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MORPHEUS - ANO V - no.09 - 2006

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Morpheus - Revista Eletrnica em Cincias Humanas - Ano 06, nmero 10, 2007 - ISSN 1676-2924 A CIDADE EUROPIA NA SO PAULO DE PIERRE MONBEIG Antonio Carlos Gaeta Universidade Estadual Paulista - Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas Departamento de Administrao Pblica Doutor em Geografia Araraquara, So Paulo gaeta@fclar.unesp.br

Resumo: O gegrafo francs Pierre Monbeig reconhecido pela importncia e pioneirismo na estruturao da geografia brasileira e na peculiaridade de sua interpretao do Brasil enquanto espao geogrfico-cultural. Com os estudos sobre a cidade de So Paulo, o autor ao mesmo tempo afirma a geografia cultural e traz um olhar europeu sobre a formao do territrio. So Paulo e o imigrante europeu encontram em Monbeig um intrprete. O Brasil ganha uma leitura singular. O artigo procura mostrar os avanos e limitaes da leitura urbana monbeigiana. Palavras-chave: Pierre Monbeig. Geografia Cultural. So Paulo. Abstract: The French geographer Pierre Monbeig is recognized for the importance and pioneirism in the organization of Brazilian geography and in the peculiarity of his interpretation of Brazil while geographic-cultural space. With the studies on the city of So Paulo, the author at the same time affirms cultural geography and brings a European look on the formation of the territory. So Paulo and the European immigrant finds in Monbeig an interpreter. Brazil gains a reading singular. The article looks for to show to the advances and limitations of the Monbeig urban reading. Keywords: Pierre Monbeig. Cultural Geography. So Paulo.

Introduo Animados todos por um zelo idntico e com o entusiasmo dos sbios viajantes que j no temem mais, hoje em dia, enfrentar os azares de uma longa e ainda, muitas vezes, perigosa navegao, deixamos a Frana, nossa ptria comum, para ir estudar uma natureza indita e imprimir, nesse mundo novo, as marcas profundas e teis, espero-o, da presena de artistas franceses. (Jean Baptiste Debret, Viagem pitoresca e histrica ao Brasil, 1834) Pierre Monbeig (1908-1987) tem uma importncia extraordinria no desenvolvimento da Universidade brasileira, principalmente pela sua contribuio para a anlise das questes envolvendo o territrio. Representa o europeu culto, cientista, com enorme interesse na espacialidade, e que chega ao Brasil com a misso de contribuir decisivamente na sedimentao da graduao e da pesquisa cientfica. poca (1934), a cincia ainda estava procurando definir o Brasil e, para tal, tradicionalmente, a histria, a sociologia e a geografia eram convocadas. No havia, no pas, a geografia acadmica que ele, precedido pela rpida passagem de Pierre Deffontaines (autor de Geografia Humana do Brasil, de 1940), conseguiu organizar, coordenando o primeiro curso no pas na Universidade de So Paulo. Predestinou-se a implantar linha acadmica prolfera, organizar uma estrutura funcional, para difundir e interpretar o significado da realidade espacial brasileira. Teve profunda influncia na formao da geografia brasileira e, em 1939, quando da criao de duas cadeiras, ficou responsvel pela de Geografia Humana na recm criada Universidade. Permaneceu no pas entre 1934 e 1946. Enquanto proposta cientfica trouxe para o Brasil a prestigiada metodologia da geografia francesa, fascinada pelas peculiaridades regionais lidas numa Europa sedimentada de histria e guerra. Este homem, sujeito exemplar no sentido benjaminiano, trouxe consigo a leitura europia da grande cidade latino-americana, embora sempre tivesse procurado estar nos limites da objetividade cientfica. No Brasil mergulhou na complexa realidade paulistana.
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Entre as suas obras destaca-se o conjunto de artigos publicados sob o nome de Ensaios de Geografia Humana Brasileira (1940), Pionniers et planteurs de So Paulo (Pioneiros e Fazendeiros de So Paulo), tese de doutorado defendida em 1952, La Croissance de la Ville de So Paulo (O Crescimento da Cidade de So Paulo), de 1953, Le Brsil (O Brasil), de 1954, e Novos Estudos de Geografia Humana Brasileira (1957). Um dos smbolos da geografia brasileira, Aroldo de Azevedo, foi seu discpulo. Sob a sua orientao foi defendida a primeira tese em geografia no Brasil (Santos e a Geografia Humana do Litoral Paulista, por Maria Conceio Vicente de Carvalho, em 1944) e inmeros grandes estudiosos destacaram-se como Ary Frana (Estudo sobre o Clima da Bacia de So Paulo, 1945), Nice Lecocq Muller (Tipos de Sitiantes em Algumas Regies do Estado de So Paulo, 1946), Joo Dias da Silveira (Estudo Geogrfico dos Contrafortes Ocidentais da Mantiqueira, 1946). A afirmao da Geografia Cultural Entre os inmeros aspectos que compem as suas obras sobressai-se a valorizao dos elementos culturais, como o feito na leitura da cidade de So Paulo. Toda a sua anlise, no sentido geral, uma afirmao da importncia da cultura. Ope-se, assim, tanto aos encantamentos do determinismo econmico quanto a objetividade cega que s v no visvel significado para o conhecimento da realidade espacial. Frente a qualquer determinismo material o autor, fascinado pelo mundo cultural europeu, afirma que preciso falar de: ... um homem-que-pensa e no apenas de um homem-produtor ou de um homem-habitante. (1957 [1953], p. 27-28) E esta uma questo de mtodo para Monbeig. A f nos documentos escritos e nas estatsticas no deve comprometer a humanizao da pesquisa. A observao deve comportar a busca da alma dos lugares e valorizar as maneiras de pensar dos povos: Julgo, porm, que uma tal pesquisa [a pesquisa restrita s fontes objetivas, estatsticas e documentais] no satisfaria meu mestre Demangeon .... [...] bem verdade que se dizia que Demangeon era um idealista [...] Assim sendo, idealistas tambm devem ser considerados todos quantos, dentre ns, sabem e dizem como so poderosas as conseqncias de uma atitude mental e quantos traos pode gravar na geografia de um pas (1957 [1953], p. 28). Assim, frente evoluo urbana preciso consider-la como fruto do dinamismo dos homens e de suas obras e preciso saber quem so estes homens. Nessa sua proposta, Monbeig vai alm de Pierre Deffontaines (Gographie et Religion), pois considera que a geografia no pode se prender no que foi marcado nas paisagens pelos modos de sentir e modos de pensar. A considerao das mentalidades deve procurar o que no est perceptvel nas paisagens: [...] pode-se pensar que Deffontaines limita o campo de ao da Geografia Humana, reduzindo seu domnio ao que diretamente perceptvel na paisagem. [...] prende-se somente s marcas mais concretas, mais palpveis que as crenas e sensibilidades religiosas puderam imprimir s paisagen. (1957 [1953], p. 29) Monbeig, no entanto, refaz a questo: No existiriam, neste particular, horizontes mais vastos a explorar? (1957 [1953], p. 29). No existiriam horizontes que permitissem relacionar de maneira mais livre formas concretas e mentalidades? Para o autor necessrio associar mais freqentemente o estudo dos modos de pensar e dos gneros de vida. Os complexos geogrficos so inexplicveis apenas pelo jogo dos mecanismos econmicos, pelo quadro fsico ou pelo comportamento de sua populao (1957 [1953], p. 30). Um exemplo de seu afastamento das explicaes econmicas que sempre seduziram os estudiosos de uma regio dinmica, como So Paulo, retratado nas suas consideraes sobre a transformao urbana que se associou com o desenvolvimento da produo, comrcio e exportao de caf nas terras paulistas. Monbeig suaviza para esta cidade, a
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cidade dos fazendeiros, o peso do elemento econmico. Segundo ele, o fazendeiro que obrigatoriamente visitava So Paulo, juntava negcio e cultura: a expanso dos seus negcios exigia uma convivncia urbana. Ou seja, no se trata de uma questo puramente econmica, de um crescimento urbano determinado pela diretriz econmica. O enriquecimento dos fazendeiros do interior paulista _ que repercutir significativamente na capital demandava necessidades sociais, levava a outro status social, incluindo os ttulos de nobreza. Os novos ricos diferenciavam-se dos seus ancestrais, ignorantes do luxo, do simples conforto e sem grande preocupao com as cincias, artes ou letras. Formava-se uma cultura, particularmente um gnero de vida, no conceito de poca. Ao tratar da cidade em si, em seu aspecto mais territorial, ele tambm destaca na cidade dos fazendeiros os aspectos menos econmicos desse desenvolvimento. Assim, entende So Paulo muito mais [como] um mercado de trabalho que um mercado de produtos agrcolas ou industriais. O autor reala a centralizao que se constri em So Paulo, tendo em vista a recepo de imigrantes destinados a serem a mo-de-obra nas fazendas de caf. Destaca que, a partir de 1888 com a Hospedaria dos Imigrantes, So Paulo tornou-se distribuidor dos imigrantes vindos de Santos para as diversas regies do Estado e atraiu fazendeiros em um movimento contnuo. Esses dois agentes contriburam para uma revoluo urbana da cidade. A presena imigrante, mesmo junto Hospedaria, significou a produo de um espao particular, com lojas de pequeno comrcio, penses modestas e construes diversas. Enfim, as primeiras ncoras para o estabelecimento da massa estrangeira na cidade, desviada do fluxo natural para o interior. O fazendeiro, com sua riqueza, no somente movimentava o comrcio humano, a contratao de trabalhadores, como tambm o comrcio de provises, de

materiais, de vestimentas e gneros alimentcios, na medida do descompasso entre o abrupto crescimento do interior e a infra-estrutura instalada nos novos ncleos do Estado de So Paulo. Essa vivncia espordica, pouco a pouco se tornou definitiva, atraindo fazendeiros (e outras pessoas) no somente pelas facilidades para os negcios como pela conquista da diversidade mercantil e cotidiana que a capital oferecia. Essa nova presena construiu uma nova cultura, urbana e mesclada de referncias internacionais. V-se em Monbeig, que cultura no um conceito muito distante do "geogrfico" e tradicional gneros de vida, na medida em que tambm se trata de um processo de sedimentao com razes espaciais e determinado pela ao humana. O autor destaca a noo de gnero de vida afirmada na geografia por Maximilien Sorre e reforada por Andr Cholley na inteno de considerar, na anlise do espao, a totalidade das atividades humanas, ou seja, os elementos materiais e os elementos espirituais. Bons mestres e bons livros j muito aconselharam os gegrafos a que renunciassem s explicaes simplistas [...] O gegrafo, atento de incio s tcnicas, observador escrupuloso das maneiras materiais de viver, junta-se aos historiadores e aos socilogos para proclamar que convm ainda estar atento aos modos de sentir e aos modos de pensar (1957 [1953], p. 26-27). A geografia humana, segundo Monbeig, precisa encontrar o homem, com suas maneiras particulares de pensar e de sentir (1957, p. 27), os fatores psicolgicos que so partes integrantes dos gneros de vida. A cultura exige convivncia social e convivncia espacial. Pressupe um tempo de acumulao, um tempo qualitativo. Assim, a funo urbana mesmo no sendo absolutamente independente do meio geogrfico [...] s se torna conhecida com o auxlio do passado (1957 [1940], p. 54). pela sua cultura, revelada pelo olhar, que o homem social descobre o lugar. Dessa forma, a situao urbana, isto , a posio da cidade em relao a um vasto conjunto regional (1957 [1940], p. 39), uma descoberta do olhar e de um sujeito. O autor valoriza sujeitos, olhares, vises culturais na avaliao do espao. O estudo de So Paulo lhe permite afirmar,
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O autor valoriza sujeitos, olhares, vises culturais na avaliao do espao. O estudo de So Paulo lhe permite afirmar, com mais confiana, que embora uma cidade seja frutificada a partir de condies fsicas locais e regionais, as quais se mantm como marcas da paisagem, aquelas mesmas condies s so reveladas ou utilizadas, uma a uma, de acordo com a cultura. E atravs da chancela da cultura que a cidade vai sendo caracterizada externa (como o stio e situao) e internamente (como a fisionomia urbana e a circulao). Ou seja, na histria, nas circunstncias histricas, na sucesso de sociedades, na sucesso de civilizaes que se revela uma fora natural interior. Quando o autor trata da cidade de So Paulo, o que mais destaca so os aspectos culturais. Para ele, o marco fundador de So Paulo um trao cultural: a cidade-escola. O que a seduziu no foi o ouro, mas, segundo o autor, a ambio de educar crianas (pelos jesutas). Segundo Monbeig, essa marca fundadora essencial para a cidade. A catequese torna-se, ento, uma funo urbana. Ou seja, h, para o autor, um sentido civilizador trazido pelo europeu e que So Paulo, j no seu incio, representa. O olhar monbeigiano de valorizao da cultura chama a ateno para um aspecto relativamente negligenciado nas anlises feitas no Brasil, devido a prpria leitura mtica do pas como uma terra sem preconceitos. Assim, quando menciona a presena de migrantes recorre experincia europia para lembrar da insero cultural do estrangeiro. Ento, quando trata de populaes pobres vivendo em So Paulo nos cortios, destaca o aspecto cultural: brutal a ruptura entre a vida social dos campos e da metrpole (1969 [1954], p. 75). H sim conflito de culturas, h sim problemas na assimilao dos imigrantes (e dos migrantes). Monbeig no v muitos problemas na assimilao dos europeus, principalmente dos povos mediterrneos, como os italianos e os espanhis, tendo em vista a sua semelhana com os portugueses. Destaca a dificuldade de assimilao quando se formam colonizaes homogneas, como as outrora existentes no sul do Brasil (alemes). Na poca de sua anlise, considerava que os europeus adaptavam-se melhor, em contraste com os orientais, como os japoneses e os srio-libaneses. Apontava, ainda, que havia um grande problema cultural no lugar subalterno ocupado pelos descendentes de naes africanas (negros) na sociedade brasileira. So Paulo de Monbeig Nos seus escritos sobre a grande cidade latino-americana, deve ser destacado o estudo de 1949 publicado em 1953 s vsperas dos 400 anos de So Paulo intitulado La Croissance de la Ville de So Paulo. Na poca e desde a dcada de 20, a elite poltica procurava afirmar uma alma brasileira, sertaneja. Tambm por razes polticas, o Brasil vinha sendo apresentado a partir dessa alma interior, sertaneja, de forma que uma identidade forada e fechada permitisse conceber e justificar um Estado forte e centralizado. Sabe-se que at a dcada de 30 o Brasil era uma federao de Estados, forma desenvolvida pela Repblica, aps 1889, para evitar as constantes revoltas provinciais e separatistas que marcaram o Imprio. Tal procura de uma unidade centralizadora por parte do Estado brasileiro contrastava, at certo ponto, com a forte e relativamente recente presena de imigrantes vindos de diversas partes do mundo, especialmente para So Paulo. A cidade torna-se a mais cosmopolita no Brasil, a de maior presena imigrante. Pierre Monbeig, em oposio tendncia de afirmao sertaneja da alma brasileira, procura destacar o sentido positivo do cosmopolitismo de So Paulo, principalmente o seu aspecto de prola europia, com a qual se impressionou vivamente. A leitura que Pierre Monbeig faz da cidade de So Paulo insere-se em um momento no qual a urbe ganha dimenses metropolitanas e industriais marcantes, porm inserida ainda em um entorno provincial bastante rural. A sua vinda ao Brasil, para fundamentar um curso de geografia, disciplina ento muito prestigiada, deveu-se a um projeto da elite paulistana. Esta tinha sua riqueza em grande parte fundamentada nos interesses cafeeiros e no comrcio exterior a ele

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associado, nas indstrias nascentes e no desenvolvimento comercial. A elite herdava sua relao com o mundo a partir da tradio portuguesa, da tradio branca, de domnio sobre terras e populaes rurais. No entanto, a situao estava sendo rapidamente alterada com a ascenso de novas elites de origem no portuguesa, mas europias, voltadas indstria e ao comrcio. Ainda que em So Paulo diferindo-se da maior parte do Brasil se formasse um mercado consumidor mais amplo, incorporando populaes antes margem dos padres da sociedade moderna, persistia uma forte tradio de distanciamento social. Agora, o dinamismo econmico e a ascenso regional permitiam o florescimento de outras dimenses da vida. O mundo provincial, mundo pequeno e fechado, rapidamente desaparecia. A cidade passava a

pulsar com o mundo. justamente em So Paulo que os ideais e a teorizao sobre modernidade ganharam maior impulso. A concepo que futuro e So Paulo representavam uma coisa s, firmou-se. No entanto, a modernidade, ao menos nos seus primrdios, desenvolveu-se no Brasil com uma certa dissonncia da caracterstica mundial. No pas, a modernidade caminhou bastante para afirmar valores capazes de dar uma identidade ao Brasil e menos na afirmao de valores universais. A elite paulistana apoiou nas dcadas de 20 e 30 essas concepes. Neste sentido Pierre Monbeig representa uma relativa contramo na poca. Embora fale no bandeirante, ele vai contra tendncias fechadas de definir o Brasil nas dcadas de 20 e 30. Valoriza o papel do estrangeiro, dos imigrantes, no enriquecimento e descoberta do espao brasileiro. Para o autor, principalmente o europeu que traz o novo e a fora do novo. uma fora qualitativa que permite, inclusive, o desenvolvimento da noo de vida pblica e obra pblica. Pierre Monbeig apresenta e valoriza a So Paulo multifacetada e estrangeira, principalmente a sua europeizao. Mas o autor teme cair no eurocentrismo, que rechaa conscientemente. Ele v fora na confluncia de civilizaes. Destaca olhares diversos no tempo e no espao, fruto de diferentes povos e culturas, como os jesutas, os bandeirantes, os imigrantes. A diversidade e os diferentes olhares so capazes de revelarem as realidades espaciais concretas e desencadearem foras internas que se espalham como ondas culturais. Assim, So Paulo ainda que frutificada em determinado bero espacial (local e regional) s v a revelao e a utilizao das marcas da paisagem, uma a uma, pela exposio da cultura. S a cultura pode por mostra a fora natural interior. No entanto, acredita que a confluncia de civilizaes, a presena do estrangeiro, a presena do novo, s ganham sentido de transformao quando h tempo para sedimentao. A ditadura da velocidade, que ele identificava com a influncia norte-americana, provocava instabilidade cultural. Para o autor, a identidade exige no homogeneidade, mas tempo. A sua leitura de So Paulo parte de um ponto de vista europeu, embora Pierre Monbeig no houvesse se descuidado de considerar que havia em si prprio aquele olhar. Procurou proteger-se de possveis iluses desse seu olhar, na tentativa de dar maior credibilidade cientfica aos seus escritos: O pecado do europeu-centrismo to corrente nos estudos de Geografia Fsica, ainda mais temvel para a Geografia Humana que se afasta de nosso continente. [...] A percepo de um modo de pensar radicalmente diferente do nosso exige, se no uma certa convivncia, pelo menos um srie esforo da parte do pesquisador. Se este o esquece, cometer uma pecado que, para ser situado no espao, dever ser comparado no mnimo aos pecados do anacronismo, de que fala Lucien Febvre (1957 [1953], p. 31) Dentro da sua perspectiva, identifica, ao longo da histria, a existncia de duas cidades de So Paulo. Uma, sonolenta, herdeira do portugus e do sertanejo, e outra, enobrecida, fruto do encontro de culturas de diferentes civilizaes.
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herdeira do portugus e do sertanejo, e outra, enobrecida, fruto do encontro de culturas de diferentes civilizaes. Este um aspecto que ele refora: a cidade no fruto de um padro local, de condies locais e regionais. So Paulo reflexo e fruto de civilizaes. E essas civilizaes so compreendidas como fruto cultural, mais que uma proposta econmica. A civilizao como uma construo sedimentada e onde as mudanas se fazem com caprichos no existe no Brasil. O Brasil uma civilizao em construo. So Paulo uma parte motora dessa civilizao em construo. Este , para o autor, o seu charme: o fascnio de uma criao a olhos vivos. Por outro lado, desprendendo-se do perfil europeu, mais definido, v, como Albert Demangeon (Pionniers et Fronts de Colonisation, 1932), grande fora na juno de elementos de diversas origens, como os imigrantes do sul, do nordeste, da Europa e do Japo: a procura do novo, o desprendimento do passado, a vitalidade. A construo de uma civilizao no Brasil, na qual So Paulo um exemplo destacado pelo autor, pressupe diferentes fluxos: um contemporneo, de encontro de culturas; outro, de sucesso de culturas ao longo do tempo, ondas culturais; e um terceiro, abarcando os dois primeiros, que a capacidade de descobrimento dos diferentes olhares que se fizeram sobre a espacialidade. A instabilidade, em confronto com a estabilidade cultural europia, compe a realidade brasileira. Na vida paulistana nada se estabiliza, nada definitivo (1984 [1952], p. 21): Tudo se passa como se este pas conhecesse em setenta e cinco anos [referindo-se colonizao com o caf], um sculo no mximo, o que se levou milnios para fazer na Europa (1984 [1952], p. 23). Esta instabilidade associada, por Monbeig, a uma caracterstica prpria do padro americano. Segundo o autor, So Paulo passou rapidamente de uma civilizao portuguesa adormecida para uma civilizao americana para a ditadura da velocidade. Revela-se uma economia, uma sociedade e um modo de pensar que no se sedimentam, mas que mudam sem parar. A construo do espao paulista feita por homens por demais apressados (1984 [1952], p. 390). So Paulo voltil. a paisagem de uma civilizao que no se cristalizou e que, portanto, contm traos de diferentes civilizaes. A marca da velocidade est presente na fisionomia da cidade. No af de imitar Chicago, os paulistas adotaram a construo vertical, o arranha-cu (1953, p. 70). V americanizao no corao da cidade, nos bairros, nas redes areas de fios telefnicos e de linhas eltricas. At mesmo a deteriorao vista como coisa americana. A cidade deteriora-se rapidamente. Cita o caso do bairro dos Campos Elseos m antiga rea da elite e logo transformada em rea de cortios e compara-o com os bairros de Chicago. Mas, apesar de americana em sua rapidez e crescimento, em sua arquitetura, em sua variedade tnica, o autor v em So Paulo a conservao de um ritmo de vida europeu, como os horrios das refeies que freiam o americanismo dos quarteires de negcios. Identifica: um desacordo flagrante entre uma cidade morfologicamente americana em um modo de vida que continua europeu (1953, p. 83). Para Monbeig, a complexidade de uma cidade como So Paulo explica-se tambm pela sucesso de culturas que a construram. Ao longo da histria, ela foi percorrida por diferentes ondas culturais. So Paulo fruto das civilizaes e das sociedades que se sucederam nas margens do Tiet durante quatro sculos. Como resultado produziu-se uma onda paulista que, nos anos 50, avanava no encontro de outras ondas mais antigas, presentes no territrio brasileiro, como as de Minas Gerais e da Bahia. A onda paulista identificada como a mais

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moderna, a mais homognea, caracterizada por hbitos e pelo esprito paulista (1984 [1952], p.30).

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moderna, a mais homognea, caracterizada por hbitos e pelo esprito paulista (1984 [1952], p.30). A presena dessas ondas, a sua sucesso, e, mais importante no caso de So Paulo, a sua concomitncia tornam-se marcadas na paisagem urbana. No entendimento de Monbeig, a construo desse mundo urbano tambm foi obra de olhares, da capacidade de desvendar realidade que eles possuem. A qualidade do stio o local urbano foi revelada na intencionalidade dos jesutas: naturalmente distante do litoral quente e mido, no planalto; encravada em meio ao vale do rio Tiet, sobre colina; com um clima com veres menos quentes; e distante das consideradas ms influncias dos colonos portugueses de So Vicente. A qualidade da situao geogrfica foi obra descoberta pelos olhares dos bandeirantes, pioneiros dos sculos XVII e XVIII. Em suas incurses pelo interior (pelo serto) na busca do aprisionamento dos ndios, de ouro e de diamante, eles leram na natureza as rotas que convergiam para a cidade de So Paulo. O trao cultural dessa fase e que se sucedeu ao primeiro sculo da aldeia jesutica foi dado por esses sujeitos, os quais revelaram no somente novos espaos, mas tambm o significado da espacialidade paulistana em relao ao entorno. Esse olhar particular do bandeirante, distanciado do colonizador portugus, manifestou uma cultura enraizada em um espao isolado no interior do Brasil, capaz de apontar perspectivas para uma vida autnoma, uma vida livre de dependncias externas. J no final do sculo XIX e durante as primeiras dcadas do sculo XX, a qualidade ambiental (embora reduzida pelo autor ao clima) teria sido revelada pelos imigrantes europeus: a presso existente na Europa, que encontrava um desafogo na imigrao para pases como o Brasil, confortava-se nas condies de So Paulo. Quando Monbeig se volta para analisar a cidade de So Paulo em sua interioridade, so os elementos culturais que ele tambm destaca. Na considerao da fisionomia urbana, os bairros, segundo o autor, adquirem importncia considervel como representantes de modos de viver e pensar, de culturas locais: numa espcie de geografia cultural que se pode pensar aqui. Numa cidade grande, os habitantes dos diferentes bairros no lem os mesmos jornais, no tm as mesmas opinies polticas, nem as mesmas atitudes religiosas. Sociologia? Sem dvida; mas se o socilogo no se preocupa com isso, por que o gegrafo no se incumbiria da tarefa com ardor? Seu conhecimento da vida urbana maior que o do socilogo e ele poder, assim, melhor situar as relaes entre esta geografia cultural e a das casas, das densidades, das funes. (1957 [1940], p. 74) Encontra na cidade uma variedade de fisionomias retratando pocas e influncias pertinentes transformao da cidade e s caractersticas da sociedade. Compreende a variedade de paisagens urbanas como reveladoras de pequenos mundos, culturas. Na poca de seus escritos sobre So Paulo, a cidade possua bairros de imigrantes bem definidos: o bairro japons, o bairro judeu, o bairro italiano, o bairro armnio, o bairro rabe, etc. Embora Monbeig apontasse So Paulo como uma prola europia nos trpicos, possuidora de ar favorvel aos europeus, no acreditava que grandes transformaes da fisionomia haviam se operado. A forte presena de estrangeiros no sculo XX (especialmente italianos) dilua-se na massa portuguesa, principalmente pela semelhana de origem (a mediterrnea). Outras diferenas fisionmicas provenientes de diferenas econmicas so destacadas pelo autor. Assim, cita o bairro da antiga elite fazendeira e o bairro da nova elite industrial. Considera que esses lugares contribuam para definir material e espiritualmente a cidade, com um dinamismo todo peculiar, revelado na habitao urbana, em especial. Nota que as casas dos ricos do sculo XIX e que subsistiam na cidade por ele lida nos anos 40 assemelhavam-se s casas de fazendas, embora incorporando elementos europeus. Indicavam certa concepo semi-urbana, com jardins e
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casas de fazendas, embora incorporando elementos europeus. Indicavam certa concepo semi-urbana, com jardins e quintal e que as aproximavam das chcaras. O enriquecimento do comeo do sculo e o desenvolvimento urbano abriram caminho para a metropolizao e trouxeram residncia dos ricos a incorporao de signos, sinnimos do bom gosto, revelados na decorao e no ajardinamento. Monbeig via nos bairros operrios um estilo, algo alm da dimenso econmica: casas baixas, sem jardins, com muros longos e estreitos. Observava nos cortios, nas rudes habitaes coletivas, que o subsolo construdos para evitar a umidade servia para acomodar famlias. Comparava os cortios da cidade s colnias da fazenda. Destacava que nas vilas operrias loteamentos de tetos individuais construdos para as famlias modestas e feitos por indstrias havia, a despeito de uma higiene elementar, um sentido incompleto, na medida do isolamento frente cidade verdadeira. Em outros elementos da fisionomia urbana, procurava destacar o sentido cultural. Assim, encontrava na circulao urbana mais que um elo de unio. Destacava a sucesso de culturas. A sua anlise dos grandes eixos da cidade, como da Avenida So Joo (oeste), da avenida Celso Garcia (leste) e o da avenida Brigadeiro Lus Antnio (sul), composta por uma descrio de fisionomias. Nesses eixos, o autor l transformaes, transies e sedimentaes. Monbeig tambm fez referncia s reas margem da urbanizao, mas contidas na expanso da cidade. Anotou que se desenvolvia nelas uma cultura particular e espacializada, revelada nos campos de futebol das vrzeas dos rios. O olhar europeu Quando Pierre Monbeig prepara-se para considerar a exploso urbana de So Paulo nas primeiras dcadas do sculo XX e j antecipada por indicadores ao final do sculo XIX ele atenta ao perodo de estagnao anterior. O sculo XIX foi uma poca de relativa paralisia. A perspectiva de se partir para o serto em busca de ouro e pedras preciosas havia se esgotado como fato animador do pequeno ncleo urbano ento existente. Para Monbeig, o sculo XIX um momento decisivo de compreenso da So Paulo metropolitana que ser gerada. Que elemento cultural foi decisivo na reestruturao da cidade? Em seu diagnstico, Monbeig recorre a um outro europeu: Saint-Hillaire. Esse viajante do comeo do sculo XIX (Voyage dans les Provinces de Saint-Paul et de Sainte-Catherine. Tome I, Paris, 1851) conheceu a So Paulo retrada, mas com uma herana bandeirante acumulada. Como Monbeig, Saint-Hillaire corresponde ao olhar do europeu, do mundo civilizado ocidental. Em suas observaes, Saint-Hilaire considera a So Paulo de 1819 como a mais bela de todas as vilas visitadas no Brasil, sem o aspecto de abandono e runa que dominava as antigas vilas do ouro em Minas Gerais. Esta relativa altivez, esta distino cultural, j atraia e se renovava com a presena europia no portuguesa. Essa uma questo importante e metodolgica para Monbeig. preciso procurar na histria o papel fecundador do elemento estrangeiro: A populao de uma grande cidade tem origens extremamente diversas [...] Essa mistura dos elementos nacionais nas capitais tem uma importncia enorme para o aspecto mesmo da cidade, para sua cor local, e suas repercusses polticas so ainda mais essenciais. (1957 [1940], p. 48). No que diz respeito a So Paulo, o autor conclui, nessa considerao da etnia urbana, que: Diplomatas, sbios em misses, negociantes ou artesos, estes estrangeiros, que no eram mais espanhis ou portugueses, traziam a So Paulo um ar novo. A sua presena concretiza os contatos com uma civilizao nova. De pequena escola dos jesutas, de ninho de

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aventureiros, So Paulo vai se tornando um posto avanado da Europa Ocidental (1953, p. 25, grifos meus). importante observar que nessa poca, ltimo quarto do sculo XIX, a colnia europia era bastante pequena. No entanto, ela teve enorme importncia qualitativa, segundo Monbeig. Segundo o autor, no se tratava de uma massa, um proletariado a procura de qualquer trabalho ou salrio. Era um conjunto de artesos, comerciantes e engenheiros. Era uma presena qualificada de italianos, de ingleses, de franceses e alemes. Sobre os franceses diz: [...] as suas profisses eram muito variadas: jardineiros e floristas, cabeleireiros, modistas, joalheiros, litgrafos, dentistas, professores de msica e fabricantes de licores. Associa essa presena em particular com o charme da cultura francesa, a necessidade de luxo que chegava como algo vindo de fora. Os alemes chegavam para ocupar postos nas primeiras empresas estrangeiras de gs e de bondes movidos por animais e traziam a sua engenhosidade fabril, com fbricas de bebidas gasosas e cerveja. Ou seja, o seu retrato de cada povo bastante culturalista, cada um com seus smbolos de cultura em todas as suas dimenses: italianos com as fbricas de massa, franceses com os comrcios de moda, ingleses com suas mquinas, alemes com suas bebidas e carnes embutidas. De todo modo, o autor destaca uma universalidade que chega cidade e vem do exterior, da Europa. Alm disso, com suas habilidades mercantis, traziam a So Paulo uma forma de vida urbana at ento desconhecida dos paulistas. Traziam uma forma de vida, uma civilizao de fundo europeu, vista de modo bastante positivo por Monbeig. Um exemplo dessa positividade dado pelo desenvolvimento do interesse pblico: Os estrangeiros priorizam sobretudo os trabalhos de interesse pblico (1953, p. 29). Em certo sentido a prpria concepo de pblico que se desenvolve com a influncia europia. um alemo que constri o primeiro abatedouro, um francs que projeta o viaduto sobre o vale central da cidade, europeus que fazem os primeiros loteamentos organizados. Embora as transformaes sociais da cidade tivessem criado as condies para a chegada e a ao desses estrangeiros, eles contriburam para precipitar a evoluo da sociedade e acelerar as transformaes da cidade. J nas primeiras dcadas do sculo XX, com o enriquecimento da cidade em torno das atividades cafeeiras, a importncia da cultura europia no diminuiu. Ao contrrio, ascendeu muito. A capital dos fazendeiros permitiu a

formao de um grande foco de povoamento branco. A cidade dos fazendeiros tornou-se um receptculo de culturas. So Paulo foi se tornando uma das maiores cidades brancas sob o trpico graas a seu clima acolhedor para os europeus. Monbeig acreditava que So Paulo, mais amena que outras cidades tropicais do pas, favorecia a identificao dos europeus. A influncia da cultura europia chegava aos fazendeiros: As viagens de negcios para a Europa avivavam estes gostos e estes desejos novos. A presena em So Paulo de uma colnia europia que aumenta de ano em ano refora esta tendncia ainda mais (1953, p. 28). Cultura, civilizao e Europa encontram-se nestas observaes. O crescimento da cidade de So Paulo, funo de causas locais, regionais e at mesmo nacionais, aproxima-a da universalidade, na qual a Europa exerce um norte: quanto mais cresce uma aglomerao, quanto mais importncia alcana, mais se estreitam os seus laos com o mundo exterior. isso que lhe d importncia.
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esta caracterstica europia, no exclusivamente portuguesa, que seduz Monbeig. Embora haja, nessa anlise, um destaque acentuado da importncia da cultura na caracterizao do espao construdo, revela-se tambm um deslumbramento com a capacidade de se construir uma civilizao europia nos trpicos. Referncias ABSABER, Aziz Nacib (1994). Pierre Monbeig: a herana intelectual de um gegrafo. Estudos Avanados 8 (22): 221232. BATAILLON, Claude (org.) (1991). Pierre Monbeig: un gographe pionnier. Paris: Institut des tudes de lAmrique. MONBEIG, Pierre (1940). Ensaios de Geografia Humana Brasileira. So Paulo, Livraria Martins. _______________ (1953). La Croissance de la Ville de So Paulo. Grenoble : Institut et Revue de Gographie Alpine. _______________ (1957). Novos Estudos de Geografia Humana Brasileira. So Paulo: Difuso Europia do Livro. _______________ (1958) Aspectos Geogrficos do Crescimento de So Paulo. So Paulo: Anhembi. _______________ (1969 [1954]) O Brasil. So Paulo: Difuso Europia do Livro, 3 edio (original Le Brsil. Paris: Presses Universitaires de France). ______________ (1984 [1952]) Pioneiros e Fazendeiros de So Paulo. So Paulo : Hucitec Polis (traduo de Ary Frana e Raul de Andrade e Silva). Original : Pionneurs et Planteurs de So Paulo. Paris : Fondation Nationale des Sciences politiques. OLIEVENSTEIN, Claude e LAPLANTINE, Franois (1993). Um Olhar Frans sobre So Paulo (Traduo de So Paulo vu par deux franois). So Paulo: Brasiliense.

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