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LaVyrle Spencer

DULCES RECUERDOS

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RESEA BIBLIOGRFICA Error: Reference source not found

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Captulo 1
Por fin, Jeff volva a casa, pero no iba solo. Observando cmo se detena el jet, Theresa Brubaker sinti dos emociones opuestas: alegra de que su hermanito fuera a pasar dos semanas completas con ellos y enfado porque haba invitado a un desconocido, que sera un estorbo durante las vacaciones familiares. A Theresa nunca le haba gustado conocer extraos, especialmente cuando eran del sexo opuesto, y al pensar que ahora conocera a uno se sinti molesta. La vibracin de los motores fue disminuyendo hasta convertirse en un agudo zumbido que acab por desaparecer. Los pasajeros descendieron por la escalerilla y Theresa clav la vista en la entrada dispuesta en la pared de cristal. Cuando resonaron en el tnel los pasos de los primeros pasajeros, Theresa baj la mirada para asegurarse de que su abrigo gris de lana estaba completamente abrochado. Apret su bolso negro de piel contra su costado izquierdo de un modo que ocultaba parcialmente su pecho y le daba un motivo para cruzar los brazos. La expectacin hizo que se le acelerara el pulso Jeff. El hermano joven y alocado, la alegra de la casa, volviendo al hogar para hacer de las Navidades lo que las canciones decan que deban ser. No hay nada como el hogar para pasar unas vacaciones. Jeff cmo le haba echado de menos. Theresa se mordi el labio y observ a los primeros pasajeros que llegaban: una madre joven llevando un beb chilln, un ejecutivo con gabardina y maletn, un esquiador barbudo en vaqueros, dos militares de largas piernas vestidos con sendos uniformes azules. Dos militares de largas piernas! Jeff! exclam, levantando el brazo llena de jbilo. Jeff alcanz a verla al mismo tiempo que ella perciba cmo los labios de aqul formaban su nombre. Pero a los dos hermanos les esperaban una rampa con pasamanos de unos diez metros de longitud y lo que pareca la cuarta parte de la poblacin de Minneapolis dando la bienvenida a los recin llegados. Ah est volvi a leer Theresa en sus labios, a la vez que le observaba abrirse camino hacia el final de la rampa. Theresa apenas repar en el compaero de su hermano cuando se lanz hacia sus brazos. Rode el cuello de Jeff con los suyos mientras l la levantaba por los aires dando vueltas como un loco. Los hombros de Jeff eran anchos y duros, y su cuello ola a lima. A Theresa se le llenaron los ojos de lgrimas mientras l se rea abrazado a ella. Jeff la dej en el suelo, baj la cabeza y sonri. Hola, cara guapa dijo emocionadamente. Hola, mocoso respondi ella tambin embargada por la emocin. Luego intent rer, pero slo consigui emitir un sollozo sofocado y volvi a ocultar la cara en el pecho de su hermano, avergonzada

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repentinamente por la presencia del otro hombre. No te lo haba dicho? oy que deca Jeff con voz divertida. S, me lo habas dicho contest el desconocido con voz profunda. Theresa se ech hacia atrs. Qu le has contado? Jeff la mir con expresin burlona. Que eres una tonta sentimental. Fjate, lgrimas por todas partes, hasta en mi uniforme. Jeff examin la solapa de su guerrera, donde haba una mancha oscura. Oh, lo siento se lament Theresa. Es que estoy tan contenta de verte Restreg la mancha de la guerrera mientras su hermano le pasaba un dedo justo debajo de un ojo. Lo sentiras ms si pudieras ver cmo esas lgrimas hacen resaltar las arrugas que tanto te molestan. Theresa apart de un manotazo el dedo de Jeff y se frot los ojos tmidamente. No te preocupes de eso, Theresa. Venga, voy a presentarte a Brian. Jeff puso un brazo alrededor de los hombros de Theresa y se volvi hacia su amigo. Este es el faro de mi vida, que nunca me deja perseguir mujeres, fumar hierba o conducir cuando bebo. Al decir esto ltimo, gui un ojo descaradamente. As que ser mejor que no le contemos lo que hicimos anoche, de acuerdo, Scanlon? Pellizc el brazo a su hermana y le sonri cariosamente: sus burlas no disimulaban en absoluto la nota de orgullo que haba en su voz. Mi hermana mayor, Theresa. Theresa, ste es Brian Scanlon. Ella vio primero la mano, de dedos fuertes y alargados, extendida en ademn de saludo. Pero tena miedo de levantar la vista y ver dnde reposaba su mirada. Afortunadamente, el modo en que Jeff haba puesto el brazo le permiti esconderse a medias detrs de l, a la vez que extenda su propia mano. Hola, Theresa. Ya no poda evitarlo. Levant la vista hacia su rostro, pero l estaba mirndola directamente a los ojos, sonriendo. Y qu sonrisa! Hola, Brian. He odo muchas cosas de ti. Tambin yo he odo mucho de ti, pens, pero contest alegremente: No lo dudo, mi hermano nunca fue capaz de guardar un secreto. Brian Scanlon se ri y sostuvo la mano de Theresa en un fuerte apretn. De pronto comprendi con claridad por qu algunas mujeres perseguan a los soldados sin ningn pudor. No te preocupes, slo me ha contado cosas buenas. Theresa apart la mirada de aquellos ojos verdes y cristalinos, que eran mucho ms atractivos que en las fotografas enviadas por Jeff. Entonces Brian solt su mano y se coloc a su otro costado mientras se dirigan a recoger el equipaje.

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Aparte de alguna de nuestras travesuras infantiles, como la vez que robaste un puado de tabaco de pipa y me enseaste a liarlo con esos papeles blancos que vienen en las permanentes caseras, y los dos nos mareamos con las sustancias qumicas del papel; y la vez Jeffrey Brubaker, yo no rob ese tabaco. Fuiste t! Bueno, t eras dos aos mayor que yo. Deberas haber intentado quitarme la idea de la cabeza. Lo intent! S, pero despus de que nos hubisemos mareado y aprendido la leccin. Los tres estallaron en carcajadas. Jeff le pellizc el brazo una vez ms, mir a Brian por encima de su cabeza y aclar: Ser franco. Despus de ponernos ms verdes que dos aceitunas, ella nunca volvi a dejarme fumar. Lo intent ms de una vez cuando estaba en el instituto, pero ella siempre me armaba un escndalo y consigui que me castigaran ms de una vez. Pero a la larga, me salv de m mismo. A la izquierda de Theresa reson la risa de Brian. Ella percibi su tono melodioso y agradable y, al hablar, dicho tono se hizo ms sonoro, ms rico. Tambin me ha hablado de otro incidente con permanentes caseras; cuando le hiciste una desobedeciendo las rdenes de tu madre y olvidaste programar el tiempo. Mientras bromeaba, Brian estudi el cabello de Theresa. Jeff le haba dicho que era rojo, pero no se esperaba que tuviese ese tono tan intenso! Oh, eso protest ella. Jeff, tenas que contrselo? Casi me muero cuando le quit los biguds y vi lo que le haba hecho. Que casi te mueres? Fue mam la que casi se muere. En aquella ocasin eras t la que deberas haber sido castigada, y creo que lo habras sido si no hubieses tenido ya dieciocho aos. Acabemos la historia, hermanito. A pesar de que parecas un silo despus de una explosin, te ayud a conseguir el puesto en el conjunto, no? Echaron una mirada a la maraa de rizos y decidieron que encajaras perfectamente. Lo cual te puso a mal con mam hasta que logr convencerla de que no iba a empezar a tomar cocana y anfetaminas cada vez que diramos un concierto. Haban llegado a la escalerilla mecnica que conduca a la zona de recogida de equipajes, as que se vieron obligados a romper la lnea mientras bajaban. Observando desde atrs a los dos hermanos, Brian no pudo evitar sentir un poco de envidia por la camaradera natural que demostraban. No se haban visto durante un ao y aun as se trataban como dos buenos amigos que se vieran a diario, burlndose el uno del otro cariosamente y con toda confianza. No saben lo afortunados que son, pens. Las cintas transportadoras de equipaje estaban muy concurridas, pues slo faltaban dos das para la Navidad y el trfico de viajeros pasaba por un momento lgido. Mientras esperaban, Brian permaneci detrs escuchando cmo los Brubaker intercambiaban noticias familiares. Pap y mam queran venir a recogerte, pero al final me toc a m

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porque hoy era el ltimo da de colegio antes de las vacaciones. Sal a las dos, justo despus de que acabara el festival de Navidad, pero ellos tenan que trabajar hasta las cinco, como de costumbre. Cmo estn? Tienes que preguntarlo? Absolutamente atolondrados. Mam ha estado haciendo pasteles y guardndolos en el congelador, preocupada porque no estaba segura de que el de calabaza fuera an tu favorito. Por otro lado, pap no dejaba de preguntarle: Margaret, has comprado alguna de esas tartas de jengibre que le gustan a Jeff? Ayer hizo un bizcocho de chocolate y luego descubri que pap haba cogido un pedazo. Chico, entonces s que se arm una buena. Cuando le rega y le inform de que haba hecho el bizcocho de postre para esta noche, pap sali cabizbajo y fue a la gasolinera para lavar el coche y llenar el depsito para ti. No creo que ninguno de los dos haya pegado ojo anoche. Esta maana mam estaba de lo ms gruona, pero ya sabes cmo se pone cuando est excitada en el momento que te vea se le pasar. Sobre todo estaba enfadada porque tena que trabajar hoy, cuando hubiera preferido quedarse en casa a prepararlo todo y luego venir al aeropuerto. Estaba claro para Brian que aquel recibimiento haba tomado las proporciones de un autntico acontecimiento en los corazones de la familia, incluso antes de que Theresa continuara. Y no puedes imaginarte lo que ha hecho pap. Jeff slo sonri interrogante. Preprate para sta, Jeff. Llev tu vieja Stella a Viking Music para que le pusieran cuerdas nuevas y la limpiaran, y la ha dejado en el rincn de la sala donde siempre solas dejarla. Bromeas! En absoluto. Sabes las veces que nos amenaz a m y a mi vieja guitarra de quince dlares con echarnos de casa si no dejbamos de castigar sus tmpanos con todo nuestro alboroto? Justo entonces avanz hacia ellos un petate militar y Jeff se inclin hacia delante para recogerlo. An no lo haba dejado en el suelo, cuando apareci la funda de una guitarra. Cuando se inclin para cogerla, Theresa exclam: Tu guitarra! Traes tu guitarra? Guitarras. Traemos los dos. Theresa levant la vista hacia Brian Scanlon, recordando que tambin l tocaba. Le cogi observndola a ella en vez de al equipaje y apart la vista rpidamente. No podemos permitir que los callos se ablanden explic Jeff, y en todo caso dos semanas sin tocar es ms de lo que podemos soportar, no es cierto, Scan? Cierto. Pero prometo que tocar algo con la vieja Stella para pap. Una segunda funda de guitarra baj dando botes por la cinta transportadora, seguida de otro petate, y Theresa observ los anchos hombros de Brian cuando se inclin a recogerlos. Una mujer joven que haba justo detrs de l estaba echndole un vistazo cuando se incorpor y se dio la vuelta. El extremo de la guitarra roz su cadera y Brian se

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disculp inmediatamente. La rubia le lanz una sonrisa y dijo: Siempre que quieras, soldado. Brian se detuvo por un momento, y luego murmur discretamente: Perdona. Se ech el petate al hombro y levant la vista para encontrarse con la mirada de Theresa, la cual la desvi tmidamente. Todo listo? Ella le dirigi la pregunta a su hermano, porque Brian la inquietaba con aquellos ojos extraordinariamente bonitos para ser de hombre, porque, adems, nunca bajaban ms all del cuello de su abrigo. S. Entonces, vmonos. Al cruzar las puertas mecnicas del aeropuerto Minneapolis-St. Paul International, les recibi el fro aire de diciembre. Cuando entraron en el aparcamiento de hormign y se acercaron a la fila correcta, Theresa anunci: Pap y yo hemos intercambiado los coches. Yo he venido en su furgoneta y l tiene mi Toyota. Dame las llaves. Me muero por estar detrs de un volante otra vez declar su hermano. Metieron las guitarras y los petates por detrs y subieron dentro. A lo largo del recorrido de quince minutos al cercano barrio de Apple Valley, mientras bromeaban, ella intent superar sus recelos hacia Brian Scanlon. Personalmente no tena nada contra l. Cmo iba a tenerlo? No le haba conocido hasta entonces. Eran los extraos en general, ms especialmente los extraos del sexo opuesto, los que procuraba evitar. Siempre haba supuesto que Jeff lo intua y lo comprenda. Pero al parecer se haba equivocado, pues l haba telefoneado a su madre para pedirle de modo entusiasta permiso para llevar a su compaero a pasar las Navidades. Luego haba explicado que Brian no tena familia, y Margaret Brubaker no haba vacilado. Claro que puede venir. Sera indigno hacer a un hombre pasar las Navidades en unos barracones miserables de Dakota del Norte cuando tenemos camas de sobra y comida suficiente para un regimiento. Escuchando por el telfono supletorio, a Theresa se le fue el alma a los pies. Haba deseado interrumpir a su madre y decir: Un momento! No opinamos los dems? Tambin son nuestras Navidades. Vivir en casa a los veinticinco aos traa consigo algunos inconvenientes pero, aunque a veces Theresa anhelaba vivir en otra parte, la soledad que sufrira si lo hiciese siempre la refrenaba. S, la casa perteneca a su padre y a su madre. Podan invitar a quien quisieran. Y, aunque le segua doliendo la intrusin de Brian Scanlon, se dio cuenta de lo egostas que eran sus pensamientos. Qu clase de mujer se negara a compartir la alegra de la Navidad con alguien sin hogar ni familia? Aun as, mientras rodaban entre el trfico de ltima hora de la tarde, aument la aprensin de Theresa. Estaran en casa en menos de cinco minutos, y tendra que quitarse el abrigo. Y cuando lo hiciera, sucedera lo de siempre. Y deseara escabullirse a su cuarto y llorar como haca con frecuencia.

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Estaban abrumndola esos pensamientos, cuando Brian dijo: Antes de nada, quiero daros las gracias por permitirme venir con Jeff a entrometerme en vuestras vacaciones. Theresa sinti que la culpabilidad la acaloraba, y esper que l no estuviera mirndola cuando minti por ser corts. No digas tonteras. Hay una cama de sobra en el stano, y nunca falta comida. Todos estamos muy contentos de que Jeff te haya invitado. Como los dos comenzasteis juntos en el grupo, siempre omos hablar de ti cuando telefonea o escribe. Brian esto y Brian lo otro. Mam se mora de ganas de conocerte para asegurarse de que eran buenas las compaas de su pequeo. Pero no debes hacerle caso. Prcticamente, sola obligar a sus novias a rellenar una instancia con sus datos. Justo entonces se metieron por una calle con una hilera de rboles a cada lado, donde las casas eran tan parecidas que casi no se poda distinguir una de otra. Parece que pap y mam no han llegado an observ Theresa. Una pelcula de nieve recin cada cubra la calzada. Slo se vean las marcas de las ruedas de un coche que salan del garaje, pero haba unas huellas de persona que conducan hacia la puerta trasera. Amy s que debe estar en casa aadi. Las puertas de la furgoneta se abrieron de golpe y Jeff Brubaker sali y se qued inmvil por un momento, escudriando la casa como para comprobar que todas las cosas familiares seguan en su sitio. Dios mo, es fantstico estar en casa murmur, aspirando profundamente el aire puro y fro de Minnesota. Entonces se anim de repente, y se acerc casi corriendo al maletero del coche. Venga, vosotros dos, vamos a meter los trastos dentro. Pensando cinco minutos por adelantado, Theresa se apropi de una de las guitarras. No saba cmo lo hara pero, si las cosas se ponan mal, podra ocultarse tras ella. De repente, una chica desgarbada de unos catorce aos sali volando por la puerta trasera. Jeff, por fin has llegado! Con una abierta sonrisa, que mostr su aparato de ortodoncia plateado, Amy abri los brazos en un gesto tan despreocupado que Theresa envidi. No pasaba un da que Theresa no pidiera al cielo que a su hermana le fuera concedida la bendicin de crecer normalmente. Oye, bolita, cmo ests? Soy demasiado mayor para que sigas llamndome bolita. Se abrazaron efusivamente antes de que Jeff le diera un ruidoso beso en los labios. Ay! Amy se ech hacia atrs e hizo una mueca, mostrando luego sus dientes. Ten cuidado cuando hagas eso. Duele! Oh, me haba olvidado del aparato se. Jeff levant con el dedo la barbilla de su hermana mientras sta continuaba mostrando el aparato sin cohibirse en lo ms mnimo. Observando, Theresa se pregunt cmo su hermana pequea haba

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logrado mantenerse tan encantadoramente desenvuelta y segura de s misma. Le digo a todo el mundo que me han decorado los dientes justo a tiempo para las Navidades declar Amy. Despus de todo, me los han dejado del mismo color que las bolas del rbol de Navidad. Jeff se ech hacia atrs y solt una carcajada, luego lanz una sonrisa a su amigo. Brian, es hora de que conozcas a la parte escandalosa de la familia Brubaker. sta es Amy, aqu est por fin Brian Scanlon. Y, como podrs ver, hemos trado las guitarras para poder tocar un par de las fuertes para ti y tus amigas, como te promet. Por vez primera, Amy perdi la locuacidad. Meti las manos hasta el fondo de los bolsillos de sus ajustados vaqueros y mantuvo los labios cerrados para ocultar el nuevo aparato mientras sonrea y deca casi tmidamente: Hola. Hola, Amy. Qu te parece? Brian extendi la mano y sonri a Amy como cualquiera de las estrellas de rock que llenaban las paredes de su dormitorio. Amy mir la mano de Brian, se encogi de hombros con un poco de vergenza y finalmente, sac una mano fuera del bolsillo y dej que Brian la estrechara. Cuando la solt, la mano de Amy se qued extendida durante un buen rato. Al contemplarla, Theresa pens: Qu maravilla sera tener catorce aos otra vez, una figura como la de Amy y la total falta de malicia que le permite mirar a quemarropa con abierta admiracin, justo como lo est haciendo ahora. Oye, hace fro aqu! exclam Jeff encogiendo los hombros exageradamente. Vamos dentro a hincar el diente al pastel de mam. Llevaron los petates y las guitarras a la acogedora cocina de la casa. Se encontraba situada en la parte frontal y estaba empapelada de color naranja, con adornos de flores doradas que se repetan en los marcos de las contraventanas que flanqueaban la zona de comer. Una casa sencilla en una calle corriente. El hogar de los Brubaker no tena nada excepcional que lo distinguiera, excepto un clima de amor familiar que Brian Scanlon percibi incluso antes de que llegaran el padre y la madre. Sobre la mesa de la cocina se eriga un pastel de chocolate como para hacerse la boca agua. Cuando Jeff levant la tapa de cristal que lo protega, vio un papel en el hueco del trozo que faltaba. Lo cogi y ley en voz alta: Jeff, tena un aspecto demasiado bueno como para poder resistirlo. Nos veremos pronto. Pap. Los cuatro compartieron las risas, pero durante todo el rato Theresa permaneci sosteniendo la guitarra de su hermano a modo de escudo protector. Era la anfitriona en ese momento. Debera pedirle a Brian su chaqueta y llevarla al armario del vestbulo. Vamos, Brian dijo Jeff, pasa a ver el resto de la casa. Pasaron a la sala, e inmediatamente sonaron cuatro acordes estridentes en el piano. Theresa hizo una mueca y mir a Amy, que a su vez arque las cejas expresivamente. Era el Concierto del Espacio

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Exterior, de Jeff. Contuvieron el aliento al unsono, hicieron un gesto mutuo de asentimiento y bramaron simultneamente: Je-e-e-eff, djalo, por favor! Mientras las hermanas se rean, Jeff le explic a Brian: Compuse esto cuando tena trece aos antes de hacerme empresario. Theresa colg su abrigo y se escabull sigilosamente a su cuarto. Busc una rebeca azul claro y se la ech sobre los hombros sin meter los brazos por las mangas. Luego ahuec la rebeca para intentar que la tapara el mximo posible pero, con consternacin, descubri que apenas disimulaba su problema. Dios mo, no podr acostumbrarme nunca?, pens. Estir los hombros, pero sin ningn resultado, y se resign a volver con los dems. El recorrido por la casa se haba detenido en la sala, donde Jeff haba descubierto su Stella. Estaba sacndole unos acordes metlicos y tarareando un viejo blues. Mientras, Theresa reuni todo su coraje para entrar all. Sin duda, sucedera lo mismo de siempre. Brian Scanlon apenas mirara su cara antes de que su vista descendiera hacia sus senos y el panorama le dejara traspuesto. Desde la pubertad, la escena se haba repetido demasiadas veces, innumerables veces, pero Theresa no haba conseguido habituarse a ello. Ese instante horrible, cuando las cejas de un hombre se arqueaban en gesto sorprendido y la boca se le abra al contemplar los desproporcionados senos que tena, por alguna desafortunada broma de la naturaleza. Para colmo, su complexin delgada los haca resaltar an ms. El ltimo extrao que haba conocido era el padre de uno de sus alumnos. A pesar de la situacin, el pobre hombre haba sido incapaz de recordar el protocolo al vislumbrar asombrado sus enormes senos. Haba clavado los ojos en ellos incluso mientras ofreca la mano a Theresa, y luego la tensin provocada por el incidente haba hecho de la reunin un desastre. Mirando con ojos aprensivos su imagen reflejada en el espejo, Theresa fue repasando desolada todos los defectos tan familiares para ella. Por si fuera poco tener unos senos as, su pelo era del color del pimentn y su piel se negaba a broncearse! Y para colmo, se llenaba de granos, como si tuviera una erupcin incurable, cada vez que el sol tocaba su piel. Y ese pelo oh, cmo lo odiaba! Si lo llevaba corto, pareca un payaso, y largo era un caos de rizos indomables. As que haba optado por una solucin intermedia y el estilo menos llamativo que se poda imaginar, peinndoselo hacia atrs y recogindoselo en la nuca con un ancho pasador. Y las pestaas? No se mereca toda mujer unas pestaas que al menos pudieran ser vistas? Las de Theresa eran del mismo tono que su pelo; plidos hilos que daban a sus prpados un aspecto rosado y sin gracia, a la vez que enmarcaban unos ojos que eran casi del mismo color que sus pecas, en tono marrn claro. Record las pestaas negras y el asombroso verde de los ojos de Brian Scanlon y una vez ms observ sus senos, pensando que no poda seguir retrasando el terrible momento. Deba volver a la sala. Y si l se quedaba mirando sus senos con

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especulacin lasciva, pensara en los compases del Nocturno de Chopin, algo que siempre la tranquilizaba. Amy y Jeff estaban sentados en el sof-cama, mientras Brian se haba acomodado en el banco del piano. Cuando Jeff la vio, rasc las cuerdas de la guitarra dramticamente. Por fin ha vuelto! Imposible entrar discretamente, pens Theresa. Brian estaba a menos de tres metros de ella, todava con la gorra puesta. La certidumbre de lo que sucedera inmediatamente se le atragantaba en la garganta como una pldora tomada sin agua. Pero Brian Scanlon se levant tranquilamente, irguindose hasta su metro ochenta de altura y le sonri a Theresa. Jeff ha estado probando la vieja Stella. No suena demasiado mal. No vas a quedarte boquiabierto como todo el mundo?, pens Theresa, sintiendo que comenzaba a sonrojarse porque no haba mirado, y para disimularlo dijo lo primero que se le ocurri. Como de costumbre, mi hermano pensando slo en la msica. Y t aqu todava con la chaqueta y la gorra puestas. Te ensear dnde dormirs, ya que ninguno de estos dos ha tenido la amabilidad de hacerlo. Espero no estar quitndole la cama a nadie. En absoluto. Vamos a ponerte en la cama del cuarto de abajo. Slo espero que no te quite a ti la cama nadie, porque est enfrente de la televisin y la chimenea, y a pap le gusta quedarse levantado hasta despus de las noticias de las diez por lo menos. No haba mirado! La emocin embargaba a Theresa mientras le conduca a travs de la cocina hacia la puerta que llevaba al cuarto que haba justo detrs de la pared del horno. Extraamente, Theresa senta con ms intensidad la presencia de Brian por el hecho de que se abstuviera siempre de bajar la vista. Le gui por unas escaleras que conducan al stano, que en realidad era un saln grande, con unas puertas corredizas de cristal con vistas al jardn trasero. Las paredes estaban cubiertas por completo de paneles de madera de pacana, que daba calor al cuarto. El suelo era de moqueta de un naranja intenso, que se aviv cuando Theresa encendi una lmpara de mesa. Brian observ su cabello cuando se qued parada al lado de la lmpara y luego ech una mirada al cuarto, que constaba de una mesa baja de pino, un sof-cama y mecedoras de estilo colonial. Cerca de la chimenea haba una televisin, y al fondo del cuarto, donde estaba Brian, haba una mesa de pino con patas muy gruesas, situada ante el panel de cristal. Hum me gusta este cuarto. Es muy acogedor. Sus ojos volvieron a fijarse en los de Theresa mientras hablaba. Theresa se extra un poco al or sus palabras, pues pareca un tipo de hombre al que le gustara una decoracin ms moderna. Pero a la vez se sinti orgullosa, pues su madre haba permitido que fuera ella la que eligiera la mayor parte de los colores y texturas de los muebles cuando volvieron a decorar el cuarto dos aos atrs. Haba disfrutado de lo lindo, y desde entonces deseaba con impaciencia ver el da en que pudiera ejercitar sus propios gustos en toda una casa. Brian not que ella tena los brazos cruzados, apretados contra el

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pecho, y su habitual nerviosismo, que slo estaba ausente cuando alguno de sus hermanos estaba cerca. Siento que no tenga armario, pero puedes colgar tus cosas aqu. Abri una puerta que conduca a una parte del stano sin terminar, la cual contena la lavadora y los accesorios de la misma. Brian avanz hacia ella, que retrocedi mientras l asomaba la cabeza por la puerta del cuarto de la lavadora. Haba un colgadero con perchas vacas, que las corrientes de aire procedentes de la abertura de la puerta hacan tintinear. Aqu no hay bao, pero usa la baera o la ducha de arriba siempre que quieras. Todo esto da cien vueltas al POS de la base, especialmente en Navidades. Theresa observ lo bien hecho que estaba el nudo de su corbata, el modo en que la chaqueta azul perfilaba el pecho y los hombros, sobre el azul ms claro de la camisa, lo bien que le quedaba la gorra de lneas rectas sobre su rostro de lneas igualmente rectas. POS? pregunt ella. Pabelln de Oficiales Solteros. Ah. Theresa esper a que los ojos de Brian resbalaran hacia abajo, pero no fue as. En cambio, Brian comenz a desabrocharse los cuatro botones plateados con el emblema del guila y el escudo de la U.S. Air Force, dndole la espalda a Theresa y paseando por el cuarto mientras se quitaba la chaqueta. Con un movimiento lento y tranquilo se quit la gorra, y Theresa vio su pelo por primera vez. Era de un tono castao muy intenso, corto, de acuerdo con las normas militares; demasiado corto para el gusto de Theresa. Sera mucho ms atractivo si lo llevase un poco ms largo. Es estupendo quitarse estas cosas. Deja que las cuelgue. Cuando Theresa se acerc a coger la chaqueta, Brian le tendi la gorra tambin; el interior de la misma todava conservaba el calor de la cabeza. Mientras se diriga hacia el cuarto de la lavadora, aquel calor pareca abrasarle la mano. Cuando le dio la vuelta a la gorra para dejarla en el estante que haba sobre el perchero, percibi el aroma de colonia que tambin tena su chaqueta. Cuando regres al cuarto, Brian estaba de pie junto a las puertas de cristal, con las manos en los bolsillos, contemplando el crepsculo en el jardn nevado. Durante un largo instante Theresa observ la espalda de su camisa azul cielo. Luego cruz la habitacin silenciosamente y encendi una luz exterior, que ilumin las perchas para pjaros de su padre. Brian pestae cuando se encendi la luz y luego volvi la cabeza para mirar a Theresa, que cruz los brazos bajo la rebeca y se puso a su lado, observando el paisaje. Todos los inviernos pap intenta atraer a los pjaros cardenales, pero hasta ahora no lo ha conseguido este ao. Este es su sitio preferido de la casa. Por las maanas se baja su caf y se sienta en la mesa con los prismticos a mano. Se pasa horas aqu. Entiendo por qu.

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La mirada de Brian se dirigi una vez mas al exterior, donde los gorriones picoteaban en la base de la percha en busca de semillas cadas. La luz le daba a la nieve un aspecto resplandeciente y cristalino. De repente, un arrendajo azul se lanz de un rbol, graznando furiosamente. Al aterrizar, espant a los gorriones, y luego contone la cabeza orgullosamente, desdeando las semillas que con tanto celo guardaba. No estaba seguro de venir con Jeff. Pensaba que a lo mejor molestaba, sabes? Theresa sinti que sus ojos se volvan hacia ella y esper no ponerse colorada mientras intentaba mentir de modo convincente. No digas tonteras, no molestas en absoluto. Un extrao en una casa en esta poca del ao es un estorbo. Lo s, pero no pude resistirme a la invitacin de Jeff, cuando pens en pasar dos semanas sin nada que hacer aparte de mirar las paredes desnudas de los pabellones. Me alegra que no lo hicieras. Mam no vacil ni un momento cuando Jeff telefone y le sugiri la idea. Adems, Jeff nos ha hablado tanto de ti en sus cartas que no podemos considerarte un extrao. De hecho, creo que hay alguien que est un poco atolondrado contigo, incluso antes de que bajaras del coche. Brian se ri de buena gana y sacudi la cabeza mirando al suelo, como si estuviera un poco avergonzado. Menos mal que no tiene seis aos ms. Va a causar sensacin cuando tenga veinte aos. S, lo s. Todo el mundo lo dice. Brian no percibi rencor alguno en las palabras de Theresa, slo un clido orgullo fraternal. Y no necesit bajar la vista para percibir que, mientras hablaba, inconscientemente apret los brazos con ms fuerza sobre sus senos. Gracias por prevenirme, Brubaker, pens Brian, recordando todo lo que Jeff le haba contado de su hermana. Pero al parecer les ha contado tantas cosas de m como a m de ellos. Jeff nos dijo lo de tu madre dijo Theresa con tono afligido. Lo siento. Debi ser terrible cuando recibiste la noticia del accidente de avin. Brian contempl la nieve una vez ms y se encogi de hombros. En cierto modo s y en cierto modo no. Nunca tuvimos mucho contacto desde que muri mi padre, y desde que volvi a casarse no tuvimos ninguno en absoluto. Su segundo marido pensaba que yo era un drogadicto porque tocaba msica rock y no malgast ms tiempo en m del que era absolutamente necesario. Theresa pens en su propia familia, tan unida, tan llena de amor, y reprimi el impulso de poner la mano sobre el hombro de Brian para confortarle. Se senta culpable por las muchas veces que haba deseado que Jeff no le llevase. Haba sido algo completamente egosta, reservar sus Navidades familiares, igual que el arrendajo guardaba las semillas que no quera comer. Esta vez, cuando pronunci las palabras, Theresa las senta verdaderamente en el corazn. Estamos muy contentos de tenerte con nosotros, Brian.

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Captulo 2
Estn en casa! dijo Jeff a voces, y luego asom la cabeza por la entrada del stano. Eh, vosotros dos, subid aqu! Como observador exterior, Brian no pudo evitar el envidiar a Jeff Brubaker por la familia que tena, pues el recibimiento que le dieron sus padres fue una emotiva muestra de amor sincero. Margaret Brubaker estaba saliendo del coche cuando Jeff se abalanz sobre ella. La bolsa de la compra que llevaba cay en la calzada nevada sin ninguna ceremonia y hubo un intercambio de besos y abrazos entremezclados con lgrimas de la emocionada madre. Willard Brubaker dio la vuelta al coche para hacer otro tanto, aunque con muchas menos lgrimas que su mujer, pero haba un brillo innegable en sus ojos cuando se ech hacia atrs y dijo a Jeff: Es formidable tenerte en casa, hijo. Claro que lo es aadi su madre, y entonces compartieron un fuerte abrazo entre los tres. Fijaos lo que he hecho con las compras! Willard, aydame a recogerlas. Jeff los detuvo a ambos. Por ahora, olvidaos de las compras. Yo volver por ellas en un minuto. Ahora quiero presentaros a Brian. Con un brazo alrededor de los hombros de cada uno de sus padres, Jeff los gui hacia la cocina, donde Brian esperaba con las dos chicas. Estos son los dos que tuvieron el valor de tener un chico como yo mi madre y mi padre. Y ste es Brian Scanlon. Willard Brubaker estrech la mano de Brian. Me alegra tenerte con nosotros, Brian. As que ste es el Brian de Jeff fue el saludo de Margaret. Me temo que s, seora Brubaker. Aprecio sinceramente su invitacin. Hay dos cosas que debemos dejar claras ahora mismo afirm rotundamente Margaret sin ningn prolegmeno, levantando un dedo acusador. La primera es que no debes llamarme seora Brubaker, como si fuese un coronel de vuestra base. Llmame Margaret. Y la otra es no fumars hierba, verdad? Amy hizo una mueca de disgusto sin ningn disimulo, pero el resto de ellos compartieron unas carcajadas que sirvieron para romper el hielo incluso antes de que Brian respondiese sinceramente: No, seora. Nunca volver a fumar hierba!. Primero hubo un momento de sorpresa, y, luego todo el mundo volvi a estallar en carcajadas. Y Theresa mir a Brian de un modo nuevo. A Brian le daba la sensacin de que en la casa de los Brubaker nunca reinaba la tranquilidad. Inmediatamente despus de las presentaciones, Margaret se puso a repartir rdenes, mandando a los chicos a buscar las compras que haba dejado en la calzada. A continuacin organiz los preparativos de la cena y la cocina se llen de ruidos cuando las patatas

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comenzaron a frerse en una sartn y se fueron colocando los platos con la vajilla de plata en la mesa. En la sala, Jeff cogi su vieja guitarra, pero despus de unos pocos minutos, comenz a dar voces. Amy, apaga ese maldito tocadiscos! Est retumbando en la pared como para volver loco a cualquiera! El nico tranquilo del grupo pareca Willard, que se instal cmodamente en un silln de la sala a leer el peridico vespertino como si el caos que le rodeaba no existiera. En menos de diez minutos, fue evidente para Brian quin llevaba los pantalones en la casa de los Brubaker. Margaret reparta rdenes como un sargento de instruccin, tanto si quera que la llamasen Margaret como si no. Pero diriga a su prole con una lengua afilada que posea tanto sentido del humor como carcter. Theresa, no fras las patatas hasta que se pongan ms duras que la suela de un zapato, como a ti te gustan. Acurdate de los dientes postizos de tu padre. Jeff, no podras tocar otra cosa? Sabes que odio esa cancin! Qu ha sido de las viejas canciones bonitas como Moonlight Bay? Amy, saca dos sillas plegables del armario, y no te acerques a la crema de coco hasta la hora del postre. Willard, no pongas ese peridico sucio en los brazos del silln! Para asombro de Brian, Willard Brubaker mir por encima de sus gafas y murmur, demasiado bajo para que su mujer lo oyera: S, mi pequea tortolita. Luego mir a Jeff y los dos intercambiaron sonrisas. A continuacin, la mirada de Willard se desliz hacia Brian, le gui un ojo rpidamente y desapareci detrs del peridico, apoyndolo en el brazo del silln. La cena fue abundante y sencilla: Salchichas, judas con tomate y patatas fritas la comida favorita de Jeff. Willard se sent a la cabecera de la mesa, su mujer frente a l, las dos chicas a un lado y los dos chicos al otro. Mientras cenaban, Brian observ las proporciones del pecho de Margaret y se dio cuenta de quin haba heredado Theresa su figura. A lo largo de la agradable comida, Theresa conserv la rebeca sobre los hombros, aunque hubo ocasiones en que claramente le molestaba en sus movimientos. Ocasionalmente, Brian alz la vista para descubrir a Amy mirndole con una expresin que revelaba un inminente enamoramiento de adolescente, pero Theresa no le mir ni una sola vez. A mitad de la cena son el telfono y Amy se levant para cogerlo. Hola dijo, luego tap el aparato e hizo una mueca de disgusto. Es para ti, Jeff. Me parece que es la sosa de Ojos de goma. Cuidado con lo que dices, hermanita, o unir las barras de arriba de tu aparato con las de abajo. Jeff cogi el telfono y Amy regres a la mesa. Ojos de Goma? pregunt Brian mirando a Theresa. Patricia Gluek respondi ella, su antigua novia. A Amy nunca le gust cmo se maquillaba, as que comenz a llamarla Ojos de Goma. Amy se sent emitiendo un gruido de exasperacin. Sola ponerse tal cantidad de rimel que pareca que tena pegadas las pestaas, por no mencionar cmo atosigaba a Jeff con todos sus arrumacos. Me pone enferma. Amy! exclam Margaret, y la chica tuvo la delicadeza de desistir.

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Brian arque las cejas mirando a Theresa, que una vez ms le aclar las cosas. Amy adora a Jeff. Le gustara tenerlo para ella sola durante las dos semanas completas. Justo entonces Jeff dej el telfono sobre su muslo y pregunt: Eh, vosotros dos, os apetece pasar a recoger a Patricia despus de cenar para ir al cine o algo as? Brian estir el cuello para mirar de lado a Jeff. Quin, yo? pregunt Theresa tragando saliva. S, Brian y t respondi su hermano con sonrisa indulgente. Theresa ya poda sentir los colores ascendiendo por su cuello. Nunca sala con nadie, y menos con los amigos de su hermano, pues todos eran ms jvenes que ella. Brian se volvi hacia Theresa. A m me parece bien, si Theresa no tiene ningn inconveniente Qu dices, cara guapa? Jeff jugaba con el telfono impacientemente, y las miradas de todo el mundo se volvieron hacia ella. Por su cabeza desfilaron un montn de excusas, todas ellas tan poco convincentes como las que sola inventarse en las extraas ocasiones en que los profesores solteros del colegio le pedan que saliera con ellos. Not que Amy estaba boquiabierta de envidia, sin ningn disimulo. Brian se dio cuenta de que en la casa reinaba un silencio total por primera vez desde que haba entrado, y dese que todava siguiera puesta la msica en el cuarto de Amy. Era obvio que Theresa estaba en una situacin apurada, donde la negativa sera grosera y, por otro lado, Brian poda darse cuenta de que no quera decir s. Claro, parece que ser divertido. Theresa evit la mirada de Brian, pero la senta sobre ella mientras Jeff ultimaba los planes. Decidi retirarse yendo a buscar los platos de postre para la tarta de chocolate. Cuando acabaron de cenar, Theresa estaba ayudando a recoger los platos, y aprovech que su hermano pasaba por la cocina para arrinconarle por un momento. Jeffrey Brubaker, qu demonios estabas pensando para sugerir una cosa as? susurr enfadada. Yo elegir mis propios compromisos, si no te importa. Anmate, hermanita. Brian no es un compromiso. No lo dudes. Debe tener cuatro aos menos que yo como mnimo! Dos. Dos! Peor an! Eso hace que parezca como De acuerdo, de acuerdo! Por qu ests tan enfadada? No estoy enfadada. Me has puesto en un apuro, eso es todo. Tenas otros planes? En tu primera noche en casa? pregunt enfticamente. Por supuesto que no. Fantstico. Entonces lo mnimo que sacars del arreglo es ver una pelcula gratis. Oh, no! se dijo, sofocada, Theresa. Prefiero pagar yo y seguir mi propio camino!

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Mientras se arreglaba para salir, Theresa no pudo sino admirar lo cuidadosamente que Brian haba disimulado su incomodidad. Despus de todo, a quin le gustara que le cargasen con una hermana mayor? Y peor an, con una pecosa como ella. Intent pasarse un cepillo por el pelo, pero era como cuerda de pita deshilachada, slo que de un color mucho ms horrible. Maldito seas, Jeffrey Brubaker, no vuelvas a hacerme esto otra vez. Se recogi el pelo en una cola de caballo con una cinta azul marino y consider la posibilidad de maquillarse. Pero lo nico que posea era una barra de labios, que desliz por ellos sin ninguna delicadeza. Me las pagars, Jeff, pens mientras escoga sin mucho inters el vestuario. Saba que se pondra el abrigo gris y lo llevara abrochado hasta que volvieran a casa. No esperaba tropezarse con Brian en el vestbulo, junto al armario de los abrigos. Cuando lo hizo, se sinti atrapada al no tener ninguna guitarra, rebeca o mesa para esconderse. Instintivamente, alz una mano para tocar el cuello de la blusa era lo nico que poda hacer. Jeff est fuera arrancando el coche le explic Brian. Oh. Nada ms pronunciar la exclamacin, Theresa se dio cuenta de que Brian se haba despojado de su atuendo militar. Llevaba zapatos deportivos marrones, pantalones de pana beige y una camisa de rayas. En la mano llevaba una cazadora marrn de cuero, la cual se puso mientras ella le observaba traspuesta. Si Brian hubiera sometido a Theresa a una inspeccin tan descarada, sta habra terminado llorando encerrada en su cuarto. Ni siquiera se haba dado cuenta de lo fijamente que haba estado observndole hasta que volvi a mirarle a los ojos. Se senta de lo ms ridcula. Pero, si Brian se haba dado cuenta, no dio la menor muestra de ello, aparte del indicio de una sonrisa que desapareci tan rpidamente como haba nacido. Lista? S. Theresa cogi su abrigo gris, pero Brian se lo quit de las manos y lo sostuvo para ella. A pesar de sentir que aquel gesto de cortesa la haba sonrojado, no pudo sino deslizar los brazos por las mangas del abrigo, dejando a la vista sus senos, sin modo alguno de poderlo evitar. Se despidieron de sus padres y de Amy y salieron a la fra noche invernal. Theresa haba tenido tan pocas citas a lo largo de su vida, que le resultaba difcil resistirse a creer que aquella era una. Brian sostuvo abierta la puerta del coche mientras pasaba para instalarse al lado de Jeff. Y, cuando subi a continuacin, desliz el brazo a lo largo del respaldo. Theresa percibi en el aire la misma esencia que haba detectado cuando le dio la gorra y, como no era mujer dada a ponerse perfume, el leve aroma a a sndalo, eso era, fue percibido con toda claridad por su agudo olfato. Jeff tena la radio encendida, siempre haba una radio encendida, y la puso ms fuerte cuando surgi la voz grave de Bob Seger. La propia voz de Jeff tena la misma aspereza que la de Seger, y el joven, que slo se saba el estribillo, se puso a cantar tambin. Tenemos que aprendernos sta, Bry.

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Hum est bien. La armona de los coros es muy buena. Cuando se repiti el estribillo, se pusieron a cantar los tres, haciendo un coro resonante y armonioso. Theresa oy la voz de Brian por primera vez. Era ntida, melodiosa, la anttesis de la de Jeff y la hizo estremecerse. Cuando llegaron a la casa de Patricia Gluek, Jeff entr mientras Theresa y Brian se cambiaban al asiento trasero, dejando una distancia respetable entre ellos. La radio segua puesta, y las luces del tablero de mandos producan una luz etrea dentro del coche. Cunto tiempo llevis Jeff y t tocando juntos? Ms de tres aos. Nos conocimos cuando estbamos destinados en Zweibrcken, y formamos un grupo all. Despus, tuvimos la suerte de que nos destinaran a los dos a la base area de Minot, en Dakota del Norte, as que decidimos buscar un bajista y un batera nuevos y mantener la cosa en marcha. Me encantara escuchar al grupo alguna vez. Tal vez lo escuches. Lo dudo. Creo que no tengo demasiadas posibilidades de pasar por Dakota del Norte. Nos gustara tener el grupo funcionando el prximo verano, cuando acabemos el servicio, contratar un manager y dedicarnos exclusivamente a la msica. No te lo ha comentado Jeff? Pues no, pero creo que es una idea formidable, al menos para Jeff. Ha querido ser msico desde que se gast aquellos primeros quince dlares en su Stella y comenz a aprender acordes de todo aquel que quisiera enserselos. A m me ocurri lo mismo. Llevo tocando desde que tena doce aos, pero quiero hacer algo ms que tocar. Qu ms? Me gustara probar a escribir canciones, componer. Y siempre he soado con ser disc-jockey. Tienes voz para serlo. Ciertamente la tena. Theresa record la agradable sorpresa que se haba llevado cuando comenz a cantar. Brian comenz a hablar de ella para apartar la conversacin de s mismo. Ya hemos hablado suficiente de m. He odo que t tambin ests metida en el mundo de la msica. Doy clases de msica en un colegio. Te gusta? Me encanta, excepto en raras ocasiones, como la de ayer, durante el festival de Navidad, cuando Keri Helling y Dawn Gafkjen iniciaron una pelea porque no se ponan de acuerdo sobre quin deba llevar el traje rosa y quin el azul y acabaron llorando y dejando los disfraces de cartn hechos una pena hizo una pausa y sonri. No, ahora en serio, me encanta ensear a los ms pequeos. Son inocentes, abiertos y Y no se quedan sorprendidos, pens, pero slo dijo: Y aceptan a los dems. Justo entonces Jeff regres con Patricia y se hicieron las presentaciones. Theresa conoca a la chica desde haca muchos aos. Era una morena vivaz, que estaba en su segundo curso universitario, y que

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esperaba volver a ser la novia oficial de Jeff en el momento en que ste acabara el servicio, aunque haban acordado concederse la libertad condicional mientras durasen los cuatro aos de separacin. Pero, hasta entonces, la atraccin no haba disminuido, pues las tres veces que Jeff haba vuelto a casa haban sido inseparables. Cuando la atractiva morena se volvi hacia adelante, a Theresa le disgust ver que ella y su hermano compartan un saludo ms ntimo del que al parecer haban intercambiado en el interior de la casa. Los brazos de Jeff envolvieron a Patricia, que apoy la cabeza en su hombro mientras se besaban de un modo que hizo que Theresa se avergonzase. A su lado, Brian estaba inmvil, observando el beso de un modo tan directo que era difcil de ignorar. Por Dios! Es que no piensan dejarlo?, pens. El tiempo pasaba lentamente mientras la msica de la radio no serva en absoluto para apagar los suaves murmullos procedentes del asiento delantero. Theresa sinti ganas de desvanecerse en el aire. Brian se hundi en el asiento y se volvi con discrecin a mirar por la ventanilla. Tengo veinticinco aos, pens Theresa, y hasta ahora no saba lo que implicaba una cita doble. Ella tambin decidi asomarse por la ventanilla. Se oy un leve susurro y, afortunadamente, se deba a que Jeff estaba apartndose de Patricia. El motor se puso en marcha y el coche comenz a rodar por fin. Ya en la taquilla, Theresa ech mano al bolso, pero Brian se interpuso entre ella y la ventanilla. Yo las sacar. As que, antes que montar una escena por cuatro dlares, Theresa acept la invitacin. Cuando Brian se volvi, le dio las gracias, pero l no respondi. Slo encogi los hombros mientras se guardaba la cartera en un bolsillo trasero. Este movimiento atrajo la atencin de Theresa, que al observar aquella zona, donde la pana estaba ms desgastada, se le sec la boca. Brian se volvi, la pill, y Theresa dese no haber ido jams. Las cosas empeoraron cuando se acomodaron en sus butacas y comenz la pelcula. Era una de las calificadas como S, y sala carne suficiente para poner nervioso a cualquiera. A mitad de la pelcula la cmara capt una espalda desnuda, pasando luego por unas caderas redondeadas y unas nalgas femeninas, sobre las que jugueteaban dos manos masculinas de largos dedos. Luego cambi de ngulo y enfoc el lado de un seno del tamao de una manzana y horror de los horrores! un pezn acariciado por la enorme mano. Un mentn barbudo entr en pantalla, y una boca se aproxim al seno. En la butaca contigua a la de Brian, Theresa dese ms que nunca, sencillamente morir. Brian tena los codos apoyados en los brazos de la butaca, las manos entrelazadas, y estaba acaricindose distradamente los labios con los ndices. Por qu no pens que sucedera algo as? Por qu no pregunt lo que bamos a ver? Y sobre todo, por qu no me qued en casa? Theresa soport el resto de la escena ertica y, segn progresaba,

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una extraa reaccin se abri pas a travs de su cuerpo. Poda sentir el martilleo del pulso y aplast inconscientemente el bolso contra su regazo. Se senta invadida por una ansiedad que nunca haba experimentado. Pero exteriormente, estaba sentada como si un hechicero la hubiera embrujado Ni mova ni una pestaa, slo contemplaba hipnotizada el clmax, reflejado en las expresiones del hombre y la mujer y en los gemidos de satisfaccin. Hasta que no pas ese momento, Theresa no se dio cuenta, de que el codo de Brian se apretaba al suyo con fuerza, y ms fuerza, y ms fuerza La escena cambi, Brian se agit un poco y peg el brazo al costado, como si slo entonces cayera en la cuenta de lo que haba estado haciendo. De hecho, a Theresa le dola el brazo de la presin a que haba estado sometido. Brian se desliz nerviosamente en el asiento, apoy una pierna sobre la otra y dej caer distradamente las manos entrelazadas sobre la cremallera de sus pantalones de pana. Considerando lo que haba sucedido en su propio cuerpo, a Theresa le quedaban pocas dudas de que a l le haba ocurrido algo parecido. El resto de la pelcula le pas desapercibido: estaba demasiado pendiente del hombre que tena al lado, y se hall preguntndose en quin habra estado pensando l cuando aument la presin del brazo. Se vio preguntndose cosas sobre la anatoma masculina que la cmara cuidadosamente haba ocultado. Recordaba fotos que haba visto en las revistas ms atrevidas, pero le parecan tan fras y distantes como el papel sobre el que estaban impresas. Por primera vez en su vida, se muri de ganas de conocer cmo era el cuerpo de un hombre en realidad. Cuando acab la pelcula, Theresa se protegi charlando con Patricia y asegurndose de caminar alejada de Brian lo suficiente como para que no se encontrasen sus miradas ni se tocasen sus codos. Tiene hambre alguien? pregunt Jeff cuando volvieron al coche. Theresa se senta un poco mal, sentada una vez ms a pocos centmetros de Brian. No estaba segura de poder tragar la comida. No! exclam. S, yo dijo Brian al mismo tiempo, antes de cambiar educadamente el curso de sus palabras. Yo me he pasado toda la pelcula pensando en la tarta de chocolate de tu madre. S, en dos tartas de chocolate, pens Theresa. Curiosamente, nadie habl de la pelcula durante el trayecto hasta la casa de Patricia. Nadie habl demasiado. Patricia estaba acurrucada en el hombro de Jeff. De vez en cuando, l volva la cabeza y sonrea a la atractiva morena con expresin apasionada. El hombro de Patricia se movi lentamente, y Theresa se pregunt dnde se encontrara su mano. Theresa se asom por la ventana y enrojeci quizs por dcima vez en aquel da. Cuando llegaron a la casa de Patricia, Jeff apag las luces y envolvi a Patricia entre sus brazos sin un momento de vacilacin. Los besos, descubri Theresa, hacan ms ruido del que se poda pensar. Del asiento delantero provena el inequvoco sonido de la respiracin agitada, los murmullos provocados por los cambios de posicin y los lentos movimientos de las manos. El chasquido de una cremallera zumb en el aire y Theresa peg un salto. Pero se arrepinti

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inmediatamente de ello, pues era slo la cazadora de Jeff. Theresa, qu te parece si damos un paseo? sugiri Brian. Se encendi la luz del techo y Theresa sali precipitadamente por la puerta de Brian, tan aliviada que dese arrojarse a sus brazos y besarle de pura gratitud. Cuando la puerta se cerr tras ellos, Theresa se sorprendi a s misma soltando un suspiro, contenido hasta entonces, y las ltimas palabras que se hubiera imaginado. Gracias, Brian. l meti las manos en los bolsillos de la cazadora y sonri. No tienes que drmelas. Yo tambin me senta un poco incmodo. Su confesin la sorprendi, pero la franqueza acab con parte de la tensin. Veo que tendr que hablar con mi hermanito sobre el decoro. No saba dnde meterme! Qu solas hacer cuando te suceda algo parecido en una cita doble? A Theresa le avergonz tenerlo que reconocer. No haba estado en una cita doble an se detuvo justo a tiempo y rectific. Nunca he estado en una. Bueno, no debes preocuparte por ellos. Ambos son adultos. Jeff la quiere me lo ha dicho ms de una vez, y tiene la intencin de casarse con ella cuando acabe el servicio. Me sorprendes, siempre te lo tomas todo a bien? Cielos, pens Theresa, hacen dos parejas cosas as en el mismo coche con tan pocos escrpulos como mi hermano y se quedan tan tranquilos? Theresa se dio cuenta de lo ingenua que deba parecerle a Brian Scanlon. Es mi amigo. Yo no juzgo a mis amigos. Bueno, es mi hermano, y me temo que yo s le juzgo. Por qu? Tiene veintin aos. Lo s, lo s. Theresa se senta irritada consigo misma y violenta con el tema de conversacin. Cuntos aos tienes, Theresa? Veinticinco, no es as? S. Y deduzco que no has hecho con demasiada frecuencia este tipo de cosas No. Porque cada vez que me meta en un coche con un chico, l iba slo a por lo que iba, sin importarle la persona lo ms mnimo. Estaba ocupada estudiando cuando iba al instituto y a la universidad, y desde entonces bueno, no salgo demasiado. Iban deambulando por una calle nevada, Theresa con su abrigo gris abrochado hasta arriba y las manos apretadas en los bolsillos. La nieve resplandeca bajo la luz de los faroles, y sus alientos formaban nubes vaporosas mientras el hielo quebradizo cruja bajo sus pies a cada paso. Entonces, qu te ha parecido la pelcula? pregunt Brian. Me avergonz. Lo siento.

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No es culpa tuya, sino de Jeff. La escogi l. La prxima vez nos aseguraremos antes de seguirle ciegamente, de acuerdo? La prxima vez? Theresa alz la vista. Brian estaba sonrindole con una relajada naturalidad que tena por objeto tranquilizarla, pero que slo imprimi a su corazn una extraa ligereza. Debera haber respondido No habr prxima vez, pero en cambio sonri a su vez y acept. De acuerdo. Volvieron sobre sus pasos y, estaban dirigindose hacia la calzada de los Gluek, cuando Jeff apareci con el coche y se detuvo junto a ellos. Os importara que os llevsemos a casa? pregunt Jeff cuando los dos se instalaron de nuevo en el asiento trasero. En absoluto respondi Brian por ambos. Gracias por comprender, Bry. Y t, cara guapa, te ocupars bien de l, verdad? Theresa sinti ganas de darle una bofetada a su hermano. Desde luego, Jeffrey Brubaker daba por hecho bastante ms de lo que haba! Claro. Qu otra cosa poda responder? Cuando llegaron, Brian abri la puerta y se encendi la luz. Patricia Gluek se volvi y apoy el brazo en el respaldo del asiento. Oye, en Noche Vieja vamos a juntarnos un grupo de amigos en Rusty Scupper, y estis invitados los dos. Cenaremos all y luego nos quedaremos al baile. Habr muchos amigos de la vieja pandilla t ya los conoces a todos, Theresa. Qu decs? Demonios! Tena que preocuparse todo el mundo de arreglar citas para la pobrecita Theresa, que nunca sala con nadie? Pero en el fondo saba que Patricia slo estaba procurando ser amable y tambin pensando en Brian, que era el invitado de Jeff y no poda ser excluido en modo razonable alguno. En esta ocasin Brian no la puso en un compromiso. Lo discutiremos y te contestaremos la prxima vez, de acuerdo? Una gente del colegio hace una fiesta en su casa, y les dije que ira minti Theresa. Oh Patricia pareca sinceramente decepcionada. Bueno, en ese caso, vendrs t, no, Brian? Lo pensar. Muy bien. Brian hizo ademn de salir, pero Jeff le cogi del brazo. Oye, Scan, gracias. Supongo que debera estar contigo para hacer de anfitrin, pero nos veremos por la maana a la hora del desayuno. Venga, venga. Divirtete y no te preocupes por m. Cuando se alej el coche, Theresa busc las llaves dentro del bolso. Las encontr y abri la puerta, entrando a una cocina sombra, iluminada tan slo por una bombilla que haba sobre la cocina blanca. Reinaba el silencio ni tocadiscos, ni guitarras, ni voces. Ambos saban a ciencia cierta lo que estaran haciendo Jeff y Patricia, y esto cre una inevitable tensin sexual entre ellos. Has dicho que te apeteca comer pastel. Queda muchsimo murmur Theresa para aliviar la tensin. En realidad Brian no tena hambre, pero no le desagradaba en

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absoluto la idea de pasar un rato ms con Theresa, y el pastel pareca una buena excusa. Jeff me ha hablado mucho de ti, Theresa. Mucho. Cielos!, pens. Cunto? Cunto? Jeff, que conoces mis miedos ms ntimos. Jeff, que me comprende. Jeff, que no puede mantener la boca cerrada. Qu te ha contado? Theresa procur dominar el pnico, pero se filtr en su voz, dndole un matiz que no poda disimularse. Brian se puso ms cmodo, recostndose y estirando sus largas piernas para apoyar los pies sobre el asiento de la silla opuesta. Le brillaban los ojos mientras observaba especulativamente el rostro en sombras de Theresa. Cmo le cuidabas cuando era un cro. Me ha hablado de tu msica. El violn y el piano. De los dos que hacais en las reuniones familiares para conseguir algunos centavos pasando la gorra. Brian esboz una leve sonrisa y movi en crculos el vaso de leche sobre la mesa. Oh, eso es todo? Theresa dej caer los hombros aliviada, pero mantena los brazos cruzados en la mesa, ocultndose tras ellos como mejor poda. Por las cosas que me cont, me imagin que podra llevarme bien contigo. Tal vez me gustaras incluso antes de conocerte, porque a l le gustas mucho, y eres su hermana, y a m l tambin me cae muy bien. Theresa estaba poco acostumbrada a or que le gustaba a alguien, a lo largo de su vida, unos cuantos haban intentado demostrar abiertamente lo que les gustaba de ella, pero de la forma descarada y grosera que tanto despreciaba. Al parecer, Brian admiraba algo ms profundo, su forma de ser, su amor por la msica, sus relaciones familiares. Todo esto, incluso antes de verla. Pero ahora tena la mirada fija en ella, y Theresa percibi el brillo de la misma en la semioscuridad. Me encantara ir contigo a esa fiesta de Noche Vieja prosigui Brian. Sus ojos se encontraron, los de Theresa muy abiertos por la sorpresa, los de Brian con expresin cautelosamente grave. Comer un poco si t comes tambin. Me parece bien. Theresa se dirigi al vestbulo, en el que reinaba la oscuridad total, y se desabroch el abrigo sin encender ninguna luz. Una vez ms, Brian estaba detrs de ella para ayudar a quitrselo. Ella le dej murmurando las gracias y regres a la cocina para poner dos vasos de leche y sacar tenedores y platos. Brian se sent con Theresa, escogiendo una silla que haba junto a la de ella, y se quedaron comiendo en silencio durante un buen rato. En el ambiente dbilmente iluminado, Theresa poda percibir que Brian estaba observndola. Entonces, en Noche Vieja irs a una fiesta con tus compaeros? No, eso me lo invent. Brian levant la barbilla sorprendido.

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S? S. No me gusta que nadie tome decisiones por m y, sobre todo, no hay necesidad de que cargues conmigo en Noche Vieja. Puedes ir con Jeff y sus amigos. Conoce algunas chicas muy Cargar contigo? la interrumpi Brian con esa voz suave y profunda que provocaba escalofros en su interior. S. Esta noche te di la impresin de estar de mala gana contigo? Sabes lo que quiero decir. No has venido con Jeff para tener que llevarme a todos los sitios que vayas. Cmo lo sabes? Theresa estaba perpleja. T yo balbuci. Te sorprendera si te dijese que en gran parte deseaba conocer a la familia de Jeff por ti? Pero t tienes dos aos menos que yo. Nada ms hablar, Theresa dese tragarse las palabras. Pero Brian pregunt impertrrito: Eso te molesta? S. Yo hizo una pausa para lanzar un profundo suspiro. Yo no puedo creer que esta conversacin est teniendo lugar. Pues a m no me molesta lo ms mnimo prosigui l inalterable . Y no te quepa la menor duda de que no quiero ir solo a esa fiesta. Todo el mundo estar emparejado y no tendr a nadie con quien bailar. Yo no bailo. Ese era el fondo de la cuestin. Bailar era un placer al que haba renunciado. Una mujer tan aficionada a la msica como t? La msica y el baile son dos cosas diferentes. Nunca me he preocupado de An faltan varios das para Noche Vieja. Hay tiempo de sobra para practicar. Tal vez consiga hacerte cambiar de opinin. Djame pensarlo, de acuerdo? Claro. Brian se levant y llev los dos platos al fregadero. Por su parte, Theresa abri la puerta del stano y encendi la luz de la escalera. Bueno, no estoy segura de que mi madre haya hecho tu cama. Theresa oy los pasos que la seguan por la escalera enmoquetada y pidi al cielo que la cama estuviese hecha para poder darle las buenas noches y escapar rpidamente a su propia habitacin. Desgraciadamente, el sof-cama ni siquiera estaba abierto, as que a Theresa no le qued ms remedio que cruzar el cuarto para comenzar con la tarea. Dej a un lado los cojines, consciente de que Brian haba encendido la lmpara y la habitacin se haba iluminado con una luz suave que la hizo perfectamente visible mientras sacaba el colchn plegado. Voy a buscar sbanas y mantas explic. Luego se escabull rpidamente al cuarto de la lavadora y baj de un estante sbanas y mantas limpias. Brian haba encendido la televisin en su ausencia, y en la pantalla poda verse una vieja pelcula en blanco y negro. El volumen era slo un murmullo cuando Theresa comenz a hacer

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la cama y Brian se coloc en el lado opuesto del sof para ayudarla. Sus largos dedos manejaban la sbana con la destreza de un soldado acostumbrado a tener su camastro en estado de revista. Una sbana vol en el espacio que los separaba, y sus miradas se encontraron sobre la misma, pero se desviaron a continuacin. Las imgenes de la escena ertica de la pelcula surgieron en la mente de Theresa cuando estaban remetiendo las sbanas. Las manos de Brian se movan con mucha ms habilidad que las de ella, que no poda evitar que le temblaran. Est tan bien estirada que una moneda rebotara sobre ella afirm Brian con tono aprobador. Theresa levant la vista y descubri que Brian no estaba mirando la cama, sino a ella, y se pregunt qu estara hacindole aquel hombre. En la vida haba sido tan sexualmente consciente de un hombre como entonces. Los hombres no le haban procurado nada excepto vergenza e intimidacin, y los haba evitado. Pero as estaban las cosas, y no poda apartar la vista de los ojos verdes de Brian Scanlon, con la cama a medio hacer, preguntndose lo que sera hacer con l las cosas que haba visto en la pelcula. Las pelirrojas se ponen feas cuando se ruborizan, pens Theresa. La otra sbana le record Brian, y Theresa se volvi, confundida, para cogerla. Cuando la cama estuvo hecha por fin, el corazn de Theresa daba saltos de campeonato. Pero todava le quedaba una obligacin como anfitriona. Si quieres, sube arriba y te dar un juego de toallas limpias y una esponja, y te ensear dnde est el cuarto de bao. Jeff me lo ense despus de la cena. Oh. Oh bien. Bueno, sintete libre de ducharte o o lo que sea cuando quieras. Puedes colgar las toallas mojadas en el cuarto de la lavadora. Gracias. Estaban de pie a ambos lados del sof, y Theresa se dio cuenta repentinamente de que por primera vez permaneca frente a l sin ocultar sus senos. Desde que se haban conocido no le haba visto mirndolos ni una sola vez. Sus ojos contemplaban las pecosas mejillas, luego ascendieron hasta su pelo, y Theresa cay en la cuenta de que llevaba un buen rato sin mover un solo dedo. Bueno buenas noches entonces dijo con voz suave y temblorosa. Buenas noches, Theresa respondi l con voz profunda y tranquila. Theresa sali precipitadamente de all, subiendo las escaleras como si la estuviera persiguiendo Brian con malas intenciones. Cuando ya estaba instalada en la cama con las luces apagadas, le oy subir al bao. Theresa Brubaker, tpate la cabeza con la almohada! exclam para s, pero escuch todos los sonidos procedentes del bao, y se estuvo imaginando a Brian Scanlon ejecutando los rituales de la hora de acostarse preguntndose, por primera vez en su vida cmo se las arreglaran un hombre y una mujer en los momentos iniciales de su relacin.

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Captulo 3
A la maana siguiente, Theresa se despert con el estruendo del tocadiscos de Amy. Ech una mirada al despertador y salt de la cama como si sta estuviese ardiendo. Las diez! Debera haberse levantado dos horas antes para preparar el desayuno de Brian y Jeff! En pocos minutos estuvo lavada, peinada y vestida con unos vaqueros y una blusa holgada, blanca, adems de una rebeca negra echada sobre los hombros. Sus padres haban ido a trabajar muchas horas antes. La puerta del cuarto de Jeff estaba cerrada, y se podan or sus ronquidos. Al parecer, Amy estaba an en su cuarto, destrozndose el pelo con unas tenacillas elctricas, mientras Theresa intentaba peinar sus indomables cabellos pasndose la mano por el infame amasijo de rizos que caan hasta sus hombros. Se dirigi silenciosamente hasta la cocina, pero la encontr vaca. La puerta del stano estaba abierta Brian deba haberse levantado ya. Estaba llenando de agua la cafetera cuando l entr sin hacer ruido por la puerta que conduca directamente a la sala. Buenos das. Theresa se dio la vuelta bruscamente, haciendo que el agua volara en todas direcciones, y se llev la mano al corazn. Oh! No saba que estabas aqu! Crea que todava estabas abajo. Llevo mucho tiempo levantado. Es difcil romper la rutina. Has estado todo el tiempo ah solo? Brian esboz una simptica sonrisa. No. Con Stella. Y qu tal te fue con ella? pregunt Theresa devolvindole la sonrisa mientras llenaba de caf el filtro y pona la cafetera al fuego. Es una chica vieja y descarada, pero le habl con dulzura y respondi como una dama. No era lo que deca, sino cmo lo deca, lo que hizo ruborizarse a Theresa. Haba un leve indicio de burla en sus palabras, a pesar de ser absolutamente educadas. Theresa no estaba acostumbrada a or ese tono de voz cuando hablaba con hombres, y ese tono, combinado con su vaga sonrisa, le daba escalofros. No te o tocar. Nos hablbamos en susurros. Una vez ms, Theresa no pudo evitar ruborizarse. Yo yo siento que no estuviera nadie levantado para prepararte el desayuno. Es mi primer da de vacaciones, y creo que mi cuerpo decidi aprovecharse de ello. Jeff todava est durmiendo, debi volver tarde. Alrededor de las tres. As que Brian no haba dormido bien. Ella tampoco. Brian se apoy contra la puerta. Llevaba unos vaqueros desgastados

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y ajustados y una camiseta de rugby blanca que delineaba su cuerpo lo justo como para darle un aspecto tentador. Theresa record lo mucho que le haba costado dormirse despus del extrao modo en que Brian haba conseguido agitar sus sentidos, y se pregunt qu le habra quitado el sueo a l. El recuerdo de las escenas ms fuertes de la pelcula? Pensar lo que estaran haciendo Jeff y Patricia? O tal vez recordar los momentos en que estuvieron en la cocina, en la penumbra? Por qu no te sientas mientras te preparo un zumo de naranja? Brian acept, aunque Theresa no se libr de su mirada ni siquiera despus de darle el zumo. Los ojos de Brian la siguieron perezosamente mientras daba la vuelta al bacon, revolva huevos y pona pan a tostar. Qu habis planeado Jeff y t para hoy? No lo s pero, sea lo que sea, espero que vengas. A Theresa le dio un vuelco el corazn, y se sinti decepcionada por lo que deba responder. Oh, lo siento, pero tengo mucho que hacer. Debo ayudar a mi madre a preparar las cosas para la cena de maana, y por la tarde tendr que arreglarme para el concierto que damos. Ah, es cierto. Jeff me lo dijo. Es la orquesta de la ciudad, no? S. Ya llevo tres aos en ella y me encanta Buenos das a los dos. Era Amy, que apenas mir a su hermana; slo tena ojos para Brian. Aunque l ni siquiera pestae al ver a Amy, que iba con unos vaqueros ajustadsimos y un suter igualmente ajustado. Llevaba el pelo muy bien peinado, rizado y hacia atrs, y eso le daba un aire ingenuo asombrosamente adecuado para una adolescente. Su maquillaje podra haberle enseado un par de trucos a Ojos de Goma algunos aos atrs. Yo crea que hoy en da las jovencitas se pasaban las vacaciones con cualquier cosa puesta observ Brian, consiguiendo halagar a la chica sin alentar ninguna esperanza excesiva. Hum dijo Amy con sonrisa bobalicona. Eso sirve para demostrar lo poco que sabes. Pero Theresa saba muy bien que, si Brian no hubiese estado all, Amy no se habra tocado ni una pestaa, y tampoco habra salido de su madriguera hasta la una de la tarde. Amy se acerc a la cocina con afectada elegancia y cogi un trozo de bacon, mordisquendolo con un aire provocativo que sorprendi verdaderamente a su hermana. Dnde habra aprendido a comportarse de aquella manera? Cundo? Amy, si vas a comer huevos con bacon, coge un plato la rega Theresa, repentinamente irritada por los flirteos de su hermana. Aunque era consciente de lo estpido que era enfadarse por la nueva faceta que su hermana estaba exhibiendo, no poda negar que estaba resentida. Quizs porque la jovencita no tena una sola peca en la piel, tena el pelo de color castao, con reflejos cobrizos, y una figura que deba ser la envidia de la mayora de sus compaeras de clase. Desde la mesa, Brian observ toda la escena: el efmero destello de irritacin que la hermana mayor no haba podido disimular, la rebeca de camuflaje, y hasta la expresin de culpabilidad que cruz su rostro,

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provocada por los feos sentimientos que no haba sabido dominar en aquel momento. Brian se levant, se puso a su lado y contempl sonriendo sus ojos llenos de perplejidad. Oye, djame echar el caf por lo menos. Me siento como un parsito sentado aqu, mientras t no paras. Cogi la cafetera mientras Theresa desviaba la mirada hacia los huevos que estaba sacando de una cazuela. Las tazas estn Theresa se volvi y descubri que Amy estaba observndolos. Amy te ensear dnde estn. Estaban empezando a comer cuando Jeff sali de su cuarto arrastrando penosamente los pies descalzos. Llevaba unos pantalones viejos e iba rascndose el pecho y la cabeza simultneamente. Me ha parecido oler a bacon dijo. Y a m me ha parecido oler a rata replic Theresa. Jeff Brubaker, deberas estar avergonzado. Tener aqu a Brian como invitado, y haberle dejado de ese modo. Jeff se arrastr hasta una silla y se dej caer en ella. Oh, demonios, a Brian no le import, verdad, Bry? Claro que no. Theresa y yo tuvimos una agradable conversacin, y me acost temprano. Qu te ha parecido la vieja Ojos de Goma? interpuso Amy. Es exactamente tan atractiva como esperaba despus de or las descripciones de Jeff y ver algunas fotos suyas contest Brian. Bah! Jeff apoy los codos sobre la mesa y estudi de cerca a su hermana pequea. Mirad quin habla! dijo canturreando. Anda que la mocosa no ha aprendido unas cuantas cosas de la vieja Ojos de Goma. Tengo catorce aos, Jeffrey, por si no lo habas notado! exclam mirando ferozmente a su hermano. Y hace ms de un ao que me pinto. Ah! replic Jeff recostndose de nuevo. Le pido perdn, Irma la dulce. Amy se puso de pie, y habra salido de la cocina hecha una furia si su hermano no la hubiese agarrado del brazo y la hubiese hecho aterrizar en su regazo, dnde se sent cruzada de brazos obstinadamente y con una expresin de enfado y tolerancia a la vez. Te apetece venir con Brian y conmigo a comprar los regalos para pap y mam? Necesitar que me ayudis a elegirlos. La irritacin de Amy se disolvi como por arte de magia. S? Lo dices en serio, Jeff? Por supuesto que s. Jeff la levant de su regazo y le dio una palmadita en el trasero. Arregla tu cuarto y saldremos en cuanto acabemos de desayunar. Cuando se fue, Jeff se qued mirando la puerta por la que haba salido. Lleva unos pantalones demasiado ajustados. Mam debera hablar con ella.

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Cuando se qued sola, Theresa record la conversacin del desayuno con no demasiado buen humor. Por qu era tan irritante que Jeff hubiese notado la naciente madurez de su hermana? Por qu se senta sola y abandonada y, tena que admitirlo, celosa, porque su hermana estuviera acompaando a Brian Scanlon a unas inocentes compras navideas? Como tena la casa para ella sola, se puso ropa ms cmoda y se pas el resto de la maana hirviendo patatas y huevos para la enorme ensalada que llevaran a la reunin familiar fijada para la noche siguiente, que era Nochebuena. Por la tarde se lav la cabeza, se dio un bao, se arregl las uas y revolvi el cuarto de Amy en busca de una pintura de uas un poco ms atrevida que el brillo que usaba normalmente. Encontr una de su hermana y la prob, pero hizo una mueca al pintarse la primera raya. Sencillamente, no soy una chica sofisticada, pens. Pero acab de pintarse la primera ua, y la sostuvo en alto para examinarla crticamente. Al final, se decidi. Una vez pintadas las uas, Theresa no se sinti segura de haber hecho lo correcto. Se imagin la luz de los focos centelleando en sus manos mientras tocaba el violn. Soy una persona tmida a la que la naturaleza le ha jugado una mala pasada, pens, pero decidi dejarse las uas pintadas. Prepar un asado de carne para la cena y planch la larga falda negra y la sencilla blusa blanca que componan el atuendo de las mujeres de la orquesta. La blusa se ajustaba a las lneas de su cuerpo, pero en los conciertos no poda disponer de ninguna rebeca para ocultarse. Estaba sentada al piano haciendo escalas cromticas para desentumecer los dedos, cuando regresaron Brian y sus hermanos de hacer las compras. Jeff la llam a voces y luego sigui la msica hasta la sala. Se inclin sobre el hombro de Theresa, toc la meloda de Jingle Bells y se fue a continuacin de la sala con dos bolsas llenas de paquetes y seguido por Amy, que iba tambin cargada. Brian apareci de pronto en la puerta, con las mejillas levemente sonrojadas por el aire invernal y la cazadora abierta. Se detuvo con una mano metida en el bolsillo trasero del pantaln y la otra sujetando una bolsa de papel marrn. Por qu no tocas algo? pregunt. Inmediatamente, las manos de Theresa abandonaron el teclado. Oh, slo estaba desentumeciendo los dedos para el concierto. Entonces, desentumcelos un poco ms replic avanzando un paso ms. Ya estn desentumecidos. Brian se dirigi hacia el sof, y Theresa le sigui con la mirada. Magnfico, entonces toca una cancin. No s tocar rock. Ya lo s. Eres una persona de clase. Brian sonri, dej el paquete sobre el sof y se quit la cazadora, sin apartar la vista de ella ni por un momento. Theresa apret con fuerza las manos. Una persona clsica; quera decir rectific con una vaga sonrisa. As que, tcame algo clsico.

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Theresa se puso a tocar sin partitura, permitindose a veces cerrar los ojos y echar la cabeza hacia atrs, y Brian atisbo en algunos momentos su expresin de estar como embrujada. Cuando abra los ojos, no los fijaba en nada concreto, y a Brian no le caba la menor duda de que se olvidaba completamente de su presencia. Volvi a observar sus manos. Frgiles, de dedos alargados y muecas delicadas Con qu sutileza se movan. En una ocasin Theresa sonri, ladeando la cabeza mientras de las yemas de sus dedos brotaban unos acordes trepidantes y ella entraba en ese mundo cautivador que Brian tan bien conoca y comprenda. Contemplar el lenguaje de sus manos, de su cuerpo, era como tener la cancin no slo expresada en sonidos, sino tambin en imgenes. Pens que la msica provocaba en Theresa el mismo efecto que un fuelle sobre unas ascuas, e intuy las pasiones que yacan ocultas dentro de aquella mujer, cuya conducta normalmente tmida jams daba el menor indicio de sentimientos tan ardientes. Cuando acab la cancin, las manos se quedaron inmviles sobre las teclas, y Brian supo sobre seguro que el corazn de Theresa deba estar latiendo con tanta fuerza como el suyo propio. Brian puso una mano sobre el hombro de Theresa y sta se sobresalt, como si saliera de un sueo. Es una msica muy agradable la elogi suavemente. Theresa sinti el calor de su mano en la carne. Creo recordar una pelcula que utilizaba esa msica como tema principal aadi Brian. La historia de Eddy Duchin. Brian apart la mano, haciendo desear a Theresa que no lo hubiera hecho. S, eso es. Tyrone Power y Kim Novak. Eso es. Kim Novak. Brian observ la postura de Theresa, el modo en que doblaba los hombros para minimizar la exuberancia de sus senos, y tuvo que hacer un esfuerzo para mantener la mirada en su rostro. Es de Chopin, uno de mis compositores favoritos. Chopin. Lo recordar. Esta noche tambin tocars algo suyo? Brian estaba muy cerca de Theresa, y cuando sta alz la vista, se top con su mirada. Desde aquel ngulo, la costura que cruzaba el suter blanco otorgaba a su torso un aspecto desmesuradamente ancho y musculoso. Su voz era dulce y suave como la miel. La mayor parte del tiempo hablaba en ese tono, que era un blsamo para sus odos despus de las ruidosas bromas de Jeff y la estridencia de las rdenes de su madre. No, esta noche ser todo msica navidea. Empezaremos con Joy to the World, y luego tocaremos un villancico francs muy poco conocido. Seguiremos con Theresa cay en la cuenta de que probablemente a Brian le traera sin cuidado el programa del concierto y cerr la boca. Con? Nada especial, las cosas tpicas de Navidad. A Theresa empezaba a desquiciarle los nervios la proximidad de Brian y la forma en que pareca estar analizando todas sus facetas, como si

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estuviera clasificando las cosas positivas y negativas en su mente. De repente, Theresa dese saber pintarse tan bien como su hermana. Quiz as pudiera disimular sus pestaas tan claras, o realzar menos sus mejillas. En fin, todas esas cosas que Brian podra detectar a tan corta distancia. Tengo que pelar patatas para la cena. Despus de inventarse esa excusa, Theresa se levant y huy a la cocina, dnde se puso un delantal para proteger la blusa blanca mientras trabajaba. Poco tiempo despus regresaron sus padres del trabajo y en la confusin de la cena, el tranquilo momento con Brian pas a un ltimo plano en la mente de Theresa. Pero cuando estaba preparndose para salir corriendo con el violn bajo el brazo y el abrigo gris puesto, se qued parada en el medio de la cocina. All estaba Brian, con un pao de secar la vajilla en las manos, y Amy, con los brazos hundidos en la pila y sin haber musitado ni una sola de sus acostumbradas protestas cuando le encargaban ese trabajo. Siento tener que salir corriendo, pero debemos estar en nuestros puestos y listos para afinar a las siete menos cuarto. Jeff estaba hablando con Patricia por telfono. Espera un momento dijo, y tap el aparato. Oye, hermana, hazlo bien, eh? Theresa levant el pulgar en seal de triunfo y se dirigi hacia la puerta, que Brian mantena abierta con una mano mientras con la otra sujetaba el pao y el vaso que haba estado secando. Buena suerte dijo l suavemente, y sus ojos verdes se clavaron en su rostro de un modo que resucit la intimidad que haban compartido junto al piano. El aire fro se deslizaba por sus piernas, pero ninguno pareca notarlo mientras se miraban. Theresa sinti que la msica de Chopin volva a sonar en su corazn. Gracias dijo por fin. Y gracias tambin por sustituirme en recoger la mesa. Cuando quieras Brian sonri y roz con la mano la barbilla de Theresa con tanta suavidad que ella se pregunt si lo habra soado cuando sali a la fra noche. La gala anual de Navidad de la Burnsville Civic Orchestra se celebraba todos los aos en el auditorio del Instituto de Enseanza Media de Burnsville. Se abri el teln cuando los msicos estaban abrindose paso hacia sus puestos en medio del caracterstico bullicio y el ruido de los atriles y las sillas. Sali el director y comenz la afinacin. El montono sonido de las notas llen el espacio abovedado del auditorio y poco a poco aumentaron los murmullos del pblico que iba llenando la sala. Todava estaban apagadas las candilejas, y desde su puesto en primera lnea, Theresa poda ver con claridad los pasillos. Estaba deslizando su arco sobre un trozo de resina, cuando cesaron sus movimientos y sus labios se entreabrieron en ademn de sorpresa. Abajo, entrando en fila, estaba su familia al completo, adems de Patricia

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Gluek y, por supuesto, Brian Scanlon. Se acomodaron en el centro de la cuarta fila, desprendindose de guantes y chaquetas, mientras a Theresa le comenzaban a sudar las manos. Prcticamente, llevaba toda la vida tocando el violn, y haca muchos aos que haba perdido el miedo al escenario, pero en aquel momento sinti una desagradable sensacin de aprensin en el estmago. Amy la salud disimuladamente agitando la mano de forma apenas perceptible, y Theresa respondi con un saludo de la misma guisa. Luego mir hacia el asiento contiguo al de Amy y descubri a Brian devolvindole el saludo. Oh, no! Habr pensado que le estaba saludando a l?, pens. Veinticinco aos y saludando igual que sus alumnos de primer grado cuando localizaban entre el pblico a sus padres. Pero, antes de que pudiese ponerse ms nerviosa, se encendieron las candilejas y el director dio unos golpecitos con la batuta en el borde de su atril. Se puso rgida y se apart del respaldo de la silla, colocando el violn en posicin cuando el director alz los brazos y dio la nota de obertura de Joy to the World. A mitad de la cancin Theresa se dio cuenta de que jams haba tocado el violn tan bien. Luego, como solista, tuvo que ejecutar un solo y el instrumento pareci cobrar vida bajo sus dedos. Comenz tocando para l, pero acab tocando para s misma, como requiere la verdadera esencia de la msica. Se olvid de que Brian estaba entre el pblico y perdi las inhibiciones que la invadan en su vida cotidiana. Desde la sala en penumbra, l la observaba no vea a nadie sino a ella. El pelo rojo y las pecas, cuyo brillo le haba resultado demasiado llamativo la primera vez que la vio, cobraban sentido debido al ardor apasionado con que se integraba en la msica. Observ que sus ojos se cerraron varias veces. En otras ocasiones sonri y, de alguna manera, Brian supo con certeza que no se daba cuenta de que lo estaba haciendo. El concierto finaliz con un bis de Joy to the World y el ltimo clamor de aplausos hizo que todos los miembros de la orquesta se pusieran en pie para inclinarse al unsono. Cuando se encendieron las luces, la mirada de Theresa se desliz a lo largo de la lnea de caras conocidas que haba en la fila cuatro, pero al final qued fija en Brian, el cual estaba aplaudiendo con una sonrisa llena de orgullo, igual que los dems. Theresa le devolvi el gesto con una sonrisa de oreja a oreja, y haba deseado que supiera que no era para los otros, sino slo para l. Brian dej de aplaudir y le hizo una sea de triunfo levantando los pulgares. Theresa sinti una grata sensacin de satisfaccin cuando volvi a sentarse para guardar el violn en su funda. Estaban esperndola en el vestbulo cuando sali con los guantes y el abrigo puestos, y el violn bajo el brazo. Todos empezaron a hablar a la vez, hasta que al fin Theresa tuvo la oportunidad de preguntarles agradecida: Por qu no me dijisteis que vendrais? Queramos darte una sorpresa. Adems, pensamos que podramos ponerte nerviosa. Bien, pues lo habis conseguido! No, no es cierto! Oh, no s ni lo que estoy diciendo, excepto que saber que estabais entre el pblico ha

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hecho del concierto algo muy especial. Gracias a todos por haber venido. Lo has hecho muy bien, hermana dijo Jeff abrazndola. Entonces Margaret asumi el mando. Tenemos que adornar el rbol esta noche, y ya sabis que vuestro padre siempre tiene problemas con las luces. En marcha! Se dirigieron hacia el aparcamiento y Theresa pregunt: Viene alguien conmigo? Se dio cuenta de que Amy estaba reservndose su respuesta hasta ver lo que deca Brian. Yo voy contigo dijo Brian, ponindose a su lado y quitndole el violn de las manos. Yo tambin comenz Amy, pero Margaret la interrumpi en medio de la frase. T vendrs con nosotros, Amy. Quiero que vayas a comprar leche de camino a casa. Jeff? Patricia? insisti Theresa, sintiendo que haba obligado a Brian a decir s, ya que nadie ms lo haba hecho. Patricia se dej el bolso en el coche de pap, as que iremos con ellos. Los dos grupos se separaron y, mientras se diriga hacia su pequeo Toyota gris, Theresa tuvo la sospecha de que Patricia no se haba separado de su bolso en ningn momento. Se instalaron en el coche y Theresa puso una cinta. La msica de Rachmaninoff los envolvi. Lo siento dijo Theresa de pronto, quitando la cinta. Sin ninguna vacilacin, Brian volvi a ponerla. Me da la sensacin de que crees que soy un fantico del rock duro. La msica es la msica. Si es buena, me gusta. Rodaron a travs de la noche iluminada por la luna con el encanto y la fuerza de Rachmaninoff acompandolos, seguido por los compases mucho ms suaves del Liebestraum de Listz. Cuando la dulce meloda reson en sus odos, Theresa pens en su traduccin, Sueo de Amor. Pero mantuvo la mirada fija en la carretera, pensando que tena desatada la imaginacin a causa del entusiasmo del concierto y la Navidad. Pero no era slo el concierto y ni siquiera que Jeff estuviera en casa, lo que haca que aquellas Navidades fuesen tan especiales. Era Brian Scanlon. Vi que seguas el ritmo con los pies dijo en tono burln. Y? Signo evidente de una bailarina. Todava estoy pensndolo. Estupendo. Porque ya no tengo muchas oportunidades de bailar. Siempre estoy promocionando la msica. No te preocupes. Si yo no voy, habr muchas chicas. Eso es lo que me preocupa. Chicas sin ritmo que me harn polvo los pies y no pararn de hablar. No te gusta hablar cuando bailas? Theresa siempre se haba imaginado que las parejas aprovechaban la proximidad del baile para intercambiar intimidades. No especialmente. Yo crea que los hombres y las mujeres aprovechaban esos

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momentos para susurrarse bueno, lo que se conoce como dulces naderas. Brian volvi la cabeza para observar su rostro, sonriendo por la anticuada expresin y preguntndose si conoca alguna otra mujer que la utilizara. Dulces naderas? Theresa intuy que sonrea, pero mantuvo los ojos en la carretera. Yo no tengo conocimiento directo de ninguna, comprndelo. Lo comprendo. Yo tampoco. Pero pensar lo del baile. Yo ya lo he hecho. Y no me parece una idea nada mala. Theresa pens que a pesar de no saber nada de dulces naderas, ella y Brian estaban intercambindolas en aquel mismsimo instante. Llegaron a la casa antes que los dems, y Theresa se excus para marcharse a su cuarto a ponerse de nuevo los vaqueros, la blusa y la rebeca. Desde su cuarto poda or las notas suaves e inseguras de una cancin de moda que Brian estaba sacando del piano con un solo dedo. Estaba de pie, con un pulgar enganchado en el bolsillo trasero de los pantalones, mientras pulsaba distradamente las teclas con el dedo ndice. Alz la vista. Theresa se cruz de brazos, y se qued pensando en todo lo que le gustaba de l la forma de sus cejas, su forma de hablar pausada, que haca que se sintiera mucho ms a gusto cuanto ms tiempo pasaba con l Me ha gustado mucho el concierto. Me alegro. Es la primera vez que veo a una orquesta en directo. No es nada en comparacin con la Minneapolis Orchestra. Tendras que orla. Tal vez la oiga algn da. Tocan cosas de Chopin? Oh, tocan de todo! Y el Orchestra Hall es definitivamente increble. La acstica de la sala es mundialmente famosa. El techo se compone de grandes cupos blancos de todos los tamaos que parecen haber sido lanzados all y pegados en ngulos extraos. Las notas rebotan en los cubos y Theresa haba alzado la vista como esperando que el techo de la sala estuviera compuesto por los mismos cubos que estaba describiendo, y en su animacin no se dio cuenta del aspecto tan juvenil y atractivo que tena, ni de que haba abierto los brazos de lado a lado. Cuando baj la vista, descubri a Brian sonriendo divertido. La puerta de la cocina se abri de golpe y el alboroto comenz una vez ms. Cuando la familia Brubaker decoraba su rbol de Navidad, la escena era como un circo con Margaret en el papel de directora. Reparta rdenes a diestro y siniestro: deca qu lado del rbol deba dar al frente, quin debera recoger las agujas de pino esparcidas por la alfombra, quin debera decorar el rbol El pobre Willard tena problemas con las luces del rbol, eso era cierto, pero su mayor problema era su mujer. Willard quiero que coloques esa luz roja debajo de la rama en vez de encima. Hay un hueco muy grande all. Jeff cogi a su madre por la cintura, la balance jugueteando y luego

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le dio un beso silencioso. S, mi pequea tortolita. Cierra la boca, mi pequea tortolita se burl, ganndose a cambio una sonrisa. Habla a tu madre de ese modo, Jeffrey. Pero no olvides que an te podra dar una buena zurra le dijo, pero con una sonrisa de oreja a oreja . Patricia, qutame a este chico de encima. Patricia se abalanz sobre Jeff y los dos acabaron en el sof hacindose cosquillas entre risas. Margaret haba puesto msica navidea en el tocadiscos de la sala, pero Amy tambin haba encendido el suyo en su cuarto, como de costumbre, con rock a todo volumen, y aunque tena la puerta cerrada las msicas se entremezclaban creando una gran confusin. Jeff canturreaba ambas alternativamente con su voz profunda y spera y, cuando lleg el momento de colocar los adornos, el telfono haba sonado cuatro veces por lo menos todas para Amy. Brian podra haberse sentido fuera de lugar si Patricia no hubiese estado all tambin. Cuando lleg la hora de repartir los adornos, para que todos los colocaran a Patricia le dieron un montn, lo mismo que a l. Haber dicho que no era tambin su rbol de Navidad hubiera sido grosero. As que Brian se encontr junto a Theresa colgando las relucientes tiras plateadas en las ramas altas mientras ella haca otro tanto en las ms bajas. Patricia y Jeff se haban colocado en el otro lado del rbol, y los seores Brubaker se sentaron para observar aquella parte de la decoracin. Amy segua hablando por telfono, interrumpiendo de vez en cuando su conversacin para ofrecerles algn consejo oportuno. Acabaron aquella velada tomando sidra y rollitos de canela alrededor de la mesa de la cocina. Eran casi las once cuando terminaron de comer. Margaret se levant y comenz a recoger los platos sucios. Bueno, creo que ya es hora de que lleve a Patricia a su casa declar Jeff. Queris venir vosotros dos? Theresa y Brian alzaron la vista y contestaron a la vez. No, yo me quedar aqu para ordenar esto un poco. A m no me apetece salir otra vez con el fro que hace. Theresa relev a su madre de la tarea que haba comenzado. Ests cansada, mam. Yo terminar de recogerlo todo. Margaret asinti agradecida y se fue a la cama con Willard, ordenando a Amy que se retirase tambin. Cuando la puerta se cerr tras Jeff y Patricia, slo quedaban Theresa y Brian en la cocina. Ella llen el fregadero de agua espumosa y comenz a fregar los platos. Yo los secar. No hace falta; hay muy pocos. Rechazando su propuesta, Brian cogi el pao y se puso a su lado. Theresa perciba que Brian se senta a gusto en silencio, a diferencia de la mayora de la gente. Poda pasarse largos ratos en silencio sin sentir la necesidad de llenarlos de palabras. Slo se oa el murmullo del agua y el sonido metlico de los platos. Despus de colgar los paos mojados y apagar todas las luces excepto la pequea que haba sobre la cocina, Theresa sac un bote de crema de un armario, consciente de que Brian observaba en silencio mientras extenda la crema sobre sus manos.

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Vamos a sentarnos un rato en la sala sugiri Brian. Theresa iba delante y se sent en un extremo del sof, mientras que Brian se sent en el opuesto. De nuevo rein el silencio, y de nuevo fue ms relajante que incmodo. Con las luces del rbol, Theresa se senta como si estuviese dentro de un arco iris. Tienes una familia maravillosa dijo Brian por fin. Lo s. Pero empiezo a comprender por qu tu padre necesita de vez en cuando pasar un rato tranquilo mirando los pjaros. Theresa dej escapar una risa. A veces hay un poco de jaleo. Sobre todo cuando Jeff est en casa. Pero me gusta. Yo no recuerdo ningn ruido alegre de mi casa. No tienes ningn hermano? S, una hermana, pero tiene ocho aos ms que yo y vive en Jamaica. Su marido se dedica a un negocio de exportacin. Nunca intimamos demasiado. Y tus padres? Tus verdaderos padres, quiero decir. Qu tal te llevabas con ellos? Brian se qued mirando las luces del rbol, pensando la respuesta. A Theresa le gust el detalle. Nada de respuestas impulsivas a preguntas importantes. Con mi padre no me llevaba mal; con mi madre, no me llevaba. Por qu? No lo s. Por qu hay algunas familias como la tuya y otras como la ma? Si alguien supiera la respuesta, el mundo tal vez sera ms feliz. Su respuesta hizo que se volviera y se encontrara directamente con sus ojos. Haba cosas dentro de aquel hombre que hablaban de una profundidad de carcter que Theresa admiraba cada vez ms. Aunque en realidad tena solamente dos aos ms que Jeff, pareca mucho mayor que Jeff incluso mayor que ella misma, pens. Quizs el haber perdido a su familia haba provocado esa madurez temprana. De repente, Theresa pens en lo horrible que deba ser no tener ningn lugar al que llamar hogar. Ella misma llevaba anclada en su casa ms tiempo del aconsejable. Pero lo suyo era otra cosa. Brian dejara las Fuerzas Areas el verano siguiente, y entonces no habra ninguna madre esperndole con pasteles de chocolate. Ningn hermano con el que bromear o ir de compras. Ninguna vieja amiga esperndole con los brazos abiertos Pero, cmo estaba tan segura? Entonces, no te queda nadie en Chicago? Como ya hemos descartado a padres y hermanos, supongo que te refieres a viejos amores. Theresa baj la mirada, esperando que las luces rojas del rbol disimulasen el calor que ascenda por su cuello. No, no hay ninguna chica esperndome en Chicago. Yo no Da lo mismo. Tal vez slo quera que lo supieras. El silencio que sigui no poda considerarse relajado, a diferencia de lo que haba sucedido anteriormente. Estaba lleno de inquietud. Creo que voy a acostarme ya anunci Brian tranquilamente,

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sorprendiendo a Theresa. Ella no era absolutamente candida. Ya haba estado sentada en sofs con hombres en otras ocasiones, y despus de conversaciones como esa siempre se haba producido el salto. Pero Brian se puso de pie y se qued contemplando el rbol un minuto ms. Luego contempl a Theresa por un tiempo similar, antes de levantar la mano y murmurar suavemente: Buenas noches, Theresa.

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Captulo 4
Brian Scanlon se tumb en la cama pensando en Theresa Brubaker, considerando qu era lo que le atraa de ella. Nunca le haban gustado especialmente las pelirrojas. Pero sta s le gustaba, aunque su pelo era tan naranja como el de una mueca. Una mueca pecosa, por supuesto. Cuando se ruborizaba, y lo haca con frecuencia, pareca iluminarse como el rbol de Navidad. Brian haba estado tocando en grupos desde los tiempos en que estudiaba en el instituto. Y entre el pblico siempre haba chicas que no podan resistirse cuando el guitarrista bajaba del escenario en el descanso. Le rodeaban como polluelos alrededor de la madre. Haba tenido lo suyo. Pero siempre haba preferido las rubias y las morenas, las chicas ms bonitas, con maquillajes perfectos y largas melenas mujeres que saban cmo tratar a los hombres. Pero Theresa Brubaker era completamente diferente. No slo en su aspecto, sino en su modo de comportarse. Era sincera e interesante, inteligente y cariosa. Y absolutamente ingenua; Brian estaba convencido. Aun as, haba un gran apasionamiento detrs de aquella ingenuidad. Surga siempre que estaba con su familia, especialmente con Jeff, y siempre que haca msica. Brian record su voz cuando los tres hicieron coros en el coche, y la energa que irradiaba cuando tocaba el violn o el piano. Hasta haba conseguido que escuchara msica clsica con un odo nuevo y tolerante. Entrelaz las manos bajo la cabeza recordando los compases conmovedores del Nocturno de Chopin, pensando en el aspecto que tena con la larga falda negra y la blusa blanca. La blusa, por una vez, sin rebeca alguna que la cubriese. Se pregunt cmo se podra tener el valor suficiente para tocar unos senos como los suyos. Cuando eran tan grandes, no eran realmente atractivos. Slo intimidaban. Haba sentido un miedo de muerte la primera vez que haba tocado los senos de una chica, pero desde entonces haba acariciado otros muchos, y todava senta escrpulos ante la idea de acariciar los senos de Theresa. A pesar de que ella conceda pocas oportunidades para vislumbrarlos, en algunas ocasiones haba conseguido observarlos furtivamente. Y no era algo que le atrajese. Olvdalo, Scanlon. No es tu tipo, se dijo. A la maana siguiente, cuando Brian se levant a su hora de costumbre y subi descalzo y sin hacer ruido las escaleras hacia el bao, se top con Theresa en el vestbulo. Ambos se quedaron inmviles, observndose. l llevaba unos vaqueros azules; nada ms. Ella, una bata verde menta; nada ms. No se oa un ruido en la casa. Todos los dems estaban dormidos todava, pues era la vspera de Navidad y sus padres no tenan que trabajar.

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Buenos das susurr Theresa. Buenos das susurr l a su vez. La puerta del bao estaba justo detrs de ellos. Theresa tambin iba descalza, y ni siquiera haca falta mirar para darse cuenta de que no llevaba nada bajo la bata de terciopelo. Pasa t primero dijo Theresa, haciendo un ademn hacia la puerta. No, no, pasa t. Yo esperar. No, yo en realidad iba a hacer caf primero. Brian estaba a punto de hacer otra objecin cuando Theresa pas junto a l como una bala en direccin a la cocina, de modo que se apresur a entrar al bao sin perder ms tiempo, y luego se dirigi a la cocina para decirle que el bao estaba libre. Estaba delante de la cocina, esperando a que el caf comenzase a salir, cuando l se acerc silenciosamente hasta ella. El sol no estaba alto todava, pero ya daba al cielo un tono gris opalescente y proporcionaba suficiente luz para que Theresa pudiese ver con claridad el vello oscuro que cubra el pecho desnudo de Brian. Los nicos pechos masculinos desnudos que haba visto en su casa eran el de su padre y el de Jeff, pero aqul no tena nada que ver con ellos. Su visin le trajo vivos recuerdos de la pelcula que haban visto dos das antes. Theresa baj la vista despus de la ms breve de las miradas, pero abajo descubri ms vello. Y de repente no pudo soportar estar un minuto ms a su lado, con l medio vestido y ella misma sin nada bajo la bata. Te importara vigilar el caf un momento? En el bao, encendi la luz que haba sobre el tocador y se mir en el espejo. Cmo no, roja como un tomate! Aquel horrible color rojo. Se apret las mejillas con la palma de las manos, cerr los ojos y se pregunt lo que sera ser normal y toparse con un hombre medio desnudo como Brian Scanlon en la cocina. Cielos, por qu la aturda de aquella manera! Qu hacan las dems mujeres? Cmo dominaban la primera atraccin que sentan? Deba ser mucho ms sencillo con catorce aos, como Amy, y llevando un ritmo natural: un primer intercambio de miradas, un primer roce de las manos, el primer beso, y luego las primeras exploraciones de la sexualidad naciente. Pero a m me dejaron fuera de combate en el primer asalto, pens desolada, mirando sus pecas y su pelo horrible, que por s solos hubieran bastado para hacer desistir a cualquiera sin necesidad de los otros obstculos an mayores. La naturaleza me jug una mala pasada, y aquellas primeras miradas que podan haber conducido al resto, para m slo contuvieron asombro o lascivia. Y ahora aqu estoy, a mis veinticinco aos, y sin saber cmo comportarme la primera vez que siento atraccin hacia un hombre. Se dio un bao, se lav la cabeza y no regres a la cocina hasta que estuvo debidamente vestida en un tono que utilizaba en son de reto: el morado. A Theresa le encantaba, pero si llegaba cerca de su cabello los dos colores se declaraban la guerra y pareca una ensalada de zanahoria y remolacha. As que separ los pantalones de pana morados de su cabello por medio de un suter blanco precioso que Amy le haba regalado las pasadas Navidades y que nunca se haba puesto, a pesar de haber estado

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tentada en muchas ocasiones. Tena bolsillos para calentarse las manos en la parte frontal, se cerraba con cremallera y a lo largo de las mangas corran dos rayas, una azul marino y la otra morada. Lo sac del armario, se lo puso y se coloc ante el espejo mientras cerraba la cremallera. Pero la imagen que surgi ante sus ojos le hizo desear llorar. Sus senos resaltaban mucho ms con aquella prenda. Por nada del mundo se enfrentara a Brian con eso puesto. Irritada, se lo quit y lo arroj a un lado, reemplazndolo por una camisa de tono blanco grisceo y mangas largas, sobre la cual se ech la sempiterna y odiada rebeca. Se salv de volverse a encontrar a Brian con el pecho desnudo porque l entr en el bao mientras ella estaba recogindose el pelo. Recogido era un poco ms discreto al menos. En el bao, Brian tambin se observ en el espejo. Te tiene miedo, Scanlon, as que el problema est resuelto. No tienes que pensar en la posibilidad de enamorarte de ella. Pero en el cuarto abundaban detalles femeninos: el aroma a flores del jabn flotando en el aire hmedo, la manopla para lavarse que goteaba colgada de la barra de la cortina y que Brian se qued contemplando un buen rato cuando la cogi para cerrar las cortinas Haciendo un esfuerzo, intent olvidarse de ella. Pero, mientras estaba bajo el chorro de agua caliente enjabonando su cuerpo, volvi a pensar en ella, y en la pelcula, y no pudo evitar el preguntarse lo que sera estar en la cama con aquel cuerpo pecoso, aquellos senos exuberantes y aquella cabellera roja. Scanlon, es Navidad, no seas pervertido! Qu demonios haces pensando en acostarte con la hermana de tu mejor amigo? Pero sa no era la nica razn por la que no poda quitrsela de la cabeza, reconoci al instante. Era una persona maravillosa. Interiormente, que era lo importante. Premeditadamente, Brian actu con ligereza cuando volvi a encontrarse con Theresa en la cocina. Pero fue ms fcil, pues el resto de la familia comenzaba a levantarse, y fueron apareciendo uno a uno para tomar caf o zumo de naranja. Una vez que todos se sentaron a desayunar, la perspectiva del da haba cambiado. Todo eran preparativos. Habra una reunin familiar en casa de los abuelos y todo el mundo llevara algo para la cena. Adems, al da siguiente el grupo ira a la casa de los Brubaker para la comida de Navidad, as que Margaret, Theresa y Amy estaran todo el da ocupadas en la cocina. Margaret estaba en plena forma, dando rdenes como un sargento de instruccin mientras sus hijas las ejecutaban. Willard se pas parte del da a la busca de pjaros cardenales, y Jeff y Brian sacaron sus guitarras por fin. Al or el sonido de las guitarras desde la cocina, Theresa dej lo que estaba haciendo y se acerc a la puerta de la sala para ver a Brian tocando por primera vez. Se qued quieta observando cmo afinaba y luego daba un acorde aumentado suave y vibrante, con la cabeza pegada al instrumento, escuchando atentamente mientras las seis notas se apagaban. Estaba sentado en el banco del piano, de cara al sof, donde se haba instalado Jeff, y no saba que Theresa estaba detrs de l. Jeff tocaba la guitarra solista, Brian la rtmica y, cuando las

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discordancias preliminares cristalizaron en la introduccin de una cancin, Theresa percibi una maravillosa comunicacin entre ellos. No se haban hecho ninguna seal de ninguna clase. Sencillamente, el galimatas de la afinacin se haba resuelto en una cancin convenida silenciosamente. Entre msicos puede haber una comunicacin, al igual que entre amigos, que les permite adivinar el estado de nimo del otro. Es algo que no puede ser dispuesto ni acordado. Entre los miembros de un grupo, dicha comunicacin establece la diferencia entre tocar simplemente notas al mismo tiempo y crear una afinidad de sonidos. Ellos dos la posean. Casi haba una cualidad mstica en ella y, mientras Theresa escuchaba desde la puerta de la cocina, sinti escalofros por los brazos y las piernas. Haban comenzado a tocar Georgia on My Mind. Dnde estaba el rock estridente? Dnde los speros acordes que tanto gustaban a Jeff? Cmo se haba perfeccionado tanto? Ni Brian ni Jeff se miraban mientras tocaban. Tenan la cabeza ladeada, la mirada perdida, la actitud concentrada que Theresa conoca tan bien. Jeff comenz a cantar, su voz sumamente spera evocaba la interpretacin inmortal que Ray Charles haca de esa cancin. A Theresa se le hizo un nudo en la garganta. Amy se haba colocado detrs de ella silenciosamente, y las dos estaban inmviles. Jeff hizo una improvisacin entre dos estrofas, y Theresa contempl sus dedos flexibles volando sobre los trastes, con una agilidad que no le haba visto antes. Cuando tocaron los acordes finales, Theresa se volvi y vio los ojos desmesuradamente abiertos de Amy. Las miradas de Jeff y Brian se encontraron y ambos sonrieron a la vez. Jeffrey murmur Theresa al fin. l levant la vista sorprendido. Oye, cara guapa, cunto tiempo llevas ah? Brian le dio la vuelta al banco del piano, y Theresa le dedic una sonrisa de aprobacin al pasar, pero se dirigi hacia su hermano, para abrazarle. Desde cundo tocas as de bien? Hace ms de un ao que no me oyes, casi un ao y medio. Brian y yo hemos estado trabajando duro. Eso est claro. Theresa se volvi hacia Brian. No me interpretes mal, pero creo que estis hechos el uno para el otro. Todos se rieron, y luego Brian le dio la razn a Theresa. S, pensamos algo parecido la primera vez que tocamos juntos. Simplemente sucedi, sabes? Lo s. Y se nota. Amy, con las manos metidas en los bolsillos de sus vaqueros, avanz hasta el lado de Brian. Chico, cuando la panda oiga esto! Theresa no pudo resistir la tentacin de burlarse. Es Amy Brubaker la que est hablando? La misma Amy que nos destroza los tmpanos con sus discos y se burla de cualquier cosa ms suave que Rod Stewart?

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Amy se encogi de hombros sonriendo tmidamente. S, pero estos tos son excelentes, buensimos. Y, de todas maneras, Jeff prometi que tocaran algn rock, no es verdad, Jeff? En lugar de responder, Jeff hizo sonar un acorde con un ademn triunfal, mir a Brian, y el siguiente acorde cort el aire con la impetuosidad del ms puro rock. Amy se puso en medio y empez a mover las caderas al ritmo de la msica. Siii! exclam Amy, y Brian le dirigi una sonrisa distrada. Luego dirigi la misma sonrisa a Theresa, que se encogi de hombros a modo de rplica, mientras disfrutaba de cada nota, fuera rock o no, y de cada movimiento de caderas de Amy. Cuando acab la cancin, Margaret y Willard comenzaron a aplaudir desde la puerta. A ltima hora de la tarde, todos se dirigieron a sus respectivos cuartos para arreglarse. Cuando se reunieron en la cocina para cargar el coche, Margaret sugiri: Por qu no llevis las guitarras? Cantaremos algunos villancicos. Ya sabis cmo les gustan a los abuelos. De modo que en la furgoneta fueron entrando sucesivamente dos guitarras, una ensalada de patatas, jalea de arndano, un montn de regalos, y seis personas. Willard llev la furgoneta. Theresa se encontr en el asiento trasero apretujada entre Jeff y Brian. A pesar del grueso abrigo que llevaba, Theresa poda sentir el calor del cuerpo de Brian y, cuando Jeff comenz a conversar con l, disfrut del atrayente aroma a sndalo de su locin de afeitar, pues Brian haba deslizado el brazo a lo largo del respaldo y se echaba hacia delante continuamente para ver a Jeff. Si Brian haba pensado en algn momento que se sentira fuera de lugar, indudablemente se le quit la idea de la cabeza a los pocos minutos de llegar. La casita, de mediados de los aos cuarenta, estaba abarrotada hasta los topes de familiares de todas las edades y tamaos. El abuelo estaba sordo y cuando Jeff llev a su amigo para presentrselo, se produjo una escena divertida. Abuelo! exclam a voz en grito. Este es Brian, mi amigo, el que est en las Fuerzas Areas conmigo. El anciano asinti. Le he invitado a pasar las Navidades con nosotros prosigui en el mismo tono. El abuelo asinti una vez ms. Tocamos en el mismo grupo, y hemos trado las guitarras para cantar unos cuantos villancicos esta noche. Su cabeza calva se movi asintiendo una vez ms. Luego el anciano agit un dedo en el aire, al parecer en son de aprobacin, pero no dijo una palabra hasta que Jeff y Brian hicieron ademn de marcharse. Entonces pregunt con voz aguda y temblorosa: El que toca el violn? Jeff se volvi de nuevo hacia su abuelo, inclinndose ms cerca de l. La guitarra, abuelo, la guitarra. El viejo asinti y ya no volvi a abrir la boca; apoy una mano en la otra, sobre un bastn negro con empuadura de plata y pareci caer en

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un ensueo. Cuando Brian y Jeff se alejaron, aqul pregunt al odo a su amigo: Funciona el aparato auricular que lleva? Lo baja cuando le da la gana. Cuando comience la msica, no se perder una sola nota. Los treinta y tantos tos, primos y sobrinos comieron en una mesa sobre la que haba de todo. Brian no haba visto tanta comida junta. Despus de la cena, se repartieron los regalos y todo el mundo se sent donde pudo para cantar los villancicos de siempre. A Theresa la convencieron para que acompaase a las guitarras tocando un viejo rgano de roble. Despus de cantar Jingle Bells, alguien grit: Dnde est Margaret? Venga, Margaret, te toca a ti. Para asombro de Brian, la rolliza y dictatorial Margaret sali al centro de la pista e interpret admirablemente noche de Paz, acompaada al rgano por su hija. Cuando acab la cancin, Theresa vio que Brian arqueaba las cejas sorprendido y le susurr: Mam era mezzo-soprano en una compaa de pera ambulante antes de casarse con pap. Entonces, ya slo queda Amy. Yo slo hered el ritmo, pero no la voz replic Amy, as que toco la batera en el grupo del colegio. Y bailas, supongo. S. Espera a verme. Theresa sinti un poco de envidia. Amy poda asfixiar a cualquiera que pretendiese seguir su ritmo endiablado. Lo que haba hecho aquella maana en la sala haba sido solamente una pequea muestra del ritmo que haba en su cuerpo flexible de adolescente. Theresa siempre haba estado muy orgullosa del talento para el baile de Amy, y ms an de su carencia de inhibiciones para ponerse en movimiento siempre que sonaba cualquier tipo de msica. A diferencia de ella misma, que siempre haba sentido deseos de bailar y nunca se haba atrevido. Debera haber crecido habituada al baile; de ese modo ahora no le importara hacerlo. Ella pona todos sus sentimientos en la msica, y sta le daba las satisfacciones que se le negaban en otros campos de expresin. Theresa se trag la mezquina envidia que haba llegado a odiar de s misma y elogi a su hermana. No conozco a nadie que baile tan bien. Es una pena que no tenga unos cuantos aos ms para ir contigo a la fiesta de Noche Vieja. Brian slo sonri esperando que Theresa se decidiera al final a ir con l. En el camino de vuelta, dejaron a Jeff en casa de Patricia, donde tambin haba una fiesta familiar. Cuando el resto del grupo lleg a su destino, el matrimonio se retir a la cama mientras los tres ms jvenes encendan las luces del rbol y se sentaban en la acogedora sala intercambiando ancdotas sobre las Fuerzas Areas, los bailes de colegio, el abuelo y un sinfn de temas que les tuvieron despiertos hasta bien pasada la medianoche. Jeff se uni a ellos, anunciando que acababa de llegar volando en su trineo a reaccin y que no llenara ningn calcetn de regalos hasta haber encontrado un vaso de leche y galletas.

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Cuando Theresa se durmi aquella noche, so con los largos dedos de Brian deslizndose por los trastes de la guitarra, tocando una cancin de amor cuyas palabras ella se esforzaba en or. A la maana siguiente, Amy despert a Theresa dando saltos en su cama y rindose. Venga, chica, vamos a por esos dos! Amy, el cielo est todava ms negro que el carbn. Ya son las siete! Ooohhh! rezong Theresa, tapndose la cabeza. Venga, sal de ah y vamos a despertar a los dems. Quin est armando todo ese jaleo? se oy gritar a Jeff. Aqu no os atreveris a intentarlo! Amy salt de la cama para atacar a su hermano, y los chillidos que se oyeron a continuacin daban fe de la pelea a muerte de cosquillas que estaba aconteciendo. El escndalo no tard en despertar a Margaret y Willard. Los golpazos en el suelo hicieron otro tanto con el invitado, y en menos de diez minutos todos se haban reunido alrededor del rbol de Navidad, vestidos con batas cerradas precipitadamente, vaqueros, camisas a medio abrochar y zapatillas. Todos tomaban caf o zumo de naranja mientras se repartan los regalos. Brian estaba compartiendo unas Navidades como nunca haba visto en la vida. Aquella familia ruidosa y llena de cario estaba ensendole muchas cosas. Los regalos tambin hablaban de ese amor, pues no eran muchos pero bien escogidos. Para Willard, sus hijos haban comprado un telescopio que tendra su sitio ante las puertas de cristal de abajo, y para Margaret una pulsera de oro con las fechas de nacimiento de sus tres hijos grabadas en tres dijes, y que lucira orgullosamente en su mano derecha. Y adems les dieron un vale por un fin de semana en la pintoresca Posada de Schumaker, situada en un pueblecito llamado New Prague, a una hora en coche de las Ciudades Gemelas. De sus padres, Jeff, Amy y Theresa recibieron respectivamente un billete de avin para volver a casa en Semana Santa, un par de entradas para un concierto de rock y un abono para el Orchestra Hall. Para asombro de Brian, todos los Brubaker tenan un regalo para l. Margaret y Willard le regalaron una cartera; Amy, cintas vrgenes para que grabase canciones de la radio; Jeff, una armnica Hohner de la que haban estado hablando en una tienda de instrumentos musicales y de la que Brian haba comentado que siempre haba querido tener; y Theresa, un disco de msica clsica que inclua el Nocturno en Mi bemol de Chopin. Cuando abri el ltimo regalo, levant la vista sorprendido. Cmo has conseguido comprarlo en tan poco tiempo? Secreto respondi ella. Pero su mirada se desvi maliciosamente hacia su padre, y Brian record que Willard haba salido el da anterior a comprar las cosas de ltima hora. Afortunadamente, Brian tambin haba comprado regalos. Para el matrimonio Brubaker haba comprado una botella de Chianti y un surtido

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de quesos; para Amy, unos auriculares, que fueron recibidos con un clamoroso aplauso del resto de la familia; para Jeff, una cinta ancha para la guitarra con su nombre grabado; y para Theresa, una figurilla de peltre: una rana sonriente tocando el violn. Cmo sabas que coleccionaba figurillas de peltre? Secreto. Mi querido hermano, que no puede guardarse nada. Y, por una vez, me alegro de que no pueda. Gracias, Brian. Gracias a ti tambin. Quizs consigas educar mi odo con el disco. Lo cual era una irona, pues Brian estaba lejos de tener mal odo. Theresa contempl la rana de ojos saltones y sonrisa suficiente y dirigi una sonrisa similar a Brian. La llamar Maestra. La rana violinista se convirti en una de las posesiones ms queridas de Theresa y ocup un lugar de honor en la estantera de su cuarto que contena la coleccin. Era el primer regalo que reciba de un hombre que no fuera de su familia. Aquel da de Navidad lleno de ruidos, comida e invitados, a Brian y Theresa se les pas de repente. Estaban ms pendientes el uno del otro que de cualquiera de los dems. Los familiares comieron y luego les entr pereza, volvieron a comer y a la larga fue reducindose el grupo. A primeras horas de la noche, hubo un resurgimiento de nimo. Como la mayora de los das en aquella casa donde la msica era la reina suprema, aqul habra resultado incompleto sin ella. Eran las diez de la noche y ya slo quedaban unos doce, cuando de repente aparecieron las guitarras y se hizo evidente que la familia tena sus temas favoritos, que pidieron a Jeff y Theresa. Margaret y Willard estaban acurrucados en el sof como dos adolescentes, y no cesaban de aplaudir y pedir ms canciones. Despus, Brian y Jeff hicieron un potpurr de canciones rock al que se uni Theresa, tocando el piano estilo Elton John. De repente, a Jeff se le ocurri una idea. Oye, Theresa, saca el violn! Ella sac el hermoso instrumento que haba heredado de su bisabuela, la cual haba sido una violinista de mucho talento. Brian se qued asombrado de or a los dos hermanos tocando una simptica versin de una cancin popular, Noche de Sbado en Luisiana, y todos los dems comenzaron a dar palmas y a bailar, dando fuertes pisotones en el suelo. A Brian le sorprendi que Theresa conociese la cancin, tan diferente de sus clsicos. Siguieron con otros bailes alegres del mismo estilo, y el usualmente reservado Willard cogi a Margaret y los dos ejecutaron unos pasos improvisados en medio del corro. Tcanos Pavo entre la paja! grit alguien. Brian descubri una nueva faceta de Theresa cuando interpret con su clsico Storioni de 1906 una alegre versin de la tradicional meloda granjera, dando a la vez taconazos en el suelo y observando cmo sus padres daban vueltas y aplaudan mientras ella cantaba con voz clara como el agua:

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Oh, yo tena una gallinita que no me pona un huevo Le ech agua hirviendo entre las patas y la gallinita aull y la gallinita suplic y la condenada gallinita puso un huevo duro. Acabaron la cancin gritando todos al unsono: Boom-tee-dee-ada pcara gallinita! Brian se uni a los entusiastas aplausos y silbidos que siguieron. Mientras se rea con los dems, vio una vez ms a la Theresa oculta que pareca dejarse entrever slo con la msica y sus seres ms queridos. Se tap sus acaloradas mejillas con ambas manos, con el violn y el arco todava entre los dedos, y su risa brot dulce y fresca como el agua primaveral. Era nica. Era limpia. Era refrescante como la alegre msica popular que acababa de sacar del inestimable Storioni de su bisabuela. Observ como Theresa reparta abrazos de despedida entre sus familiares. Se haba olvidado de s misma y levantaba los brazos alegremente. Brian ya saba lo poco frecuente que era aquel estado de nimo de Theresa. La msica haca la diferencia. La transportaba a un plano de inconsciencia de s misma que ninguna otra cosa poda conseguir. Brian se volvi y regres pensativo a la sala desierta, preguntndose cmo poda lograr que se comportase con la misma naturalidad con l. Se sent al piano y comenz a tocar con un solo dedo una meloda inolvidable, una de sus favoritas, y luego comenz a aadir suavemente notas armoniosas. Pronto se vio absorto en la dulce cancin. La casa estaba tranquila. Amy estaba en su cuarto con sus auriculares puestos. Willard estaba abajo montando su telescopio. Margaret se haba ido a la cama, agotada. Slo quedaban tres en la sala, donde brillaban las luces del rbol de Navidad. Qu ests tocando? pregunt Theresa, detenindose detrs de Brian y observando sus largos dedos. Una vieja cancin, Dulces recuerdos. Creo que no la conozco. Tcala para ella dijo Jeff entrando en escena. Cogi la vieja Stella y se la ofreci a Brian, que le mir sonriendo evasivamente. Haz un favor a la vieja guitarra insisti Jeff. Brian pareci pensrselo durante un largo rato, luego asinti y le dio la vuelta al banco para ponerse de cara a la habitacin, y cogi la guitarra. El primer acorde, dulce y suave, estremeci a Theresa. Jeff se sent en el borde del sof, inclinado hacia delante, con los codos sobre las rodillas. La voz de Brian le puso a Theresa la carne de gallina. Se dio cuenta de que no le haba odo cantar antes a l solo.

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Era una cancin cuya elocuente sencillez llen de lgrimas sus ojos y le hizo un nudo en la garganta. Estaba absorta, sentada en el suelo, frente a l. Mi vida es un ro, oscuro y profundo. Noche tras noche el pasado invade mis sueos. Los das son una cadena infinita de soledad, vaco slo agitado por los recuerdos. Dulces recuerdos Dulces recuerdos Sus miradas se encontraron cuando Brian comenz a entonar la ltima estrofa. Anoche ella se desliz en la oscuridad de mis sueos. Deambulando de cuarto en cuarto, encendiendo cada luz. Su risa brota torrencial y me maravilla; como siempre fue. Seor, se desmorona la tristeza y me agarro a su recuerdo. Dulces recuerdos Dulces recuerdos

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Theresa haba cruzado las piernas, con las rodillas en alto envueltas por sus brazos, y contemplaba fijamente a Brian. Cuando ste mir en las profundidades de sus ojos castaos, iluminados por una limpia emocin, se dio cuenta de que Theresa no era ninguna fan sentimental y aduladora. Era algo ms, mucho ms. Y, cuando la cancin lleg a su fin silenciosamente, descubri que haba encontrado el modo de traspasar las barreras de Theresa. En el cuarto reinaba el silencio. Haba lgrimas en las mejillas de Theresa. Ni ella ni Brian parecan recordar que Jeff estaba detrs. De quin es? De Mickey Newbury. A Theresa le conmovi pensar que haba un hombre llamado Mickey Newbury cuya msica susurraba en su corazn y le hablaba a su alma. Gracias, Brian murmur. l asinti y se volvi para devolver la guitarra a Jeff, pero ste haba desaparecido. Brian dirigi la mirada hacia Theresa una vez ms. Segua acurrucada a sus pies, su cabello haba adquirido la alegre tonalidad de las luces de colores que haba tras ella, y en la semioscuridad slo eran visibles los bordes de la nariz y los labios. Brian se desliz al suelo, apoyndose sobre una rodilla, y dej la guitarra sobre la alfombra. No poda ver la expresin de su mirada, pero senta que era el momento adecuado para ambos. La respiracin de Theresa era entrecortada, y el aroma que Brian haba percibido en el vaporoso cuarto de bao pareca flotar en su piel una esencia limpia y fresca muy distinta de las que haba conocido hasta entonces. Apoyando el codo sobre la rodilla, Brian se inclin para rozar aquellos labios tiernos e inexplorados con los suyos propios. Theresa tena la cara levantada cuando sus alientos se mezclaron, luego Brian se dio cuenta de que estaba conteniendo el aliento. El beso fue tan inocente y sencillo como el Preludio de Chopin, pero en el momento en que Brian se separ ella inclin tmidamente la cabeza. Brian deseaba un beso ms pleno; an as, aqul ingenuo e inexperto le produjo una extraa satisfaccin. Y con una mujer como Theresa, no se podan precipitar las cosas. Ms que una mujer, pareca una jovencita. Su candido beso fue el ms reconfortante que haba experimentado en la vida. Brian se ech hacia atrs, irguindose. Feliz Navidad, Theresa murmur clidamente. Ella alz la cabeza para mirarle. Feliz Navidad, Brian contest con voz temblorosa.

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Captulo 5
La semana que sigui fue una de las ms felices de la vida de Theresa. Tenan pocas obligaciones concertadas, la ciudad a sus pies y dinero para divertirse. Ella y Brian disfrutaban estando juntos, aunque no estaban solos muy a menudo. A todos los sitios iban con Jeff y Patricia, y con Amy, que sola apuntarse con frecuencia. Se pasaron un da entero en el nuevo zoo, que estaba situado a menos de tres kilmetros de distancia, en la zona este de Burnsville. All pudieron ver a los animales en su entorno natural de invierno, y luego estuvieron paseando y tomaron perritos calientes y caf. Era un da sin sol pero luminoso. La escarcha resplandeca sobre el suelo nevado y el paisaje de robles era un espectculo para la vista. Los animales se movan perezosamente, pero los osos polares estaban muy animados, movindose de aqu para all. Brian y Theresa se detuvieron ante su cercado, con los brazos apoyados en la barandilla, uno junto a otro. Los osos deambulaban, sus pieles eran tan claras e incoloras como el da. Un macho gigantesco levant el hocico, un punto negro entre toda aquella blancura. Fjate dijo Brian, sealando. Las nicas cosas negras que tiene son los ojos, la boca, el hocico y las zarpas. En un tmpano de hielo del rtico son prcticamente invisibles. Pero son lo suficientemente astutos como para saber que su hocico se ve. Una vez vi una pelcula en la que un oso polar se acercaba sigilosamente a una confiada foca tapndose con una pata la nariz y la boca. Era una nueva faceta de Brian Scanlon: amante de la naturaleza. Theresa estaba intrigada. Se volvi y le mir fijamente. Funcion? La mirada de Brian se apart de los osos y se pos en ella. Por supuesto que funcion. La pobre foca nunca supo lo que haba pasado. Se miraban intensamente. Theresa era cada vez ms consciente del contacto de sus brazos sobre la barandilla. Brian ech una breve mirada al lugar donde estaban los dems por encima del hombro de Theresa, luego la desliz hacia sus labios, antes de comenzar a estrechar el espacio que haba entre ellos. Pero Theresa era demasiado tmida para dejarse besar en pblico y se volvi rpidamente para mirar a los osos. Brian continu con la mirada fija en ella por un momento, antes de erguirse murmurando: En otra ocasin. Al poco rato estaban contemplando las blancas pieles de los visones, cuando Theresa se volvi hacia Brian diciendo: Yo creo que no sera capaz de ponerme Brian estaba a pocos centmetros de ella, agazapado, tapndose con una mano la nariz y la boca, sus ojos brillaban divertidos. Theresa sonri y retrocedi.

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Se puede saber qu haces? Probar el truco del oso. Theresa estaba rindose cuando Brian la cerc contra la barandilla. Un beso fugaz cay sobre sus labios entreabiertos. El beso fue un fracaso por lo que respecta al contacto, pues sus narices fras chocaron y la risa se mezcl entre sus labios. Despus del breve contacto, Brian permaneci como estaba, formando con los brazos y el cuerpo una acogedora prisin, mientras ella se pegaba a la barandilla con las manos apoyadas sobre el pecho de su guardin. Has visto? dijo Theresa con voz jadeante. No funcion. Vi cmo te acercabas. La prxima vez no me vers prometi Brian. Y ella dese que as fuese. Patricia les ense, henchida de orgullo, los bosques del campus universitario de Normandale. Iban paseando por una senda que serpenteaba entre dos edificios con Jeff y Patricia a la cabeza, cuando aquel rode el cuello de su novia con el brazo y la estrech cariosamente, besndola mientras continuaba caminando. Los ojos de Brian se deslizaron hacia los de Theresa, interrogantes. Pero Amy estaba con ellos y el momento qued incompleto. La noche siguiente fueron al famoso Science Omnitheater de St. Paul y se instalaron en unos asientos muy reclinados, rodeados por un hemisferio completo de imgenes proyectadas, que les transport al espacio. Pasaban como centellas entre las estrellas y los planetas con un realismo total, que produca hormigueo en el estmago. Pero la sensacin vertiginosa producida por la pantalla circular de 180 grados no era nada en comparacin con la causada por Brian cuando cogi la mano de Theresa en la oscuridad, se inclin hacia ella y extendi su otra mano hacia la mejilla de ella para hacer que le mirase. Durante unos instantes Brian no se movi, permaneciendo recostado sobre la butaca con la luz de la pantalla iluminando su rostro con resplandores plateados. Sus ojos parecan negros como los del oso polar. La poderosa fuerza de gravedad los pegaba a la butaca, y Brian no poda levantar la cabeza sin hacer un verdadero esfuerzo. La nariz de Brian toc la de ella una vez ms y sus ojos permanecieron abiertos cuando los clidos labios se rozaron, se acariciaron, y luego exploraron con dulzura la recin descubierta ansiedad que moraba en el interior de ambos. La sensacin de impotencia producida por su posicin le caus a Theresa una extraa alegra. Los deseos insatisfechos crecan en su interior con cada incursin. El beso acab cuando Brian mordisque levemente sus labios antes de volverse a recostar en la butaca, observando su reaccin. No es justo que me marees murmur ella. Seguro que no es la pelcula? Eso crea al principio, pero ahora estoy mucho ms mareada. Brian sonri, sin apartar la mirada de ella ni un instante. Levant la mano que apretaba entre las suyas y se la llev a los labios, humedecindola con la lengua al besarla.

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Yo tambin dijo Brian suspirando. Luego se llev la mano al vientre y la sostuvo all, envuelta entre las suyas, antes de comenzar a acariciar la delicada piel con las yemas de sus dedos encallecidos y volver a prestar atencin a la pantalla. Theresa intent hacer lo mismo, pero con poco xito, pues el vuelo espacial le resultaba inspido comparado con el cielo estrellado abierto por el sencillo beso de Brian. Una noche Brian y Jeff dieron la sesin de rock prometida, a la que Amy invit a su numerosa pandilla. La casa fue invadida por un tropel de ruidosos adolescentes, que dieron su aprobacin al concierto por medio de un silencio repentino y absorto en el instante en que comenz la msica. A Theresa la engatusaron para que los acompaase al piano y, en menos de diez minutos, los chicos y las chicas estuvieron moviendo el esqueleto en la cocina, porque Margaret haba entrado en la sala decretando: Nada de bailes en mi alfombra! Pareca haber olvidado que la semana anterior ella y su marido haban bailado un zapateado sobre ella. Aun as, la noche fue un xito rotundo, pues todos los amigos de Amy se fueron convencidos de que Jeff y Brian pronto estaran grabando un disco en Nashville, y Amy no caba de contento, se senta la estrella de la pelcula. El da posterior a la fiesta no haba ningn plan acordado. Los cinco estaban reunidos en la sala, charlando y oyendo msica. Tenan puesta la radio del equipo estereofnico y, cuando comenz a sonar una conocida cancin, Brian se levant inesperadamente. La cancin perfecta para aprender a bailar! exclam. Hizo una exagerada reverencia ante Theresa y extendi la mano. Tenemos que ensear a esta chica a bailar antes del sbado. Qu pasa el sbado? pregunt Amy. Noche Vieja respondi Patricia. He invitado a estos dos a que vengan a una fiesta que haremos con un grupo de amigos. Pero tu hermana alega inexperiencia como bailarina y se niega a venir aadi Jeff. Theresa apart la vista de la mano que Brian mantena extendida en ademn de invitacin. Oh, no, por favor, no puedo Se senta de lo ms ridcula, con veinticinco aos y sin saber bailar. Nada de excusas. Es hora de que aprendas. Theresa replic lo primero que le vino a la cabeza. Nada de bailes en la alfombra! Oh, vamos dijo Amy, reconociendo a continuacin: Las chicas y yo siempre bailamos aqu cuando mam est trabajando. No se lo dir. Eso! dijo Theresa mirando a Brian y sintiendo que se haba puesto colorada. Baila con Amy. Para alivio de Theresa, Brian acept de buena gana.

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De acuerdo. Brian dirigi el gesto corts hacia la ms joven de las hermanas. Amy, quieres bailar conmigo? Haremos una demostracin a la cabezota de tu hermana. Amy sonri encantada. Crea que no me lo ibas a pedir nunca replic descaradamente. Al observar la escena, Theresa se sinti mucho ms joven que Amy, que con catorce aos poda levantarse de un salto, responder con un gesto coqueto y disponerse a bailar. Theresa dese ser tan confiada y abierta como su hermana pequea. Jeff y Patricia se unieron a la demostracin. Ahora, fjate bien le dijo Jeff a su hermana. A la una a las dos Como siempre, Jeff consigui que Theresa se mondara de risa con sus payasadas, pues cogi a Patricia con expresin remilgada y tieso como un palo, mantenindose a medio metro de ella, haciendo una parodia de la posicin tradicional de baile, hasta que la chica se hart y declar entre risas: Eres un caso perdido, Jeff. Bscate otra pareja. Jeff no pregunt, sino que entr en accin. En un momento Theresa estaba sentada en el banco del piano mirando, y en el siguiente de pie y aprisionada entre los brazos de su hermano. Con recelo, vio cmo Brian observaba su progreso. Al bailar con su hermano, se hizo patente que tena un talento natural para el ritmo. Sus pies la llevaban hasta donde se lo permita su timidez. Pero, despus de un rato, comenz a moverse con ms garbo al son de la msica. Jeff y Brian le haban tomado el pelo, pens despus. Probablemente haban estado conchabados desde el principio, pues apenas llevaba un minuto siguiendo el paso de Jeff cuando Brian la cogi de la mano. Mi turno, Jeff. Despus de aquello, el asunto de la fiesta pareci quedar resuelto. Y cuando Theresa se llev subrepticiamente a Patricia para preguntarle lo que se iba a poner el da de la fiesta, la cosa pareci zanjada. El viernes Theresa llam a la puerta de Amy y, al no recibir respuesta alguna, asom la cabeza. Su hermana estaba en trance, tumbada sobre la cama con los ojos cerrados y, cmo no, los auriculares puestos. Theresa entr, cerr la puerta y toc a Amy en la rodilla. S? pregunt levantando un auricular. Te importara quitarte ese chisme un momento? Claro que no. Qu sucede? Amy se quit los auriculares y se incorpor. Tengo que pedirte un gran favor, cario. Cualquier cosa dispara. Necesito que me acompaes a hacer unas compras. Qu clase de compras? Incluso antes de pedir el favor, Theresa se haba dado cuenta de lo irnico que era pedir consejos a una hermana once aos, menor que ella. Algo para ponerme maana por la noche. Vas a ir a la fiesta? Por un momento, Theresa temi que Amy fuera a ponerse celosa.

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Pero, cuando asinti con la cabeza, su hermana salt alegremente de la cama. Fantstico! Ya era hora! Cundo nos vamos? Una hora despus, las hermanas estaban recorriendo el centro comercial de Burnsville, que constaba de tres plantas de establecimientos. En la primera tienda, Theresa se prob un vestido de terciopelo negro que la hizo estremecerse de ansiedad. Pero nada ms meter la cabeza se hizo patente su sempiterno problema: de caderas para abajo tena la talla nueve, de caderas para arriba habra necesitado una diecisis. Theresa vio la mirada de Amy reflejada en el espejo. Nunca haban intercambiado una palabra de su problema. Pero, desolada, la hermana mayor se deprimi repentinamente y adopt una expresin sombra. Oh, Amy, nunca encontrar un vestido con estos malditos pechos. Te lo ponen difcil, eh? pregunt con tono comprensivo. Difcil no es la palabra. Sabas que no he podido comprar un solo vestido sin retocar desde que tena tu edad? S. Yo bueno, habl con mam una vez de eso Lo que quiero decir es que, si es difcil para ti bueno, a m tambin me podra pasar. Theresa se volvi y puso las manos sobre los hombros de su hermana. Oh, Amy, espero que no te ocurra jams. A m tambin me preocupas. No le deseara mi tipo a una elefanta embarazada. Es horrible no puedes ponerte nada te aterroriza bailar con un hombre y Quieres decir que por eso no queras bailar con Brian? Es la nica razn. Yo Theresa se lo pens un momento y luego prosigui. Tienes catorce aos, Amy. Eres lo suficientemente mayor para comprenderlo. Ya sabes que los chicos te miran con curiosidad desde que empieza a crecerte el pecho. Slo que cuando el mo comenz a crecer no par hasta que lleg hasta estas proporciones, y los chicos no tuvieron compasin. Y cuando los chicos se convirtieron en hombres, bueno Theresa se encogi de hombros. Me figuraba que esa era la razn por la que te ponas esa ropa tan horrible. Oh, Amy, tan horrible es? Amy pareca arrepentida. Jo, Theresa! No quera decir eso, slo que bueno, s que nunca te pones el suter que te regal el ao pasado. Era mucho ms bonito que cualquiera de las cosas que tenas; por eso te lo compr. Me lo he probado un montn de veces, pero siempre me dio miedo salir de mi cuarto con l puesto. Oh se lament Amy, comprendiendo los dilemas cotidianos que su hermana tena que afrontar. Bueno, podemos elegir piezas separadas y hacer una combinacin aceptable, como una falda y un suter, o algo as. Un suter no, Amy. No me sentira cmoda. Pero no puedes ir a la fiesta con unos pantalones de pana, una blusa blanca y una rebeca de la abuela sobre los hombros!

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Crees que yo quiero? Bueno tiene que haber algo mejor que eso, demonios! Amy lanz una mirada horrorizada a la falda pasada de moda que Theresa acababa de descartar. Theresa recobr su buen humor repentinamente. Demonios? Supongo que mam no sabe que dices cosas as, lo mismo que no sabe que bailas en la alfombra, eh? Theresa saba perfectamente que, a los catorce aos, Amy experimentaba con una gama de palabrotas mucho peores que la que acababa de proferir estaba en una edad en la que se podan esperar tales experimentos. De repente, el brillo de los ojos de Amy aument: Oye, y si vemos el suter del que te habl? No digas nada hasta que te lo pruebes, de acuerdo? Es ideal dijo entusiasmada. El suter ms divino que te puedas imaginar! Le tengo echado el ojo desde antes de Navidades, pero estaba pelada y no me lo pude comprar. Pero, si les queda alguno de una talla ms grande, te va a encantar! Un cuarto de hora despus, Theresa estaba delante de un espejo diferente, en una tienda diferente, y luciendo una prenda que resolva todos sus problemas, adems de estar a la moda. Era un suter ligero y holgado, de tejido acrlico y color ciruela. Como ms que ajustarse a su cuerpo, colgaba del mismo, disimulaba parcialmente su silueta. Oh, Amy, es perfecto! Ya te lo dije! Pero, y los pantalones? Amy ech el guante a unos pantalones de corte elegante y color indefinible: suave, sutil, entre gris y violeta. Luego se ech hacia atrs para contemplar a su hermana mayor y proclam con la palabra ms utilizada por la gente de su edad: Divino! Theresa gir ante el espejo y dio un abrazo a su hermana. Lo es! Es perfecto. Amy estaba radiante de orgullo y continu dirigiendo la expedicin. Ahora, los zapatos. Te saca casi una cabeza, as que no te vendrn mal unos cuantos centmetros de propina. Buscaremos unos elegantes y atrevidos, qu te parece? Zapatos a por ellos! Theresa estaba sacando la cabeza por debajo del suter cuando record la ltima cosa con la que necesitara ayuda. Amy, te parece que llamara demasiado la atencin si me pusiera un poco de maquillaje? La sonrisa de Amy se ampli. Ya era hora de que te decidieses! declar. Espera un momento, Amy dijo Theresa al ver el brillo de los ojos de su hermana. Todava no me he decidido Pero aquella noche sucedi algo que cristaliz su decisin. Estaba en su cuarto con la puerta abierta, examinando su suter nuevo, cuando tuvo la sensacin de que estaba siendo observada. Levant la vista y descubri a Brian en la puerta, mirndola. Era la primera vez que vea su cuarto, y

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sus ojos recorrieron perezosamente la habitacin, detenindose en el estante que contena su coleccin de figurillas y descendiendo a continuacin a la cama, hecha con esmero. Luego regresaron a Theresa, la cual se haba apresurado a guardar el suter en el armario. No he conseguido todava que cambies de opinin respecto a la fiesta? Brian se cruz de brazos y se apoy con indiferencia contra el marco de la puerta. Theresa nunca haba sido objeto de tanta atencin por parte de un hombre, tardara algn tiempo en acostumbrarse. Era desconcertante tenerle examinando su cuarto, que era un lugar demasiado ntimo para encontrarse con l. No saba a dnde mirar. S, lo has conseguido, pero no esperes que baile tan bien como Amy. Lo nico que espero es que en algn momento de la noche me mires a los ojos. La mirada errante de Theresa revolote hasta los ojos de Brian, percibi un brillo burln y se apart una vez ms, desconcertada. As que sta es tu guarida dijo adentrndose en la habitacin y haciendo un gesto con la cabeza hacia el estante de las figurillas. Ya veo que la rana se ha unido a los dems. Me da mucha envidia su posicin, mirando a tu almohada. Brian se detuvo cerca de ella. Theresa busc una rplica sin encontrarla, y trag saliva al sentir cmo le suba el rubor. Sabes? Jeff tena razn se burl Brian con expresin divertida. Ra razn? En qu? El rubor disimula las pecas. Pero no para nunca. Brian acarici dulcemente con la yema de un dedo su mejilla. Es irresistible aadi. Luego se volvi y sali del cuarto tranquilamente, dejando a Theresa con la mano sobre la piel que tan suavemente haba acariciado. El hormigueo perduraba sobre su mejilla. El roce haba sido ligero como una pluma, pero Theresa haba notado los callos de los dedos. Aquella sensacin y sus bromas la haban dejado con la cabeza llena de mil emociones vertiginosas y el corazn palpitando de excitacin. Aquella noche, ms tarde, Theresa llam suavemente a la puerta de Amy y luego pas. Necesito tu ayuda, Amy. Tienes que ensearme a maquillarme, y tendrs que dejarme tus pinturas, si no te importa. Por toda respuesta, Amy esboz una sonrisa aprobadora y arrastr a su hermana dentro de la habitacin, cerrando la puerta decididamente. Estuvieron haciendo pruebas hasta las tantas. Sentada ante el espejo del tocador de Amy, Theresa experiment con toda la gama de atrevidos colores adolescentes que haba echado en falta en sus sueos de pubertad. La sesin de maquillaje tuvo dos ventajas: no slo ayud a la mariposa a salir del capullo, sino que tambin acerc a las dos hermanas. Dada la disparidad de edades, no haban tenido demasiadas oportunidades de compartir experiencias de aquel tipo. Amy comenz utilizando los colores primarios, haciendo un arco iris

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sobre la cara de su hermana, hasta que Theresa exclam: Parezco un cuadro de la abuela! Ms bien pareces su paleta corrigi Amy. Compartieron unas risas y luego prosiguieron la tarea, buscando el toque adecuado para disimular las pecas y darle un aire sutil y resplandeciente. Despus les toc el turno a los ojos pero, cuando Amy se inclin sobre el hombro de Theresa y examin crticamente en el espejo la pintura azul con que haban untado uno de sus prpados, estallaron en carcajadas una vez ms. Puaj! Qutamela! Es como llevar manteca en un ojo, y parece que me lo han puesto morado. Es verdad! A continuacin probaron una sombra de ojos verde, pero haca que Theresa pareciese un semforo, as que tambin la eliminaron. Al final se decidieron por un tono malva casi transparente que no ofreca un mal contraste con el color de su piel y su cabello. La primera vez que Theresa prob a usar la tenacilla de las pestaas se pellizc y lanz un grito de dolor. Es como intentar rizar el pelo a una oruga! se quej. Son tan cortas que casi no se ven, y para colmo son tan claras Solucionaremos ese problema. Pero las lgrimas resbalaron bajo sus castigados prpados, y pasaron varios largos y dolorosos minutos antes de que aprendiera a manejar con soltura la tenacilla. Luego aprendi a darse rimel en las pestaas con un cepillo. Los resultados, la sorprendieron incluso a ella misma. Cielos, no saba que tuviese unas pestaas tan largas! Eso es porque nunca habas visto sus puntas. Eran una maravilla largas y muy seductoras, y le daban a todo su rostro un aspecto brillante y sensual. El colorete result un absoluto desastre. Lo quitaron ms rpido de lo que lo haban puesto, decidiendo que el color natural de Theresa no se poda destacar ms y que lo mejor sera dejar slo el tono primario. Hasta entonces, Theresa slo haba utilizado una pintura de labios transparentes que les daba brillo, pero en esta ocasin prob varios tonos, y Amy le ense a mezclar hbilmente dos colores y a acentuar el atractivo contorno de su labio superior con un tono ms brillante. Con el maquillaje completado, Theresa pareca otra. Era un cambio drstico, y Amy sonri ante el espejo. Aun as, Amy no estaba satisfecha del todo. Ese pelo gru irritada. Bueno, no puedo cambiar el color y ya sabes que no hay manera de peinarlo. Ya, pero podras ir a la peluquera y ponerlo en manos expertas, a ver qu se les ocurra. A la peluquera? Por qu no? Con todo este maquillaje ya voy a llamar la atencin bastante. Qu va a pensar l si aparezco con un peinado diferente? Oh, tonteras! Pensar que es increble.

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Pero yo no quiero que parezca bueno, que voy a una cita. Pero es una cita! No, no lo es. l tiene dos aos menos que yo. Voy slo de relleno, eso es todo. Pero, a pesar de sus protestas, Theresa record las bromas de Brian y tuvo que reconocer que pareca muy satisfecho de ser su acompaante. Varios minutos despus, de pie delante del amplio espejo del tocador del bao, tuvo que morderse el labio inferior para contener la sonrisa de aprobacin que quera surcar sus rasgos. Dej de reprimirse y sonri de oreja a oreja. Le gustaba su cara! Por primera vez en su vida, le gustaba de verdad. Casi pareca un sacrilegio tener que quitarse la pintura. Cuando de mala gana abri el grifo y cogi la barra de jabn, le dio la sensacin de que la noche siguiente no llegara jams. Pero el ltimo da del ao lleg por fin, y Theresa consigui hora para una peluquera, aunque era un da muy difcil. Por la tarde regres a su casa convertida en la orgullosa poseedora de un nuevo peinado. El consejo de la peluquera haba sido muy sencillo: dejar los rizos sueltos con su forma natural y suavizar su tono con un tinte. El color rojo pareca menos chilln y tena un aspecto ms discreto y elegante. Cuando colg el abrigo en el armario del vestbulo, Brian la salud desde la sala. Hola. Pero Theresa evit una confrontacin directa y sali disparada hacia su cuarto musitando slo otro breve hola. Todo el mundo estaba arreglndose para la fiesta, y en el bao especialmente el ajetreo era muy denso. Theresa se dio una ducha rpida y se meti a su cuarto para echarse unos polvo de talco para despus del bao que se haba aventurado a comprar. Tenan un suave aroma a flores que recordaba a la mezcla de perfume que se ponan las mujeres antiguamente. Sutil, femenino. Se detuvo con la borla en la mano y lade la cabeza. Por la pared que daba al bao estaban filtrndose diferentes sonidos. Oy una tos masculina y reconoci que era de Brian. El agua de la ducha corri durante varios minutos, durante los cuales se oyeron dos golpes, como los de un codo golpeando la pared, mientras las imgenes se sucedan velozmente en la mente de Theresa. Sigui el zumbido de un secador, luego un largo silencio, seguramente del afeitado, despus del cual comenz a tararear Dulces Recuerdos. Theresa sonri y se dio cuenta de que llevaba un buen rato desnuda, pendiente de lo que suceda en el bao. Al volverse para buscar un sostn, vislumbr su impresionante figura en el espejo, y dese por milsima vez en otros tantos das no haber tenido aquellos horribles senos. Se apart del espejo y busc un sostn limpio. Se lo puso con cara de pocos amigos, contemplando la prenda en el espejo. No tena ningn atractivo femenino! Los tirantes, tenan anchos refuerzos en los hombros para impedir que el peso daara su carne, pero era inevitable que quedaran marcas. La prenda estaba hecha de un tejido blanco extra-resistente. Cmo odiaba esas palabras! Y cmo odiaba a

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la industria de la lencera. Deban una explicacin a las cientos de mujeres con su misma talla, por no ofrecerlas un solo sujetador de color melocotn, azul celeste, malva o cualquier otro tono femenino. Aparentemente se supona que las mujeres de sus mismas proporciones no tenan sentido del color cuando se trataba de elegir ropa interior. Una sola vez, oh, tan slo una vez! cmo le habra gustado husmear en los mostradores y de ropa interior femenina con braguitas diminutas y sostenes a juego y experimentar lo que se senta con unas prendas tan provocativas y femeninas sobre su piel. Pero desgraciadamente no le haban concedido la oportunidad. Una vez puesta la ropa interior, cubri el sostn de algodn con el suter e inmediatamente se sinti ms benevolente con ella misma y con la industria textil. El suter era elegante y atractivo y le ayud a recobrar su excitacin. Los pantalones, de suave matiz violeta, se ajustaban perfectamente a sus caderas bien proporcionadas, y los zapatos de tacn alto con finas tiras de piel que haba elegido aadan el toque adecuado de frivolidad. Theresa nunca haba sentido demasiada aficin por las joyas, especialmente por los pendientes, pues slo servan para hacer ms llamativo el rostro de una mujer. Pero, su nuevo tono de uas mereca algo especial, as que se puso una delicada pulsera de oro alrededor de la mueca izquierda. Finalmente, cogi un pequeo broche de oro con la forma de una clave de sol y lo insert en el escote del suter. Luego cruz el vestbulo y se meti en el cuarto de Amy para reproducir el maquillaje ensayado la noche anterior. Pero a Theresa le temblaban tanto las manos que apenas poda manejar los cepillos y dems utensilios. Amy se dio cuenta y no pudo resistir la tentacin de burlarse. Considerando que no es una cita, no deberas estar en ese estado de nervios. Oh, se nota? pregunt consternada. Quizs deberas dejar de frotarte las manos en los muslos cada medio minuto, porque si no tus pantalones nuevos van a parecer muy pronto los pantalones de trabajo de un fontanero. Es ridculo, lo s. Deseara parecerme ms a ti, Amy. Eres ingeniosa e inteligente, incluso cuando hay chicos delante pareces saber qu decir y cmo actuar. Oh, estas cosas deben parecerte absurdas, viniendo de una mujer de mi edad. De algn modo, el siguiente comentario de Amy fue el ideal para calmar los nervios de su hermana. A l le va a encantar tu nuevo peinado, y tu maquillaje, y tambin tu conjunto, as que deja de preocuparte. Anda, dame esa sombra y cierra los ojos. Pero, cuando Theresa ech la cabeza hacia atrs e hizo lo que se le haba ordenado, su hermana se hall ante la difcil tarea de aplicar maquillaje en unos prpados temblorosos. Aun as, consigui reproducir el efecto mgico de la noche anterior, y cuando Theresa se mir en el espejo del tocador de Amy con el maquillaje acabado, se llev una mano al pecho inconscientemente, en ademn de asombro. Sonriendo, Amy la anim. Lo ves? Te lo dije.

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Y, en aquel precioso instante, Theresa la crey. Se volvi impulsivamente para abrazar a su hermana, pensando en lo feliz que se senta porque todas aquellas cosas no hubiesen sucedido antes. Era maravilloso experimentar aquellos primeros sentimientos de Cenicienta a los veinticinco aos. Buena suerte, eh? La sonrisa de Amy era sincera. Como respuesta, Theresa le lanz un beso carioso desde la puerta. Cuando se volvi para salir, Amy aadi: Ah! Y no te olvides de ponerte un poco de perfume. Oh, perfume. Pero no tengo nada. Compr unos polvos de talco, pero se supone que no deben poder olerse. Anda, prueba ste. Escogieron una fragancia sutil y seductora de entre los botes esparcidos sobre el tocador de Amy. A Theresa ya slo le restaba enfrentarse a Brian Scanlon. Y aqul iba a ser el momento ms difcil de todos. De vuelta en su cuarto, Theresa se movi de un lado a otro, guardando ropa suelta, mirando su reloj cada poco rato. Poda or las voces de Jeff y Brian en el otro extremo de la casa, junt con las de su padre y la de Amy. Todos estaban esperndola y, repentinamente, dese haberse arreglado antes para no tener que hacer la entrada triunfal. Pero ya era demasiado tarde. Sin importarle si estropeaba los pantalones o no, se frot las manos sobre los muslos por ltima vez, respir profundamente y sali. Todos estaban en la cocina. Sus padres estaban sendos en la mesa tomando caf. Amy estaba de pie con las manos en los bolsillos contndole a Jeff que aquella noche iba a cuidar unos nios. Brian estaba junto al fregadero, llevndose un vaso de agua. Theresa entr nerviosa como una colegiala. Jeff la vio y su reaccin fue instantnea. Vaya, vaya, mira lo que tenemos aqu creo que me equivoqu de pareja esta noche. La envolvi entre sus brazos y la llev en un remolino a lo Fred Astaire y Ginger Rogers mientras sonrea maliciosamente. Luego hizo una imitacin muy convincente del habla lenta y pesada de Bogart. Oye, mueca, qu tal si lo hacemos esta noche? Brian volvi la cabeza para mirarla, y el vaso de agua se detuvo a medio camino de sus labios. Cuando Jeff solt a su hermana, sta estaba rindose, consciente de que Brian haba tirado el agua sin beber una sola gota. Se apart del fregadero y dej caer pesadamente la mano sobre el hombro de Jeff. Mala suerte, Brubaker. Yo se lo ped primero. Su mirada aprobadora se pos en Theresa, creando un halo de ilusiones en su corazn. No es formidable su nuevo peinado? inquiri Amy. Y el conjunto se lo ha comprado especialmente para esta noche. Amy Brubaker, podra estrangularte, pens Theresa. De verdad? pregunt Jeff con mucha guasa. Luego fue el turno de Margaret.

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Theresa, por favor, date la vuelta. Todava no he visto lo que ha hecho la especialista en maquillaje. Tenan que contarlo todo en aquella casa? Para mayor mortificacin de Theresa, el veredicto de su madre fue: Deberas haber hecho eso hace aos. Ests guapsima, cario aadi Willard. Poco acostumbrada a ser el centro de atencin, Theresa slo poda pensar en escapar. Es hora de salir. Jeff mir su reloj. Es cierto. Vosotros podis ir delante. Patricia llegar en cualquier momento. Vendr a recogerme en su coche. Theresa se volvi de golpe, sorprendida. No vamos todos juntos? No, Patricia tiene miedo de que me pase con la bebida y, como presume de no perder la cabeza jams, hemos decidido que me deje ella en casa en lugar de al revs. Theresa se dio cuenta de que deba dar la impresin de que no le apeteca demasiado quedarse a solas con Brian. Pero l fue a coger su abrigo al armario del vestbulo, y Jeff la empuj hacia la puerta. As que sali y dej que Brian le echara el abrigo sobre los hombros. l llevaba unos vaqueros azules nuevos y un jersey sin cuello azul celeste. Bajo el jersey llevaba una camisa blanca. Cuando estaba intentando meter los brazos por las mangas de su chaquetn de pana de color marrn, Theresa reaccion educadamente y le ayud en la tarea. Experiment un inesperado estremecimiento de placer, ejecutando aquel insignificante acto. Gracias dijo Brian. Luego se ajust el chaquetn con un gesto peculiarmente masculino que a Theresa le hizo sentir debilidad en las rodillas. Adems Brian ola muy bien. Y repentinamente Theresa slo dese salir de la casa y refugiarse en la oscuridad del coche, la cual disimulara los sentimientos que la estaban haciendo enrojecer y palidecer alternativamente. Dio un beso de despedida a sus padres, que iban a pasar la Noche Vieja en casa, viendo la celebracin de Times Square por la televisin. Luego se volvi hacia su hermana y descubri que estaba siguiendo sus movimientos con expresin melanclica. Amy gracias, encanto. Su hermana esboz una dbil sonrisa por toda respuesta. Se apoy de nuevo en el borde de un armario de la cocina y sigui con la mirada los pasos de ambos hacia la salida. Oye, sois estupendos los dos! grit justo antes de que la puerta se cerrase. Ellos le dijeron adis sonriendo y un momento despus se vieron envueltos por el fro y el silencio de la noche. Brian la cogi del brazo mientras caminaban sobre el pavimento helado y, repentinamente, a Theresa se le quitaron las ganas de conducir. Te importara llevar el coche, Brian? l se detuvo. Estaban delante del coche, dirigindose hacia la puerta del conductor.

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En absoluto. En vez de dejarla all, Brian la acompa al lado del pasajero, abri la puerta y esper a que se acomodara. Cuando Brian subi al coche cerrando la puerta de golpe, los dos comenzaron a rerse. Sus rodillas estaban clavndose en el panel de mandos. Lo siento dijo Theresa, tienes las piernas ms largas que yo. Brian revolvi en la oscuridad, encontr el nivelador adecuado y dej escapar un suspiro de alivio cuando el asiento comenz a retroceder. Buf! Casi no lo cuento! Theresa le dio las llaves y una vez ms revolvi en la oscuridad, buscando a tientas la ranura para el encendido. Aqu dijo Theresa. En la oscuridad, sus manos se rozaron cuando se inclin para indicarle el lugar. El roce fugaz le produjo a Theresa una sensacin de hormigueo en la mano, luego entr la llave y el coche arranc por fin. Gracias por dejarme conducir. Uno lo echa de menos. Brian ajust el espejo retrovisor, meti marcha atrs y se pusieron en movimiento. El silencio era encantador. El aroma que Theresa recordaba emanaba del cabello y de la ropa de Brian, mezclndose con su propio perfume. Las luces del tablero iluminaban el rostro de Brian, y Theresa dese volverse para contemplarlo, pero mir hacia adelante resistiendo la tentacin. As que ah es donde fuiste esta tarde a la peluquera. Me preguntaba dnde habras ido. Amy y su bocaza. Pero Theresa sonri en la oscuridad, y l se ri de buena gana. Me gusta. Te queda muy bien. Ella mir hacia la izquierda y le descubri observando su pelo tenuemente iluminado, por lo que desvi la mirada rpidamente. Gracias. Theresa deseaba decir que a ella tambin le encantaba su pelo, aunque verdaderamente el pelo de un hombre le gustaba ms largo de lo que permitan las Fuerzas Areas, pero le encantaba el olor del suyo, y su color. Aprobaba la ropa que haba elegido aquella noche pero, antes de que se decidiera a decrselo o no, Brian sugiri: Por qu no pones un poco de msica clsica? Luego nos hartaremos de escuchar rock. La msica llen el incmodo silencio mientras circulaban bajo las indicaciones de Theresa. En menos de un cuarto de hora llegaron al Rusty Scupper, un club nocturno frecuentado por jvenes, muchos de ellos solteros. Se ayudaron mutuamente con los abrigos y los dejaron en el guardarropa. Luego los llevaron a una larga mesa dispuesta para un grupo grande. Theresa reconoci a alguno de los amigos de Jeff e hizo las presentaciones, observando cmo Brian estrechaba la mano a los hombres y era mirado con admiracin por alguna de las mujeres. Theresa observ las miradas de las mujeres y con un sobresalto se dio cuenta de que algunas examinaban a los hombres del mismo modo que stos hacan con aqullas. Se sinti confundida cuando una atractiva morena llamada Felice mir a Brian descaradamente, dndole su visto bueno, y le sonri

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de forma provocativa. Reserva un baile para m, de acuerdo, Brian? Y asegrate de que sea uno lento. Lo har replic l cortsmente, soltando la mano que haba retenido la suya ms de lo normal. Volvi al lado de Theresa, sac una silla para ella y luego se sent en la de al lado. Quin es? pregunt Brian en un tono que slo poda or ella. A Theresa no le hizo mucha ilusin or la pregunta. Felice Durand. Es amiga de Jeff y su pandilla desde que estudiaban en el instituto. Recurdame que debo estar monopolizado por ti durante los bailes lentos replic con irona, llenando a Theresa de una inmensa sensacin de alivio. Ella tena poca experiencia en el terreno de la vida social, y el atrevido examen al que haba sometido el cuerpo de Brian Felice, seguido por su invitacin a quemarropa, la haban puesto muy nerviosa. Pero, al parecer, no todos los hombres se dejaban pescar por cebos tan obvios como aquel lanzado por Felice. El respeto que Theresa senta por Brian aument otro poco. Entonces llegaron Jeff y Patricia y la mesa se llen de conversaciones animadas y risas. Poco despus llevaron varias cartas, y Theresa se qued horrorizada al ver los precios que haban puesto por ser Noche Vieja, pero se dijo a s misma que una velada con Brian valdra la pena. Distribuyeron unas cuantas jarras de vino por la mesa, se llenaron las copas y se propusieron brindis. Tocando con su copa la de Jeff, Brian exclam: Por los viejos amigos Y tocando la de Patricia y finalmente la de Theresa, aadi: Y por los nuevos. Su verde mirada se clav en los ojos de Theresa y permaneci esttica cuando ella baj la vista tmidamente hacia el lquido de color rub y lo bebi. La cena fue bulliciosa y abundante y, durante su mayor parte, Brian y Theresa escucharon las bromas sin tomar parte. Theresa se senta aliviada de que Brian, al igual que ella, fuera ms bien un extrao. Se senta unida a l, en un agradable segundo plano. Cuando acabara la cena empezara el baile. El baile. El pensamiento por s solo llenaba a Theresa de una mezcla de aprensin e impaciencia. No haba sido tan complicado girar entre los brazos de Brian aquel da en la sala. All, la pista de baile estara rebosante de gente; nadie se fijara en ellos. Debera ser fcil someterse al abrazo de un hombre atractivo como Brian, pero al pensarlo, sinti un escalofro. Est cargando conmigo, pens. En aquel preciso instante se acerc la camarera y habl al grupo desde un extremo de la mesa. En cuanto comience el baile, cerraremos el servicio de restaurante, as que, si no les importa, arreglaremos la cuenta de la cena ahora. Muchas gracias. Automticamente, Theresa cogi su bolso, al mismo tiempo que Brian

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sacaba su cartera. Entonces, la mano de Brian se cerr sobre la suya. T vienes conmigo dijo simplemente. Los ojos de Theresa volaron hacia los de Brian. Estaba observndola fija, insistentemente, sus dedos fros todava descansaban sobre los de ella, cuyo corazn palpitaba alocadamente. S, pens Theresa, verdaderamente voy contigo. Gracias, Brian. l le pellizc la mano y luego apart la suya y, por primera vez, Theresa sinti que realmente formaban una pareja.

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Captulo 6
El conjunto encargado de animar la fiesta tena mucho talento. Se compona de cinco msicos y una cantante. Toda su msica tena un ritmo rotundo y certero que animaba a la gente a salir a bailar para regresar al rato a las mesas a refrescarse. Mientras la mitad del grupo haba dejado la mesa en favor de la pista de baile, Theresa y Brian continuaron sentados compartiendo el silencio, observando a los bailarines. El grupo comenz a ritmo trepidante una cancin de moda y Theresa se vio hipnotizada por la perspectiva de las caderas en movimiento de Felice Durand. Llevaba un vestido de color rojo encendido muy ajustado. Sus movimientos eran felinos y seductores; sin perder nunca el ritmo utilizaba manos, brazos, hombros y pelvis en una provocativa combinacin que invitaba a la lujuria. Mirndola, Theresa sinti una punzada de celos. De repente, Felice dio media vuelta, dando la espalda a su pareja, y dirigi una mirada provocativa, con los labios entreabiertos, a Brian. Dos balanceos ms y sus ojos espiaron a Brian. La silla de ste estaba medio vuelta hacia la pista, y una breve mirada bast a Theresa para darse cuenta de que llevaba algn tiempo observando a Felice. Sin perder un solo comps, la mujer consigui de algn modo centrar toda su atencin en Brian. Sus caderas evocaban el giro de un sacacorchos; frunca los labios formando un puchero y sus manos de uas rojas y brillantes transmitan mensajes incitantes. Theresa desvi de nuevo la mirada hacia Brian y vio cmo sus ojos descendan desde el rostro de Felice hasta sus senos y de stos a las caderas, quedndose fijos en stas. Un momento ms tarde, Felice gir hbilmente y se puso de cara a su pareja, luego se perdi entre la multitud, como diciendo: si quieres ms, chico, ven a por ello. Brian se volvi hacia Theresa y la pesc mirndole. Ella desvi rpidamente la vista hacia su ropa, sintiendo que se ruborizaba y que estaba fuera de lugar. Las multitudes jvenes y animadas no eran para ella. Jeff encajaba all, puede que hasta Brian, pero ella no. Justo en aquel momento cambi la msica. El teclista toc la caracterstica introduccin de The Rose lenta, melanclica, romntica. Por el rabillo del ojo, Theresa capt un destello rojo encendido disparado hacia Brian, pero antes de que hiciera diana, aqul se levant de un salto, cogi a Theresa de la mano y la llev hacia la pista de baile. Apenas haban dejado sus sillas cuando fueron interceptados por Felice y su pareja, que regresaban a la mesa. La belleza morena tena un aspecto atractivo, acalorada y jadeante por el esfuerzo hecho, cuando detuvo a Brian ponindole una mano en el pecho. Pensaba que este baile sera mo. Lo siento, Felice. Es nuestra cancin, no es as, Theresa?

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Demasiado aturdida para responder, Theresa se dej llevar entre la multitud hacia la pista, donde se vio balanceada entre los brazos de Brian. Lo es? pregunt ella con sonrisa maliciosa. Ahora s. La propia sonrisa conspiradora de l alivi el desconcierto que senta desde que le vio observando a Felice. Se me ocurre que en menos de dos semanas hemos reunido suficientes canciones nuestras para dar un concierto. Imagnate la mezcla que sera. El Nocturno de Chopin y Dulces Recuerdos de Newbury. Y The Rose aadi Theresa. Y sin olvidar Oh, yo tena una gallinita que no me pona un huevo Los dos soltaron una carcajada al unsono. La de Brian era un sonido melodioso que hizo estremecerse a su pareja. Algo maravilloso haba sucedido. Mientras bromeaban, sus pies haban estado deslizndose inconscientemente al ritmo de la msica. La musicalidad natural de Theresa se haba impuesto. Distrada por Felice y la conversacin, Theresa haba olvidado llevar su timidez a la pista. Segua los expertos pasos de Brian con libertad jubilosa. Era un bailarn increble. Moverse a su ritmo fluido no precisaba esfuerzo alguno, aunque Brian mantena una distancia respetable entre sus cuerpos. Cundo haban muerto sus risas? Los ojos verdes de Brian no haban abandonado los de Theresa, sino que contemplaban su cara alzada mientras bailaban en silencio. Brian dijo suavemente, no me importa que bailes con Felice. Yo no quiero bailar con Felice. Vi que la mirabas. Eso es algo difcil de evitar. Brian frunci el ceo por un instante, en ademn irritado. Mira prosigui, Felice es como las innumerables chicas que hay siempre al pie del escenario para intentar ligar con los msicos, cualquiera que sea el grupo que toque esa noche. Las hay a cientos, pero eso no es lo que quiero esta noche, de acuerdo? No cuando tengo algo mucho mejor. Al pronunciar sus ltimas palabras, Brian cerr su abrazo apretndola con fuerza. Ahora Theresa se hallaba en esa situacin sobre la que se haba preguntado a menudo con temor y fascinacin a la vez. Sus senos estaban suavemente aplastados contra el pecho de Brian y sus muslos sentan los rtmicos empujones de los pasos del mismo. Sobre su cintura descansaba una mano firme y segura, mientras las suyas palpaban un hombro fuerte y musculoso y una mano extendida y fra respectivamente. Brian apoyaba la barbilla sobre su sien. Estoy bailando estrechada por un hombre. Y es delicioso. Theresa se senta liberada, quizs porque, a pesar del hecho de que sus cuerpos se rozaban, la presin de Brian era slo la necesaria para guiarla. Las caderas del joven permanecan a una distancia discreta, mientras que las otras zonas donde sus cuerpos se tocaban parecan vivas y clidas. Brian tarareaba la cancin dulcemente, y las suaves vibraciones de su voz temblaban en su pecho y se filtraban en los senos de Theresa. Ola a limpio, a una fragancia sutil y masculina, y Theresa pens: miradme,

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todo el mundo. Estoy enamorndome de Brian Scanlon, y es absolutamente maravilloso. La cancin termin y Brian se apart un poco, retenindola todava suavemente. Su sonrisa era tan placentera como las sensaciones que Theresa acababa de experimentar. La de ella era asustadiza. Bailas muy bien, Theresa. T tambin. El grupo comenz sin pausa alguna otra cancin lenta, y se hizo patente que bailaran otra vez. Brian la llev contra su cuerpo, esta vez hundiendo la cabeza un poco ms, mientras Theresa levant la suya un poco ms tambin. Y, de algn modo, fue portentoso que la cancin comenzase con la palabra amor. Theresa, esta noche ests tan bonita como te imagin la primera vez que Jeff me habl de ti. Oh, Brian comenz a protestar. Cuando te vi en la cocina, no me lo poda creer. Amy me ayud. Yo bueno, tengo poca experiencia en arreglarme para ir a fiestas. Mucho mejor susurr. Y la siguiente cosa que Theresa supo fue que su rostro estaba anidando en la curva clida y fragante del cuello de Brian. De algn modo, de algn mgico modo, sus caderas se haban unido, y Theresa sinti por primera vez el contacto del vientre de Brian, de la clida piel que buscaba la suya. El brazo de Brian rodeaba firmemente su cintura, apretndola y mantenindola pegada a l. Theresa prob a cerrar los ojos y descubri que ya estaba mareada de las sensaciones que la proximidad de Brian agitaba en su interior, y las vueltas que daban lentamente aumentaban su vrtigo. Entreabri los ojos y vio a travs de sus pestaas el pulgar de Brian acariciando su mano al ritmo de la msica. Ella mantena la palma apretada contra el duro pecho, percibiendo los latidos uniformes de su corazn. Luego not lo encallecidos que estaban los dedos que acariciaban su mano, y record aquella mano izquierda de largos dedos deslizndose por el mstil de la guitarra mientras su dueo cantaba para ella. Sus ojos volvieron a cerrarse mientras se regocijaba en las maravillosas sensaciones que le produca estar donde estaba, con quien estaba. La clase de hombre que era En esta ocasin, cuando acab la cancin, ninguno de los dos se movi de inmediato. Brian la abraz con ms fuerza y acarici su espalda. Luego se ech hacia atrs, sin soltar nunca su mano, mientras abra el camino hacia la mesa y el grupo anunciaba un descanso. Theresa se sent en la silla que l le ofreca. Sus sillas estaban juntas, ligeramente vueltas de espalda a la mesa y, cuando Brian se sent, apoy el tobillo sobre la rodilla de tal modo que una pierna rozaba el muslo de Theresa. Se qued en esa posicin intencionadamente, pensaba Theresa, un leve contacto que les mantena unidos mientras renunciaban a bailar. Bueno, hblame un poco de lo que es ensear msica a unos cros. Theresa le habl de su trabajo y le cont ms cosas de las que nunca haba compartido con ningn hombre. Y, mientras hablaba, Brian observaba su rostro, sus expresiones

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cambiantes risueas, pensativas y sanas S, sanas, pens Brian. Esta mujer es sana de un modo que no he visto en ninguna otra mujer. Ciertamente, en ninguna de las Felices, cuyos ofrecimientos he aceptado siempre que me ha venido en gana. Las mujeres como Felice, con sus vestidos rojos y sus caderas provocativas, son para una noche. Esta mujer es para toda la vida. Cmo ser en la cama? Ingenua, insegura y muy parecida a una virgen. Completamente opuesta a las tigresas que saben atraer a un hombre para excitarle con habilidad de expertas. No, Theresa Brubaker sera tan fresca y pura como como el Nocturno de Chopin. Bueno, y t cuntame lo que es estar trabajando para las Fuerzas Areas durante el da y tocando en el club de oficiales por las noches. Brian se lo cont. Y, mientras hablaba, Theresa se imagin a las Felices que miraban al guitarrista desde el pie del escenario, pues el grupo de Jeff y Brian actuaba tambin en las cantinas a las que los hombres alistados podan llevar a sus novias. Theresa pens en lo que haba dicho acerca de las innumerables chicas que intentaban ligar con los msicos. Pero haba aadido que eso no era lo que quera esa noche. Esa noche? La insinuacin era evidente. De vuelta en la base habra sin lugar a duda otras que atraeran la atencin de Brian, otras con vestidos de color rojo encendido y caras y cuerpos como los de Felice Durand. Un hombre como l se cansara enseguida de una inocentona como ella. Se imagin a Brian saliendo al escenario, aceptando las proposiciones de alguna admiradora, acostndose con ella. Y, si a Brian no le faltaban oportunidades, era de suponer que a su hermano tampoco. El pensamiento le enfri los nimos. Theresa regres de su ensueo cuando Brian comenz a hablar con voz grave. Theresa, en junio, cuando Jeff y yo acabemos el servicio, pienso venir a vivir por aqu para poder formar otro grupo con l. En serio? La agitacin comenz una vez ms a hacer estragos en su interior. Brian regresando para quedarse toda la vida? Pero y Chicago? No hay nada que me ate a Chicago. Nadie que me importe. La gente que conoca sern prcticamente unos extraos despus de cuatro aos. Jeff mencion que habais hablado de seguir juntos, pero, y el resto del grupo? Buscaremos aqu un batera y un bajo, y puede que tambin una cantante. Nos gustara introducirnos en el mundo de las fiestas privadas, pero tendremos que pasarnos un par de aos tocando en bares y locales nocturnos antes de poder conseguirlo. Brian pareca estar esperando su aprobacin, pero Theresa se haba quedado sin habla. Bueno Theresa gesticul vagamente, le dirigi una sonrisa brillante, intent razonar lo que aquello podra significar para su futura relacin con l. Esa no es exactamente la reaccin que esperaba.

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Theresa baj la vista hacia su regazo y sin necesidad se alis el pantaln sobre su rodilla izquierda mientras Brian prosegua: Ya te lo he dicho en otra ocasin; lo que verdaderamente quiero ser, en el fondo, es disc-jockey. Quiero entrar en el Brown Institute, ir a clase por las maanas y actuar por las noches. A Jeff le parece estupendo. Y a ti? A m? Theresa alz sorprendida sus ojos castaos y sinti que su corazn palpitaba alegremente a la expectativa. Y por qu necesitas mi aprobacin? Brian no movi ni una pestaa durante un largo instante. Observ detenidamente a Theresa con sus deslumbrantes ojos verdes, pero en los mismos se lean muchas cosas no dichas. Creo que sabes por qu respondi por fin con voz profunda. Un acorde resonante anunci la continuacin de la actuacin, y Theresa se salv de tener que contestar gracias al estallido de sonido que llen la sala. Estaban todava mirndose a los ojos cuando la insistente Felice surgi de la nada y cogi a Brian por el brazo, levantndole de la silla mientras l continuaba con la mirada fija en Theresa. Vamos, Brian, veamos de qu eres capaz, encanto! De acuerdo, pero slo uno. Desgraciadamente, Theresa se vio sometida a la prolongada tortura de observar a Felice apropindose de su pareja durante tres largas y trepidantes canciones. En menos de un minuto de observacin se le sec la boca. Y en un tiempo similar volvi a humedecrsele. Brian mova su cuerpo con la naturalidad de un profesional del escenario, y lo haca sin ninguna afectacin. Cuando mova las caderas, el movimiento era tan sutil, tan atractivo, que Theresa se qued boquiabierta sin darse cuenta. Su rostro adoptaba una agradable expresin de contento cuando ocasionalmente mantena contacto visual con Felice. Ella se mova a su alrededor en un viaje provocativo que acababa cuando casi le tocaba con los senos. Felice dijo algo, y Brian se ri. La cancin termin y Brian puso una mano en la cintura de Felice, como para sacarla de la pista, pero ella se volvi, poniendo ambas manos sobre el pecho de Brian y levantando la vista hacia su rostro. Brian ech una breve mirada hacia la mesa, y Theresa desvi rpidamente la suya. Comenz otra cancin de ritmo salvaje y, cuando Theresa volvi a mirar hacia la pista, rabiaba de celos. Observando los deslizamientos y oscilaciones del cuerpo esbelto de Brian, sinti una extraa ansiedad en el suyo, y pens que era tan humana como los hombres que se quedaban mirndola cuando entraba en algn sitio. Felice consigui entrelazar su brazo con el de Brian al final de la cancin y le present a alguien que haba en la pista, incitndole luego a seguir bailando y Theresa vio que no opona ninguna resistencia. Cuando la pareja volvi a la mesa, Felice dijo a Theresa con voz arrulladora: Chica, si fuera t, no le soltara. Es pura dinamita. Luego se volvi hacia Brian. Gracias por el baile, encanto. Los celos eran algo nuevo para Theresa, as como el sentimiento de

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atraccin sexual. De repente supo lo que significaba que te gustara un hombre. Tena que ser aquella consciencia maravillosa y alocada de su virilidad y de su propia feminidad; aquella sensacin de que el corazn va a estallarte en cualquier momento; aquella hipersensibilidad que permite percibir cada movimiento de los msculos, cada cambio de expresin, hasta los movimientos de la ropa sobre el cuerpo. Theresa observ con una fascinacin nueva para ella cmo se sentaba. Le dio la impresin de que cada uno de sus movimientos eran algo peculiar de l, como si ningn otro hombre se hubiera sentado en la vida de modo tan atractivo y personal. Esto era normal? La gente que se enamoraba senta un orgullo y una posesividad tan desproporcionados? Encontraran a su elegido impecable, nico y maravilloso al ejecutar los movimientos ms triviales, como por ejemplo sentarse en una silla y apoyar el tobillo sobre la rodilla? Lo siento murmur Brian, centrando toda su atencin de nuevo en Theresa. No pareca que estuvieras muy apenado. Ms bien pareca que estabas pasndolo en grande. Felice baila muy bien. Theresa arrug los labios en gesto desaprobador. Mira, siento haberte dejado aqu sentada durante unos cuantos bailes. Theresa desvi la mirada, encontrando difcil asimilar los sentimientos recin descubiertos. Brian cogi un trozo de hielo y se lo meti en la boca. Cuando se volvi hacia la pista, Theresa aprovech para observarle. Cuando Brian se volvi para mirarla, desvi rpidamente la vista. Theresa tena el brazo apoyado en la mesa, y de pronto, la clida mano de Brian se pos sobre l. Sus miradas se encontraron. Brian le dio un apretn en el brazo una vez, suavemente, y a Theresa le dio un vuelco el corazn. Aunque no haban hablado una palabra ms sobre Felice, el asunto qued zanjado. Cuando el ritmo de la msica se hizo ms lento, Brian se levant sin decir una palabra y la cogi de la mano. En la pista, envuelta entre sus brazos, percibi que el movimiento haba aumentado el calor y el aroma de su piel. La palma de su mano tambin, estaba ms caliente que antes. Jeff y Patricia pasaron bailando a su lado, y Jeff se inclin hacia Brian. Oye, to, cambiamos de pareja en el prximo baile? pregunt. No te ofendas, Patricia, pero ni por casualidad. Brian reanud su abrazo ntimo, y Theresa se asom por encima del hombro de su pareja para mirar a su hermano, que le dirigi una sonrisa de oreja a oreja y le hizo un guio. Durante el resto de la noche, Felice intent varias veces pescar a Brian para un baile lento, pero l se neg a morder el anzuelo otra vez. Durante las canciones rpidas se sentaban, bailando slo las lentas. Theresa era cada vez ms consciente de que se aproximaba la medianoche. Estaban en la pista cuando acab una cancin y Theresa se volvi hacia la mesa, pero fue detenida por la mano de Brian, que cay pesadamente sobre su hombro. No tan deprisa, jovencita. Cuando se volvi hacia l, estaba mirando su reloj.

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Ya slo faltan cinco minutos, pero vamos a quedarnos aqu hasta el momento triunfal, de acuerdo? Theresa sinti que la invada una aguda agitacin sexual. Sin darse cuenta, se haba quedado mirando absorta los labios de Brian. Su boca era muy hermosa, muy sensual, el labio inferior levemente ms grueso que el superior, aquellos labios entreabiertos que ahora brillaban tentadoramente, como si acabase de pasar la lengua sobre ellos Record las breves ocasiones que haban rozado los suyos y el torbellino de emociones que sus besos fugaces haban provocado en su corazn. En aquel instante comenz la misma reaccin, causada tan slo por mirar sus labios. Alz la vista para encontrar la de Brian fija en su propia boca. La prolongada mirada contena una promesa de sensualidad que nunca haba soado encontrar en un hombre. En su vida, haba besado a muy pocos hombres, y a todos ellos en privado. La idea de hacerlo en pblico aument su timidez. Mir a su alrededor: haba cierto grado de anonimato en la pista, donde la multitud estaba apretujada hombro con hombro prcticamente. Justo en aquel momento alguien dio un empujn a Theresa. sta se volvi para encontrarse a una camarera que estaba abrindose paso a codazos entre el gento, repartiendo sombreros y matasuegras, confeti y serpentinas. A Brian le toc un sombrero de copa de cartn verde que habra hecho las delicias de Fred Astaire. Se lo puso de lado y se dio un toque en el ala con pinta de desear tener unos guantes blancos y un bastn para completar el conjunto. Luego mir a Theresa arqueando las cejas. Qu aspecto tengo? Pareces un chino disfrazado de escocs. l solt una carcajada. Un poco caballero y un poco bribn? Exacto. Y t no vas a ponerte tu diadema? Oh! Theresa levant la diadema y arrug la nariz, disgustada. Estaba cubierta de un horrible polvillo rosa y brillante que combinara desastrosamente con su pelo. Pero levant las manos y se la coloc con gesto juguetn sobre la cabeza. Cuando palp la diadema con la mano para ver si estaba bien puesta, Brian la sustituy en la tarea. Anda, djame. Apart la mano de Theresa y luego ajust el adorno chilln entre sus fuertes y elsticos rizos. Su toque pareci incendiar la cabellera de Theresa. La sola proximidad de aquel hombre haca las cosas ms diablicas a sus sentidos. Y yo, qu aspecto tengo? pregunt Theresa procurando dominar sus sentimientos y bromear con ligereza. Parece que los ngeles te han rociado con polvo de estrellas. Brian acarici suavemente su frente, y para Theresa fue como recibir una descarga elctrica. Pero supongo que no hay nada de malo en un poco de polvo de estrellas aadi. Te lo pondr mejor.

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La acarici de nuevo, en esta ocasin en la mejilla, deslizando el dedo lentamente hacia la barbilla, antes de dejar caer la mano entre los dos, atrapando las de ella sin apartar la mirada de sus ojos asombrados. Los suyos eran penetrantes, estaban llenos de admiracin y parecan radiar mensajes muy similares a los que ella era incapaz de disimular. Ser mejor que cierres los ojos, Brian, o todos estos colores te darn dolor de cabeza le advirti, dndose cuenta del aspecto tan chilln que deba tener con la llamativa diadema de color bermelln y el polvillo rosa brillante destacando sus mejillas cubiertas de pecas. El batera comenz un redoble. A Theresa y Brian les pareci que el sonido provena del otro lado del universo, de lo ensimismados que estaban. l apretaba sus manos con tanta fuerza, que se olvid de todo excepto de los ojos verdes que no cesaban de mirarla. Toda su vida haba anhelado ver en la mirada de un hombre, de un hombre especial, lo que ahora estaba viendo. Alrededor de ellos, la multitud comenz a corear la cuenta atrs hacia las doce. Cinco cuatro tres dos uno! El grupo atac el primer acorde de Auld Lang Syne, y ni Theresa ni Brian se movieron durante varios segundos. Luego, dos brazos fornidos y clidos envolvieron a Theresa y fue arrastrada contra un duro pecho y unos labios inquietos. Una serpentina rosa surc el aire y cay a travs del ala del sombrero verde de Brian, descendiendo sobre la oreja y el mentn, pero a l la cosa le pas absolutamente desapercibida. Una lluvia de confeti cay sobre el pelo y los hombros de Theresa, pero ellos slo eran conscientes el uno del otro, de la intimidad que al fin haban conseguido. Tenan los ojos cerrados mientras se besaban y unan sus lenguas de una forma que hizo estremecerse a Theresa. Las manos de ella se deslizaban speramente por la espalda musculosa de Brian, que meti una de las suyas bajo la nube de cabello, para posrsela con intimidad en el cuello. La boca de Brian era clida, hmeda y tentadora. La exploracin de su lengua provoc la respuesta de la de ella, y las dos se enzarzaron en un baile lleno de sensualidad. Brian comenz a moverse como arrastrado por un embrujo del que no pudiera escapar, balanceando a Theresa al ritmo de la cancin nostlgica. Sus cuerpos se unieron, se apretaron y oscilaron juntos, aunque sus pies apenas se movan. Brian movi la cabeza en una abierta invitacin sensual a profundizar el beso, con sus labios abarcando los de Theresa ms plenamente. La respuesta de ella fue tan natural como el baile evocador que estaban compartiendo: sus propios labios se abrieron completamente. Theresa senta el ertico resbalar de los labios y la lengua de Brian, un calor hmedo que encenda todo su cuerpo. A Theresa nunca le haba sucedido algo as. A los besos del pasado les haba acompaado la timidez o la morbosidad, y a veces, una rpida sucesin de ambas. Dej que Brian frotara las caderas contra las suyas, brevemente al principio, con presin creciente despus hasta que el movimiento se convirti en una evocacin de abrazos ms ntimos. Finalmente, Brian la abraz con tal fuerza posesiva que le hizo sentir un dulce dolor en las costillas. Y el beso se prolongaba Brian comenz a tararear la cancin en la boca de Theresa, que

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respondi haciendo lo mismo, y con el nuevo ao algo tambin nuevo naci entre ellos. Antes de que Theresa pudiera darse cuenta de lo que estaba sucediendo, sinti que el cuerpo de Brian se endureca, pero permaneci pegada contra l, maravillndose de que al fin alguien le hubiese abierto las puertas del lado hermoso del contacto fsico. Auld Lang Syne llegaba a su fin, y en algn rincn de su conciencia Theresa supo que la cancin se haba convertido en otra cuando Brian levant la cabeza, pero no las manos. Brian la envolva en un clido abrazo mientras se balanceaban mirndose a los ojos. Theresa, esto comenz antes de que te viera, lo sabas? murmur con voz apasionada. An antes de que me vieras? pregunt quedndose con los labios entreabiertos. Jeff sola contarme cosas de ti que me dejaban tumbado en la cama por la noche preguntndome cmo seras. Habra sido el hombre ms decepcionado del mundo si no hubieras sido exactamente como eres. Theresa baj los ojos hacia los hombros de Brian, cubiertos de confeti. Pero, yo T eres perfecta. Sin salir de su asombro, Theresa se dej llevar durante el resto de la cancin, percibiendo inequvocamente el estado de excitacin de Brian. Cuando acab, Brian se ech hacia atrs, pero mantuvo los brazos entrelazados alrededor de la cintura de Theresa. Vmonos de aqu sugiri Brian con voz ronca y suave. Pe pero si slo son las doce balbuce ella, horrorizada al sentir una repentina ansiedad sexual. Brian desvi la vista hacia su cabello, espolvoreado de confeti. La diadema se haba descolocado y Brian se la quit, sonriendo a sus labios entreabiertos. Vmonos a casa. Pero, y Jeff, y? Tienes miedo, Theresa? Ella desvi la mirada sintiendo unas alocadas palpitaciones en el pecho, pero Brian levant su barbilla, forzndola a mirarle a los ojos. Theresa, ests asustada de m? No debes estarlo. Quiero estar a solas contigo, aunque slo sea una vez antes de irme. Pero, Brian, yo no hago cosas as. No soy una de tus admiradoras. Las palabras cruzaron por su cabeza, pero no por sus labios. Habra quedado como una boba integral si las hubiese dicho y las intenciones de Brian fuesen buenas. Aunque Brian no le haba dejado lugar a dudas sobre su estado de excitacin! Y ella era una virgen de veinticinco aos, atormentada por aquella traumtica primera vez que muy bien podra repetirse si aceptaba la sugerencia de Brian. En vez de esperar su respuesta, Brian la volvi hacia el borde de la pista dejando la mano sobre la espalda de Theresa mientras sta abra el camino hacia la mesa. Despus de coger su bolso, no se atrevi a mirar a Jeff a los ojos mientras se despedan. Por acuerdo tcito volvi a conducir Brian. Dentro de su clido abrigo de lana, Theresa estuvo estremecindose durante la mayor parte del camino, incluso a pesar de que la calefaccin estaba encendida al

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mximo. En la calzada de la casa, Brian aparc el coche apag el motor y devolvi las llaves a Theresa en la oscuridad. Ella hizo ademn de salir pero Brian la detuvo cogindola con fuerza por la mueca. Ven aqu. La orden fue pronunciada suavemente, pero estaba empapada de ronca emocin. Ha pasado mucho tiempo desde que bes por ltima vez a una chica en un coche. Me gustara volver a la base llevndome ese recuerdo. Haba sido ms sencillo en la rebosante pista de baile, donde la proximidad era algo prcticamente inevitable. Esta vez Theresa tena que inclinarse por propia voluntad. Vacil, preguntndose cmo aprenderan las mujeres a cumplir su papel en aquellos ritos que a ella la inhiban a cada momento. Brian ejerci una leve presin en la mueca de Theresa y la atrajo lentamente hacia s, ladeando la cabeza para recibir sus labios en una nueva clase de beso que, aunque no envolva exigencias, no dejaba de ser sensual. Fue un beso fugaz que hizo a Theresa anhelar ms. Tienes la nariz fra. Vamos adentro a calentarla sugiri Brian.

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Captulo 7
El silencio reinaba en la casa. La luz pequea que haba sobre la cocina estaba encendida una vez ms, y Theresa se apresur a pasar junto al cono de luz que proyectaba para adentrarse despus en las sombras del pasillo que llevaba al vestbulo, consciente de que si Brian vea su rostro se dara cuenta de lo terriblemente insegura y asustada que se senta de repente. Percibi cmo las manos de Brian le quitaban el abrigo, aunque no se haba dado cuenta hasta entonces de que l estaba siguindola tan de cerca. A Theresa se le ocurrieron un montn de temas de conversacin, pero se diseminaron en mil pedazos como los cristales de un calidoscopio. Incapaz de articular palabra sin hacer evidente que estaba poco menos que petrificada, estaba preparndose para despedirse brevemente y escabullirse a su cuarto, cuando Brian se volvi del armario y envolvi una mano de Theresa entre las suyas. Parece que tus padres ya se han acostado. S s, hay un silencio mortal. Vamos abajo. Theresa intent responder, pero tanto el s como el no se le atragantaron en la garganta. Brian entrelaz los dedos entre los suyos y se volvi, llevndola con l, hacia la escalera. Theresa se dej llevar, pues era el nico modo en que poda aproximarse a la seduccin que flotaba en el aire. En la parte de arriba de las escaleras encendi la luz pero, una vez abajo, Brian solt su mano y fue a encender una lmpara de luz tenue y a apagar distradamente a continuacin la potente luz del techo. Theresa se qued inmvil junto a las puertas corredizas de cristal, asomada al rectngulo negro de oscuridad, frotndose los brazos. Desde atrs, Brian observ: Parece que tu familia tena la chimenea encendida. Todava hay ascuas. S? pregunt Theresa distradamente, sabiendo lo que l quera, pero poco dispuesta a prestarle una ayuda. Te importa si pongo un poco ms de lea? No. Theresa oy las puertas de cristal del hogar que se abran, luego el sonido vibrante de las cortinas de malla metlica siendo apartadas. El carbn vegetal se rompi y cruji cuando Brian ech un nuevo tronco al fuego y cerr la pantalla protectora. A todo esto, Theresa segua junto a las puertas encogida de miedo, abrazndose mientras le temblaban las rodillas. Estaba tan absorta en sus emociones que se sobresalt y se volvi de golpe hacia Brian cuando ste reapareci y comenz a correr las cortinas. Mientras lo haca, la miraba a ella en lugar de a los tiradores de las cortinas. Theresa se humedeci los labios y trag saliva. Detrs de Brian,

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el tronco llame crepitando y ella se sobresalt otra vez, como si las llamas hubieran anunciado la llegada inminente de Lucifer. Las cortinas quedaron cerradas. Reinaba el silenci. Brian mantena su desconcertante mirada clavada en Theresa. Dio dos pasos ms hacia ella y extendi la mano, ofrecindosela. Theresa la mir, pero slo se abraz con ms fuerza. La mano permaneci en el aire, con la palma hacia arriba, inmvil. Por qu me tienes tanto miedo? pregunt Brian en el ms suave de los tonos. Yo yo Theresa sinti que su mandbula se mova, pero pareca incapaz de cerrar la boca, de responder, o de ir con l. Brian se inclin hacia delante y cogi a Theresa de la mano, llevndola hacia el extremo opuesto del cuarto, donde el sof estaba colocado de cara a la chimenea. El fuego ya arda vivamente y, al pasar junto a la lmpara Brian la apag, dejando el cuarto iluminado slo por el tono naranja de las llamas parpadeantes. Luego se sent llevando suavemente a Theresa consigo, y mantuvo con firmeza el brazo derecho alrededor de sus hombros. Se hundi en el sof en una posicin bastante baja, apoyando los pies en la brillante mesa de arce que haba delante de ellos. Bajo su brazo, Brian senta a Theresa encogerse. Todo haba cambiado durante el viaje de vuelta a casa. Ella haba tenido tiempo de considerar en lo que se estaba metiendo. Su retirada haba causado a Brian una sensacin vacilante a su vez, la cual l esperaba estar disimulando bien. En una situacin tal como aquella, con que uno de los dos estuviera nervioso haba ms que suficiente. Brian no saba a ciencia cierta si deba besarla otra vez para intentar quitarle el miedo. Saba que ella no haba estado muy a menudo en situaciones as, y Jeff le haba dicho que los hombres le daban pnico, que rechazaba la mayora de las invitaciones que le hacan. Y tambin le haba explicado el motivo. Ese conocimiento se cerna sobre l como una gigantesca pared de agua a punto de caer sobre su cabeza. Se senta como si estuviera saboreando la ltima bocanada de aire antes de ser tragado por las olas. Brian Scanlon tena miedo. Pero Theresa Brubaker no lo saba. Permaneca sentada de costado, con la cabeza apoyada en el hombro de Brian, pero mantena los brazos cruzados como si llevara una camisa de fuerza. Con la mano que rodeaba los hombros de Theresa, Brian le acarici suavemente el brazo. Su cabello ola a flores y creaba un clido halo de intimidad. Brian tom entre sus dedos el puo del suter de Theresa, apartndolo de la sedosa piel. Es verdad que compraste todo este conjunto slo para esta noche? Amy es peor an que Jeff. No puede guardar ningn secreto. Me gusta el conjunto. Combina estupendamente con el color de tu pelo. No me hables del pelo, por favor. Theresa se tap la cabeza con la mano, ocultando la cara en el pecho de Brian. Por qu? Qu le pasa?

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Lo odio. Siempre lo he odiado. Brian alz la mano y cogi un mechn, acaricindolo mientras la observaba con mucha parsimonia. Es del color del sol naciente. Del color de las zanahorias. Es del color de las flores muchas clases diferentes de flores. Es del color de los ojos de un pollo. Theresa sinti bajo su mejilla el pecho de Brian vibrando mientras se rea silenciosamente, pero, cuando habl, lo hizo con gravedad. Es del color del Gran Can cuando el sol cae ms all de las laderas rojizas de las montaas. Es del mismo color que las pecas. Apenas se puede distinguir dnde acaba una y empieza la siguiente. Con el dedo ndice alz la barbilla de Theresa. Yo s puedo. Y, en todo caso, qu tienen de malo las pecas? Brian desliz las yemas encallecidas de sus dedos por la mejilla de Theresa. Besos de ngel murmur, deslizando los dedos sobre su nariz respingona, los labios y la barbilla, y descendiendo despus hacia el cuello, dnde el pulso lata a un ritmo trepidante. Theresa intent decir: Manchas asquerosas, pero de su boca slo surgi un aliento entrecortado. Brian levant la cabeza del sof y sus ojos verdes se clavaron en los de Theresa. Besos de ngel volvi a murmurar, cerrando los ojos de Theresa con clidos besos. Te han besado los ngeles, Theresa? Nadie excepto t, Brian. Lo s susurr finalmente antes de besar sus dulces labios. El beso disolvi en parte los recelos de Theresa, animndola a hacer una incursin en el desconocido mundo de la sensualidad, pero sus brazos cruzados continuaron levantando una barrera entre ellos. La lengua de Brian descubri rincones de su boca que su propia lengua pareca ignorar. Recorri valles clidos y hmedos provocando pequeas explosiones de placer en los sentidos de Theresa. Brian disminuy la presin, cogiendo el labio superior de Theresa entre los dientes para mordisquearlo. Abrzame como lo hiciste cuando bailamos. Brian aguard, midiendo la vacilacin de Theresa por el nmero de palpitaciones de su corazn, que poda percibir a pesar de la muralla formada por sus brazos. Justo cuando comenzaba a perder la esperanza Theresa movi llena de vacilacin una de sus manos Brian permaneci en silencio hasta que finalmente los brazos de la joven rodearon sus hombros. Theresa, no temas. Yo nunca te hara dao. Ella iba a decir: Brian, no!, pero la boca de Brian impidi que las palabras se formaran. Sinti que su cuerpo se deslizaba de costado, bajo la presin de las manos y el pecho de Brian, el cual la acomod, sin separar los labios de su boca, hasta que qued extendida bajo l. El pnico y la sexualidad parecan tirar de ella en direcciones opuestas. Que me bese, que se tumbe sobre m, pero por favor, por favor, que no toque mis senos, pensaba.

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Despus de cubrirla por completo con su cuerpo, Brian separ las piernas, de modo que el cuerpo de Theresa quedaba aprisionado entre sus muslos. La hebilla del cinturn y la cremallera opriman con fuerza el muslo de Theresa, recordando a sta imgenes de la pelcula, que era su principal punto de referencia en cuanto al fsico de un hombre. Aquello era ms de lo que haba permitido nunca a ningn chico. Estaba recordando los momentos que haba estado observndole bailar en la pista, cuando las caderas de Brian adoptaron el mismo movimiento que la haba excitado en la fiesta. La magia funcion una vez ms, provocando una corriente de excitacin interior que fue la respuesta al movimiento del cuerpo de Brian sobre el suyo. Theresa, he pensado en ti durante meses y meses, desde mucho antes de conocerte. Los ojos de Brian, cuando ste se apart slo lo suficiente para mirar los de Theresa, no sonrean ni pestaeaban. Theresa observ maravillada y aturdida que Brian estaba contemplndola con expresin casi reverente. Pero, por qu? murmur. Con una mano, Brian le acarici el cuello, mientras con la otra trazaba lentamente los contornos de su rostro. Saba ms cosas sobre ti de las que un hombre tiene derecho a saber de una mujer que no ha visto jams. A veces me senta culpable por ello pero al mismo tiempo me senta irremediablemente atrado hacia ti. As que Jeff te ha contado ms cosas de lo que has insinuado hasta ahora. Brian roz con los labios entreabiertos la nariz de Theresa, luego volvi a mirarla a los ojos. Jeff te quiere tanto como un hermano puede querer a una hermana. Comprende por qu haces lo que haces y lo que no haces. Yo te imaginaba como una dulce profesora de msica rodeada de nios pecosos, pero, hasta que te vi, no tena ni idea de que t misma te pareceras tanto a uno de ellos. Theresa intent apartarse. No. Brian apres la barbilla de Theresa, acariciando con el ndice su mejilla. No te vayas. Ya te he dicho que me gustan tus pecas y tu pelo y y todo lo tuyo, slo por el hecho de ser tuyo. Involuntariamente, Theresa se puso rgida cuando la mano izquierda de Brian se apart de su cuello y descendi por su espalda. Brian percibi su rigidez y, en vez de deslizar la mano hacia sus costados, la llev a lo largo de su brazo hasta entrelazar los dedos con los de ella. Luego subi las manos, todava entrelazadas con las suyas, hasta el espacio que haba entre su pecho y los senos de Theresa; su brazo oprimi uno de ellos ligeramente. Brian pens en las horas que Jeff y l haban pasado tumbados en sus camastros hablando de aquella mujer. Saba que algunas veces haba vuelto a casa con los ojos llenos de lgrimas por las burlas de algn chico; y las amargas experiencias haban comenzado cuando slo tena catorce aos. Y saba tambin que l se hallaba en una situacin en la que nunca haba estado ningn hombre. Y comprenda que, si daba un paso en falso,

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podra causar un dao terrible a Theresa y a s mismo. Brian procur tranquilizarla con palabras cariosas, hablando con el corazn. Nunca haba conocido a una mujer con un olor tan especial como el tuyo. La mordisque en el cuello, sus besos eran como perlas encadenadas en un hilo de seda. Y bailas justo como me gusta que baile una chica. Dej caer un beso en la comisura de sus labios. Me encanta tu msica Luego en la nariz. Y tu inocencia La bes en los ojos. Y tus dedos revoloteando en las teclas del piano. Ahora les toc el turno sucesivamente a los nudillos de una de sus manos. Y estar contigo cuando comienza el nuevo ao. Por fin la bes en la boca, introduciendo la lengua entre los tiernos e inocentes labios, unindose a ella en la celebracin del nuevo descubrimiento de saber que podan comenzar juntos una vida muy distinta Theresa se senta elevada, transportada ms all de s misma, como si fuera otra la mujer envuelta por los brazos de Brian Scanlon, otra la que oa las palabras susurradas. Pero era Theresa. Una ingenua llena de dudas que no saba actuar con naturalidad. Deseaba levantar los brazos para rodear el cuello de Brian y devolverle sus besos, pero bajar la guardia que haba mantenido en alto durante tantos aos no era cosa fcil. La experiencia le haba enseado con demasiada claridad que creer que poda atraer a alguien a causa de sus cualidades espirituales era slo un sueo imposible. Cada vez que as lo haba hecho, el hombre en quien puso sus esperanzas result tan poco honesto como el chico que ocho aos atrs haba convertido el baile de fin de curso en un recuerdo desagradable de vergenza y repulsin. Desde entonces se haba asegurado de que no volviera a sucederle algo parecido. El brazo de Brian estaba apoyado sobre su seno derecho, presionndolo de una forma casi indiferente que a Theresa le pareci natural y aceptable, hasta que l comenz a mover la mueca a modo de caricia. Todava tena los dedos entrelazados, y Brian movi las manos de ambos de modo que slo el envs de la suya qued en contacto con los senos. No temas. No te resistas. Djale. Djale tocarte para ver si reaccionas como la mujer de la pelcula, pens Theresa mientras Brian segua besndola sensualmente. Al cabo de un momento se ech hacia atrs, acariciando el borde de sus labios con un leve roce de los suyos. Theresa, no temas. En la chimenea danzaba el fuego, irradiando calor hacia ellos. Theresa tena los ojos cerrados, inconsciente de la expresin preocupada de Brian. Estaba tumbada debajo de l, plida e inmvil, y respiraba con gran dificultad. Sus labios reflejaban el sentimiento de recelo que la

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embargaba. Theresa tena la piel caliente bajo el suter, y unas costillas sorprendentemente bien proporcionadas, su piel era tersa y suave. Brian se dio cuenta de que tena una constitucin a la que le correspondan unos senos mucho ms pequeos que aquellos con los que estaba dotada. Confa en m, Theresa. Eres t, tu corazn, tu alma sencilla lo que estoy aprendiendo a amar. Pero amarte significa amar tu cuerpo tambin. Y debemos comenzar con eso. Alguna vez debemos comenzar. Brian elev una mano por el costado de Theresa, y finalmente pos las yemas de los dedos en la concavidad formada directamente bajo uno de sus senos. La acarici con suavidad, lentamente, concediendo tiempo a Theresa para que aceptase el hecho de su exploracin inminente. Bajo su mano, Brian percibi un temblor anormal, como si Theresa estuviera conteniendo el aliento para no gritar. Por si acaso, Brian cubri los labios de Theresa con los suyos, y luego se desliz hacia un lado lo suficiente como para tener acceso a sus senos. Para no intimidarla, recorri el espacio restante con toda la lentitud de que era capaz. La primera caricia apenas roz el borde del sujetador. Brian desliz las yemas de los dedos siguiendo la curva pronunciada que iba desde el centro del pecho hasta la zona situada bajo el brazo. Theresa se estremeci y se puso ms tensa. Brian suaviz el beso hasta que fue ms una mezcla de alientos que otra cosa, una anticipacin de la suavidad que tena guardada para ella. Pero los recelos embargaban a Theresa impidindole disfrutar de las caricias de Brian. Aguardaba, por el contrario, como una mrtir condenada a morir en la hoguera, hasta que al fin Brian asi uno de sus senos con firmeza, plenamente, deslizando el pulgar a lo largo de su sujetador. Theresa lo consinti por el momento, permitiendo a Brian descubrir la amplitud, elasticidad y calidez de sus senos. Mientras la mano acariciaba y exploraba, Theresa esperaba agonizante, deseando responder a Brian de un modo del que no se senta capaz. Deseaba relajarse y ponerse en una postura indolente, incitarle a seguir, esbozar un susurro de placer como la mujer de la pelcula Quera gozar como las dems mujeres cuando sus senos eran acariciados. Pero sus senos nunca haban sido fuentes de placer, sino de dolor, y Theresa se vio recordando innumerables escenas insultantes y groseras, sintindose empequeecida por dichos recuerdos a pesar de que Brian siempre le haba otorgado un trato del mximo respeto y delicadeza. Y, cuando Brian desliz el suter hacia arriba, se sinti paralizada. Brian lo percibi, pero sigui adelante, descendiendo centmetro a centmetro hasta que apoy las caderas sobre el sof, entre las piernas abiertas de ella; luego baj la cabeza y bes los senos de Theresa a travs del rgido algodn que los separaba de sus labios. El aliento de Brian era caliente y provocaba oleadas de sensacin en sus senos, acabando por endurecer sus pezones. A travs del sujetador, Brian mordisque con suavidad, y el dulce dolor causado hizo que Theresa se estremeciera. Brian levant la cabeza, pero Theresa no se atreva a abrir los ojos y mirarle. Record escenas en las duchas del instituto, los pezones

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pequeos y delicados de otras chicas, la envidia que senta por su feminidad, y su terror creci. Si hubiera podido estar segura de que Brian no ira ms lejos, quizs se habra relajado y habra disfrutado de la sensacin estremecedora que provocaban sus besos. Pero saba que no podra soportar el siguiente paso. No se atrevera a desnudarse ante los ojos de ningn hombre. Tena unos senos cubiertos de pecas, nada atractivos y demasiado cados como consecuencia del tamao. Oh Brian, por favor, no quiero que me veas de ese modo. No volveras a mirarme jams, se dijo para s. El fuego iluminaba sus cuerpos y Theresa saba que si abra los ojos vera con demasiada claridad lo inevitable. Brian le produca un calor que le cortaba el aliento, mordisquendole a travs del rgido sujetador, cuyo mismsimo roce pareca incitarla a sucumbir. Pero, cuando Brian desliz las manos sobre su espalda para desabrochrselo, Theresa pens que no permitira por nada del mundo que la viera desnuda. No! murmur violentamente. Theresa, yo No! repiti, apartando los brazos de Brian. Yo por favor Slo iba a No, t no vas a hacer nada! Por favor, djame. No me has dado opor Yo no soy de esa clase, Brian! De qu clase? Inexorablemente, Brian impidi que se moviera. De las fciles y y frescas. Theresa hizo un esfuerzo para liberar sus miembros doloridos del peso de Brian. Crees verdaderamente que pienso eso de ti? Los ojos de Theresa se inundaron de lgrimas. No es as como piensan todos los hombres? Theresa vio el dolor relampaguear en los ojos verdes de Brian y su mandbula crisparse momentneamente. Yo no soy todos los hombres. Crea que ya habas tenido tiempo ms que suficiente para darte cuenta. No comenc esto para ver lo que poda sacar Ah, no? Considerando dnde estn tus manos ahora mismo, dira que tengo buenos motivos para dudarlo. Brian cerr los ojos, sacudiendo lentamente la cabeza en gesto de exasperacin a la vez que dejaba escapar un suspiro. Retir las manos, deslizndose hasta sentarse en el borde del sof. Pero las piernas de ambos continuaban enlazadas, y Theresa estaba en una postura forzada y vulnerable, con una rodilla atrapada bajo la pierna de Brian y la otra entre el respaldo del silln y su espalda. Se arque hacia arriba y se baj el suter hasta la cintura mientras Brian suspiraba frustrado, y se pasaba una mano por el pelo. Luego l se inclin hacia delante y apoy los codos sobre las rodillas, dejando las manos inertes en el aire mientras contemplaba el fuego con expresin ausente, fruncido el ceo. Djame levantarme susurr Theresa.

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Brian se movi como si slo entonces se diera cuenta de que tena a Theresa en una postura no demasiado elegante. Theresa se desenred y se acurruc en un extremo del sof, no demasiado acobardada, pero protegida por el habitual escudo de sus brazos cruzados. Verdaderamente, eres una mujer difcil de tratar, lo sabas? dijo con tono malhumorado. Podras decirme qu demonios pensabas que iba a hacer? Justo lo que intentaste! Y en qu me convierte eso? En un pervertido? Theresa, por el amor de Dios, somos adultos. No puede considerarse una perversin hacerse unas cuantas caricias. Yo no quiero ser manoseada como una cualquiera. Vamos, no exageras un poco? Ests haciendo un drama de esto. Para ti un drama, para m es es un trauma. Quieres decir que no has permitido en la vida que un tipo te quitara el sujetador? Theresa desvi la mirada sin decir palabra. Por su parte, Brian la observ en silencio durante algunos segundos, antes de preguntar: No has pensado nunca que eso no es exactamente normal ni saludable para una mujer de veinticinco aos? Ah! Y supongo que t te ofreces voluntario a curarme por mi propio bien, no es as? Tendrs que reconocer que podra ser bueno para ti. Theresa solt un bufido, mientras Brian se senta cada vez ms enfadado con ella. Sabes? Estoy comenzando a hartarme de que cruces los brazos como si yo fuera Jack el Destripador y de que pongas en tela de juicio mis motivos cuando, tal y como lo veo, soy yo el que tiene impulsos normales aqu. Pues a m ya me han dado lecciones de sobra respecto a los llamados impulsos normales de los hombres! Los dos se quedaron inmviles durante varios minutos largos y tensos, mirando hacia delante, decepcionados de que aquella noche que haba comenzado tan maravillosamente estuviese acabando as. Por fin, Brian suspir y se volvi hacia ella. Theresa, lo siento, de acuerdo? Pero yo siento algo por ti y pensaba que t sentas lo mismo por m. Entre nosotros todo fue perfecto esta noche y pens que lo natural era terminar as. No todas las mujeres del mundo estaran de acuerdo contigo! Te importara mirarme por favor? La voz de Brian era suave, dolida. Theresa apart la mirada del fuego, que despeda un calor muy diferente del que senta en la cara. Le mir a los ojos para encontrarse con una expresin herida que la desconcert. Brian tena un brazo apoyado a lo largo del respaldo del sof, la mano estaba a pocos centmetros del hombro de Theresa. No tengo mucho tiempo, Theresa. Dos das ms y me habr marchado. Si tuviera semanas o meses para ganarme tu confianza, la cosa sera diferente, pero no los tengo. No quiero volver a Minot y pasarme los prximos seis meses preguntndome qu sientes por m. Brian roz con las yemas de los dedos el hombro de Theresa, muy

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levemente, producindole un escalofro. Me gustas, Theresa, no puedes creerme? Theresa se mordi los labios y le mir, derrotada por sus palabras, por su sinceridad. T. La persona, la hermana de mi amigo, la mujer que comparte conmigo el amor a la msica. La chica que no dejaba hacer barbaridades a su hermano pequeo y se re cuando toca un zapateado popular con su violn de 1906, que comprende lo que siento tocando una cancin de Newbury. Me gustas porque tuviste que acudir a tu hermana de catorce aos para maquillarte, por tu forma de entrar en la cocina con la refrescante timidez de una gacela. En realidad, no se me ocurre nada tuyo que me disguste; pens que lo sabas, que comprenderas la razn por la que intent expresar mis sentimientos del modo que lo hice. Theresa se senta emocionada; tena seca la garganta, enrojecidos los ojos. Palabras como aqullas, crea ella, slo se oan en las pelculas de amor, eran dichas a las otras chicas, las guapas con figura de maniqu y cabellos sedosos. Y te comprendo replic. Deseaba con todo el corazn alargar la mano y acariciarle la mejilla, pero sus inhibiciones estaban demasiado arraigadas en ella y le llevara algn tiempo superarlas. As que intent explicarle a Brian lo mucho que le remorda la conciencia en aquel momento. Oh, Brian, siento haberte dicho todo eso. Y no era verdad. Lo dije porque estaba asustada, dije la primera cosa que se me ocurri para detenerte. Pero no lo pensaba. Los dedos de Brian seguan acariciando su hombro. Crees que no saba que tenas miedo? Yo Theresa trag saliva y desvi, la mirada. Antes de verte por primera vez, ya te conoca. Luego te he visto esconderte detrs de violines, bolsos y rebecas, pero tena la esperanza de que, si no me precipitaba y te demostraba que para m otras cosas son lo primero, t Hizo un gesto expresivo con las manos y Theresa sinti que se le calentaba la cara otra vez. Le pareca imposible estar hablando del tema y con un hombre. Theresa, mrame, demonios! Yo no soy ningn pervertido que quiera aprovecharse de ti, y lo sabes. Las lgrimas inundaron los ojos de Theresa y cayeron por sus mejillas. En aquel momento de su confusin, junto las rodillas con fuerza, las rode con los brazos, baj la cabeza y dej escapar un solo sollozo. Pe pero t no comprendes lo lo que es. Comprendo que cuando se siente algo tan intenso como lo que yo siento por ti es natural expresarlo. Puede que para ti sea natural, pero para m es terrible. Terrible? Que yo te acaricie es terrible? No, no es que seas t, sino ah. Mis senos; yo yo saba que ibas a hacerlo, y estaba tan tan Por Dios, Theresa! De verdad crees que no lo saba? Hasta el ms ciego vera cmo los escondes. Entonces, qu debera haber hecho?,

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qu habras pensado de m? Ya te lo he dicho, quera Brian dej de hablar repentinamente, mir el fuego, se pas una mano por la cara y gru, casi para s mismo. Oh, maldita sea! Pareca estar acelerando sus ideas. Al cabo de un rato se volvi hacia Theresa y puso las manos sobre sus hombros, obligndola a mirarle a la cara. Los ojos de Theresa estaban todava empaados de lgrimas y los de l denotaban enfado, o quizs frustracin. Mira, conoca tu problema antes de bajar del avin. Yo mismo he estado luchando a brazo partido con l desde que estoy aqu. Pero, maldita sea, me gustas! Y en parte es por tu fsico, y as debe ser. Los senos son parte de ti. Me gustas entera! Y creo que yo tambin te gusto, pero, si vas a escurrirte cada vez que intente tocarte, tenemos un verdadero problema. A Theresa le sorprendi la franqueza de Brian al tratar el asunto. Incluso or la palabra senos le haba dado toda la vida vergenza. Y ah estaba Brian, pronuncindola con la naturalidad de un sexlogo. Pero Theresa poda ver que no comprenda lo difcil que era para ella barrer el manto de timidez, que se cimentaba en los dolorosos recuerdos de sus aos adolescentes. Y a l, Brian Scanlon, alto y atractivo, perfecto, que contaba con la admiracin de incontables mujeres, difcilmente se le poda exigir que comprendiese lo que llevaba consigo tener su figura. No puedes comprenderlo dijo Theresa de modo inexpresivo. No dejas de repetir la misma cancin. Dame una oportunidad al menos Tienes razn. T eres eres de los afortunados. Mrate; alto, delgado, atractivo y bueno, no le das importancia a ser normal, como todo el mundo. Normal? exclam frunciendo el ceo. Acaso crees que t no eres normal a causa de tu tipo? S, lo creo! Theresa le mir desafiante y luego se enjug una lgrima de un manotazo. Es imposible que lo entiendas Empec a tener pecho cuando tena trece aos, y al principio las otras chicas me tenan envidia porque fui la primera en estrenar un sujetador. Pero a los catorce aos dejaron de envidiarme y se quedaron pasmadas. Extraamente, Brian nunca se haba parado a pensar cmo la trataran las chicas. Aqul era un dolor secreto que ni siquiera conoca su hermano. En el colegio, cuando tenamos que ducharnos, las chicas se quedaban mirndome como si fuera una marciana. La clase de gimnasia era uno de los horrores de mi vida. Correr Theresa sonri tristemente. Correr no slo me daba vergenza: tambin me haca dao. As que dej de correr a una edad en la que es algo natural tener ganas de moverte y actuar libremente. Y te resientes? Te sientes engaada? Lo comprenda! Lo haba comprendido! S! No poda

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Theresa solloz. Tuve que renunciar a tantas cosas que quera a cambiar vestidos con mis amigas baadores bonitos deportes bailes Solloz ms profundamente. Chicos finaliz con voz dbil. Brian le frot el brazo. Vamos, cuntamelo dijo para darle nimo, y Theresa volvi los ojos hacia l. Chicos repiti, mirando fijamente las llamas. Haba dos clases: los pasmados y los lanzados. Los pasmados eran los que se ponan en trance por el solo hecho de estar en el mismo cuarto conmigo. Los lanzados eran bueno Theresa desvi la mirada, roto el hilo de su voz. Brian comprenda lo difcil que le resultaba hablar del tema. Pero tenan que hacerlo para despejar el terreno entre ellos. Brian le hizo una caricia. Los lanzados eran? Theresa se volvi hacia l y desvi la mirada una vez ms al proseguir. Los lanzados eran los que te echaban miradas obscenas y disfrutaban soltando palabrotas. Brian sinti una oleada de calor e indignacin y se pregunt, con la conciencia algo intranquila, si en su juventud habra atormentado a chicas como Theresa en alguna ocasin. Sal con chicos un par de veces prosigui, y fue ms que suficiente. Su parte del asiento del coche apenas se haba calentado cuando ya estaban en la ma para ver si podan echarle un tiento a la la famosa Theresa Brubaker. Sabes cmo me llamaban, Brian? l lo saba, pero slo la mir para que se desahogara por completo. Theresa La Interminable. Tetas sin fin, esto era lo que decan que tena. Se ri tristemente. Por sus mejillas resbalaron lgrimas como diamantes rojos lanzados por el fuego, pero ella pareci no darse cuenta. Otras veces me llamaban Tetazas Brubaker, La Globos oh, cientos de cosas insultantes, y yo las conozco todas. A Brian le dola el corazn por ella. Jeff ya le haba contado muchas de aquellas cosas, pero era infinitamente ms impresionante orlas de su propia boca. Los lanzados repiti, como reuniendo todo su coraje para afrontar un recuerdo peor que el resto. Una tarde, cuando tena quince aos, un grupo de chicos me cogi en el vestbulo al salir de clase. Recuerdo perfectamente lo que llevaba por porque llegu a casa y lo tir al al fondo de la bolsa de basura. Theresa cerr los ojos amargamente, y Brian observ cmo se esforzaba en proseguir. Ya conoca la historia y le entraron ganas de impedir que continuara. Pero, si Theresa comparta con l sus malos recuerdos, significaba que confiaba en l, y esto era algo que deseaba con todo el corazn. Era una blusa blanca con botoncitos como perlas y un cuello redondo bordeado con encaje rosa. Yo yo le tena mucho cario porque era un regalo de la abuela. Bueno, el caso es que llevaba un montn de

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libros cuando ellos me cogieron. Los libros se desparramaron por el suelo cuando me acorralaron en una esquina recuerdo que la pared estaba muy fra. Theresa se estremeci y se frot los brazos. Dos de los chicos me agarraron por las muecas y me hicieron extender los brazos mientras los otros dos me me sobaban. Sus ojos se cerraron, sus labios temblaron. Brian le estaba acariciando la nuca con fuerza, pero ella estaba perdida en el recuerdo y el dolor que aqul haca revivir. Theresa dej escapar un suspiro profundo, tembloroso, y continu. Estaba demasiado demasiado asustada para contrselo a mam, pero ellos haban destrozado los ojales de la blusa y yo Se encogi de hombros en ademn de impotencia. yo no habra sabido cmo responder a sus preguntas, as que decid deshacerme de la blusa. A Theresa se le escap un sollozo al final, pero inmediatamente apret los labios y alz la barbilla. Brian no pudo soportarlo ms y con dulzura la atrajo hacia s. Rode su cuello con un brazo y la amold a la curva de su cuerpo. Theresa temblaba horriblemente. Brian apoy la mejilla en su cabello y cerr los ojos al sentir una punzada de dolor. Theresa, lo siento. Le bes el cabello, deseando vanamente poder cambiar sus recuerdos por otros ms felices. Ella permaneci muy acurrucada dentro del crculo formado por los brazos de Brian. Una vez ms prosigui con voz trmula, jugando inconscientemente con el borde del suter de Brian. Dos aos despus conoc a un chico que no tena nada que ver con esos otros. Me gustaba mucho. Era callado, dulce y yo yo le gustaba mucho. Poda verlo. Lleg el tiempo del baile de fin de curso y un da le pill mirndome fijamente desde el otro lado de la clase. No miraba mis senos, sino mi rostro. Saba que quera pedirme que fuera su pareja, pero al final se amedrent. Saba que tena miedo de mis mis increbles proporciones. Pero otro chico s que se atrevi. Se llamaba Greg Palovich. Pareca simptico y era atractivo y verdaderamente educado hasta hasta que acab la fiesta y estuvimos en el co coche. Rein un silencio de muerte durante un largo y tenso momento. l no no me destroz el vestido concluy con voz apenada. Tuvo mucho cuidado de no hacerlo. Oh, Brian, fue tan tan humillante, tan degradante. Todava me dan escalofros cuando oigo hablar de bailes de fin de curso. Brian le acarici el cabello, manteniendo en ademn protector el rostro de Theresa apretado contra su pecho. Una vez ms tuvo el profundo deseo de volver a ser un adolescente para poder invitar a Theresa a un baile de fin de curso y dejarle un recuerdo maravilloso slo para ella. Hizo alzar la cabeza a Theresa y con el pulgar enjug las lgrimas que humedecan sus mejillas. Si ahora estuvisemos en el colegio, me asegurara de que tuvieses algunos recuerdos felices. Theresa le mir con expresin de gratitud. Oh, Brian dijo suavemente. Creo que lo haras. Pero nadie

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puede cambiar el pasado, y tampoco se puede cambiar la naturaleza del hombre. Sigue sucediendo? pregunt Brian con voz tranquila. Como Theresa continu mirando el fuego distradamente, sin responder, Brian levant con un dedo su barbilla, forzndola a mirarle a los ojos. Mrame, Theresa. Cuntame el resto para que el asunto deje de interponerse entre nosotros. Sigue sucediendo? Ella desvi la mirada. Sucede cada vez que entro a un sitio donde hay un hombre que no me haba visto antes. Me digo a m misma que no suceder. Que esta vez ser diferente. Cuando Jeff nos present, t me miraste a la cara. Pero nunca un hombre me mira a los ojos cuando me conoce. Su mirada siempre desciende directamente a mis senos. La ma no. Ibas sobre aviso. Brian no poda negarlo, como tampoco poda negar el hecho de que, si no lo hubiera estado, era muy probable que hubiera abierto los ojos sorprendido desvindolos hacia sus senos. S, lo reconozco. Estaba advertido. Jams haba hablado de esto con nadie. Y tu madre? Mi madre? Theresa sonri tristemente, apoy la cabeza en el respaldo del sof y cerr los ojos. Brian observ la lnea curva de su garganta mientras hablaba. La respuesta de mi madre al problema era que todo lo que necesitaba era un sostn reforzado. Oh, Dios mo, cmo los aborrezco. Llevar ropa interior bonita fue otra de las cosas a las que tuve que renunciar. No se hace ropa interior bonita para chicas como yo, y cuando intentaste Theresa levant la cabeza pero no le mir a los ojos. Bueno, antes, no pude soportar la idea de que me vieras con sostn o sin l. No es algo digno de verse en ninguno de los dos casos. Theresa, no digas eso. Brian se acerc ms a ella y enred una mano entre sus rizos brillantes y sedosos, acaricindolos dulcemente. Pues es verdad. Y no poda hablar del problema con mi madre. Ella tambin tiene unas proporciones fuera de lo corriente y, una vez, cuando tena catorce aos y acud a ella llorando por lo que estaba sucedindome, trat el problema como si fuera algo que superara con los aos. Sola decir: Al fin y al cabo, yo lo he superado. Cuando le pregunt si poda ver a otra persona, como nuestro mdico o un psiclogo, me contest: No seas tonta, Theresa. No hay nada que no puedas hacer sino aceptarlo. Creo que nunca se ha dado cuenta de que su personalidad no se parece en nada a la ma. Ella es bueno, decidida y dominante. Una persona como ella puede superar sus complejos con ms facilidad que alguien como yo. Se quedaron sentados en silencio durante varios minutos. Finalmente, Brian dej escapar un profundo suspiro.

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Bueno, y cmo te sientes ahora que has hablado de ello conmigo? Yo verdaderamente sorprendida de haberlo hecho. Me alegra que confes en m, Theresa. Esta vez Theresa le observ tan fijamente como Brian lo haca con ella. Brian, dime una cosa. Esta noche en el baile dijiste que Felice te recordaba a las chicas que rondaban cerca del escenario con la esperanza de de ligarse al guitarrista despus del concierto. Dijiste Theresa trag saliva, asombrada de su propia temeridad, pero, en cierto modo, descubriendo una nueva sensacin de confianza en s misma. Bueno, dijiste que haba cientos de ellas, pero que eso no era lo que queras esta noche. Significa esto que has estado con montones de chicas como Felice en otras ocasiones? Con algunas contest con sinceridad. Entonces, por qu? bueno, yo no poseo la experiencia de esas chicas. Por qu ibas a querer estar conmigo en vez de con ellas? Brian se acerc ms a Theresa, con un brazo apoyado en el respaldo del sof, y la otra mano acariciando su hombro. Porque en el amor no cuentan los cuerpos, sino las almas. En el amor? pregunt mirndole con los ojos muy abiertos por la sorpresa. No hay razn para que te sientas tan amenazada por la palabra. Y no me siento amenazada por ella. Pues lo pareces. Pues no lo estoy. Si te enamorases, tendras que afrontar lo inevitable tarde o temprano. Pero no me he enamorado, as que no me siento amenazada. Tena que negarlo despus de todo, Brian en realidad no haba dicho que la amase. Bueno, ahora contstame t a una de las mas. Y quiero una respuesta sincera. Pero Theresa se neg hasta a or la pregunta. Por qu te tomaste la molestia de comprar ropa nueva, de aprender a usar el maquillaje y de ir a la peluquera antes de nuestra cita de esta noche? Yo yo pens que ya era hora de que aprendiese. Brian sonri por un momento, luego volvi a observarla con sus condenados ojos penetrantes. Se acerc ms a ella, que tuvo que levantar la cabeza para mirarle a los ojos. Eres una mentirosa, Theresa afirm con voz tan sosegada que la desarm Y, si no te sintieras amenazada, no habramos tenido la discusin que acabamos de tener. Pero t no tienes nada que temer de m. Brian Theresa contuvo el aliento cuando l se movi sin vacilar para envolverla entre sus brazos. Baja tus condenadas rodillas y deja de apartarte de m. Yo no soy Greg Palovich, de acuerdo? Pero Theresa estaba demasiado aturdida para moverse. Brian no se

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atrevera! Otra vez no! Theresa estaba comenzando a abrazarse con ms fuerza cuando, con un rpido movimiento de la mano, Brian le hizo bajar las rodillas. Con precisin mortal, Brian la cogi por las axilas con sus fuertes manos y la subi hasta tenerla contra su pecho. Ya estoy hartndome de verte con los brazos cruzados sobre el pecho. Vamos a volver al principio, donde deberas haber comenzado cuando tenas catorce aos. Imagnate que esa es la edad que tienes y que todo lo que quiero es un buen beso de despedida de la chica que llev al baile. Antes de que el asombro de Theresa pudiese convertirse en palabras, la joven se vio fuertemente aprisionada contra el duro pecho de aquel hombre al que le sobraba experiencia en el arte de la seduccin. La boca clida y hmeda de Brian invadi la de Theresa, mientras la mano del mismo se deslizaba por el cuello hasta perderse entre los rizos exuberantes. La lengua de Brian acariciaba la suya con una experiencia que proyect oleadas de sensualidad a travs de todo su cuerpo. Luego alivi la presin de sus labios slo lo necesario para ser odo mientras sus lenguas seguan tocndose. Voy a ser condenadamente bueno para ti, Theresa Brubaker. Ya lo vers. Ahora tcame como has estado deseando hacerlo desde que dejamos la pista de baile. La lengua de Brian retorn plenamente a su boca, excitante, acariciando la de Theresa con promesas de placer. Pero no por ello cambi los brazos de posicin, manteniendo uno sobre la espalda de Theresa y el otro alrededor de su cuello. Sus manos slo jugueteaban en la espalda, acaricindola lentamente, recorrindola de parte a parte, mientras Theresa le otorgaba el mismo tratamiento. Una de las manos de Theresa deambul hasta el cuello de Brian, hasta el pelo corto y suave que todava emanaba el aroma masculino que haba percibido por primera vez cuando cogi su gorra militar. Theresa record unos versos de la cancin de Newbury: Deambulando de cuarto en cuarto, l va encendiendo cada luz Y sinti que Brian estaba mostrndole la luz, de cuarto en cuarto, poco a poco. El beso se hizo ms profundo; Brian dejaba escapar roncos susurros de satisfaccin y Theresa dese pagarle con la misma moneda, dar voz a las sensaciones explosivas que estaba experimentando por primera vez en su vida. Pero, justo en aquel momento, Brian la empuj suavemente. Nos veremos maana, de acuerdo, bonita? Yo slo puedo ser bueno hasta cierto punto. Brian se levant, llevndola con l. Con el brazo sobre sus hombros la acompa hasta la escalera. La detuvo justo cuando haba subido el primer peldao, as que ahora los ojos de ambos estaban al mismo nivel. En la oscuridad, Brian la cogi por la cintura y la volvi hacia l. Luego la envolvi en un clido abrazo una vez ms, busc sus labios para darle un ltimo beso prolongado, sensual y, finalmente, la empuj suavemente hacia arriba con un buenas noches tan dulce, que a Theresa le dio un vuelco el corazn de emocin.

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Captulo 8
A lo largo de aquel da, Theresa y Brian no estuvieron solos el tiempo suficiente para hablar de nada que hubiese sucedido la noche anterior o de cualquier otro asunto ntimo. Fue un da perezoso. Todos se levantaron tarde, y se dedicaron a echar sueecitos recostados en los sillones, a ver los partidos de rugby de Ao Nuevo por la televisin o, sencillamente, a no hacer nada encerrados en sus cuartos. Prcticamente hasta la hora de cenar, ninguno de ellos se espabil. Incluso entonces formaban un grupo bastante alicado, pues slo faltaba un da para que Jeff y Brian se fueran y se poda percibir la tristeza en el aire ante la inminente despedida. A la maana siguiente, Theresa se despert poco despus de amanecer y se qued tumbada contemplando la ranita que Brian le haba regalado. Record todo lo que haba sucedido entre ellos desde la primera noche que se haban sentado juntos en el cine, con el codo de Brian oprimiendo el suyo a lo largo de toda aquella escena de amor extremadamente sensual. A quin pretenda engaar? Casi estaba predestinada a esa atraccin que senta hacia Brian Scanlon. Estaba enamorndose de un hombre dos aos ms joven que ella, el cual admita haber tenido encuentros sexuales con un nmero indefinido de admiradoras. La idea de que Brian fuese un hombre de mundo y con experiencia a Theresa la haca sentirse pueril e insegura. Una vez ms se pregunt qu vera Brian en una mujer introvertida y asustadiza como ella. Su atractivo fsico la intimidaba, pues al compararle con ella pensaba que no poda sentirse atrado por sus encantos segn afirmaba l. Cmo iba a estarlo? Con mujeres como Felice adulndole, acechndole, deseando compartir con l algo ms que un simple baile, por qu iba a interesarse Brian Scanlon por ella? Suspir, cerr los ojos e intent imaginarse a s misma desnuda en la cama con Brian Scanlon, pero le result imposible. Era demasiado tmida, demasiado pecosa, demasiado pelirroja para encajar en el papel. Dese tener una figura esbeltsima, piel rosada y pelo castao rojizo. Dese haber conocido en algn momento a lo largo de su vida a un hombre capaz de traspasar el muro de su timidez y darle una idea de lo que poda pasar si permita que Brian se tomase ms libertades con ella. Eran las siete y media. Oy a sus padres que salan a trabajar, pero en el resto de la casa reinaba el silencio. Se levant pesadamente de la cama, se visti e hizo caf, y an segua sin levantarse nadie ms. Al da siguiente Brian y Jeff se marcharan, y la casa parecera desierta. El solo pensamiento la llen de amargura. Qu iba a ser de ella sin Brian a su lado? Era injusto que debiera partir justo entonces, cuando acababan de descubrir su atraccin mutua. Absorta en sus pensamientos, se dirigi al bao y recogi las toallas sucias, colgando unas limpias. Luego entr a su cuarto y aadi al montn su propia ropa sucia. Se pregunt cunto

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tiempo pasara antes de que pudiese poner la lavadora para lavar la ropa de Jeff, de modo que ste pudiera llevrsela limpia y as ahorrarse una cuenta de lavandera. Durante la ltima semana, nadie se haba preocupado excesivamente de las tareas caseras, y el montn de ropa sucia sera monstruoso. Theresa esper hasta las diez antes de bajar las escaleras sigilosamente, como una ladrona, pues tema que los peldaos crujiesen y se despertase Brian, el cual estaba tumbado boca abajo con la cabeza apoyada en uno de sus brazos. Theresa se detuvo, observando a travs del cuarto en penumbras su espalda desnuda, el contorno de las caderas y las piernas bajo la manta verde. Tena la pierna derecha extendida y la izquierda doblada, con la rodilla asomando por el borde de la cama. Hasta entonces, los nicos hombres que haba visto en la cama eran su padre y Jeff. Pero ver a Brian all, escuchar el rumor de su respiracin uniforme, tuvo en ella un efecto decididamente sensual. Se acerc de puntillas a la puerta del cuarto de la lavadora, gir el picaporte sin hacer ruido y cerr la puerta tras ella del mismo modo. Hizo seis montones de ropa, clasificndola por el tejido y el color, y luego meti el primer montn en la lavadora. Hizo una mueca al girar el disco selector, el cual haca un ruido estridente, como una metralleta. Cuando apret el botn de entrada de agua, le dio la impresin de estar al lado de las cataratas del Nigara. Detergente, suavizante, y luego se abri paso entre las montaas de ropa, saliendo al cuarto donde dorma Brian. Acababa de conseguir cerrar la puerta sin hacer ruido una vez ms, cuando Brian, todava boca abajo, levant la cabeza, gru y se rasc la nariz con el revs de una mano. Theresa se qued traspuesta, observando su espalda iluminada por los rayos del sol, recorrindola lentamente sobre los omoplatos hasta el borde de la manta. Brian se aclar la garganta, levant la cabeza otra vez e intuitivamente la volvi hacia ella. Theresa se qued petrificada. Agarr con fuerza el picaporte que haba tras ella y sinti que se ruborizaba al haber sido descubierta observndole. Buenos das dijo Brian con voz ronca. El saludo fue acompaado por una vaga sonrisa que curv sus labios de una forma simptica y muy atractiva. Perezosamente, se dio la vuelta y apoy la cabeza sobre su brazo, dejando al descubierto su pecho. Buenos das susurr Theresa. Qu hora es? Ms de las diez. Siento haberte despertado con la lavadora, pero quera comenzar la colada. La ropa de Jeff est l A Theresa no le salan las palabras y se qued mirando aquel hombre medio desnudo, un hombre que haca que todo su interior se estremeciese. Ven aqu. Brian no se movi; tan slo sus labios seductores hicieron la invitacin. Tena la nuca apoyada en el brazo derecho. El izquierdo sobre el estmago. Una pierna extendida y la otra levantada, de modo que formaba un tringulo bajo las sbanas. Ven aqu, Theresa repiti con ms suavidad que la primera vez, levantando una mano hacia ella.

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La expresin aturdida de Theresa revel a Brian que se haba inventado una excusa incluso antes de que comenzase a hablar. Tengo que Ven. Brian se movi y, durante un instante terrible, Theresa pens que iba a levantarse para cogerla. Pero slo alarg la mano hacia ella. Theresa avanz lentamente, pero se detuvo a medio metro del borde de la cama. La mano de Brian permaneci abierta, esperando. Brian se incorpor slo lo necesario para coger a Theresa de la mano y arrastrarla hacia l. Ella apoy las rodillas en el borde de la cama y perdi el equilibrio, aterrizando en una posicin extraa sobre el pecho desnudo de Brian. Buenos das dijo Brian. Su sonrisa era intensa, excitante, y pareca iluminarlo todo. Brian desliz un brazo entre ella y la manta, ponindose de costado de cara a ella, hasta que sus vientres estuvieron al mismo nivel. Theresa record entre fascinada y confusa haber ledo que los hombres se despertaban a menudo completamente excitados, pero era demasiado ignorante para saber si a Brian le estaba sucediendo aquella maana. l le acarici la mejilla con los nudillos de la mano y habl con voz encantadoramente ronca. Me resulta difcil de creer que todava quede una mujer en este mundo que se ruboriza con veinticinco aos. Baj la cabeza para mordisquearle los labios sensualmente. Y sabes otra cosa? Pas un dedo por sus labios, haciendo que se entreabrieran y que su duea contuviera el aliento. Algn da voy a verte con el rubor como nico vestido. Baj la cabeza de nuevo y, cuando sus labios se unieron, volvi a Theresa boca arriba cubriendo la mitad de su cuerpo. Bajo la palma de la mano, la espalda de Brian se perciba tersa, clida, y no pudo evitar acaricirsela. El pecho desnudo oprima sus senos, aplastndolos de una forma absolutamente maravillosa. Theresa llevaba una gruesa camisa a cuadros negros y blancos, muy amplia. Completaban el conjunto unos vaqueros muy ajustados. La camisa la dejaba en una situacin de lo ms vulnerable, pens, justo en el momento en que Brian levant una rodilla sobre sus muslos, movindola arriba y abajo repetidamente hasta que roz suavemente el centro de su femineidad. Sin dejar de besarla, cogi el brazo con el que se protega los senos y se lo pas por encima del hombro. Luego desliz una mano por debajo de la camisa de algodn, y acarici su estmago, hasta el borde del sujetador. Entonces abarc uno de sus senos con la mano con tanta decisin, que no dej lugar a protesta alguna. La apret con una fuerza que le produjo a Theresa un dolor extrao, pero placentero en cierto sentido. Theresa sinti que los nervios se le disparaban en las profundidades de su vientre, pero control el impulso de resistirse. La caricia fue breve, casi como si Brian estuviera probndola, dicindole: Acostmbrate a ello, prubalo, slo este poquito, sin prisa! Pero, para su asombro, cuando los dedos dejaron su seno descendieron directamente por su

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vientre, a lo largo de la dura cremallera de los vaqueros, abarcando toda la zona palpitante y ardiente de su cuerpo. Dentro de los ajustados vaqueros, su carne respondi al instante con un calor tan intenso que la cogi desprevenida. Suspir entrecortadamente y sus prpados se cerraron de golpe. Arque la espalda y el fuego se extendi a travs de todo su cuerpo. Las caricias eran duras, resueltas; Theresa senta las rtmicas acometidas, una vez, dos veces, como si Brian estuviera marcndola con el sello de su posesin. Antes de que pudiera decidir entre luchar o rendirse Brian apart la mano. Se qued tumbada contemplando los ojos llenos de pasin de Brian, que la tena aprisionada en una celda de fuego. Theresa, voy a echarte de menos. Pero seis meses pasan pronto y volver, de acuerdo? dijo con voz ronca de deseo. Qu preguntaba? La respuesta a la ambigua pregunta se le atragant. Brian, yo yo no estoy segura. Theresa pensaba que no poda hacer una promesa como aqulla, en caso de que Brian quisiera decir lo que ella supona. Entonces, pinsatelo tranquilamente, de acuerdo? Y, cuando llegue junio, ya veremos. Pueden suceder muchas cosas en seis meses. Lo s. Slo que, no La mirada preocupada de Brian se desvi hacia su cabello. Se lo ech hacia atrs casi con violencia, luego volvi la mirada hacia los asombrados ojos castaos de Theresa, enviando un mensaje de apasionada posesin, tan rotunda como la caricia que acababa de hacer. No busques a nadie, Theresa. Quiero ser el nico, porque te comprendo y s que ser bueno para ti. Es una promesa. Justo en aquel instante la voz de Jeff atron desde arriba. Eh! Dnde est todo el mundo? Brian, ests despierto? S, estoy vistindome. Ahora mismo subo. Theresa ech a Brian a un lado y salt de la cama. Pero, antes de que pudiera escapar, l la captur por la mueca, y volvi a tumbarla. Theresa, me besars una vez al menos sin parecer asustada de muerte? Yo no soy muy buena en nada de esto, Brian. Creo que seras mucho ms feliz si te olvidaras de m susurr. Nunca contest, mirando directamente a los ojos llenos de inseguridad de Theresa. Nunca te olvidar. Regresar, y ya veremos si somos capaces de hacerte pasar de los quince aos. Cmo podra una persona tener tanta confianza en s misma a los veintitrs aos?, se preguntaba Theresa, mirando los ojos de Brian. Brian la bes brevemente. Sube t primero dijo. Har la cama y esperar unos cuantos minutos antes de seguirte. Aquella noche tuvieron una velada tranquila y hogarea. Patricia fue para estar con Jeff. Margaret y Willard se sentaron juntos en el sof, y Jeff se sent en el suelo. Brian se hizo con el banco del piano. Y los dos

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estuvieron tocando la guitarra y cantando. Theresa estaba hecha un ovillo sobre un silln, Amy en otro, y Patricia se sent justo detrs de Jeff, unas veces con la cabeza apoyada en su hombro, otras acaricindole o tarareando las canciones Theresa slo miraba a Brian cuando ste se quedaba absorto con las cuerdas de su guitarra o desviaba la mirada hacia cualquier otra parte del cuarto. Estaba esperando la cancin que a ciencia cierta llegara tarde o temprano y, cuando Jeff la propuso, se le aceler el corazn. En esta ocasin Brian tocaba su propia guitarra, una clsica Epiphone Riviera de sonido dulce y suave. Contempl la guitarra moldeada al cuerpo de Brian y se imagin lo clida que deba estar la caoba al contacto con su piel. Mi vida es un ro, oscuro y profundo. Noche tras noche el pasado invade mis sueos Las palabras penetraban directamente en el corazn de Theresa. Mucho antes de que la cancin llegara a la segunda estrofa, Brian y Theresa clavaron las miradas el uno en el otro. Aquella noche se desliz en la oscuridad de mis sueos. Deambulando de cuarto en cuarto, encendiendo cada luz. Su risa brota torrencial y me maravilla, como siempre fue. Seor, se desmorona la tristeza y me agarr a su recuerdo. Theresa baj la vista hacia los labios de Brian, Le pareci que temblaron levemente al formar las siguientes palabras. Dulces recuerdos

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Dulces recuerdos Brian cerr los labios cuando tarare suavemente las ltimas ocho notas de la cancin, y Theresa no se dio cuenta de que Jeff se haba callado, dejando que cantara a do con Brian. Cuando el ltimo acorde se apag y rein el silencio, Theresa percibi que todo el mundo estaba observndoles, procurando atisbar lo que estaba sucediendo entre ellos. Jeff rompi el encantamiento. Bueno, tengo que hacer el equipaje dijo, comenzando a guardar su guitarra en la funda. Lo mejor ser que lleve a Patricia a su casa. Maana tenemos que salir de aqu a las ocho y media. Patricia y Jeff partieron y poco despus todos los dems se retiraron a sus respectivas habitaciones. Theresa se qued tumbada en la oscuridad sin poder conciliar el sueo. Los versos de la cancin resonaban en su corazn Noche tras noche el pasado invade mis sueos Ahora saba lo que era sentir un verdadero deseo. Hormigueaba en cada poro de su cuerpo, y todo era ms tentador por el hecho de que l estaba acostado en el cuarto situado justo debajo del suyo, probablemente tan despierto como ella y por la misma causa. Pero el deseo y el abandono eran dos cosas diferentes, y en aquel momento Theresa no habra bajado las escaleras para acostarse con Brian en la casa de sus padres ms de lo que lo hubiera hecho cuando tena catorce aos. Nunca podra tener una relacin sexual con un hombre a menos que hubiera primero un compromiso pleno entre ellos. Pero la sensacin de hormigueo la invadi nuevamente cuando record los momentos que haba pasado tumbada con Brian aquella maana, sus caricias ntimas. Gimi, se puso boca abajo y se abraz a una almohada. Pero pasaron algunas horas antes de que la venciera el sueo. A la maana siguiente compartieron el ltimo desayuno, y luego hubo besos de despedida para Margaret y Willard, que se fueron a trabajar con lgrimas en los ojos. Theresa era la encargada de llevarlos al aeropuerto, pero en esta ocasin Amy los acompaara. Durante todo el camino, rein en el coche una atmsfera triste y deprimida, como si el avin ya hubiera despegado. Por tcito acuerdo, Brian y Theresa haban ocupado el asiento delantero y, de vez en cuando, sta sinti la mirada que tanto amaba clavada en ella. En el aeropuerto cada uno llev algo de equipaje. Lo pesaron y luego pasaron a una explanada verde a travs del control de seguridad. El nmero de su puerta se vislumbraba delante de ellos pero, justo antes de llegar, Brian cogi a Theresa de la mano y la detuvo. Vosotros adelantaos. Ahora mismo os cogemos les dijo a los otros. Sin vacilar, la llev a una zona solitaria en la que haba varias filas de sillas azules que miraban a una pared de cristal. Cogi la guitarra que llevaba Theresa y la dej en el suelo, junto a su petate, luego la llev al nico lugar discreto que haba: un rincn junto a un enorme distribuidor automtico. Puso las manos sobre los hombros de Theresa con expresin

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de dolor. La mir fijamente a la cara, como si estuviera memorizando cada uno de sus rasgos. Voy a echarte de menos, Theresa. Dios mo, no sabes cunto. Yo tambin te echar de menos. Ha sido maravilloso yo Sintindose disgustada consigo misma, comenz a llorar. Casi al mismo tiempo, se vio apoyada contra el duro pecho de Brian, que la envolvi en un abrazo apasionado y posesivo. Dmelo, Theresa, dmelo para que pueda recordarlo durante los prximos seis meses le dijo al odo con voz ronca. Ha sido ma maravilloso estar co contigo. Theresa se abraz a l con todas sus fuerzas. Las lgrimas estaban empapndolo todo y haba comenzado a sollozar. Brian busc los tiernos labios de Theresa, que estaban entreabiertos. Ella alz la cabeza para ser besada, fascinada por la fuerza maravillosa que solamente puede dar el primer amor no importa a qu edad. Theresa sabore la sal de sus propias lgrimas y percibi una vez ms el aroma masculino que haba llegado a reconocer tan bien durante las ltimas dos semanas. Brian la balanceaba, y sus bocas eran incapaces de dar por acabada aquella despedida. Cuando Brian levant la cabeza por fin, rode el cuello de Theresa con ambas manos, acaricindola, observndola con expresin interrogante. Me escribirs alguna vez? S. Theresa cogi una de las manos de Brian y la apret firmemente contra su rostro. Brian acarici con las yemas de los dedos sus prpados cerrados, antes de que Theresa bajase su mano para cubrirla de besos. Por fin Theresa alz la vista. Los ojos de Brian estaba llenos de dolor, de tanto dolor como ella misma senta. Curiosamente, Theresa nunca haba pensado que a los hombres les afectaran los sentimientos tanto como a las mujeres, pero a Brian pareca dolerle mucho tener que separarse de ella. De acuerdo. Nada de promesas. Nada de compromisos. Pero, cuando llegue junio Brian dej que sus ojos dijeran el resto y luego la envolvi en un fuerte abrazo para un ltimo y prolongado beso, durante el cual sus cuerpos experimentaron la ansiedad ms intensa que haban sentido en toda su vida. Brian, tengo veinticinco aos, y nunca haba sentido nada parecido. Puedes dejar de recordarme que tienes dos aos ms que yo, porque no me importa lo ms mnimo. Y, si te he hecho feliz, soy feliz. No lo olvides y no cambies en nada hasta junio. Quiero volver y encontrarte justo igual que ests ahora. Theresa se puso de puntillas, incapaz de resistir el impulso de darle el ltimo beso. Era la primera vez en su vida que besaba a un hombre en vez de al contrario. Luego puso la mano en su mejilla, echndose hacia atrs para contemplar el rostro que amaba y grabarlo en su memoria. Mndame una foto tuya. l asinti. Y t haz lo mismo.

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Ella asinti. Tienes que irte. Ya deben estar subiendo al avin. No se equivocaba. Jeff estaba esperndolos con aspecto nervioso en una rampa. Observ los ojos enrojecidos de Theresa e intercambi una mirada de complicidad con Amy, pero ninguno de los dos dijo nada. Jeff dio un abrazo a Theresa y Brian hizo otro tanto con Amy. Luego los dos se marcharon a toda prisa, y Theresa no saba si echarse a llorar o regocijarse. Brian se haba ido. Pero le haba encontrado. Por fin! La casa pareca embrujada, como un teatro vaco. l estaba en cada cuarto. Abajo, Theresa encontr su cama convertida de nuevo en un sof y las sbanas esmeradamente dobladas sobre un montn de mantas y almohadas. Cogi una de las sbanas y la oli, buscando su aroma, apretndola contra su cara. Se dej caer en el sof y volvi a estallar en lgrimas. Se enjug las lgrimas con la sbana y se abraz a la almohada, hundiendo la cara en ella y preguntndose cmo pasara los meses siguientes. Experimentaba el profundo sentimiento que pareca ser la verdadera medida del amor: la firme creencia de que nadie haba amado tan intensamente antes, y de que nadie lo hara despus. As que esto era lo que se senta. Y Theresa sinti lo mismo durante los das que siguieron. Comenz el colegio y se alegr de salir de la casa que guardaba tantos recuerdos de Brian, de volver con los nios, los horarios, las caras conocidas de sus compaeros de trabajo Todo esto le ayud a apartar sus pensamientos de l. Pero nunca por mucho tiempo. En el instante en que se quedaba desocupada, l regresaba. En el instante en que entraba en el coche o la casa, l estaba all, llamndola. Nunca se haba imaginado que la soledad pudiera ser tan intensa. Cmo le aoraba! Se haba deshecho en llanto en la cama la noche de su marcha. Le costaba sonrer en el colegio. A menudo meditaba tristemente. Y soar despierta, en otro tiempo algo extrasimo en ella, se convirti en algo constante. Al da siguiente de irse Brian, Theresa regres del colegio y vio una nota en la puerta: La floristera Bachman's ha dejado algo en mi casa porque en la vuestra no haba nadie. Ruth. Ruth Reed, la vecina de al lado, recibi a Theresa con un alegre saludo y una sonrisa de oreja a oreja. Me parece que hay alguien que est muy enamorado. Es un paquete enorme. Estaba envuelto en papel de regalo, al que haban pegado un cuadradito de papel con la concisa orden de entrega: Brubaker 3234 Johnnycake Lane. Gracias, Ruth. No hay de qu. Esta es la clase de entregas en las que me alegra tomar parte. En el camino de vuelta a casa, a Theresa le dio un vuelco el corazn. Recorri a toda prisa los ltimos metros y entr en la cocina disparada, sin detenerse siquiera a quitarse el abrigo antes de abrir el paquete. Era un ramo precioso, lleno de color. Haba claveles, margaritas, rosas y violetas,

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con abundante hiedra fresca entre ellas. Las flores se mecan dentro de una gran copa de cristal verde y transparente. A Theresa le tembl la mano cuando cogi un sobrecito que haba entre las flores. Su sonrisa aument, al igual que su impaciencia por ver el nombre de Brian en la tarjeta. En efecto, ah estaba el nombre de Brian, pero el suyo no. La tarjeta deca: Para Margaret y Willard. Con todo mi agradecimiento por su hospitalidad. Brian. En lugar de sentirse decepcionada, se sinti ms encantada que nunca. As que adems era considerado. Observ la escritura y se dio cuenta de que no era de Brian, sino de algn empleado de la floristera. Pero daba igual: el sentimiento era suyo. La primera carta de Brian lleg tres das despus de su marcha. Theresa la encontr en el buzn, pues siempre era la primera en volver a casa. Cuando descubri entre los sobres uno que llevaba las alas azules en la esquina superior izquierda, le dio un vuelco el corazn. Se llev la carta a su cuarto y se sent en la cama para leer las palabras de Brian. Pero su foto fue la primera cosa que sali del sobre. Iba de uniforme, con un aspecto impecable. No sonrea, pero sus ojos verdes miraban directamente a los suyos. Volvi la fotografa. Con amor, Brian, haba escrito. A Theresa se le aceler el corazn, y el calor se extendi por todo su cuerpo. Cerr los ojos, suspir profundamente y apret la foto contra su pecho, contra las alocadas palpitaciones que la imagen de Brian haba provocado. Luego dej la foto boca arriba sobre una de sus rodillas y comenz a leer. Querida Theresa: Te echo de menos, te echo de menos, te echo de menos. Todo ha cambiado de repente. Yo sola ser muy feliz aqu, pero ahora me siento como en una prisin. Sola coger la guitarra al final del da para relajarme, pero ahora, cuando la toco, pienso en ti y me pongo triste, as que no la he tocado mucho. Qu me has hecho? Por las noches me cuesta conciliar el sueo recordando la Noche Vieja y el aspecto que tenas cuando entraste a la cocina maquillada, con la ropa y el peinado nuevos, todo por m, y entonces deseo olvidar la imagen porque hace que me sienta desgraciado. Dios mo, esto es un infierno. Theresa, quiero disculparme por lo que sucedi aquella maana en mi cama. No debera haberlo hecho, pero no pude evitarlo, y ahora no puedo dejar de pensar en ello. Oye, bonita, cuando regrese no voy a presionarte en ese tema. Despus de todo lo que habamos hablado, no debera haberlo hecho, de acuerdo? Pero no puedo dejar de pensar en ello, y eso es lo que hace que me sienta peor. Deseara haber sido ms paciente y comprensivo contigo aunque, por otro lado, deseara haber llegado ms lejos. Maldita sea, este lugar est volvindome loco! Soy un manojo de nervios y me siento confuso. Slo puedo pensar en tu casa, en ti sentada al piano. Anoche puse el disco de Chopin pero no pude resistirlo y tuve que apagar el tocadiscos. Cuando me encuentre mejor grabar en una

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cinta Dulces Recuerdos y te la mandar, te parece bien, bonita? Esa cancin lo dice todo. T, deslizndote en la oscuridad de mis sueos y deambulando de cuarto en cuarto, encendiendo cada luz. Creo que no podr aguantar hasta junio sin verte. Probablemente me escapar y aparecer en la puerta de tu casa. Tienes vacaciones de Semana Santa, no? Entonces, no podras venir? Bueno, tengo que irme. Jeff y yo actuamos esta noche, pero nada de chicas despus. Es una promesa. Te echo de menos. Brian Theresa se pas media hora leyendo la carta sin parar. Aunque la emocionaba cada una de sus lneas, volva una y otra vez a la pregunta sobre las vacaciones de Semana Santa. Qu diran sus padres si decida ir? El pensamiento la irritaba y le produca un profundo malestar. A su edad, y tener que contrselo a sus padres. Nunca se haba imaginado que los hombres escribieran cartas as, sin ocultar en lo ms mnimo sus sentimientos. No quera enviar a Brian una foto suya. Pero, ahora que saba el alivio que le produjo ver su foto, sentirle ms cerca, se dio cuenta de que probablemente a l le sucedera lo mismo. Sac una de sus fotos, pero vacil por un momento. Era una foto en color, y ella habra preferido una en blanco y negro. La cmara haba registrado cada una de sus pecas cobrizas, cada uno de sus horribles rizos rojos y la amplitud de sus pechos. Aun as, era el mismo aspecto que tena cuando la conoci y, al parecer, Brian haba descubierto en ella que le agradaba. Junto con la fotografa, Theresa envi la primera carta de amor de su vida. Querido Brian: La casa me parece vaca desde que te fuiste. Las clases me ayudan pero nada ms cruzar la puerta de la cocina, me invaden los recuerdos y de repente deseara vivir en otro sitio para no verte por todas partes. Las flores que has mandado son, sencillamente, hermosas. Me gustara que hubieses visto la cara que puso mam al verlas (y la ma al ver que no eran para m). Naturalmente, a continuacin se peg al telfono y llam a toda la familia para contarles lo que haba enviado ese chico tan considerado. En realidad no me ha disgustado que las flores no fueran para m, porque lo que recib dos das despus fue ms precioso que cualquier maravilla de la naturaleza. Gracias por tu foto. La he puesto junto a La Maestra que la guarda fielmente. Cuando le tu carta me sorprendi bastante ver cmo te sentas, pues exactamente as me siento yo. Tocar el piano

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es horrible; mis dedos quieren encontrar las notas del Nocturno pero, en cuanto toco unos cuantos compases, tengo que dejarlo. Las canciones de la radio que escuchamos juntos me producen un efecto parecido. Me he distanciado de mis padres y de Amy, a pesar de lo mal que me siento encerrada en mi cuarto por las noches. Pero, si no puedo estar contigo, no me apetece estar con nadie. Es realmente duro para m sacar a relucir este tema, pero quiero dejar las cosas claras. S que soy muy ingenua e inexperta y, cuando pienso en lo gazmoa que soy con cosas tan inocentes como las que hicimos, me doy cuenta de que estoy paranoica y bueno, ya me comprendes. Quiero ser diferente para ti, as que he decidido hablar con la psicloga del colegio de mi problema. Decas en serio lo de Semana Santa? He ledo esa parte de tu carta cientos de veces, y en todas ellas el corazn comenz a saltarme en el pecho. Si fuera, me temo que esperaras de m cosas para las que no estoy segura de estar preparada todava. S que debe parecerte que estoy hecha un lo, diciendo en un rengln que quiero cambiar y en el siguiente que estoy chapada a la antigua. Pero s tambin que mis padres se llevaran una sorpresa si su pequea Theresa anunciase que se iba a pasar la Semana Santa con Brian. Mam ya me pone histrica a veces tal y como estn las cosas, dndole motivos sera peor. Te mando mi horrible foto, sacada en octubre, en el colegio con los alumnos de mi clase. T dices que mi pelo es del color de las flores, pero yo sigo opinando que es del color de las zanahorias. En todo caso, ah la tienes. Te echo mucho de menos. Afectuosamente, Theresa. P.D. Un abrazo para Jeff. P.P.D. Me gusta que me llames bonita.

Querida Bonita: Todava no puedo creer que no hayas rechazado mi proposicin directamente. Ahora no paro de soar con la Semana Santa. Si vienes, sers t quien fije las reglas. Slo estar contigo ser suficiente para ayudarme a salir del bache. S que a lo mejor piensas que no debera entrometerme en tus asuntos, pero creo que una persona de

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veinticinco aos ni siquiera debera vivir con sus padres, y mucho menos tener que contar con su visto bueno para salir un fin de semana. Tal vez ests protegindote detrs de la falda de tu madre para no tener que enfrentarte al mundo. Seor, ahora probablemente pensars que soy un maniaco sexual y que lo nico que quiero es traerte aqu para entonces actuar como aquel tal Greg. No seas mal pensada, de acuerdo, bonita? Consulta con la psicloga a ver qu te dice. Los bordes de tu foto estn arrugndose de tanto cogerla. Por favor, ven. Te echo de menos. Con amor, Brian. La psicloga se llamaba Catherine McDonald. Tendra unos treinta y cinco aos, siempre llevaba ropa informal aunque muy de moda, y siempre luca una sonrisa. A pesar de no haber dispuesto de muchas ocasiones de trabajar juntas, haban compartido muchos ratos agradables en el comedor de los profesores, y Theresa haba llegado a respetar el aplomo innato de la mujer, su objetividad y su profundo conocimiento de la psicologa humana. Catherine McDonald desempeaba a la perfeccin su trabajo y era sumamente respetada por todos sus compaeros. Como Theresa no quera reunirse con ella en el colegio, propuso que se encontraran en el restaurante Buena Tierra un martes a las cuatro. Theresa fue conducida, pasando a travs de las mesas y sillas danesas del comedor principal, a un nivel elevado de cabinas privadas. Todas las cabinas estaban situadas al lado de un gran ventanal, y ya estaba esperndola Catherine en una de ellas. Se levant de inmediato, estrechando la mano de Theresa efusivamente. Quizs la primera cosa que haba admirado de ella era su modo de mirar a la persona con quien hablaba, prestndole una atencin absoluta que induca a confiar en ella y a creer que se preocupaba hondamente por los problemas que la gente le confiaba. Los ojos azules de Catherine, grandes y penetrantes, permanecieron clavados en Theresa mientras se saludaron, se acomodaron y pidieron t de hierbas. Luego pasaron a la causa esencial de su encuentro. Catherine, gracias por perder el tiempo conmigo comenz Theresa en cuanto la camarera las dej solas. Catherine agit una mano quitando importancia al asunto. Me alegra que acudieras a m. Siempre que quieras. Slo espero poder ayudarte en el asunto en cuestin. Es algo personal. No tiene nada que ver con el colegio. Por eso te propuse reunirnos aqu en vez de en tu despacho. El t de hierbas tiene un efecto relajante Esto es mucho ms agradable que el colegio. Has hecho una buena eleccin. Catherine removi el azcar que haba echado en su t, dej la cucharilla y levant la vista para mirarla fijamente. Dispara dijo lacnicamente. Mi problema, Catherine, es sexual.

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Theresa se haba pasado dos semanas ensayando la frase de apertura, pensando que, una vez soltada la ltima palabra, las barreras podran romperse y sera ms sencillo hablar del tema que tan fcilmente la ruborizaba y le haca sentirse como una adolescente. Adelante, cuntamelo. Catherine apoy la cabeza prematuramente canosa en el alto respaldo del pequeo recinto circular, adoptando una actitud relajada que, de algn modo, anim a Theresa a relajarse a su vez. Tiene que ver con mis senos principalmente. Sorprendentemente, la mujer no apart la mirada de los ojos de Theresa. Me equivoco al pensar que es por su tamao? No, son yo Theresa trag saliva y, de repente, la venci la vergenza. Se sostuvo la frente con la mano y se qued pensativa. Catherine alarg la mano y rode la mueca de Theresa con sus dedos fros y resueltos, acariciando con el pulgar la piel sedosa para tranquilizarla. El contacto fue algo extrao y nuevo para Theresa. Nunca le haba cogido la mano una mujer. Pero el firme apretn le inspir confianza de nuevo, y muy pronto prosigui. Son as desde que tena quince aos ms o menos. Sufr todas las persecuciones de costumbre, las que podras esperar en los aos adolescentes las burlas de los chicos, las miradas horrorizadas de las chicas, los inevitables motes, e incluso los celos equivocados de algunas de las otras chicas. En aquel tiempo le pregunt a mi madre si podra hablar del problema con un mdico o un psiclogo, pero ella tiene unos senos casi tan grandes como los mos y su respuesta fue que no se poda hacer nada al respecto, as que debera asumirlo y comenzar a comprar sostenes reforzados Todava vives con tus padres, no es as? la interrumpi brevemente Catherine. S. Perdona. Contina. Mi crecimiento sexual natural se vio perjudicado por mi figura anormal. Cada vez que conoca a un chico que me gustaba, le espantaba el tamao de mis senos. Y cada vez que sala con alguien, siempre se lanzaban hacia el mismo sitio. Una vez o rumores de que en el instituto corra una apuesta entre los chicos concediendo una copa de veinticinco dlares al que consiguiera mi sostn. Theresa baj la vista reviviendo el doloroso recuerdo. Luego lo apart de su mente y se irgui. Bueno, no querrs escuchar todos los detalles srdidos, y en realidad ya no son tan importantes como en otro tiempo. Resulta que hay un hombre que parece mirar ms all del exterior Theresa bebi un sorbo de t. Y? Aquella era la parte ms peligrosa. Y y balbuci, levantando la vista con desesperacin. Y soy virgen, con veinticinco aos, y tengo un miedo de muerte a hacer algo con l!

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Estupendo! exclam suavemente Catherine, provocando la perplejidad de Theresa. Estupendo? S, que lo hayas soltado de un tirn. Era difcil de decir, eso puedo asegurarlo. S que lo era. Pero Theresa estaba sonriendo, relajndose y sintindose con ms ganas de hablar. De acuerdo, ahora vamos al fondo de la cuestin. Cuntame por qu sientes ese miedo de muerte. Oh, Catherine, llevo tantos aos soportando estos senos y me han causado tantos sufrimientos los aborrezco. La ltima cosa del mundo por la que deseara pasar es que el hombre que creo querer me viera desnuda. A m me parecen horribles. Pens que cuando l que si l me viera desnuda no querra volver a mirarme otra vez. As que yo yo Le rechazaste. Theresa asinti. Y de paso te negaste tu propia sexualidad. No lo haba visto desde ese punto de vista. Pues empieza. Que empiece? exclam, pasmada por el consejo. S, exactamente. Desarrolla una ira buena y sana por todo lo que te han quitado. Es el mejor modo de descubrir lo que mereces. Pero primero djame dar un paso atrs y hacerte una pregunta sobre ese hombre. Brian. Brian. Te ofendi su reaccin al ver tus proporciones? Oh, no, al contrario! Brian ha sido el primer hombre que no se qued mirando mis senos cuando nos presentaron. Me mir directamente a los ojos y, si supieras lo raro que es, comprenderas lo que signific para m. Y, cuando le rechazaste, se enfad? No. Realmente, no. Me dijo que haba llegado a descubrir cosas ms profundas en m que las meras superficialidades, y que le haban gustado. Parece que es un hombre maravilloso. Yo creo que s, pero hay algo bueno, tiene dos aos menos que yo. La madurez no tiene nada que ver con la edad. Lo s. Ha sido una tontera sacar este tema. En absoluto. Si es una de tus preocupaciones, haces bien en contrmelo. Ahora, sigue, porque he vuelto a interrumpirte. Durante una hora y cuarto, Theresa le habl de todos sus sufrimientos acumulados a lo largo del tiempo. Le explic la desolacin producida por todas las cosas a las que haba renunciado a causa de su problema. Reconoci que se haba metido en el campo de la enseanza porque pensaba que los nios discriminaban menos que los adultos. Admiti que Brian la haba acusado de ocultarse de distintas maneras Todo sali a la luz y, una vez que Theresa se hubo librado de la carga de todos los pensamientos acumulados durante tantos aos, Catherine apart a un lado su taza, cruz los brazos sobre el borde de la mesa y mir a Theresa de modo penetrante.

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Voy a hacerte una sugerencia, Theresa, pero quiero que no olvides que slo es una sugerencia, y una que deberas pensarte durante algn tiempo. Hay una respuesta a tu problema que a lo mejor no has considerado. Creo que con el tiempo superars tu timidez. Y, por lo que me has contado de Brian, creo que ser una ayuda para ti, pues parece un hombre que quiere ir sin prisas contigo, ayudndote a ganar confianza en ti misma. Pero, aunque consigas tener una relacin sexual sin complejo con Brian, los otros problemas no desaparecern. Te seguir molestando la ropa que te vers forzada a llevar, tus proporciones de modelo de Rubens, las miradas de los desconocidos Mi sugerencia es que consultes en una clnica especializada sobre un procedimiento quirrgico muy moderno conocido corrientemente por ciruga reductora de pechos. Theresa se qued boquiabierta. Ya veo que no habas odo hablar de ello. No, esto ciruga reductora de pechos? dijo con algo de recelo . Pero esa clase de ciruga es para gente ms frvola. Actrices y dems. Ya no. La ciruga se ha convertido en un tratamiento adecuado no slo para actrices cuarentonas. Me da la sensacin de que el tamao de tus senos te produce ms molestias fsicas de las que crees, y la ciruga est utilizndose para eliminar muchos achaques fsicos. No s tendr que pensarlo despacio. Por supuesto. No es algo que pueda decidirse sobre la marcha. Y tal vez no sea la solucin adecuada para ti, pero, demonios, Theresa! Por qu vas a pasarte toda la vida sufriendo de dolores de espalda, irritaciones y sin poder disfrutar de las cosas agradables a disposicin de las mujeres de proporciones ms modestas? No te las mereces t tambin? S, fue la inmediata respuesta tctica. S las merezco. Pero, qu pensaran los dems? Mam, pap los compaeros de trabajo Brian. Si te decides a informarte ms a fondo, conozco a una mujer que se oper, y s que no tendra inconveniente en darte el nombre de su cirujano, y que adems estar deseando compartir sus sentimientos contigo. Se pas la vida soportando las mismas ignominias que t, y la operacin no slo transform su imagen, sino su salud general. Deja que te d su nombre. Catherine sac de su bolso un cuadernillo de notas y un lpiz, escribi el nombre y luego alarg la mano para tocar la de Theresa. Por ahora, slo pinsalo, sin prisas, considerando todas las posibilidades y sus consecuencias. Y no debes tener miedo a enfrentarte con la gente, si ese es el caso. Es tu vida, no la de ellos. Ni de tu madre, ni de tu padre, ni de nadie. Los perspicaces ojos azules se encendieron. Aj! Veo que he tocado un punto delicado. No debe importarte lo que piense la gente, Theresa. Esta es una decisin tuya, slo tuya. Cuando salieron del restaurante la mujer de cabellos plateados se volvi hacia la pelirroja. Si te apetece volver a hablar conmigo, llmame. Siempre estoy disponible. Aquella noche, en la cama, Theresa consider las tentadoras ventajas

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de la Vida Tras La Operacin. Pens lo que sera caminar orgullosamente con los hombros erguidos, llevando un vestido elegante y ajustado y levantar los brazos para dirigir a los chicos sin soportar el peso de sus senos. So con librarse de las dolorosas escoceduras causadas por los tirantes del sujetador. Se imagin el puro regocijo que sentira comprando ropa interior ms provocativa, y cuando Brian la viese con ella, y luego sin ella Brian. Cmo reaccionara si se decida a hacerlo? Luego estaba su madre. De algn modo intua que no lo aprobara, y ya conoca su postura fatalista. Y los compaeros de trabajo, qu pensaran? Cuntas veces en su vida le haban dicho las mujeres, ignorantes de los muchos inconvenientes de tener tanto pecho, que seran felices si estuvieran dotadas como ella? Su actitud se deba a la influencia de la preferencia generalizada por los senos abundantes, as que no poda culparlas por su falta de informacin. Pero, una vez plantada la semilla de la sugerencia, aquellos comentarios y dolores del pasado haban cesado de atormentarla tanto. Sin embargo, y si le pareca mal a Brian? Siempre volvan sus pensamientos a Brian, Brian, Brian. Cmo sera tenerle, contemplndola desnuda y en una actitud orgullosa en vez de avergonzada?

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Captulo 9
Theresa no mencion el asunto a Brian en ninguna de sus cartas, aunque mantuvieron su correspondencia. Se escriban semanalmente, pero en muchas ocasiones intercambiaban ms de dos cartas en siete das. Brian le envi la cinta de Dulces Recuerdos y la primera vez que la escuch experiment una sensacin de soledad dolorosa y nueva para ella. Cerr los ojos y se imagin a Brian tocando la guitarra y cantando la conmovedora cancin. Sinti una vez ms sus besos, anhel verle, tocarle En una de sus cartas, Brian le haba propuesto que se encontraran en Fargo, lugar a mitad de camino entre la base area y su casa, y todava no le haba dado una respuesta. Lo deseaba, oh, cmo lo deseaba! pero temblaba al pensar en contar el plan a sus padres. Y, a pesar de lo que Brian deca en sus cartas, estaba segura de que esperara disfrutar en el fin de semana de algo ms que de su compaa. A principios de marzo, Theresa estaba cruzando el aparcamiento del colegio, cubierto de una fina capa de hielo, cuando uno de los tacones de sus zapatos resbal hacia un lado y le hizo caer de espaldas. Los libros volaron, esparcindose sobre el suelo y Theresa qued tendida de cara al cielo plomizo. Joanne Kerny, una de sus compaeras, vio la cada y se apresur a ayudarla. La incorpor con un gesto de preocupacin en el rostro. Theresa, te has hecho dao? Quieres que busque ayuda? No no balbuci temblorosa. No, creo que estoy bien. Resbal y ca tan rpidamente que no me di cuenta hasta que mi cabeza peg contra el suelo. Mira, no te muevas. Voy a buscar a alguien para ayudarte a entrar. La cada le produjo dolor de cabeza a Theresa, pero no por ello dej de dar las clases que le quedaban. Tambin trabaj al da siguiente, pero al tercero se vio forzada a pedir que la sustituyeran temporalmente: tena unos dolores atroces en la espalda. Fue a ver al mdico y en el reconocimiento se vio que no tena nada roto, sino algunos msculos muy magullados, para los cuales le recet un calmante muscular. Pero, durante el reconocimiento, el doctor Delancy le hizo algunas preguntas que no le haba hecho nunca. Dime, Theresa, tienes dolores de espalda con regularidad? S, pero irregularmente, y los hombros me duelen ms que la espalda. El mdico le pregunt cul era la frecuencia, la localizacin, cul crea que era la causa, la edad que tena cundo comenzaron Y, cuando se detuvo en la puerta y le dio la siguiente orden, Theresa sinti un miedo de muerte. Me gustara hablar contigo en mi despacho cuando te hayas vestido. Cinco minutos despus, el mdico le dio su diagnstico sin ningn

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prembulo. Creo, jovencita, que cada vez tendrs ms dolores de espalda a menos que se haga algo para eliminar la causa que los produce. Tu problema debe ser tratado o, si mi diagnstico es correcto, con el tiempo aumentarn la intensidad y la frecuencia de los dolores. Ante la expresin alarmada de Theresa, el doctor se apresur a aadir: Oh, no pongas esa cara. La cada slo te producir molestias pasajeras. El verdadero problema es la tensin producida por el peso de tus pechos, que es la causa de los dolores de espalda, rodillas y hombros. Tu estructura sea es demasiado dbil para soportar tanto peso. Te voy a recomendar un especialista muy bueno para que hables con l, porque existe una solucin a tu problema, una solucin mucho menos drstica, arriesgada y dolorosa que las operaciones de espalda a las que te tendras que someter a la larga si ignoras el problema. Theresa saba de lo que estaba hablando el doctor incluso antes de preguntrselo. Se refiere a una operacin para reducir los pechos? Oh, as que ya te lo haban sugerido Theresa sali de la consulta sintindose predestinada, como si la cada en el aparcamiento le hubiera proporcionado un motivo ms vlido para considerar la posibilidad de operarse. Ciertamente, su madre aceptara la idea con ms prontitud si le deca que se lo haba aconsejado el doctor Delancy, y que no lo haca slo para librarse de complejos sexuales y poder ponerse ropa de su gusto Querido Brian: Me ha sucedido la cosa ms tonta del mundo: resbal y me ca en el aparcamiento del colegio. El suelo estaba helado y llenaba un poco de tacn, as que me pegu un buen golpe. Tengo que quedarme dos das en casa (rdenes del mdico), pero slo tengo unos cuantos msculos magullados, que sanarn enseguida. Mientras tanto, disfrutar de unas cortas vacaciones, por as decirlo, aunque me gustara que estuvieras aqu para pasarlas conmigo. Theresa dej la pluma y su mirada vag hasta la ventana. Haca un da gris, un poco deprimente. Las nubes pasaban veloces soltando su carga de aguanieve que formaba hilos de agua en los cristales. Qu pensara Brian si le escriba que haba decidido operarse para reducir el tamao de sus senos? Hasta ese momento Theresa no se haba dado cuenta de que estaba considerando en serio la posibilidad. Pero haba muchas preguntas que deban ser respondidas antes de que pudiera tomar una decisin. Y, de algn modo, le pareca que era demasiado pronto para hacerle a Brian una revelacin tan ntima. Sali de sus meditaciones y volvi a coger la pluma. He pensado mucho en la Semana Santa. Yo quiero ir, pero ests

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en lo cierto: me da un poco de miedo decrselo a mis padres Dos das despus, el telfono son a las cuatro de la tarde. S? Hola, bonita. A Theresa le dio la sensacin de que el viento y las lluvias de marzo se disolvan y que brotaba por todas partes la primavera. Brian Brian? Te llaman bonita otros hombres? Oh, Brian gimi, y repentinamente las lgrimas le quemaron los ojos. Todava le dola la espalda. Estaba deprimida. Le echaba de menos. Or su voz fue la medicina ms dulce de todas. Oh, Brian, eres t. l se ri. Cmo ests? Qu tal la espalda? pregunt con voz dbil. Ahora mucho mejor contest sonriendo entre lgrimas, imaginndose el rostro de Brian. Mucho, mucho mejor. Acaba de llegar tu carta. Oh, cario, estaba tan preocupado yo Estoy bien, Brian, de verdad excepto Excepto que su vida no era en absoluto como deseara que fuese. Le daba miedo operarse. Le daba miedo no hacerlo. Le daba miedo hablar de ello con sus padres encontrarse con Brian en Fargo que sus padres lo desaprobasen Excepto qu? Oh, yo no s. Es es una tontera. Yo Theresa, ests llorando? N no. S! Oh, Brian, no s por qu. Qu me est sucediendo? Theresa procur contener los sollozos para que Brian no los oyera. Cielo, no llores le pidi con la voz embargada de emocin. Nadie me haba llamado ci.. cielo nunca. Pues lo mejor ser que te vayas acostumbrando. La ternura de su voz tuvo eco en el palpitante corazn de Theresa. Se enjug las lgrimas con el envs de la mano libre y se qued pegada al telfono. Tantas cosas que decir y ninguno de los dos abra la boca. Sus intensos sentimientos parecan transmitirse a travs del cable. Theresa no estaba acostumbrada a tener emociones de aquella magnitud. Darles voz por primera vez le produca horror, pero era esencial. No podra vivir con aquel dulce dolor en el pecho. Yo te he echado de menos como como nunca pens que se pudiera echar de menos a nadie. Theresa oy un gemido ronco, profundo e imagin a Brian con los ojos cerrados con fuerza por el dolor. Sinti una repentina necesidad de tenerle cerca un calor lquido en sus entraas. Yo slo puedo pensar en ti dijo Brian por fin con voz atormentada, casi gutural. En ti y en la Semana Santa. Pero Brian segua sin preguntar y ella sin responder. Brian, nada parecido a esto Tuvo que tragar saliva para contener un sollozo. Qu? Theresa, no te oigo.

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En toda su vida llena de sufrimientos, burlas e insultos, nada le haba dolido nunca tanto como aquella inmensa ansiedad. Na nada parecido a esto me haba sucedido en la vida. A m tampoco. Es horrible. S, horrible. Ya no s qu hacer conmigo misma. A m se me olvidan mis obligaciones. A m me horroriza estar aqu, en esta casa. Yo estoy pensando en escaparme Oh, no, Brian, no debes hacer eso! Lo s lo s. Theresa oy su respiracin fatigosa. Estara pasndose la mano a travs del pelo? El silencio rein una vez ms. Theresa? dijo por fin con voz muy dbil. Creo que estoy hundindome. Theresa cerr los ojos, rozando el telfono con los labios entreabiertos. Senta agudas punzadas de dolor en su interior se senta vaca y atormentada. Oye, bonita, tengo que dejarte ya dijo con desenfado, indudablemente forzado. Descansa y cudate esa espalda, lo hars por m? Recibirs una carta pasado maana ms o menos. Y te prometo que no desertar. Saluda a todo el mundo de mi parte Oh, Theresa, no puedo soportar ms esto! Debo irme, pero no te dir adis. Slo dulces recuerdos. La lnea se corto. Theresa se apoy contra la pared, hundida, sollozando. Por qu no le haba dicho que ira? De qu tena miedo? De un hombre tan dulce y carioso como Brian? De repente se pregunt si sufriran todos los que aman de ese modo. Quizs fue el vaco y la infelicidad lo que finalmente anim a Theresa a llamar a la mujer cuyo nombre le haba dado Catherine McDonald. Necesitaba desesperadamente hablar con alguien que comprendiera lo que le estaba pasando. Varios das despus, cuando estaba marcando el nmero, el estmago se le puso rgido y se sinti insegura, sin saber si sera capaz de hacer las preguntas que haba ensayado tantas veces durante los das que haba estado en cama recuperndose. Pero, desde el momento en que Diane DeFreize contest al telfono y la salud afablemente, dicindole que Catherine ya le haba dicho que tal vez la llamara, las perspectivas de la vida de Theresa comenzaron a cambiar. Diane DeFreize irradiaba felicidad por el cambio producido en su vida por la operacin. En muy poco tiempo hizo que Theresa se sintiera impaciente por dar el primer paso. Fue un da de la tercera semana de marzo cuando conoci al doctor Armand Schaum. Era un cirujano delgado y larguirucho, que pas a engrosar el creciente nmero de personas que Theresa estaba conociendo que miraban directamente a los ojos. El mdico tena el pelo ms negro que haba visto en su vida y unos ojos castaos muy penetrantes. A Theresa le agrad el primer momento. Obviamente, estaba acostumbrado a tratar con mujeres recelosas. Theresa, como la mayora, al principio se

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sinti cohibida en la agradable consulta, como si hubiese ido a pedirle algo perverso y criminal. En cinco minutos, su actitud cambi drsticamente y se sinti asombrada de lo ignorante y poco informada que haba estado durante todos aquellos aos. Haba mantenido el mismo punto de vista anticuado que el resto de la sociedad: operarse para disminuir el tamao de los senos era algo innecesario, consecuencia de la vanidad. El doctor Schaum le explic las molestias fsicas que probablemente tendra en el futuro si segua como estaba. Vanidad? Qu poca gente lo comprenda! Pero haba dos factores negativos de los que el doctor le habl con toda claridad. Su rostro alargado y anguloso adopt una expresin grave. En este tipo de operacin, se hace una incisin alrededor de toda la arola, la zona ms oscura que rodea el pezn. El mtodo antiguo consista en quitar el pezn por completo y colocarlo en una posicin ms alta. Ahora, con el nuevo mtodo, podemos hacer la operacin sin cortar el nervio. No se puede reducir el tamao tan radicalmente, pero en cambio aumenta considerablemente la probabilidad de conservar la sensibilidad del pezn. En todo este tipo de operaciones, dicha sensibilidad se pierde temporalmente como mnimo. Y, aunque no podamos garantizar su recuperacin, si no cortamos el nervio hay muchas probabilidades de xito. Pero es muy importante que comprendas que siempre cabe la posibilidad de perderla para siempre. El doctor se inclin hacia adelante. El otro factor que debes considerar es si deseas amamantar a tus futuros hijos. Utilizando el nuevo mtodo se han dado algunos casos en los que la madre ha podido dar de mamar a sus hijos despus, pero las probabilidades son muy remotas. En resumen, si decides operarte, debes tener muy claro que hay dos cosas importantes en juego: la capacidad de los pechos para producir leche y para responder a la estimulacin sexual. Es casi seguro que tendrs que renunciar a lo primero, y cabe la remota posibilidad de perder lo segundo. De modo que tambin haba sus riesgos. Theresa estaba desolada. Se qued tumbada en la cama con los ojos muy abiertos, sintindose ms insegura que nunca. Le produca horror la idea de perder la sensibilidad. Record la sensacin de hormigueo que le causaba el ms ligero roce de Brian, y se pregunt lo que pensara l si le privaba de la capacidad de excitarla de ese modo tan particular y a s misma de la capacidad de responder. Se llev las manos a los senos, y no se estimularon. Roz los pezones con el suave tejido de su pijama y no sucedi nada. Pens en los labios de Brian y todo comenz. La llen una dulce ansiedad que le hizo acurrucarse. Y si se vea privada de aquella poderosa reaccin femenina sin ni siquiera haber llegado a conocer las dulces sensaciones producidas por los labios de un hombre en esa zona tan sensitiva? Lo nico que saba sobre seguro era que una vez por lo menos una vez, deba tener esa experiencia, antes de jugrsela.

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Brian contest al telfono con tono seco, de aire militar. Teniente Scanlon al habla. Brian, soy yo, Theresa. Rein el silencio y ella percibi la gran sorpresa de Brian. No estaba segura de haber hecho bien llamndole a media maana. S, en qu puedo ayudarla? Su sequedad fue un jarro de agua fra. Luego, Theresa lo comprendi Brian no estaba solo. Puedes ayudarme si me dices que no te has olvidado de m y que no es demasiado tarde para aceptar tu invitacin. Yo vacil, aclarndose ruidosamente la garganta. Podemos proceder con los planes tal y como discutimos. Te parece bien el viernes? pregunt Theresa con el corazn saltndole de emocin. Perfecto. En el hotel Doublewood de Fargo? Afirmativo. A las doce. De de la maana, Brian? S. Se lo ha notificado ya a los interesados? Tengo la intencin de contrselo esta noche. Desame suerte, Brian. La tendr. Vuelve la cara hacia otro lado si ests con alguien, porque creo que vas a sonrer. Teniente Scanlon, creo que me he enamorado de ti. Hubo un silencio. Y creo que ya es hora de que haga algo positivo. Tras una breve pausa, Brian se aclar la garganta. Afirmativo. Yo me encargo de todo. De todo, no. Ya es hora de que viva mi propia vida. Y quiero agradecerte toda la paciencia que has tenido mientras me decida. Si hay algo que podamos hacer en este punto para facilitar las cosas Te ver dentro de dos semanas y media. Conforme. Adis, querido Teniente Scanlon. Brian se aclar la garganta, pero an as tartamude al decir la ltima palabra. A adis. Aquella noche, Theresa abord a sus padres antes de que pudiera echarse atrs. Sin darse cuenta, Margaret le proporcion la introduccin perfecta. Este ao, la cena de Semana Santa ser en casa de la ta Nora les inform. Acababan de cenar y estaban sentados en la mesa de la cocina. Amy haba ido a estudiar a casa de una amiga. Arthur y su familia vendrn de California a pasar las vacaciones. Cielo santo, deben haber pasado siete aos por lo menos desde la ltima vez que estuvimos juntos! El abuelo celebrar su cumpleaos nmero

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sesenta y nueve ese sbado tambin, as que prometi que hara el pastel y t tocaras el rgano, The Yo no estar aqu en Semana Santa la interrumpi con tono sereno. La expresin de Margaret deca: no seas ridcula, cario, en qu otro lugar ibas a estar?. Voy a pasar la Semana Santa en Fargo con Brian. Margaret se qued boquiabierta. Luego frunci el ceo y desvi rpidamente la mirada hacia Willard, volvindola con igual velocidad hacia su hija. Con Brian? repiti secamente. Qu quieres decir con eso? Exactamente eso. Vamos a encontrarnos en Fargo para pasar tres das juntos. As de sencillo, no? A pasar tres das con un hombre! Theresa sinti que se ruborizaba y que creca a la vez su indignacin. Mam, tengo veinticinco aos. S, y eres soltera! No crees que est dando por hecho muchas cosas? pregunt Theresa con tono acusador. Pero Margaret llevaba demasiado tiempo gobernando la casa para dejarse detener cuando saba que tena razn. Tena la cara colorada como un tomate y los labios temblorosos cuando exclam: Cuando un hombre y una mujer se van a pasar varias noches juntos, qu otra cosa puede pensarse? Theresa ech una mirada breve a su padre. Tambin tena la cara algo colorada, y estaba mirndose las manos. Repentinamente, a Theresa le molest la debilidad de su carcter. Dese que dijera algo en uno u otro sentido en lugar de dejarse apabullar siempre por su dominante esposa. Theresa se volvi de nuevo hacia su madre. Aunque tena el estmago revuelto, habl con voz relativamente tranquila. Podras haber preguntado, mam. Margaret gru y desvi la mirada desdeosamente. Si vas a darlo todo por hecho no puedo hacer nada. Y a mi edad, no pienso que tenga obligacin de darte explicaciones. Voy a ir, y eso es todo. Sobre mi cadver vas a ir! Margaret salt de la silla pero en ese momento, asombrosamente, intervino Willard. Sintate, Margaret orden, cogindola del brazo. Margaret volvi su ira hacia l. Si vive en nuestra casa, vive conforme a lo que dicta la decencia! A Theresa le escocan los ojos. Era como si hubiera sabido que sucedera algo parecido. Con su madre no haba nada que discutir. Le haba pasado cuando tena catorce aos y acudi a ella buscando consuelo a sus problemas y ahora la historia se repeta una vez ms. Margaret; tiene veinticinco aos razon Willard. Casi veintisis. La mujer apart la mano de su marido con rabia. S, y ser un excelente ejemplo para Amy. Esas palabras le dolieron profundamente a Theresa, por lo injustas que eran.

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Yo siempre he sido Pero, una vez ms, Willard sali en su defensa. Amy es una chica estupenda, no crees, Margaret? Justo igual que Theresa cuando tena su edad. Margaret mir a Willard echando fuego por los ojos. Era la primera vez en la vida que Theresa le vea enfrentarse a su madre. Y, ciertamente, la primera que les vea discutir. Willard, cmo puedes decir eso? Sabes que cuando t y yo nos Lo que s es que cuando tenamos su edad ya llevbamos dos aos casados y tenamos nuestra propia casa. Y, por supuesto, ni tus padres ni los mos nos decan lo que debamos hacer y lo que no. Y estbamos en 1955! Theresa podra haber besado las enrojecidas mejillas de su padre. Era como descubrir a una persona oculta, muy parecida a ella misma, que haba permanecido escondida en el interior de Willard Brubaker durante tantos aos. Qu revelacin verle al fin defender sus principios. Willard, cmo puedes atreverte a dar permiso a tu propia hija? Ya basta, Margaret! Willard se levant y llev a su mujer hacia la puerta sin demasiados miramientos. Me he dejado dominar por ti durante demasiados aos y creo que ha llegado el momento de discutir este asunto en privado! Willard, si t ella no puede l se la llev farfullando por el vestbulo hasta que el sonido de su voz se apag. Ms tarde, durante aquella noche, Theresa no saba que estaban en la cocina cuando sali desvelada de su cuarto, para ver si bebiendo algo conciliaba el sueo. Estaban sentados con las manos entrelazadas en la mesa de la cocina cuando Theresa se detuvo en la oscura entrada, dndose cuenta de que llegaba en un momento inoportuno. Cuando Theresa desapareci entre las sombras y regres sigilosamente a su cuarto, oy la risa de su padre, que pareca la de un joven de veinte aos. A la maana siguiente, no se mencion la palabra Fargo. Tampoco a Brian Scanlon. Margaret no pareca enfadada y dio los buenos das a Theresa antes de marcharse al cuarto de bao canturreando con una taza de caf. El zumbido de la mquina de afeitar de Willard se hizo ms fuerte al abrirse la puerta. Luego, desde la distancia, Theresa oy risas. Al final de aquel da, Willard subi al cuarto de Theresa. Piensas ir a Fargo en coche? pregunt con voz sosegada desde la puerta. Theresa levant la vista, sorprendida. S. Su padre se rasc la barbilla pensativamente. Bueno, entonces lo mejor ser que eche un vistazo a tu coche por si

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necesita algn arreglillo. Dicho esto, se volvi para marcharse. Pap? Willard se volvi a tiempo de ver cmo su hija se abalanzaba sobre l con los brazos abiertos. Oh, pap, te quiero. El hombre acarici con ternura paternal sus cabellos. Pero creo que a l tambin le quiero aadi Theresa. Lo s, cario, lo s. Willard le haba dado a Theresa una leccin sobre el poder del amor.

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Captulo 10
El viaje en coche desde Minneapolis a Fargo fue el ms largo que Theresa haba hecho sola en toda su vida. Dur cinco horas. Al principio le preocupaba la posibilidad de atontarse mientras conduca, pero enseguida vio que su mente estaba demasiado activa para adormecerse. Imgenes de Brian, recuerdos de las pasadas Navidades y la expectacin por los das venideros colmaban sus pensamientos. A veces sonrea de oreja a oreja, contemplando el paisaje, como si las emociones recin liberadas le hubiesen abierto los sentidos a cosas que hasta entonces le haban pasado desapercibidas: lo verdaderamente hermosa que poda ser la tierra negra labrada, el verde de la hierba fresca Los lagos de color zafiro de Alexandra daban paso a los campos ondulantes de Fergue Falls. Luego la tierra se aplanaba poco a poco y apareca el gigante delta del ro Rojo, que se extenda perdindose en el horizonte. Los campos de patata y algodn se alargaban hasta el infinito a ambos lados de la autopista. Moorhead, ciudad del estado de Minnesota, surgi en el horizonte, y, cuando Theresa cruz el ro que la separaba de Fargo, su ciudad hermana de la orilla de Dakota, los nervios la hicieron temblar. Aparc el coche en el aparcamiento que haba frente al hotel Doublewood, y luego se qued sentada durante un minuto contemplando el lugar. Era la primera vez que Theresa entraba sin familia en un hotel. Slo es el nerviosismo de ltima hora, Theresa. Que en el cartel ponga Motel no significa de por s que vayas a hacer una cosa indigna entrando en l, se dijo para tranquilizarse. El vestbulo era muy amplio. Estaba decorado con muebles claros y abundantes plantas de interior. Buenos das la dijo el recepcionista. Buenos das. He hecho una reserva. Theresa se senta un poco incmoda y de repente dese que tras el mostrador hubiese una mujer en vez de un hombre. Me llamo Theresa Brubaker. Brubaker repiti el recepcionista, mirando el libro de reservas. Luego, en un abrir y cerrar de ojos, le dio una tarjeta para que la firmase y la llave. Por cierto, seorita Brubaker, su amigo ha llegado ya dijo alegremente, sorprendindola. El seor Scanlon est alojado en la habitacin 108, justo al lado de la suya. Theresa mir el nmero de su llave: 106. De repente, sinti que se ruborizaba y le dio las gracias al recepcionista, dndose la vuelta para que no pudiera ver su confusin. Condujo el coche a la parte trasera del hotel; preguntndose si sus cuartos daran a ese lado del edificio. Si Brian estara observndola desde una de las ventanas. Pero no se atreva a mirar: ni Brian estaba vindola,

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ni quera saberlo. Ya en el interior, se detuvo ante la habitacin 108. Al observar el nmero de la habitacin de Brian le peg un vuelco el corazn. Las maletas comenzaban a pesarle y amenazaban con resbalar de sus manos sudorosas. Estaba all dentro, a muy pocos metros de ella. Era extrao pero, ahora que estaba all, sinti miedo de verle. Y si alguno de los dos haba cambiado? Y si la atraccin se haba desvanecido? La puerta de su habitacin estaba a medio metro de la de Brian. Theresa la abri y entr en un cuarto con el suelo de moqueta en el que haba una cama bastante amplia, un armario, una consola, un espejo y una televisin. Nada extraordinario, pero a Theresa, que saboreaba la independencia por primera vez, le pareci suntuoso. Dej su equipaje en el suelo, se sent al pie de la cama, fue al bao, cruz el amplio cuarto principal para abrir las cortinas, encendi la televisin, la apag, abri la maleta para colgar unas cuantas prendas en el armario y luego mir a su alrededor llena de incertidumbre. Slo ests retrasando lo inevitable, Theresa Brubaker. Bueno, unos minutos y me calmar. Lo mejor ser que revise el maquillaje, se dijo, mirndose en el espejo. Todo estaba en perfectas condiciones, excepto los labios, que precisaban unos retoques. Sac la barra y se pint con mano temblorosa. La pintura saba un poco a melocotn y produca puntitos dorados que brillaban cuando le daba la luz. No hay que ponerse pintura de labios cuando deseas que un hombre te bese, boba. Sac un pauelo de papel y se limpi los labios rpidamente dejando tan slo un leve toque de color. Los pauelos eran speros y le dejaron los labios un poco irritados y agrietados por el borde. Nerviosamente, destap la barra y se volvi a poner la pintura de tono melocotn. Se mir los ojos: los tena como platos a causa de la expectacin. Pero no sonrean. Se mir los senos, ocultos bajo la blusa azul celeste que haba comprado para la ocasin. Aquel da no llevaba rebeca y se senta desnuda sin ella. Una llamada en su puerta y se acabar esta odiosa incertidumbre, pens. Un minuto ms tarde llam dos veces a la puerta 108. El tercer golpe no lleg a su destino, pues la puerta ya estaba abrindose. Theresa se qued paralizada, con la mano en el aire, mirndole en silencio. Slo vea su rostro, los interrogantes ojos verdes, los labios levemente entreabiertos, las mejillas tan recin afeitadas que todava brillaban Theresa se senta emocionada, entusiasmada, pero su incertidumbre no acababa de desaparecer. Quera sonrer pero se qued inmvil, observando a Brian como si ste fuera una aparicin. Theresa fue todo lo que dijo. Luego alarg la mano y cogi la de Theresa llevndola hacia el interior sin vacilar. Brian tampoco sonrea, pero busc la mano libre de Theresa y la retuvo junto a la otra sin dejar de mirarla fijamente a los ojos por un momento. Luego cerr la puerta con el pie. Ests aqu realmente dijo con voz ronca. S Qu fue de todos los saludos encantadores que Theresa haba ensayado tantas veces? Y de la entrada suave y relajada que les deba haber hecho sentirse cmodos desde el primer momento? Por qu sus labios no podan sonrer? Por qu no le responda la voz? Por qu no

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dejaban de temblarle las rodillas? De repente, Brian la envolvi en sus brazos y apret su cuerpo con fuerza para apoderarse de sus labios en un beso pleno, posesivo y ardiente. No haba ningn indicio de las viejas familiaridades, pero la confianza aumentaba mgicamente entre ellos con toda su fuerza, capaz de provocar un torbellino de pasiones en su interior. Theresa puso los brazos alrededor del cuerpo de Brian sin apenas darse cuenta, apretando con las manos la clida espalda. Comprob con placer que el corazn de Brian lata tan fuertemente contra ella que poda percibir hasta la diferencia entre latido y latido. Al principio Brian la forz a pegarse contra l, como si no le bastara su proximidad. Sus bocas se unieron y Brian comenz a hacer amplios crculos con las manos sobre la espalda de Theresa. Luego, como si fuera la cosa ms natural del mundo, las desliz simultneamente hacia arriba por sus costados y apret sus senos. Brian llev de nuevo el brazo izquierdo sobre su espalda, ladendose lo suficiente como para abarcar uno de sus senos. Luego empez a acaricirselo a travs de la blusa a la vez que la besaba en la boca. Theresa sinti escalofros. Era tan natural, tan perfecto Theresa no tena la menor intencin de detener sus exploraciones. El beso continuaba y continuaba. Brian apoy las manos en las caderas de Theresa y la atrajo hacia su cuerpo sin vacilar. Sin darse cuenta, Theresa comenz a recibir rtmicamente las acometidas de las caderas de Brian, apretndose contra l, ponindose de puntillas porque l era mucho ms alto que ella y anhelaba sentir su excitacin. Brian dej de besarla, solt sus caderas y la abraz con tanta fuerza que le impidi cualquier movimiento. Apoy la frente contra la de Theresa y sus alientos jadeantes se mezclaron, mientras sus hmedos labios se buscaban una vez ms. Theresa segua con las manos apoyadas en la espalda de Brian, sin moverlas. Sinti cmo se tensaban los fuertes msculos que palpaba cuando Brian apret con firmeza sus caderas. De repente, le choc la facilidad con que ocurran esas cosas, su presteza al abrazarse a l el don de la oportunidad que posea la Naturaleza, haciendo responder instintivamente en ocasiones comprometidas. Se le ocurri que Brian ahora podra pensar que haba ido all slo por cuestiones sexuales y la idea le caus cierta desazn. Pero no era cierto, lo saba. Me daba tanto miedo llamar a la puerta reconoci Theresa. Brian separ la frente, puso las manos sobre sus mejillas y la observ. Por qu? Porque pens y si las cosas han cambiado entre nosotros, y si ya no no somos los mismos? Nia tonta murmur, antes de besarla una vez ms. Theresa volvi a ponerse de puntillas, pero en esta ocasin sus cuerpos apenas se rozaron. Las manos de Brian abarcaban las mejillas de Theresa mientras saboreaba con los labios y la lengua la dulce boca que tanto haba anhelado. Oh, Theresa. Nada ha cambiado para m, nada en absoluto. Y para ti? Era increble que hubiera hecho la pregunta. l, que tan seguro de s

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mismo pareca ante los enamorados ojos de Theresa Cuando Theresa le observ de nuevo, la realidad hizo que le comenzasen a temblar las rodillas. La expresin de su mirada deca que haba sentido tanta incertidumbre como ella. Theresa desliz las manos por sus fuertes brazos hasta llegar a las muecas. Nada murmur. Cerr los ojos a la vez que besaba una mano a Brian, haciendo otro tanto con la otra a continuacin. Nada repiti, mirando el rostro serio de Brian, observando cmo cambiaba su expresin por otra llena de ligereza y alivio. Tienes ms pintura en los labios que yo dijo Theresa echando una mirada a sus labios. Brian sonri, la abraz con ms fuerza y acerc los labios a su boca de manera que apenas se poda discernir sus palabras. Entonces, lmpiame. La lengua de Theresa se vio impulsada hacia sus labios por alguna fuerza mgica, con lo que conoci por vez primera el placer de llevar la iniciativa en el beso. Ah qu bien sabes se aventur a decir Theresa, echndose hacia atrs slo lo suficiente para deslizar un dedo sobre su mejilla. Te acabas de afeitar. Brian sonri. Igual que un colegial el da de su primera cita. Cundo has llegado? Har unos veinte minutos. Y t? Hace diez minutos. Estuve en mi habitacin, pintndome los labios, quitndome la pintura, volvindomela a poner y preguntndome qu sera mejor. Estaba tan nerviosa De repente, ambos se dieron cuenta de lo aprensivos que haban sido y se echaron a rer. Mirndose a los ojos y, sin previo aviso, se abrazaron fuerte, muy fuerte. Las manos de Brian acariciaron la espalda de Theresa; las de sta, su cabello. Qu te apetece hacer primero? pregunt l. No lo s. Sencillamente mirarte un poco ms dijo encogindose de hombros con timidez. No s Brian no movi ni un msculo durante un prolongado y silencioso momento. Luego la empuj suavemente hacia atrs y puso las manos sobre sus hombros. Entonces, ven aqu. Vamos a disfrutar un poco. Brian apoy una rodilla en la cama y luego se tumb, llevando consigo a Theresa. Los dos quedaron con un codo apoyado en la cama. Brian le acarici a lo largo de su costado. Sus miradas se encantaron mutuamente Increble. Llevaban menos de cinco minutos juntos y ya estaba tumbada con l. Pero no tena la menor intencin de levantarse o protestar. Brian levant la cabeza lentamente. Cubri los labios de Theresa con los suyos, forzndola a que los abriera, y luego su lengua explor lenta, sensualmente, su boca. Pero, despus de explorar hasta saciarse, se qued tumbado como anteriormente. A Theresa le pareci que lo mejor sera dejar las cosas claras

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inmediatamente. La timidez hizo que el rubor sonrojara su rostro y que su voz sonara natural. Brian, yo yo no he venido aqu porque estuviese preparada para llegar hasta el final contigo. Lo s. Y yo no he venido para forzarte a ello. Pero no por eso dejo de quererlo. Lo sabes, no? No estoy preparada para eso, Brian, a pesar de que bueno, de que podra haberte inducido a creer otra cosa cuando nos hemos besado. Entonces me parece que nos espera un fin de semana de miedo. No va a ser fcil. Parece ser que tu conciencia y tu libido no estn muy de acuerdo afirm, cogiendo la mano libre de Theresa. Y, en cuando a mi libido bueno, no hay modo de ocultarlo, no te parece? Sin ninguna ceremonia, llev la mano de Theresa sobre la cremallera de sus pantalones blancos de algodn. Sucedi tan rpidamente que no tuvo ni el tiempo ni el impulso de retirarla. En un momento la mano estaba descansando sobre su cadera; en el siguiente, a lo largo de la cremallera. Solt la mano de Theresa y se acerc ms a ella, hablando roncamente, con la boca pegada a su garganta. Lo siento si soy demasiado directo, pero quiero que sepas que haremos lo que t decidas, sea lo que sea, mucho o poco, lo que t quieras. Sera un mentiroso si te dijera que no he estado pensando en hacerte el amor desde las Navidades pasadas cuando te dej llorando en el aeropuerto. Mientras l hablaba, Theresa perciba los movimientos ondulantes de su cuerpo en la palma de la mano, pero la desliz de mala gana hacia arriba. Le acarici apasionadamente el pecho y sinti los latidos enloquecidos de su corazn. Chsss Brian, no digas eso. Por qu? pregunt, echndose hacia atrs y clavando la mirada en ella. Porque a ti tambin te sucede lo mismo? Chsss Theresa puso un dedo sobre los labios de Brian, el cual la observ en silencio hasta que, las llamas de sus ojos se apagaron finalmente. Entonces, se llev la mano de Theresa a los labios, bes su palma y entrelaz a continuacin sus dedos con los de ella. De acuerdo dijo. Tienes hambre? Canina! respondi Theresa sonriendo. Te parece bien si comemos algo y luego nos vamos a ver todos los lugares interesantes de Fargo? Me parece perfecto. Con un movimiento, Brian se puso al borde de la cama, apoyando un pie en el suelo y la rodilla en la cama. Peg un suave tirn a Theresa para que se incorporara. Ella se qued de rodillas, con los brazos alrededor del cuello de Brian, el cual puso las manos sobre sus nalgas. La bes brevemente y luego frot la punta de su nariz con la suya. Es un sueo estar contigo otra vez. Vamos a salir de aqu antes de que cambie de opinin. Estaban paseando cogidos de la mano por Broadway Mall, una calle

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cntrica de Fargo, cuando los dos se pararon de repente y se miraron de arriba abajo, estallando en carcajadas a continuacin. Llevas Te has dado cuenta de que? dijeron a la vez, rindose de nuevo. Los dos llevaban pantalones blancos, y el tono azul celeste de la blusa de Theresa era muy parecido al del jersey de Brian. Theresa calzaba unas zapatillas deportivas blancas y Brian unos zapatos de piel del mismo color. Si nos hemos vestido para complacernos, creo que hemos hecho un buen trabajo dijo Brian sonriente. Me gusta tu blusa. Volvieron a rerse, cogindose de la mano al proseguir su paseo por la alameda que una la Gran Avenida con la Segunda. En su extremo sur, se pararon a contemplar la escultura de Luis Jimnez, que representaba a un campesino tras un arado de dos bueyes. Deambulando hacia el otro extremo, se dieron cuenta de que la forma curva de la alameda evocaba la del ro Rojo, y de que a ambos lados de la calle haba bloques esculpidos de granito, que representaban las ciudades que flanqueaban al gran ro en su curso a lo largo de Dakota del Norte. Al pasar delante del viejo Broadway Caf, se asomaron y decidieron hacer una parada en el famoso lugar. El suelo antiguo de madera cruji cuando la camarera les llev dos platos de solomillo grueso y jugoso con guarnicin de patatas, zanahorias y pimientos. No has dicho una sola palabra sobre tus padres dijo Brian, observndola fijamente. Cmo reaccionaron cuando les dijiste que pasaras las vacaciones conmigo? Theresa not la seriedad de Brian y decidi contarle la verdad. Mam pens lo peor. No fue una escena muy agradable. Theresa baj la vista hacia su plato y empez a juguetear con un trozo de carne. Bajo la mesa, Brian roz con su pierna la de Theresa para confortarla y detuvo la mano que jugueteaba con el tenedor. Theresa levant la vista hacia l. Lo siento. No lo sientas contest Theresa, acaricindole la mano. A causa de la discusin ocurri algo magnfico. Querrs creer que mi padre se enfrent con mi madre? Willard? pregunt Brian sorprendido. Willard confirm Theresa. Le dijo a mam que se callara de una vez y A Theresa le costaba mucho trabajo disimular la satisfaccin. Y se la llev a su cuarto, dio un portazo y, cuando volv a verles, estaban como dos tortolitos. Ese fue el final de la discusin. Aleluya! exclam Brian alzando los brazos. Todava estaban rindose del asunto cuando regresaron por la alameda. En el extremo norte del paseo descubrieron un cine en el que ponan El Banco, una pelcula muy antigua de Charlie Chaplin. Te gustan las pelculas mudas? pregunt Brian esperanzado. Me encantan. Qu te parece si venimos a ver a Charlot esta noche? Me parece una idea genial.

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Entonces ya est decidido. Brian le dio un apretn en la mano y luego la llev al otro lado del paseo, por donde deambularon mirando los escaparates. En una tienda haba un maniqu con un traje de novia y, sin darse cuenta, Theresa se detuvo y se qued contemplndolo. La vista del vestido blanco y el velo, smbolos de pureza, le hicieron pensar en la noche que se acercaba, en la decisin que debera tomar. Pens en la posibilidad de conocer otros hombres en su vida, en lo que pensaran si no era virgen, pero le result imposible imaginarse a s misma haciendo el amor con alguien que no fuera Brian. Mientras Theresa miraba el traje de novia, pasaron dos jvenes. Brian vio cmo se quedaban mirando los senos de Theresa descaradamente, sin disimular su fascinacin, y en el primer momento se sinti irritado. Luego observ los senos como lo hara un extrao y sin poderlo evitar, se sinti levemente avergonzado. De inmediato, la vergenza fue sustituida por un sentimiento de culpabilidad. Pero, al proseguir el paseo, se fij en las miradas de los hombres que se cruzaron. Sin excepcin alguna, bajaron la vista hacia los senos de Theresa. Brian, eres un hipcrita, pens, avergonzado, as que puso un brazo alrededor del cuello de Theresa y la mantuvo apoyada contra su cuerpo durante el resto del paseo. Al llegar al coche, le dio un tierno beso a modo de disculpa. Cuando Theresa abri los ojos, stos tenan una expresin soadora y, por un momento, Brian se sinti pequeo y mezquino. Se daba cuenta del dao que le habra hecho si hubiera notado que se haba sentido avergonzado de sus generosas proporciones. Brian desliz un dedo siguiendo el contorno de sus labios. Qu te parece si nos apartamos de la gente un rato? Crea que no lo ibas a preguntar nunca. Brian sonri, la dio un beso en la nariz y abri la puerta del coche. Cruzaron el ro y llegaron a Moorhead, cogiendo la autopista que se diriga hacia el este. Luego la dejaron para deambular por carreteras comarcales, entre prados, campos amarillos y lagunas. La primavera estallaba por todas partes. Se poda sentir en la calidez del sol, en el olor a tierra mojada, en el alegre canto de los pjaros Descubrieron unos parajes de vegetacin exuberante al llegar al ro Buffalo por una carretera de gravilla. Brian detuvo el coche. Vamos a dar un paseo propuso. Theresa le dio la mano alegremente, dejndose conducir por los bosques. Vagaron sin rumbo fijo, siempre cerca de la orilla del ro. Todo despeda aroma a fecundidad, a frescura, Brian salt encima de un rbol cado que atravesaba el ro y luego ayud a subir a Theresa. Recorrieron el tronco hasta su punto ms alto y contemplaron el agua que se deslizaba a sus pies. Desde atrs, Theresa pos con suavidad las manos en las caderas de Brian, que permaneci inmvil, absorto. Luego Theresa apoy la cara y el pecho contra la dura espalda de Brian, que as pudo percibir los pausados latidos de su corazn. l le acarici los brazos, clidos por los rayos de sol, y dej escapar un suspiro echando la cabeza hacia atrs, sin hablar. Theresa le dio un beso en la espalda. Era suficiente. Despus de un rato, prosiguieron su deambular por los bosques dorados. Mientras paseaban, conversaron de la vida que haban llevado

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durante los ltimos tres meses. Brian le cont ancdotas de Jeff y de los rigores de las Fuerzas Areas, del conjunto de la msica que haban estado preparando. Theresa le habl de su hermana, de los incidentes del colegio, de sus planes para los conciertos de primavera. Pero nada de ello importaba. Para ellos, estar juntos era lo nico que tena sentido. Regresaron cuando comenzaba a caer la tarde y el hambre dict su voluntad. En el pasillo, antes de entrar en sus habitaciones respectivas, Brian dijo: Pasar a recogerte dentro de media hora. Un beso breve y se separaron.

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Captulo 11
Una llamada a la puerta anunci la llegada de Brian. Vesta unos vaqueros ajustados de color marrn, una camisa de cuello abierto a cuadros marrones y un chaquetn del mismo color. Theresa le ech una mirada y sinti que todo su ser se estremeca. Guau! exclam en un suspiro. Brian sonri tmidamente y baj la vista para mirarse. En serio estoy bien? dijo. Luego cerr la puerta, se apoy contra ella cruzado de brazos y sonri. Ven aqu y repteme eso. Theresa sinti que se ruborizaba pero le sigui el juego. Yo no soy una de tus fans, pequeo. Estaba asegurando el cierre de su pulsera de oro cuando las fuertes manos de Brian se cerraron sobre sus muecas para colocrselas alrededor del cuello. Los ojos de Brian despedan fuego. Hay veces que deseara que fueras una de ellas La boca de Brian, hmeda y clida, roz la de Theresa. Su lengua se desliz alrededor de la pintura de labios recin aplicada y luego presion los dientes hasta que se abrieron. De repente, Brian se ech hacia atrs, no dejando lugar a dudas respecto al precio que estaba pagando para controlarse. Sus ojos apasionados buscaron los de Theresa. La tormenta pas y Brian pareci relajarse. Vamos a ver qu nos tiene preparado Charlot? sugiri ella con voz ronca. Una vez en la sala, se sintieron ms relajados, dispuestos a disfrutar de la pelcula. Durante ella, Theresa descubri lo reconfortante que era ver rer a Brian. La sesin fue animada por un miembro de la American Theater Organ Society, el cual acompa las escenas de la pelcula con un rgano inmenso y maravilloso qu surgi del suelo en un elevador neumtico. Cuando acab la pelcula y salieron a la calle, Brian se puso a imitar a Chaplin, andando con las piernas hacia fuera. Qu fcil fue para Theresa olvidar sus inhibiciones y adoptar el aire de una herona de pelcula muda, abatida por la desgracia. Brian lleg hasta ella, se mir tmidamente los pies, hizo una torpe reverencia y luego, con un ademn, indic a su herona que entrara en el coche. Ella sonri afectadamente y se meti. Cuando Brian se instal a su lado y simul que tocaba una bocina imaginaria a la vez que haca moc-moc, ambos estallaron en carcajadas. Era maravilloso estar juntos y compartirlo todo. Tomaron una cena italiana en un restaurante elegido al azar y estuvieron hablando de pelculas antiguas, pero ninguno dejaba de pensar en el final de la noche. Acabara con las buenas noches o los buenos

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das? La risa haba desaparecido cuando caminaban lentamente hacia sus habitaciones. Se detuvieron en el espacio que haba entre ambas puertas. Puedo pasar? pregunt Brian por fin. Theresa observ sus ojos inquisitivos y le acarici el pecho suavemente. Sabes lo difcil que es para m tener que responder no? Brian aspir profundamente y dej caer la cabeza a la vez que cerraba los ojos. Theresa se sinti infantil y despreciable; las lgrimas comenzaron a enrojecer sus ojos. Brian lo vio y la abraz, apoyando la barbilla en su cabello. Lo siento, bonita murmur. Tienes razn, pero esto no hace las cosas ms fciles. Bsame, Brian. l envolvi la cara de Theresa entre ambas manos y la alz, comenzando un beso hambriento y profundo. Pero la presin que ejercan sus manos en las mejillas de Theresa revelaba la pasin contenida. Theresa tena las manos en sus muecas, donde se senta fcilmente el pulso acelerado. Por fin se separaron mirndose con expresin de inquietud. Buenas noches dijo Brian con tono desolado. Buenas noches fue la respuesta vacilante de ella. Ninguno de los dos pudo dormir bien, segn se confesaron mientras desayunaban. Las horas del da que les esperaba pasaran rpidamente, daba igual lo que hicieran. Aunque, si lo consideraban a la luz de lo que estaban negndose, aquellas mismas horas parecan infinitas. Por la maana pasearon por el Centro Comercial West Acres, mirando los escaparates. Comieron una hamburguesa porque sus estmagos as lo exigan, pero a ninguno de los dos le preocupaba lo ms mnimo la comida. Deambularon por las verdes colinas de Island Parle, y por la noche cenaron en el hotel. Luego se acercaron al casino, donde la nueva legislacin permita jugar con una apuesta lmite de dos dlares. Pero, mientras Brian jugaba en una mesa al blackjack, un hombre de pelo negro y brillante, vestido con un traje impecable, se acerc a Theresa, desliz las manos hasta sus caderas y le susurr al odo: Ests sola, encanto? Sucedi tan repentinamente que Theresa no tuvo tiempo de reaccionar hasta que el aroma empalagoso de su locin de afeitar pareci invadirla y sus manos pegajosas estuvieron sobre ella. Brian apareci en aquel mismo instante. Aparta las manos de ah dijo con voz seca, agarrando la hombre por el brazo y separndolo bruscamente de Theresa, cuyos ojos expresaron el pnico que la invadi. El hombre se libr de la mano de Brian, se alis la elegante chaqueta y desliz la mirada hacia los senos de Theresa. No puedo culparte por lo que has hecho, amigo. Si fueran mas esta noche, tampoco tendra demasiadas ganas de compartirlas. Theresa vio cmo se tensaba la mandbula de Brian. Sus puos se cerraron. No, Brian!

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Theresa se interpuso entre los dos hombres y agarr a Brian del brazo para intentar llevrselo. Ese hombre no vale nada insisti, pero el brazo de Brian continuaba rgido. Por favor! El rostro lvido de Brian apenas dio muestras de que la hubiera odo. Se movi con decisin, apartando sin mirar la mano de Theresa. Luego, lenta y amenazadoramente, asi al hombre por las solapas de la chaqueta y lo levant hasta que sus pies apenas rozaron el suelo. Ahora mismo vas a disculparte ante la seorita dijo con rabia, o te aseguro que vas a comerte unos cuantos dientes. De acuerdo, de acuerdo. Lo siento, seorita, no saba Brian le alz un par de centmetros ms. Llamas a eso una disculpa, cretino? A ver si se te ocurre algo mejor. El tipo haba comenzado a sudar y miraba a Brian con ojos llenos de terror. Yo yo lo siento de verdad, se seorita. Estara encantado de invitarles a otra copa si me lo permiten. Brian le solt de golpe con expresin de repugnancia y le empuj, haciendo que fuera tambalendose hasta una de las mesas. chate tus asquerosas copas en los pantalones, insecto. Quizs as te relajes. Vmonos de aqu, Theresa dijo volvindose hacia ella. Sus dedos eran como garras de acero cuando la gui hacia la puerta del casino. Ella tuvo que correr para mantener su paso. Pasaron por el vestbulo del hotel sin decir palabra, y Brian comenz a revolver los bolsillos de sus pantalones en busca de la llave de su habitacin mucho antes de que llegaran a la puerta. Cuando se inclin para meter la llave de la 108, no caba la menor duda respecto a dnde esperaba que fuese ella. La puerta se abri y Brian la cogi de la mano, llevndola dentro. Se oy un ruido sordo y luego se hizo la oscuridad absoluta. Los brazos de Brian la envolvieron apasionadamente, cobijndola, balancendola mientras, hablaba con voz ronca contra su pelo. Lo siento, bonita, Dios mo, cunto lo siento Brian, no hay nada que sentir. Pero Theresa todava temblaba y se senta vulnerable. Ahora que todo haba acabado, tena ganas de llorar. Pero el abrazo protector de Brian erradic la repentina necesidad de hacerlo. Me entraron ganas de matarle! Brian, no tiene importancia por favor, ests hacindome dao. Brian disminuy la presin de su abrazo, sobresaltndose como si le hubieran pegado un tiro. Lo siento lo siento Su voz estaba embargada de dolor. Entonces comenz a acariciarla con dulzura, buscando su rostro en la oscuridad. Las yemas de sus dedos se deslizaron por sus sienes y su pelo, a la vez que los labios de ambos se encontraban. Theresa Theresa yo nunca te hara dao, pero te deseo; lo sabes. Dios mo, no soy mejor que l concluy con voz desolada. Brian tom la boca de Theresa con un abandono que envi oleadas de fuego hasta las entraas de ella. Apart las manos de su espalda y las

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desliz hacia arriba por los costados, apretando con fuerza, con demasiada fuerza, como si estuviera siendo arrastrado de forma inexorable. Theresa se peg contra l, sin desear detenerle todava, bendiciendo la oscuridad. La caricia descendi hacia la cintura y luego hacia las caderas, donde sus manos se posaron con firmeza para apresar el cuerpo de Theresa y aplastarlo contra el suyo. Ms tarde volvieron a ascender por sus costados, hasta llegar a la altura de los senos. A Theresa slo le importaban las maravillosas sensaciones que podan producirle aquellas manos clidas. En la densa oscuridad, sinti que era elevada del suelo. Instintivamente rode el cuello de Brian con los brazos. En cuatro zancadas, l lleg hasta la cama y la dej sobre ella, tumbndose a su lado a continuacin. Brian, deberamos dejarlo susurr contra su boca. Lo dejaremos en el momento que quieras contest l mordisqueando sus labios. Los besos y las caricias de Brian hicieron que Theresa guardara silencio. Cubri con ambas manos sus senos, para acariciarlos con firmeza. Luego busc la mano de Theresa en la oscuridad se la llev a los labios y se la bes apasionadamente. Siente murmur, llevando la mano de Theresa hacia su propio seno. El pezn estaba turgente. Incluso a travs del sujetador y el suter Theresa poda notarlo. Deja que yo lo toque tambin. Deja que te demuestre lo maravilloso que puede ser. Theresa no poda ver nada en la inmensa oscuridad, pero la falta de este sentido agudizaba el resto. El aroma de Brian, su sabor, el leve temblor de su voz el atractivo de todo ello estaba puesto de relieve. Pero, sobre todo, Theresa tena agudizado el sentido del tacto. El aliento de Brian era como la caricia de una pluma en su cara, la humedad que haba dejado su beso le produca fro en los labios, los duros contornos de su virilidad casi adquiran forma visible en la imaginacin de Theresa la conviccin con que sus manos se movieron hacia el cierre del sujetador fue percibida por Theresa como si proviniera de otra dimensin exclusivamente sensitiva. Theresa gimi y levant los hombros. El cierre se abri y sus senos quedaron libres. Pero los codos de Brian no se apartaron de sus costados; en ellos se apoyaba Brian para mantenerse sobre ella. Roz y mordisque la cara de Theresa con la nariz, la barbilla, los dientes con todos y cada uno de sus rasgos, incluso con las cejas. Los roces se hicieron ms evocadores, y aumentaron la tensin que Theresa senta en el estmago. Brian extendi las manos sobre la piel de su espalda. Theresa eres tan suave murmur. Tan inocente. Con un suave movimiento Brian le quit el sujetador y el suter y apoy firmemente el vientre sobre ella. Entonces los senos de Theresa se convirtieron en el centro de su sexualidad naciente al ser cubiertos por las manos de Brian piel con piel, un hombre sobre una mujer. Aquello era tan maravilloso y delicioso, que hizo a Theresa anhelar lo

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prohibido. Los dedos de Brian, que tan ntimamente la estaban acariciando, lo hacan tambin con una delicadeza maravillosa. Le acariciaba los pezones causndole tal placer, que cuando dejaba de tocarla, Theresa ergua los hombros y se acercaba hacia l, como diciendo: por favor, no me dejes todava. Brian permaneca con las caderas inmviles sobre ella, pero estaba completamente excitado, no caba duda. Por su parte, Theresa estaba demasiado absorta en las dulces sensaciones provocadas por las primeras caricias de Brian para pensar en otra cosa. Brian lade la cabeza y comenz a rozar suavemente con el cabello los pezones de Theresa. Oh gimi ella, encantada, enredando los dedos entre el pelo que la acariciaba, guiando la cabeza, experimentando por primera vez la textura sedosa del cabello de Brian sobre su carne excitada. Luego fue la mejilla la que ocup el lugar del pelo. Las manos de Theresa ni dirigan ni desanimaban, sino que vagaban perezosamente entre el cabello de Brian mientras esperaba esperaba Y entonces sucedi; por primera vez la boca de Brian roz uno de sus senos, fue un beso breve, suave, que le produjo una sensacin inexpresable. Poco a poco Brian fue entreabriendo los labios hasta que por fin introdujo plenamente uno de los pezones en su boca, donde todo era hmedo, clido y suavemente resbaladizo. Oh Bri Theresa no acab de pronunciar su nombre, perdida en aquella pasin tan intensa, que no cesaba de aumentar. Mmm murmur Brian, con un gemido que hablaba de su satisfaccin. Acaricindole el pelo, Theresa dirigi los movimientos de su cabeza. Oh, Brian, es tan delicioso murmur. Todos estos aos que he perdido Brian subi deslizando las caderas sobre los muslos de Theresa hasta que sus bocas se unieron una vez ms. Los recobraremos prometi. Chss slo siente siente Cuando Brian llev la boca de nuevo hacia uno de sus senos, era plenamente consciente de la necesidad de Theresa. Saba muy bien hasta dnde poda llegar para estimular sus sentidos sin herirla. Captur otra vez el pezn entre los dientes, hasta provocar una dulce punzada que hizo gemir a Theresa. Entonces lleg un momento en el que Theresa sinti que la excitacin de los senos por s sola no le bastaba. Se alz y se apret contra l, que se balance sobre Theresa hasta que las rodillas de ella se separaron espontneamente al ritmo del movimiento. Brian, por favor no puedo hacer esto. Theresa no haba pronunciado palabras ms difciles en toda su vida. Lo s lo s respondi l con voz ronca. Pero cubri los labios de Theresa con los suyos a la vez que prosegua movindose sensualmente, haciendo que el deseo hiciera arder su cuerpo y su corazn. Brian, por favor, no o muy pronto no ser capaz de pararte dijo cogindole del pelo y haciendo que echara la cabeza hacia atrs. Pero debo hacerlo, no lo comprendes?

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Brian se qued inmvil, rgido. No te muevas dijo secamente. Ni una pestaa. Se quedaron tumbados en silencio. Sus alientos jadeantes se mezclaron hasta que, profiriendo una maldicin, Brian salt de la cama y se dirigi en la oscuridad hacia el cuarto de bao. La luz del bao proyectaba su sombra en una pared. Estaba inclinado sobre el lavabo mojndose la cabeza. Theresa estaba completamente inmvil. Tena los ojos cerrados y el corazn palpitante con un ritmo enloquecido. Brian regres y se hundi al pie de la cama, apoyando los codos sobre las rodillas a la vez que se pasaba ambas manos por la cabeza. Entonces, con un gruido, se ech hacia atrs. Theresa cogi una de sus manos y la acarici. Los dedos de Brian apretaron con fuerza su mano. Lo siento dijo Brian con voz apagada. Y yo tambin lo siento si te incit a esperar ms. T no me has incitado a nada. Desde el principio me advertiste que no habas venido aqu pensando en el sexo. Fui yo el que forz las cosas despus de haber prometido no hacerlo. Pensaba que tena el suficiente dominio de m mismo para conformarme con unos cuantos besos. Dej escapar una risa triste y suave y apoy la frente sobre un brazo. Pero Theresa s que haba entrado a la habitacin de Brian pensando en el sexo, al menos hasta lo que haba experimentado. Haba deseado vivir esos preciosos momentos porque, si decida hacerse la operacin, podra perder la posibilidad de disfrutar de ellos otra vez. Sinti una punzada de culpabilidad, pues le daba la impresin de que haba utilizado a Brian para sus propios fines. Y l estaba disculpndose por tener unos deseos tan naturales Consider la posibilidad de explicrselo, de contarle lo de la operacin, pero ahora que haba saboreado la pasin producida por sus labios se senta doblemente insegura respecto al asunto. Y, an ms, a Theresa le costaba creer que cuando llegara junio y Brian volviera al mundo civil, no habra innumerables mujeres que encontrara ms atractivas. Junio era una palabra clave mencionada en las cartas de ambos con frecuencia, pero Theresa saba lo fcil que era para un hombre solo hacer promesas respecto al futuro. Y cuando llegase dicho futuro con toda probabilidad sus planes se transformaran en otros muy distintos El pensamiento le hizo dao a Theresa, pero lo mejor era ser sincera consigo misma. No se haban hecho ninguna promesa. Y, hasta que se las hicieran, deba evitar situaciones como aquella. Brian, es tarde. Debera volver a mi habitacin. l se puso boca arriba sin soltar la mano de Theresa. Podras quedarte si quieres slo dormiremos juntos. No, creo que no podra resistirlo Cuando Theresa se incorpor para alisarse la ropa, sinti que Brian estaba observndola y dese que la luz del bao estuviese apagada. Estaba despeinada; le temblaban las manos. Theresa Brian se acerc a ella. Djame marcharme sin ms discusiones, por favor le pidi

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Theresa. Estoy a punto de cambiar de opinin, y si lo hiciera creo que los dos nos sentiramos disgustados con nosotros mismos. Brian dej caer la mano que haba alzado. Salt de la cama, ayud a levantarse a Theresa y luego caminaron silenciosamente hacia la puerta. Se abri y los dos se quedaron mirando la moqueta del suelo. Brian rode el cuello de Theresa con un brazo y le dio un beso en la sien. No me has decepcionado dijo con voz grave. Theresa se sinti dbil y aliviada al mismo tiempo. Se apoy contra l. Eres muy sincero, Brian. Eso es lo que me gusta de ti. Brian clav la mirada en sus ojos con expresin inquieta, todava con un relampagueo de deseo en las verdes profundidades. Maana ser muy duro separarnos tal y como estn las cosas. Habra sido peor todava si nos hubiramos rendido. Theresa se puso de puntillas y roz los labios de Brian con los suyos, acaricindolos luego suavemente con las yemas de los dedos. Haba comenzado a creer que nunca te encontrara en este mundo, Brian Pero no continu porque habra estallado en lgrimas, as que se adentr en la soledad de su propia habitacin y cerr la puerta que los separaba.

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Captulo 12
El ltimo da fue horrible. Perdieron horas preciosas pensando en la soledad que sentiran al separarse y estuvieron contando las semanas de separacin que les quedaban por delante. La risa era extraa y forzada, seguida de largos silencios y miradas pensativas. Se sentan ms insatisfechos que nunca. Pagaron la cuenta del hotel a las once de la maana y vagaron en el coche sin rumbo fijo hasta la una. Brian deba coger un avin, as que Theresa le llev al aeropuerto, donde se sentaron en una mesa de la cafetera, incapaces de alegrarse o consolarse. El viaje que te espera es largo. Creo que deberas marcharte. Theresa le mir asombrada. No. Esperar a que te vayas t primero. Pero tal vez no coja un avin hasta ltima hora de la tarde. Ya sabes que estoy apuntado a la lista de espera Pero yo Comenzaron a temblarle los labios, as que los apret. Lo s dijo Brian suavemente. Pero, ser ms fcil si ves despegar el avin? Theresa sacudi la cabeza llena de desolacin y se qued mirando su taza de caf con los ojos inundados de lgrimas. La mano de Brian cubri la suya, apretndola con fuerza. Quiero que te vayas ya insisti Brian. Y quiero que lo hagas sonriendo. Prometido? Theresa asinti y el movimiento hizo que las lgrimas resbalaran por sus mejillas pecosas. Se las enjug frenticamente y esboz la sonrisa que Brian le haba pedido. Tienes razn. Es un viaje de cinco horas Cogi el bolso, comentando cosas triviales y simulando que tena ocupadas las manos en cosas importantes. Brian sonrea tristemente. Se qued callada a mitad de una frase, se mordi los labios y procur tragar el enorme nudo que se le haba formado en la garganta. Me acompaas al coche? pregunt con voz tan dbil que Brian apenas pudo orla. Sin decir palabra Brian dej unas monedas sobre la mesa y se levant. Theresa caminaba un paso por delante de l, pero senta su mano en el codo. Dicha mano se desliz hasta la suya y los dedos de ambos se entrelazaron. Brian se los apretaba con ms fuerza por momentos. Se detuvieron ante el coche. Brian levant la mano de Theresa y se qued mirndola, a la vez que la acariciaba con el pulgar. Gracias por haber venido, Theresa. Theresa comenz a sofocarse. Yo yo tena una buena Pero no pudo acabar y, cuando rompi a sollozar, Brian la abraz

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apasionadamente. Conduce con calma dijo con voz ms grave que de costumbre. Da recuerdos a a Jeff. Antes de que podamos darnos cuenta, estaremos en junio. Pero Theresa tena miedo de pensar en junio. Y si al final Brian no volva junto a ella? Brian la tena tan aplastada que lo nico que poda ver entre sus lgrimas era el tejido gris claro de su camisa. Ahora voy a besarte; luego subirs al coche y te pondrs en marcha, comprendido? Theresa asinti frotndose la mejilla en la camisa de Brian, que ya estaba mojada con sus lgrimas. No pienses en el presente. Piensa en junio. Lo lo har. Sus labios se unieron en un ltimo beso de despedida. La mano de Brian presionaba su nuca con la misma fuerza que sus labios presionaban las mejillas mojadas de Theresa, como si deseara llevarse algo suyo en su interior. De repente Brian se separ bruscamente de ella y abri la puerta del coche. Luego esper a que arrancara. Theresa meti marcha atrs resueltamente, sali del espacio de aparcamiento y luego sac el brazo por la ventanilla al dirigirse hacia delante. Los dedos de ambos se rozaron cuando se alej, y un momento despus slo vio la imagen de Brian aparecer y desaparecer rpidamente en el espejo retrovisor. Theresa esperaba que su madre le hiciera un interrogatorio a conciencia, pero extraamente, slo le hizo preguntas impersonales. Cmo est Brian? Te cont algo de Jeff? Haba mucho trfico en la carretera? Tanto Margaret como Willard parecan comprender a su hija cuando deambulaba por la casa melanclicamente como si tuviera quince aos. Hasta Amy, percibiendo la desazn de su hermana, se mostraba especialmente amable. En un calendario, Theresa enumer los das que faltaban para que llegara el 24 de junio y, como segua sin decidirse respecto a la operacin, cada vez estaba ms irritable. Lleg mayo, con su tiempo clido, y los nios se volvieron incontrolables en el colegio. Estaban tan inquietos que apenas poda contenerlos en la clase. La primavera era la estacin de los conciertos, y Theresa estuvo muy ocupada durante las dos ltimas semanas de clase, tiempo en el que se hacan meriendas para los padres de los alumnos y festivales en los que actuaban los coros y la orquesta del colegio. Despus de las horas de clase tenan que hacer reuniones para organizar los programas. Era una poca de actividad febril y triste al mismo tiempo. A Theresa le daba mucha pena tener que despedirse de algunos de los alumnos de sexto grado que ya no estaran en el colegio al ao siguiente. Tres de stos se enteraron de algn modo del da en que cumpla los veintisis aos y le llevaron una tarta a la clase dicho da. La tensin de las semanas pasadas se desvaneci a la vez que Theresa senta el corazn rebosante de afecto por sus alumnos.

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Y su alegra aument cuando lleg a su casa y encontr flores y una nota de Brian: Con amor, hasta el 24 de junio, cuando te lo pueda decir en los labios. Las flores rompieron la rutina de la familia. Amy se qued asombrada y un poco celosa tal vez. Margaret insisti en ponerlas en el centro de la mesa donde coman, a pesar de que era imposible ver algo entre las hermosas rosas rojas. Willard sonrea ms de lo acostumbrado y daba palmitas a Theresa en el hombro cada vez que se cruzaban. Qu es esto de junio? le pregunt. Theresa le dio un beso pero no respondi, pues ni siquiera ella misma saba qu sucedera en junio. Sobre todo si decida hacerse la operacin. Aquella noche a las nueve y media son el telfono. Amy contest, como de costumbre. Es para ti, Theresa! A Amy le brillaban los ojos de la excitacin. Nerviosamente, le dio el telfono a su hermana y exclam: Es l! A Theresa le palpitaba el corazn de emocin. Desde su estancia en Fargo slo haban intercambiado cartas. Esa era la primera llamada telefnica. Amy se qued cerca, observando con vivo inters. Theresa se llev al odo el telfono y contest sin aliento: Brian? Hola, bonita. Feliz cumpleaos. Ella se llev la mano al corazn. Era l, realmente l! Me oyes, Theresa? S s! Oh, Brian, las flores son preciosas. Gracias. Amy segua a un metro escaso de distancia. Perdona un momento, Brian. Theresa baj el telfono y lanz una mirada penetrante a su hermana. Amy hizo una mueca de disgusto, se encogi de hombros y se fue de mala gana a su cuarto. Ya estoy aqu, Brian. Tena que librarme de un estorbo. Las risas sonoras de Brian llegaron a su odo, y Theresa le imagin con sus ojos verdes brillando de contento. La nia? Exactamente. Estoy imaginndote en la cocina, apoyada en el mueble y Amy pegada a tu lado, toda odos. He vivido de recuerdos como se desde que te vi por ltima vez. Los dilogos amorosos eran algo extrao para Theresa. Reaccion ruborizndose, sintiendo que un calor intenso recorra todo su cuerpo. Oh, Brian murmur, y cerr los ojos, imaginndose su rostro de nuevo. Te echo mucho de menos. Yo a ti tambin. Deseara estar all contigo. Te llevara a cenar y luego a bailar. El recuerdo de estar envuelta en sus brazos hizo que el cuerpo le doliera de ansiedad de verle otra vez. Brian, nunca me haba enviado flores nadie. Eso demuestra que el mundo est lleno de tontos. Ella sonri, cerr los ojos y apoy la frente contra las fras baldosas de

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la pared. Tus dientes son como estrellas Brian se qued en silencio, a la vez que la sonrisa de Theresa se haca ms ancha. S, conozco el chiste salen cada noche. Y tus cabellos son como rayos de luna aadi Brian, continuando la broma. Oh! Eso no lo haba odo nunca. Estallaron en carcajadas al unsono. Luego Brian adopt un tono grave una vez ms. Qu estabas haciendo cuando te llam? Estaba en mi dormitorio, escribindote una carta para darte las gracias por las flores. De verdad? De verdad. Rein el silencio durante un buen rato. Cuando Brian habl, lo hizo con voz ronca, levemente teida por el dolor. Theresa, te echo de menos. Quiero estar contigo. Ya no falta mucho tiempo A m me parecen seis aos ms que seis semanas. Lo s, pero para entonces ya habr acabado las clases y podremos estar juntos mucho tiempo, todo el tiempo del mundo si t quieres. Que si quiero? Despus de una pausa, aadi en tono profundo : Deseara que pudieras sentir lo que le est pasando ahora mismo a mi corazn. Creo que lo s. Al mo le est pasando lo mismo. Me siento como como si hubiera estado corriendo dos horas es como si tuviera un motor en el corazn. Ah quiero estar, en tu corazn dijo con voz bastante agitada. Oh, Brian, lo ests replic ella entrecortadamente. Theresa, ahora me arrepiento de no haber llegado hasta el final contigo en Fargo. Pero, cuando vuelva, lo har. Quiero que lo sepas. Hubo un largo silencio. Theresa cerr los ojos y se llev una mano al pecho, haciendo leves movimientos con los dedos. Sinti escalofros. De repente se acord de la operacin y abri la boca para preguntar a Brian qu pensara si al regresar la encontraba con unos senos de tamao normal, pero qu tal vez no respondieran a los estmulos fsicos. Pero l se adelant. Theresa dijo con voz desolada. Tengo que irme ya. Acaba la carta y cuntame todo lo que ests sintiendo ahora mismo, de acuerdo, bonita? Nos veremos dentro de seis semanas. De momento, ah va un beso. Ponlo dnde quieras hizo una breve pausa y concluy emocionadamente: Adis, Theresa. Brian, espera! Sigo aqu Brian, yo Lo s, Theresa. Yo siento lo mismo. Debera haber sabido que era un hombre de los que colgaba sin avisar.

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Cuando vuelva, lo har. Quiero que lo sepas. Las palabras de Brian resonaron en su corazn durante los das siguientes, a la vez que ella continuaba sopesando la posibilidad de operarse. Tuvo una conversacin con el Doctor Schaum, el cual le dijo que el momento era perfecto, justo al comenzar las vacaciones de verano, en poca de menos tensiones y contacto social ambas cosas deseables. Tambin se haba enterado de que no tendra que pagar nada por la operacin, debido al diagnstico del mdico, que estableca que el tamao de sus pechos podra causarle graves trastornos de espalda con el tiempo. Haba recibido un folletn del doctor que explicaba el procedimiento de la operacin. Las molestias que se podan esperar eran mnimas, pero esto era la ltima preocupacin de Theresa. Ni tampoco le preocupaba especialmente la idea de renunciar a dar de mamar a sus hijos los nios le parecan algo muy lejano. Pero la posibilidad de perder la sensibilidad de una parte tan especial de ella misma le produca malestar, sobre todo cuando recordaba los labios de Brian y la maravilla de su propia reaccin femenina. Y deba tomar una decisin cuanto antes. Faltaban dos semanas para las vacaciones, y cinco para que Brian volviera. La idea de recibirle con una camisa de verano seductora le dio nuevos nimos qu increble poder elegir el tamao de senos que prefiriese! La idea la seduca, pero le daba pnico. Una semana antes de las vacaciones tom la decisin. Cuando se lo cont a sus padres, el rostro de Margaret registr inmediatamente asombro y desaprobacin por partes iguales. El de su padre expres pena, quizs porque el cuerpo que haba legado a su hija no hubiera resultado el adecuado. Como esperaba Theresa, Margaret fue la primera en hablar. No comprendo cmo cmo quieres jugar con el cuerpo que te ha sido dado, como si no fuera suficientemente bueno. Porque puede ser mejor, mam. Pero no es necesario, y sera un gasto tremendo! Qu no es necesario! T piensas que no lo es? Margaret se ruboriz y frunci los labios levemente. Tengo motivos para pensarlo. He vivido con una figura como la tuya toda la vida y me ha ido muy bien. Theresa se pregunt las molestias que ocultara su madre. De hecho saba que sufra de dolores de espalda y hombros. De verdad te ha ido tan bien, mam? pregunt con voz muy sosegada. A Margaret se le ocurri de repente que haba algo muy importante que requera atencin a sus espaldas y se volvi, slo para encontrarse con la mirada de su hija. Qu pregunta tan ridcula. Las actrices y las mujeres de vida libertina hacen cosas as, no las chicas como t volvindose, aadi: Qu dir la gente? A Theresa le doli que su madre, con su falta de tacto habitual, pudiera elegir un momento como aqul para sacar a relucir su miedo ms

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profundo: las repercusiones que tendra la operacin en su vida. Adems, a su madre le preocupaba tanto la opinin de los dems que no vea las verdaderas razones de su decisin. Suspirando, Theresa se hundi en la silla. Mam, pap, por favor, quiero explicaros Y as lo hizo. Retrocedi en el tiempo hasta la edad de catorce aos y les relat todos los problemas y desilusiones producidos por culpa de su figura desproporcionada, el pronstico del doctor Schaum respecto a su futuro. Omiti los detalles sobre sus miedos y complejos sexuales, pero les explic por qu siempre se pona rebecas, se ocultaba tras el violn y haba decidido trabajar con nios para evitar a los adultos. Cuando concluy, Margaret mir a Willard. No s dijo. No s Pero Theresa s que lo saba. Haba ganado confianza al enfrentarse con sus padres por el viaje a Fargo, y ahora estaba convencida de que deba operarse. Percibi que su madre suavizaba su postura y que su propia resolucin estaba cambiando la opinin de la misma. Hay slo una cosa ms prosigui, mirando sin pestaear los ojos interrogantes de su madre. Podras tomarte vacaciones el lunes de la operacin para acompaarme? Margaret sinti que la hija que lenta pero decididamente iba despegndose de sus faldas todava necesitaba su comprensin maternal. Quizs porque haba habido momentos en su vida en los que dese tener el coraje que en aquel instante estaba demostrando su hija, se trag las dudas y los recelos y respondi: Si no cambias de opinin, s, estar all. Pero, cuando se qued sola, Margaret se apoy contra la puerta del bao, sintindose muy dbil, embargada de dolor por su hija. Abri los ojos y dej caer las manos que haba mantenido alrededor del pecho, suspirando profundamente, consciente del valor que posea Theresa por haber tomado una decisin as. El da anterior a la operacin, Theresa se lav la cabeza ella sola por ltima vez en dos semanas al menos; no podra levantar los brazos durante algn tiempo despus de la operacin. En la maleta guard un camisn de talla muy holgada y tres pijamas sin estrenar de talla media. Se puso el sostn blanco de siempre, pero guard varios de unas tallas menos. Estos no eran azules, ni rosas, ni siquiera de encaje los bonitos tendran que esperar. Debera llevar un sostn duro da y noche durante un mes. Se puso un vestido de primavera muy holgado, pero meti en la maleta uno sin estrenar, tambin de talla media, que a Theresa le pareca hecho para una mueca en lugar de una mujer. A la maana siguiente, Margaret estaba all cuando llevaban a Theresa en camilla a la sala de operaciones. Bes a su hija en la mejilla y envolvi una de sus manos entre las suyas propias, diciendo: Nos veremos dentro de un rato. Tres horas y media despus, Theresa fue llevada a la sala de

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recuperacin, y una hora ms tarde abri los ojos y sonri dbilmente a su madre, la cual se inclin y ech hacia atrs el pelo rojizo que caa sobre su frente. Mam susurr con voz cansada. Cario, todo ha ido bien. Ahora debes descansar. Yo estar aqu. Pero Theresa levant una de sus manos pecosas, deslizndola sin rumbo fijo sobre las sbanas. Mam, estoy guapa? pregunt con expresin soolienta. S, cario. Pero siempre lo has estado. Chisss Theresa esboz una sonrisa. Brian no lo sabe todava Su voz se apag y entr en el dulce mundo de los sueos. Un rato despus recobr la lucidez y se encontr sola en la habitacin. Le haban dicho que no deba hacer movimientos con los brazos, pero no pudo resistir la tentacin de explorar sus nuevos senos. Mirando al techo, pas delicadamente las manos sobre el rgido sostn. Al percibir la transformacin, cerr los ojos. No senta dolor, pues todava estaba bajo la influencia de la anestesia. En cambio, su jbilo creca por momentos. Era increble cmo los haban reducido! La invadi una repentina ansiedad de ver su nueva figura, pero de momento tendra que contentarse con imaginrsela. Amy la visit aquella noche, cargada de sonrisas y un poco cohibida ante la trascendental decisin que haba tomado su hermana. Sac una carta con una escritura muy familiar para Theresa, y volvi a ser la de siempre y empez a airearla ante los ojos de su hermana. Hum parece propaganda o alguna tontera as. Dmela! Dmela? dijo haciendo una mueca de disgusto. Esos son los modales que enseas a tus alumnos? Dmela, mocosa. Estoy incapacitada y no podr pelear hasta que me quiten esta armadura y se cierren bien las cicatrices. En realidad, con el paso del da, las molestias de Theresa haban ido creciendo, pero la carta de Brian hizo que se olvidara de ellas durante algn tiempo. Querida Theresa: Faltan menos de cuatro semanas. Y sabes cmo vamos a ir a casa? En la furgoneta que me he comprado! Es fabulosa, por supuesto, una Chevrolet de un color parecido al de tus ojos, con cristales ahumados y espacio suficiente para llevar el equipo de todo un grupo. Ya vers cmo te gusta! Te dar una vuelta en cuanto llegue all, y tal vez podrs ayudarme a buscar apartamento, eh? Bonita, me muero de

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impaciencia por todo: la vida civil, el nuevo grupo, las clases t. Sobre todo, t. Jeff y yo saldremos de aqu el 24 por la maana, as que deberamos llegar a la hora de cenar. Jeff me ha encargado que le digas a tu madre que quiere cerdos-entre-sbanas para cenar, sea lo que sea eso. Y yo? Yo quiero Theresa-entre-sbanas despus de cenar. Slo bromeaba, cario o no? Te quiero Brian Theresa guard la carta bajo las sbanas en lugar de ponerla sobre la mesilla de noche. Alz la vista y encontr a Amy arrellanada en uno de los sillones para las visitas. Brian se ha comprado una furgoneta. Jeff y l vendrn en ella. Una furgoneta! exclam la chica incorporndose. Fantstico! Y Jeff encarga que le digamos a mam que quiere cerdos-entresbanas de cena. Chica, me muero de impaciencia! Qu t te mueres de impaciencia? A m cada da me parece una eternidad. S dijo Amy echando una mirada a la sbana que ocultaba la carta. Brian y t bueno, parece que habis intimado mucho. No exactamente. Pero Pero llevis cinco meses de correspondencia, y te envi flores, y telefone, y todo lo dems. Creo que las cosas estn ponindose calientes entre vosotros. Theresa se ri inesperadamente. Sinti una punzada de dolor y se apret las costillas con la mano. Oh, no hagas chistes, Amy. Me duele muchsimo. Lo siento, hermanita. No quera fastidiarte los puntos. Theresa volvi a rerse, pero esta vez, al apretar la sbana contra su cuerpo, cogi a Amy observando su nueva figura con expresin de curiosidad. Te has te has visto ya? No, pero me he tocado. Tengo la sensacin de estar en el cuerpo de otra persona. De alguien que posee el tipo que yo siempre so. Se nota incluso a travs de las sbanas. Dentro de poco me vers. Amy peg un salto inesperadamente, meti las manos en los bolsillos traseros de sus vaqueros y comenz a pasear de un lado a otro. Pareca incmoda, pero despus de dar una vuelta alrededor de la cama, se detuvo ante su hermana y le pregunt a quemarropa: Se lo has dicho a Brian? A Brian? Amy asinti. No. Oh, quiz no debera haber preguntado eso. No pasa nada, Amy. Brian y yo nos gustamos de verdad, pero no

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pens que nuestra relacin fuera lo suficientemente profunda como para consultarle. Y me da miedo volverle a ver porque no lo sabe. S pero podras avisarle antes de que viniera. Lo s. He estado considerando esa posibilidad, pero me da pnico. Yo no s qu hacer. El rostro de Amy se ilumin de repente. Bueno, una cosa es segura. En cuanto salgas de aqu, iremos de compras. A la caza de prendas provocativas, elegantes y diminutas, de acuerdo? De acuerdo. Tan pronto como pueda levantar los brazos para probrmelas. A la maana siguiente, el doctor Schaum fue a reconocerla. Entonces, cmo est hoy nuestra Theresa? Te has visto ya en el espejo? No respondi ella sorprendida. Y por qu no? No ha pasado por todo esto para quedarte preguntando ahora el aspecto que tiene la nueva Theresa Brubaker. Vamos, jovencita, lo solucionaremos ahora mismo. Y as Theresa vio sus senos operados por primera vez, mientras el doctor observaba su reaccin. Los puntos no haban cicatrizado del todo, pero la figura era sorprendente. De algn modo, Theresa no estaba preparada para la realidad. Era normal. Y con el tiempo, cuando le quitaran los puntos y las cicatrices desaparecieran, sin la menor duda habra ocasiones en las que se preguntara si alguna vez haba tenido una figura distinta. Pero, por el momento, una Theresa de ojos asombrados y labios sonrientes se contempl en el espejo sin articular palabra. La sonrisa significa que te satisface el resultado? pregunt el mdico ladeando la cabeza. Oh fue la nica respuesta, a la vez que continuaba observando su imagen. Pero, cuando alarg la mano para tocarse, el doctor le advirti: No conviene que te toques hasta dentro de unos das, cuando te hayamos quitado los puntos. Theresa regres a su casa al cuarto da, aunque todava no le haban quitado los puntos. Amy le lav la cabeza y la atendi con una solicitud que le lleg al corazn. Como le haban prohibido hasta levantar los brazos para coger una taza de caf, tuvo que requerir con frecuencia la ayuda de Amy, y durante los das siguientes se hizo ms profundo el lazo de unin entre las dos hermanas. Al final de la segunda semana pudieron hacer las esperadas compras, despus de que el Dr. Schaum le hiciese un reconocimiento. Aquel da dorado de mediados de junio, fue como un cuento de hadas que se haca realidad para la mujer que hasta entonces haba mirado la ropa de moda con los mismos ojos que un nio observara las luces lejanas de un carnaval. Camisetas! Camisetas! Camisetas! exclam alegremente. Creo que voy a llevarlas durante un ao entero por lo menos!

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Delante de un espejo, probndose la primera prenda que escogi, una blusa de tirantes de un tono verde alegre y veraniego, Theresa se pregunt si alguna vez se haba sentido tan feliz como entonces. La blusa no era nada extraordinario; no era cara, ni siquiera verdaderamente seductora. Slo era femenina, pequea, atractiva y absolutamente favorecedora. Oh, Amy, mira! Amy sonri a su hermana, ponindose seria de repente al hacer un descubrimiento. Oye, Theresa, pareces ms alta! S? dijo, ladendose para apreciar su figura. Sabes? Eso es algo que Diane DeFreize me advirti que sucedera. Y t eres la segunda persona que me lo dice. Theresa se dio cuenta de que el asunto se deba en parte a que sin tanto peso caminaba ms erguida. Se mir satisfecha y aadi: S que lo parezco. Espera a que te vea Brian! A Theresa le resplandeci la mirada al preguntarse lo que dira Brian. Todava no se lo haba contado. Crees que le gustar el cambio? No lo dudes. El verde te sienta de miedo. Theresa sonri. Creo que debera ser tu primera compra. Y que deberas ponrtela cuando venga Brian aadi Amy. El pensamiento produjo a Theresa sensacin de vrtigo. Cuando venga Brian. Slo una semana ms. Me la llevo. Y ahora quiero comprar un vestido. No, ocho vestidos! La ltima vez que compr uno que no necesitase retoques, tena menos aos que t. El doctor me dijo que la talla nueve me sentara a las mil maravillas. Y as fue. A un vestido rosa de verano le sigui otro de flores rojas, blancas y azul marino, y a ste un vestido largo de noche, de corte clsico, a modo de tnica, de un elegante tono blanco grisceo. No compr ni una sola prenda con el cuello cerrado, nada de cuellos cerrados para Theresa Brubaker en esta ocasin!; incluso se dej tentar por una provocativa blusa diminuta que se abrochaba justo debajo de la lnea de su busto y dejaba al aire su vientre. Las joyas, algo que Theresa nunca se haba atrevido a ponerse en el cuello por miedo a atraer la atencin hacia el tamao de sus senos, la entusiasmaron al comprarlas tanto como su primer par de medias. Eligi una delicada cadena de oro con un corazn diminuto que tena un aspecto maravilloso, incluso entre las pecas rojas de su pecho. Pero hasta las mismsimas pecas haban dejado de parecerle horribles. La eleccin del color de la ropa ya no estaba limitada por la talla de la misma, as que pudo seleccionar tonalidades que disimulaban el color de las pecas. Cuando acab el da, Theresa se sent en su cuarto entre montaas de ropa maravillosa. Se senta como una novia con el ajuar nuevo. Sosteniendo en alto su prenda favorita, la blusa verde de tirantes, se la ajust al pecho y comenz a bailar y a dar vueltas. Luego cerr los ojos y

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suspir profundamente. Date prisa, Brian, date prisa. Por fin estoy lista para ti.

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Captulo 13
Era un da de junio sorprendente. El cielo sin nubes de Minnesota era de un azul limpio y brillante como los colores de las flores que llenaban la calle de los Brubaker. Ruth Reed, la vecina de la casa de al lado, estaba en su jardn comprobando si haban brotado ya las judas verdes que haba plantado. En la calle haba nios pequeos pedaleando en sus triciclos, haciendo con la boca ruidos de motores. Los aromas que salan de las cocinas se mezclaban con el de la hierba fresca. Los hombres regresaban de trabajar, y algunos se ponan a cortar la hierba antes de comer, quizs por abrir el apetito. En el jardn de los Brubaker, un aspersor giraba regando la hierba. Era una escena cotidiana, en una calle corriente, al final de un da de trabajo ordinario. Pero en el hogar de los Brubaker reinaba la excitacin. Los rollos de col rellenos de arroz y carne picada estaban ponindose a punto en el horno. Los muebles del bao estaban relucientes y en los toalleros colgaban toallas recin puestas. En la sala haba un ramo de flores sobre el piano. En la mesa de la cocina haba platos y cubiertos para seis, adems de una tarta de dos pisos ligeramente ladeada, en la que haban escrito con crema: Bienvenidos a casa. Amy ajusto el plato de la tarta una vez ms en un esfuerzo por hacerla parecer menos torcida de lo que estaba. Luego se ech hacia atrs y se encogi de hombros. Oh, maldita sea. Bueno, no queda mal del todo. Amy, cuidado con lo que dices le advirti su madre, aadiendo a continuacin: La tarta est perfecta, as que quiero que te olvides de ella. Afuera, Willard estaba arreglando el seto con una tijera de podar. Daba un corte aqu y otro all, aunque realmente no haba una sola hoja fuera de lugar. De vez en cuando se llevaba una mano a la frente y oteaba la calle. Las ventanas de la cocina estaban abiertas de par en par sobre su cabeza. Mir su reloj y luego grit: Qu hora es, Margaret? Creo que se me ha parado el reloj. Son las seis menos cuarto, y a tu reloj no le pasa nada, Willard. Funcionaba hace siete minutos, cuando preguntaste la hora otra vez. En su cuarto, Theresa se dio los ltimos retoques de maquillaje. Se puso un par de sandalias blancas de finas tiras, sin tacn, y observ con ojo crtico la pintura que se haba puesto en las uas de los pies era la primera vez que se las pintaba. Se pas una mano por el muslo, sobre los ajustados vaqueros blancos que estrenaba, y se observ en el espejo mientras se alisaba su blusa verde favorita. Sonri satisfecha y se puso la cadena de oro con el corazn. Se adorn la mueca con una sencilla pulsera y por ltimo se puso unos pendientes pequeos, tambin de oro. Estaba cogiendo el perfume cuando oy gritar a su padre desde la otra puerta de la casa.

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Creo que son ellos. Es una furgoneta, pero no puedo distinguir de qu color es. Theresa se llev una mano al corazn. Todava no se haba acostumbrado a la nueva proporcin de sus senos. Volvi a mirarse en el espejo con ojos inquietos. Qu pasar cuando me vea?, se dijo. S, son ellos! exclam su padre. Theresa, corre, estn aqu! grit Amy. Theresa sinti una punzada de nervios en el estmago y debilidad en las rodillas. Sali corriendo a travs de la casa y cerr de un portazo la puerta trasera del jardn. Luego esper detrs de los dems, observando cmo aparcaba la furgoneta de color canela. Jeff tena la cabeza asomada por la ventanilla y les saludaba alegremente. Theresa tena los ojos clavados en el otro lado de la Chevrolet, esforzndose en vislumbrar el rostro del conductor. Pero el cristal de la ventanilla slo reflejaba el cielo azul y las ramas verdes de los olmos. La furgoneta par y Jeff abri la puerta de golpe. Abraz a la primera persona que encontr en su camino, Amy, alzndola por los aires alegremente antes de hacer otro tanto con Margaret, la cual vocifer exigiendo ser dejada en el suelo, aunque no pensaba ni una sola de las palabras que dijo. Con su padre intercambi un fuerte abrazo, y Theresa fue la siguiente. Se vio elevada por los aires antes de que tuviera tiempo de decir a su hermano que no lo hiciera. Pero la leve punzada de dolor que sinti vali la pena. Mientras ocurra todo esto, Theresa era consciente de que Brian haba bajado de la furgoneta, se haba quitado unas gafas de sol y estaba estirando los msculos. Haba dado la vuelta al vehculo para observar los saludos, y tomar parte en los mismos a continuacin. Theresa observ los vaqueros desteidos que llevaba, la camisa medio desabrochada que dejaba al descubierto su pecho, el pelo oscuro, corto como de costumbre, los ojos verdes, que sonrieron cuando Amy le dio un sonoro beso en la mejilla, Margaret un abrazo maternal, y Willard un apretn de manos y una cariosa palmada en el hombro. Ya slo faltaba Theresa, cuyo corazn palpitaba alocadamente. l estaba all, tan atractivo como siempre; y su presencia la haca sentir impaciencia, nervios, optimismo Slo los separaba dos metros escasos y se quedaron parados, mirndose fijamente. Hola dijo Brian. Hola contest ella con voz insegura y temblorosa. Eran los dos nicos que no se haban abrazado. Los labios temblorosos de Theresa estaban ligeramente entreabiertos; los de Brian esbozaron una lenta sonrisa. l extendi las manos hacia ella, que apoy a su vez las suyas sobre las mismas, observando aquellos ojos verdes que en las ltimas Navidades tan cuidadosamente evitaron descender hacia sus senos. En esta ocasin, cuando miraron hacia abajo, se abrieron de sorpresa. Su mirada perpleja regres rpidamente a sus ojos, y Theresa, como de costumbre, comenz a ruborizarse. Cmo ests? dijo Theresa, y la pregunta son trivial hasta a sus propios odos.

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Bien. Brian solt las manos de Theresa y se ech hacia atrs, ponindose de nuevo las gafas de sol. Theresa se sinti observada por sus ojos, ocultos tras los cristales oscuros. Y t? aadi Brian. Estaban hablando maquinalmente, comportndose con mucha timidez de repente. Ambos intentaban en vano recobrar la calma. Como siempre. Nada ms pronunciar las palabras, Theresa se arrepinti de haberlas elegido. No era en absoluto la misma. Qu tal el viaje? Bien, pero cansado. Lo hemos hecho de un tirn. Los dems se haban adelantado, as que iban andando solos. Aunque Brian iba ligeramente detrs de Theresa, sta poda sentir su mirada ardiente abrazndola. Pero segua sin saber el efecto que le haba producido. Le habra gustado el cambio? Indudablemente le haba dejado perplejo, pero aparte de esto slo poda hacer suposiciones. Adentro, la casa segua tan ruidosa como siempre. Jeff estaba en el centro de la cocina con los brazos extendidos imitando el grito de Tarzn; mientras, en algn lugar del otro extremo de la casa sonaba un rock de los Stray Cats y en el saln los coros armoniosos de los Gatline. Margaret estaba metiendo algo en el horno cuando Jeff la rode con sus brazos por detrs, hacindole cosquillas con la barbilla en el hombro. Margaret comenz a soltar chillidos y a rerse alegremente. Demonios, mam, eso huele a podrido. Deben ser mis cerdos-entresbanas. Mira el niito; decir que mis rollos de col huelen a podrido! Levant la tapa de una cazuela humeante y Jeff aprovech para probar el contenido. No te han enseado modales en las Fuerzas Areas? Lvate las manos antes de venir a picar! Jeff lade la cabeza para guiar el ojo a Brian. Crea que al recoger la cartilla de licenciados se acabaran las rdenes de los mandos para nosotros, pero segn parece estaba equivocado. Dio a su madre una palmadita en el trasero. Pero me da la sensacin de que este mando es todo boquilla. Margaret se volvi para intentar asestar un cucharazo en la mano a su hijo, pero fall el golpe. Pesado, djame tranquila de una vez! No creas que porque seas un grandulln no voy a atreverme a coger la vara si es preciso. Pero Jeff ya se haba puesto fuera de su alcance. Miraba con ojos traviesos el pastel, y dio un silbido de admiracin parecido al que se dara al ver pasar una mujer atractiva. Fjate, Brian. Parece que alguien ha estado ocupado. Amy dijo Willard orgullosamente. Amy sonri de oreja a oreja, sin importarle ensear su aparato dental. Lo malo es la inclinacin a estribor se lament, y Jeff le dio un carioso apretn en el hombro. No te preocupes, no estar inclinado por mucho tiempo. Yo dira

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que veinte minutos como mucho. Entonces pareci ocurrrsele una idea. Es de chocolate? S. Entonces menos de veinte minutos. Chsss! No se lo digas a mam. Cogi un cuchillo y cort un trocito del piso alto de la tarta, comindoselo antes de que nadie pudiera detenerlo. Todo el mundo estaba rindose cuando Margaret se dirigi hacia la mesa llevando con dos bayetas una fuente de barro humeante. Jeffrey Brubaker le rega, deja esta tarta ahora mismo o perders el apetito! Y, por todos los santos, que todo el mundo se siente antes de que este nio me obligue a sacar la vara al final! Brian casi se senta parte de la familia Brubaker. Era fcil ver que Jeff era el detonante del buen humor, el que los estimulaba y generaba bromas y alegra. Era fcil sentirse a gusto all; Brian se senta como un pez en el agua hasta que se sent frente a Theresa y se vio obligado a considerar su transformacin. Sintate donde siempre invit Willard a Brian, sacando una silla mientras todos se instalaban para la cena. Durante la media hora siguiente, mientras coman los rollitos de col con pur de patata y perejil, Brian observ disimuladamente los senos de Theresa con toda la frecuencia que le fue posible. Y lo mismo hizo durante la siguiente hora, mientras coman tarta y beban t con hielo, intercambiando informacin sobre los acontecimientos ms sobresalientes que les haban sucedido. En una ocasin, Theresa levant la vista de forma inesperada y le cogi mirando su pecho. Sus miradas se encontraron y se desviaron rpidamente. Cmo?, se preguntaba Brian. Y cundo? Y por qu no me lo dijo? Lo sabra Jeff? Y, de ser as, por qu no me lo advirti? Haca mucho calor en la cocina y Margaret sugiri que salieran al pequeo patio que estaba situado entre la casa y el garaje. Al momento todos se pusieron de pie y salieron al patio, donde estaban las hamacas. Mientras conversaban, Theresa no dejaba de percibir la mirada de Brian. Haba vuelto a ponerse las gafas, incluso a pesar de que el sol ya se haba ocultado detrs del tejado. Y cuando le miraba sonriendo, aunque los labios de Brian le devolvan la sonrisa, le daba la sensacin de que la misma no inundaba de alegra sus ojos, ocultos tras los cristales. Ah! exclam Amy de repente. Ha llamado Ojos de Goma y dijo que la llamaras en cuanto llegases. Jeff apunt con un dedo acusador a su hermana. Mira, mocosa, si no das por concluido el asunto de Ojos de Goma, le dir a mam que saque la vara, pero para usarla contigo. Oh, Jeff, ha sido sin querer. De verdad. Ella no me disgusta. Las pasadas Navidades lleg a caerme bien. Pero la he llamado as desde que tengo memoria, lo comprendes? Bueno, algn da se te escapar cuando est a tu lado, y entonces qu hars? Disculparme y explicarle que cuando estaba aprendiendo a pintarme procuraba hacerlo exactamente igual que ella. Jeff simul lanzarle un puetazo a la barbilla, y luego se apresur a

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entrar a la casa para hacer la llamada. Regres a los pocos minutos. Voy a acercarme a traer a Patricia anunci. Se viene alguien conmigo? Theresa guard silencio, recordando el encuentro apasionado al que haban asistido Brian y ella la ltima vez. Por otro lado, no quera quedarse si Brian decida ir. l pareca estar esperando su respuesta, as que tuvo que elegir. Yo me quedo con mam y con Amy a recoger la cena. Yo te llevar, Jeff ofreci Brian, levantndose y siguiendo los pasos de Jeff hacia la furgoneta. Theresa le observ alejarse. Por detrs llevaba el pelo demasiado corto. La visin de su cuerpo esbelto y musculoso y la cadencia que tena al andar le produjo a Theresa una sensacin de ansiedad en el estmago. Est enfadado. Debera habrselo dicho pens pero luego rectific: No, no tenas ninguna obligacin de confirselo. Era tu propia decisin. En la furgoneta, los dos hombres recorrieron la calle, en la que las sombras del crepsculo se alargaban sobre el verde csped. Brian conduca sin prisa, deliberadamente, preguntndose cmo sacar el tema decidiendo al final no andarse con rodeos. Jeff, por qu no me lo dijiste? Jeff esboz una sonrisa. Tiene un aspecto magnfico, eh? Demonios, claro que lo tiene! Pero, cuando la vi con sin oh, maldita sea, han desaparecido! S. Siempre supe que haba una belleza oculta en mi hermanita. Deja de disimular, Jeff. Lo sabas, verdad? S, lo saba. Te escribi y te pidi que no me lo dijeras? No, lo hizo Amy. Pens que debera saberlo para poder prevenirte si crea que era lo mejor. Bien, y por qu diablos no lo hiciste? Porque pens que no era asunto mo. Vuestra relacin no tiene nada que ver conmigo, aparte del hecho de que tengo la suerte de ser su hermano. Si Theresa hubiera deseado que lo supieras, te lo habra contado ella misma. Pero cmo? Ciruga reductora de pechos. Qu? exclam perplejo. No saba que existiera tal cosa. Para ser sinceros, yo tampoco, pero Amy me lo explic en su carta. Se oper hace tres semanas, justo despus de comenzar sus vacaciones. Oye, Brian ella es bueno, no quiero verla sufrir. Sufrir? Crees que yo le hara dao? Bueno, no lo s. T pareces bueno, como decepcionado. No s ni estoy preguntando lo que sucedi entre vosotros, pero acta con calma con ella, de acuerdo? Si piensas que debera haber confiado en ti, ten en cuenta que es una persona muy tmida. Para alguien como ella, tiene que haber sido muy duro decidirse a operarse, y escribir a un hombre para discutir el asunto lo habra sido mucho ms te repito que no me importa saber a lo que habis llegado.

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De acuerdo, lo recordar. Yo no ser brusco con ella. Supongo que me qued petrificado al verla, pero fue como un jarro de agua fra. S, lo comprendo. Permanecieron en silencio durante algunos minutos y, cuando estaba aproximndose a la casa de Patricia, Jeff se volvi hacia Brian y le dijo con voz preocupada: Puedo hacerte una pregunta, Bry? S, dispara. Exactamente, qu piensas respecto a Theresa? Brian aparc frente a la casa de Patricia, se quit las gafas y se volvi hacia su amigo. La amo contest a quemarropa. Caramba! exclam Jeff sonriendo. Luego abri la puerta y sali como una bala hacia la puerta de la casa. Pero Patricia deba haber visto la furgoneta, porque abri la puerta de golpe y sali a su encuentro. En el centro del jardn Jeff envolvi a la joven entre sus brazos. Patricia entrelaz los brazos alrededor de su cuello y se besaron, abrazndose con fuerza. Brian, que observ toda la escena, pens que esa era precisamente la forma en que haba planeado saludar a Theresa. Los padres de Patricia salieron para saludar a Jeff. Hola, Jeff! Bienvenido a casa. Vas a quedarte esta vez? Por supuesto que s! Y voy a secuestrar a vuestra hija! Creo que a ella no le importara demasiado replic la seora Gluek. Patricia subi a la furgoneta y le dio un beso en la mejilla a Brian. Hola, Brian. Haca ya tiempo que no nos veamos. Jeff estaba justo detrs de Patricia. Ven aqu, mujer, y pon tu culito donde tiene que estar, en mi regazo. La furgoneta delante slo tena dos asientos. Jeff arrastr sobre su regazo a Patricia, que se ri alegremente, besndole cuando la furgoneta comenz a rodar. La cena ya haba sido recogida cuando aparcaron frente a la casa de los Brubaker por segunda vez. Los tres fueron al patio, donde Margaret, Willard y Amy estaban esperndoles. Cuando Theresa sali de la cocina, Brian estaba esperndola. A Theresa le dio un vuelco el corazn, y la agitacin comenz en su interior. Brian extendi una mano hacia ella, que le ofreci la suya, sintiendo un gran alivio, pues al fin l estaba tocndola. Ven aqu, quiero hablar contigo. Crees que a tus padres les importara que diramos una vuelta? En absoluto. Dselo entonces. Quiero estar a solas contigo. Se te ocurre algn sitio? Hay un parque a dos manzanas de aqu. Estupendo. Mientras caminaban por la acera, de la mano, no dijeron una sola

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palabra ms. Hola, Theresa grit una mujer que estaba sentada en la entrada de su casa. Hola, seora Anderson dijo alzando su mano libre en ademn de saludo y explicando seguidamente: Sola cuidar a los nios de los Anderson cuando tena la edad de Amy. Brian no poda parar de pensar en el asunto. Echaba una mirada furtiva a los senos de Theresa siempre que tena ocasin, preguntndose qu secretos ocultara su ropa, las cosas por las que habra tenido que pasar, si tendra molestias Pero, sobre todo, se preguntaba por qu no haba confiado en l lo suficiente para contrselo. Una vez en el parque, Brian se detuvo a la sombra de un roble, volviendo a Theresa hacia l. Ella levant la vista hacia sus ojos, pero se top con las gafas de sol. Todava llevas las gafas puestas. Sin decir palabra, Brian se las quit. Creo que ests un poco enfadado conmigo, verdad? dijo con voz algo temblorosa. Verdad reconoci l, pero no podemos dejar ese asunto para luego? Brian apret con sus fuertes manos los hombros de Theresa, atrayndola hacia s. A ella le lata alocadamente el corazn. Se peg a Brian, procurando contestar de este modo a su pregunta. Era esa la mujer que recordaba? Brian abri levemente los labios antes de besarla. Los de Theresa aguardaban expectantes. Entonces, cuando sus bocas se fundieron, Theresa se vio embargada por una sobrecogedora sensacin de alivio. Lo que ya haban encontrado el uno en el otro dos veces con anterioridad, segua estando all, tan atrayente como siempre y aumentando por el tiempo de la separacin. La boca de Brian posea la calidez de junio. Adems, a Theresa siempre le pareca que Brian saba a verano, a todas las cosas que amaba a flores, msica, tierra mojada Theresa record el aroma de algo que se pona en la cabeza, pero Brian se haba pasado nueve horas metido en la furgoneta, y ahora su ropa arrugada por el viaje despeda un olor que desconoca el olor de Brian Scanlon, masculino, atrayente, intenso, un poco agrio, pero todo virilidad. El beso fue tan ardiente como algunas de las canciones de rock que le haba odo cantar, una vertiginosa sucesin de caricias, apretones y movimientos de cabeza que le produjo escalofros. Theresa puso en el beso todos sus sentimientos, igualando la pasin de Brian. Ella apreci vagamente una diferencia en la sensacin de sus senos aplastados contra el pecho de Brian su pequeez, la nueva tirantez de los mismos, la capacidad de abrazarla ms plenamente Theresa le dijo al odo, tena que hacer esto primero Primero? Me da la sensacin de que tenemos que hablar de algo, no crees? S contest bajando la vista, comenzando a ruborizarse. Vamos. Cogindola de la mano, se dirigi hacia una zona cercana donde

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haba unos columpios solitarios, los mismos que durante el da hacan las delicias de los escandalosos nios del barrio. Un tobogn proyectaba su sombra en la hierba. En el cielo surgan las primeras estrellas. Brian solt la mano de Theresa y se sent en un banco; ella se puso a su lado. Entonces comenz Brian, dejando escapar un suspiro y apoyando los codos sobre los muslos. Ha habido algunos cambios. S. Brian se qued callado durante algunos momentos, soltando a continuacin una exclamacin de impaciencia. Demonios! estall por fin. No s qu decir, por dnde comenzar Yo tampoco. Por qu no me lo dijiste? Ella se encogi de hombros de un modo muy infantil para ser una mujer de veintisis aos. Me daba miedo. Y yo no saba qu bueno, nosotros no Ests intentando decirme que no sabas cules eran mis intenciones? S, supongo que s. Despus de lo que compartimos en Fargo, de nuestras cartas, y dudaste de mis intenciones? No, no dud. Sencillamente pens que no llevbamos juntos el tiempo suficiente para poder considerar seria nuestra relacin. Ni siquiera estaba segura de que vendras, aadi para s. Para m, Theresa, no cuenta la cantidad de tiempo, sino su intensidad, y nuestro fin de semana en Fargo para m fue muy intenso. Crea que a ti te haba pasado lo mismo Y as es, pero pero, Brian, slo hemos bueno, ya sabes lo que quiero decir. Entre nosotros no hay ningn compromiso, t Theresa no acab la frase. Era la conversacin ms difcil que haba tenido en su vida. De repente Brian se puso de pie, dio unos cuantos pasos y se volvi hacia ella. No confiabas en m lo suficiente para decrmelo, Theresa? Quera hacerlo, pero me daba miedo. Por qu? No lo s. Quizs pensaste que era un maniaco sexual que slo iba detrs de tus senos enormes? Es eso? Pensaste que si me decas que ya no los tenas dejaras de interesarme? Theresa estaba horrorizada. Nunca se le haba ocurrido la idea de que l pudiera considerar semejante posibilidad. Las lgrimas inundaron sus ojos. No, Brian, yo nunca he pensado esas cosas, nunca! Entonces, por qu diablos no has confiado en m? Por qu no me dijiste lo que planeabas hacer, dndome tiempo para hacerme a la idea? Por todos los demonios! Sabes la sorpresa que me llev cuando te vi? Saba que te sorprenderas, pero pens que sera una sorpresa agradable para ti. Lo s, lo fue Pero, santo cielo, Theresa, sabes cmo han sido los

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ltimos seis meses de mi vida? Sabes cuntas noches me he quedado despierto en la cama pensando en tu problema, pensando la manera de liberarte de tus inhibiciones, dicindome que deba ser el amante ms paciente del mundo cuando hiciramos el amor por primera vez para no causarte ningn temor ni agravar tus complejos? Quizs no hayamos tenido tiempo de compartir muchas cosas, pero hubo algo muy ntimo entre nosotros, nos confiamos nuestros sentimientos ms profundos, y pienso que eso me daba derecho a tomar parte en tu decisin, a compartirla. Pero ni siquiera me diste la oportunidad. Espera un momento! exclam Theresa levantndose de repente . No tienes ningn derecho a exigirme nada, ningn derecho a Claro que lo tengo! Mentira! Theresa no se haba peleado con nadie en su vida y se sorprendi a s misma. Verdad! Te quiero, maldita sea! Bonita manera de decrmelo, vociferando como un loco! Cmo iba a saberlo? Acababa todas mis cartas dicindotelo, no es as? Bueno, s pero eso slo es un modo tpico de acabar una carta. Slo lo tomabas por lo que acabas de decir? No! Entonces, si sabas que te quera, por qu no confiaste en m? No te has parado a pensar que hubiera podido ser algo que me habra encantado compartir contigo? Algo que me habra sentido orgulloso de compartir? Pero no me diste la oportunidad, tomando la decisin sin decirme una sola palabra. Me duele tu actitud, Brian. Es es posesiva y demuestra tu desconocimiento de mi problema. Mi desconocimiento? Quin tiene la culpa de eso, t o yo? Si te hubieras tomado la molestia de informarme, ahora no estara tan desquiciado. Lo discut con gente que no perdi los nervios, como t ahora. Una psicloga del colegio, una mujer que se haba hecho la operacin, y el cirujano que despus me operara. Ellos me dieron el apoyo emocional que necesitaba. Brian se senta muy dolido. Ahora que saba que Theresa haba acudido a otras personas antes que a l, insinuando que la haban ayudado ms de lo que habra hecho l, se senta incomprendido. Haba sacrificado muchas horas de sueo durante los ltimos seis meses pensando en el mejor modo de solucionar los problemas de Theresa. Y ahora, al encontrarse que ya no haba nada que resolver, se senta engaado. Ni siquiera saba cunto tiempo deba esperar para hacer el amor con ella! Y, demonios, cmo lo deseaba! Brian dijo ella suave, tristemente. No quera decir eso. No es que pensara que no apoyaras mi decisin. Pero me pareca presuntuoso mezclarte en algo tan personal cuando no exista ningn compromiso entre nosotros. Theresa le toc el brazo, pero permaneci rgido con el ceo fruncido, as que volvi a sentarse en el banco.

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Brian estaba muy enfadado. Y dolido. Y se preguntaba si tena derecho a estar as. Se volvi hacia el banco, dejndose caer sobre el mismo a cierta distancia de Theresa. Se recost y se qued mirando las estrellas, procurando aclarar sus pensamientos, controlar sus sentimientos. Por su parte, Theresa se senta desolada. Haba soado tantas veces con el da del encuentro imaginando que en l slo habra sitio para la emocin y la alegra de verse otra vez Y ahora se senta insegura, sin saber cmo afrontar el enfado de Brian. Tal vez tuviera derecho a estar enfadado; tal vez, no. Ella no era psicloga. Debera haber consultado el problema con Catherine McDonald, haberle preguntado si deba o no contar sus intenciones a Brian. En cualquier caso, tena los ojos llenos de lgrimas y se volvi para enjugrselas sin que la viera Brian. Pero, de algn modo, l lo percibi y acarici a Theresa su brazo desnudo, atrayndola a continuacin. Vamos dijo con dulzura. Ven aqu Perdname, Theresa. No debera haberte gritado. Yo tambin lo siento. Theresa solloz y al instante los brazos de Brian la envolvieron. Oye, bonita, me concedes un par de das para acostumbrarme? Demonios, ya ni siquiera s si puedo mirarlos o no. Si los miro, me siento culpable. Si no lo hago, me siento ms culpable an. Y tu familia, todos evitando el tema como si nunca hubieras tenido otra figura. En todo caso, creo que puse ms ilusiones de las que deba en esta noche, en lo que iba a ser verte otra vez. Yo tambin. Desde luego, no pensaba que discutiramos de este modo. Entonces, no discutamos nunca ms. Regresemos a ver si hay alguien tan agotado como yo. Llevo veinticuatro horas casi sin pegar ojo. Anoche estaba demasiado excitado para poder dormir. T tambin? pregunt, dirigindole una sonrisa temblorosa. Brian le devolvi la sonrisa, le acarici una mejilla y la bes de modo fugaz. Slo tena la intencin de darle ese breve beso pero al final no pudo resistir la tentacin de llevarse consigo un recuerdo ms intenso. Lenta, deliberadamente, volvi a deslizar los labios hacia la boca de Theresa, hundiendo la lengua en los clidos lugares secretos que tan gustosamente se le abran. El cuerpo de Brian cobr vida; le temblaron los hombros y sinti un escalofro en el estmago. Las cosas que deseaba hacer a Theresa! Quera sentir con ella al unsono, fundir sus pasiones. Cunto tiempo tendra que esperar? El beso se prolong, produciendo a ambos una sensacin de vrtigo. La forma en que Theresa estaba recostada sobre el banco perfilaba sus senos a la luz de la luna. Nunca la haba visto tan encantadoramente atractiva, y sinti una intensa necesidad de tocarla. No necesitaba tocarle los senos, sobre los que se senta tan inseguro su vientre tena un aspecto lo suficientemente bueno, y sus pantalones blancos, muy ceidos, hacan de sus muslos algo muy tentador. Le entraron ganas de deslizar la mano por su costado, explorar el clido y anhelado rincn que haba entre

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sus piernas Pero una cosa podra conducir a otra, y no saba si ella se encontraba bien, si tena puntos todava, cicatrices, ni dnde, ni cuntas Y, siempre que comenzaba algo, le gustaba llegar hasta el final. Pero en ltimo extremo consigui contentarse con el beso. Cuando concluy el mismo, Brian se apart de Theresa con mala cara, arrastrndola con l a travs del parque sombro, rumbo a la casa donde podran mezclarse con la gente y no tendran que afrontar la asignatura pendiente al menos por un tiempo.

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Captulo 14
Los otros estaban dentro tomando una segunda racin de tarta cuando regresaron. Iban a entrar en la cocina, cuando Brian puso una mano sobre el hombro de Theresa. Espera un momento, haba muchas cosas que quera decirte esta noche, pero Lo s. Y que no te las haya dicho no quiere decir que siga enfadado, de acuerdo? Theresa estaba observando el pecho de Brian, que estaba de cara a ella y a la luna. Los botones de su camisa brillaban, mientras el rostro de ella permaneca entre sombras. Brian le acarici la barbilla, haciendo que levantara la cabeza. De acuerdo? repiti. De acuerdo. Y probablemente no te ver durante algn tiempo despus de esta noche, porque Jeff y yo tenemos un montn de cosas que hacer. Debo encontrar un apartamento y comprar algunos muebles, y queremos comenzar a trabajar en el grupo de inmediato. Tenemos que buscar un batera y un bajista, y quizs alguien que toque teclados. En todo caso, voy a estar muy ocupado estos primeros das. Quera que lo supieras; eso es todo. Gracias por decrmelo. Pero en el fondo de su corazn, Theresa sinti una gran desolacin. Ahora que haba vuelto y quera estar con l todo el tiempo En sus cartas, Brian haba sugerido que podra acompaarle a elegir los muebles, pero ahora pareca haberla excluido de la tarea. Ella poda comprender que tuviera muchas cosas que hacer, que ella no pudiera intervenir en el asunto de seleccionar a los nuevos msicos, pero se haba imaginado que reservaran algn tiempo de cada da para estar juntos, solos Aun as, esboz una sonrisa, procurando disimular su decepcin. Te llamar en cuanto haya aterrizado. Muy bien. Theresa hizo ademn de entrar pero Brian la detuvo por segunda vez. Un momento. No voy a dejarte escapar sin que me des otro beso. Cuando los labios de Brian cayeron sobre los suyos, sinti repentinamente deseos de acariciar la piel desnuda de su pecho. Con movimientos vacilantes, desliz la mano hasta encontrarla, y entonces acarici su piel, clida entre el sedoso vello, antes de continuar ascendiendo por el cuello. El martilleo del pulso de Brian en el cuello la sorprendi. Suave, muy suavemente, le acarici. Brian profiri un sonido ronco, gutural, y la bes en los labios ms apasionadamente. Theresa se senta embargada por una nueva sensacin. Nunca, en toda su vida, haba provocado el estmulo sexual de un hombre. En

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cambio, siempre haba estado ocupada parando los pies a los caraduras que iban a por lo de siempre. Ahora, por vez primera, ella tocaba slo una caricia vacilante, pero la respuesta que gener en Brian fue a la vez sorprendente y reveladora. Lo nico que haba hecho era acariciarle el pecho y el cuello, y l haba reaccionado como si hubiera ido mucho ms lejos. El beso se transform completamente; de repente se hizo sensual, apasionado, dejando de ser un sencillo beso de buenas noches. Era asombroso pensar que ella, Theresa Brubaker, tmida y retrada, amante inexperta, poda provocar una reaccin tan inmediata y apasionada con slo la ms breve de las caricias. Especialmente cuando consideraba que l era un hombre que haba reconocido abiertamente haberse relacionado con muchas chicas. Deba haber conocido a muchas mujeres expertas, mucho ms expertas que ella. Aun as, sus caricias inexpertas le estremecieron, y este hecho estremeci a su vez a Theresa. Dndose cuenta del poder que posea para estimular a Brian, sinti de repente una gran impaciencia por experimentarlo ms profundamente. Pero no tuvo ocasin, pues nada ms crecer la excitacin de Brian, l mismo la control, levantando la cabeza para respirar profundamente el aire hmedo de la noche y separndola con suavidad. Mujer, no te das cuenta de lo que me ests haciendo? Yo? pregunt sorprendida. T. Yo no se nada de estas cosas; apenas he practicado. Pues remediaremos el problema en cuanto llegue el momento oportuno. Pero, si te perfeccionas con la prctica, no s si ser capaz de aguantarlo. Las palabras de Brian hicieron sonrer a Theresa, que se ruboriz de placer. No sabas que no est bien comenzar cosas como sta cuando no se tiene la intencin de llegar hasta el final? le pregunt Brian con voz ronca y burlona. Yo no he empezado esto. Has sido t. Iba a entrar en casa cuando me detuviste. Sonriendo, Theresa se volvi una vez ms hacia la puerta. No tan rpido dijo Brian, detenindola tambin una vez ms. Ahora mismo no puedo entrar. Qu? exclam Theresa volvindose hacia l. Necesito un par de minutos. Oh! De repente Theresa comprendi y le dio la espalda a Brian, apretndose con las manos las acaloradas mejillas. Brian solt una carcajada y le dio un beso en el cuello. Luego le cogi una mano. Anda, vamos a dar una vueltecita por el jardn. Eso debera tranquilizarme. T puedes hablar del colegio y yo hablar de las Fuerzas Areas. Son dos temas seguros La franqueza con que Brian trataba los temas sexuales asombraba a Theresa, que se preguntaba si alguna vez sera tan abierta como l en dichos temas. Senta una gran sensualidad en su interior Estaba tan excitada como l. Gracias al cielo, en las mujeres no se notaba! Entraron a la cocina cinco minutos despus y cogieron dos sillas para

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reunirse con los dems. Margaret les cort un par de trozos de tarta y la conversacin continu. Cuando eran las diez y media, Jeff se levant de la mesa. Bueno, tengo que irme ya a buscar a Patricia. Quieres llevarte la furgoneta? Gracias, me encantara. Brian le lanz las llaves. Mejor ser que saquemos las maletas primero sugiri Brian. Quiero acostarme ya y necesitar algunas cosas. Mientras descargaban el equipaje, Theresa se escabull a la parte baja de la casa para preparar la cama de Brian. Experiment una maravillosa sensacin de dejadez recordando las intimidades que haba compartido con l en aquel sof-cama. De algn modo, se dio cuenta de que lo mejor sera no encontrarse con l all, con la cama abierta entre ellos, lista para utilizarse. As que sali dejando la luz encendida y en la cocina dio las buenas noches a Brian y a su familia, antes de que cada uno se retirara a su respectiva habitacin. Por la maana, cuando se levant, Theresa se desilusion al ver que Brian y Jeff ya se haban marchado. Eran casi las nueve, as que deban haber madrugado. El da que haba por delante le produjo una sensacin de vaco que no se esperaba. Muchas veces se haba parado a pensar cmo la ausencia de una sola persona poda dejar un hueco tan enorme. Pero era cierto: saber que Brian estaba en la ciudad haca que estar lejos de l la entristeciera ms. Le daba la sensacin de que Brian nunca estaba ausente de sus pensamientos ms de una hora antes de que su imagen apareciera de nuevo en su mente, hablando, gesticulando, compartiendo ntimas caricias, y enfadado tambin. Era la primera vez que le haba visto enfadado y, como la mayora de los amantes, Theresa encontr estimulante el aspecto que tena en dicho estado. Conocer aquella nueva faceta fue casi un alivio para ella. Todo el mundo tiene sus malos momentos y, tal y como eran sus sentimientos por Brian, encontraba imperativo conocer sus cualidades y sus defectos, y cuanto antes mejor. Se haba enamorado locamente de aquel hombre. Si l le pidiera que se comprometiese a cualquier cosa en aquel instante, lo hara sin vacilar. Pero pas el primer da, y un segundo, y un tercero, y segua sin verle. Jeff les inform de que haba encontrado un apartamento de un dormitorio en el cercano barrio de Bloomington. Estaba desocupado, as que Brian se instal de inmediato. Los dos hombres, sin perder ningn tiempo, haban ido a una tienda de muebles para comprar lo nico que era esencial: una cama. Una cama de agua, dijo Jeff. La noticia hizo que Theresa lanzase una breve y aguda mirada a su hermano, pero ste continu su relato, dicindoles que haban transportado la cama en la furgoneta. Luego haban pedido una manguera prestada al conserje. No haban dispuesto de tiempo suficiente para que el calentador pusiera el agua a una temperatura agradable, as que Brian haba acabado durmiendo con su juego de cama nuevo sobre el suelo enmoquetado de la sala.

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Theresa le imagin all, solo, mientras estaba sola en su cama, preguntndose si l la recordara con la misma intensidad. Junio tocaba a su fin; las noches eran clidas y sofocantes y producan a Theresa un molesto insomnio. Le daba la impresin de que nunca volvera a dormir una noche de un tirn. Se despertaba varias veces y se pasaba horas y horas mirando la calle y las estrellas, pensando en Brian, preguntndose cundo le vera otra vez. l telefone al cuarto da. Theresa supo quin era al escuchar las palabras de Amy. Diga? Oh, hola! Ya s que has encontrado un apartamento Debe tener un aspecto un poco desangelado sin ningn mueble Que tiene piscina? En serio? Puedo llevar a una amiga? Seguro que puede S, est aqu a mi lado, espera un momento. Amy tendi el telfono a Theresa, que haba estado escuchando y esperando llena de impaciencia. La sonrisa de Theresa empequeeca al sol de junio. El nerviosismo le hizo respirar entrecortadamente y hablar en un tono ms agudo de lo normal. Hola? Hola, bonita. Quin es? pregunt ella en son de broma. La risa de Brian reson en el receptor y Theresa sonri de oreja a oreja. Es tu guitarrista, pecosa burlona. Acaban de instalarme el telfono y quera estrenarlo, aprovechando de paso para darte el nmero. Theresa se sinti decepcionada, pues tena la esperanza de que llamase para salir con ella. Un momento respondi. Voy a por papel y lpiz. Es el 555 87 32 dict. Theresa lo anot, doblando repetidas veces el papel a continuacin. El apartamento est bastante bien, pero todava est un poco vaco. Aunque he comprado una cama. Si Brian hubiese proseguido hablando, Theresa quizs no se habra sentido tan aturdida. Pero l no lo hizo, dejando que el silencio se filtrara en la piel de Theresa sugestivamente, provocando pequeas explosiones de excitacin al dejar que evocara la imagen de su cama con l dentro. Theresa ech una mirada a Amy, que estaba junto a ella, y esper que no hubiera escuchado las palabras de Brian. Oh, eso est muy bien! S, muy bien, excepto porque es un poco fra la primera noche. Oh eso est muy mal! Esa noche dorm en el suelo, pero ahora el agua ya est calentita. Como una idiota, continu contestando naderas. Qu bien. Pero que muy bien! Has probado alguna vez una cama de agua? No replic con voz apenas perceptible, y se aclar la garganta para repetir ms fuerte: No. Te dejar probarla alguna vez para que veas lo que se siente. Theresa estaba tan colorada que Amy la miraba con perplejidad. La mayor de las hermanas tap con la mano el micrfono del aparato, hizo un

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gesto de desesperacin a la pequea y dijo que voz siseante: No tienes nada que hacer? Amy se march, lanzando a Theresa una ltima mirada inquisitiva. Tambin hay piscina. Oh, me encanta nadar. Era uno de los pocos deportes de los que no se haba privado. Puedes nadar? Que si puedo nadar? replic algo perpleja. S, quiero decir que si ya te lo permiten los mdicos. Oh, s, ya puedo hacer de todo. Lo peor fue el primer mes despus de la operacin. A continuacin sigui un extrao silencio, y Theresa se pregunt a qu se debera. Por qu no me lo dijiste la otra noche? Theresa ya tena aclarada la duda. Brian haba estado esperando que le diera el visto bueno para seguir adelante! La idea le caus cierta inquietud, pero ansiaba profundizar su relacin con l, a pesar de que saba sin lugar a dudas que habra pocos das de total inocencia una vez hubieran comenzado a verse con regularidad. Su clsico sentido de la propiedad la pona de por s en una situacin vulnerable, una en la que muy pronto se vera forzada a tomar algunas decisiones muy crticas. Yo no se me ocurri pensar en eso. A m, s. Ahora fue cuando Theresa cay en la cuenta la delicadeza con que Brian la haba abrazado, como si fuera de frgil cristal ni en los momentos ms ardientes la haba oprimido con fuerza, como en otras ocasiones. El silencio rein durante un rato. Brian lo rompi, hablando con voz ms profunda de lo usual. Theresa, me gustara que pasramos juntos el prximo sbado aqu. Trae un baador y yo me encargar de comprar algo de comer. Nadaremos, tomaremos el sol y hablaremos, de acuerdo? S. A qu hora paso a buscarte? Le haba echado tanto de menos solo poda darle una respuesta. Pronto. A las diez? No, a las seis de la maana, pens ella, pero respondi: Muy bien. Estar preparada. Entonces, el sbado nos veremos. Y bonita? S? Te echo de menos. Yo tambin. Era viernes. Theresa no haba podido dormir bien, considerando las posibilidades que se abran ante ella con respecto a Brian. Pensaba no slo en la tensin sexual existente entre ellos, sino tambin en las responsabilidades que la misma acarreaba. Nunca se le haba ocurrido la idea de tener una relacin sexual plena fuera del marco del matrimonio,

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pero la breve experiencia en Fargo la haba prevenido de que, cuando los cuerpos estn excitados, las actitudes morales tienden a disolverse y olvidarse ante la plenitud del momento. Le dejara? Me lo permitira a m misma? La respuesta a ambas preguntas, descubri, era un rotundo s. Por la maana fue a una droguera para comprar una crema bronceadora, sabiendo que tendra problemas si no protega su piel pecosa y delicada en la cual senta una sensacin hormigueante con slo or la palabra sol. Escogi una cuya etiqueta deca que tena un alto ndice de proteccin y luego se acerc a un mostrador lleno de gafas de sol. Pas un rato agradable probndose todas las gafas por lo menos dos veces, antes de decidirse por un par bastante elegante y moderno, cuyos cristales cambiaban de color con la luz. El llevar ocultos los ojos le daba a los labios un aspecto ms atrayente y vulnerable. Vag entre los mostradores cogiendo las cosas que necesitaba: desodorante, suavizante capilar De repente se qued paralizada ante una estantera llena de diferentes productos anticonceptivos. En el subconsciente, vio el rostro de Brian como proyectado en una pantalla de cine. Pareca inevitable que se convirtiera en su amante. Entonces, por qu le pareca una infamia considerar la posibilidad de comprar el anticonceptivo por adelantado? De algn modo, enfriaba la clida temperatura del amor y le haca sentirse taimada y superficial. Sin darse cuenta de que lo haba hecho, se puso las gafas de sol para ocultarse tras ellas, a pesar de que la etiqueta con el precio colgaba an de una patilla. Theresa Brubaker, tienes veintisis aos! Vives en la Amrica del ao 2.000, donde la mayora de las mujeres toman esta decisin antes de los dieciocho aos. De qu tienes miedo?, se pregunt a s misma. Del compromiso? En absoluto. Slo de la innegable atraccin sexual, pues una vez que se hubiera rendido, no habra vuelta atrs. Era una decisin irreversible. No seas boba. Tal vez l quiera pasarse todo el da en la piscina y todas tus preocupaciones habrn sido en vano. Pero eso era muy poco probable! Si la tena todo el da al sol, parecera un ladrillo que alguien olvid en el horno. Y ya haba insinuado que la llevara al dormitorio para que probase su cama de agua. As que compra algo! Al menos lo tendrs si lo necesitas. Coge uno y lee la etiqueta. Pero, antes de hacerlo, Theresa mir el pasillo en ambas direcciones. Hasta las instrucciones de la etiqueta la ruborizaban. Cmo iba a afrontar el hecho de que tendra que usar esas cosas si estaba con un hombre? Se morira de vergenza! Estudi los diferentes productos y finalmente se decidi por uno. Pero, de camino a la caja, cogi un Cosmopolitan y puso dicha revista distradamente sobre el resto de las compras en el mostrador. Cosmopolitan, pens, qu apropiado!. Pero otra clase de mujer le habra reprochado no poner los anticonceptivos sobre la revista en vez de al revs.

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En su siguiente parada en el centro comercial de Burnsville, decidi que necesitaba un bolso ms grande para guardar aquellas cosas, sobre todo los anticonceptivos. Se ri para sus adentros al pensar que fuera precisamente la compra de sus primeros anticonceptivos lo que le haba llevado a comprar algo que haba deseado toda su vida: un bolso para llevar al hombro. Sus hombros haban soportado ms peso del que deban en los aos pasados, y Theresa nunca haba sentido la necesidad de cargarlos con un peso adicional, a pesar de que a menudo haba deseado tener un bolso de esa clase. Pues ahora iba a comprrselo. Pero la razn principal por la que haba entrado en una tienda de ropa era para comprarse un traje de bao, otra de las prendas con las que se haba ensanchado su horizonte de posibilidades, pues los que haba llevado hasta entonces eran de una sola pieza y retocados para que le sirvieran. Ahora, comoquiera que sea, se lo prob todo, hasta los bikinis ms provocativos. Eligi un modelo de dos piezas muy normal que, sin ser escandaloso, tampoco era una cursilada pasada de moda. Tena el mismo color que la hierba de su jardn, y pareca de cuero mojado y reluciente cuando la luz se reflejaba en l. Aquel tono verde brillante era algo que en pocas pasadas nunca se habra atrevido a contrastar con su cabello, pues haba pensado inmediatamente en la vieja historia del semforo verde y rojo. Pero desde la operacin, su confianza haba aumentado. Y la entrada de Brian en su vida haba centuplicado dicha confianza. Aquel regalo de Brian era algo que pretenda devolverle de algn modo algn da. A la maana siguiente, se despert poco despus de las cinco. El sol naciente estaba asomndose por el Este, coloreando el cielo de un tono rojizo. Cerrando los ojos, Theresa sinti que los rayos de sol penetraban en su cuerpo. Se puso boca abajo, saboreando la satisfaccin que un simple acto como aqul le proporcionaba. Esboz una sonrisa perezosa, sintindose ligera, flexible. Ya no haba nada que le molestara bajo su cuerpo esbelto. Despus de cierto tiempo se puso boca arriba, mirando al techo y al despertador a continuacin. Se haba roto, o haban pasado solamente cinco minutos desde que se despert? Se le hara la maana tan larga hasta que llegara Brian? S se le hizo a pesar de que perdi todo el tiempo que pudo arreglndose casi con el mismo esmero que lo hara una novia el da de su boda. Se depil las piernas hasta arriba del todo por primera vez en su vida. Redonde las uas de los pies con una lima y luego se las pint. Se hizo una manicura completa y cuidadosa, dndose tres capas de pintura en las uas. Se lav la cabeza y se pein con un esmero que era positivamente estpido, considerando que iba a saltar a la piscina poco despus de llegar all. Pero no se maquill con menos esmero. Planch un chndal blanco con una fina raya azul en las mangas y en los laterales de los pantalones. Luego se dio un bao y finalmente, cuando ya slo faltaba media hora, orden su habitacin. Luego se quit su bata de bao y cogi el bikini verde. Se puso la diminuta parte inferior y se mir al espejo. La prenda daba a sus firmes nalgas un aspecto atractivo y tentador, y Theresa no habra cambiado de sitio ni un pice de carne, incluso aunque

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hubiera podido. Cuando se volvi a poner de cara al espejo con el sostn del bikini en la mano, se qued observando sus senos. Las cicatrices en forma de media luna que haba bajo cada uno de ellos haban desaparecido casi por completo, y de las circulares de alrededor de los pezones no quedaba ni rastro. Las que seguan siendo muy visibles eran las que iban verticalmente desde la parte inferior de los senos hasta los pezones. El mdico le haba dicho que stas tardaran seis meses por lo menos en desaparecer por completo, pero le haba garantizado que lo haran. Adems, padeca de picores en ambas. Theresa cogi un bote de crema de cacao y se ech una buena cantidad del blsamo calmante a lo largo de cada una de las cicatrices. Pero, al terminar, los dedos de la mano permanecieron sobre su seno izquierdo. No eran las cicatrices lo que vea, sino una mujer cambiada. Una mujer cuyos horizontes se haban extendido en infinitas direcciones desde su operacin. Una mujer a la que ya no le preocupaban las pecas ni el color de su cabello. Una mujer que consideraba sus senos casi hermosos. Una sonrisa alegre y orgullosa ilumin su rostro. Soy femenina. Soy tan hermosa como me siento. Y hoy me siento absolutamente hermosa. Se puso la parte superior del bikini y contempl su aspecto. Pareca increble lo bien que sentaba. Desliz las yemas de los dedos por el escote, lleno de pecas. Ya no eran odiosas, sino que le daban un toque simptico a sus atractivos contornos. Le disgust tener que ponerse encima el chndal blanco. Oh, gloriosa liberacin, qu fantstico era sentirla dentro! Meti en una bolsa de lona un bote de champ, la crema bronceadora, productos de maquillaje, la crema de cacao, unos vaqueros y un sujetador sin estrenar de color azul claro, con encajes. Ya se haban acabado sus das de sujetadores horribles. Cuando dieron las diez, Theresa no slo estaba preparada, sino que tambin era una mujer satisfecha de s misma. La furgoneta apareci en la calzada y Theresa sali a la puerta. Le vio sonrer y levantar un brazo. Luego apag el motor, baj y se dirigi hacia ella. Llevaba las gafas de sol, un baador blanco ajustado y una camisa azul marino desabrochada, que tena tres bolsillos de cremallera. Tena remangada la camisa hasta los codos. Se aproxim a ella y se detuvo a su lado. Mir hacia arriba, pues Theresa estaba dos peldaos por encima de l. Perezosamente, se quit las gafas, mientras Theresa senta cada poro de su piel electrizado por la presencia de Brian. Hola, bonita. Hola, Brian. A Theresa le habra encantado llamarle algo carioso, aunque el modo expresivo en que pronunciaba su nombre era carioso en s mismo. Quin hizo el primer movimiento? Theresa slo saba que en un instante estaba dos peldaos por encima de l y en el siguiente envuelta entre sus brazos compartiendo un beso bajo el brillante sol de junio. Ella, la chica tmida e introvertida que tantas veces se haba preguntado por qu unas mujeres consideraban normales y sin importancia estas escenas,

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frecuentes en sus vidas, mientras que otras slo podan tumbarse en sus camas vacas y soar con tal xtasis. No fue un beso apasionado. Ni siquiera muy ntimo. Pero la levant del suelo y la lanz contra el pecho parcialmente desnudo de Brian, al que rode el cuello con ambos brazos. Brian alz los labios, rozando con ellos los de Theresa, y luego baj la cabeza para cubrir de besos el tringulo pecoso que dejaba expuesto la abertura del chndal. Mmm hueles muy bien. Brian relaj su abrazo slo lo suficiente para que Theresa resbalase hacia abajo, pegada contra su cuerpo. Luego, ella alz la mirada, sonrindole, contemplando sus atractivos ojos. Mmm t tambin. Brian apoy las manos sobre sus caderas. Theresa percibi el movimiento con toda claridad, a pesar de que estaban mirndose a los ojos sin moverse, a plena luz del da, de modo que cualquier vecino podra verlos. Ests lista? Desde las seis de la maana. Brian solt una carcajada, desliz ambas manos hacia arriba por los costados de Theresa y la volvi hacia la puerta. Entonces coge tus cosas y no perdamos un minuto ms.

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Captulo 15
Los apartamentos Village Green eran edificios de estuco que formaban una especie de herradura, dentro de la cual haba una piscina fabulosa. Los patios y jardines estaban arbolados con viejos olmos cuyas ramas repletas de hojas colgaban inertes en la clida maana de verano. Brian aparc frente a la parte trasera del segundo edificio. En el interior, el vestbulo tena suelo de moqueta y las paredes estaban cubiertas por un discreto y elegante papel pintado. Caminando junto a l, Theresa no pudo evitar observar cmo flexionaba sus pies desnudos a cada paso que daba. Estar con un hombre descalzo tenia algo innegablemente ntimo. Theresa se fij tambin en sus piernas. Brian tena unas piernas musculosas, cubiertas de vello. l se detuvo ante el nmero 122, abri la puerta y se ech hacia atrs. Todava no es gran cosa, pero lo ser. Theresa entr en una sala con suelo de moqueta de color hueso. Justo enfrente de la puerta principal haba otra corrediza de cristal, de unos dos metros y medio, que tena la cortina corrida y permita contemplar la vista de la piscina y la zona verde que la rodeaba. En el cuarto haba una silla de despacho de color marrn, una lmpara de pie junto a ella, y nada ms excepto aparatos musicales: guitarras, amplificadores, altavoces enormes que le llegaban a Theresa por el hombro, micrfonos, un magnetofn de varias pistas, un tocadiscos, una radio, cintas y discos. Formando una L en yuxtaposicin a la sala haba una pequea cocina con un mostrador que la separaba del resto del saln. Un corto pasillo conduca probablemente al dormitorio y al cuarto de bao. Theresa se par en el centro de la sala. Pareca un lugar muy solitario y vaco, y se puso triste al imaginarse all a Brian, solo, sin ninguna de las comodidades de un hogar, sin nadie con quien hablar o compartir la msica Pero se volvi y sonri alegremente. Dicen que el hogar est donde est tu corazn. Brian tambin sonri. Eso dicen. Aun as, podrs ver por qu te invit a nadar. Creo que es todo lo que puedo ofrecer. Oh, yo no dira eso, pens Theresa impulsivamente. Pero se encogi de hombros y mir a su alrededor una vez ms. La natacin es uno de los pocos deportes que he podido practicar toda mi vida. Me encanta desde que era pequea. Son tuyos todos estos aparatos? S. Tienes un equipo magnfico! Brian observaba a Theresa mientras sta iba mirando cada cosa, sin tocar nada, hasta que vio en el suelo un cuaderno de anillas junto a una vieja guitarra acstica. Se arrodill, ley las palabras escritas a mano y alz la vista.

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Tu cuaderno de canciones? Brian asinti. Theresa pas las pginas lentamente, detenindose de vez en cuando para tararear unos cuantos compases. Debes haber tardado muchos aos en recopilar todas estas canciones. Las hojas atraan a Theresa simplemente porque contenan su escritura, la cual se haba convertido en algo muy familiar para ella durante los seis meses pasados. Las canciones estaban ordenadas alfabticamente, as que Theresa no pudo evitar la tentacin de pegar un salto hasta la D. All estaba: Dulces Recuerdos. Los dulces recuerdos de Theresa se hicieron presentes. Y a Brian, que estaba cerca, observndola, le sucedi igual. Recordaron las Navidades, el baile inolvidable que compartieron, la conversacin y los besos ante el fuego de la chimenea Pero eran poco ms de las diez de una maana de junio, y Brian haba invitado a Theresa a nadar, as que sali de la absorta contemplacin de la mujer que estaba arrodillada ante l y pregunt: Quieres que te ensee dnde puedes ponerte el baador? Ya lo llevo puesto. Lo nico que tengo que hacer es quitarme esto. Pellizc con ambas manos los pantalones del chndal y le sonri a Brian. Bueno, pues podemos bajar a la piscina cuando quieras. Slo un momento. Creo que dejar las sandalias aqu. Theresa se sent en el suelo con una rodilla levantada y comenz a desabrochar la pequea hebilla de una de las sandalias. Mientras lo haca, Brian se acerc a ella. Su proximidad hizo que Theresa se inquietara; las piernas de Brian quedaban a la altura de sus ojos, y sus pies descalzos estaban pegados a su cadera. Yo no te habra tomado por una mujer que se pintase las uas de los pies. Theresa se qued inmvil por un momento, luego dio un tirn y sali la primera sandalia. ltimamente estoy probando muchas cosas que hasta ahora no me haba atrevido a hacer. Por qu? No te gusta? De repente, Brian se inclin y apoy una rodilla en el suelo, cogi el pie descalzo de Theresa y comenz a quitarle la sandalia. Me encanta. Nunca haba nadado con una violinista que tuviera unos pies tan bonitos. La sandalia cay al suelo. Asombrada, Theresa observ cmo Brian se llevaba el pie a los labios y besaba la parte inferior del pulgar y a continuacin la sensitiva piel del empeine. Theresa abri los ojos desmesuradamente y comenz a ruborizarse. Brian sonri y despreocupadamente retuvo el pie, acaricindolo suavemente. Bueno, dijiste que estabas probando muchas cosas nuevas, y pens que podras aadir sta a tu lista. Esta vez, cuando mordisque la sensitiva piel de su empeine, Theresa entreabri los labios. Observ a Brian. La garganta se le haba secado y se senta incapaz de moverse. Cuando l levant su pie, perdi el equilibrio y cay hacia atrs, apoyando ambos brazos en el suelo. De repente se dio cuenta de

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que estaba agarrando con mucha fuerza los hilos de la moqueta. Aunque tena fija la mirada en el rostro de Brian, cada vez era ms consciente de la postura del mismo. Estaba sentado frente a ella, con las rodillas levantadas, y Theresa se esforzaba por no mirar hacia abajo. A pesar de no haber mirado, saba intuitivamente que la parte interior de sus muslos no estaba cubierta de vello, como las rodillas. Los msculos de sus piernas sobresalan, duros como el acero. La camisa desabrochada caa libremente a la altura de la parte superior de los muslos. El tejido elstico de su baador blanco se moldeaba a sus muslos y delineaba su cuerpo viril. Tragando saliva, Theresa recogi el pie. Por qu no bajamos ya a la piscina? sugiri con voz agitada. Muy bien. Brian se incorpor y abri la puerta de cristal. Theresa sali al sol delante de l. Sus sentidos estaban tan plenamente despiertos por su cercana que apenas poda controlarlos. Qu extrao salir al calor de junio sintiendo escalofros y con la carne de gallina Como era tan temprano, no haba nadie en la piscina. Las sombrillas de rayas blancas y amarillas estaban cerradas todava, y las sillas y hamacas plegadas esmeradamente bajo las mesas, el rectngulo de hormign estaba rodeado por una amplia zona de hierba espesa y, cuando Theresa la cruz, el fro csped le hizo cosquillas en los pies. El agua estaba increblemente clara y reflejaba los rayos del sol lanzando destellos brillantes. Brian se agach y meti un pie en el agua. Est estupenda. Entramos ya para eliminar las grasas del desayuno? Yo estaba demasiado nerviosa para desayunar. Al darse cuenta de lo que haba dicho, se mordi los labios y, cmo no, se puso roja como un tomate. Una mirada fugaz le bast para ver que Brian estaba mirndola con expresin entre comprensiva y complacida. De verdad? dijo. Creo que nunca ser una mujer fatal. Supongo que no debera haber confesado eso. Una mujer fatal ocultara sus sentimientos para mantener al hombre en vilo. Una de las primeras cosas que me gust de ti fue que t no lo hacas. Yo puedo leer tus sentimientos con la misma facilidad con que acabas de leer la letra de Dulces Recuerdos. Es esto lo que estabas leyendo, verdad? S. Me pregunto cuntas veces la habr tocado durante los ltimos seis meses. Brian estaba tan cerca, que a Theresa le dio la impresin de que slo poda sentir el vello castao de sus brazos mezclndose con el suyo rojizo, mucho ms escaso y sedoso. La expresin de los ojos de Brian era una combinacin de sinceridad y deseos controlados. Sobre el fro suelo de baldosas, Brian levant un pie unos centmetros y lo desliz sobre uno de los de Theresa, provocando mil sensaciones en su interior. Ella se pregunt qu sentira haciendo el amor con l si aquel ligero toque provocaba en ella una reaccin tan intensa. Bueno, no te preocupes. Estamos empatados observ Brian. Sea cual sea el equivalente masculino de la mujer fatal, yo no lo soy. Yo

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no quiero ocultarte ninguno de mis sentimientos. Nunca quise, desde el da que te conoc. Brian, vamos a nadar un poco. Estoy muerta de calor no s por qu. Buena idea. Adems, tenemos la piscina para nosotros solos. Brian se dirigi a un extremo de la piscina y abri una de las sombrillas. Theresa dej la bolsa sobre la mesa, se quit la chaqueta del chndal y la dej en el respaldo de una silla. De espaldas a Brian se quit los pantalones y los dej junto a la chaqueta. Oy cmo los botones y cremalleras de la camisa de Brian caan sobre la mesa haciendo un ruido metlico, intuy que l estaba observndola. Haba soado con aquel momento durante aos. Ella, Theresa Brubaker, vestida con un bikini que dejaba a la imaginacin slo lo necesario, estaba a punto de volverse hacia el hombre que amaba. Y no tendra que cruzar los brazos sobre el pecho, ni ocultarse con una toalla Se volvi y Brian estaba mirndola, como se haba imaginado. Ninguno de los dos se movi durante un buen rato. Brian luca su ancho y musculoso pecho. Tena los labios entreabiertos. La mirada de arriba abajo, de abajo arriba, como si estuviera analizando cada detalle de su cuerpo. Guau! exclam en un suspiro. Y por increble que pudiera parecer, incluso ella misma, le crey. La exclamacin de admiracin era lo nico que precisaba para confirmar que era deseable. Pero tambin poda imaginarse las condenadas pecas resaltando en sus mejillas acaloradas, as que se volvi para sacar del bolso la crema bronceadura. Probablemente cambiars de opinin en menos de una hora, cuando veas lo que sucede cuando el sol y mi piel se encuentran. Abri el bote de crema y se ech una buena cantidad en la palma de la mano. Quieres un poco? Gracias. Brian cogi el bote, y los dos se dedicaron a esparcir la crema de dulce aroma por los brazos, las piernas y la cara. Cuando Theresa estaba extendiendo la crema en el escote formado por el bikini, sinti que la mirada de Brian segua los movimientos de su mano. Levant la vista. l tambin estaba ponindose crema en el pecho. Baj la mirada hacia los largos dedos que se deslizaban sobre la firme musculatura, dejando el vello resbaladizo y brillante. Brian cogi otro poco de crema y pas el bote a Theresa. Los dos se quedaron mirando las manos del otro. Las de Brian recorrieron su duro vientre, deslizndose a lo largo de la banda elstica del baador; las de ella pasaron sobre delicadas costillas antes de descender hacia sus firmes caderas. Observando las manos de Brian brillando sobre su piel, Theresa se imagin lo que sera tenerlas sobre la suya. Se dej caer en una silla y comenz a darse crema en las piernas, sintiendo que la mirada de Brian segua todos sus movimientos al extender la crema en la zona interior de los muslos. Mantena apartada la mirada, pero por el rabillo del ojo vio cmo se sentaba apoyando un pie en el borde de una hamaca y comenzaba a ponerse crema en la pierna. Se haba puesto de lado, as

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que Theresa disfrut de una ocasin de observarle sin ser vista. Su mirada recorri su espalda musculosa, descendiendo hasta el muslo que tena levantado y la unin de las piernas, donde aguardaban los secretos. De repente, Theresa pens que en tiempos victorianos se prohiba a los hombres y a las mujeres estar juntos en las playas. Era algo decididamente sensual observar a un hombre en baador. Apart la vista, preguntndose si deba sentirse culpable por la nueva e inesperada curiosidad que albergaba. Pero no se senta culpable en absoluto. Tena veintisis aos ya era hora de que saciara su curiosidad. Me echas crema en la espalda? pregunt Brian. Claro, date la vuelta contest alegremente. Pero cuando estaba sujetando el bote, le temblaba la mano extendida. Brian tena la espalda suave, y varios lunares. Los hombros anchos y la cintura estrecha. La piel, tersa y saludable. Cuando Theresa curv los dedos sobre ambos costados, l se estremeci, levantando levemente los brazos para darle acceso. Por un momento, Teresa tuvo la tentacin de deslizar las manos alrededor del baador y apretar la cara contra su pecho, pero se domin y le ech crema en los duros hombros, en el cuello, y hasta un poco en el pelo. Ya tena el pelo ms largo, lo cual agrad a Theresa. Nunca haba sentido demasiada simpata por los pelados militares, pues se imaginaba que si llevara el pelo ms largo, se curvara en mechones rizados. Cuando le acarici el cuello, Brian ech la cabeza hacia atrs y profiri un sonido ronco y gutural. Theresa sinti como si se hubiera encendido un fuego en sus entraas. Fue peor, o mejor, cuando Brian se volvi y cogi el bote de sus dedos resbaladizos. Ahora es mi turno; date la vuelta dijo con voz sosegada. Theresa as lo hizo, apartndose de la ardiente mirada de Brian. Entonces sinti las grandes manos extendiendo la fra locin sobre su piel desnuda. Luego, con la friccin y el contacto, su piel comenz a calentarse. Las caricias le hacan respirar con dificultad, y le hacan imposible controlar el alocado ritmo de su corazn. Curv los dedos sobre sus hombros, ascendiendo bajo su cabello, forzndola a echar la cabeza hacia adelante. Luego descendieron lentamente para deslizarse por el borde del bikini, entretenindose sobre las caderas. Las manos resbalaban sensualmente sobre su piel, y le provocaban estremecimientos. Entonces, se acab el masaje. Theresa oy cmo cerraba el bote y lo dejaba sobre la mesa de aluminio. Pero no se movi. No poda. Senta que no iba a volver a moverse en toda su vida, a menos que se apagara el fuego que arda en sus mejillas. Si esto no suceda, se quedara all y se quemara hasta convertirse en cenizas. El ltimo que entre es un gusano grit Brian. Entonces Theresa se lanz hacia la piscina corriendo y se tir al agua al mismo tiempo que l. La impresin fue fortsima. A Theresa le dio la sensacin de que la temperatura de su cuerpo haba descendido cincuenta grados de repente. Nad sin parar hasta el otro extremo de la piscina con fuerza y estilo. Cuando lleg a su meta, la temperatura de su cuerpo ya se haba estabilizado. Hicieron juntos ocho largos y, a mitad del noveno, Theresa comenz a dar palmadas en el agua y declar:

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Adis, creo que me voy a ahogar. Entonces de hundi en el agua y, cuando volvi a sacar la cabeza, Brian estaba all parado, esperando. Mujer, no he acabado contigo todava. Lo siento, nada de ahogos hasta entonces. Y sin ms ceremonias desapareci, surgiendo en la posicin perfecta para coger a Theresa en un simulacro de salvamento, con el brazo izquierdo rodeando el pecho de Theresa y colocado detrs de ella. A continuacin la remolc hasta el borde de la piscina. Theresa se dej llevar gustosamente, sintiendo una gran sensualidad, y abandono. El brazo de Brian apretaba uno de sus senos y le produca una sensacin maravillosa. Al llegar al borde, ambos se agarraron con los dos brazos a l y apoyaron las mejillas sobre las muecas, el uno frente al otro, moviendo los pies perezosamente en la superficie del agua azul. Ests derritindote observ Brian sonriendo, y desliz un dedo bajo el ojo derecho de Theresa. Oh, el maquillaje! Volvi a hundirse y se frot los ojos antes de volver a salir. Entonces le pregunt a Brian si segua manchada. S, pero djalo. Te pareces a Greta Garbo. Eres un nadador estupendo. T tambin. Como ya te he dicho, es prcticamente el nico deporte que me resultaba agradable cuando estaba creciendo. Pero a la larga tambin lo dej, cuando iba camino de los veinte, porque tena miedo de que bueno, de que desarrollara desproporcionadamente mi musculatura. Brian estaba observando detenidamente su cara mojada. Parece que hay muchas cosas a las que tuviste que renunciar que yo no hubiera sospechado nunca. S, pero eso ya se acab. Ahora soy una persona nueva. Theresa, no bueno, ests segura de que puedes hacer ya tanto ejercicio? Has nadado mucho, y me preocupa aunque hayas dicho que ya ests completamente recuperada. Como para demostrrselo, Theresa se agarr al borde de la piscina y sali de un salto, girando para sentarse frente a l. Completamente recuperada, Brian. l se sent a su lado. Theresa se ech hacia atrs el cabello con un movimiento de la cabeza, sintiendo que la mirada de Brian no perda detalle. Brian se pas las manos por el rostro para secarlo un poco, y luego a travs de cabello, echndolo hacia atrs. Se qued mirando el agua con expresin pensativa. Theresa, te dara reparo contestarme algunas preguntas sobre la operacin? Quizs. Pero pregunta de todos modos. Estoy intentando con todas mis fuerzas superar la timidez Pero, si no te importa, voy a echarme un poco de crema primero. El agua se ha llevado casi toda. Se levantaron, dejando huellas hmedas sobre el hormign al dirigirse hacia el extremo opuesto de la piscina. Theresa se sec la cabeza

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y luego extendi su toalla sobre la hierba, sentndose para echarse crema en la cara una vez ms. Cuando acab, se tumb boca abajo, pensando que sera mucho ms fcil responder a las preguntas de Brian si no le miraba. Las manos de Brian recorrieron su espalda, extendiendo crema de nuevo mientras preguntaba. Cundo decidiste operarte? Te acuerdas cuando te escrib dicindote que me haba cado en el aparcamiento del colegio? S. Pues justo despus de eso. Cuando el doctor examin mi espalda, me dijo que debera preocuparme de resolver mi problema para siempre. El de la espalda? Los pechos muy grandes producen muchas molestias en la espalda y los hombros que la gente desconoce. Los hombros son especialmente delicados. Pens que probablemente te habras fijado en las marcas todava se notan un poco. stas? Brian acarici uno de sus hombros, y Theresa sinti un escalofro que recorri su cuerpo de punta a punta. Antes no estaba mirando tus hombros precisamente prosigui Brian, pero ahora veo las marcas. Qu ms? Quiero saberlo todo. Fue muy duro para ti? Psicolgicamente, quiero decir. Boca abajo sobre la toalla, con la cara apoyada en el envs de una mano y los ojos cerrados, Theresa le cont todo. Le habl de las discusiones que tuvo con sus padres, de sus miedos e incertidumbres, omitiendo el hecho de que los pezones no haban recuperado an la sensibilidad. Todava no se atreva a compartir dicha intimidad con Brian. Si llegaba un momento en que fuera necesario, se lo contara, pero entonces no dijo una palabra del tema, al igual que tampoco le mencion que tal vez no podra amamantar a sus hijos. Cuando concluy su relato, Brian segua sentado a su lado con un brazo apoyado sobre la rodilla alzada. Theresa, siento haberme enfadado contigo la noche que llegu dijo con voz suave y encantadora. Haba muchas cosas que no comprenda entonces Lo s. Y yo siento no haber escrito por lo menos a Jeff para que pudiera decirte cules eran mis planes. No, hiciste bien. No tenas ninguna obligacin conmigo. Aquella primera noche, cuando salimos a dar un paseo, reconozco que parte de mi problema era que tena miedo. Pens que tal vez, ahora que habas dado el gran salto, desearas algo mejor que un pobre msico jovenzuelo, cuyo pasado no es tan puro como t te mereces. Theresa levant la cabeza al or sus palabras. Apoyndose sobre un brazo, se volvi para mirarle. Hace bastante tiempo que dej de dar importancia a la diferencia de nuestras edades. T eres ms maduro que la mayora de los hombres de treinta aos que trabajan en el colegio. Quizs por eso fuiste tan no s. Comprensivo, supongo. Desde el primer instante, not que eras diferente a todos los hombres que haba conocido, que me veas como una

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persona y me juzgabas por mis cualidades y defectos interiores. Defectos? Brian se tumb boca arriba, ponindose prcticamente debajo del pecho levantado parcialmente de Theresa, y acarici los mechones rizados que cubran uno de sus odos. T no tienes ningn defecto, bonita. Oh, claro que los tengo, como todo el mundo. Dnde los escondes? Theresa sonri, se mir un brazo y contest. Varios miles de ellos estaban ocultos justo debajo de mi piel y estn saliendo ahora mismo. Y en realidad no menta. Con el sol, sus pecas estaban creciendo tanto que se unan unas con otras. Brian apoy la cara sobre la toalla y se llev un brazo de Theresa a los labios, besando la delicada piel de la parte interior. Besos de ngel son tus pecas dijo, volviendo a besarla. Has sido besada por ngeles ltimamente? No todo lo que habra deseado contest impulsivamente. Entonces, qu te parece si lo remediamos? Brian se levant gilmente, extendiendo la mano para ayudar a Theresa a hacer lo mismo. Recogi la ropa y las toallas y le dio la bolsa a Theresa, la cual le sigui de buena gana sobre la hierba mullida. Brian abri la puerta de cristal y dej que ella pasara primero. El interior estaba fresco y sombro. Theresa oy a Brian cerrando la puerta y corriendo la cortina. La sala qued semioscura. Ella pens de repente que su pelo tendra un aspecto horrible y el maquillaje estara todo corrido. Oy a sus espaldas un click metlico y luego el zumbido inequvoco de la aguja del tocadiscos deslizndose sobre un disco. Ella estaba revolviendo frenticamente en el interior de la bolsa buscando el peine, cuando una suave introduccin de guitarra llen lentamente la habitacin. Una mano insistente tir del bolso, apartndolo de los nerviosos dedos de Theresa. Pareca que Brian no aceptara ninguna demora, ningn reparo, ninguna excusa Mi vida es un ro, oscuro y profundo A la vez que las emotivas palabras se filtraban en sus odos, Theresa se vio atrapada por unos dedos fuertes y duros que se cerraron sobre sus hombros. Brian busc las manos de Theresa, mirndola con ojos penetrantes, y las llev alrededor de su propio cuello. Mova el cuerpo al ritmo de la msica tan levemente, que Theresa apenas perciba el balanceo. Pero una fuerza mgica hizo que su cuerpo respondiera al movimiento casi imperceptible de Brian. Lenta, muy lentamente, la piel de sus cuerpos se fundi. El tejido del bikini roz el vello del pecho de Brian. Brian desliz las manos sobre su espalda desnuda, y la apret suavemente. Haciendo la ms leve de las fuerzas, atrajo las caderas de Theresa ms cerca, y ms cerca, hasta que sus vientres desnudos se

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tocaron. Luego comenz a balancearse lentamente, como invitndola a unirse a l. Theresa al principio respondi con un movimiento vacilante, hasta que sinti el cuerpo de Brian completamente aplastado contra el suyo. El aliento que llegaba a los labios de Theresa era clido. Primero la bes en la punta de la lengua, luego con los labios. Entonces comenz a tararear la cancin y Theresa sinti la dulce meloda cosquilleando en su boca. Brian levant la cabeza y ella se sinti abandonada, pero se alegr enseguida cuando comenz a cantar la frase que llevaba en su corazn desde el da que le haba odo cantar la cancin con la vieja guitarra de Jeff. Dulces recuerdos Dulces recuerdos Cuando acab la cancin, Theresa estaba completamente pegada al cuerpo de Brian, sintiendo cada milmetro de su piel. En el leve silencio que rein hasta el comienzo de la siguiente cancin, el duro cuerpo de Brian y su dulce voz se combinaron en un mensaje de latente pasin. Theresa, te amo tanto. tanto. Era difcil de asimilar para ella Sus cuerpos dejaron de moverse, pero parecan fundidos. El aroma a coco de la crema bronceadora evocaba islas tropicales, playas exticas los sentidos de Theresa slo saban de Brian, de su olor, de su calor y firmeza, pero sobre todo de su tersa piel. Brian mi amor, creo que comenc a enamorarme de ti cuando bajaste de aquel avin y me miraste a los ojos. Haba comenzado otra cancin, pero ellos no se enteraron. Slo oan los latidos de sus corazones, separados tan slo por dos diminutos tringulos verdes de tejido. El beso se hizo ms ardiente, convirtindose en un intercambio de susurros y quejidos, en un baile sensual de dos lenguas ansiosas de placer. Las inhibiciones de Theresa se disolvieron, y se puso de puntillas para moldearse mejor al cuerpo de l. Brian ech la cabeza hacia atrs, sus ojos ardan con el fuego de una pasin contenida demasiado tiempo. Bonita, te promet que cuando volviera no te forzara a nada. Dije que me lo tomara con calma y te dara tiempo para Tengo veintisis aos, Brian. Tiempo ms que suficiente. Hablas en serio? Ests segura? Absolutamente segura. Oh, Brian, crea que iba a asustarme y a sentirme insegura cuando llegara este momento, pero no es as. En absoluto. No s, cuando se ama, se sabe. Theresa le mir con expresin maravillada, acaricindole los labios con las yemas de los dedos. Simplemente se sabe concluy en un suspiro. S, mi vida, se sabe Brian oblig a Theresa a echarse hacia atrs, y prosigui mirndola apasionadamente. Quiero que mires a tu alrededor dijo, y Theresa se vio girada por

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unas manos resueltas hasta que su espalda desnuda qued pegada al musculoso cuerpo de Brian. l cruz los brazos sobre el vientre de Theresa. En esta habitacin no hay muebles porque quiero que los compremos juntos. Pensaba decrtelo ms tarde, pero de repente he cambiado de opinin. Quiero saber algo primero Te casars conmigo, Theresa? En cuanto podamos? Y luego podremos llenar este lugar de muebles, msica y quizs una pareja de cros y procurarnos dulces recuerdos durante el resto de S! Theresa se dio la vuelta y lanz los brazos alrededor del cuello de Brian, interrumpiendo sus palabras con aquella exclamacin y un beso. S, s, s! No s si quera que me lo preguntaras antes o despus, pero probablemente es mejor antes, porque seguro que no lo har muy bien no tengo experiencia en estas cosas concluy con voz insegura. Brian, despus de mirarla con el ceo fruncido, la cogi en brazos y se dirigi hacia el dormitorio. Confa en m. Confa en tu instinto Desde la puerta del dormitorio, donde Brian se detuvo, Theresa vio por primera vez su cama de matrimonio. Pareca una cama normal. La colcha tena un estampado geomtrico azul y marrn, y las sbanas eran blancas, de seda. No quera preguntrtelo hasta que tuviramos una cama de agua, tanto si te gusta como si no. Puedes marearte en ella? Espero que no. Bueno, de todas formas he trado un bote de biodramina por si acaso

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Captulo 16
El trayecto hasta la cama en los brazos de Brian fue para Theresa como cruzar un arco iris entre la tierra y el cielo. De la sala se filtraron las melodas de las canciones de amor, ahora distantes, pero romnticas y sugerentes. Brian se movi silenciosamente sobre la moqueta y se sent en el borde de la cama sin dejar por un momento de mirar a Theresa, la cual aterriz con las piernas sobre su regazo. Ella sinti que una dbil oleada lquida los elevaba por un momento. Con un suave movimiento, Brian la dej extendida a travs de la cama y se recost a su lado. Se apoy sobre un codo, sonrindole y desliz la punta del dedo ndice sobre su labio inferior. Theresa, por su parte, haba dejado de sonrer, y sus ojos muy abiertos revelaban su aprensin. Tienes miedo? pregunt Brian suavemente. Theresa trag saliva y asinti. Un poco. Respecto a algo en particular? Mi falta de experiencia, entre otras cosas. La experiencia no ser ningn problema, te lo aseguro. Cules son las otras cosas? Yo yo no Oh, Brian dijo, cubrindose el rostro con ambas manos. Esto es tan difcil, y s que estoy colorada como un tomate, y que no hay nada menos favorecedor para una pelirroja que ruborizarse, y yo nunca Theresa! la interrumpi, apartando las manos de su rostro. Te amo. Ya lo has olvidado? No hay nada que no puedas decirme. Sea lo que sea, buscaremos la solucin entre los dos, de acuerdo? Y, por cierto, las pelirrojas tienen un aspecto encantador cuando se ruborizan. Ahora, te importara comenzar otra vez? Theresa trag saliva y luego solt la parrafada de un tirn para que no le diera tiempo a cambiar de opinin. No quiero quedarme embarazada, as que ayer compr algo, pero las instrucciones dicen que tengo que utilizarlo media hora antes y no s antes de qu ni cunto tiempo se tarda porque es la primera vez que lo hago y por favor, sultame las manos, para que pueda taparme la cara! Llena de perplejidad, Theresa observ cmo Brian comenzaba a rerse adorablemente y la envolva entre sus brazos. Eso es todo? Oh, dulce Theresa, eres encantadora dijo acariciando su mejilla y besando su muy colorada nariz. Yo tuve la misma idea, as que tambin vine preparado. Eso quiere decir que puedes elegir, bonita: T o yo. Theresa intent responder yo, pero la palabra se le atragant en la garganta y slo asinti. Bueno, ahora es el momento.

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Brian se incorpor llevando a Theresa con l. Theresa sali a la sala en busca de su bolsa y luego se meti en el bao. Cuando regres, Brian estaba tumbado boca arriba a travs de la cama, inmvil, con los brazos cruzados sobre el pecho, el baador por nica prenda Mucho antes de que Theresa se acercara a l, extendi la mano en ademn invitador. Ven aqu, bonita. Theresa apoy una rodilla sobre el borde de la cama y le dio la mano, dejndose arrastrar hasta que cay en el hueco formado por el brazo y el costado de Brian, sobre su pecho. El agua se agit bajo ellos y luego se aquiet. Brian tena la cabeza apoyada sobre el brazo derecho, pero con el otro abraz a Theresa hasta que qued extendida sobre su cuerpo musculoso y viril. Theresa baj la cabeza para rozar sus labios, y el beso comenz con un encuentro tan ligero como las nubes. Las puntas de las lenguas se tocaron breves, tentativa prometedoramente. Casi sin darse cuenta, ambos fueron atrevindose ms y ms Las lenguas se buscaron, se acariciaron, se persiguieron, recorrieron los rincones ms profundos, devoraron Los sentidos de Theresa jams haban estado tan despiertos. Perciba cada caricia, sonido, imagen, olor o sabor; nada le pasaba desapercibido. La postura relajada de Brian daba a su pecho musculoso, el cual se elevaba y descenda, un aspecto que invitaba a acariciarlo. Theresa primero desliz una mano sobre su cuello, recordando que dicho gesto le produjo una excitacin sorprendente en otra ocasin. Bajo sus dedos, el martilleo de las aceleradas palpitaciones no poda pasar desapercibido. Haba vuelto a suceder. Theresa se maravill de lo fcil que poda estimular a aquel hombre. Baj la mano hacia la firme elevacin del pecho, enredando los dedos entre el spero y rizado vello, acariciando un pezn diminuto Luego baj la cabeza para saborear su clida piel. El sabor era sensual, masculino Theresa desliz la lengua lentamente sobre el delicioso pecho. Levant la cabeza. Se senta como drogada por las sensaciones que brotaban con el mpetu de la primera vez. De repente quiso conocerlo todo, descubrir todas las texturas, tonalidades y aromas que posea el cuerpo de Brian. Brian dijo con voz sofocada, mirndole a los ojos, me siento como un nio saboreando su primer caramelo. Nunca haba tenido estas sensaciones. Tengo mucho que aprender! No tengas tanta prisa; tenemos setenta aos por lo menos. Una sonrisa cruz el rostro de Theresa, pero se desvaneci rpidamente, barrida por aquel nuevo y apasionado inters en el cuerpo de Brian, el cual haba cerrado los ojos. Como una nia impaciente, Theresa se incorpor, apoyndose sobre la palma de una mano para disfrutar de una mejor perspectiva de aquel cuerpo que tanto amaba. Eres exquisito! exclam maravillada. Nunca pens que un hombre pudiera ser exquisito, pero t lo eres. Theresa desliz la mirada hacia su vientre, liso y duro, descendiendo hasta el lugar cubierto por el baador, donde su excitacin se haca ms que evidente. Se pregunt si le molestaran aquellas apreturas. Levant la vista hacia sus ojos, descubriendo que l haba estado

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observndola. Mi nia amada dijo esbozando una sonrisa encantadora. Lentamente desliz un dedo a lo largo de una de las cintas del bikini hasta llegar al valle formado por sus senos. Theresa se estremeci de placer. No creo que yo sea el exquisito. Recorri suavemente la piel desnuda de sus senos, y Theresa pens que iba a explotar de gusto. Las leves caricias le pusieron la carne de gallina. Cerr los ojos cuando volvi a deslizar el dedo a lo largo de la cinta, pero esta vez pasando tambin sobre el bikini para pellizcar delicadamente el pezn oculto. Esto le produjo una sensacin ardiente que se extendi hasta su punto ms ntimo y femenino. Theresa abri los ojos de golpe. Brian! l malinterpret su exclamacin y la mir con expresin preocupada. Brian, no he perdido la sensibilidad! Qu? Tengo sensibilidad ah! Cuando me tocaste, sucedi de repente. Sent un estremecimiento que se extendi por todo mi cuerpo hasta oh, Brian!, no te das cuenta? El mdico me dijo que a veces se perda la sensibilidad de los senos, y me daba pnico pensar que pudiera ocurrirme a m. No me lo habas dicho Ahora lo he hecho pero, oh, Brian, eso ya no importa. Por favor, hazlo otra vez! le pidi excitadamente. Quiero asegurarme de que no han sido imaginaciones mas. No te har dao, verdad? pregunt l con el ceo fruncido. No susurr Theresa. Brian movi a la vez una mano y la boca. La primera acarici; la segunda bes. La presin con que acariciaba fue aumentando poco a poco, y finalmente busc el pezn, el cual explor suavemente a travs del bikini. Theresa entreabri los labios y relaj los hombros sobre la cama cuando las sensaciones comenzaron una vez ms, aunque con menos intensidad que la primera vez. Pero a ella le daba igual. Se concentr profundamente para revivir aquella intensidad, guiando la mano de Brian al lugar exacto que pens que detonara su excitacin. Encima de ella, Brian observ la variedad de expresiones que cruzaron su rostro y finalmente busc el cierre del bikini. Theresa abri los ojos al darse cuenta de que tena suelto el bikini y detuvo la mano de Brian antes de que pudiera bajarlo. Brian, tengo cicatrices, pero por favor, no dejes que te detengan. Las tendr varios meses ms, pero luego desaparecern. Y no me duelen; slo me pican algunas veces. La mirada de Brian le contest que lo comprenda y aceptaba. Entonces apart el primero de los tringulos hacia abajo, mientras Theresa observaba su mirada, la cual descendi sobre la cicatriz vertical para volver rpidamente a los ojos castaos de Theresa. Sin decir una palabra, Brian hizo lo mismo con el otro tringulo. Qu haba sido de su terrible vergenza? Se haba desvanecido ante

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el impacto producido por la adorable preocupacin que emanaba del rostro de Brian. l desliz las manos bajo la espalda de Theresa y las sac con la pieza del bikini, que arroj sobre las almohadas. Cmo es posible que no te duela? Suavemente envolvi con una mano su seno derecho, deslizando el pulgar sobre la cicatriz, y delicada, muy delicadamente, alrededor del pezn. Te hicieron una incisin aqu? S, pero ya est completamente cicatrizada. Oh, Theresa, me duele pensar lo que te hicieron. Brian baj la cabeza para recorrer con los labios la cicatriz que circundaba el seno. Brian, ya ha pasado todo, y no fue tan terrible como piensas. Adems, si no me hubiera operado, quizs no habra superado todos mis complejos y no estara aqu contigo. Me siento tan diferente, tan l alz la cabeza y la mir con expresin atormentada. Cmo te sientes? Tan qu? Hermosa reconoci con voz algo tmida, recuperando de inmediato la confianza. Te lo imaginas? Theresa Brubaker, la pelirroja pecosa, sintindose hermosa. Pero esto se debe a ti en parte. Por tu forma de tratarme en Navidades. Me convenciste de que tena derecho a sentirme as. Me diste todo lo que haba soado encontrar en un hombre. Te quiero dijo con una voz extraa, ronca y profunda. Hundi la cabeza y roz con los labios las pecas que haba entre sus senos. Adoro tus pecas, tu pelo rojo prosigui, deslizando los labios sobre uno de los senos. Cada uno de los poros de tu piel Finalmente sus labios envolvieron el oscuro pezn. Desliz la lengua con infinita delicadeza sobre l, provocando una oleada de emociones en el interior de Theresa. Qu te pasa? pregunt Brian al ver su expresin absorta. Nada, slo que estoy enamorndome de tu cuerpo, y de mi cuerpo, y de lo que pueden hacerse mutuamente Estoy volando a travs del espacio slo que es muy extrao estoy cayendo hacia arriba. Brian volvi a deslizar la lengua sobre el pezn, cerrando los labios, gimiendo placenteramente a la vez que deslizaba ambas manos sobre sus nalgas. Mmm sabes a verano A qu sabe el verano? pregunt ella, enredando los dedos entre el cabello de Brian y sintiendo un apetito insaciable por or sus palabras. A playas exticas y a la ms dulce de las frutas contest l con una leve sonrisa. A moras y coco Brian resbal hacia abajo y acarici con su lengua la sensitiva piel de su vientre. A mangos y kiwi Hay algo ms aqu, espera djame ver Meti la lengua en el ombligo de Theresa, haciendo movimientos circulares llenos de sensualidad. Mmm creo que es la fruta de la pasin. Theresa sinti que Brian sonrea y sonri a su vez.

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La boca de Brian era clida y estimulante, y su aliento calentaba el sedoso tringulo de tejido que an la cubra. Apoyando el pecho sobre sus muslos, Brian mordisque la prenda el tejido, el vello y un poco de piel. Theresa se arque hacia arriba, dejando escapar un gemido lleno de deseo. Brian acarici la sensitiva zona posterior de la rodilla y con la boca acarici su piel, cuya temperatura subi a niveles insospechados por Theresa. Ella tembl y levant las caderas de la cama, ofrecindose plenamente. Brian la bes a travs del sedoso tejido, frotando lentamente con la barbilla hasta que Theresa se encontr movindose hacia l, buscando algo algo Y cuando el deseo de Theresa lleg a su plenitud, Brian se movi hacia arriba para besarla en los labios, deslizando las manos a lo largo del elstico del bikini y luego adentro para abarcar sus firmes nalgas. Al mismo tiempo desliz todo su peso sobre ella e inici un lento vaivn con las caderas. Sus bocas se fundieron en un beso de mutuo deseo. Brian se alz un poco, y Theresa sinti cmo la diminuta prenda resbalaba sobre sus muslos. Luego Brian tuvo que dejar de besarla para terminar de quitarle el bikini, que tambin arroj sobre las almohadas. Theresa estaba impaciente, no se senta en absoluto intimidada por las caricias de Brian. El amor, ese regalo de los dioses, acababa con toda la inseguridad, con toda la timidez, con toda la vergenza, y le proporcionaba libertad para expresar su personalidad femenina recin descubierta del modo que haba soado durante tanto tiempo. De su garganta surgi un sonido suave y apasionado. Se estir de modo que Brian tuviera acceso total a los rincones ms profundos de su cuerpo, temblando a veces, sonriendo otras. Su corazn palpitaba con un ritmo salvaje. Pero nada ms llevarla al borde del xtasis, Brian se recost. Y entonces le toc explorar a Theresa. Busc al apretado elstico de su baador y desliz una mano por dentro, encontrando fra la piel del final de su espalda a causa de la leve humedad del tejido. Sus caricias se vieron limitadas por la ajustada prenda, aunque Theresa vibr de excitacin al palpar su carne tersa y firme. Brian alarg una mano hacia atrs, cogi el brazo de Theresa y lo llev hacia delante, presionndolo contra su sexo. Se movi rtmicamente contra la palma de la mano de Theresa, inicindola con ms profundidad en el contacto sexual. Brian, por favor, qutate el baador pidi con voz ronca, sorprendindose a s misma. Sus palabras fueron parcialmente apagadas por los labios de Brian, que levant la cabeza sonriendo. Cualquier cosa que me pidas, amor. Brian se desliz al borde de la cama y Theresa se puso de costado, acurrucada, observando cmo se pona de pie, sacaba del baador un nudo que hasta entonces haba estado oculto, lo desataba y se quitaba la prenda. Luego volvi junto a ella. Brian era hermoso y, de algn modo, a Theresa le pareci la cosa ms natural del mundo extender la mano para acariciarle. Oh, Brian, eres suave y tu piel est tan caliente

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La tuya tambin. Pero creo que as es como se supone que la debemos tener. Brian desliz una mano por los muslos de Theresa, y subi hasta el centro de su feminidad para empezar a acariciarle suavemente, con un ritmo que dispar una oleada de sensaciones deliciosas en sus entraas. Ella cerr los ojos y movi las caderas al ritmo de sus caricias. Brian, me est pasando una cosa! Chss Pero pero Ya era demasiado tarde para preguntarle si fue tormento o placer, pues en el instante siguiente qued respondida su pregunta. Se estremeci, sintiendo espasmos procedentes de los lugares ms profundos de su cuerpo. Oh, mi dulce amor. La primera vez. Sabes lo raro que es esto? No Por lo que vi en las pelculas, pensaba que le suceda a todo el mundo. Pues no le sucede a todas las mujeres la primera vez. Normalmente slo a los hombres. Debes haber estado almacenndolo durante todos estos aos, esperando a que yo llegara para liberarlo. As ha sido. Brian le dirigi una sonrisa llena de adoracin, luego la bes en los dos ojos, en la nariz, en los labios y mientras lo haca, se elev sobre ella, presionando firmemente con todo su cuerpo. Te amo, mi vida recurdalo si te hago un poco de dao. Te quiero, Bri Nunca acab de pronunciar la palabra, pues en aquel preciso instante Brian la penetr y sus dos cuerpos se fundieron, pero Theresa no sinti ningn dolor. Slo sinti sensaciones placenteras, cada vez ms intensas mientras Brian mova lenta, deliberadamente las caderas. l alarg la mano hacia abajo para incitarle a levantar las rodillas y de este modo formar un clido nido que envolvi sus caderas. Y as, Brian tambin estall, recibiendo su parte en la consumacin del amor que se tenan. Cuando apret los puos y se estremeci, Theresa abri los ojos y vio los suyos cerrados en xtasis. Theresa observ el rostro adorado de Brian los prpados temblorosos, los labios apretados cuando brot sudor en su espalda y sus msculos se tensaron en el momento del clmax Finalmente, Brian se estremeci durante un momento interminable, gimi y se relaj. As que sta es la razn por la que nac mujer y Brian Scanlon naci hombre, por la que estbamos destinados a buscarnos y encontrarnos en este mundo de extraos, pens, Theresa, y le acarici la espalda, presionando con fuerza, estrechndola contra su propio cuerpo. Oh, Brian, ha sido tan maravilloso Brian se puso de lado y abri los ojos. Levant una mano que pareca demasiado agotada para lograr su propsito: acariciar su mejilla. Pero lo consigui. Entonces dej escapar una risa sonora y profunda, volvi a cerrar los ojos y suspir, quedndose inmvil. Theresa le observ fijamente. Se senta plenamente mujer por primera vez. Sonri y ech hacia atrs unos mechones despeinados que

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caan sobre la sien de Brian. l no abri los ojos, y ella no movi la mano. Sabes cundo comenzaste a intrigarme? pregunt l de repente. Cundo? Seguan abrazados, y Brian aument la presin mientras hablaba, como para proteger su tesoro ms querido. Cuando Jeff me dej leer una de tus cartas. Decas que habas salido con alguien llamado Lyle que result ser Jack el Sobador. Theresa se ri, recordando la carta y la desastrosa cita. Desde hace tanto tiempo? S, seora. Dos aos o ms. En todo caso, nos remos mucho, y yo me pregunt qu clase de mujer habra escrito la carta. Comenc a hacer preguntas a Jeff sobre ti. Poco a poco, me fui enterando de todo. Supe que eras pelirroja Desliz los dedos por entre el espeso cabello. Que tenas pecas Acarici su mejilla. Y todo lo dems concluy, pasando la mano sobre uno de sus senos. Las desdichas que te ocasionaban tus proporciones, las clases de msica que dabas, lo bien que tocabas el violn y el piano, cmo te adoraba tu hermano y lo mucho que deseaba que fueras feliz y encontraras algn hombre que te tratase como te mereces Hace dos aos? repiti sorprendida. An ms. Casi tres. Desde que estuvimos en Alemania. En cualquier caso, poco despus vi una fotografa tuya. Llevabas una rebeca gris echada sobre los hombros y una blusa blanca. Hice muchas preguntas a Jeff, y la foto hizo que intuyera tu problema. Ha habido ocasiones en las que incluso he sospechado que Jeff me daba todos los detalles sobre ti con la esperanza de que, cuando te conociera, fuera el primer hombre que te tratara como te mereces y acabara haciendo exactamente lo que acabo de hacer. Jeff? exclam sorprendida. Jeff. Nunca has sospechado que l tram todo el asunto desde el principio? A m siempre me hablaba de su maravillosa hermana, que nunca haba tenido novio, pero que posea infinitas cosas que poda ofrecer a un hombre al hombre adecuado. Theresa se apoy en un codo y se qued pensativa. Jeff! Lo crees de verdad? S. De hecho, lo reconoci en el avin, cuando volvimos a la base. Sospechaba que haba algo entre nosotros y me solt a quemarropa que haba estado pensando y que haba llegado a la conclusin de que no le importara tenerme como cuado. Recurdame que le d al viejo Jeff un gran beso de agradecimiento la prxima vez que le vea, de acuerdo? dijo sonriendo complacida. Y t? Cundo comenzaste a considerarte una amante en potencia? La verdad? pregunt mirndole con expresin maliciosa y coqueta. La verdad. Aquella noche en el cine, cuando la escena ertica. Nuestros respectivos codos compartan un brazo de las butacas y cuando la mujer

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lleg al clmax, estabas clavndome el codo con tanta fuerza que casi me rompes el mo. Y cuando acab la escena, perdiste el nimo. Que yo perd el nimo? No me lo creo! Pues es cierto. Yo estaba muerta de vergenza, y entonces t bajaste las manos para tapar tu regazo y a m me dieron ganas de esconderme debajo de las butacas. Lo dices en serio? De verdad hice eso? Por supuesto que hablo en serio. Estaba tan nerviosa y excitada que no saba qu hacer. En parte se deba a la pelcula y en parte a ti y tu brazo. Despus no pude evitar preguntarme cmo sera hacerlo contigo. De algn modo, tuve el presentimiento de que seras bueno y dulce, justo lo que necesitaba una pelirroja pecosa para sentirse como Cenicienta. Yo hago que te sientas como Cenicienta? Theresa se qued mirndole durante un prolongado momento, desliz un dedo sobre sus labios y asinti con la cabeza. Brian captur el dedo y lo mordisque, cerrando los ojos. Se qued muy quieto, apretando las cuatro yemas de los dedos de Theresa contra sus labios. Qu ests pensando? murmur Theresa. Brian abri los ojos, pero no respondi de inmediato. Entrelaz los dedos de una mano con los de Theresa con lentitud deliberada, apretando posesivamente sus dedos. Pienso en maana. Y en los das que vendrn despus. Y en que ya nunca tendremos que volver a estar solos. Siempre podremos contar el uno con el otro. Y tambin habr bebs quieres tener hijos, Theresa? Brian percibi que la mano de Theresa dejaba de hacer fuerza, soltando la suya a continuacin. Theresa, qu te pasa? Ella le acarici el pecho, observando los movimientos de sus propias manos para no tener que mirarle a los ojos. Brian, hay algo que no te he contado respecto a la operacin. l pens lo peor, lo cual se reflej en su rostro. Quizs la operacin haba causado ms daos de los que se vean a simple vista y nunca podran tener hijos. Theresa ley sus pensamientos. Oh, no, Brian. No es eso. Puedo tener todos los hijos que quiera. Y quiero tenerlos. Pero pero nunca podr amamantarlos. Por un momento, Brian se haba quedado inmvil, esperando lo peor. Eso es todo? pregunt aliviado. Theresa no se dio cuenta de que Brian haba estado conteniendo el aliento hasta que lo solt de golpe contra su sien, a la vez que la abrazaba con fuerza, balancendola entre sus brazos. A m no me importa, pero pens que deberas saberlo. Algunos hombres quizs me consideraran slo media mujer o algo as. Brian se ech hacia atrs bruscamente. Media mujer? No vuelvas a pensar eso. Sus miradas se encontraron, la de Brian expresaba su total admiracin y cario. Piensa en esto Brian molde a Theresa a la curva de su cuerpo, ponindose de costado. Estaba tan pegado a Theresa que sta oa los latidos de su corazn resonando en su pecho.

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Piensa en todo lo que tendremos algn da una casa donde siempre habr msica y una pandilla de traviesos pelirrojos que Pelirrojos, no. Con el pelo castao le interrumpi sonriendo. Pequeajos pelirrojos con un montn de pecas que Oh, no! Pecas, no! Si tenemos nios pelirrojos con pecas, Brian Scanlon, yo Pecosos pelirrojos que tocarn el violn La guitarra insisti ella. En un conjunto. Y su pelo ser castao oscuro, como el de su pap. Theresa pas una mano a travs del cabello de Brian. Sus miradas se encontraron, llenas de deseo una vez ms. Sus cuerpos se apretaron mutuamente, sus labios se encontraron Vamos a comprometernos sugiri Theresa, apenas sabiendo lo que deca, pues las caderas de Brian haban comenzado a moverse contra las suyas. Brian comenz a hablar, pero tena la voz ronca de ansiedad. Haremos un trato. Algunos pelirrojos, algunos con el pelo castao, unos que toquen el violn, otros que to Los labios de Theresa le interrumpieron. Mmm murmur ella sobre sus labios. Pero har falta practicar mucho para hacer todos esos nios. Provocativamente, apret los senos contra el pecho de Brian, balancendose sin ninguna inhibicin, con un abandono pleno y jubiloso, con la libertad recin descubierta. Ensame cmo lo haremos Sus labios entreabiertos se fundieron. El fuerte brazo de Brian la llev sobre su cuerpo. Hazme el amor orden con voz ronca. En el corazn de Theresa irrumpi la timidez. Pero el amor gui sus pasos. Sus sonrisas se encontraron, titubearon, se disolvieron. Cuando Theresa se instal firmemente sobre l, Brian dej escapar un gemido de satisfaccin, que fue respondido por otro ms suave. Experimentalmente, Theresa se alz, se dej caer, animada por las manos que asan sus caderas. Echndose hacia atrs, Theresa vio que segua con los ojos cerrados y le temblaban los prpados. Oh, Brian Brian te quiero tanto susurr, con los ojos llenos de lgrimas. Brian abri los ojos. Por un momento, calm con las manos los movimientos de las caderas de Theresa. Luego alarg la mano para bajar la cabeza de Theresa y la bes en los ojos. Y yo te amo, bonita siempre te amar murmur antes de besarla en los labios para sellar la promesa. En la sala, un disco olvidado giraba y giraba, enviando dulces melodas a los dos amantes, que se movieron al ritmo sensual de la msica. Debajo de ellos, la cama tambin se meca, haciendo un rtmico contrapunto a sus movimientos. Acumularan un repertorio de interminables dulces recuerdos a lo largo de su vida como marido y mujer. Pero en aquel momento, fundidos en un solo cuerpo, pareca que ningn

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recuerdo sera tan dulce como aqul que les at a una promesa. Te amo dijo Brian. Te quiero respondi ella. Fue suficiente. Juntos, seguiran adelante toda la vida.

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RESEA BIBLIOGRFICA
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Naci en 1943 y comenz trabajando como profesora, pero su pasin por la novela le hizo volcarse por entero en su trabajo como escritora. Public su primera novela en 1979 y desde entonces ha cosechado xito tras xito. Vive en Stillwater, Minnesota, con su marido en una preciosa casa victoriana. A menudo se escapan a una cabaa rstica que tienen en medio de lo profundo del bosque de Minnesota. Entre sus hobbies se incluye la jardinera, los viajes, la cocina, tocar la guitarra y el piano electrnico, la fotografa y la observacin de la Naturaleza. Lavyrle Spencer es una de las ms prestigiosas escritoras de novela romntica, dentro del gnero histrico o contemporneo con ms de 15 millones de copias vendidas.

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La escultural Theresa Brubaker no est nada contenta con su cuerpo, los hombres se acercan a ella, pero ninguno de ellos quiere realmente conocerla. Su hermano Jeff lleva a su amigo, Brian Scanlon, a pasar unas vacaciones a su casa y por primera vez en su vida Theresa prueba el placer del amor. Pero sus pasadas experiencias crean muros en su relacin y Brian debe ir con sumo cuidado sino quiere romper su relacin antes de que ella tome la decisin ms adecuada.

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1984 Lavyrle Spencer. Ttulo original: Sweet Memories Publicada originariamente por Worldwide Library. Mayo 1984 Editado por Harlequin Espaola, S.A. COLECCIN: Sin Fronteras, 8 Primera edicin: Noviembre, 1986 I.S.B.N.: 84-396-0291-X Depsito legal: M-31.234-1986

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