muy diferentes.
En segundo lugar, vimos hoy en da en una era de mucho individualismo, y tal
individualismo presenta un gran peligro al cristianismo. Pablo habla muy claramente
acerca del cuerpo de Cristo, la comunidad de los creyentes
(koivevio tou oeuotoo tou ;piotou, 1. Co. 10:16, etc.). Esto no le hace un
universalista: l ve claramente la responsabilidad individual. Sin embargo, el asunto es
otro: que debido a una influencia individualista, el cristianismo se ha convertido en mucho
lugares en una religin personal, es decir, privada, la cual slo se permite expresarse en
trminos de comunidad en los cultos dominicales, y en aquellas actividades relacionadas
a los mismos. Bajo este punto de vista, el peso ha venido a caer en la conversin
individual, en la salvacin del alma individual. Pero guardemos un criterio y panorama
ms amplio de lo que est sucediendo entre el cielo y la tierra: el cristianismo significa
precisamente la comunidad de creyentes frente a, y haciendo batalla contra, la
comunidad de incrdulos (Ef. 6:12). Por cierto, nunca hemos de olvidar la suma
importancia de la responsabilidad Individual de la persona ante Dios, siempre y cuando
recordemos que fue como su pueblo que nos escogi (Ex. 6:7, Deut. 14_2), nos estableci
(Deut 29.13) y salv (Jer. 7:23, Ezeq. 11:20, Mt. 1:12, etc.).
Sofistas y cnicos
Regresamos a la filosofa griega y al subjetivismo individualista. Esta corriente est
representada principalmente por los sofistas y los cnicos. Los sofistas eran maestros que
pretendan ensear la verdadera oomio, la verdadera sabidura. Forman un grupo algo
complicado de filsofos. Sin entrar en detalles, que sea suficiente decir que en el sofismo
los prototipos del comunismo, socialismo y anarquismo pueden ser hallados. Por ejemplo,
varios de los sofistas enseaban que las leyes de la ciudad-Estado estn en conflicto con
las leyes de la naturaleza. Ellos predicaban que no deba haber ni gobierno ni estado.
28

Los cnicos, por otra parte, son un grupo ms tardo de filsofos (despus de
Scrates), que estaban muy inclinados al hedonismo. Enseaban que no hay una
diferencia esencial entre hombre y animal; por lo tanto, el hombre deba de vivir como un
animal. Ellos predicaban un evangelio de autosuficiencia: Yo no necesito de nadie.
Aqu vemos en relieve a la manera de pensar del subjetivismo individualista.





















29

CAPTULO 2
EL OBJETIVISMO EN LA FILOSOFA GRIEGA TEMPRANA
El objetivismo, igual que el subjetivismo, coloca la ley dentro del cosmos. En cierta
forma, el objetivismo representa un afilamiento del discernimiento griego, ya que sus
adherentes han visto que en verdad hay funciones-objetos. (Sin embargo, ellos se van por
mal camino cuando declaran que las funciones-objetos son la ley del sujeto). El objetivista
se ha dado cuenta correctamente de que las funciones-objetos s determinan, en alguna
forma, a los sujetos. Por ejemplo, las diferencias entre blanco y negro son cualidades del
objeto. Este avance en el discernimiento de estos pensadores ayuda a explicar el
surgimiento del objetivismo.
Objetivismo no-matemtico y matemtico
Entre el objetivismo podemos detectar dos tipos diferentes, objetivismo no-
matemtico y matemtico. La diferencia entre estos dos es fcil de comprender. A saber,
fcilmente podemos percibir que le negro no es blanco. Ningn anlisis de tipo
matemtico est involucrado en tal juicio. No obstante, si volvemos a preguntarnos: Es
esto ms blanco que aquello? o Cun blanco es esto? eventualmente terminamos con
nociones de grados y medidas, que involucran las mensuraciones precisas o
matemticas. Si nosotros consideramos tales preguntas de grados y medidas como
importantes, arribamos a un objetivismo matemtico.
En el campo del objetivismo no-matemtico y matemtico podemos distinguir varias
posiciones, tales como el monismo y dualismo, los puramente cosmolgicos y cosmgono-
cosmolgicos, as como el pensamiento mitologizado y no-mitologizado. Nos
concentraremos a una breve mencin de algunos bien conocidos objetivistas.
Anaximandro
Anaximandro (c. 575 a. C.), el objetivista no-matemtico ms temprano, era un
monista quien crea que toda la realidad haba brotado de lo que l llam el :
ilimitado infinito. Pero, Qu es este ? Es un almacn de cualidades ilimitadas,
tales como el calor, el fro, lo hmedo, lo seco -es decir, todas las formas objetivas del ser
por el cual, segn Anaximandro, la naturaleza de los dioses, del hombre y de las cosas es
determinada.
Parmnides
Otro muy conocido objetivista fue Parmnides (c. 500 a. C.). Con frecuencia
Parmnides es identificado como el fundador de la escuela eleata (Elea era una colonia
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griega al sur de Italia). Era un realista cosmolgico puro, ya que hablaba acerca del ser
trascendente y no trascendente. Este ser es el objeto del pensamiento. El ser
trascendente es esttico e inmvil. El pensamiento de Parmnides es todava muy
discutido por estudiantes de filosofa, ya que su interpretacin es algo difcil de asegurar.
En la misma antigedad sus opiniones causaban un vasto debate y fueron defendidas por
Zenn, quien, precisamente, postul las famosas paradojas.
Demcrito y el materialismo
Una tercera figura entre las lneas del materialismo objetivismo no-matemtico es
Demcrito (c. 460 - 360 a. C.), tambin conocido como el padre de la teora atomista.
Demcrito postulaba que haban dos principios, especficamente, lo lleno y lo vaco, los
cuales se interpretan uno al otro. El ser de lo lleno, entonces, consiste en tomos (del
griego , es decir, indivisible), los cuales se mueven en el extendido vacio infinito.
Todas las cosas son producidas por combinaciones de estos tomos. Demcrito es, pues,
un materialista: an lo espiritual consistira en alguna combinacin de estos supuestos
tomos.
Hipcrates: su universalismo parcial y empirismo
Hipcrates (c. 400 a. C.), representa un importante tipo de objetivismo no-
matemtico. El est considerado como el Padre de la Medicina. Dos puntos de la
filosofa de Hipcrates deben ser notados.
Universalismo parcial con macro/microcosmos
En primer lugar, Hipcrates lleg con una nueva solucin al problema de la relacin
entre lo universal y lo individual. Ya hemos visto que algunos filsofos eran universalistas,
otros individualistas. Una tercera posibilidad tambin ha sido postulada, la cual todava no
hemos discutido, debido a que surgi primero entre escuelas relativamente oscuras de la
filosofa griega. Esta tercera solucin no enfatiza ni lo universal, ni lo individual; en vez
de ello, da igual valor a ambos. El resultado es el universalismo parcial. El universalismo
parcial haba dicho que lo universal y lo individual estn relacionados con el concepto de
macrocosmos y microcosmos. Por ejemplo, el inmenso mundo es esencialmente en su
estructura igual que cada hombre individual: esto es, el hombre es un pequeo mundo,
un microcosmos, y, el mundo es un gran hombre, un macrocosmos. Ahora bien, todo lo
que se encuentra en el macrocosmos est igualmente presente en el microcosmos, y todo
lo que ocurre en el microcosmos se dice que se encuentra en el macrocosmos. De esta
manera podemos entender a los griegos cuando hablan, por ejemplo, acerca del
ombligo de la tierra (su parte interior, como si fuera algo humano). En la filosofa griega
31

temprana, el universalismo parcial est caracterizado por este tema del
macrocosmos/microcosmos.
Sin micro/macrocosmos
Es aqu que Hipcrates intenta introducir otra solucin al problema de la relacin
entre lo universal y lo individual. Su solucin era tambin una de universalismo parcial,
pero sin el tema de macro/microcosmos. En otras palabras, l tambin crea que ni lo
universal ni lo individual era primario, sino que ambos existen al mismo tiempo uno al
lado del otro, pero no en una relacin de semejanza del microcosmos al macrocosmos,
sino dentro del nico y el mismo. El hombre, por ejemplo, posee una parte universal, lo
que lo hace pertenecer a la humanidad, y una parte individual, que lo hace ser el individuo
personal que es. Cada cosa es parte universal y parte individual. Esta opinin puede
caracterizarse por el trmino Universalismo parcial sin macro y microcosmos.
Segn Hipcrates, la parte individual en el hombre es su alma, su espritu viviente.
Todo hombre tiene alma individual, nica. Eso individual, el alma, es superior a la parte
universal baja, el cuerpo. Hipcrates, siendo mdico, crey que todos los cuerpos son
esencialmente semejantes, consistiendo de cartlagos, sangre y bilis, en ms o menos
variadas combinaciones.
Empirismo temprano
Un segundo punto importante en la filosofa de Hipcrates atae a su epistemologa.
Hipcrates se adhiri a la teora de las impresiones: en nuestro cerebro hay una talilla
de cera sobre la cual las impresiones del exterior se imprimen por s. Esta opcin, -
empirismo- ms tarde lleg a ser una fuerza poderosa en la filosofa.
Scrates: Objetivismo no matemtico
Finalmente debe ser considerado uno ms de los objetivistas no matemticos, el ms
famoso de todos: Scrates (469 -399 a. C.), maestro de Platn. Aunque al principio fue un
universalista parcial, su concepcin final fue el individualismo. El mtodo socrtico ha
decado en la historia; pretendiendo ignorancia, pregunta sobre asuntos orientados a
desenmascarar al oponente. Finalmente Scrates provoc la ira de los atenienses a tal
grado que fue condenado a la muerte bajo el pretexto de corromper a los jvenes. El
objetivismo de Scrates se entiende cuando recordamos que para l por ejemplo, el
resultado es lo ms importante. Veamos, Qu hace que el zapatero sea un buen
zapatero? Respuesta: cuando produce buenos zapatos. Es decir, cuando los objetos
(zapatos) de sus actos subjetivos (hacer zapatos) son buenos. La calidad del objeto es
primero y determina al sujeto.
32

Scrates estaba convencido de que si una persona tiene un entendimiento correcto
de una situacin, actuar con propiedad, y moralmente correcta. La comprensin de lo
propio y lo correcto automticamente conducirn a acciones propias y correctas. A esta
opinin la llamamos practicalismo. Ciertamente Scrates no haba advertido el poder del
pecado, ya que mantuvo tal posicin.
Scrates junto con Platn y Aristteles, tradicionalmente son los ms famosos de
todos los filsofos griegos.
Pitgoras: Objetivismo matemtico
Brevemente ahora el objetivismo matemtico. Dentro de este campo hay muchos
tipos. Discutirlos sera ir ms all del propsito de este Panorama. Mencionaremos slo
una figura que representa toda una escuela en la filosofa griega. Pitgoras (c. 553 a. C.)
podra ser considerado el padre del objetivismo matemtico. Para l las cualidades del
objeto son medibles en trminos de las matemticas. Esto es, las cosas no son meramente
calientes o fras, o hmedas o rojas; en lugar de ello, intent determinar cun calientes o
fras, hmedas, o rojas son en trminos de nmeros. Los pitagricos han llegado a ser
famosos por sus contribuciones en el campo de las matemticas.













33

Repaso de la subdivisin I
En este perodo temprano de la historia de la filosofa occidental hemos conocido
algunas de las cuestiones bsicas de la filosofa. Hemos visto que la cuestin primaria --
En dnde yace la ley?-- fue contestada en el perodo no-realista por medio del
subjetivismo y el objetivismo. Desde un punto de vista cristiano ambas respuestas estn
distorsionadas. Porque la ley no yace ni en el sujeto ni en el objeto. La relacin sujeto-
objeto es una situacin creacionalmente sometida a la Ley de Dios.
Las permanentes problemticas que hemos observado igualmente proceden de una
distorsionada observacin de la realidad. Por ejemplo, tmese el problema del monismo
contra el dualismo. Claramente el cristiano no es dualista: No hay dos fuentes originarias
independientes. Tampoco podemos ser monistas: La creacin no es una emanacin de
Dios; ella, la creacin, contina sujeta a la Ley. Dios contina siendo el dador de la ley.
Para resumir, la creacin no es derivada de, sino creada por Dios.
Igualmente, las problemticas que envuelven a los primeros mitolgicos, los
puramente cosmolgicos, y los cosmolgicos/cosmognicos, se deben a un deficiente
marco de referencia. La filosofa cristiana confiesa y afirma el Acto Creador de Dios, un
acto que no se somete a anlisis filosfico, y sin embargo presupone todo nuestro
filosofar.
Es importante recordar que esta etapa inicial de filosofa fue determinante para las
edades subsecuentes. A travs del desarrollo de la civilizacin occidental, las variaciones y
combinaciones de respuestas a un creciente nmero complejo de problemas, tal como las
que hemos visto, sigui caracterizando a la historia de la filosofa.









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SUBDIVISIN II
EL REALISMO (INCLUYENDO LA ETAPA FINAL NO REALISTA DE ARISTTELES)
INTRODUCCIN
Dos grandes figuras encumbradas sobre toda la filosofa griega son Platn y
Aristteles. Ellos representan el realismo, una posicin que coloca la ley fuera del cosmos.
Este parecera ser un mejoramiento en comparacin a las previas soluciones subjetivistas
y objetivistas. Los realistas en verdad vieron agudamente que el factor determinante en el
cosmos no poda encontrarse en algn lugar dentro del cosmos mismo. Sin embargo, la
distorsin penetr otra vez cuando ellos omitieron ver a Dios como el dador de la ley,
quien mantiene fielmente su creacin en orden. En lugar de ello los realistas postularon
las esencias-ley a las que Dios mismo estaba sujeto.
Platn y Aristteles han legado a la posteridad una cantidad de escritos. Hoy
poseemos todos los escritos de Platn y la mayora de los de Aristteles. Por estos escritos
es evidente que no hay tal cosa como la filosofa de Platn y la filosofa de Aristteles.
Ambos hombres experimentaron un largo proceso de desarrollo. Sus vidas filosficas
estn marcadas por ciertos cambios algo drsticos. Consideremos a Platn y Aristteles en
dos breves captulos.












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CAPTULO 1
PLATN (427 -347 a. C.)
Platn naci en una familia ateniense rica e importante. En un principio fue atrado
por la poltica y las artes. Despus de viajar a Sicilia (quiz tambin a Egipto y Norte de
frica) regres de Atenas para fundar la famosa Acadmica, donde enseo hasta su
muerte.
Platn fue un alumno devoto de Scrates. Por lo que no es de admirar que
inicialmente Platn fuera influenciado fuertemente por su maestro.
El desarrollo del pensamiento filosfico de Platn puede dividirse ms
convenientemente en tres etapas: 1) la no realista, 2) la semirealista, 3) la realista. La
primera etapa, la no realista, puede entenderse fcilmente como el resultado de la
enseanza de Scrates. De hecho Platn mantuvo inicialmente, como Scrates, una
posicin de objetivismo individualista. Sin embargo, hasta en sus aos no realistas, Platn
lleg a desencantarse con el individualismo. Quiz este desencanto provino por razn de
los sofistas -recordemos que fueron subjetivistas individualistas- quienes estuvieron
atacando continuamente el objetivismo de Scrates. En alguna medida, Platn lleg a
aceptar el universalismo parcial con el tema de macro/microcosmos --una posicin que
retuvo toda su vida. Al cambiar de objetivismo individualista no matemtico (a lo
Scrates), arrib a la aceptacin de objetivismo matemtico (a lo Pitgoras). Es
importante recordar que la influencia pitagrica se mantuvo en Platn en los
subsiguientes pensadores platnicos.
En su segunda etapa de desarrollo, Platn lleg a ver que la ley no yace en el objeto.
En consecuencia postul las Ideas del Bien, la Verdad y la Belleza como leyes esenciales
detrs del cosmos. Qu significa esto? Significa que todo lo que es bueno y malo,
verdadero y falso, bello o feo, es juzgado en trminos de un modelo ideal de bondad,
verdad y belleza. Estas ideas-modelo no estn dentro del cosmos, sino que se encuentran
ms all del cosmos, en el mundo de las Ideas, en donde existen eternamente. Este
mundo de las Ideas es un mundo inteligible, es decir, los modelos eternos, las leyes
esenciales slo pueden ser conocidas por el intelecto.
Vemos, entonces, que Platn claramente distingui entre ley y cosmos. Como dijimos
hace poco, esta parecera ser una superacin las posiciones no realistas. Debemos
recordar, sin embargo, que estas leyes esenciales no son Mandamientos --en el sentido de
que la Ley de Dios, como tal, debe obedecerse. Las Ideas de Platn no son mandamientos,
sino modelos, ejemplos de lo cual la bondad, la verdad y la belleza terrenales son slo
reflejos y participaciones. Entendamos esto claramente: un modelo, un ejemplo, es algo
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muy diferente a un mandamiento. Un ejemplo, a diferencia de la ley, nunca es una norma.
(Ni an el ejemplo de Jess Cristo como hombre, puede ser normativo. De aqu que la
pregunta, En este caso, qu hara Jess?, pierde sentido!).
En su periodo final, plenamente realista, Platn extendi su mundo de las Ideas para
incluir las cantidades matemticas. Es evidente la influencia pitagrica. Ms an, las Ideas
llegaron a ser construidas en una manera jerrquica de modo que al fin, cada cosa en el
mundo del primer plano, o sea, el mundo como lo experimentamos (el mundo
sensible contra el inteligible) refleja el mundo de los orgenes.
La influencia de Platn es incalculable. El cuadro se hace an ms complicado cuando
recordamos que tuvo discpulos a travs de su carrera filosfica. Algunos de estos alumnos
retuvieron conceptos que Platn mismo ya haba descartado. Las escuelas de
pensamiento platnico resultantes, por consiguiente, no son asunto fcil de entender.
















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CAPTULO 2
ARISTTELES (384 -322 a. C.)
Aristteles naci hijo de mdico, cerca de la frontera de Macedonia al Norte de
Grecia. Al llegar a Atenas ingres a la Acadmica de Platn. Su ingenio fue reconocido aun
en tierras extranjeras, ya que fue nombrado tutor del hijo de Filipo de Macedonia,
Alejandro, el que llegara a ser el Grande. Aristteles, un brillante filsofo, comenz su
propia escuela en Atenas llamada El Liceo.
Como era de esperarse, al principio se adhiri a la enseanza de su maestro. Hasta
cerca del 353 a. C., sus puntos de vista coincidan estrechamente con los de Platn.
Despus de esa fecha se hizo pensador independiente. Es interesante notar que desde
entonces su desarrollo fue a la inversa de Platn. Aristteles comenz plenamente
realista, luego sufri una etapa semirealista, y finalmente rechaz el realismo. De hecho
lleg a ser anti-realista. Note la importancia de esto: los pre-platnicos fueron no-
realistas, luego Aristteles lleg a ser anti-realista. Deliberadamente rechaz el realismo.
Al igual que Platn, los estudiantes y las posteriores escuelas de filosofa estuvieron
orientados segn las diferentes etapas del desarrollo de Aristteles, una situacin que
produjo efectos muy complicados. Nos ocuparemos de su posicin final anti-realista, ya
que mostr ser la de ms influencia.
Como pensador independiente, Aristteles elimin el Mundo de las Ideas, y retorn a
una posicin ampliamente objetivista. Adems, rechaz el carcter cosmgono-
cosmolgico del pensamiento de Platn, y adopt una posicin puramente cosmolgica.
Crey que el mundo exista desde la eternidad. Dicho sea de paso, la idea de Creacin es
totalmente extraa a todo el pensamiento griego.
La doctrina ms conocida de Aristteles es su teora del hilemorfismo. Del griego
=materia y = forma. Puede entenderse ms fcilmente esta teora en trminos del
universalismo parcial de Hipcrates, hacia quien lleg a orientarse Aristteles. Recuerden
que Hipcrates haba declarado que el hombre estaba compuesto de una superior alma
individual, y un cuerpo inferior, lo universal. Por medio de esta clase de universalismo
parcial Aristteles aplic a todas las cosas la teora del hilemorfismo. Cada una consiste en
dos principios: materia y forma. En el caso del ser humano, la materia es el cuerpo y la
forma es el alma. Los animales poseen materia (cuerpo) y forma (la habilidad de sentir y
moverse). An as debemos precavernos de no identificar materia como la sustancia
fsico-qumica. Los trminos forma y materia tienen un significado mucho ms amplio, que
se nos hace claro cuando consideramos el ejemplo que Aristteles mismo usa. Dice: Un
barco, cuando est anclado es materia. Cuando se pone en movimiento por medio del
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navegar, se muestra su forma misma. El navegar, es la forma. Por este ejemplo es
evidente que el trmino forma incluye la nocin de propsito. De acuerdo a Aristteles,
el propsito del hombre es pensar, expresar plenamente su racionalidad. De aqu que la
forma del hombre es su alma racional.
El binomio forma-materia hace juego con otro: acto-potencia. El ejemplo del barco
nos ayuda a entender esto. El barco es materia, o sea, potencia, cuando no est en
movimiento, cuando no est en acto. La forma es la actuacin de la potencia, la actuacin
de la materia.
Forma y materia, entonces, son dos principios eternos de los que se compone toda la
realidad. As se hace claro que Aristteles era un dualista.
Al principio Aristteles adopt la concepcin de Hipcrates: lo superior es lo
individual, el acto, la forma, de ah que lo inferior es lo universal, la potencia, la materia.
La descripcin anterior es alterada en cierto grado en su posicin final. Ahora Aristteles
relega la materia y la forma a lo individual y lo potencial, luego lo universal llega a ser un
espritu de pensamiento supra-personal, el griego. Este Nous activa la forma del
hombre, es decir, su alma racional. Incidentalmente el hombre se coloca en lo ms alto de
la jerarqua de los seres, donde la materia de lo superior es la forma de lo inferior. Esto
llega a ser desde luego un asunto complicado. En cierto grado, en lo que se relaciona con
el hombre, tiene el potencial para pensar, pero lo har slo cuando este potencial se pone
en efecto por el Nous universal. Los hombres particulares mueren y desaparecen, pero
queda el agente de pensamiento universal supra-personal. El siguiente diagrama nos da
un cuadro ms claro sobre esta situacin




Monarquianismo
En este contexto podemos considerar al dios de Aristteles, el Motor Inmvil. Este
Motor Inmvil eternamente existente, atrae hacia s mismo, como un magneto, a un
mundo existente eternamente. Como Acto Puro -no hay materia en el dios de Aristteles-
el Motor Inmvil es la causa final hacia la cual se dirige todo acto. Note que Aristteles no
habla de un originador, de un creador en ningn sentido. Al contrario: su dios es
pensamiento puro, pensndose a s mismo eternamente. Cada cosa en este mudo se
Nous Universal
} Universal y Actual

Alma racional = forma
Cuerpo = materia

} Individual y Potencial

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esfuerza por ser conocida por aquel Pensamiento. Este esfuerzo -expresado en todo
proceso de actualizar la materia- nunca culmina en unin actual con el Motor Inmvil. A
este concepto, el de un ser superior con el que no es posible ninguna unin, le llamamos
monarquianismo. Es una hebra importante en la histrica telaraa de la filosofa.
La epistemologa de Aristteles fue empirista. La adquisicin del conocimiento no
comienza con la actividad pensante humana, sino con la realidad externa que enva
impresiones a nuestro pasivo poder de percepcin.
Es difcil de entender la filosofa de Aristteles. En este breve captulo ni siquiera
hemos comenzado a rozar la superficie de la complejidad de su pensamiento. En parte las
dificultades se deben al problema de sus escritos: por ms de dos mil aos se crey que la
filosofa de Aristteles era un sistema de pensamiento unificado y coherente, expuesto en
una variedad de libros. Durante siglos los filsofos trataron de reconciliar las muchas
afirmaciones contradictorias que pueblan los escritos de Aristteles. Es hasta el siglo
veinte que los estudiosos de los clsicos han comenzado a ver que los libros de Aristteles
presentan diferentes etapas de desarrollo. Este entendimiento ha contribuido a aclarar
muchos de los problemas. Actualmente los filsofos, historiadores, y eruditos clsicos de
todos los estilos de vida y confesin estn trabajando para resolver el rompecabezas
aristotlico. Tambin los cristianos tienen que involucrarse. Ya hemos hecho esplndidos
progresos, gracias a la obra del profesor Vollenhoven, quien ha dedicado aos de su vida
al estudio de Platn y Aristteles. Mucho queda por hacer. As que, toda la historia de la
filosofa es un campo abierto para los filsofos cristianos, los historiadores cristianos -- as
como todos los estudios cristianos de los clsicos. Hay una urgente necesidad para los
jvenes cristianos comprometidos para prepararse y enfrentar los numerosos problemas
que an quedan sin abordar.








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Repaso de la subdivisin II
Es importante observar el carcter intelectualista de la filosofa de Platn y
Aristteles. El pensamiento terico, abstracto y cientfico juega un papel muy amplio en el
resultado de pensar. Las Ideas de Platn y las formas de Aristteles slo pueden
conocerse por reflexin terica. El mundo segn lo experimentamos, de acuerdo a estos
dos grandes filsofos paganos, es ms apariencia que realidad. Lo real es aquello que no
cambia y se sostiene por s mismo. Un punto de vista similar prevalece hoy en aquella
nocin de que el mtodo y los hechos cientficos aportan conocimiento objetivo,
constante y verdadero. Estemos alerta, para que no seamos vctimas de tal intelectualista
punto de vista. La verdad no consiste de hechos objetivos recolectados por medio del
pensamiento cientfico. Qu es la verdad? Simplemente esto: caminar humilde y
obedientemente ante el Rostro de nuestro Hacedor, a travs de Jess, quien nos liberta
de las cadenas platnicas y de la esclavitud aristotlica. Por incidencia, tal como hemos
heredado una tradicin que contiene mucho platonismo y aristotelismo, as ambos
filsofos elaboraron su filosofa dentro de un contexto histrico, determinados por las
problemticas de preguntas y respuestas previamente postuladas.
El carcter intelectualista de la filosofa de Aristteles y Platn es un producto de su
distorsionada manera de entender al hombre. El hombre no es una combinacin de un
alma racional y un cuerpo mortal, sino un ser integral que vive delante de Dios (coram
Deo) --ya sea en obediencia, o en apostasa. Los cristianos de hoy, con toda frecuencia
leen las Escrituras con los lentes aristotlicos y platnicos. Es vital que seamos
reorientados a una antropologa dirigida por la Escritura. Si permitimos que le
pensamiento griego nos siga manipulando, continuaremos minimizando el Poder de la
Palabra de Dios.
Ya hemos llegado al fin de la Divisin I: La Filosofa Griega antes del 320 a. C., lo cual
nos lleva a la Divisin II: La Filosofa de la poca Helenista, que completar el tema de la
parte Uno: La Historia de la Filosofa antes del surgimiento de la Sntesis.






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DIVISIN II
FILOSOFA HELENSTICA
INTRODUCCIN
La poca helenista comienza con las conquistas de Alejandro el Grande. La cultura
griega ya no sera confinada a Grecia y sus colonias. En lugar de ello, un sello griego
virtualmente se imprime en todas partes del Mundo Mediterrneo. Este evento anuncia
una nueva era: atrs quedaron las pequeas ciudades-Estado: son ahora suplantadas por
un mundo helenista ampliamente cosmopolita. En tal mundo el hombre llega a sentirse
perdido.
Al fin del perodo helenista encontramos en crculos judos el primer ejemplo de la
sintetizacin del pensamiento. En consecuencia podemos tratar la filosofa helenista en
dos subdivisiones: en primer lugar, la continuacin de la filosofa pagana no sinttica; en
segundo lugar, la filosofa sinttica juda.















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SUBDIVISIN I
CONTINUACIN DE LA FILOSOFA PAGANA NO SINTTICA
INTRODUCCIN
Ya sealamos en un contexto anterior que la filosofa helenista difiere de la
filosofa griega en que el nfasis cambia de la ontologa a la epistemologa. Este cambio
trae importantes consecuencias. Por un lado, ya que el acento primario comienza a recaer
en el problema del conocimiento subjetivo, es decir, en la actividad cognoscitiva de un
sujeto, el objetivismo mismo se encuentra en problemas.
Escepticismo
Muy pronto despus de la muerte de Aristteles, entra a escena una mentalidad de
escepticismo. Escepticismo proviene de un verbo griego que significa mirar
crticamente, y se desarrolla en dos etapas: 1) Podemos tener conocimiento filosfico,
por ejemplo, de las Ideas de Platn, o lo podemos tener de las cualidades del objeto
matemticamente determinado? 2) Podemos conocer siquiera algo al fin de cuentas? El
escepticismo se transforma en una poderosa fuerza helenista, y es la principal causa de su
carcter generalmente subjetivo.
Una consecuencia posterior al nfasis en la epistemologa se refiere al contenido del
conocimiento. Ms que intentar entender la naturaleza de la realidad (ontologa), la
mente helenista enfatiza la filosofa tica y prctica. El problema primario llega a ser:
Cmo vivir y hacer frente al mundo el cual cambia tan rpidamente.
Surgieron varias escuelas de filosofa en esta importante etapa de la historia. Todas
estas escuelas se inclinaron hacia el subjetivismo y escepticismo. Las diferencias entre
estas escuelas se debieron a las diferentes orientaciones de sus predecesores.
El a priori
En el perodo helenista tuvo lugar un desarrollo de la importancia crtica, a saber, el
surgimiento de la teora del a priori. Este desarrollo puede entenderse en el contexto del
cambio del objetivismo al subjetivismo, que ya hemos notado. Para la mente escptica, el
objeto, el cual no puede ser conocido por ningn modo, no determina al sujeto. La ley,
entonces, reside en el sujeto, pero ahora en un modo muy especial, propiamente, en la
mente del hombre. Segn la teora del a priori, la mente del hombre est constituida de
tal modo que ya tiene nociones comunes vlidas universalmente, como por ejemplo, de lo
correcto y lo errneo, bien y mal, as como de los dioses. Este conocimiento innato, a
priori, universalmente vlido es la ltima base para la certeza. Note el significado del
trmino a priori: previo a toda experiencia. Aqu la estructura de nuestra mente determina
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el carcter de nuestra experiencia. En otras palabras, la ley, el principio ordenador, no
reside en los sujetos externos, ni en los objetos, ni en el mundo de las ideas, sino en la
mente del hombre. Ntese que el aspecto subjetivo de la realidad (hombres, animales,
plantas, y las cosas) ha sido reducida a los procesos de pensamiento subjetivo del hombre.
Efecto de la Edad Media
Los efectos de la teora del a priori en la civilizacin occidental posterior, fueron
enormes. En la Edad Media produjo la nocin de la luz natural de la razn, una supuesta
luz interior comn a todo el gnero humano. En la filosofa racionalista moderna el a priori
se transform en el concepto de razn, enfatizando presuntuosamente que ella era una
posesin comn de todos los hombres (razonables), y la creyeron ser la ltima corte de
apelacin. En cierto modo indefinido, esta Razn lleg a ser considerada como una
entidad constitutiva del hombre. El hecho de que en nuestras comunidades cristianas
todava hay debates acerca de la relacin entre la fe y la razn, demuestra que la
mayora de los cristianos de hoy estn influenciados profundamente por aquellas
nociones paganas.
En mayor o menor grado el tema del a priori fue incorporado prcticamente por todas
las escuelas de la filosofa helenista. En dos breves captulos trataremos algunas de las
ms importantes.











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CAPTULO 1
LOS ESTOICOS Y LOS EPICREOS
El Estoicismo constituye uno de los ms importantes desarrollos de la poca
helenista. Su fundador fue Zenn (c. 300 a. C.). (No debe confundirse con Zenn el
Eletico, famoso por sus paradojas, quien fue un universalista y monista cosmgono-
cosmolgico). Desde los comienzos con Zenn, el estoicismo se esparci en todo el mundo
helenista y despus a travs del imperio romano (Marco Aurelio, el emperador romano
desde el ao 161 hasta el ao 180 de la era cristiana, fue un estoico). Segn creci y se
esparci, cambi de sistema filosfico a una mera gua de conducta. Sin embargo,
prcticamente retuvo en todas sus formas un carcter decididamente subjetivista.
El logos de los estoicos
Los estoicos hablaron de un logos, de un espritu csmico, es decir, de Dios concebido
como un fuego viviente (influencia de Herclito). Este logos se expresa en los hombres y
en los animales como alma, en el reino vegetal como crecimiento, y en las cosas
inorgnicas como cohesin. De aqu que los estoicos fueron esencialmente pantestas:
Dios, el logos, est difundido a travs del Universo como Razn (en griego es igual
al latn razn). De hecho para los estoicos, Dios es tanto la sustancia de la cual vienen
todas las cosas como el poder que las cre.
Su practicalismo
Los estoicos predicaron una vida de virtud, es decir, una vida de acuerdo con la razn
divina, la razn natural. El vicio consista de ignorancia y falso juicio. Ellos fueron
practicalistas como Scrates: buen entendimiento garantiza buena accin. Su ideal fue el
ser sabio, un hombre calmado y no impulsado por la pasin. El sabio entiende su
verdadera naturaleza. No le desequilibran los acontecimientos externos.
El estoicismo fue el intento de dar certeza al hombre, alguna base slida en un mundo
catico, en un mundo cambiante. En el estoicismo podemos ver claramente la condicin
religiosa del hombre, su necesidad desesperada en un mundo entenebrecido por el
pecado.
Epicuro
Epicuro, el fundador del epicureanismo, naci cerca del 340 a. C. Su escuela estuvo
fuertemente orientada hacia el atomismo de Demcrito. Sin embargo, bajo la influencia
del escepticismo, los epicreos interpretaron a Demcrito de modo subjetivista. Epicuro
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mismo fue uno de los fundadores del tema subjetivista del a priori al reclamar que muchas
de nuestras experiencias estn determinadas por presuposiciones.
El aspecto dominante de su filosofa es la tica: Cmo debe vivir el hombre? Observe
el carcter religioso de esta pregunta. En qu modo el hombre puede ser plenamente
hombre? Epicuro mismo no saba la respuesta. Su sistema de placer como ausencia del
dolor combinado con la eliminacin del temor de la muerte constituye su mtodo de
salvacin. Los epicreos, como los estoicos, fueron practicalistas.
La escuela epicureana se mantuvo dentro del imperio romano. Lucrecio el romano,
fue el ms importante propagador del epicureanismo. En su poema Sobre la naturaleza
de las cosas explicaba el mundo en trminos del atomismo, e intenta exponer que la
religin y el temor de la muerte son la fuente de todos los males del hombre.
















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CAPTULO 2
LA ACADEMIA Y EL LICEO
La historia de la Academia de Platn y el Liceo de Aristteles es tal larga y complicada,
que va ms all del intento de este Panorama. Por lo tanto nos confinaremos a algunos
puntos generales.
Surgimiento del eclecticismo y Neo-platonismo
En lo que respecta a la Academia en la poca helenista, se pueden discernir varias
etapas sucesivas, comnmente llamadas la Antigua, la Media y la Nueva Academia. Quiz
la caracterstica ms pronunciada de estas etapas fue el escepticismo, el cual produjo al
platonismo en las Academia sufrir algunos cambios profundos --especialmente en vista de
las tendencias eclcticas crecientes. El eclecticismo significa simplemente la seleccin y la
asimilacin de varias doctrinas de varias fuentes. El viejo platonismo desemboc en el
platonismo Medio y con el tiempo, durante los primeros cuatro siglos despus de Cristo,
en el Neo-platonismo. Indaguemos algo sobre el Neo-platonismo, tan influyente en la
Iglesia de los Padres.
Plotino y la emanacin
La ms grande figura del Neo-platonismo fue Plotino (204 -270 d. C.). Para l la
filosofa era el medio para el conocimiento de Dios. Dijo que la meta del hombre, es llegar
a ser uno con Dios en el aspecto mstico. El dios Neo-platnico es el nico Absoluto, una
unidad perfecta, inmvil, acerca de la cual uno ni siquiera puede hablar. Este nico es la
fuente de todo. A travs de un proceso de emanacin proviene la Mente universal (el
Nous), el cual es el principio de la pluralidad y contiene las ideas, y un alma del mundo
que produce a los dioses y a los hombres. Esta emanacin realmente es un proceso
peculiar: significa un proceso de continuo fluir sin disminuir, sin agotar de ningn modo a
la fuente. An ms, slo el nico, la fuente de toda emanacin es perfecto
absolutamente. Los siguientes Unos proceden del nico, los menos perfectos que
conocemos. Finalmente lo ms bajo de esta emanacin es la materia pura, la cual es el
principio de la imperfeccin y de las deficiencias, y es por consiguiente, el principio del
mal.
La unin mstica
Todo lo que ha sido emanado, regresa al nico. Los hombres, tambin tienen que
saber encontrar su camino de regreso al nico. Plotino present un programa de cuatro
pasos para obtener la unin mstica con ese dios. Primero el hombre debe purificarse de
toda materia, es decir, de todo el mal. Por lo tanto debe hacerse un asceta (se
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consideraba al cuerpo que contena mucha materia). El segundo paso es el camino de la
filosofa, donde el alma se levanta ms all de la percepcin de los sentidos para
contemplar intelectualmente la Mente universal, la que contiene las Ideas eternas. En la
tercera etapa est la unin con el Nous universal, y, en cuarto lugar, la unin mstica con el
nico.
Monarquianismo Platonizante y No-Platonizante
El Liceo de Aristteles no continu sin cambio en la poca helenista. La escuela de los
peripatticos sufri fuerte influencia platnica. De hecho, se dice comnmente que el
aristotelismo con el tiempo se fusion con el Neo-platonismo. Sin embargo, esto no es
exactamente correcto. Todava continu una fuerte corriente de Monarquianismo
aristoteliano. Recordemos que caracterizamos a la etapa final de Aristteles como
Monarquiana, es decir, no haba lugar para el misticismo, ninguna unin mstica con el
nico se puede obtener. Sin embargo, algunos movimientos dentro de la escuela
peripattica adoptaron los temas platnicos y Neo-platnicos, tal como aquel de la
emanacin. En consecuencia, detectamos en la filosofa pagana helenista lo que podemos
llamar el Monarquianismo Platonizante y el Monarquianismo No-Platonizante.













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Repaso de la subdivisin I
La Filosofa pagana helenista era una continuacin de la filosofa griega, como el ttulo
de esta subdivisin lo indica. Ya los primeros griegos y especialmente Platn y Aristteles,
haba adoptado un acercamiento intelectualista. Este nfasis en los poderes racionales del
hombre se hizo mayor cuando la filosofa helenista atribuy a priori al intelecto del
hombre, y con ello desarroll la idea de la Razn. Incluso, este concepto de Razn ha sido
un lazo efectivo que ha conectado la filosofa griega con el racionalismo moderno.
Distorsionamiento continuo del paganismo
El trmino continuacin, en el prrafo anterior, implica adems que las
problemticas de la filosofa griega continuaron elaborndose en el pensamiento
helenista. Ya hemos notado que los problemas surgieron de un punto de vista
distorsionado de la realidad, un punto de vista pagano. En otras palabras, los griegos no
slo presentaron respuestas incorrectas, sino tambin hicieron preguntas equivocadas.
Tenemos que ver esto agudamente: Slo la luz de la Palabra-Revelacin podemos
discernir la verdadera estructura de la realidad. El paganismo, con toda su ingenuidad,
est enraizado en una interpretacin del cosmos netamente apstata. Esto se vuelve de
importancia crucial segn nos acercamos al tiempo cuando el Evangelio irrumpe en la
escena. La pregunta ser: El Cristianismo con su mensaje radical reformar el
pensamiento filosfico, o sucumbir ante el poder de siglos de influencia pagana? Ya en la
poca helenista descubrimos el primer ejemplo de sntesis filosfica. Este ser el tema de
la siguiente divisin.










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SUBDIVISIN II
SNTESIS FILOSFICA JUDA
La Sntesis filosfica simplemente significa la combinacin de conceptos no-
Escriturales con temas Escriturales. Entre los judos expatriados, viviendo en un ambiente
helenista, esta sntesis se restringi al Antiguo Testamento. Estos Judos fueron agobiados
entre el deseo de retener la Revelacin y el de adoptar la cultura helenista. Como
resultado perdieron la visin de la distancia entre la Palabra-Revelacin y la filosofa
griega, por lo que recurrieron a una sntesis.
La sntesis pareci ofrecer varias ventajas. En primer lugar, al adoptar temas paganos,
los judos podran hacer aceptable su propia creencia a los no-Judos. En segundo lugar,
dentro de los crculos Judos los conceptos filosficos griegos podran ser santificados por
la autoridad divina del Antiguo Testamento.
Filn de Alejandra
El ms ingenioso de los sintetizadores Judos fue Filn de Alejandra (25 a. C. - 40 d.
C.). Filn, aunque reconoci el Antiguo Testamento como la Palabra de Dios, camin en el
Platonismo y en el Estoicismo. l us el mtodo alegrico de exgesis. Esta clase de
exgesis asume que el sentido literal de la Escritura es para la gente comn, la no
educada, mientras que el filsofo ve en las Escrituras un significado ms profundo. Por
ejemplo, cuando leemos que el man cay del cielo, la gente comn interpreta el hecho
literalmente: Dios aliment a su pueblo. Pero, el filsofo ve ms: el man no es solamente
pan, sino conocimiento filosfico que desciende del logos divino. Este mtodo de exgesis
(no bblico) fue empleado libremente en toda la Edad Media.
Prdida de la fuerza directriz escritural
Filn combin muchos temas Platnicos y Helenistas con su fe del Antiguo
Testamento, tales como la Teora de las Ideas, y la teora del a priori. Al adoptar tales
nociones paganas, Filn sacrific la autoridad de la Escritura. Como en todas las sntesis
sucede, se pierde el poder direccional de la Escritura: Las Escrituras no se prestan para
acomodarse a otras ideas! Sin embargo, el Cristianismo medieval encamin sus pasos a la
sntesis, y este ser el asunto en nuestro siguiente Perodo Principal.