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Rama, ngel. El boom en perspectiva, Signos Literarios 1, enero-junio, 2005, 161-208.

Resea

El extenso ensayo de ngel Rama enfoca el anlisis del boom de la novela latinoamericana, en estrecha relacin con el mercado de consumo, los mass media, la profesionalizacin del escritor, y las nuevas relaciones entre escritores y pblico. Buena parte del ensayo intenta definir qu fue el boom, cules fueron fechas de inicio y finalizacin y qu figuras lo integraban. Tarea nada fcil, ya que cualquiera de esos aspectos no puede delimitarse ntidamente, debido principalmente a la carencia de una definicin exacta acerca de a qu se le llam boom. Fue solamente un xito de mercado, fue una innovacin esttica? Comenz a principios de de los sesenta y pareci finalizar hacia 1972, cuando declinaron sus rasgos publicitarios y comerciales. Una caracterstica fue la difusin que se hizo desde Espaa hacia Hispanoamrica de materiales de distintas procedencias, que carecan de circulacin interna en el continente. Hispanoamrica reciba reunidas, desde el exterior, las que eran producciones separadas e incomunicadas. Uno de los captulos principales de su xito fue la atencin que se concedi a las traducciones en EEUU, Francia, Italia y luego Alemania. As los escritores latinoamericanos vieron refrendadas sus producciones en los principales centros culturales del mundo. La progresiva incorporacin de las tcnicas de la publicidad y el mercadeo dio paso a posiciones negativas, a reparos y objeciones de los crticos. Distinguir al boom como un fenmeno distinto de la literatura latinoamericana contempornea es una peticin de principios metodolgica. Es necesario interrogarse sobre los motivos de las operaciones reductoras del boom, por qu se aplica a unos productos en desmedro de otros. Interrogarse sobre las opciones del boom, entendido como un proceso que se superpone a la produccin literaria, sino tambin sobre su accin desembozada o subterrnea en la produccin de nuevas obras y asimismo sobre sus efectos en el mismo comportamiento del escritor como hombre pblico que es. Hay que pensar a los escritores y a sus obras dentro del marco social presente, ms an hoy que las obras literarias han concitado el inters de los poderes econmicos que han venido modelando la estructura social y el funcionamiento del mercado. Estos poderes son ms decisivos que las fuerzas polticas, por lo cual tiene ms utilidad consultar las transformaciones econmico-sociales sobrevenidas en el continente desde la segunda posguerra que demorarse en las discusiones polticas. Definiciones del boom: Origen del trmino est en la terminologa del marketing moderno norteamericano para designar un alza brusca de las ventas de un determinado producto en las sociedades de consumo. La sorpresa fue su aplicacin a una materia (los libros) que se encontraba al margen de estos procesamientos. Antes del boom de la narrativa, se haba percibido ese mismo fenmeno en los magazines de actualidades que trasladaron a Amrica Latina los modelos europeos y norteamericanos. Estos magazines incorporaron a los escritores y sus obras con las mismas pautas que se consideraban para las estrellas deportivas, polticas o del espectculo. Las revistas sustituyeron las publicaciones especializadas destinadas al restricto pblico culto, y establecieron una comunicacin con un pblico mayor, al cual los semanarios le ofrecan tambin libros dentro de los temas de actualidad. En Buenos Aires, Primera Plana y La Opinin cambiaron el estilo periodstico a la par de los cambios producidos en la novela, a raz de la existencia de un nuevo pblico. 1

Los escritores del boom tambin opinaron sobre este fenmeno sociolgico enteramente nuevo en el continente, como es la demanda masiva de obras literarias. Las posiciones de los escritores tendieron a subrayar la positividad del fenmeno, aunque tambin manifestaron perplejidades y discrepancias. Vargas Llosa: Lo que se llama boom y que nadie sabe exactamente qu es, es un conjunto de escritores, tampoco se sabe exactamente quines, que adquirieron de manera ms o menos simultnea en el tiempo, cierta difusin, cierto reconocimiento por parte del pblico y de la crtica. Esta definicin enfoca el tema desde el ngulo de la creacin individual, remitiendo a un segundo plano el ngulo social y econmico peculiar de cualquier proceso de difusin masiva. Julio Cortzar: subraya el fenmeno de expansin del pblico lector latinoamericano como parte de su bsqueda de una identidad. el boom de la literatura latinoamericana me parece un formidable apoyo a la causa presente y futura del socialismo. qu es el boom sino la ms extraordinaria toma de conciencia por parte del pueblo latinoamericano de una parte de su propia identidad? el boom no lo hicieron los editores sino los lectores, el pueblo de Amrica Latina. La expansin del pblico multiplic la cantidad de ejemplares de cada edicin. Cortzar destaca el hecho obvio de la aparicin de un nuevo pblico lector y de su bsqueda de identidad. Pblico heterogneo; el factor comn es la bsqueda de una identidad independiente de patrones forneos. La poltica es un componen secundario. Jos Donoso: la percepcin de Donoso es estrictamente literaria y no tiene en cuenta el rasgo ms definitorio del boom que fue el consumo masivo de narraciones latinoamericanas. En su ensayo se superponen don enfoques: el boom es una esttica, ejercida por talentos personales distintos; o el boom es un movimiento vagamente generacional donde conviven estticas dismiles y aun opuestas. La participacin editorial: Los editores que propiciaron el surgimiento de la nueva narrativa fueron en su mayora casas oficiales o pequeas empresas privadas, definidas como culturales para distinguirlas de las empresas estrictamente comerciales. Se destacaron Fabril Editora Sudamericana, Losada, Fondo de Cultura , Seix Barral y Joaqun Mortiz. Reconvirtieron los catlogos, ofrecieron premios. Eran editoriales con un inters artstico por encima de lo comercial. Paulatinamente se produjo la decadencia econmica de estas editoriales debido al ingreso de multinacionales que privilegiaban el rendimiento econmico. Las multinacionales no ayudan a los nuevos autores. A fines de los 50 y principios de los 60, antes del boom, so produjo otro boom en la demanda masiva de libros de estudio, sobre todo de tipo universitario, libros polticos, que recuperaban el pasado nacional. El Fondo de Cultura y Eudeba, actuando con ntida preocupacin educativa, contribuyeron a dotar al nuevo pblico de una preparacin intelectual moderna, rigurosa, contribuyeron a mejorar sus niveles de informacin y de gusto. Simultneamente se produce la emergencia de casas editoriales estrictamente literarias, que se propusieron poner al da la informacin del lector especializado, dotndolo de las recientes corrientes europeas y norteamericanas as como de la literatura que en la misma direccin se vena produciendo en Amrica Latina (Fabril Editora y Seix Barral). Tradujeron mucho material nuevo en ediciones limitadas, pero procuraron avanzar hacia el pocket book. Tanto el lanzamiento de los nuevos autores narrativos como su divulgacin al pblico acrecido, correspondi a estas endebles editoras culturales. Ellas tambin recuperaron la produccin anterior de esos autores y de ese conjunto de materias extrajeron su crecimiento relativo, siendo proporcionalmente ms beneficiadas que los mismos autores, pero desmoronndose despus ante competidores ms poderosos. Memorial de agravios: son numerosas las crticas al boom. Manuel Pedro Gonzlez lo califica de escritura artstica cosmopolita, desleda imitacin de los modelos vanguardistas europeos o norteamericanos. Su posicin enfrenta la nueva novela con la novela regionalista latinoamericana. 2

Luis Harrs considera que el boom es un fenmeno que tiene ms que ver con una revolucin editorial y publicitaria, que con un verdadero florecimiento creativo. (En 1969 se asociaba el boom al bestseller). Crticas de los propios narradores: varios de ellos tomaron distancia respecto al fenmeno. Quines son? Para definir quines son los escritores del boom, hay criterios heterogneos: - Hay un distingo genrico que rechaza todo lo que no sea narrativa. El trmino boom solo se aplicar a la narrativa latinoamericana contempornea. - - segn un criterio cuantitativo, se aceptan aquellos narradores que haya tenido una gran difusin (discrimina entre los ms vendidos y los menso vendidos) al margen de la calidad esttica. - Criterio cualitativo, postula una seleccin en mrito a determinados valores intrnsecos de las obras narrativas. Esta seleccin qued a cargo de la prensa, por lo cual quedan a fuera de la lista narradores como Juan Rulfo u Onetti, y Borges queda relegado como antecesor del boom. En la primera fila de la lista se ubican Cortzar, Garca Mrquez, Carlos Fuentes y Vargas Llosa. Brushwood delimita la nueva novela latinoamericana y el boom. La nueva novela data de finales de los 40, aos de reafirmacin de la ficcin. El boom ms bien describe un inters internacional sin precedentes por los novelistas Hispanoamericanos de los 60, concretamente en los aos siguientes a la aparicin de Pedro Pramo. Fechas del boom: inicia en 1964, termina en 1972? A partir de las obras exitosas, se reditaron obras anteriores de los escritores, con xito de ventas. En un decenio se acumul la produccin de 40 aos, slo conocida por la elite culta, y se masific. Se produca para el lector la prodigalidad peculiar del mercado consumista. Estos nuevos mecanismos de consumo producirn efectos en el escritor. Transformaciones del narrador: La productividad literaria, la profesionalizacin y las leyes de mercado: El mercado consumidor presiona a los narradores para que aumenten su productividad. Los modernistas gozaban de mecenazgo estatal o privado, o realizaban tareas afines (docencia, periodismo). En el siglo XX la ambicin de los escritores consista en conquistar la autonoma en la libre vinculacin profesional con el pblico consumidor. Este sueo parece concretarse en los aos 60, las extenderse los mercados nacionales para constituir un mercado continental, a su vez ampliado por las traducciones a un mercado internacional. La profesionalizacin lleva a los escritores a trasladarse a regiones con mayores posibilidades de difusin. La literatura pasa a ser el primer empleo. El escritor tiene la necesidad de asumir un rgimen de trabajo acorde con el nuevo sistema. La profesionalizacin lo suelda de un modo indirecto al mercado, pero no lo hace meramente un servidor, sino que lo obliga a asumirse como un productor que trabaja dentro de ese marco impuesto. Se establecen diferencias entre el escritor profesional y el aficionado. La ms obvia es la ms alta productividad del primero, que puede medirse objetivamente observando el nmero de obras que ponen en el mercado y el ritmo con que las producen. Sin embargo, en los aos setenta el pblico llev a los escritores profesionales a correr detrs de sus demandas, inventando libros o entregando obras con las cuales no estaban an enteramente satisfechos. Por una parte, el escritor profesional parece incapaz de abastecer permanentemente de novedades al pblico masivo. Por otra, ha venido a quedar demostrado que no se contaba sino con una reducida cantidad de productores. Vale decir que el mercado se expandi ms all de los lmites de la oferta. 3

Mientras las lites disponen de una alta y sobre todo variada oferta de ttulos pero en cantidades reducidas, las masas disponen de una oferta de ttulos reducida pero en altas cantidades. La reduccin de la oferta librera corriente responde a la menor capacidad selectiva individual del comprador comn. Esto explica la incidencia que en el mercado de consumo masivo, en general, ha adquirido las marcas industriales: conquistan la confiabilidad del cliente gracias al xito inicial de un determinado producto que logr imponerse en el mercado. Cuando se produjo el boom narrativo, la repentina expansin del mercado cont con una coyuntura favorable: a lo largo de 30 o 40 aos se haban acumulado obras que, aunque nacidas de un sistema aficionado, haban contando con un largo perodo como para alcanzar un nmero considerable y que haban dispuesto adems del trabajo selectivo de los aparatos crticos. Hubo pues una acumulacin de obras que el boom desperdig masivamente en slo un decenio, trabajando sobre una seleccin calificada de atores y de ttulos y contando con un equipo capaz de responder a sus apremiantes demandas. Junto a esta transformacin que lleva del narrador aficionado al profesional, se produce otra por la cual el narrador artista se vio sustituido o contrabalanceado por el narrador intelectual. Los escritores intelectuales no se limitan a la invencin de obras literarias sino que son capaces de desarrollar un discurso intelectual articulado sobre mltiples aspectos de la vida. La alta capacidad crtica que desarrollaron los escritores llev a Eliot a estimar indispensable para el progreso de un escritor el ascenso a una etapa de reflexin intelectual apoyada en una cultura sistemtica, la preparacin acadmica, la participacin en diversos aspectos de las actividades profesionales. El narrador no tuvo miedo a ejercer pblicamente su capacidad intelectual, ni temi que tal ejercicio perjudicara su creatividad. Los escritores se aplicaron a campos intelectuales especficos vinculados a las letras y a las artes donde haba que mostrar conocimiento, capacidad analtica, dominio de un razonamiento fundado. Eran narradores ensayistas o poetas ensayistas. Los escritores intelectuales se aplicaron al discurso intelectual, ya interpretando su propia obra o la de los colegas, ya examinando los problemas culturales del presente; tuvieron acceso a puestos culturales donde cumplieron tareas educativas; eso contribuy a una suerte de autonoma intelectual. Fueron, sobre todo, teorizadores de la cultura, intrpretes, mediadores entre su pblico literario y la problemtica global de la poca. Esta capacidad intelectual los dot de una mayor audiencia y les permiti actuar sobre el medio de diversas formas. La nueva prensa, a travs de las entrevistas literarias, difundan a los escritores entre el nuevo pblico. Los crticos tambin entrevistaron a los escritores sobre aspectos literarios. Los narradores literarios fueron reclamados por el periodismo, oficiando de columnistas: se intensific la vinculacin del narrador con los mass media. Recaen sobre el escritor mltiples tareas; no slo est a su cargo la produccin sino tambin la publicidad de ella: aceptar entrevistas, firmar ejemplares, aparecer en televisin. Este empresario independiente atiende a las fluctuaciones del mercado y a los modos de penetracin en l. Su recin conquistada autonoma profesional implica una restriccin de su libertad y una integracin dentro de mecanismos cuyas ruedas pueden fcilmente triturarlo. Sin embargo, la accin disolvente del medio informativo cumple con sus propios proyectos y no se coloca al servicio del mensaje especfico del escritor: toma de l los elementos que sirven a su tarea y tritura lo original del mensaje del escritor.

Catelli, Nora. La lite itinerante del boom: seducciones transnacionales en los escritores latinoamericanos (1960-1973). Fechas tentativas del boom: a partir de 1960 y hasta 1971-73. Decidida poltica editorial espaola de recuperacin e internacionalizacin iberoamericana. Espaa no descubri autores desconocidos, sino que coloc dentro de su red editorial firmas consagradas previamente en sus pases de origen y las situ en un entramado de traducciones e irradiacin de eficacia internacional colectiva hasta ese momento indito en la vida literaria americana. El grupo posee los rasgos de una minora poderosa o lite con relaciones de interdependencia en las que el prestigio corre paralelo al nivel de los recursos de que dispone ese prestigio. A su vez garantiza una sociabilidad mutua que fue un rasgo ostensible casi desde el principio. Los representantes inapelables del boom, e incluso creadores significativos que no se reconocieron en el rtulo, haban publicado textos de extraordinario potencial innovador en diversos pases americanos. Sin embargo, Espaa y en especial Barcelona, les facilitaron visibilidad transatlntica. La relacin con Espaa es la variante novedosa del perodo, ya que an exista el tradicional polo parisino. Esta dicotoma entre el tradicional centro intelectual Pars- y novedoso centro editorial Espaa- se mantuvo a lo largo de los aos primeros del boom. Al arraigarse profesionalmente en Espaa, la vinculacin con los pases de origen no se diluy sino todo lo contrario: como muestran muchos de ellos, la evocacin simblica y poltica americana, las intervenciones fuertes en las sociedades de origen e incluso los cuestionamientos radicales de las polticas propias ostentaron una flexibilidad y una seguridad en las maniobras de interpelacin o crtica mucho mayores que las conocidas hasta entonces. Tal vez otra de las cusas del cambio tenga que ver con la asuncin, por parte del grupo, de la ndole internacional de la tradicin literaria americana que se vio a s misma tan autorizada como la europea para la utilizacin del tronco lingstico y cultural comn. Ya no se podr reeditar las pretritas polmicas acerca del meridiano cultural en espaol, que haban vertebrado las primeras dcadas del siglo XX. La hegemona peninsular, durante el boom y despus, ser nicamente editorial y mercantil, no artstica. Nuevos tipos de circulacin editorial, -con sus nuevos actores, desde empresas espaolas hasta agentes- decidieron los contratos y derechos y dibujaron indirectamente los mapas regionales americanos, con excepcin de Cortzar. Aparecen por primera vez los agentes literarios en el panorama latinoamericano. Los autores del boom fueron los primeros que grupalmente pudieron independizarse de los polos editoriales de sus pases de origen; esa independencia hizo que sus discursos, en lo que se refiere a sus pertenencias nacionales y continentales, adquirieran un tono ms seguro, menos ligado a las sujeciones de las economas y censuras propias. La lite se hizo socialmente consistente en un momento histrico en que parecan borrase las fronteras entre la figura del intelectual y del escritor-creador. Los miembros del grupo eran en general escritores de ficcin y no pensadores, pero debieron pronunciarse de modo sistemtico acerca de cuestiones de alcance continental, como las adhesiones y alejamientos de la Revolucin Cubana. Estos pronunciamientos podan tener consecuencias en sus pases de origen pero no alteraban la estabilidad de las relaciones con Espaa. Debido a que el universo literario sigue siendo una esfera dbilmente remunerada y poco profesionalizada, los miembros de la lite alternaban la prctica literaria con otros oficios (traduccin, periodismo, docencia). El resultado del juego entre profesiones, representaciones y lugares de edicin es complejo. Sus componentes son variados: un mbito lingstico transnacional el castellano- compuesto por 5

literaturas nacionales que posean sociedades literarias previas las latinoamericanas- provistas de consistentes sistemas de legitimacin y de consolidacin de tradiciones literarias nacionales. El elemento nuevo: el conjunto es visible como grupo reforzado por la circulacin peninsular, del que la lite extrajo el novedoso recurso profesional de autonoma e independencia. Esa visibilidad resultante de lo peninsular favoreci adems redes de lectura entre latinoamericanos- hasta entonces raras. Para la sociedad literarias espaola el boom constituy una conmocin plural crtica, esttica y econmica- que alter el gusto y desplaz o anul el sistema de prestigios y corrientes previas estrictamente espaolas; por ejemplo provoc la crisis del realismo peninsular de los aos cincuenta. En cambio, desde el ngulo americano el vnculo fue sobre todo editorial y profesional, no literario. No se dio una recepcin estrictamente esttica de la contempornea literatura peninsular por parte de los latinoamericanos; al revs, relevantes escritores espaoles escribieron y pensaron a partir del boom Si los ms notorios receptores y difusores eran espaoles, en cambio los grandes debates de la poca protagonizados por Vargas Llosa, Rama, Cortzar, Arguedas, Garca Mrquez, Rodrguez Monegal- fueron y siguieron siendo latinoamericanos. Otro problema para definir la lite del boom, adems de la duplicacin de los campos literarios a partir de lo externo de la gestin profesional, tiene que ver con la ndole especial de sus lazos institucionales. Se trat de una lite formada por letrados que ejercan alternativamente, en el panorama internacional, el papel de intelectual legislador (que se atribuyen autoridad o competencia en controversias de opiniones) o de intrprete (dedicados a la comprensin y transmisin de saberes que no se pretenden establecer normativamente), pero que no desempeaban enteramente ninguno de los dos papeles desde el lugar objeto de su reflexin, diagnstico o exgesis. Gestin y autonoma El gestor que no sera legislador ni intrprete- podra definirse como funcin intermediaria nueva del desarrollo autnomo del campo literario americano en su duplicacin transatlntica. Estos escritores compusieron el primer grupo que administr y dosific, a travs de s mismos o de otras instancias delegadas, la posibilidad de su entrada y salida de las prcticas de legislador e intrprete. Ello les permiti volverse sobre sus pases de origen con esa nueva libertad de accin y a la vez alcanzar resonancia internacional. Esto se debi al firme anclaje editorial espaol, cuya firmeza se deba a la gestin de las carreras de los escritores a travs de la intermediacin de un agente literario, el cual es visto como administrador eficiente y ancilar gestor de gestores- de la lite. Haba una clara alianza entre el escritor y el agente. Si bien la delegacin fue administrativa, facilit una gran flexibilidad intelectual en los movimientos de autorizacin retrospectiva y en los debates respecto de las propias culturas nacionales. Otra consecuencia de la separacin de mbitos es que confiri a los miembros del grupo un peculiar carcter itinerante, marcado por la desvinculacin entre los creadores latinoamericanos y los entramados editoriales propios. Espaa se transform en un factor regulador del trnsito que garantizaba la existencia misma del grupo; tuvo un papel estructural en la construccin y la continuidad administrativa de la lite. No obstante, Espaa no consigui volver a ser un interlocutor esttico e intelectual de las otras capitales de la lengua. La sociabilidad del boom Puede decirse que las producciones de esta lite y su misma existencia dependieron de la red de internacionalizacin espaola, aunque la lite no buscase en Espaa respuestas estticas a sus propios proyectos. ngel Rama, en El boom en perspectiva, capt desde el principio esa radical asimetra. La autora hace una breve resea del texto de Rama. Destaca que a Donoso Rama le concede la articulacin del canon, la lista de lecturas que fue el boom, pero que adems subray la aparicin de los gestores, en 6

particular de Carmen Balcells como administradora del xito de pblico acompaado por el de crtica. Este logro es caracterstico de los autores del boom. Lo interesante de la figura de los gestores es el papel que le atribuyeron los miembros del grupo, que desvinculaba sus carreras estrictamente literarias de sus tensiones y conflictos con sus propias realidades nacionales, a partir de ese momento slo vinculadas a decisiones polticas, institucionales y culturales. Puede concluirse que la intemperie en la que habitualmente vivan los autores latinoamericanos, al transformarse estos en una red internacionalmente visible, se haba terminado, a travs de la gestin transnacional de sus carreras literarias, una vez alcanzada la madurez en sus propios pases de origen. La controlada negociacin de sus carreras fuera de sus propias naciones constituye una salvaguarda para sus intervenciones nacionales.

b) hiptesis de lectura de alguno de los documentos, orientadas por los problemas planteados en la bibliografa seleccionada en a)