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Principales focos de poder en el siglo XXI

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Estados Unidos de Amrica


Los EEUU son la primera potencia econmica mundial (y segunda si se cuenta la Unin Europea). EEUU es miembro de la OTAN, tiene un podero militar incuestionable, y adems es un importante actor comercial y cultural. Y la supremaca estadounidense tambin se manifiesta muy especialmente en el sector financiero y en los asuntos monetarios. Los Estados Unidos continan ocupando el primer lugar en cuanto a influencia poltica y a diplomacia, a pesar de la notoria prdida de terreno en esta materia respecto de la situacin imperante en el siglo XX (debido al surgimiento de destacados actores en Asia, y adems como consecuencia de la progresiva unificacin y coordinacin de Europa en asuntos de poltica exterior). Los americanos no estn an muy habituados a este mundo multipolar, lo que les ha llevado a cometer errores, y lo que ha generado y genera un buen nmero de crticas respecto de su poltica internacional, con frecuencia calificada ms o menos despectivamente de Actuacin como gendarme del mundo .

Unin Europea
Primera potencia econmica mundial (31% del PIB global) y comercial, la Unin Europea no logra totalmente tener una influencia poltica en la escena internacional acode a su rango; las divergencias de puntos de vista de los estados europeos en cuestiones importantes, como por ejemplo la Guerra de Irak, con cierta frecuencia impiden alcanzar una posicin comn. No obstante, ciertos signos positivos permiten esperar alguna evolucin en esta materia. En efecto, una posicin comn de la Unin Europea, bastante monoltica, en relacin a cuestiones de actualidad como Irn o como Libia, junto a la voluntad expuesta por Francia de tomar la defensa de Europa como una cuestin mayor del gobierno encabezado por Nicolas Sarkozy, dan que pensar respecto de que avances significativos podran concretarse en los prximos aos.

Repblica Popular de China


Con un crecimiento de cerca del 10 % anual, China es parte del grupito de pases emergentes, que pretenden y anhelan un lugar de destaque en la escena internacional. Miembro permanente del Consejo de Seguridad de la ONU, China aspira hacer pesar su potencialidad (econmica y demogrfica) en el plano internacional. Exhibiendo una tmida alianza con Rusia, con quien comparte la aspiracin de ver reducida la influencia americana, China no puede, en el momento actual, prescindir de sus relaciones econmicas con occidente.

China trata de fortalecerse y de liberarse, para mantener una mayor independencia respecto de los posibles condicionamientos o presiones de otros estados. Y las relativamente recientes presiones de Europa en cuanto a su poltica de derechos humanos, as como la gestin de la crisis tibetana contempornea de los Juegos Olmpicos de Pekn 2008, la refuerza respecto de este objetivo. Con unos 1350 millones de habitantes, en varios aspectos China es sin duda un pas de primer plano, al que conviene prestar atencin.

Japn
Muy destruida durante la Segunda Guerra Mundial, Japn consigui desarrollarse gracias a una decisiva ayuda americana, y gracias a una eficiente y estricta gestin econmica interna. Actualmente un importante aliado de Estados Unidos, Japn fue por mucho tiempo la tercera potencia econmica mundial (y la segunda si se consideran en forma separada a los pases europeos), pero al igual que Europa, su influencia poltica y diplomtica no est a la altura de esa fortaleza econmica. Japn es candidato a ocupar un sitio permanente en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas (Japn integra el llamado Grupo de los cuatro junto a Alemania, India, y Brasil, y los cuatro tienen la misma aspiracin). Este anhelo de Japn es apoyado por Estados Unidos, aunque no lo es por China. Japn es sin duda un socio comercial muy importante en todo el este de Asia, y juega un rol preponderante en la economa mundial.

Rusia
Antigua superpotencia mundial, algunos de los pases integrantes de la ex-URSS comienzan a tener una potencialidad y un dinamismo comparable al que tenan antes de la cada del Muro de Berln. Primer proveedor de gas natural y segundo exportador de petrleo, Rusia juega un rol importante y clave en cuanto a la seguridad energtica mundial. La evolucin del precio del petrleo en estos ltimos aos, contribuy por cierto a la recuperacin econmica de Rusia. Pero antes muy unida a los pases de Europa del Este a travs del Pacto de Varsovia, an no se resigna a aceptar su prdida de influencia en esa zona, que cambi en provecho de occidente (expansin de la Unin Europea del ao 2004, promesa de integracin en la OTAN tanto a Ucrania como a Georgia, etc.).

Polaridad en las relaciones internacionales


Este concepto se refiere a la distribucin del poder dentro de un sistema internacional. Bsicamente hay tres modalidades de polarizacin de un sistema internacional: Unipolaridad, Bipolaridad, y Multipolaridad. Una cuarta clase, menos utilizada, se

refiere a un esquema tripolar, o sea cuando claramente existen tres grandes focos o centros de poder. La mayor parte de los tericos en materia de relaciones internacionales, considera que la conformacin y el funcionamiento de un sistema internacional, depende en grado sumo de cmo se distribuye el poder entre las distintas naciones lderes, as como de la efectiva influencia o hegemona de cada uno de estos estados en una regin en particular o a nivel internacional.

Identificacin de los centros de poder


Una de las dificultades para identificar o definir un centro de poder, radica en la caracterizacin y anlisis del tipo de poder de que se trate. No existe consenso sobre qu modalidades de poder son ms o menos importantes que otras, y cules son caractersticas esenciales de una superpotencia o de una potencia regional. No obstante, existe un relativo consenso de que el poder militar, el poder econmico, y el poder poltico-diplomtico, son determinantes cualquiera sea la jerarquizacin o clasificacin que se adopte. La discusin sobre este asunto, debe centrarse en lo que debe entenderse por poder, en cmo mensurar el poder de un determinado pas, en el tipo de poder que se considera (real e inmediato, o potencial o diferido), en la jerarquizacin que se tiene en cuenta al evaluar las distintas categoras de poder, etc. Simplemente no hay consenso al respecto, pues las corrientes tericas de las relaciones internacionales, de la geopoltica, y de los estudios estratgicos (planificacin estratgica), no aportan soluciones definitorias. Los centros regionales de poder son cualitativamente distintos de los polos de poder globales, no solamente en cuanto a diferencias econmicas, o en cuanto alcance y tamao, o en cuanto a un posible involucramiento militar, sino tambin porque la competicin entre regiones, o entre ciudades, o entre provincias, es bastante diferente de la competicin internacional o de la competicin entre continentes. La polaridad en el sistema internacional depende bsicamente del nmero de centros con real e importante capacidad de actuacin, con independencia de tiempo y lugar. Por cierto otros indicadores puede que sean tambin importantes, como por ejemplo, la capacidad de manejo de la energa nuclear, la capacidad de ataque o contra-ataque, la influencia en los organismos internacionales, la imagen-pas y las cuestiones culturales, etc.

Clases o tipos de polaridad


Las principales formas de polaridad existentes en las relaciones internacionales son:

Unipolaridad, Sistema Unipolar


Caracterstica de una correlacin de fuerzas existente en un grupo de estados en una determinada regin, continente, o sistema internacional, en donde existe una nica superpotencia polarizando ese sistema. Esta situacin es ms comn en complejos

regionales, y mucho ms clara por ejemplo en el caso de Amrica del Norte, en donde slo existe un nico y preponderante centro de poder, Estados Unidos. Tambin ste sera el caso de frica Occidental, donde Nigeria con notoriedad es el nico centro hegemnico de poder regional. En el perodo posterior a la Guerra Fria, o sea en la dcada de los aos 1990 extendida con los tres o cuatro primeros aos del siglo XXI, existi por cierto una clara y rara unipolaridad en el sistema internacional, ya que Estados Unidos fue de hecho la nica superpotencia visible, pues no haba entonces signos claros de algn otro importante centro de poder, con alguna capacidad de oponerse a acciones orquestadas por los estadounidenses.

Miembros de la NATO (Estados Unidos gasta en defensa el 43 % de los presupuestos militares mundiales).

Ejemplos de unipolaridad Como ya se indic, el ejemplo ms reciente de un sistema unipolar a nivel mundial que puede ser sealado, es el de Estados Unidos durante la dcada o dcada y media posterior al ao 1991, o sea el perodo que sigui al colapso y fragmentacin de la Unin Sovitica. En el pasado, por cierto estados o imperios en su momento tambin gozaron de una hegemona tan grande, que con soltura lograron dominar de una manera unipolar el mundo entonces conocido. Ejemplos de este tipo son enumerados seguidamente, donde como referencia se indican los correspondientes perodos histricos (en los detalles los mismos ciertamente abiertos a debate).

Imperio persa desde el 539 a.C. hasta el 449 a.C. (desde la conquista de Babilonia durante el reinado de Ciro II hasta la Paz de Calias). Imperio Azteca desde el 1481 hasta el 1521. Imperio incaico desde el 1470 hasta el 1532 (desde la conquista de Chimu hasta la invasin encabezada por Francisco Pizarro).

India desde el 322 a.C. hasta el siglo XVII, o sea, desde la unificacin bajo la Dinasta Maurya hasta el fin del Imperio mogol y el comienzo de la Colonizacin inglesa en India (y con las lgicas interrupciones del dominio unipolar que son lgicas de esperar en un perodo de tantos siglos como el sealado).

Bipolaridad, Sistema Bipolar

Bipolaridad en el sistema internacional, entre el fin de la Segunda Guerra Mundial y el fin de la Guerra Fria. Sistema de estados en donde hay apenas dos grandes focos de poder. El caso ms conocido y patente es el de la Guerra Fria, en donde la oposicin entre Estados Unidos y Unin Sovitica polariz todo el sistema internacional. A pesar del sealado enfrentamiento, y a pesar de que muchos pases se alinearon con uno u otro bando en ese perodo, entonces tambin pueden reconocerse potencias regionales de cierta envergadura, y con clara influencia regional. Ese sera el caso, por ejemplo, de Amrica del Sur durante el ltimo tercio del siglo XX, cuando Brasil y Argentina fueron los principales polos regionales de poder, con capacidad para polarizar todo el continente. Tambin puede caracterizarse como sistema bipolar el que predomin en frica Austral durante el fin de los aos 1970 y la dcada de los aos 1980, cuando Sudfrica y Angola lideraban grupos opuestos en confrontacin directa. Obviamente, a lo lago de la historia pueden tambin reconocerse otros casos de bipolaridad, como el que existi en la regin del Mar Mediterrneo, entre los siglos III y II a.C., cuando Roma y Cartago eran los dos principales centros de poder de la regin. La bipolaridad es tpica en regiones donde se generan conflictos que se radicalizan, polarizando tanto a pueblos como a pases.

Tripolaridad, Sistema Tripolar


Mapa del mundo en 1945; de acuerdo com William T.R. Fox, Estados Unidos (en azul), URSS (en rojo), y el Imperio Britnico (en verde-azulado), fueron las superpotencias de la poca. Caso relativamente raro de equilibrio de poder entre tres potencias o polos principales de poder.

Algunos consideran que Europa inmediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial, estaba configurado como un sistema tripolar, en donde Estados Unidos, Inglaterra, y Unin Sovitica eran entonces los tres grandes polos de poder. Sin embargo esta situacin habra durado poco tiempo, ya que entre 1947 y 1948, Europa qued claramente dividida slo en dos grandes bloques. Cuando son consideradas regiones segmentadas, es posible encontrar correlaciones de fuerza ms tpicamente tripolares, como por ejemplo en Asia Oriental, en donde lideran China, Rusia, y Japn. Europa Centro-Occidental hoy da, o sea, sin considerar Rusia, tambin podra ser clasificado como un sistema tripolar, en donde Inglaterra, Francia, y Alemania, son los tres grandes de la zona. Y actualmente cuando se considera el conjunto del sistema internacional,47 puede reconocerse la existencia de tres grandes potencias globales, con capacidad militar de actuacin global y capacidad nuclear significativa, Estados Unidos, Rusia, y China (consultar Polaridad en el sistema internacional 48 ).

Multipolaridad, Sistema Multipolar


El equilibrio de poder multipolar ha sido lo ms comn a lo largo de la historia. Europa, entre los siglos XVI y XVII, y durante la mayor parte de los siglos XVIII y XIX, estuvo claramente caracterizada por un sistema multipolar. En ese tiempo, Europa dej de ser multipolar por perodos relativamente cortos, cuando haba guerras continentales que configuraban dos grandes alianzas militares polarizadas por centros antagnicos, como ocurri durante las Guerras Napolenicas, o como durante las dos guerras mundiales del siglo XX, situaciones esas que podran ser clasificadas como de bipolaridad temporaria. En el perodo pos Guerra Fra, Europa volvi a ser un sistema claramente multipolar, en donde pueden reconocerse como grandes Inglaterra, Francia, y Alemania, adems de Rusia. Actualmente predominan sistemas multipolares en frica, en Asia, y en Oriente Medio.

Apolaridad, Sistema Apolar


La apolaridad sera el caso en que no es posible identificar ningn foco de poder relevante o significativo, con clara capacidad de maniobra fuera de sus fronteras. Casos de este tipo a lo largo de la historia fueron comunes en regiones no organizadas bajo formas de estados, o, en perodos ms recientes, en regiones poco extendidas donde no existieron polos de poder local. Regiones que podran ser caracterizadas como apolares, en la actualidad, se restringen a ciertas zonas de frica Central, en la faja que va de la Repblica Centroafricana y Repblica Democrtica del Congo (ex-Zaire) hasta Uganda, Kenia, y Tanzania, incluyendo Ruanda y Burundi. Esto ocurre porque el principal polo de poder regional, el antiguo Zaire, sufri una larga guerra civil, con intervencin de varios otros actores regionales, lo que acab por desmantelar las capacidades poltico-institucionalesmilitares del citado centro. Una situacin de apolaridad completa, en la actualidad, solamente podra decirse que existe en la Antrtida, al menos desde el punto de vista de lo jurdico y desde las acciones manifiestas y de pblico conocimiento.

Bibliografa

ARON, Raymond (1986). Paz e Guerra entre as Naes. Editora UnB, Braslia, DF. Brasil. DINIZ, Eugenio (2006). "Relaciones multilaterales en la unipolaridad. Una discusin terica realista. Revista Contexto Internacional, vol.28, n.2, p. 505-565. MEARSHEIMER, John (2007). La tragedia poltica de las grandes potencias. Traduo: Tiago Arajo. Ed. Gradiva: Lisboa, Portugal. WALTZ, K. (1979). Teora de Poltica Internacional. Reading: AddisonWesley . WALTZ, K. (2000).Realismo Estructural despus de la Guerra Fra, International Security, Vol. 25, No. 1, p. 5-41.