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LO NORMAL Y ANORMAL EN LA INFANCIA Los criterios en que se basan los profesionales de la salud mental, al momento de definir una conducta

infantil anormal, bsicamente tienen las mismas caractersticas que en el caso de los adultos, entendiendo como anormal una conducta infrecuente en la gente y que es molesta a nivel social, pero existe una diferenciacin en cuanto al contenido conductual de cada poblacin, ya sea adulta o infantil, tanto en la participacin familiar como en la escolar, estos como ejes fundamentales de la vida infantil, as, los criterios utilizados para establecer la anormalidad adulta, tales como el juicio subjetivo de malestar, la mayor o menor autonoma y autocontrol, no pueden utilizarse en el mundo infantil, pues el nio carece de estas capacidades de autoconocimiento y suficiencia, y cuando las adquiere, ha dejado ya de ser nio. Los criterios, entonces, de anormalidad propios del mundo infantil son: el estadstico, el social y el de adaptacin, pero en ltima instancia la definicin de anormalidad depende, sin obviar los criterios individuales, de criterios sociales (culturales, subculturales y contextuales). Un dato de gran importancia a la hora de calificar una conducta de anormal, es la referencia a su frecuencia, duracin e intensidad, que nos llevan a concebir los problemas de conducta por exceso o por defecto. El exceso conductual es definido como aquel comportamiento infantil cuya presencia, duracin y/o intensidad sobrepasa los patrones socialmente aceptados ,deseados o adecuados dentro de un contexto determinado, es decir, una conducta que es excesiva al poner en riesgo a quien la realiza o a los que le rodean, o bien, la que interfiere en aquellas conductas deseables por los dems, la que provoca respuestas indeseables en los otros, o violenta las normas jurdicas, morales o sociales preestablecidas. Por otro lado, existe lo que se conoce como dficit en la conducta, que es propiamente la ausencia de sta, se presenta cuando un miembro no exhibe el mismo comportamiento mostrado por su grupo, y este trmino no nicamente se aplica a aquellos comportamientos que no han sido aprendidos por dicho miembro, sino tambin a aquellos que, aprendidos, no se realizan de la manera correcta o con la suficiente frecuencia. La conducta anormal, patolgica o perturbada en el infante, se define como aquella que un nio realiza y se desva de unas normas sociales discretas, por no estar escritas en un lugar en particular, y que ocurre con una frecuencia e intensidad tales que los adultos que rodean al nio la consideran excesiva o insuficiente. Segn Ross los criterios ms importantes para la definicin de la conducta anormal en la infancia son dos: los criterios de desarrollo y los situacionales. Los criterios de desarrollo se refieren a como se espera que debe comportarse un nio a lo largo de los aos. As, la mayora de los nios de una edad y sexo mostrarn un rango similar de conductas, y en otra edad mostrarn un rango distinto y particular propio de su etapa. Los criterios situacionales se basan en observaciones que muestran que una conducta se considera desviada en una situacin pero no en otra, es decir, vista cada conducta en su entorno cultural o subcultural, un mismo hecho dentro de una sociedad puede ser considerado como aceptable por un grupo y como reprobable por otro. Las normas de contextos especficos tambin distinguen ese aspecto, por ejemplo: como

conductas consideradas normales en el recreo, pueden ser consideradas anormales en la clase. Del mismo modo, las normas individuales que se dan en la unidad familiar en la que el nio est inserto, proporcionan criterios diferenciales al respecto, mientras unos padres pueden considerar el comportamiento de su hijo como anormal, otros pueden considerar ese mismo comportamiento como normal.