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LEY DE LA OFERTA Y LA DEMANDA Es el principio bsico sobre el que se sustenta la economa La ley de la oferta y la demanda refleja la relacin entre

la demanda que existe de un bien en el mercado y la cantidad del mismo que es ofrecido en base al precio que se establezca. Se tiene que considerar que el mercado es de libre competencia, existen negociaciones entre los oferentes y los demandantes y se permite el libro trfico de mercancas. La teora dice que: "hablando dentro de un mercado de competencia perfecta, el precio de un bien se situar en un "punto de equilibrio" donde la demanda sea igual a la oferta". Ese punto de equilibrio es el precio al que los consumidores estn dispuestos a comprar el bien.

Grfico del equilibrio entre oferta y demanda Segn el grfico si se aumenta el precio del bien, disminuir el consumo del mismo. Definicin de oferta Es la cantidad de bienes o servicios a la venta que existe en el mercado por su oferente. Definicin de demanda Es la cantidad de demanda de producto que los consumidores desean adquirir dentro de una economa.

LEY DE LA OFERTA Y LA DEMANDA Y SUS APLICACIONES

Orgenes del modelo A pesar que el modelo es generalmente atribuido a Alfred Marshall8 (debido a que ese autor formaliz, analiz y extendi su aplicacin), el origen del concepto es anterior. La expresin oferta y demanda fue acuada por James Denham-Steuart en su obra Estudio de los principios de la economa poltica, publicada en 1767. Adam Smith us esta frase en su libro de 1776La riqueza de las naciones, y David Ricardo, en su libro Principios de poltica econmica e impositivade 1817, titul un captulo "Influencia de la demanda y la oferta en el precio". En La riqueza de las naciones, Smith asume, en general, que la demanda es relativamente fija en el plazo corto y mediano (dependiendo ltimamente de la cantidad de personas), y que, consecuentemente, es nicamente la oferta la que hace que el precio suba o baje. Conviene recordar que en aquellos tiempos las empresas eran pequeas, y solo podan contribuir, cada una, fraccionalmente a satisfacer la demanda. Esto, junto a la existencia de libre competencia, hacia que los precios de mercados disminuyeran al mximo posible, tendiendo al costo de produccin, el que, a su vez, depende de consideraciones tcnicas, no de la demanda. David Ricardo va an ms lejos afirmando: "Por abundante que sea la demanda, nunca puede elevar permanentemente el precio de una mercanca sobre los gastos de su produccin, incluyendo en ese gasto la ganancia de los productores. Parece natural por lo tanto buscar la causa de la variacin del precio permanente en los gastos de produccin. Diminuyase esos y (el precio de) la mercadera debe finalmente decaer, aumntense y seguramente subirn. Qu tiene todo eso que ver con la demanda?"9 Durante los ltimos aos del siglo XIX surgi la escuela de pensamiento marginal. Este campo fue iniciado por Stanley Jevons, Carl Menger y Lon Walras. La idea principal es que el precio se estableca a partir de la demanda: los consumidores solo pagan lo que consideran adecuado por la utilidad que perciben recibirn de los bienes, cualquiera sea el costo de produccin. Esto fue un cambio sustancial respecto a las ideas de Adam Smith sobre la determinacin del precio de venta.

"Tijeras de Marshall". P = precio. Q = cantidad producida. D (lnea azul) = demanda. S (lnea roja) = oferta.

Este modelo fue criticado ms tarde por Alfred Marshall en su Principios de economa.10 Marshall re-introduce a la visin marginalista, a travs de la metfora conocida como las tijeras de Marshall, la consideracin del efecto de la oferta, formalizando el modelo de la oferta y la demanda. "Podramos con la misma sensatez discutir acerca de si es la hoja superior o la inferior de una tijera la que corta un pedazo de papel que si el valor esta controlado por la utilidad o por el costo de produccin".11 Desde finales del siglo XIX, esta teora de la oferta y la demanda se ha mantenido prcticamente inamovible. La mayora de los estudios posteriores se han centrado en buscar adecuar el modelo a situaciones ms reales, incorporando aspectos tales como los costes de transaccin, la racionalidad limitada o incluso el principio de no racionalidad, etc. basados en la percepcin que es el caso que la situacin real del mercado corresponde a una de competencia imperfecta. Por ejemplo -desde las primeras dcadas del siglo XX- una variedad de autores -tales como Joan Robinson;12 Edward Hastings Chamberlin;13 Heinrich Freiherr von Stackelberg; Jan Tinbergen; Wassily Leontief, etc, introdujeron una serie de adecuaciones o modificaciones parciales a la formalizacin de Marshall. (ver oligopolio y oligopsonio, Teora de la Competencia monopolstica, Competencia de Stackelberg; Teorema de la telaraa, etc.)

Teora fundamental

Excedente de los consumidores y losproductores en el punto de equilibrio para las curvas de oferta y demanda. El modelo establece que en un mercado libre, la cantidad de productos ofrecidos por los productores y la cantidad de productos demandados por los consumidores dependen del precio de mercado del producto. La ley de la oferta indica que la oferta es directamente proporcional al precio; cuanto ms alto sea el precio del producto, ms unidades se ofrecern a la venta. Por el contrario, la ley de la demandaindica que la demanda es inversamente proporcional al precio; cuanto ms alto sea el precio, menos demandarn los consumidores. Por tanto, la oferta y la demanda hacen variar el precio del bien. Segn la ley de la oferta y la demanda, y asumiendo esa competencia perfecta, el precio de un bien se sita en la interseccin de las curvas de oferta y demanda. Si el precio de un bien est demasiado bajo y los consumidores demandan ms de lo que los productores pueden poner en el mercado, se

produce una situacin de escasez, y por tanto los consumidores estarn dispuestos a pagar ms. Los productores subirn los precios hasta que se alcance el nivel al cual los consumidores no estn dispuestos a comprar ms si sigue subiendo el precio. En la situacin inversa, si el precio de un bien es demasiado alto y los consumidores no estn dispuestos a pagarlo, la tendencia ser a que baje el precio, hasta que se llegue al nivel al cual los consumidores acepten el precio y se pueda vender todo lo que se produce mejor.

La curva de oferta

Artculos principales: Oferta y Curva de oferta. La segunda ley enunciada (ver II arriba) establece que, ante un aumento en el precio de un bien, y asumiendo un mercado competitivo, la cantidad ofrecida de ese bien va a ser mayor; es decir, los productores de bienes y servicios aumentarn la produccin. Esto es generalmente referido como Ley de la oferta14

Curva de oferta tpica. Lo anterior es conceptualizado en la curva de oferta, que es la representacin grfica de la relacin -o elasticidad- existente entre el precio de un bien y la cantidad ofrecida del mismo.15 La pendiente de esta curva determina cmo aumenta o disminuye la cantidad ofrecida de un bien ante una disminucin o un aumento del precio del mismo. Se denomina elasticidad precio de la oferta al grado de variacin de la cantidad ofrecida a una modificacin en el precio. Esta va desde una respuesta totalmente inelstica (lnea vertical) significando que la produccin no responde a cambios en precios a una totalmente elstica (lnea horizontal), significando que cambios en la produccin son mayores que cambios en los precios. Las determinantes de esa elasticidad incluyen: facilidad o no de adquirir Insumos. Existencia o no de capacidad excesiva de produccin y/o inventarios acumulados. Complejidad del proceso de produccin, o relativa dificultad de implementar extensiones o modificaciones a ese proceso, incluyendo el tiempo y costo necesario para implementar esas modificaciones. Consideraciones ms generales acerca de la posicin de la empresa en relacin al mercado, incluyendo posible conveniencia de simplemente tomar ventaja del aumento de precios, etc.

Debido a que la oferta es proporcional al precio, las curvas de oferta son, generalmente pero no siempre, crecientes.16 Adems, y debido a la ley de los rendimientos decrecientes, la pendiente de una curva de oferta suele ser tambin creciente (es decir, suele ser una funcin convexa). Sin embargo, las curvas de oferta no tienen necesariamente una pendiente creciente. Un ejemplo es la curva de oferta del mercado laboral. Generalmente, cuando el salario de un trabajador aumenta, ste est dispuesto a ofrecer un mayor nmero de horas de trabajo, debido a que un sueldo ms elevado incrementa la utilidad marginal del trabajo (e incrementa el coste de oportunidad de no trabajar). Pero cuando dicha remuneracin alcanza ciertos niveles, el trabajador puede experimentar la ley de los rendimientos decrecientes en relacin con su paga. La cantidad de dinero que est ganando har que otro aumento de sueldo tenga poco valor para l. Por tanto, a partir de ese punto podra dedicar menos horas al trabajo a medida que aumente el salario, decidiendo invertir su tiempo en ocio. Encontramos un ejemplo de esto en los sueldos de los miembros de los Consejo de administracin. Mientras es relativamente fcil motivar a trabajadores manuales o profesionales a trabajar horas extras, es difcil motivar a los miembros de esos consejos, cuyas horas de trabajo generalmente van desde una reunin (matinal o de tarde) una vez al mes a cinco o seis, o incluso una o dos veces al ao17 18 con salarios que van desde, para empresas pequeas, un salario de retencin de entre 5.000 a 10.000 dlares anuales y bonos de asistencia entre 500 y 2000 por cada reunin que se asista, ms reembolsamiento por "gastos de viaje", etc,19 a salarios tales los 250.000 libras esterlinas anuales (el menor entre los directores del grupo bancario Barclays), el cual, sin embargo, es aumentado por pago de buen manejo (performance related pay) a 10,7 millones de libras esterlinas anuales,20 eso, sin contar una variedad de bonuses por "lograr objetivos", ganancias en "opciones" de acciones, etc. Es fcil ver como remuneraciones a ese nivel no producen la motivacin necesaria para desempear funciones con la debida atencin, lo que termin con la Crisis econmica de 2008-2011. Este tipo de curvas de oferta ha sido observado tambin en otros mercados, como el del petrleo: despus del rcord del precio provocado por la crisis de 1973, los EEUU disminuyeron su produccin de petrleo21

La curva de la demanda

Artculos principales: Demanda (economa) y Curva de demanda. La curva de demanda representa la relacin entre la cantidad de un bien o conjunto de bienes y servicios que los consumidores desean y estn dispuestos a comprar en relacin al precio del mismo, suponiendo que el resto de los factores se mantienen constantes. La curva de demanda es por lo

general decreciente, es decir, a mayor precio, los consumidores comprarn menos. Esto es generalmente conocido como la ley de la demanda.22

Curva tpica de demanda. Los determinantes de la demanda de un individuo son el precio del bien, el nivel de renta, los gustos personales, el precio de los bienes sustitutivos, y el precio de los bienes complementarios. La pendiente y forma de la curva de la demanda representa la Elasticidad precio de la demanda, con extremos en una lnea vertical (demanda totalmente inelstica, representando el caso en el cual el cambio en la demanda es mayor que el cambio en los precios) y una lnea horizontal, o demanda totalmente elstica, con cambios en demanda superiores a los cambios en los precios (por ejemplo, en un mercado perfectamente competitivo, el aumento de precios por una empresa puede llevar a que esa empresa pierda todo sus ventas) Como se ha dicho antes, la curva de demanda es casi siempre decreciente. Pero hay algunos ejemplos de bienes que tienen curvas de demanda crecientes. Un bien cuya curva de demanda es creciente se conoce ya sea como un bien de Veblen o bien de lujo; o como un bien de Giffen o un bien inferior. El ejemplo clsico de estos ltimos, provedo por Alfred Marshall23 son los alimentos bsicos, cuya demanda viene definida por la pobreza, que no permite a sus consumidores consumir comida de mejor calidad. Segn aumenta los precios ya sea de alimentos o generales, los consumidores no se pueden permitir adquirir otros tipos de alimentos, por lo que tienen que aumentar su consumo de alimentos bsicos.

Cambios en la demanda y cantidad demandada

El grfico muestra un incremento de la demanda desde D1 hasta D2, provocando un aumento del precio y de la cantidad producida. El precio de un producto del mercado est determinado por un equilibrio entre la oferta (lo que se est dispuesto a producir a un precio determinado) y la demanda (lo que se desea comprar a un precio determinado). El grfico muestra un incremento de la demanda desde D1 hasta D2, provocando un aumento del precio y de la cantidad producida relativas.

Cuando ms gente desea algo, la cantidad exigida en todos los precios tender a aumentar. Esto es un aumento en la demanda. La demanda creciente se puede representar en el grfico como la curva a la derecha, porque en cada punto del precio, se exige una mayor cantidad. Este aumento en demanda hace que la curva inicial D1 se desplace a la nueva curva D2. Esto sube el precio de equilibrio de P1 al P2. Esto levanta la cantidad del equilibrio de Q1 a Q2. Inversamente, si la demanda disminuye, pasa lo contrario, se va de la curva D2 a D1. La demanda es lo que desea el consumidor, cuando sube la demanda aumentan los precios. EJ: la demanda de helados en un da comn y corriente puede ser 40 unidades, pero en da de calor la demanda de helados puede ser 100, esto es porque hay ms personas que desean consumir helados debido al calor, aun cuando el precio del helado no ha variado. Pero como aumenta la demanda de helados lo ms probable es que este suba su precio. La cantidad demandada es lo que se est dispuesto a consumir a un precio determinado EJ: si se tienen $30 y el helado vale $15, la cantidad demandada a ese precio ser de 2 helados, pero, si el precio del helado disminuye a $10 ahora habr un aumento en la cantidad demandada ya que ahora se podrn consumir 3 helados (uno ms que antes): la cantidad demanda aument porque disminuy el precio. Resumiendo: si baja la demanda, bajan los precios y, por lo tanto aumenta la cantidad demandada. De forma contraria, si aumenta la demanda suben los precios y disminuye la cantidad demandada.

Ejemplo: oferta y demanda en una economa de 6 personas El modelo de oferta y demanda se puede estudiar mediante individuos que interactan en un mercado. Supngase una economa simplificada en la que participan los seis individuos siguientes: Alicia est dispuesta a pagar 10 euros por una habitacin. Fernando est dispuesto a pagar 20 euros por una habitacin. Cristina est dispuesta a pagar 30 euros por una habitacin. Nuestra empresa est dispuesta a ofrecer una habitacin por 5 euros Hoteles Place est dispuesta a ofrecer una habitacin por 15 euros Hoteles Master est dispuesto a ofrecer una habitacin por 25 euros. Hay muchas transacciones posibles que agradaran a las dos personas implicadas, pero no todas ellas sucedern. Por ejemplo, hoteles Place y Master estaran interesados en hacer su negocio a cualquier precio entre 25 y 30. Si el

precio fuese superior a 30, Cristina no estara interesada, ya que es un precio demasiado alto. Si el precio bajara de 25, entonces sera Hoteles Master al que no le satisfara la transaccin. Sin embargo, Cristina descubrir que hay otros productores en el mercado que estn dispuestos a vender por debajo de 25, con lo cual no negociar con Fernando. En un mercado eficiente, cada vendedor percibir el precio ms alto posible, y cada comprador pagar el precio ms bajo posible. Imagnese que Cristina y hoteles Master estn discutiendo sobre el precio. Hoteles Master ofrece un alquiler por 25. Antes de que Cristina lo acepte, hoteles Place lo ofrece por 24. Fernando no est dispuesto a vender a 24, as que se retira. En ese instante, nuestra empresa se ofrece por 12. Place obviamente no va a vender a ese precio, con lo que parece que la venta est decidida. Sin embargo, aparece Fernando y ofrece 14, pero slo una persona est dispuesta a vender a ese precio (nuestra empresa). Cristina se entera y como no quiere perder esta gran oportunidad, ofrece 16 a nuestra empresa por habitacin. Ahora Place tambin est dispuesta a vender, con lo cual tenemos dos compradores y dos vendedores a ese precio (ntese que podra haberse establecido cualquier precio entre 15 y 20). Aqu parece que los cuatro estn de acuerdo. Pero qu ocurre con Hoteles Master y Alicia? Ambos no estn dispuestos a negociar entre ellos, debido a que Alicia slo est dispuesta a pagar 10 y hoteles Master no desea aceptar nada por debajo de 25. Alicia no puede mejorar las ofertas de Fernando y Cristina para comprar a nuestra empresa, con lo cual Alicia no puede negociar con ellos. Master no puede rebajar el precio de venta tanto como nuestra empresa u hoteles Place, con lo cual ahora ya no puede negociar con Cristina. En otras palabras, se ha logrado un punto de equilibrio.

Curvas discretas de oferta y demanda. Se puede dibujar un grfico con sendas curvas de oferta y demanda a partir de estos datos. Una persona est dispuesta a pagar 30 euros (Cristina). Dos personas estn dispuestas a pagar 20 euros (Cristina y Fernando). 3. Tres personas estn dispuestas a pagar 10 euros (Cristina, Fernando y Alicia). 4. La oferta sera: 5. Una persona est dispuesta a alquilar por 5 euros (nuestra empresa). 6. Dos personas estn dispuestas a alquilar por 15 euros (nuestra empresa y hoteles Place). 7. Tres personas estn dispuestas a alquilar por 25 euros (nuestra empresa, hoteles Place y hoteles Master). 2. 1.

La oferta y la demanda coinciden cuando la cantidad negociada son dos habitaciones y el precio se establece entre 15 y 20. Tanto si nuestra empresa vende a Cristina, y Place a Fernando, o bien si nuestra empresa vende a Fernando, y Place vende a Cristina, se podr llegar a un acuerdo. Sin embargo el precio exacto acordado no puede determinarse. Esta es la nica limitacin de este modelo simplificado. Si se traslada este ejemplo a un mercado de competencia perfecta, con suficientes participantes, entonces el precio s que se podra establecer de forma exacta. Por ejemplo, si la ltima transaccin se hizo entre alguien que estaba dispuesto a vender a 15.50 y alguien dispuesto a pagar 15.51, entonces el precio podra determinarse con una precisin de un cntimo. Cuantos ms participantes entren en el mercado, ms probable ser que se encuentre un precio lo ms cercano al punto de equilibrio. Esta simplificacin muestra como el precio de equilibrio y la cantidad pueden determinarse fcilmente mediante una situacin fcil de entender. Los resultados son similares a los que se obtienen cuando se considera que el nmero de participantes es ilimitado y otros supuestos establecidos por los mercados de competencia perfecta.