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A ORIGEM DO OFCIO DE PRESBTERO O sistema de governo presbiteriano significa que a igreja local regida pelos presbteros.

. No congregacionais (onde todos decidem pelo voto direto), nem episcopais (onde apenas um superior decide), mas uma igreja democrtica que representada pelos presbteros. A palavra "presbtero" uma transliterao do grego presbyters, que significa literalmente "ancio". No sentido do Novo Testamento, quando se refere liderana da Igreja Crist, indica uma pessoa que possu um ofcio de autoridade. A palavra presbyterion encontrado em Lc 22:66; At 22:5 e 1 Tm 4:14 significa "conclio de ancios". A palavra indica no Novo Testamento no a maturidade biolgica, mas a espiritual, ou seja, no especificamente a sua idade, mas a transformao que o discpulo de Cristo alcanou sobressaindo aos demais, deixando de ser considerado nefito (1 Tm 3:6). O sistema de governo pelos ancios (presbteros) foi mantido num processo natural de continuidade da antiga para a nova Aliana na Igreja Crist. Paulo no inventou um novo sistema de governo para as igrejas que implantou, apenas o adaptou para uma perspectiva e necessidade crist. A pluralidade de ancios (presbteros) em cada igreja local era o padro estipulado para que aquela comunidade pudesse ser governada. Esta era a prtica de Paulo (At 14:23), e foi assim que ele instruiu os pastores que lhe sucederam (2 Tm 2:2; Tt 1:5). Os presbteros sucederam aos apstolos como liderana da Igreja. Enquanto os apstolos ainda eram vivos, os presbteros simultaneamente exerciam o governo ao seu lado (At 11:30; 15:2; 20:17-35; Tg 5:14; 1 Pe 5:1-4). Quando o apostolado cessou, os presbteros continuaram, e so estes que devem governar a Igreja, como substitutos dos apstolos e representantes da autoridade de Cristo. Como j foi observado o apostolado foi um ofcio transitrio. No h apstolos hoje. Segundo o relato de Lucas sobre a origem e expanso do Cristianismo, os presbteros j estavam presentes na igreja de Jerusalm. Em Atos, vemos os cristos de Antioquia enviando mantimentos "aos presbteros (das igrejas da Judia) por intermdio de Barnab e Saulo (11:30). Em sua primeira viagem missionria, Paulo e Barnab "promoveram os discpulos em cada igreja" (Atos 14;23). Mais tarde, foram enviados de Antioquia para Jerusalm "para os apstolos e presbteros" a fim de esclarec-los sobre o assunto da circunciso dos gentios cristos (Atos 15:2) e "foram bem recebidos pela igreja, pelos apstolos e pelos presbteros" (Atos 15:4), que se reuniram para ouvir sobre o caso e resolver a questo (Atos 15:6-23). No se sabe quem eram e como foram escolhidos esses presbteros. Mas certamente foram consideradas sua idade e proeminncia lhes conferiu o privilgio de prestar servio especial dentro de suas comunidades. Parece que atuavam de maneira semelhante aos

ancios das comunidades judaicas e do Sindrio (Atos 11:30; 15:2-6.2223; 16:4; 21:18). Eles formavam um grupo nico com as seguintes caractersticas: 1. Eles foram pessoalmente escolhidos, chamados, instrudos e designados por Cristo, e no por qualquer outra instituio humana. 2. Eles foram testemunhas oculares do Jesus histrico (Mc 3:14; Jo 15:27; At 1:21,22; 1 Co 9:1; 15:8-9). 3. Foi-lhes prometido uma inspirao especial do Esprito Santo, que iria tanto lembra-los de tudo o que Jesus lhes ensinou, guiando-os toda verdade (Jo 14:25-26; 16:12-15). Os apstolos participaram desta transio de autoridade. (1 Pe 5:1; 2 Jo vs.1; 3 Jo vs.1). Houve uma transferncia de autoridade dos apstolos para os presbteros. Quando o ofcio apostlico desapareceu permaneceram apenas os presbteros que foram institudos, ordenados e estabelecidos em todas as igrejas. Esta transio pode ser verificada atravs de documentos nos primeiros sculos da Igreja. Clemente de Roma, entre 95 a 98 d.C., afirma que os apstolos pregavam pelos campos e cidades, e a produziam suas primcias, provando-as pelo Esprito, a fim de instituir com elas bispos e diconos dos futuros fiis. Isso no era algo novo: desde h muito tempo, a Escritura falava dos bispos e dos diconos. O Novo Testamento ensina que Pastores, Presbteros, Bispos, e Ancios so nomes diferentes pelo mesmo ofcio da igreja, (Atos 20:17 e 28, Filipenses 1:1, Tito 1:5-7, I Pedro 5:13). QUALIFICAES DO PRESBTERO 1 Timteo 3:2- Ele deve ser "irrepreensvel" 1. O apstolo Paulo inicia esta lista de qualificaes para o ofcio de bispo com uma exigncia geral, seguida de reas especficas nas quais o bispo tem de ser irrepreensvel. Na Bblia, a palavra "bispo" se refere tanto a presbteros regentes quanto docentes. Em outras palavras, as qualificaes presentes em 1 Timteo 3.2-7 se aplicam tanto aos ministros da Palavra como tambm aos outros presbteros que pastoreiam o rebanho sob seus cuidados. 2. Por "irrepreensvel", a Bblia no quer dizer que um homem precisa ser "sem pecado" a fim de se tornar um bispo na igreja de Deus. Algum irrepreensvel algum que no possa ser repreendido. Ningum deve ser capaz de fazer uma acusao a um bispo e de poder mant-la. Ser irrepreensvel no significa ser capaz de evitar acusao ou persuaso. Antes, um homem irrepreensvel ou acima de qualquer reprovao se suas palavras e sua conduta obedecem aos mandamentos sagrados de

Deus na Bblia, de modo que ele no possa ser justamente acusado ou condenado por qualquer pecado. 3. A Bblia diz que J era "sincero, reto e temente a Deus; e desviava-se do mal" (J 1.1). O povo de Deus deve ser capaz de dizer isto sobre todo presbtero da igreja. A reputao do bispo deve estar acima de qualquer suspeita. Ningum deve ser capaz de domin-lo, ofend-lo ou censur-lo por causa de seus pecados, seja em discursos, conduta ou doutrina. Todo cristo peca at o dia em que ele deixa este corpo pecador pela morte. Pecados habituais, que so comuns a todos os homens, no trazem condenao e culpa a uma pessoa em relao s outras, pois todos so culpados pelos mesmos pecados. Um bispo necessita de ter e de manter uma boa reputao. No pode haver dvida quanto integridade ou correo de seu carter. 4. Joo Calvino explica isto da seguinte forma: Um presbtero "no deve ser estigmatizado por qualquer desonra que vier a reduzir a sua autoridade. No se encontrar, decerto, um homem que esteja imune a todo e qualquer erro, mas uma coisa ser responsabilizado por faltas ordinrias, que no mancham a reputao de um homem, pois a maioria dos homens nobres as compartilham, e outra bem diferente ter uma reputao marcada pela infmia e manchada por alguma desonra ultrajante. Portanto, para que os bispos no caream de autoridade, ele [o apstolo Paulo] exige que aqueles que forem escolhidos possuam boa e honrada reputao, e estejam isentos de qualquer falha excepcional. Da mesma forma, ele no est instruindo Timteo em relao ao tipo de homens que ele deve escolher, mas est lembrando a todos os que aspiram ao ministrio que eles devem examinar com cuidado as suas prprias vidas" (Comentrio sobre 1 Timteo 3.2). CONCLUSES: Na Igreja de Cristo ningum tem autonomia para se autonomear. Presbtero, pois todos, sem exceo, precisam ser vocacionados por Deus para estes ofcios (Hb 5.4). "As nicas pessoas que tm o direito de ser ouvidas so aquelas a quem Deus enviou e que falam a palavra de Sua boca. Portanto, para qualquer homem exercer autoridade, duas coisas so requeridas: o chamamento [divino] e o desempenho fiel do ofcio por parte daquele que foi chamado. O Antigo Testamento emprega a palavra no sentido literal, de mais velho. (Gn 18.11; 19.4; 43.33; 1Sm 2.22; Sl 71.18; Is 20.4) e, tambm, referindo-se aos ancios do povo e ancios de Israel que algumas vezes representavam conclios locais ., os quais tiveram grande relevncia na vida de Israel, participando inclusive da administrao pblica (veja Ex 3.16; 4.29; 12.21; Dt 16.18; 21.2ss; 22.15; Js 20.4; Rt 4.2; 1Sm 4.3; 8.4; 30.26; Ed 5.9ss; 6.7; 10.14; Jr 29.1; Ez 14.1; 20.1).

Todo ministro da Palavra e todo presbtero tm de ser homens de personalidade e integridade maduras diante de Deus e dos homens. Ou seja, irrepreensveis. Somente um homem de tal maturidade, carter e integridade pode ser um bom exemplo para aqueles sob seus cuidados na palavra, na conduta, no amor, no esprito e na pureza (veja 1 Timteo 5.12). Qualquer homem que carregue uma mancha em seu carter, ou que no vivencie uma vida consistente e de entrega a Deus, no rene esta qualificao e no est capacitado para ser um presbtero. Um homem no ministrio de presbtero cujo carter e reputao no esto acima da acusao, ou cuja autoridade questionada por um padro reincidente de atitude pecaminosa em sua vida, deve ser afastado do ministrio. "Uma Excelente Obra" Na instruo para combater erro doutrinrio em feso, Paulo inclui ensinamento sobre os presbteros. o plano de Deus que cada igreja local eleja presbteros qualificados (veja Atos 14:23; Filipenses 1:1; Tito 1:5). Paulo no oferece a Timteo sugestes para esta escolha, mas d qualificaes, dizendo que " necessrio..." (3:2). Portanto, quem no tiver todas estas qualidades reveladas por Deus no deve ocupar o cargo de presbtero. Qualificaes dos bispos (3:1-7). As palavras "episcopado" (3:1) e "bispo" (3:2) traduzem uma s palavra grega (episkopos) que quer dizer "supervisar" ou "pastorear". Na Bblia, bispos tambm so chamados de "presbteros" ("ancios"), e sua funo a obra de pastorear o rebanho de Deus (veja Atos 20:17-28). Logo, as palavras "pastor", "bispo", e "presbtero" descrevem o mesmo cargo, e a distino feita entre elas por homens no tem base bblica. Assim, o que necessrio para ser bispo necessrio tambm para ser pastor ou presbtero. As qualificaes do bispo ressaltam seu carter provado como servo fiel a Deus, e nada tm a ver com posio social ou grau de escolaridade. Olhando para todas as qualificaes juntas, tiramos algumas observaes gerais sobre bispos: O cargo de bispo uma obra (3:1): "bispo" no um mero ttulo de honra, mas uma obra de muita responsabilidade espiritual (note as fortes advertncias de Paulo em Atos 20:28-32). O bispo deve ser irrepreensvel (3:2): a palavra "irrepreensvel" fala da necessidade do bispo ser reconhecido por seu bom comportamento e domnio prprio. Veja como as outras qualificaes descrevem esta qualidade: "temperante", "sbrio", "modesto" (3:2); "no dado ao vinho",

"no violento", "inimigo de contendas", "no avarento" (3:3); tendo "bom testemunho dos de fora" (3:7). O bispo deve ser fiel em casa (3:2, 4-5): Como "esposo de uma s mulher" (3:2), o bispo mostra fidelidade e respeito para a aliana feita por Deus (veja Mateus 19:6). Como quem governa "bem a prpria casa" (3:4-5), o bispo mostra fidelidade em cuidar das almas dadas a ele por Deus (veja Salmo 127). Se os filhos o obedecem com respeito, isto mostra sua capacidade como lder e disciplinador, a qual ser necessrio para lidar com "crianas espirituais" na igreja (veja 1 Pedro 2:1-2). [Estas qualificaes exigem mais duas observaes importantes: O bispo deve ser casado e ter filhos. Na Bblia no h bispos solteiros. O bispo tem que ser homem "esposo". A Bblia no menciona "bispas", "pastoras", ou "presbteras".]