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Bveda

Saltar a: navegacin, bsqueda Para otros usos de este trmino, vase Bveda (Lugo).

Antigua bveda de crucera, construida con lajas de piedra en "seco", sin mortero. Ruinas de San Nicols, Visby.

Bveda gtica, de crucera. Lienzingen (Alemania).

Bveda del Monasterio de Moreruela. Una bveda es un elemento constructivo superficial, generalmente elaborado en mampostera o fbrica, en el que sus piezas y componentes trabajan a compresin. Las bvedas poseen una forma geomtrica generada por el movimiento de un arco generatriz a lo largo de un eje. Por regla general este elemento constructivo sirve para cubrir el espacio comprendido entre dos muros o una serie de pilares alineados.1 Su problemtica constructiva consiste en averiguar el grosor, o resistencia de los muros adyacentes, con el objeto de que puedan soportar el empuje lateral de las bvedas que soportan. En muchos casos su superficie posee nervios en los que se dirigen y concentran las lneas de empuje. A

pesar de su uso extendido en la construccin, su funcionamiento no fue comprendido y explicado por la ciencia hasta bien entrados en el siglo XIX.2 Se suele encontrar en algunas edificiaciones como plazas porticadas, claustros, catedrales y tambin en galeras subterrneas, en las infraestructuras del metro, minera. En la actualidad, con el advenimiento de nuevos materiales como es el hormign armado, la forma clsica y disposicin de las bvedas con sus elementos trabajando en compresin, ha dejado de realizarse tan habitualmente en construccin, permitiendo la construccin de superficies adinteladas (bvedas planas).

Caractersticas
La forma geomtrica de la bveda se genera mediante traslacin en el espacio de arcos iguales, adecuadamente trabados, para obtener finalmente un elemento constructivo "superficial". Es decir que el arco es la generatriz de la bveda. Las bvedas son estructuras apropiadas para cubrir espacios arquitectnicos amplios mediante el empleo de piezas pequeas.3 Su geometra puede ser de simple o doble curvatura, un ejemplo de geometra simple se encuentra entre las bvedas de can, y en las de curvatura ms compleja las de arista (cruce de dos bvedas de can). En muchos casos la bveda posee una planta entre cuadrada o rectangular. Suele construirse con soportes en su interior en forma de arcos formeros y que se cubren con plementera. En edificaciones modernas el trmino bveda se ha extendido, y por herencia del concepto de bveda de fbrica, se aplica a estructuras construidas con cubiertas curvadas, en las que el espesor es muy pequeo comparado con el ancho y el largo, tambin denominadas cscaras o cascarones.4 Mientras en las bvedas de fbrica las piezas trabajan a compresin, en estas modernas estructuras el trabajo es fundamentalmente en flexin.

Fbrica
Las bvedas tradicionales se han construido con materiales de fbrica.5 6 Los materiales empleados tradicionalmente en su construccin ha sido la piedra, el ladrillo. Todos ellos son materiales que forman los elementos constructivos de una bveda clsica, siendo muy adecuados a 'trabajar' en compresin. Estos materiales son adecuados igualmente para construir arcos. En el caso de las bvedas de piedra, era necesario el conocimiento de los canteros en estereotoma, con el objeto de poder tallar las piedras de los lienzos de plementera, as como los diversos elementos de los nervios. En la actualidad se emplea igualmente como material contructivo de bvedas el acero, y el hormign armado, etctera. Las dovelas pueden ir aparejadas "a hueso", esto es, sin trabazn, aunque lo habitual es que se unan con un material aglomerante o mortero.

Teora de las bvedas


Tanto en las antiguas bvedas como en las modernas la solicitacin predominante en sus elementos es de compresin. Sus tensiones se asemejan a las de un arco, o un conjunto de arcos conformando una superficie. Las fuerzas de una bveda se van transformando en un empuje horizontal que debe ser contrarrestado con el objeto de mantener la estructura en equilibrio. El elemento estructural suele ser un contrafuerte, o estribo. En algunas ocasiones se confa en ms de un elemento de contrarresto. El problema a resolver cuando se emplean bvedas es dimensionar correctamente los muros de contencin de los permanentes empujes horizontales. Empujes que surgen desde la lnea de unin entre la bveda y el muro. sta es la razn por la que el diseo en planta de los edificios con grandes bvedas era necesario considerar el contrarresto, por una o varias formas, de este empuje. Empuje resultante en un bveda (flechas en rojo). Contrarrestar este empuje horizontal es el objeto de la ingeniera estructural.

Distribucin de empuje que debe ser contrarrestado con un estribo.

Vista cenital de la bveda mostrando los empujes laterales.

A veces se suele construir una 'pila' de bvedas que se apoyan unas contra otras En algunas ocasiones se emplea, por seguridad, el diseo de ms de un sistema de contencin. Cuando se descimbra la bveda el empuje tiende a sacar afuera el arranque de la bveda. Los arquitectos romanos empleaban gruesos muros de contencin. En la teora de bvedas se muestra que un simple muro es insuficiente para soportar el empuje de las bvedas. En la arquitectura gtica se emplearon arbotantes y botareles. Los soportes de las bvedas contra los muros no deben ser muy robustos, el empuje lateral disminuye la carga de las bvedas.1

Construccin
Desde sus inicios se ha practicado en su construccin el empleo de estructuras auxiliares de carcter provisional cuya funcin era la de soporte de las piezas que forma la superficie de la bveda. Estas estructuras, denominadas cimbras, encarecan la construccin de bvedas.7 Eran generalmente de madera y requeran de la participacin de carpinteros altamente especializados. A veces la cimbra era de gran tamao, al menos, tan grande como lo era la bveda. Debido a este inconveniente, desde los inicios de la construccin de bvedas, se ha intentado mejorar las tcnicas constructivas con el objeto de evitar el uso de cimbras (en lo que se denomina contruccin 'al aire'), o reduciendo su uso lo ms posible. El coste de la cimbra puede alcanzar al coste del arco. La mayora de las bvedas clsicas se han elaborado con cimbras.8 Este uso se extendi hasta el romnico, en el que se cubren las naves con bvedas de crucera entre fuertes arcos fajones y con nervios de seccin prismtica. Los romanos empleaban cimbras slo en los arcos torales. En este esfuerzo por minimizar los costes de las cimbras nacen las bvedas tabicadas que emplean pocas muy pocas estructuras cimbradas (o cerchas) en su construccin.9 Los elementos sobre los que se soporta y asienta la bveda, a modo de mnsula, se denomina pechina.10

Historia

En la historia de la arquitectura las bvedas de fbrica, es decir elaboradas con ladrillo o piedra, tuvieron un papel preeminente en la edificacin que han ido perdiendo protagonismo con la generalizacin de las tcnicas y materiales de construccin modernos: primero el empleo del acero y posteriormente el hormign armado.11 Posibilitando edificaciones adinteladas de grandes luces que soportan el trabajo en flexin, donde antes slo era posible construir superficies abovedadas que trabajen a compresin. No obstante, las bvedas de hormign armado son utilizadas profusamente en ingeniera civil para construir galeras, tneles, cubiertas de grandes luces y, en general, todas aquellas obras donde los elementos trabajan a flexin resultan desventajosas desde un punto de vista tcnico y econmico.[cita requerida] La arquitectura romana empleaba cimbras que soportaban slo los arcos torales de labrillo entre las losetas. El resto de la bveda se haca de hormign sin prensar. En la arquitectura gtica se redujo considerablemente el empleo de cimbras, debido a que slo se elaboraba para los nervios.12 La arquitectura romana fue evolucionando desde las bvedas de can a las bvedas de arista (interseccin de dos caones). Construccin clsica de bvedas

Proceso constructivo de una bveda romana mediante cimbras y fbrica.12

Proceso geomtrico de diseo y dimensionado en la arquitectura gtica. (Bveda de crucera).

El empleo de bvedas en algunas aquitecturas como la bizantina da lugar a disposiciones en planta como la denominada cruz griega.10 Al igual que los arcos, las bvedas, no fueron comprendidos cientficamente hasta mediados del siglo XIX.2 Algunos autores investigaron los mecanismos de colapso de bvedas, siendo Wittmann en 1879 uno de los primeros en comprender el mecanismo en las bvedas de crucera,13 Ya en pleno siglo XX uno de los estudios ms mencionados es Heyman (1966).14 El arquitecto cataln Antoni Gaud diseaba las bvedas con modelos realizados a escala. Ya en pleno siglo XX la evolucin construciva de las bvedas da luz a nuevos conceptos, como las denominadas bvedas de cscara.4 Uno de ellos se debe al arquitecto espaol Flix Candela que se hace famoso por la construccin de bvedas en forma de paraboloide hiperblico. En las primeras dcadas el ingeniero Eladio Dieste disea un mtodo que l mismo denomina cermica armada que consiste en construcciones abovedadas realizadas con ladrillo, armadura de acero y un empleo mnimo de hormign.

Tipos de bvedas
Vase tambin: Anexo:Tipos de bvedas.

Dependiendo de la forma del intrads de la bveda existen diversas disposiciones o tipologas. Dependiendo de la generatriz del arco, por ejemplo las bvedas de can se generan empleando como generatriz un arco de medio punto con forma cilndrica. Si el arco empleado como generatriz es rebajado (es decir con un arco elptico o similar) se denomina bveda rebajada que llega hasta la bveda plana. Si se emplea un arco apuntado similarmente se denomina bveda apuntada. Un tipo de bveda especial es la cpula que se forma mediante rotacin de un arco sobre un eje, formando una semiesfera.14 Existen algunos autores preocupados en la claxificacin taxonmica de las bvedas, en muchos tratados desde finales del siglo XIX se hacen frecuentes menciones al tema.6

Elementos de la bveda
Las bvedas se componen de diversas partes, cuya denominacin tradicionalmente es:

Apoyos: son las partes de los muros o pilares sobre los que descansa la bveda. Puntos de arranque: son los de los arcos que componen la bveda. Dovelas: son las piezas elementales que componen la bveda. Clave: es la dovela central que cierra la bveda. Salmeres: son las dovelas en las lneas de arranque de la bveda. Nervios: son los arcos de dovelas independientes de los tmpanos en las aristas. Luneto: es la abertura practicada en la bveda de otra bveda que penetra en ella.

Dimensiones
En el diseo y construccin de bvedas se refiere a menudo a las dimensiones caractersticas de las mismas, que tradicionalmente se han venido denominando como:

Luz: como la distancia libre entre los apoyos o arranques de la bveda. Flecha: es la altura desde el arranque a la clave. Espesor: es la distancia entre el trasds (exterior) y el intrads (interior) de la bveda.

Usos
En el empleo de bvedas sobre un edificio clsico apenas suponen entre un diez a un quince por ciento del material constructivo empleado; el resto, se destina a edificiacin de muros y, sobre todo, a estribos que soporten el empuje de las bvedas.5 La bveda es poco apropiada para soportar cargas por encima de ella, es por esta razn por la que se emplea fundamentalmente en la cubriccin de superficies. En el intrads de las bvedas, debido a su gran superficie, suele realizarse obras de pintura, frescos, etc. La tpica disposicin en rectangular planta, convierte a las bvedas como lugares adecuados para colocar pasillos y estructuras de cruja como son las naves (como pueden ser las naves industriales). Es muy empleada en las construcciones subterrneas de todo tipo, como elemento para cubrir las galeras subterrneas.

Dintel

Dinteles de piedra en Stonehenge.

Esquema de estructura adintelada. Un dintel es un elemento estructural horizontal que salva un espacio libre entre dos apoyos. Es el elemento superior que permite abrir huecos en los muros para conformar puertas, ventanas o prticos. Por extensin, el tipo de arquitectura, o construccin, que utiliza el uso de dinteles para cubrir los espacios en los edificios se llama arquitectura adintelada, o construccin adintelada. La que utiliza arcos o bvedas se denomina arquitectura abovedada. Los mejores exponentes de arquitectura adintelada en piedra son los edificios monumentales del Antiguo Egipto y la Grecia clsica. La palabra dintel proviene de la palabra latina: limitellus, que deriva etimolgicamente de limen y limes. En latn la palabra limen significa umbral, puerta, entrada o comienzo, y limes se refiere a un sendero entre dos campos, lmite o muralla.

Resistencia
Para un dintel cuyos extremos recaigan sobre los elementos verticales cuyo espacio libre salva el dintel, las mayores tensiones se da sobre la seccin transversal central. En este caso, la tensin sobre el dintel, si ste es de canto pequeo en relacin a la longitud, puede calcularse a partir de la teora de vigas de Euler-Bernouilli para la flexin mecnica de vigas (si el canto es apreciable en relacin a la longitud debe emplerarse la teora de Stephen Timoshenko, que considera igualmente el efecto del esfuerzo cortante). En el caso anterior, la flexin hace que la parte superior del mismo est comprimida, y la inferior est traccionada. Los materiales rgidos como las rocas (el hormign y otros materiales de tipo cermico) soportan peor los esfuerzos de traccin que los de compresin, por lo que la patologa ms habitual en los dinteles ptreos son las fisuras que surgen desde la parte inferior de la cara inferior y progresan hasta la parte superior.

Arco (arquitectura)

Arco de un puente, Crcega.

Esquema de un arco 1. Clave 2. Dovela 3. Trasds 4. Imposta 5. Intrads 6. Flecha 7. Luz, Vano 8. Contrafuerte.

Arcos ojivales en las ruinas de la abada de Bolton (siglo XII) en el condado de North Yorkshire, Inglaterra.

El Arco de Triunfo de Pars.

Arcos bajo la cubierta de la Casa Mil (o La Pedrera) en Barcelona, Espaa. Diseo de Antonio Gaud.

En el Antiguo Egipto, los almacenes del Ramesseum fueron construidos con arcos de adobe.

Arco, del latn arcus, derivado del indoeuropeo arkw,1 es el elemento constructivo de directriz en forma curvada o poligonal, que salva el espacio abierto entre dos pilares o muros. Depositando toda la carga que soporta el arco en los apoyos, mediante una fuerza oblicua que se denomina empuje. Funcionalmente un arco se realiza en el lienzo de un muro como coronacin de una apertura o vano.2 Tradicionalmente un arco est compuesto por piezas (hechas de piedra tallada, ladrillo o adobe) denominadas dovelas, y puede adoptar formas curvas diversas que trabajan siempre a compresin. Este tipo de elemento constructivo es muy til cuando se desea salvar espacios relativamente grandes mediante el aparejo de piezas de reducidas dimensiones.

A pesar de ser un elemento sencillo, y que aparece de forma natural en la construccin de estructuras desde antiguo, su funcionamiento no fue comprendido cientficamente hasta el primer tercio del siglo XIX. Con anterioridad para su diseo se empleaban mtodos empricos geomtricos que determinaban el grosor de los estribos, o de la resistencia necesaria de los firmes machones. Estos mtodos constructivos carecan de fundamento cientfico y se fundamentaban en la capacidad sobredimensionada de las estructuras de soporte, generalmente los estribos.3 El nacimiento de nuevas teoras a mediados del siglo XIX resolvieron en gran medida la teora del arco, de su trabajo, y de las causas de su desplome. El empleo de nuevos materiales constructivos, a comienzos del siglo XX, como era el hierro, el acero y el hormign armado permiti igualmente la construccin de arcos continuos de gran tamao.4 Cayendo su construccin ms en el rea de la ingeniera que en el de la arquitectura.

Caractersticas
Estructuralmente, un arco funciona como un conjunto de elementos que transmiten las cargas, ya sean propias o provenientes de otros elementos, hasta los muros o pilares que lo soportan. De esta forma el arco es un sistema en equilibrio. Por su propia morfologa las dovelas estn sometidas a esfuerzos de compresin, fundamentalmente, pero transmiten empujes horizontales en los puntos de apoyo, hacia el exterior, de forma que tiende a provocar la separacin de stos. Para contrarrestar estas acciones se suelen adosar otros arcos, para equilibrarlos, muros de suficiente masa en los extremos, o un sistema de arriostramiento mediante contrafuertes o arbotantes (dando lugar a los arcos apuntados y a la bvedas de crucera). Algunas veces se utilizan tirantes metlicos, o en algunas ocasiones de madera, para sujetar las dovelas inferiores. Un arco desde el punto de vista del anlisis estructural es en definitiva una estructura hiperesttica (o estticamente indeterminada) de tercer grado. Es por esta razn por la que que tres articulaciones haran de un arco una estructura estticamente determinada (isoesttica). Esta idea permite averiguar el valor de la carga de rotura, o desplome de un arco.5 A partir de la estructura de un arco se deducen otros elementos constructivos habituales en la arquitectura como lo son: las bvedas y las cpulas. Una bveda se genera mediante traslacin en el espacio de arcos iguales, adecuadamente trabados, para obtener finalmente un elemento constructivo "superficial"; si los arcos son de medio punto la superficie ser semicilndrica. Una cpula se puede construir mediante la conjuncin de arcos iguales que se apoyan en una circunferencia; si los arcos son de medio punto la superficie ser semiesfrica.

Fbrica
Por regla general se ha empleado materiales que resisten bien a la compresin y poco a la traccin. Tales materiales son: la piedra tallada en bloques (denominado: arco ptreo), adobe y el ladrillo. Como la forma ms natural de salvar vanos es mediante el empleo de arcos.6 En este caso todas las dovelas deben trabajar a compresin, si la forma del arco es la correcta. Las estructuras en arco elaboradas con aparejo de fbrica constituyen una parte fundamental del patrimonio arquitectnico del pasado. Su empleo milenario en la construccin de arcos ha sido dominante hasta que hiciera en la segunda mitad del siglo XIX aparicin el hierro como alternativa constructiva viable.2 En los casos de arcos de piedra, las dovelas forman parte de un slido en forma de cua truncada. Estas dovelas en muchos casos forman parte del aparejo del muro colindante. Algunos autores hacen escuela sobre la construccin de arcos, como el arquitecto italiano Len Baptista Alberti, que aconseja que las dovelas sean de gran tamao y muy similares entre s. La clave debe ser la piedra ms pesada de todas. Formando las juntas entre dovelas un plano perpendicular a la lnea curva del intrads. Las piedras suelen tener una muy elevada resistencia a la compresin, adems de una baja compresibilidad. Es por esta razn por la que se emplea desde antiguo las piedras como elemento de fbrica en la construccin de arcos. Dichas dovelas ptreas se trababan en algunos casos con un mortero que proporciona una adherencia extra entre los elementos de la fbrica. La resistencia a la compresin de los ladrillos, es por regla general, inferior al de las piedras.

Teora del arco


El arco convierte las fuerzas de compresin verticales, en fuerzas laterales, es por esta forma que debe construirse los arcos junto a algn elemento que haga de estribo, tal y como un muros de contencin. Las dovelas del arco van empujndose entre s, transmitiendo las fuerzas verticales y convirtindolas en un componente horizontal. El clculo del empuje de un arco, y poder decidir qu dimensin deba tener el estribo para que el arco fuera estabilizado, es una de los problemas fundamentales constructivos. Algunos lo han definido el "enigma de la arquitectura".7 No toda estructura curva es un arco, un ejemplo puede ser el pescante, un voladizo curvo o una simple viga apoyada: todas ellas son falsos arcos. Todas ellas siendo estructuras curvas, o poligonales, no transmiten empuje y se consideran ms bien una estructura iso-esttica. En la mayora de los casos un arco de fbrica es una estructura hiperesttica de tercer grado. La comprensin de este fenmeno hizo que se pudiera comprender los mecanismos de desplome, as como la determinacin de las cargas lmite que debe soportar un arco. La definicin de una lnea de empujes en el interior de la estructura del arco ha sido desde mediados del siglo XIX la teora ms habitual en los tratados de construccin. Sin embargo, dada la laboriosidad de este procedimiento matemtico se sola realizar el clculo de la lnea de empujes mediante el empleo de mtodos grficos o, mediante modelos realizados a pequea escala. En la actualidad de aplica en la determinacin de los elementos de un arco el denominado principio de anlisis lmite.

Construccin
Desde antiguo se elaboran los arcos mediante la colocacin de una estructura auxilar que ofrece el soporte inicial de las dovelas antes de la colocacin de la clave. Dicho soporte o armadura en forma de cercha (celosa de madera), que tradicionalmente, se le ha denominado cimbra tiene como misin soportar el peso de los elementos del arco hasta que se encaja la clave.3 Tras la colocacin de la dovela central que cierra el arco (denominada clave) y permite el encaje de las piedras. Por regla general este ltimo elemento del arco se suele encajar entre las contra-dovelas del arco a martillazos (generalmente con un martillo de madera) cerrando la estructura por completo. Una vez encajada esta ltima piedra se procede al descimbrado, es decir al desmontaje de la estructura auxilar de madera. Justo en ese instante el arco, ya liberado de su cimbra, entra en carga. Las cimbras se elaboraban de madera y su empleo, por regla general encareca la construccin de arcos. Gran parte del estudio de elaboracin de arcos, consista en poder hacerlos sin la necesidad de estas cimbras. Al ser retiradas las cimbras de madera, las dovelas del arco caen empezando a entrar en compresin unas con otras. Es por esta razn por la que el descimbrado se realizaba con sumo cuidado, y en un orden preciso. De esta forma no se someta al arco a tensiones aadidas o descentradas. Existe en la literatura ejemplos de desplome de arcos en el proceso de descimbrado.

Desplome y fisuras
Un arco se colapsa cuando las dovelas que lo sostienen, pasan de ser una estructura en equilibrio, a ser un mecanismo. El ingeniero francs Philippe de la Hire es el primero en analizar como se fisura un arco. El proceso de descimbrado genera necesariamente fisuras en la estructura de un arco, debido al descenso de la clave y al asentamiento de las partes del mismo. La fbrica tiende a 'bajar' tras el descimbrado, esta operacin hace que aparezcan grietas en el interior de la clave y en el los tercios del extrads (riones).8 Estas fisuras de acomodamiento de las dovelas es muy natural, y da lugar a una situacin de equilibrio fuera de la inicialmente calculada. Por regla general el desplome de la estructura se produce por un inadecuado clculo de los estribos que deben soportar el arco, que por dbil acaba produciendo su desencastramiento. Dentro del anlisis plstico de las estructuras en forma de arco. Para el anlisis de desplomes se parte de tres hiptesis bsicas.9 En primer lugar se supone que la resistencia a la compresines infinita, lo que supone entender que realmente el material del arco es capaz de soportar cualquier carga sin que se desmorone. Por el contrario la segunda hiptesis es que el material posea una resistencia a la traccin nula, . Y tercero que el desplome por deslizamiento de las dovelas es imposible, lo que supone que la resistencia o adhesin entre ellas es suficiente como para matener la estructura del arco en su forma inicialmente diseada. A partir de estas tres hiptesis se formulan una serie de principios acerca de la estabilidad y desplome de los arcos.10 El primero de ellos se enuncia de la siguiente forma:
El colapso de un arco cargado no se producir, si en cada estado sucesivo de carga que atraviesa la estructura es posible encontrar un estado de equilibrio estticamente admisible.

En la teora de colapso de arcos se puede decir que es un arco seguro cuando existe una lnea de empujes estticamente permitida en su interior. La expresin: estticamente admisible, viene a indicar que la estructura de carga es acorde con las leyes de la esttica. Este principio nace de la observacin de arcos agrietados que sobreviven durante siglos en una configuracin de equilibrio, diferente de la inicialmente diseada. Dentro de la misma lnea se tiene un segundo principio del colapso de un arco:
El colapso de un arco se producir si puede encontrarse una configuracin de colapso cinemticamente admisible.

Una configuarcin de colapso es una estructura en la que surge un cierto nmero de rtulas (o articulaciones). Es decir, un arco se desploma cuando aparecen en el tantas rtulas que se acaba convirtiendo en un mecanismo (cinemtico o con movimiento).5 La aparicin de rtulas permite que el arco se encuentre en un equilibrio inestable. Este principio hizo que se estudiase con detalle la aparicin de rtulas, as como su relacin con el principio de los trabajos virtuales.11

Historia
El arco posee en la historia de la construccin un periodo de seis mil aos.12 Aparece por primera vez en la arquitectura de Mesopotamia y se transmite a Europa, mediante su uso en Imperio Romano, hasta alcanzar su mximo esplendor en el siglo XVI.13 Esto se produce debido a la intuicin bsica de los constructores medievales, que sin conocer la teora del arco, construyen catedrales y puentes que permanecen edificados hasta hoy en da.14 La historia se puede decir que pasa por tres etapas, una primera en la que se elaboran arcos siguiendo la intuicin y experiencia de los constructores, otra en la que se abstaren propiedades empricas en modelos geomtricos (algunos de ellos sin inspiracin cientfica) y una tercera en la que los modernos modelos analticos permiten saber como 'funciona un arco'.

Periodo intuitivo
En la naturaleza aparecen arcos de forma natural, bien sean los que se forman espontneamente en el paso de una montaa, que debido al desplome de piedras, se ordenan en disposicin estable isoesttica de un arco. O bien, en las cavidades del terreno, que por la erosin de diversos agentes (como son el viento y el agua), forman vanos en forma de arcos. Todos estos arcos espontneos, formados en la naturaleza, quizs fueran la inspiracin a los primeros hombres que colocaron piedras imitando la disposicin curvada de los mismos. Los arcos tuvieron significados mgicos debido a su capacidad de sostenerse 'por ellos mismos', en algunas culturas los grandes arcos de los puentes se atribuan a la obra del diablo.15 El uso habitual de arcos en las construcciones que se emplean en algunas culturas, fue dejando los primeros pasos de un conocimiento emprico que se desarrollara posteriormente en leyes geomtricas. Muchos de los tratados de la antigedad muestran este conocimiento sobre la construccin de arcos mediente el empleo de dibujos geomtricos.

Desarrollo Emprico

Clculo del grosor del estribo por mtodo geomtrico insertando un hexgono en el hueco del arco. Este mtodo permite ver como un arco apuntado posee un empuje lateral menor y por lo tanto un estribo de menor grosor

El arco apareci en Mesopotamia, y en la cultura del valle del Indo. Se utiliz en el Antiguo Egipto, Asiria, Etruria y ms adelante en la Roma Antigua. El arco se utilizaba en

edificaciones auxiliares, estructuras subterrneas y de drenaje; fueron los romanos los primeros en usarlos en edificios monumentales, aunque se pensaba que los arquitectos romanos aprendieron su uso de los etruscos. El denominado arco romano es de forma semicircular y construido a partir de un nmero impar de dovelas, para que haya una dovela central o clave. Los romanos emplearon este tipo de arco semicircular en muchas de sus estructuras tradicionales, como acueductos, palacios y anfiteatros. Este arco de medio punto romano fue considerado por los arquitectos posteriores (hasta llegado el siglo XVIII) como el ms estable de los arcos.16 Un ejemplo de construccin emprico, era la popular "regla del tercio" que en los arcos de medio punto bastaba con dimensionar un estribo con el grosor de la tercia parte de su hueco. En la Edad Media, el uso del arco con dovelas de piedra alcanz un elevado desarrollo tcnico en la construccin de catedrales; todava se usa hoy en da en algunas estructuras como en los puentes,8 aunque con variados materiales. En el siglo XII la arquitectura gtica comienza a emplear un tipo de arco apuntado que aprende de las experiencias anteriores medievales. Las reglas para construir arcos se encuentran en la tradicin verbal de las logias de canteros gticos. En muchos casos estas reglas eran complejas de entender y pocas de estas reglas han llegado directamente desde escritos a nuestros das.17 En algunos tratados se describe el tamao de los estribos mediante trazados de hexgonos inscritos en el arco. Este mtodo fue muy popular y daba resultados exitosos. En Espaa hubo tericos que desarrollaron ideas acerca de su construccin en el siglo XVI, entre ellos destaca Rodrigo Gil de Hontan y posteriormente Toms Vicente Tosca.18 No obstante, el surgir del anlisis de las estructuras abovedadas de fbrica se produce a finales del siglo XVII. Se puede afrmar que en la segunda mitad del siglo XVIII, la estabilidad del arco construido con fbrica estaba ya suficientemente resuelto a efectos prcticos y existan diversos mtodos suficientemente desarrollados y tablas publicadas de uso relativamente sencillo. Fue el fsico italiano Galileo Galilei uno de los primeros en averiguar que los fundamentos empricos en el diseo de arcos podra tener una causa fsica.19 Haciendo ver que la teora del arco podra explicarse mediante leyes de la esttica.

Teoras cientficas
El primero en determinar una teora acerca de como funciona un arco, recae sobre Leonardo da Vinci, pero no es hasta que en 1670 el fsico Robert Hooke formula el problema en trminos cientficos y menciona al final de uno de sus libros, en forma de anagrama, como se asemeja el arco a la catenaria invertida. El anagrama descifrado, rezaba en latn:
Ut pendet continuum flexile, sic stabit contiguum rigidum inversum

Robert Hooke menciona esta conclusin, justo tras haber colaborado con Christopher Wren en la realizacin de la Cpula de la Catedral de San Pablo. Hooke se da cuenta que un arco se sostiene si en su espesor hay contenida una catenaria invertida. De la misma forma aos despus el matemtico Greqory proporciona una forma de dimensionar un estribo, demostrando que si en la catenaria las fuerzas empujan hacia el interior, en el arco de una

catenaria invertida lo hacen hacia afuera. El matemtico francs Philippe de la Hire realiza una aproximacin distinta en su Traite de Mcanique intentando averiguar cual es el peso apropiado de las dovelas con el objeto de mejorar la estabilidad del arco.20 Empleando por primera vez un polgono funicular en la descripcn de un arco, con la hiptesis inicial de no existir resistencia entre las dovelas. Posteriormente en el ao 1712 publica su memoria Sur la construction des votes dans les edifices que influye a las generaciones posteriores de constructores europeos como en las tablas constructivas de arcos de puentes elaboradas por Perronet.21 Tablas populares en la construccin empricas de puentes europeos hasta la mitad del siglo XIX. en el ltimo cuarto del siglo XVIII, con la llegada de la revolucin industrial aparecen algunos ejemplos de arcos continuos elaborados con hierro fundido. Uno de los primeros es un arco de puente construido en 1779, y denominado Iron Bridge que cruza el ro Severn (Reino Unido) con treinta metros de luz.22 El hierro fundido abre paso al empleo posterior, ya en el siglo XIX, del hierro y con ello se aumenta considerablemente la luz de los puentes. Fue Poncelet uno de los primeros en comprobar que los arcos eran estructuras hiperestticas (o redundantes) para cuya solucin se requuiere la solucin de ecuaciones de compatibilidad y una ley que relacione las deformaciones con las tensiones. El ingeniero Pierre Couplet siguiendo una hiptesis diferente que de la Hire logra de forma analtica dar con un valor mnimo para el grosor de un arco.13 Por debajo de ese valor el arco coplapsa. La descripcin ms empleada posteriormente acerca de la estabilidad de un arco la realiza Coulomb en el ao 1773.23 En su trabajo muestra siete formas posibles de hacer colapso un arco. Entre 1830 y 1840 se desarrolla simultneamente por diversos ingenieros investigadores la teora de la lnea de empujes. Uno de ellos es H. Moseley que describe la estabilidad de un arco.24 Resultados que fueron perfeccionados por Jules Carvallo,25 y Durand-Claye. Las investigaciones que se hacen con las nuevas teoras, comprobando la eficiencia de los antiguos mtodos empricos, muestran como a pesar de ser bsicamente incorrectas los resultados constructivos fueran tan sorprendentemente buenos.26 La aparicin del hormign y del hierro a comienzos del siglo XX hizo que la forma constructiva de los arcos dejase de ser mediante el trabazn de piezas, para llegar a construir arcos continuos. Pronto se alcanzan los centenares de metros en la luz de los puentes, debido al uso de etse material constructivo en los arcos: llegando al millar de metros (caso de los puentes atirantados). En este punto las teoras elaboradas sobre arcos necesitaban de nuevas investigaciones cientficas. En esta lnea trabajaron Kooharian (1952),10 y Heyman (1966).11 Los arcos continuos no poseen las propiedades mecnicas y estructurales de los viejos arcos de fbrica, su teora era mucho ms sencilla de tener en cuenta.

Elementos y dimensiones en arcos de fbrica


Tradicionalmente se ha puesto denominacin a ciertos elementos constituyentes de los arcos. En el caso de los arcos construidos con elementos de fbrica existen algunas denominaciones empleadas en la mayora de los tratados de construccin.

Arcos en la arquitectura

Elementos de un arco

Arcada en forma de contrafuerte representada por Eugne Viollet-le-Duc

En ocasiones el arco se combina entre s como un elemento constructivo de refuerzo

Elementos
Hasta la aparicin en el siglo XX de los arcos continuos. Los arcos estaban compuestos de diversos elementos. Algunos de ellos posean denominaciones propias que se han ido comunicando en los diversos tratados de construccin. Los elementos principales que componen un arco de piedra son:27

Las dovelas, son las piezas en forma de cua que componen el arco y se caracterizan por su disposicin radial. Las dovelas de los extremos y que reciben el peso del arco, se llaman salmer (es la primera dovela del arranque). La parte interior de una dovela se llama intrads y el lomo que no se ve por estar dentro de la construccin, trasds. El despiece de dovelas es la manera como estn dispuestas las dovelas en relacin con su centro. Cuando las dovelas siguen los radios de un mismo centro se llama arco radial aunque ese centro no siempre coincida con el centro del arco: es el arco visigtico. Cuando las dovelas se colocan horizontales hasta cierta altura se llama arco enjarjado: es el arco mozrabe. La clave (a veces denominada tambin como corona28 o dovela central) es la dovela del centro, que cierra el arco. Es la ltima que se coloca en la cimbra, completando el proceso constructivo del arco. La clave suele ser la dovela de mayor tamao, y para proporcionar estabilidad al arco es la ms pesada. Las dos dovelas adyacentes a la clave se denominan contraclaves. La imposta (o arranque): Es una moldura o saledizo sobre la cual se asienta un arco o una bveda. A veces transcurre horizontalmente por la fachada o los muros del edificio, separando las diferentes plantas. Al conjunto de dovelas desde el arranque hasta la clave se le denomina rin. La enjuta (o albanega) es la parte de fbrica que cubre el extrads del arco (es decir descansa sobre los riones del arco), por regla general se denomina a la fbrica entre dos arcadas sucesivas. La rosca es faja de material de fbrica que, sola o con otras concntricas, forma un arco o bveda. Se considera rosca a la porcin de material constructivo entre el intrads y extrads del arco.

Dimensiones
En muchos casos, el diseo de arcos necesita de un conjunto de definiciones que permite describir las distancias relativas entre elementos. Adems en la descripcin de los arcos de piedra se usa la siguiente nomenclatura en la deficin de ciertas partes de los arcos:

Centro. Puede estar por encima o por debajo de la imposta. Puede haber ms de un centro. Flecha. Altura del arco que se mide desde la lnea en que arranca hasta la clave. Luz. Anchura de un arco. En algunas ocasiones se denomina tambin intercolumnio. Semiluz. Mitad de la anchura de un arco. Esbeltez. Relacin entre la flecha y la luz. Se expresa generalmente como fraccin (1/2, 1/4, etc.) Vrtice. Punto ms alto del arco. Lnea de arranque. Punto de transicin entre la jamba o imposta y el arco.

Durante el periodo histrico que va desde la edad media hasta finalizado el periodo de arquitectura gtica se han empleado estas dimensiones en los diseos de arcos. En muchos casos por mantener una proporcin esttica, en otros como una especie de regla emprica que permita el diseo de los mismos, as como la transmisin del conocimiento en sucesivas generaciones de arquitectos.

Tipos de arcos
Vase tambin: Anexo:Tipos de arcos.

El puente de hierro soportado en un arco, Puente de Requejo - Zamora.

Dependiendo de la forma geomtrica del intrads en el frente del arco, existe una numerosa cantidad de denominaciones de arcos. Cada estilo arquitectnico se ha caracterizado por un tipo propio de arco, cada poca o cultura. Incluso por cada arquitecto. Cabe la posibilidad de que el primer arco fuese el arco de medio punto (semicircunferencia), y a partir de l se fuesen configurando los dems. Por ejemplo, aquellos arcos en los que la clave se encuentre por encima del arco de medio punto se denominan apuntados. Mientras en los que la clave se encuentre por debajo se denominan rebajados. Debido a la funcionalidad del arco a veces existen otras posibles clasificiaciones, arcos estructurales con capacidad tectnica en la edificacin (como son los arcos botantes, los arcos ciegos), monumentales (como los arcos de triunfo), etc.

Arcos conmemorativos

Los arcos conmemorativos son los monumentos erigidos para celebrar un acontecimiento de gran relevancia histrica, generalmente una importante victoria militar. De origen en la Antigua Roma, su empleo se ha perpetuado hasta la actualidad. Normalmente, son grandes monumentos ptreos prismticos, conformados a modo de una gran puerta rematada en forma arqueada. La misin del arco en este caso es meramente ornamental, careciendo de significacin. Este tipo de arcos se ubica por regla general a la entrada de ciudades importantes, o de capitales. En muchos casos hacen de puerta de acceso.

Arcos continuos

"Arco" portante del Puente del Milenio.

Los arcos metlicos se disean segn principios totalmente diferentes a los arcos de piedra. Esto se debe a que los metales son materiales que pueden resistir adecuadamente tanto traccin como compresin a diferencia de las construcciones en piedra y otros materiales cermicos que slo pueden resistir compresiones de importancia.4 La complejidad de conocimientos y tcnicas constructivas han ido creciendo con el tiempo por lo que ha sido necesaria la especializacin. De este modo, los arcos que se incluyen en grandes obras pblicas, como los puentes, se consideran arcos de ingeniera e incluso en ciertas obras, tradicionalmente arquitectnicas, como en algunos estadios, la gran luz de los arcos, hace necesario aportar soluciones, tanto de arquitectura, como de ingeniera. Existen bsicamente dos tipologas de arcos metlicos:

Los arcos metlicos rgidos en celosa, formado bsicamente por multitud de barras unidas en sus extremos que trabajan sometidas a esfuerzos axiales de traccin o compresin a lo largo de el eje longitudinal de las barras. Los arcos metlicos flexibles, formado por una pieza prismtica curva que trabaja predominantemente en flexin.

Usos
El uso ms tradicional de un arco ha sido, ya desde antiguo como una forma de salvar un vano o abertura en el paramento de un edificio. Debido a su particular capacidad para transformar los empujes verticales del peso del edificio edificio, en componentes ms 'horizontales', se ha empleado como soporte, al mismo tiempo que forma de apertura de muros. En muchos casos su existencia da lugar a una ventana, a una puerta o acceso en general. Tal es el caso de la funcin de los arcos como elementos de soporte en los contrafuertes de las catedrales. Su uso en la construccin de puentes (en los denominados arcos de puentes) ha sido fundamental.22 El empleo de conjuntos de arcos encadenados en una secuencia: prticos.

Poco a poco con la aparicin de nuevos materiales constructivos el arco fue reduciendo su uso exclusivo en ciertas obras de ingeniera civil. Los arcos en la actualidad se emplean en contadas ocasiones, muchos de los casos son elementos decorativos y ornamentales alejados de su funcin primordial. En algunos casos empleados como monumentos conmemorativos.