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RACIONALIZAO E RACIONALISMO NA TEORIA DE MAX WEBER

Daniel Vasconcelos Campos

RESUMO
Este artigo trata de alguns fundamentos da sociologia de Max Weber. As noes de racionalizao e racionalismo so usadas na busca pelas justicativas tericas de sua perspectiva metodolgica. Situada no quadro das cincias da cultura, a sociologia compreensiva apresentada como uma forma de conhecimento que se ocupa com o trabalho de autocrtica. Em sua diferena especca, ela vista como uma proposta de abordagem da realidade social pelo paradigma da ao racional referente a ns.

PALAVRAS-CHAVE
Max Weber sociologia compreensiva racionalismo racionalizao cincias da cultura

TEORIA

SOCIEDADE n 17.1 janeiro-junho de 2009

p.202-217

NUM DOS DILOGOS MAIS SIGNIFICATIVOS QUE

Max Weber trava com seus con-

temporneos, seu contato com a perspectiva epistemolgica dos neokantianos de Baden d o tom para a crtica a uma forma de conceber a pesquisa da realidade social. A procura pela particularidade do conhecimento racional da cultura remonta especialmente a Rickert e seu esforo em distinguir as cincias segundo o mtodo. Ao criticar o que chama de naturalismo conceitual, Weber tambm separa os mtodos das cincias da natureza e da cultura, mas seu trabalho vai alm disso. Interessa-lhe a fundamentao de uma nova proposta metodolgica. Convencido de que o caminho apontado pelas cincias da natureza no pode ser seguido pelas cincias da cultura, Weber combate uma tendncia que acredita existir desde o surgimento da economia poltica no contexto do Iluminismo. A seu ver, as cincias da cultura nascem naturalistas, ou seja, so, desde o incio, fundadas na crena em que a verdade do objeto deve ser alcanada atravs de generalizaes abstratas. Weber no questiona o valor dessa crena para as cincias da natureza, mas condena sua aplicao irrestrita abordagem da cultura. Ele indica uma diferena fundamental entre essas duas perspectivas: a maneira como o objeto concebido por cada qual. Enquanto o conhecimento da natureza se satisfaz com a coisa, isto , com algo que lhe parece estranho e independente, a investigao da cultura deve partir de uma identidade com seu objeto, deve reconhecer que a atitude subjetiva de criar conceitos tambm est presente nele. Denida a cultura como objeto, a atividade humana que conhece e que conhecida, so dois nveis de construo de signicado que se relacionam. preciso compreender o objeto como um ato do sujeito do conhecimento. Mas, para tanto, tambm deve ser construda uma imagem do prprio sujeito, sem a qual no haveria qualquer medida da interferncia do pensamento no que aparece como realidade. A conceituao da modernidade uma forma de fazer isso, em que se associa o trabalho do cientista aos valores que caracterizam um presente singular. Num esforo de autocompreenso e autocrtica, propondo-se a tarefa de localizar seu pensamento na histria, Weber apresenta uma sociologia que, em conjunto com o mundo capitalista e a impessoalidade administrativa, reproduz a

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valorizao moderna da razo e espelha a primazia do clculo na constituio do conhecimento. A demarcao dos limites dentro dos quais a sociologia se coloca como forma vlida de conhecimento associada contingncia histrica de uma poca e o uso do mtodo racionalista surge como recepo reexiva de uma particularidade cultural, isto , como expresso autoconsciente de um racionalismo de domnio do mundo. Neste artigo, abordam-se alguns aspectos da gnese da sociologia compreensiva, em particular a importncia das noes de racionalismo e racionalizao para a constituio de uma imagem do presente. O foco so as justicativas contextuais do mtodo das cincias da cultura e, num desdobramento, a defesa da fundamentao crtica do pensamento sociolgico como atribuio de sentido ao mundo das aes.

A TAREFA DAS CINCIAS DA CULTURA O artifcio heurstico de dividir a obra de Weber em dois momentos de formulao metodolgica no uma novidade. Essa distino j aparece, por exemplo, nos comentrios de Tenbruck, em que se aponta para uma passagem da considerao de fatos histricos para a de processos sociologicamente interpretados (1980: 322). Ou ainda, em Mommsen: da reconstruo de um segmento particular do processo histrico reconstruo tipolgica da histria universal (1989: 130). Apesar de o foco deste artigo ser a segunda fase dessa distino, particularmente a noo de sociologia compreensiva, que somente comea a ganhar forma a partir de 1912-1913, importante retornar a alguns questionamentos metodolgicos anteriores, de outro perodo decisivo da teoria de Weber a discusso do mtodo da histria, a que se consagram alguns ensaios escritos em 1903-1906 , para recuperar a justicativa terica de uma atitude que se reproduz em toda sua obra: o compromisso com a tarefa do cientista da cultura. Em A Objetividade do Conhecimento na Cincia Social e na Poltica Social, de 1904, Weber apresenta as cincias da cultura como forma de conhecer a histria. No ambiente acadmico da Alemanha, a poca marcada por um debate sobre as atribuies da economia enquanto cincia: a controvrsia metodolgica entre os partidrios de Menger e Schmoller, que coloca a discusso da histria nos termos de uma disputa por espao institucional. Mais do que um confronto entre duas propostas de mtodo, o embate entre marginalistas e historicistas marcado pelo sectarismo. Como mostra Schumpeter (1964: 81-82), ele tem mais sentido sociolgico que epistemolgico. Mas Weber no vive o momento mais

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intenso da disputa e se exime da necessidade de defender um partido. poca em que chamado ao debate, ele assume uma posio que, at certo ponto, pode ser considerada conciliadora. Reconhece a validade de ambos os mtodos, o que no o impede, entretanto, de fazer uma escolha e, com isso, aproximar-se mais de Schmoller e do historicismo. Apesar de reconhecer a importncia heurstica das construes abstratas, tais como as que caracterizam a lei da utilidade marginal, Weber aponta para a predominncia do conhecimento histrico como objetivo, no apenas da economia, mas das cincias da cultura. A formulao de leis gerais um trabalho preliminar (1986: 91), subordinado construo das individualidades histricas. Essa espcie de fuso entre os expedientes nomottico e idiogrco claramente reproduzida numa defesa da causalidade adequada. um engano acreditar que, mesmo em suas primeiras denies sobre o mtodo das cincias da cultura, Weber tenha rejeitado terminantemente o conhecimento nomolgico. Sua rejeio manifesta das conexes causais regulares, em que o uso destas restringido ao estudo da natureza, no o conduz a isso. A imputao de conexes causais adequadas, procedimento identicado com as cincias da cultura, deve ser sustentada por um conhecimento nomolgico da realidade, ou seja, daquilo que nos habituamos a esperar geralmente, e tanto mais segura quanto mais seguro e amplo for o nosso conhecimento geral (Weber 1986: 95). Isso no elimina, contudo, a dependncia hierrquica dessa forma de conhecimento com relao ao trabalho de investigar a histria em suas particularidades signicativas; as generalizaes so apenas um meio de que se deve valer o cientista da cultura para a realizao desse trabalho. Por volta de 1912, entretanto, quando assume o trabalho de fundamentar a sociologia compreensiva, Weber parece tomar outro ponto de vista, em que a hierarquia dos mtodos modicada. Um sinal disso a armao, feita em 1913, nos Conceitos Sociolgicos Fundamentais, de que a sociologia, divergindo substancialmente da histria, procura regras gerais dos acontecimentos (Weber 1991: 12). certo que, com isso, ela no separada do gnero das cincias da cultura, mas o estatuto destas se torna mais transigente; alm de meio para o conhecimento, a construo de conceitos gerais pode tambm ser um m. Nesse sentido, preciso buscar outro princpio, ainda mais abrangente que o objetivo de conhecer a realidade histrica, para que se possam classicar disciplinas que divergem entre si quando manifestam interesse ou pelo particular ou pelo geral. Ainda no texto de A Objetividade do Conhecimento na Cincia Social e na Poltica Social, paralelamente nfase no interesse histrico, sugerido que as cincias da cultura possuem um outro objetivo: a crtica do

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conceito. Weber arma que os maiores progressos no campo das cincias sociais esto ligados substantivamente ao deslocamento dos problemas prticos da civilizao, e assumem a forma de uma crtica da construo dos conceitos (1986: 121). O desenvolvimento das cincias sociais, e da cultura (Weber no diferencia esses termos), condicionado fora das questes atuais, daquelas que tm efetividade prtica. Isso poderia ser interpretado como defesa de uma cincia aplicada, voltada para a soluo de problemas da vida prtica, mas, como indica sua rejeio da economia poltica vista enquanto tcnica (1986: 101), o que Weber defende justamente o contrrio. Na linha das cises neokantianas entre as cincias, Weber circunscreve a atribuio de tcnica de domnio do mundo investigao da natureza. O objetivo das cincias da cultura , antes, a crtica dos conceitos que ganham sentido na medida em que se relacionam com os problemas prticos do presente. Dentre as cincias da cultura, a sociologia compreensiva congura uma nova forma de relacionar crtica e histria. O objetivo que orienta a pesquisa sociolgica da realidade, para alm da tarefa de construir individualidades histricas, a autocompreenso, o conhecimento do presente atravs da problematizao do mundo moderno e de sua codicao em conceitos unvocos. Aps realizar-se na prpria gnese dos objetos histricos, a crtica do conceito , ento, transferida para a tipicao da modernidade, numa busca pelo signicado histrico-universal do presente. assim, na medida em que adota uma nova nalidade, mas mantm o ajuste fundamental com a autocrtica, que, adiante, a sociologia compreensiva tratada como cincia da cultura.

RAZO E MTODO COMPREENSIVO Em seu esforo de sistematizao da sociologia compreensiva, bem caracterizado nos Conceitos Sociolgicos Fundamentais, a forma que Weber d ao universo das aes motivadas adequada aos limites da formao de conceitos nas cincias da cultura: o clculo das causas e dos resultados tomado como atributo tpico, que se empresta a um indivduo que geralmente age sem ter conscincia plena de seus motivos. A idia de sentido, referncia para o questionamento das bases subjetivas da ao, no se sustenta como representao de algo que existe na realidade, mas como artifcio analtico, cuja validade no se dene por uma realizao emprica no objeto, mas pelo signicado efetivo com que empregado pelo sujeito investigante. Sendo comum a determinao pelo instinto ou pelo hbito, a ao s possui sentido numa situao tpica, num caso limite (Weber 1991: 13).

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Ao conceber o mundo social como resultado da manifestao de interesses individuais, Weber no cona na predominncia prtica de um agir consciente; a experincia pode apresentar situaes em que as aes sociais mantm sua denio, ou seja, em que elas possuem verdadeiramente um sentido, mas isso no necessrio. Como ressalta Cohn, a investigao causal proposta por Weber no remete a atributos objetivos do mundo, mas capacidade dos homens de criarem a racionalidade como valor (Cohn 1979: 82). Apesar disso, como se nota na Considerao Intermediria tica Econmica das Religies Mundiais, texto de 1913-1915, Weber ressalta que, antes de fazer parte de qualquer interveno heurstica, como um valor, a razo deve ser situada entre as foras da vida histrica que verdadeiramente exercem poder sobre o homem (Weber 1980: 239-240). Dentre essas foras, contudo, o que faz com que a razo merea uma ateno diferenciada, o que a dispe como um paradigma da sociologia compreensiva, no uma necessria preponderncia no que ocorre. Se, no curso da histria, ela efetivamente inui no processo de constrangimento social das aes, sua autoridade nem sempre predomina. A peculiar ateno que Weber lhe dispensa no uma imposio da prtica, mas um compromisso terico. a identicao da sociologia com os valores da modernidade, ou o decorrente interesse em constituir, atravs dela, uma abordagem moderna da realidade, o que coloca o conceito de razo como o principal problema a ser considerado pela disciplina. Fundamentalmente, o sentido que a sociologia confere s aes sempre racional o subjetivamente visado implica um agir consciente de sua determinao mas a sociologia pretende abarcar tambm o comportamento irracional e, portanto, tendo a ao racional por modelo, confere sentido (um sentido sociolgico) ao que no o possui, ou seja, pressupe uma relao entre meios e ns mesmo nas situaes em que no h clculo. Na Considerao Intermediria tica Econmica das Religies Mundiais, Weber evidencia a perspectiva metodolgica de sua sociologia:
Acima de tudo, um ensaio assim sobre a sociologia da religio visa, necessariamente, a contribuir para a tipologia e sociologia do racionalismo. Este ensaio, portanto, parte das formas mais racionais que a realidade pode assumir; procura ele descobrir at que ponto certas concluses racionais, que podem ser estabelecidas teoricamente, foram realmente formuladas. E talvez descubramos por que no (Weber 1980: 240).

Por meio da idia de razo, Weber dene um padro de pensamento em que se deve reunir e codicar a diversidade dos temas sociolgicos. Tudo quanto resulta da anlise interpretativa da ao social no pode fugir aplicao do ponto

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de vista racional: determinado direcionamento das aes deve ser cogitado como se efetivamente estabelecesse objetivos evidentes e maneiras claras de realiz-los e, se irracional, deve ser compreendido como realizao imperfeita de um agir verdadeiramente signicativo. No que se segue, so abordados alguns momentos da justicativa weberiana para a adoo desse vis metodolgico.

RACIONALIZAO COMUNAL E RACIONALIZAO SOCIETAL Ressaltando a diversidade dos usos que Weber faz do conceito de razo, Habermas destaca dois momentos de sua teoria: de um lado, a tipicao da racionalidade referente a ns, claramente delimitada na tarefa de apresentao das esferas societais da modernidade; de outro, a associao obscura do conceito de razo idia de desencantamento religioso do mundo, que d origem a uma tese sobre o surgimento do racionalismo ocidental (Habermas 1983: 143). Um caso em que a confuso parece aumentar quando ambos os usos aprecem juntos, num mesmo argumento. Isso acontece, por exemplo, num trecho do artigo Sobre Algumas Categorias da Sociologia Compreensiva, publicado em 1913, para o qual Pierucci chama ateno. Nesse trecho, Weber arma que a ao referida em representaes mgicas subjetivamente muito mais racional com relao a ns do que qualquer comportamento religioso no mgico (citado em Pierucci 2004: 47). Essa armao parece contrariar o que Weber considera como racionalizao religiosa do mundo, em que, comparada a concepes mgicas da realidade, a vigncia das religies ticas determina um contexto de maior racionalidade. Acreditando que, por trs disso, h uma ambiciosa teorizao, Pierucci arma que a contradio foi usada por Weber para ressaltar a base materialista da religio (Pierucci 2004: 68 e ss.), ou seja, sua fundamentao a partir de um interesse religioso orientado para as realizaes neste mundo. Nesse sentido, atestar que a magia mais racional referente a ns do que a religio signica dizer que ela possui maior utilidade mundana. Em contraste com a determinao tico-religiosa dos ns, que transfere o sentido das aes para a crena no outro mundo, ela oferece meios para a execuo de objetivos da vida real. Numa aluso aos termos com que Weber, na discusso que se seguiu primeira publicao de A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo (2004: 175), responde crtica de Brentano: o racionalismo hedonista da magia mais racional referente a ns que o racionalismo tico da religio. Diante disso, torna-se necessrio dizer em que medida o ascetismo pode representar um estgio de maior racionalizao que a magia. Para Pierucci, isso

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ocorre quando se trata de uma racionalizao terica, uma intelectualizao, em que a religio se arma como forma de controle sobre a vida prtica dos leigos (Pierucci 2004: 70). Mas este no o nico sentido que cabe idia de racionalizao religiosa sugerida por Weber. Ela tambm pode signicar um movimento que acompanha a acentuao da irracionalidade da religio . Sendo esta progressivamente transferida para o mundo do irracional e tambm desviada para o reino do irreal (Weber 1982b: 324), para a xao de ns ltimos totalmente desprendidos da vida prtica, pe-se em marcha o desenvolvimento de um racionalismo secular, em virtude do qual o contexto histrico marcado pela religiosidade tica, mais do que a situao em que vigora a magia, aproxima-se de uma racionalizao da vida prtica (Weber 1982b: 325). Assim, se por um lado a idia de racionalizao religiosa assinala um movimento interno esfera da religio, por outro, signica tambm um movimento externo, de outras esferas de valor, que ganha autonomia na medida em que a religio se dispensa do papel de tcnica de domnio do mundo. Um racionalismo de domnio do mundo caracterstico modernidade efetivado na constituio de esferas societais dissociadas da religio. A racionalizao religiosa pode ser considerada, portanto, como um processo que ocorre, simultaneamente, nos nveis terico e prtico. maneira de uma intelectualizao, ela tem uma dimenso terica, mas, na medida em que transcende o mbito da sistematizao do pensamento, tambm possui uma dimenso prtica. Nessa dimenso prtica, a religio congura um momento histrico de maior racionalizao graas quilo que justamente a torna mais irracional que a magia, isto , graas a seu maior distanciamento com relao ao mundo. O mundo que supera o animismo mgico torna-se, pela referncia do racionalismo moderno, mais racional, na mesma medida em que as idias religiosas que nele sobrevivem parecem mais irracionais. Nos termos da Considerao Intermediria tica Econmica das Religies Mundiais, o desenvolvimento das religies na histria
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Com isso, sugere-se um foco diferente do que fora aplicado por Pierucci. No se trata, contudo, de uma tentativa de refutar seu ponto de vista. A idia de uma racionalizao imanente religio pode ser encontrada em muitos momentos da obra de Weber, como na discusso sobre as teodicias, feita na tica Econmica das Religies Mundiais, ou mesmo na busca pelo papel positivo da religio no processo de racionalizao da cultura ocidental, que orienta seus esforos em A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo. A perspectiva defendida aqui , portanto, a de explorar uma tese menos evidente, em que o foco, apesar da nfase que Weber efetivamente confere ao movimento interno religio, a contrapartida da racionalizao religiosa no mundo da prtica, a racionalizao societal que se acentua conforme a religio caminha para a evidncia de sua irracionalidade.

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do Ocidente um processo em que a organizao externa do mundo se torna cada vez mais racional, sendo mais e mais sublimada a experincia consciente do contedo irracional do mundo (Weber 1980: 266). Mas, como se nota em grande parte de sua obra, Weber procura compreender o papel da religio nesse movimento que parece ser fundamentalmente alheio a ela, seu papel como elemento que efetivamente inui na formao do racionalismo moderno, isto , no apenas como algo negativo (Weber 2004: 62), no pela perda de inuncia, mas por seu carter orientador no processo em que ela prpria despojada de uma funo mundana. Ao considerar a formao da identidade de sua poca, Weber geralmente passa pelo tema da religio, demonstrando grande interesse pela evoluo das teodicias na histria do Ocidente. Tal evoluo, contudo, no claramente apresentada como um movimento histrico. As noes de desencantamento e racionalizao religiosa no sugerem o posicionamento objetivo das diversas religies numa linha evolutiva. Em vez disso, Weber concebe o movimento atravs de uma construo tipolgica. Na Introduo tica Econmica das Religies Mundiais, o processo de desencantamento do mundo apresentado numa perspectiva formal. A origem materialista do processo localizada numa relao entre a religio e o problema do sofrimento humano . A racionalizao religiosa acompanha o desenvolvimento das solues que o pensamento religioso oferece a esse problema. De incio, o sofrimento visto como fruto da natureza, num antropomorsmo que o remete ao direta de divindades no mundo. Com a noo de pecado, a gnese do sofrimento imposto pela vida ganha uma signicao religiosa e, atravs dela, como castigo divino maldade, explica-se a distribuio desigual do sofrimento entre os homens. Mas como nem sempre os considerados maus so mais punidos pela vida, a racionalizao religiosa caminha para a dissoluo da idia de pecado e para a formao de uma religiosidade predestinacionista (Weber 1982b: 313 e ss.). Nesses termos, a teodicia do sofrimento evolui da necessidade de que se tenha algum controle sobre o acaso expectativa por uma salvao imaterial. Efetivamente, Weber no estabelece marcaes intermedirias nesse processo; apenas seu incio e seu m so apontados com clareza. Como sugere um trecho da segunda verso de A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo, a raciona2

O materialismo, aqui, dado pelo posicionamento da religio a servio dos motivos especicamente plebeus (Weber, 1982b: 315). Com isso, concebida uma teodicia do sofrimento fundamentalmente identicada com a busca de solues para o sofrimento efetivo das massas.

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lizao religiosa da civilizao ocidental tem incio com as profecias do judasmo antigo e m, com o puritanismo (Weber 2004: 96). Essa xao do puritanismo como trmino do processo de desencantamento do mundo pressupe tambm o m da teodicia do sofrimento. Qualquer crena no poder determinante que as aes humanas poderiam ter sobre a vontade divina abolida. Para as religies protestantes, marcadamente para o calvinismo, a conduta efetiva dos homens nada inui na substncia transcendental que governa o destino. O animismo mgico est inteiramente superado e reina um Deus oculto, de que se ignoram as determinaes inexorveis. A racionalizao atingida no puritanismo, que evidencia a natureza irracional da doutrina, livra a religio da necessidade de provar sua eccia pela experincia. H uma separao entre o mundo da prtica e a verdade religiosa, em que a unidade da imagem primitiva do mundo divide-se em conhecimento racional e domnio da natureza, de um lado, e em experincias msticas, do outro (Weber 1982b: 325). Localizada nesse processo, a poca moderna caracterizada como uma situao em que a sobrevivncia dos valores religiosos, privados de sua centralidade como fator determinante das aes, apenas residual e remonta a uma forma de pensar que, no presente, carece inteiramente de sentido. Com a auto-aniquilao do pensamento religioso, a racionalizao do mundo social passa a ser concebida como um processo especco s esferas societais da modernidade. Seguindo uma dicotomia que, j em 1887, Tnnies havia explorado em seu Comunidade e Sociedade, Weber apresenta, nos Conceitos Sociolgicos Fundamentais, dois tipos de constrangimento das aes, ou ainda, duas formas de compreender a ao social, a partir da contraposio entre relao comunitria e relao associativa (Weber 1991: 25 e ss.). O primeiro tipo congura a limitao interior dos interesses, prevista na formao de entidades coletivas a partir de relaes comunitrias, ou, dito de outra maneira, no estabelecimento de grupos por indivduos que mantm um sentimento subjetivo de pertencimento a eles; o segundo, por sua vez, apresenta uma limitao exterior, sugerida no conceito de relao associativa, em que considerada a formao de grupos pelo ajuste ou pela unio de interesses racionalmente motivados. Seguindo essa terminologia, o processo de racionalizao histrico-cultural do Ocidente pode ser desmembrado em dois momentos: primeiramente, um processo de carter comunal, condicionado pelas diretivas ticas do pensamento religioso, e, depois, um movimento societal, denido principalmente na valorizao do clculo, na sistematizao terica e na burocratizao das instituies modernas. O m do desencantamento religioso marca o incio da racionalizao societal, um processo imanente modernidade, cuja investigao, na medida em que com-

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pe uma imagem signicativa do presente, assume um papel importante para a sociologia compreensiva. Nas pginas nais de A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo, Weber apresenta uma dimenso desse processo, destacando a autonomia do capitalismo com relao s idias que conduziram a histria at ento e que inuenciaram positivamente a formao do prprio capitalismo. O imperativo da tica protestante sobre a ao do puritano um arrimo que o capitalismo vitorioso dispensa desde quando se apia em bases mecnicas (2004: 165). Como racionalizao societal, termo largamente utilizado por Habermas em seus comentrios sobre a teoria de Weber, entende-se ainda um processo que ocorre na estrutura institucional do estado moderno (Habermas 1983: 144). Dentre os fatores que constrangem os interesses individuais e do regularidade ao mundo das aes, as idias religiosas perdem espao para a burocracia e, em vez das profecias, a atividade das lideranas polticas torna-se o fundamento mais decisivo da dinmica social. Por m, ao lado do capitalismo e da administrao burocrtica, o desenvolvimento da cincia pode ser ressaltado como dimenso decisiva da racionalizao do mundo moderno. Nesse nvel, a racionalizao compreende a evoluo de uma forma de conhecimento em que se rompe com o modelo metafsico caracterstico da perspectiva religiosa. Mediante uma composio entre tica e reexo que lhe parece facultativa ao homem de sua poca e que, entre outras coisas, estabelece a necessidade (tica) de que a cincia seja uma vocao dedicada ao trabalho de auto-esclarecimento (1982a: 180), Weber vincula a modernidade a uma perspectiva de valor e, com base nisso, sugere que a cincia tenha por questo fundamental uma forma de pensar caracterstica a essa perspectiva.

RACIONALISMOS E RACIONALISMO MODERNO A diversidade das formas em que Weber situa a gnese e a histria do conceito de razo, sustenta-se numa concepo axiolgica de seu uso e validade. Como um conceito de valor, a razo associada a diferentes pontos de vista e nalidades. Por exemplo, h racionalismo e racionalizao nos campos da contemplao mstica [...], da Sociedade, da tcnica, do trabalho cientco, da educao, da guerra, do direito e da administrao (1996: 11). A servio de valores ltimos conitantes, a qualicao racional pode designar atitudes contraditrias. certo que Weber no oferece uma denio clara do conceito de razo, mas isso no signica que se descuida no uso que faz dele. Se, em sua teoria, tal conceito carece de denio e ui em signicaes e papis distintos, prudente reconhecer que Weber

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o concebe assim, como um conceito essencialmente uido, que perde o sentido se dissociado de seu compromisso com diferentes valores. Assim, os momentos em que Weber posiciona a razo como problema, dentre os quais est a prpria denio da sociologia como cincia do sentido da ao (isto se pde notar na discusso sobre o mtodo compreensivo, feita h pouco neste artigo), indicam um interesse pelo estudo das bases axiolgicas de uma poca especca, ou seja, um esforo para compor, a partir da nfase no racionalismo caracterstico dessa poca, uma gurao do tempo presente. Isso legitima uma idia de racionalizao, bem como a xao das instituies do Ocidente moderno como as mais racionais que j houve. Se, na ndia ou na China, no alcanou o desenvolvimento cientco, artstico, poltico ou econmico, o mesmo grau de racionalizao que peculiar ao Ocidente porque, em todos os casos citados, trata-se do racionalismo especco e peculiar da cultura ocidental (Weber 1996: 11). Nesse sentido, sendo concebida a sociologia como uma expresso do pensamento moderno e situada numa relao com valores, a universalidade da ao racional referente a ns, sua denio como o que h de mais racional, vlida apenas como um artifcio do mtodo compreensivo. O progresso do racionalismo moderno pode ser traduzido como desenvolvimento da percepo cultural da realidade, o que signica o afastamento de certezas naturais, ou ainda, a separao progressiva entre subjetividade e valores, em que uma perda de sentido introduz-se como contrapartida da racionalizao: cada passo frente da cultura parece condenado a levar a um absurdo ainda mais devastador (Weber 1980: 266). Assim, a atuao reexiva do homem moderno em relao a tudo quanto possa determinar seu comportamento, ao contrrio do que se poderia esperar, no o liberta, mas produz o sentimento de que, deixando suas convices subjetivas (interiores), ele se encontra invariavelmente agrilhoado a concepes culturais (exteriores) do mundo. O decorrer da racionalizao no implica uma dissoluo dos imperativos sociais que inuenciam o agir, apenas signica que o indivduo est cada vez mais certo de que os sofre. A racionalizao, se no intensica o aprisionamento das aes numa ordem, deixa o indivduo livre somente para que possa perceber sua falta de liberdade. A modernidade ocidental caracterizada pela vitria da racionalidade formal sobre a substantiva, ou seja, pela predominncia de uma ao fundamentada no clculo referente a ns . A passagem de um tipo de racionalidade para o outro pode
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Utiliza-se, para a conceituao dessas duas formas de racionalidade, a leitura sugerida por Mommsen (1989: 128), em que elas so apresentadas como equivalentes: a) a formal, de uma racionalidade referente a ns e b) a substantiva, de uma racionalidade referente a valores.

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ser concebida como acrscimo terico, em que o pensamento abandona progressivamente uma expresso quase intuitiva para tomar a tarefa de sistematizao formal do conceito. Nesses termos, racionalizao signica substituio da crena pela instrumentalidade como caracterstica principal do sujeito e, para alm de uma teoria do conhecimento, signica o crescimento do formalismo na regulao das aes. O carter normativo desse processo sugere uma mudana no nvel da padronizao das aes, que se transfere do uso ou do costume, numa relao comunitria, para a situao de interesses, numa relao associativa (Weber 1991: 25 e ss.). Assim, a validade de uma tica para a modernidade ocidental, ou algo equivalente a isso, traz imanente um princpio de coero que substitui a referncia da moralidade como garantia externa de que as aes individuais sigam formas coletivas de valorao da vida. Isso compe o panorama, talvez contraditrio, de uma orientao do agir por valores que representam o tolhimento exterior dos interesses individuais, ou ainda, que sobrevivem numa dimenso contratual da convivncia. Nesse contexto, o que d vida prpria s esferas de valor, o que as transforma em deuses e demnios ciumentos, a sua exteriorizao. Elas se afastam do mundo interior dos indivduos e, como parte de uma realidade que os coage, tornam-se efetivamente perceptveis. Em sua maneira de abordar a histria das esferas de valor, Weber parece buscar a signicao que estas tm para o sujeito moderno: sua importncia real para as escolhas que permeiam o mundo das aes. Como atributo tpico desse sujeito, a conscincia de que existem valores contraditrios xa a possibilidade de conhecer a realidade como cultura. O conhecimento caracterstico de outras situaes de valores ganha signicado naquilo em que se aproxima ou se distancia do conhecimento tipicamente moderno. No processo em que as esferas de valor se diferenciam e sistematizam seu contedo, sendo cada vez menos provvel que a cultura e a luta pela cultura possam ter um signicado do mundo interior para o indivduo (Weber 1980: 266), ou ainda, no processo em que o indivduo exterioriza os valores e se torna consciente deles, sugerida uma tese sobre a peculiaridade cognitiva do Ocidente: a tese do sentido subjetivamente visado. A adoo da ao racional referente a ns como modelo para a pesquisa da realidade reete um compromisso cultural, em que contextualizado o conhecimento cientco. Ao tomar para si a perspectiva do socilogo,

O uso dessas associaes permite que se d maior destaque transio, percebida na forma como Weber aborda o tema da racionalidade, do nvel individual para o social. O sentido da ao individual, compreendido na racionalidade referente a ns, associa-se congurao cultural de uma poca, caracterizada pela racionalidade formal.

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Weber situa seu pensamento como manifestao de uma poca que encontra na instrumentalidade e na autoconscincia duas faces daquilo que talvez seja seu valor mais estimado: seu racionalismo. Como foi visto, dentre as atribuies que Weber confere s cincias da cultura, a tarefa de construir um conhecimento autoconsciente proposta desde o debate sobre o mtodo da histria. Mas a preocupao com a instrumentalidade, por sua vez, algo que a perspectiva do socilogo acrescenta. O esforo que Weber faz no sentido de orientar a sociologia compreensiva para a tipicao da racionalidade instrumental tem a marca de um posicionamento epistemolgico: seu compromisso com a crtica do conceito no losco, um compromisso com a produo cultural de uma poca. Em posse de um paradigma que busca reproduzir uma forma de pensar identicada com o presente, Weber ressalta a dependncia da crtica em relao ao contexto histrico-cultural em que gerada. No trabalho da sociologia compreensiva, ela no um produto da conscincia ou da verdade universal, mas uma atividade do homem moderno.

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RACIONALIZAO E RACIONALISMO NA TEORIA DE MAX WEBER Daniel Vasconcelos Campos

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ABSTRACT
This article aims at discussing some foundations of Max Webers sociology. The theoretical justication of his methodological approach is examined through the notions of rationalization and rationalism. Among the cultural sciences, the comprehensive sociology is presented as knowledge concerned with the work of self-criticism. In its specic difference, this approach is seen as a project to reach the social reality by means of the purposive rational action paradigm.

KEY WORDS
Max Weber comprehensive sociology rationalism rationalization cultural sciences

RECEBIDO EM
abril de 2008

APROVADO EM
setembro de 2008

DANIEL VASCONCELOS CAMPOS


Mestre em Sociologia (UFMG) e mestrando em Filosoa (UFSCar).

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