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Arsnico en sus alimentos

Nuestros hallazgos demuestran que hay una necesidad real de que existan estndares federales para esta toxina
En el cereal de arroz orgnico para beb, los cereales de arroz para el desayuno, el arroz integral, el arroz blanco; se ha encontrado en nuevas pruebas llevadas a cabo por Consumer Reports, que todos estos y otros tipos de productos de arroz en los estantes del supermercado contienen arsnico, y en muchos de ellos el nivel es preocupante. El arsnico no es solo un carcingeno humano muy potente sino que puede causar otros problemas de salud para los nios ms adelante en su vida. En seguimiento de una investigacin realizada en enero que encontr arsnico en los jugos de manzana y uva, recientemente evaluamos ms de 200 muestras de un montn de productos de arroz. Entre todos, haba marcas conocidas y marcas de las tiendas, y algunas dedicadas al creciente mercado de los productos sin gluten. Los resultados de nuestras pruebas fueron ms preocupantes an que los hallazgos que tuvimos para los jugos. En casi todos los productos evaluados, encontramos cantidades apreciables de arsnico total en sus dos formas. Encontramos niveles significativos de arsnico inorgnico, que es un carcingeno, en practicamente cada categora de los productos, junto con arsnico orgnico que es menos txico, pero todava causa de preocupacin. Adems, los alimentos que analizamos son muy populares y los consumen tanto los adultos como los nios. Aunque el arroz no es la nica fuente diettica para el arsnico, algunos vegetales, frutas y hasta el agua pueden contenerlo. La Agencia de Proteccin del Ambiente (Environmental Protection Agency) asume que no hay ningn nivel seguro de exposicin al arsnico inorgnico. No existe un lmite federal para el arsnico en los alimentos, pero el estndar para el agua potable es de 10 partes por mil millones (ppb, por sus siglas en ingls) que la EPA originalmente propuso y que fue en New Jersey donde se estableci en realidad. Usando el estndar de 5 ppb en nuestra investigacin, descubrimos que una sola porcin de arroz, de algunos productos, poda proporcionar a un adulto promedio casi una vez y media el arsnico inorgnico que obtendra de un da completo de consumo de agua, o cerca de 1 litro. Tambin encontramos que algunos de los cereales de arroz para beb, que con fecuencia es el primer alimento slido de un beb, contenan niveles de arsnico inorgnico al menos cinco veces ms de lo que se ha encontrado en otras alternativas como la avena. Debido a nuestros hallazgos, estamos sugiriendo

limitar el consumo de productos de arroz. Vea nuestra tabla y las recomendaciones que hacemos ms adelante. Nuestro estudio brinda una panormica del mercado, con muchos de los productos comprados en el rea metropolitana de New York y en lnea para calibrar lo extenso de la presencia del arsnico en los alimentos cotidianos. Este estudio no puede usarse para hacer conclusiones generales sobre marcas especficas. Sin embargo, s encontramos tendencias importantes: El arroz blanco cultivado en Arkansas, Louisiana, Missouri y Texas, que representa el 76% del arroz domstico, en general, contena niveles ms altos de arsnico total y de arsnico inorgnico en nuestras pruebas que las muestras de arroz de otras partes. En cada marca de arroz que evaluamos, el promedio de los niveles de arsnico total e inorgnico eran siempre ms altos en el arroz integral que en el blanco. La gente que coma arroz tena niveles de arsnico 44% ms altos que los que no lo consuman, segn nuestro anlisis de los datos federales de salud. Y algunos grupos tnicos se vieron ms seriamente afectados, includos los mexicanos, otros hispanos y una categora ms amplia que incluye a los asiticos. Es factible reducir el arsnico en la comida. Examinamos los esfuerzos de dos compaas de alimentos que estn tratando de controlar el problema y nos enteramos de los mtodos que estn siendo usados para tratar de reducir el arsnico en los productos. Basado en estos hallazgos, nuestros expertos han urgido a la Administracin de Alimentos y Medicamentos (FDA) que marque lmites para el arsnico en los productos de arroz y en los jugos de fruta como punto de partida. Los productores de arroz argumentan que la preocupacin acerca de la exposicin diettica al arsnico en el arroz ha sido exagerada. No existe evidencia documentada de efectos de salud adversos en la actualidad por exposicin al arsnico en el arroz cultivado en Estados Unidos, opina Anne Banville, vicepresidente de la Federacin del Arroz Estadounidense, una asociacin comercial que representa a la industria del arroz valuada en $34,000 millones. Y tambin creemos que los beneficios que tiene el arroz en la salud deben ser adecuadamente sopesados contra los riesgos de exposicin al arsnico, que consideramos es mnimo. Pero los cientficos advierten que no hay que bajar la guardia. Ya sabemos que las concentraciones elevadas de arsnico en el agua potable resultan en riesgos muy bien conocidos de alta toxicidad que cualquier otra exposicin ambiental, dice Allan Smith, M.D., un profesor de epidemiologa de la Universidad de California en Berkeley. Por lo tanto no deberamos estar discutiendo que hay que esperar aos hasta que tengamos los resultados de estudios epidemiolgicos sobre consumo de arsnico a niveles ms bajos, como a travs del consumo de arroz, para tomar accin ahora. Sus estudios del arsnico en el agua potable

pblica en Chile y Argentina ayudaron a demostrar que causa cncer pulmonar y de la vejiga adems de otras enfermedades. En Estados Unidos se han empezado a realizar estudios a largo plazo que dan seguimiento a los efectos en la salud por exposicin al arsnico en el arroz. A finales del 2011, investigadores en el Centro Infantil Dartmouth de Investigacin de Salud Ambiental y Prevencin de Enfermedades publicaron un pequeo estudio que indicaba que consumir un poco ms de taza de arroz cocido al da resultaba en un incremento significativo en los niveles de arsnico urinario, comparable a los efectos de beber un litro de agua conteniendo el mximo nivel federal de arsnico autorizado de 10 ppb. Los autores dicen que sus resultados sugieren que mucha gente en Estados Unidos puede estar exponindose a niveles de arsnico potencialmente dainos por su consumo de arroz. La Federacin Estadounidense de Arroz dice que est trabajando con la FDA y la EPA para examinar y evaluar los niveles de arsnico en los alimentos y ha suministrado muestras de arroz a estas agencias para que sean investigadas. Tambin comentaron que algunas de las compaas que son miembros de la federacin probablemente estn llevando a cabo sus propias evaluaciones. Una compaa de arroz comparti con nosotros algunos detalles de cmo est tomando cartas en el asunto. Grant Lundberg, el director general de Lundberg Family Farms en Richvale, California, que vende arroz y productos de arroz, comenta que su compaa est analizando ms de 200 muestras de muchas variedades de arroz en su cadena de suministro y que planea compartir los resultados que obtengan con los cientficos de la FDA. Estamos comprometidos a proveer alimentos seguros, a escuchar lo que nuestros consumidores nos dicen, y a lidiar con este problema abiertamente porque la nica opcin viable es realizar las investigaciones necesarias para evaluar los riesgos, nos dijo Lundberg.

Personas Afectados: nios a largo plazo rgano blanco: plumn y vejiga En donde se encuentra: cereales de arroz y otros tipos derivados de arroz Efectos adversos: cncer pulmonar y Cncer de la vejiga adems de otras enfermedades