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Investigacin en torno a los ltimos emprendimientos y el supuesto suicidio de Eduardo Casey Carlos Newland

carlosnewland@gmail.com

Eduardo Casey, c. 1890

Investigacin en torno a los ltimos emprendimientos y el supuesto suicidio de Eduardo Casey1 Por Carlos Newland El presunto suicidio en 1906 de Eduardo Casey, uno de los ms grandes emprendedores que tuvo la Argentina durante su historia, tiene gran valor simblico. Es el caso de un empresario de gran visin, ambiciosos proyectos y mltiples realizaciones que fue arrollado por la crisis de 1890. Una perniciosa legislacin bancaria haba generado una liquidez artificial y una burbuja especulativa, que al estallar desencaden una hecatombe local e internacional. El derrumbe de los mercados produjo la quiebra total de Casey y termin con sus mayores emprendimientos, el Banco Nacional de Uruguay y la Compaa General de Obras Pblicas de Montevideo. Diecisis aos despus, un lunes 23 de Julio de 1906 a las 10:30 de la maana Eduardo Casey, en ese momento de 59 aos, se encontraba transitando por las vas del Ferrocarril Oeste frente al Mercado Central de Frutos, una de sus mayores realizaciones. All fue atropellado por un tren de carga, muriendo instantneamente. Su cuerpo mutilado slo pudo ser reconocido por un viejo pen del Mercado que haba trabajado para Casey aos antes2. La versin de que haba sido un suicidio fue presentada por el diario El Pas en la nota en que se anunciaba la tragedia, en la que indicaba que Casey, al ver derrumbados todos sus proyectos se vio arrastrado a la fatal determinacin de suprimirse, antes de que sonara la hora normalmente sealada para el trmino de su vida3. La versin del suicidio fue continuada por su bigrafo ms importante, Roberto Landaburu, quien describe as el hecho: Y el 23 de Julio de 1906, desgarrado moralmente, cruelmente ignorado, pero an con sueos que saba irremediablemente inalcanzables, baj el gran Celta sus vigorosos brazos y dej que una mquina de maniobras, cerca del Mercado Lanar de Barracas, lo transportara metafsicamente a sus ilusiones pasadas. Con papeles y planos en las manos, como aferrndose a sus ilusiones ya perdidas, fueron las vas del ferrocarril de Barracas las que vieron su ltima mirada, extraviada, buscando por qu no- su Tierra Prometida4. Este final era una culminacin trgica a una vida pica: un hombre del que se hablaba inclusive como posible presidente de la Argentina, terminaba sin poder soportar una vida marginal y oscura en la pobreza. La escultura de cuerpo entero de Casey, situada en la plaza principal de la ciudad de Venado Tuerto, intenta ilustrar este ltimo instante de su vida, de pie y mirando el horizonte con papeles de trabajo y planos en las
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Agradezco a Alfredo Blousson, Alberto Casey, Cristina Corte-Gros de Araujo Lynch, Martn Cuesta, Enrique Duhau, Ezequiel Gallo, Catalina Kobi, Roberto Landaburu, Israel Lotersztain, Gerardo Mart, Olga Newland, Fernando Rocchi, Maria Saenz Quesada y Alicia Saliva quienes me auxiliaron de diversas maneras en la realizacin de este trabajo. Todos los valores en este trabajo se han convertido a pesos oro, para su ms fcil comparacin. Cinco pesos oro eran equivalentes a una libra esterlina. Los libros de Actas del Directorio del Mercado Central de Frutos (1891-1916), abreviados aqu como ADMCF, son propiedad de la familia Gmez Alzaga. Carlos Gmez Alzaga generosamente permiti la consulta de los libros al autor de este trabajo. Archivo Histrico del Banco de la Provincia de Buenos Aires es abreviado como AHBPBA 2 The Standard (29/7/1906). 3 El Pas (24/7/1906), p. 5. 4 ROBERTO E. LANDABURU, Irlandeses, Eduardo Casey, vida y obra, Venado Tuerto, 1995, p. 194.

manos. Al parecer el escultor tom esta informacin de una hija de Casey, Marcela, quien supervis la realizacin de la obra5.

Grfica Humorstica, con el ttulo Para salir de la crisis! Distintos medios que pueden emplearse. Publicado en la Revista Caras y Caretas de Montevideo 31/8/1890, n. 7, p. 4.

La teora del suicidio se impuso y fue compartida incluso por el autor de este trabajo, para quien toda otra versin sonaba forzada y poco probable. La explicacin alternativa, de un accidente, fue presentada por los peridicos de habla inglesa, The Standard y The Southern Cross6. Esta ltima publicacin indicaba que Casey, al encontrarse caminando al costado de las vas, haba tropezado en el momento que pasaba un tren de carga. La posibilidad de una cada accidental fue tambin aducida por su familia, quienes argumentaban que la causa fue un paro cardaco. El diario La Prensa7 pareci confirmarlo, al indicar que Casey padeca de una enfermedad cruel que lo haba postrado a la hora de su muerte. Una de sus bigrafas, Mara Senz Quesada, adhiere a la versin de un accidente y agrega que la muerte se produjo en forma misteriosa8. Esta explicacin en general fue descartada y qued algo as como una expresin de deseo de algunos familiares e interesados en que la vida del emprendedor no tuviera un final en tal grado desesperanzado. En ltima instancia no podr saberse a ciencia cierta si su muerte fue o no voluntaria a menos que se encuentre nueva evidencia directa, lo que a esta altura parece
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ROBERTO E. LANDABURU, Irlandeses. Eduardo Casey, cit., p. 204. La escultura es obra de Jos Vian. 6 The Standard (29/7/1906) y The Southern Cross (27/7/1906). 7 La Prensa (24/7/1906), p. 8. 8 MARA SAENZ QUESADA, Eduardo Casey, en: Gustavo Ferrari y Ezequiel Gallo compiladores, Argentina del Ochenta al Centenario, Buenos Aires, Sudamericana, 1980, p. 552.

poco probable. Sin embargo alguna evidencia circunstancial puede detectarse a travs de la reconstruccin de su vida en el largo perodo que va entre su quiebra en 1890 y su muerte en 1906. Era Casey para 1906 un hombre derrotado, inmovilizado en su energa vital, incapaz de continuar viviendo, especialmente luego de la muerte de su esposa Marcela en 1902? Concretamente cabe preguntar qu estaba haciendo un lunes a las 10:30 de la maana caminando en un lugar alejado, ms all del Riachuelo, sobre un terrapln ferroviario frente al Mercado Central de Frutos (en su poca denominado Monumento a Casey)9, sino quiz dar una ltima mirada a su mayor xito empresarial, antes de quitarse la vida. 1. Los proyecto empresariales de Casey hasta 1890 Eduardo Casey naci en 1847, viviendo en su juventud entre la Estancia El Durazno, cercana al pueblo de Navarro, y el Colegio de San Jos de Buenos Aires, donde realiz sus estudios escolares. Sus padres, inmigrantes irlandeses, adquirieron y desarrollaron varias estancias aprovechando el boom lanar de la poca. Desde joven Casey se mostr un joven inquieto, buscando siempre nuevos horizontes, actitud que ms tarde se trasladara a su gesta empresarial. Su sobrina nieta Imelda Casey de Araujo, recordaba la siguiente ancdota: cuando Eduardo y Lorenzo eran jvenes, salan a cabalgar por los campos de Lobos o Navarro, no recuerdo bien; cabalgaban campo afuera, sin alambrados todava, y Eduardo se extasiaba con la lejana y le deca a su hermano: Vamos a aquella laguna..! Y galopaban hasta all y le deca: Vamos hacia aquella loma! Y despus: Vamos hacia aquellos chaares! Y as. Y Lorenzo le deca: Volvamos, Eduardo, que es la hora de comer y a mam no le gusta que lleguemos tarde!! Pero no haba caso, galopaba y galopaba, lejos, lejos... y mirando la llanura inmensa, quedaba como extasiado mientras repeta: Mira estos campos, este verde, mir Lorenzo, no se termina nunca!!10 Ya desde temprano Casey comenz a destacar por sus actividades empresariales. Se dedic inicialmente a la cra de caballos, actividad que lo entusiasm toda su vida, llegando ms tarde a ser el primer Vicepresidente del Jockey Club. En 1873 fund una empresa consignataria de productos agropecuarios que oper en los Mercados de Once y Constitucin, y que funcion hasta 1890. La consignataria fue su centro de operaciones econmicas y financieras. Aparte de la gestin de transacciones agropecuarias sera receptora de fondos que le confiaban integrantes de la comunidad irlandesa, y que Casey invertira en sus emprendimientos11.

The Standard (30/7/1906). Roberto Landaburu, La personalidad de Eduardo Casey, en: http://www.fernandopeirone.com.ar/Lote/nro050/personalidad.htm. 11 Estudios generales sobre Eduardo Casey son LANDABURU, Irlandeses. Eduardo Casey, cit, y MARA SENZ QUESADA, op. cit.
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Estancia El Durazno, c. 1875. Lorenzo y Eduardo Casey.

Su carcter sumamente sociable y divertido haca que Eduardo Casey fuera apreciado por todos: carismtico, generoso, gran jinete, elegante, era estimado tanto por los peones como por miembros de la alta sociedad portea. Su extensa red de amistades, que incluan a polticos, estancieros y comerciantes, sin duda potenci el desarrollo de sus emprendimientos. El hecho de dominar como lengua materna el ingls, le permiti desenvolverse con comodidad entre los britnicos, lo que le facilit obtener crdito y socios internacionales para sus proyectos. Al mismo tiempo detentaba un cierto sentimiento nacionalista, y consideraba a gran parte de sus empresas como argentinas; muchas veces tomara decisiones con independencia de la opinin de socios extranjeros. Una ancdota pinta su sentimiento argentino. Un ciudadano britnico le pregunt porqu en las fiestas patrias no colocaba la bandera de Gran Bretaa junto a la Argentina, como hacan otros descendientes de naciones de habla inglesa, a lo que Casey replic: -!Hombre! Por qu no iza usted la bandera italiana? -Porque no soy italiano, sino ingls, - Y bien, yo soy argentino y no ingls!12 Los proyectos empresariales de Casey presentan ciertos patrones comunes: primero detectaba una gran oportunidad de negocio, fuera idea propia o de otros que no haban podido concretarla. Luego obtena o compraba una concesin del gobierno, fuera de tierras o para establecer un mercado, un frigorfico, un banco o un ferrocarril. Al mismo tiempo (o antes) adquira la tierra o terrenos sobre los que deba funcionar el
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ROBERTO E. LANDABURU, Irlandeses en la Pampa Gringa: Curas y Ovejeros, Buenos Aires, 2006, p. 285.

negocio. Luego constitua una empresa (en Buenos Aires, Montevideo o Londres), casi siempre una sociedad annima, a la que invitaba a participar como accionistas a un ncleo de amistades, familiares o personas vinculadas. A estas empresas les venda el terreno logrando una buena diferencia con la operacin. Una vez montada la empresa, que cotizaba en la Bolsa, usualmente realizaba una suscripcin adicional de acciones para ampliar su patrimonio. Adicionalmente buscaba aumentar sus recursos en mercados financieros internacionales, mediante prstamos o emitiendo ttulos de deuda, como bonos o debentures. Debe notarse que Casey asoci en sus emprendimientos a conocidos, amigos y familiares, que en muchos casos lo acompaaran en sus proyectos a lo largo de toda su vida. Entre ellos el principal (hasta 1890) fue su concuado Toms Duggan, al que se agregaron Melitn Panelo, R. Inglis Runciman, Guillermo Bertram, E. Castaing y en sus ltimos aos su yerno Julin Duggan. Dentro de las tipologas empresarias Casey se caracteriz por ser un creador u organizador, interesndose ms por la gestacin de las empresas que por su desarrollo posterior.

Eduardo Casey con su amigo de la juventud James Norris (1845-1881), tambin oriundo de Navarro, c. 1875.

Sus primeros grandes aciertos se inician a principios de la dcada de 1880, ambos consecuencia de las tierras disponibles luego de la remocin de los indgenas que fueron expulsados de vastos territorios pampeanos. En 1880 Casey adquiere dos concesiones por un total de 430.000 hectreas en el Sur de la Provincia de Santa Fe, lo que despus seran las localidades de Venado Tuerto y Maggiolo. En la primera establecera una original colonia ganadera, que contrataba con las colonias agrcolas existentes. Las tierras fueron rematadas en parcelas de varias dimensiones entre 1881 y 1883, siendo entregadas y financiadas a un nmero importante de colonos, en su mayor parte de origen irlands. El resultado fue la generacin en tierras de frontera de una buena cantidad de propietarios de estancias de tamao medio. Para Casey fue un excelente negocio, ya que haba pagado por las tierras unos 5 pesos oro por hectrea, vendindolas a 25 pesos. Ello le implic una ganancia enorme en la operacin. La principal ciudad creada en ese territorio, Venado Tuerto, reconoce a Eduardo Casey como su fundador, quien, como se ha indicado, es recordado en su plaza principal por una escultura. 6

Primitiva capilla de Venado Tuerto, construida gracias al aporte de Eduardo Casey. Eduardo Huhn, Resea de Venado Tuerto, Buenos Aires, 1933, p. 17.

Un ao despus, en 1881, Casey adquiere una nueva concesin en los territorios nacionales ubicados en Trenel, en la actual Provincia de la Pampa, por 340.000 hectreas. Para su gestin crea la South American Land Company (SALCO), a la que asocia como accionistas a varios estancieros anglo argentinos. La empresa parece haber contado con un patrimonio de unos 500.000 pesos fuertes. Puede estimarse que buena parte de esta suma --en acciones- le correspondi a Eduardo Casey por las tierras que aport (por unos $350.000). Seguramente Casey hizo una buena diferencia (quiz del 100%) entre el valor que pag por la superficie y su valor contable. El objetivo era desarrollar en SALCO un esquema de colonizacin, pero las tierras tuvieron la dificultad de su lejana de vas ferroviarias (que no llegaron al lugar hasta 1904), lo que desalent el asentamiento de colonos. Aparentemente Casey se fue distanciando de la empresa y posiblemente se desprendi de sus acciones hacia 1885, dado que estaba canalizando sus energas en proyectos de mayor dimensin13.

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Sobre Trenel y Curumalal ver EDUARDO JOS MIGUEZ, Las Tierras de los Ingleses en la Argentina (1870-1914), Buenos Aires, 1985.

Toms Duggan (1838-1913); casado con una hermana de Eduardo Casey, fue su socio y colaborardor ms importante.

En 1882 Casey obtiene una concesin adicional de 300.000 hectreas al sur de la provincia de Buenos Aires, con la obligacin de poblarla con 50.000 equinos, desarrollar colonias agrcolas y constituir una empresa con un patrimonio de cuatro millones de pesos. La Sociedad Annima Curumalal, de la que Casey fue Presidente y dueo del 93% de sus acciones, establecera en la concesin dos enormes estancias. La ms importante fue La Curumalal, que sera denominada en la poca la Reina de las Estancias. All se emplearan para 1888, 500 trabadores, y albergaban para 1890 43.000 vacunos y casi 200.000 ovinos. Toda la operacin implic para Casey un nuevo aumento muy importante en su patrimonio, ya que slo haba pagado por las tierras unos 75.000 pesos14, tierras que enriqueci con infraestructura y ganado mediante un crdito obtenido en 1885 del Banco Hipotecario de la Provincia de Buenos Aires por 1,6 millones pesos15. En el aumento del valor de La Sociedad Annima Curumalal fue estratgico el hecho que Casey lograra que el Ferrocarril del Sur tendiera en la concesin sus vas, estableciendo all cuatro estaciones. En 1888 Casey tom un prstamo de la Baring Brothers, una entidad financiera britnica con mucha presencia en America Latina, por dos millones y medio de pesos. Con los fondos cancel ventajosamente la deuda con el Banco Hipotecario16, adems de obtener nuevos fondos que utiliz en sus emprendimientos en el Uruguay. Casey establecera en esas tierras las colonias agrcolas de Coronel Suarez (entonces Sauce Corto) con inmigrantes galeses y ruso-alemanes, Pig, con inmigrantes franceses, y Arroyo Corto con inmigrantes italianos. Algunas de los pueblos resultantes, como Coronel Surez, Pig y San Jos, reconocen a Casey como su fundador e incorporan monumentos y esculturas en sus plazas principales en su memoria.

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Poverty Bay Herald (2/1907), p. 2. LANDABURU, Irlandeses. Eduardo Casey, cit, p. 38. 16 Ya que pudo adquirir personalmente las cdulas a un valor menor al de emisin, adems de que la moneda nacional en que se haba tomado el crdito haba devaluado respecto del peso oro. Ello le permiti saldar la deuda al valor contable, pero a un costo muy inferior.

Estatua de Eduardo Casey, situada en la Plaza de Venado Tuerto, en 1939. En el medio su escultor J.Vian. Gentileza de Roberto Landaburu.

En 1887 Casey iniciaba la creacin de un nodo logstico y de infraestructura de tal dimensin, que fue denominado por sus contemporneos su locura17. El Mercado Central de Frutos de Barracas al Sur (hoy Avellaneda) buscaba integrar a gran escala funciones de intercambio, financieras, de depsito y de transporte, principalmente de cueros, lanas y granos. El proyecto seguramente se defini cuando en 1884 Casey fue designado miembro del directorio del Ferrocarril Oeste. En el directorio indudablemente se trat en mltiples ocasiones el plan del Ferrocarril de establecer la Estacin Martima en el Riachuelo, para el cual se haba adquirido un terreno apropiado. Al ser dejada de lado la iniciativa, debido a los proyectos de privatizacin de la empresa, Casey compr el terreno para concretarla personalmente. Para ello constituy la Sociedad Annima Mercado Central de Frutos, integrada por un importante nmero de accionistas locales, lo que hara que la institucin se destacara por ser de capitales argentinos18. Casey canje por acciones el permiso legal obtenido personalmente para el proyecto y el terreno que haba adquirido del Ferrocarril Oeste, con una fuerte ganancia en la operacin. Del total de las acciones suscriptas inicialmente, Casey, junto con Toms Duggan, posea alrededor de un tercio. El Mercado obtuvo 1.500.000 pesos a travs de la emisin de debentures en Londres y unos 400.000 pesos endeudndose localmente. Los aportes de accionistas y los prstamos obtenidos generaron un activo real de unos 4.350.000 pesos. Casey encomend al ingeniero alemn Fernando Moog la construccin del gigantesco edificio, con muelle y playa ferroviaria, que qued terminado entre 1889 y 1890. El edificio contaba con tres pisos (cada uno de cuatro metros de altura), con un total de 126.370 metros cuadrados cubiertos divididos en nueve enormes galpones con calles internas recorridas por trenes y carros en los que operaban 78 guinches hidrulicos, motorizados por un complejo sistema de bombas cuya energa era generada por cuatro enormes acumuladores. Su capacidad era de
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The Standard (24/7/1906), p. 8. ADMCF (21/8/1891).

240.000 toneladas mtricas, por lo cual fue considerado la construccin ms grande del mundo de este tipo. El complejo estaba conectado con red ferroviaria, lo que permita el fcil y directo acceso de los productos agropecuarios. Por otra parte, su muelle de 500 metros de extensin sobre el Riachuelo permita el acceso directo de productos que llegaban por va fluvial. Luego de unos aos con muchas dificultades, para 1896 se hace patente el xito total del proyecto: en ese ao el Mercado tiene que cerrar temporalmente varias veces el ingreso de productos a sus galpones por ver superada su capacidad. Esta situacin sera frecuente en el futuro: en 1899, por ejemplo, debi cerrar tres veces el ingreso de bienes, por superar la demanda sus posibilidades. El Mercado funcion hasta 1964. El edificio fue demolido en 196719.

Mercado Central de Frutos c. 1900 Archivo General de la Nacion. Sociedad Fotogrfica Argentina de Aficionados. Sobre 22.- Foto editada por Lucas Peltzer Ser.

2. La cada Al tiempo que iniciaba el proyecto del Mercado Central de Frutos en 1887 Casey cometi el mayor error en su carrera empresarial, un real suicidio econmico, al embarcarse en dos enormes emprendimientos en el Uruguay. Indudablemente fue convencido por el aventurero y financista Emilio Reus, que varias veces en su carrera, tanto en Espaa, como en Argentina y Uruguay, generara y perdera fortunas especulando en la Bolsa. Luego de quebrar en Buenos Aires, donde haba llegado en 1885, Reus se traslad a principios de 1887 a Montevideo para recomenzar sus actividades econmico-especulativas. Desde all logra convencer a Casey y a un grupo de inversores nucleados en un Sindicato Argentino para que presentaran al gobierno uruguayo un proyecto de desarrollo de un Banco Nacional, propuesta que tuvo xito20. El banco se constituy como una entidad financiera con facultades de emisin de billetes, otorgamiento de prstamos hipotecarios, manejo de cuentas corrientes y facultad para realizar operaciones en la bolsa o con ttulos. Por otra parte funcion como
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Sobre el Mercado Central de Frutos ver CARLOS NEWLAND, Mercado Mammoth: infraestructura y comercio agropecuario en Buenos Aires (1887-1916), en: Revista de Instituciones, Ideas y Mercados 56, Mayo 2012, pp. 109-130. 20 Sobre los emprendimientos de Casey y Reus en el Uruguay ver CARLOS VISCA, Emilio Reus y su poca, Montevideo, 1963.

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banco del Estado, manejando sus emprstitos y necesidades de financiamiento, y recibiendo los ingresos impositivos. Para capitalizar a la entidad el sindicato debi reunir 10 millones de pesos. Casey obtuvo fondos para efectuar su aporte mediante el primer prstamo que recibi de Baring Brothers (sobre la hipoteca de Curumalal), a lo que adicion alrededor de medio milln de pesos del Banco de la Provincia de Buenos Aires, un milln de pesos del Banco Ingls y del Ro de La Plata, 300.000 pesos del Banco Nacional (de Argentina) y mltiples aportes de miembros de la comunidad irlandesa, de otros individuos y de establecimientos financieros21. La inversin inicial de Casey en Uruguay puede estimarse en unos 6 o 7 millones de pesos, un monto posiblemente equivalente a su patrimonio.

Mara Ines Gahan, esposa de Eduardo Casey desde 1877.

El Banco Nacional, cuyo gerente fue Emilio Reus, tuvo un enorme xito inicial, logrando ampliar su capital a 22 millones de pesos, mediante una suscripcin pblica de acciones. Al principio le fue permitido emitir billetes por el valor de su capital accionario, pero en 1889 se le autoriz a duplicar esa cifra, hasta por un total de 24 millones de pesos. La entidad inici una rpida y frentica expansin otorgando crditos para todo tipo de iniciativas, incluyendo mltiples operaciones especulativas. Por otra parte, administr un emprstito por 20 millones de pesos obtenido por el Gobierno del Uruguay de la Baring Brothers, con el objeto de efectuar obras pblicas y reorganizar su deuda. Muy pronto Reus, por su comportamiento temerario, se enfrent con el directorio del Banco, que lo oblig a dimitir de su puesto en Julio de 1888, en medio de una primera crisis de la Bolsa de Montevideo. En ese momento fue reemplazado por un miembro del Sindicato Argentino, Domingo Arrayagaray. El xito del Banco dependa de la credibilidad de la institucin, caso contrario se poda producir una corrida en que los tenedores de billetes exigieran su conversin a oro, que de ser masiva no podra ser satisfecha. Por otra parte, al haber prestado buena parte de sus fondos para operaciones en la bolsa, cualquier cada general de las cotizaciones afectara dramticamente al Banco, al caer el valor del patrimonio de sus deudores. Reus haba creado, con Casey como el mayor accionista (y con la participacin de Toms Duggan, Melitn Panelo y Guillermo Bertram), una gran empresa que administraba emprendimientos y otorgaba prstamos hipotecarios, la Compaa
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AHBPBA 015-1-Casey, Eduardo.

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Nacional de Crdito y Obras Pblicas. La misma tuvo un capital inicial de 20 millones de pesos, luego ampliado por suscripcin pblica a 55 millones de pesos. La entidad se dedic a financiar innumerables proyectos, el ms conocido la construccin de un conjunto de viviendas populares (el Barrio Reus) en Montevideo. Tambin aqu Reus cometi anomalas, que lo obligaron a renunciar a la Presidencia de la empresa a principios de 1889, cargo que tuvo que ser asumido por Casey mismo. La situacin general forz a Casey a trasladarse y residir en Montevideo para intentar encauzar a las dos entidades, adems de supervisar muchos otros emprendimientos en los que estaba participando, como ferrocarriles, empresas de tranvas, frigorficos y proyectos de colonizacin. En 1889, debido a que el pblico comenzaba a perder la confianza en las entidades, es que Casey debi tomar una segunda hipoteca sobre Curumalal con la Baring Brothers por otros dos millones y medio de pesos. Asimismo obtuvo fondos adicionales mediante la venta de sus activos. Ente ellos su paquete accionario del Mercado Central de Frutos, que entreg a bajo precio a Belisario Hueyo22. Finalmente logr en esos meses que el Banco de la Provincia de Buenos Aires (del cual haba llegado a ser Vicepresidente 2 en 1887) le concediera crditos por giros al Banco Nacional por 1.350.000 pesos, monto del cual seran garantes personales Casey y Toms Duggan. Estos fondos se obtuvieron en un momento de iliquidez en Buenos Aires, y slo gracias al aval y apoyo directo del Presidente Jurez Celman23.

Barrio Reus, Montevideo.

En Montevideo Casey se dedic frenticamente a sostener los valores de los acciones de la Compaa, que haban cado al 30% de su precio nominal y durante un tiempo logr que aumentaran por sobre su valor de emisin. Al mismo tiempo Domingo Arrayagaray, que responda a Casey, utiliz recursos del Banco Nacional para sostener el valor de sus acciones en la bolsa24. Cuando finalmente explot la crisis en Julio de 1890 el Banco Nacional no pudo hacer frente a la solicitud de conversin a oro de sus billetes y el Directorio fue obligado a renunciar, la entidad cerrando sus puertas en la prctica. Al mismo tiempo caa la Compaa, al volverse insolventes sus deudores. Los
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EMILIO DELPECH, Una Vida en la gran Argentina, Buenos Aires, 1944. p. 136. ALFREDO GANDARA, Varios informes del Abogado Consultor del Banco de la Provincia de Buenos Aires, Buenos aires, 1894, pp. 47-8. 24 The Southern Cross (12/9/1890).

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activos de Casey, en buena parte en acciones de las dos empresas, desaparecieron al caer su precio, mientras que sus pasivos mantenan su valor. Casey pasara la mayor parte de 1890 y 1891 intentando salvar al Banco Nacional mediante la obtencin de nuevos crditos gestionados en Europa, pero sus intentos no tuvieron xito. El Banco fue cerrado por el gobierno uruguayo oficialmente en Diciembre de 1891. Las perdidas totales sufridas por Casey (posiblemente en forma conjunta con Toms Duggan) por las operaciones del Uruguay fueron, segn un testigo de la poca, de 37 millones de pesos, lo que engull todo su patrimonio, los prstamos bancarios que haba asumido y los fondos personales que le haban encomendado invertir miembros de la comunidad irlandesa25. Slo por dinero que le adelant a ttulo personal el Banco Nacional adeudaba 4.500.000 de pesos26. Su activo ms importante, el paquete accionario de la Sociedad Annima Curumalal, pas en 1890 a manos de la Baring Brothers, al dejar de pagarse el servicio de su deuda. Ese mismo ao su consignataria fue trasferida a sus acreedores. El Sindicato Argentino de Montevideo perdera, adems del Banco Nacional, sus otras inversiones, como La Compaa de Tramways, que debi ser entregada a la Baring Brothers. El Banco Ingls y del Rio de la Plata, uno de sus mayores acreedores, quebrara en 1891, en cierta medida por la falta de pago de Casey.

Escultura de Eduardo Casey en San Jos, Partido de Coronel Suarez.

En la bsqueda de fondos para cubrir sus pasivos Casey solicit a su familia que vendiera una enorme estancia El Pelado- situada en el partido de Coln con ms de 25.000 hectreas (quizs como adelanto de herencia), pero como haba predicho su hermano Lorenzo, ni esa suma fue suficiente para cubrir lo adeudado27. En 1888 Casey haba comprado un terreno en la Avenida Alvear, sobre el que construy un lujoso palacete (aun denominado Residencia Casey, actualmente la Casa Nacional de la
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JULIO COSTA, Hojas de mi Diario. Daguerrotipos, Buenos Aires, 1929, p. 122. EDUARDO ACEVEDO, Las crisis comerciales en la Repblica Oriental. En: Anales de la Universidad, Ao II, tomo II, 1892, p, 136. 27 LANDABURU, Irlandeses en la Pampa Gringa, cit. p. 27 y testimonio de Alberto Casey.

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Cultura) de dos pisos con 30 habitaciones. En 1892 el edificio fue vendido a solicitud del Banco de la Provincia de Buenos Aires, ya que era garanta de un prstamo por 150.000 pesos28. Incluso los muebles fueron rematados en subasta pblica, y uno de sus hermanos, Guillermo, los comprara para que los pudiera seguir usando. Casey tuvo que vivir con su familia en adelante en casas alquiladas, la ltima de ellas, muy humilde si se juzga por el terreno en que estaba asentada, en Avenida Belgrano 138529. Tambin a instancias del Banco de la Provincia, le fue decretada la inhabilitacin general de bienes en 1896, por los prstamos en que era garante, lo que implicaba que no pudiera poseer bienes y propiedades30. Su situacin de deudor moroso lo perseguira en el tiempo: en 1901, por ejemplo, las utilidades que recibi por ser miembro fundador del Mercado Central de Frutos, fueron embargadas y depositadas en una cuenta del Banco Nacin, para ser entregadas a sus acreedores31. En 1905 la Compaa de Mandatos y Prstamos detecta que Casey todava posea algunos terrenos en la Provincia de Santa Fe y exige su venta para cubrir fondos que le adeudaba32. Finalmente, poco antes de su muerte, el Banco de la Provincia solicit la renovacin de la inhabilitacin general de bienes, ya que estaba por vencerse33. Un efecto de su situacin general de morosidad e insolvencia fue que dej de ser un hombre pblico en el futuro, dejando de intervenir en poltica, ser consultado en temas relevantes y de participar en iniciativas y reuniones sociales. Incluso ya no es registrado como socio en dos entidades cercanas a sus intereses, como el Jockey Club y la Sociedad Rural34. Indudablemente para muchos de sus acreedores su presencia no sera grata en estas instituciones35.

Residencia Casey. Fotografa de Harry Grant Olds, c. 1900.


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AHBPBA 015-1- Casey. The Standard (13/2/1906). 30 COSTA, op. cit. , p. 123; Eduardo Casey al Presidente del Banco Provincia (1893), AHBPBA, Solicitudes de Crdito 015-2-13-28). 31 ADMCF (11/8/1901). 32 AHBPBA 015-1-Casey, Eduardo. 33 Arturo Richieri a Sr Juez de Comercio (1906), AHBPBA 015-1-Casey, Eduardo. 34 La nomina de los socios del Jockey Club se publicaba anualmente en el Libro de Oro. Gua de Familias, Los socios de la Sociedad Rural en los Anales de la Sociedad Rural). 35 Por ejemplo Pedro Luro, uno de los socios fundadores del Jockey Club, fue el representante de la Compaa de Mandatos y Prestamos que accion judicialmente sobre las propiedades de Casey en Santa Fe.

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3. Los proyectos empresariales de Casey despus de 1890 No es sencillo reconstruir la vida empresarial de Casey luego de su quiebra. En gran medida ello se debi a que, al no poder aparecer al frente o como titular de emprendimientos, su accin fue en gran medida annima, slo pudiendo actuar a travs de terceras personas. Esta situacin contribuy a que Casey apareciera como un hombre inactivo y vencido por las circunstancias. Sin embargo, nuevas fuentes documentales y el hallazgo de informacin antes no detectada, permiten concluir que, dentro de su nueva realidad, Casey continu de manera plena dedicando sus energas y talentos al diseo de nuevos negocios. Ya para 1893, emerge organizando la Compaa de Abasto de Carne en Buenos Aires, que instal cmaras frigorficas para permitir que las reces faenadas llegaran en buen estado a las carniceras36. En esa misma poca aparece ubicado en un escritorio, ocupado en la exportacin de ganado vivo por el puerto de Buenos Aires, una actividad que ya haba desempeado en su antigua consignataria37. Desde 1900 Casey parece haber actuado a travs de su yerno Julin Duggan (casado 1899 con su hija ngela), quien aunque no tena dotes empresariales, pudo actuar eficazmente guiado por su suegro. El territorio donde Casey decidi realizar sus mayores emprendimientos en sus ltimos aos fue el de Barracas al Sur (hoy Avellaneda), una zona con gran crecimiento de actividad industrial, comercial y portuaria, zona que conoca muy bien por haber instalado en su epicentro el Mercado Central de Frutos. La posibilidad de exportacin de ganado vivo siempre haba interesado a Casey y en 1879 haba concretado el primer envo argentino de ganado ovino vivo a Europa. Para 1899 surge como inspirador y gestor de un nuevo gran proyecto relacionado con esta cuestin, que aunque no tendra las dimensiones de sus emprendimientos anteriores, no dejaba de ser sorprendente. Se trat de la creacin del Mercado de Ganado de Barracas, inaugurado en octubre de 1900, slo superado mundialmente en su tamao por el mercado de hacienda de Chicago. La institucin sera receptora y lugar de venta del ganado vivo para la exportacin, en especial a Gran Bretaa. Para el proyecto Casey reuni empresarios locales que hicieron que la empresa fuera definida como argentina, con un aporte de capital de 150 mil pesos. Entre los accionistas destaca Julian Duggan38. La superficie ocupada por el mercado era de 300 mil metros cuadrados, de los cuales 100 mil metros cuadrados contenan enormes galpones que cubran corrales, donde el ganado vacuno y ovino era cuidado, lavado y alimentado hasta su embarque y donde asimismo se concretaban las ventas. Su capacidad era de 40 mil lanares y mil quinientos vacunos39. Este proyecto no tuvo mayor xito, ya que unos meses antes de su inauguracin, a fines de abril de 1900, Gran Bretaa prohibi, por la aparicin de la aftosa, la importacin de animales vivos desde Argentina y Uruguay. Aunque la importacin se volvi a autorizar en 1903, casi de inmediato y por un rebrote de la enfermedad animal, se renov la prohibicin, que se tornara permanente. El Mercado sigui funcionando con el tiempo, pero no con la intensidad para la que fue concebido y sin triunfar ante la competencia que le hizo el Mercado de Hacienda de Liniers, tambin de reciente fundacin, para los animales destinados al abasto. Una dcada ms tarde se establecera en el predio central del Mercado la sede del Racing Club de Avellaneda, donde permanece hasta el presente.
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LANDABURU Irlandeses. Eduardo Casey, cit. p.191 http://argentinahistorica.com.ar/intro_libros.php?tema=15&doc=67&cap=219). 38 The Southern Cross (31/8/1900), p. 12. 39 Caras y Caretas (1/9/1900); Bilbao (1902), p. 332.

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Inauguracin del Mercado de Ganado de Barracas en Agosto de 1900. En la ultima fila, noveno desde la derecha, Eduardo Casey. Caras y Caretas 1/9/1900, p. 332.

Mercado de Ganado de Barracas Caras y Caretas 1/9/1900, p. 332.

Al mismo tiempo Casey se dedic a detectar inversiones inmobiliarias rentables en Barracas al Sur. En julio de 1900 Julin Duggan adquiere un terreno de 41.000 metros cuadrados vecino al Mercado Central de Frutos y con un frente sobre el Riachuelo de 500 metros, por 402.000 pesos40. El terreno estaba dividido en dos secciones; entre ellas se encontraba la Compaa Molinera Anglo-Argentina. La suma pagada era elevada, pero debe destacarse que al estar sobre el Riachuelo aumentaba su valor por poder edificarse muelles sobre la rivera. Un tiempo despus, el 18 de junio de 1902 se crea el Sindicato Argentino, un grupo empresario indudablemente inspirado por Casey, con el objetico de crear un nuevo frigorfico que tendra como caracterstica principal el no ser controlado por capitalistas britnicos exclusivamente y ofrecer mejores precios a los ganaderos por sus animales41. Es a este nuevo frigorfico, denominado La Blanca al que Casey, a travs de Julin Duggan, vendi 30.000 metros cuadrados del total adquirido (con 270 metros de costa sobre el Riachuelo), por una suma de 500.000 pesos, logrando as una fuerte diferencia con la transaccin42. El Frigorfico contaba con inversores variados y fue presidido por el poltico y estanciero Benito Villanueva. Destacan, como inversores iniciales con el 15% de las acciones Julin Duggan (junto con su padre) y con el 12,4% Guillermo Casey (hermano de
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The Southern Cross (20/7/1900), p. 9. Monitor de Sociedades Annimas (1903) p. 205. 42 Review of the River Plate (7/6/1902), p. 1165; LBUM ARGENTINO. LIBRO DE ESTUDIO DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES, Buenos Aires, 1913?, 2 vol, II, p. 181.

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Eduardo)43. Julian Duggan, supervisado por Casey, tendra un rol importante en la empresa, y para 1906 apareca como el Secretario del Directorio44. El Frigorfico se inaugur el 7 de mayo de 1903 con un capital, ampliado por una suscripcin pblica, de 1.500.000 pesos, y con una capacidad para alojar a 7000 vacunos y 70.000 ovinos. Para 1904 exportaba el 15% de la carne vacuna y el 11,5% de la carne ovina argentina45. Desde su muelle propio embarcaba carne congelada y enfriada directamente para su exportacin o en lanchas para el consumo interno46. El Frigorfico continu funcionando hasta su clausura en 1963, siendo demolido pocos aos despus.

Frigorfico La Blanca. lbum Argentino. Libro de Estudio de la Provincia de Buenos Aires, (Buenos Aires, 1913?), II, p.183.

Eduardo Casey se dedic a partir de 1904 a realizar gestiones para la instalacin de una nueva lnea ferroviaria de trocha angosta que conectara al Puente Alsina, sobre el Riachuelo, y la localidad de Carhue. Sin duda ide el proyecto poco despus de que una ley de la Provincia de Buenos Aires permitiera construir vas de trocha angosta de bajo costo en su territorio. Para el emprendimiento Casey se asoci con Enrique Lavalle, quien fue el que obtuvo la concesin original (Casey no poda ser beneficiario por su situacin legal). Al mismo tiempo convenci a inversores britnicos de constituir la empresa -a la que se traspasara la concesin- y gestionara prstamos en Londres para su financiamiento. Aunque el ferrocarril era de tamao reducido, la inversin requerida era importante en trminos comparativos, de unos 18 millones de pesos47. Aparte de determinar la traza y de la organizacin general, uno de los temas que ocup a Casey fue lograr conectar la nueva lnea, finalmente denominada Midland, al Mercado Central de Frutos, punto terminal ideal para muchas de sus cargas. Para estas gestiones Casey se reuni con el Directorio del Mercado en enero de 1905, empresa que apoy con entusiasmo el ingreso de un nuevo cliente ferroviario y con el cual firm un acuerdo meses despus48. La conexin tena la dificultad de que el Mercado estaba diseando para trocha ancha y los vagones de trocha angosta no podan ingresar directamente, requiriendo un galpn de transferencia. Dado que el Mercado no tena espacio donde construirlo Casey le propuso adquirir el terreno contiguo de unos 10.000
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Review of the River Plate (4/5/1923). p. 1072) Boletn Oficial de la Bolsa de Comercio (22/4/1907), p. 338. 45 SIMON GABRIEL HANSON, Argentine Meat and the British Market: Chapters in the History of the Argentine Meat Industry, Sanford, 1938, p. 151. p. 151; LBUM ARGENTINO, II, p. 181. 46 JUAN RICHELET, Descripcin de los Frigorficos y Saladeros Argentinos, Buenos Aires, 1912, p. 49 47 The Argentine Year Book 1909 (1909), p. 225. 48 ADMCF (25/1/1905); ADMCF (3/3/1905).

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metros cuadrados y con ms de 200 metros de costa sobre el Riachuelo49. Ese terreno era la parte de la propiedad que haba adquirido Julin Duggan en 1900. Es decir Casey hizo dos negocios al mismo tiempo, el primero realizando las gestiones para establecer el ferrocarril, el segundo efectuando una transaccin inmobiliaria. Sus esfuerzos por la instalacin del ferrocarril, incluyendo gestiones financieras en Londres, fueron exitosas y poco tiempo (quizs das) antes de su muerte Casey reciba de los inversores britnicos el pago de una enorme comisin de 500.000 pesos, suma que Casey destin a pagar a sus acreedores de la comunidad irlandesa50. El Ferrocarril, tiempo despus del fallecimiento de su principal gestor, decidi nombrar Eduardo Casey a una de las estaciones de su recorrido51. El ferrocarril, hoy denominado General Manuel Belgrano, sigue funcionando en la actualidad entre Puente Alsina y la estacin Aldo Bonzi.

Estacin La Noria del Ferrocarril Midland a principios de 1908. Tomado de Ferrocarril Midland de Buenos Aires Revista Ferroviaria (Febrero 1908), p. 413.

4. Se suicid Eduardo Casey? Ahora es momento de volver a la pregunta sobre qu es lo que estaba haciendo Eduardo Casey el lunes 23 de Julio de 1906 a las 10:30 de la maana caminando sobre las vas del Ferrocarril Oeste frente al Mercado Central de Frutos. Estaba buscando un lugar de gran valor simblico para su suicidio, o estaba dedicado a sus proyectos empresariales? La informacin obtenida a partir de las actas del directorio del Mercado Central de Frutos abona la posibilidad de que su muerte fuera un accidente, un accidente laboral. Justamente en esas mismas semanas el Ferrocarril Midland haba iniciado las obras de tendido de sus lneas frreas, y estaba terminando de establecer, a travs de Casey, el recorrido de las vas hacia el Mercado y los terrenos donde instalara galpones y conexin de trochas52. Casey, como indica la tradicin oral, estaba caminando con planos en las manos, indudablemente ultimando los detalles sobre el diseo del desvo de las vas desde el terrapln ferroviario principal hacia los galpones y la posterior conexin con el Mercado. La cuestin no era simple dado el entramado de vas existentes en el lugar. Existan distintas opciones de ingreso y Casey deba determinar
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ADMCF (4/7/1906). COSTA, op. cit., p. 123. 51 Sobre el Midland ver Revista Ferroviaria (1908), pp. 412-413. 52 ADMCF (18/7/1906).

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cul era la ptima53. Debe notarse que el Ferrocarril Midland se haba comprometido a entregar planos detallados del nuevo tendido para su aprobacin antes del inicio de su construccin, que se esperaba fuera inminente54. Por ello puede conjeturarse a Casey reconcentrado en los planos, sobre un terreno que era indirectamente propio, sin percibir que se estaba acercando una locomotora, y sin escucharla por las otras mquinas circulando en la vecindad al mismo tiempo. O bien Casey, con los planos en las manos, sufriendo un ataque cardaco, cayendo sobre las vas al tiempo que se acercaba una locomotora.

Lugar donde presumiblemente falleci Eduardo Casey, donde antiguamente existi un terrapln ferroviario. Calle Manuel Estevez, Avellaneda.

Los negocios iniciados por Casey, no fueron truncados por su muerte y tendran un resultado exitoso. La seccin del terreno por la que Julin Duggan haba pagado una suma proporcional de 100.000 pesos, fue vendida por 220.000 pesos55. Por otra parte en 1907 el Frigorfico La Blanca fue cedido a capitales norteamericanos. En su venta los primitivos inversores, que incluyeron a Julin Duggan y Guillermo Casey, ganaron 200.000 pesos sobre el capital invertido de 400.000 pesos56. Al tiempo de su muerte Casey estaba preparando un nuevo emprendimiento de desarrollo de viviendas obreras, seguramente tambin en Avellaneda57. La enorme cantidad de establecimientos de todo tipo instaladas en la zona, como frigorficos, barracas, depsitos, comercios, industrias (metalrgicas, textiles, curtiembres, de produccin de fsforos, jabones, velas y bebidas) estaba generando una nueva clase media obrera que demandaba mejores
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ADMCF (31/10/1906). ADMCF (3/3/1905). 55 ADMCF (20/6/1909). 56 RICHELET, op. cit., p. 49. 57 The Southern Cross (27/7/1906), p. 15.

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viviendas propias. Posiblemente el proyecto de Casey estaba inspirado en el Barrio Reus de Montevideo, en un esquema en que buscara no slo financiar viviendas (como ya era comn en la poca), sino tambin construirlas. La posibilidad de que la muerte de Casey no fuera un suicidio tambin se ve respaldada por su religiosidad. Era un catlico activo, que incluso haba participado como delegado por la Ciudad de Buenos Aires en la Primera Asamblea de los Catlicos Argentinos en Agosto de 188458. Asimismo realiz mltiples gestiones (y aportes monetarios) para asegurar el la participacin de la Iglesia Catlica en sus emprendimientos, como la construccin de capillas o la llegada de sacerdotes y religiosas. El suicidio para los catlicos era inaceptable, y equiparable a un homicidio. La posibilidad del accidente debi ser plausible para la misma Iglesia Catlica. La Misa Solemne en memoria de Casey realizada 22 de Agosto de 1906 en la Iglesia de Santa Cruz fue concelebrada por tres sacerdotes, asistiendo a la ceremonia al menos siete sacerdotes adicionales, Hermanas de la Misericordia, y varios representantes de rdenes y comunidades religiosas59. De haberse conjeturado seriamente que se haba quitado la vida, no se hubiera organizado una celebracin con tal participacin eclesistica. Toda la evidencia presentada posibilita tanto que la muerte de Eduardo Casey fuera un suicidio, como un accidente. Su estado de salud no era bueno, la prdida de su esposa lo debe haber afectado, como tambin la muy reciente renovacin de la inhabilitacin general de bienes. Pero, por otra parte, su nimo emprendedor segua vivo en realizaciones y proyectos; un espritu y vitalidad que lo haba acompaado durante toda su vida y que no se haba detenido luego de su quiebra en 1890. Como dira The Standard, en su peor momento de cada haba perdido todo, menos la esperanza, y su grave situacin no le impidi iniciar nuevos caminos60. Con la crisis indudablemente se haba deteriorado su posicin y reconocimiento social, pero an segua rodeado de innumerables amigos y familiares que lo acompaaron en sus ltimos negocios. Lo que es seguro, como lo remarc la nota necrolgica de La Prensa, es que su vida larga y prolfica lo haba situado a la cabeza de una falange de hombres de iniciativa y de trabajo, que transformaron la economa argentina61.

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DIARIO DE SESIONES (1885), p. XXIV. The Standard 26/8/1906). 60 The Standard, (30/7/1906). 61 La Prensa (24/7/1906), p. 8.

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