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Tecnologas de la informacin y la comunicacin en la gestin logstica

DAVID SERVERA FRANCS Universidad Catlica de Valencia San Vicente Mrtir IRENE GIL SAURA Universidad de Valencia

n los ltimos aos asistimos a un crecimiento exponencial en el uso e implantacin de sistemas y tecnologas que mejoran la gestin de la informacin tanto dentro de la organizacin como a lo largo del canal de suministro, facilitando su difusin y la conexin entre departamentos y empresas (Kwon y Suh, 2004). La aplicacin de las tecnologas de la informacin y de la comunicacin (TIC) permite simplificar las funciones rutinarias y dedicar tiempo y esfuerzo a las funciones en la empresa de mayor impacto sobre los resultados (Sanders y Premus, 2002), destacndose su notable incidencia sobre la racionalizacin y simplificacin de los procesos desarrollados dentro de la organizacin (Taylor Nelson Sofres, 2001). De este modo, las TIC se presentan como elementos esenciales para mejorar la competitivi-

dad de la empresa, al permitir aumentar su capacidad, al tiempo que incidir en los costes, especialmente cuando el objetivo es la creacin de valor. En este sentido, se afirma que la empresa estar en disposicin de obtener rentabilidad de las inversiones en TIC puesto que el producto suele satisfacer mejor las necesidades de los clientes, se obtiene con mayor rapidez y a un coste ms bajo, a la vez que permite mayor rapidez de respuesta al entorno dinmico (Ordiz y Prez-Bustamante, 2000:153). Todas estas ventajas de las TIC se trasladan a la gestin del canal de suministro, en la medida en que permiten mejorar los flujos de informacin entre empresas, lo que a su vez permite aumentar la cooperacin y disminuir los costes y el tiempo de las transacciones, mejorando con ello las relaciones entre proveedores y clientes. As, las TIC
Distribucin y Consumo

permiten gestionar la informacin como un recurso dentro del sistema logstico, desde una perspectiva tanto interna como externa. De hecho, las principales definiciones de logstica incluyen la gestin del flujo de informacin como una de sus actividades bsicas. Es ms, para acadmicos y prcticos, la adopcin y desarrollo de las TIC se consolidan como un prerrequisito para el xito de la funcin logstica (Closs et al., 1997). Esta importancia creciente de las TIC en la gestin de la organizacin unida a su vinculacin con la funcin logstica nos ha llevado a plantear el presente trabajo. Es nuestro objetivo identificar las principales TIC aplicadas al sistema logstico en el mbito empresarial, realizando una descripcin de su nivel de implantacin y uso, as como profundizar en el anlisis de los principales beneficios y barreras

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observadas para su desarrollo. Con este fin, el trabajo se estructura como sigue: en primer lugar, describimos brevemente algunas de las TIC ms vinculadas al mbito de la funcin logstica; a continuacin, presentamos los principales resultados derivados de un estudio llevado a cabo entre 194 empresas de diferentes sectores de actividad en la Comunidad Valenciana; finalmente, exponemos las principales conclusiones y algunas reflexiones de ellas derivadas para el mbito de la gestin.

EL SISTEMA DE INFORMACIN LOGSTICO

La gestin de la informacin no tiene que seguir la misma estructura que el flujo fsico. Es ms, la gestin diferenciada del flujo de informacin y del flujo fsico, per-

mite optimizar cada uno de ellos y mejorar la productividad de la empresa. Esta gestin diferenciada puede llevarse a cabo a travs del denominado Sistema de Informacin Logstico (SIL). El SIL se define como la estructura interactiva compuesta por personas, equipos, mtodos y controles que, todos juntos, dan la informacin necesaria a la direccin para tener una base para tomar decisiones sobre planificacin, implementacin y control (Casanovas et al., 2001:191). La importancia del SIL radica en su capacidad para transformar los datos en informacin til y relevante para la toma de decisiones en la gestin empresarial. Es habitual, para llevar a cabo este proceso de gestin de la informacin, diferenciar en el SIL cuatro subsistemas: 1) sistema de proceso de pedido, sistema encargado de gestionar la informacin reDistribucin y Consumo

lacionada con la gestin del pedido: recepcin, procesamiento, preparacin y entrega; 2) sistema de anlisis o bsqueda, encargado de estudiar el entorno de la empresa con el fin de poder detectar y evaluar los factores que puedan influir sobre la gestin del servicio logstico de la empresa; 3) sistema soporte, constituido por las herramientas, generalmente informticas, que ayudan a la toma de decisiones; 4) sistema de informes y salidas, encargado de ofrecer a los responsables de las empresas los datos resultantes del SIL a fin de facilitar la toma de decisiones. Con el SIL, las ventajas relacionadas con la implantacin y uso de las TIC por parte de las empresas (reduccin de errores en el procesamiento de la informacin, mayor velocidad de tratamiento y difusin de la informacin, aumento de la productividad, reduccin de los plazos de entrega, mayor fiabilidad, etc.) se incrementan. En especial, gracias a la integracin de los datos internos y externos en un nico sistema o responsable. Esta ventaja se traslada tambin al exterior de la empresa, de forma que los clientes pueden tener un nico interlocutor para obtener cualquier tipo de informacin que precisen. Para alcanzar los beneficios mencionados, la implantacin de un SIL dentro de la organizacin debe cumplir con tres requisitos bsicos (Introna, 1993): 1) comprensin del significado actual de la funcin logstica, de la informacin y de la tecnologa; 2) integracin de las TIC dentro del proceso de negocio de la empresa y en especial en el sistema logstico, teniendo como objetivo principal la satisfaccin de las necesidades del cliente; 3) y, por ltimo, la implicacin del personal; el compromiso de los trabajadores resulta esencial para que estos interioricen la formacin necesaria sobre las TIC implantadas en su empresa y sean capaces de sacar el mximo partido de las mismas. La investigacin realizada por Russell y Hoag (2004) identifica estos factores de implicacin y de liderazgo como los ms relevantes en la correcta implantacin de las TIC. A estos aspectos

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cabe aadir la fuerte inversin econmica necesaria para la implantacin de las TIC, todos ellos pueden ser considerados como principales barreras para su desarrollo en las empresas. Con todo, la observacin de la realidad empresarial nos da una idea del elevado nmero de TIC que se utilizan en nuestro entorno: EDI, ERP APS, Intranet, Internet, , MRP CRM, GPS, etc. A modo de resumen, ,

el cuadro 1 recoge una descripcin de las TIC ms relevantes en el contexto de la logstica.

OBJETIVO, METODOLOGA Y RESULTADOS DEL ESTUDIO

El inters en profundizar en el estudio de las TIC y en su incidencia en la mejora de

la competitividad logstica de las empresas nos ha llevado a plantear una investigacin emprica en la Comunidad Valenciana, con la finalidad de obtener una primera aproximacin del nivel de desarrollo de las TIC en este contexto empresarial. Nuestro objetivo es tanto delimitar la intensidad de uso de las tecnologas aplicadas a la funcin logstica en las empresas investigadas como identificar las principa-

CUADRO 1

Las TIC en el contexto de la logstica


TIC DESCRIPCIN PRINCIPALES BENEFICIOS

ERP

El Enterprise Resource Planning se define como un paquete de software de negocios, que permite a las empresas planificar y controlar, de forma efectiva, todos los recursos necesarios para recoger, hacer, enviar y contabilizar los pedidos de los clientes en empresas de produccin, distribucin o servicios (Rizzi y Zamboni, 1999; Huang et al., 2001; Manetti, 2001).

Trazabilidad

EDI

MRP

TIC gestin de inventarios

Habilidad para identificar los materiales en cualquier fase del proceso productivo as como el detalle de sus componentes (Rizzi y Zamboni, 1999). Esta visin se completa con una visin ms amplia segn la cual la trazabilidad incluira el control y seguimiento del producto a lo largo de todo el canal de suministro (Van Dorp, 2002). El intercambio electrnico de datos consiste en la transmisin va telemtica de informacin en un formato normalizado, que se dirige de la aplicacin informtica de una empresa a la de otra, sin necesidad de intervencin manual, a travs de una red gestionada por terceros (Borders y Johnston, 2000; Martnez y Prez, 2004). Mtodo formal y mecnico de programacin de suministros por medio del cual se sincroniza el momento adecuado de las adquisiciones o de la produccin para cumplir los requerimientos operativos (Ballou, 2004). Conjunto de sistemas informticos orientados a la gestin de stocks tanto de materias primas como de productos semielaborados y terminados. Conjunto de sistemas y tecnologas utilizados para la programacin y optimizacin de rutas de transporte de los productos.

Permite estandarizar el sistema de informacin con el objetivo de unir y automatizar los procesos bsicos de negocio de la empresa, al tiempo que estos sistemas conservan una gestin propia, pues constituyen mdulos independientes (Kohn et al., 2005). La razn de ser del ERP se basa en el concepto del dato nico, es decir, la informacin slo se debe introducir una vez y estar disponible para el resto de la organizacin mediante una base de datos comn, reduciendo as tiempo, burocracia y errores (Rizzi y Zamboni, 1999). Automatizar la entrada de informacin sobre un producto, mejorar la disponibilidad y exactitud de la informacin, mayor flexibilidad de gestin, mayor rapidez en la transmisin de informacin, aumento de la fiabilidad en la preparacin de pedidos, mayor control de las expediciones, mejor gestin de stocks y, por tanto, mejor servicio (Van Dorp, 2002). Mayor calidad y exactitud de la informacin, mayor seguridad y rapidez en la transmisin, reduccin de las tareas que no aportan valor aadido, mejora del servicio al cliente, mejora de las relaciones entre empresas, reduccin de costes e inventarios, aumento del valor aadido Reduccin de inventarios de materias primas o productos intermedios, reduccin tiempos de reaprovisionamiento Reduccin de stocks, mayor control del producto almacenado, mejora de la trazabilidad, reduccin de errores, reduccin de prdida de producto, caducidad u obsolescencia. Reduccin kilmetros de vaco, optimizacin del cubicaje del vehculo, reduccin de consumos, aumento de la rapidez de entrega

TIC optimizacin transporte

Distribucin y Consumo

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les barreras y/o beneficios observados por stas para su implantacin. La poblacin principal objeto de anlisis est constituida por empresas que han manifestado un elevado inters por la funcin logstica. Tomando como referencia trabajos anteriores (p.e. Rutner y Langley, 2000), convenimos que un buen indicador de este inters podra ser su pertenencia a una asociacin centrada en potenciar el desarrollo de la funcin logstica en la empresa; de esta forma, seleccionamos como muestra todas las empresas asociadas a ADL (Asociacin para el Desarrollo de la Logstica), muestra que completamos con empresas que tuviesen departamento de logstica dentro de su organigrama funcional, alcanzando un total de 455 empresas objeto del estudio. El mtodo de obtencin de informacin se bas en una encuesta personal con los responsables de logstica de las empresas, a travs de un

cuestionario estructurado. Obtuvimos 194 cuestionarios vlidos, 96 de la muestra de empresas asociadas y 98 del resto. Lo que supone un ndice de respuesta del 43%, ratio muy satisfactorio teniendo en cuenta los alcanzados en investigaciones similares.

Antes de abordar los resultados obtenidos en relacin a las TIC describimos el perfil de la muestra analizada: se trata de empresas que representan el abanico sectorial de la regin en la que desarrollamos la investigacin (vase grfico 1), destacando el sector del metal (16,7%), el

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mueble (11,5%), la alimentacin (10,5%) y la cermica (10%); en relacin al tamao, poseen una cifra de negocio media de ms de 32 millones de euros y ms de 200 trabajadores y una inversin media en TIC del 0,5% de la cifra de negocio. En cuanto al nivel de implantacin de las TIC en la muestra analizada (vase grfico 2), Internet destaca como la TIC ms utilizada: ms del 80% de las empresas emplean Internet intensamente o muy intensamente como tecnologa de comunicacin con proveedores y/o clientes; se confirma, con ello, el evidente auge que ha tenido en los ltimos aos su uso como va de intercambio de informacin y de ayuda a la trazabilidad del producto. Es importante precisar que durante las entrevistas, en el trabajo de campo, se hizo especial hincapi en la interpretacin de Internet como herramienta de comunicacin organizacional ms all de un mero instrumento comercial. El segundo grupo de TIC ms desarrolladas presenta valores medios similares y estn relacionadas, todas ellas, con la gestin interna de la informacin. En este grupo destaca, con una intensidad de uso alta o muy alta, el ERP (60%), el MRP (57%), las tecnologas para la gestin de inventarios (52%) o el SIL interno (47%). El resto de tecnologas dirigidas a la gestin interna (cdigo de barras interno, TIC para la optimizacin del transporte o para la localizacin de almacenes) presenta niveles de implantacin altos o muy altos prximos o inferiores al 40%, siendo los sistemas de optimizacin de rutas de transporte la tecnologa interna con menor nivel de implantacin (22%). Finalmente, a nivel externo, el porcentaje de empresas que desarrollan la tecnologa intensamente o muy intensamente es menor, destacando el EDI (30%) y el SIL expandido a proveedores y/o clientes (30%). Estos resultados denotan un inters creciente en la incorporacin de las TIC, en especial las vinculadas con la gestin interna de la informacin, observndose stas como necesarias para implantar las vinculadas con la gestin de la informacin externa.

GRFICO 1

Perfil sectorial de las empresas investigadas


Metal, 16% Muebles, 12% Alimentacin, 11% Cermica, 10% Qumico, 9% Textil, 7% Material construccin, 2% Plstico, 7% Juguete, 4% Electricidad, 5% Iluminacin, 3% Papel cartn, 4% Automocin, 5% Otros, 5%

GRFICO 2

Nivel de implantacin de las TIC en la gestin logstica. En porcentaje respecto del


total de empresas

Internet MRP Gestin inventarios ERP SIL Almacenes CBGI Trazabilidad EDI SIL expandido Transporte 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90
%

100

Internet/ e-mail Sistemas de informacin integrada entre departamentos (ERP) Sistemas de planificacin de necesidades de materiales (MRP) TIC para la gestin y optimizacin de inventarios/almacenes Sistema de informacin logstico SIL interno Cdigos de barras para la gestin interna Sistemas informticos para identificar las localizaciones ptimas de almacenes o puntos de distribucin Sistema de informacin logstico SIL expandido hacia los proveedores y clientes Intercambio electrnico de datos (EDI) Tecnologa de la informacin para el seguimiento/trazabilidad de los productos (GPS...) Tecnologa de la informacin para la optimizacin del transporte

80,5 60 57 52 47 41 32 30 30 28 22

De otro lado, la existencia de dos grupos de empresas en el estudio (el colectivo asociado y el de empresas independientes) nos da la oportunidad de comDistribucin y Consumo

probar la existencia o no de diferencias entre ambas. El nivel de uso de las TIC fue evaluado en escalas tipo likert desde 1 (nada en absoluto) a 5 (muy intensa-

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Tecnologas de la informacin y la comunicacin en la gestin logstica

CUADRO 2

Definicin de las variables y valores muestrales de las TIC en la gestin logstica


NOMBRE DE LA VARIABLE GLOBAL MEDIA EMPRESAS ASOCIADAS RESTO DESVIACIN TPICA

desviSistema de informacin logstico SIL interno Sistema de informacin logstico SIL expandido hacia los proveedores y clientes Sistemas de planificacin de necesidades de materiales (MRP) Sistemas de informacin integrada entre departamentos (ERP) Cdigos de barras para la gestin interna Intercambio electrnico de datos (EDI) Tecnologa de la informacin para la optimizacin del transporte Tecnologa de la informacin para el seguimiento/trazabilidad de los productos (GPS...) TIC para la gestin y optimizacin de inventarios/almacenes Sistemas informticos para identificar las localizaciones ptimas de almacenes o puntos de distribucin Internet/ e-mail Las TIC son intensamente utilizadas para la comunicacin con este proveedor Este proveedor es ms experimentado en sistemas TIC que otros proveedores a los que compro
* Diferencia significativa para un nivel de 0,05.

3,25 2,45 3,46 3,38 2,74 2,47 2,32 2,48 3,31 2,75 4,10 2,87 2,68

3,48* 2,55 3,43 3,44 2,94 2,55 2,48 2,58 3,18 2,77 4,22 3,11* 2,84*

3,03 2,34 3,48 3.31 2,52 2,38 2,15 2,36 3,42 2,71 3,97 2,61 2,51

1,26 1,30 1,18 1,25 1,60 1,49 1,24 1,31 1,26 1,25 1,01 1,16 1,14

mente). En el cuadro 2 se muestran los valores medios globales as como las medias para los dos grupos de empresas definidos. Comparando ambas muestras, las empresas asociadas presentan valores medios ligeramente superiores en implantacin de las TIC frente a las no asociadas. Adems, la prueba paramtrica de diferencias de medias confirma la existencia de diferencias significativas en relacin con la implantacin del SIL interno y con la experiencia en el uso de las TIC, especialmente en las TIC utilizadas para la comunicacin con el proveedor. Parece coherente que sean estas empresas las que presenten un mayor inters por la implantacin de las TIC logsticas, y en especial por el SIL, puesto que constituye la base sobre la que se desarrollan el resto de tecnologas. Desde un enfoque de anlisis sectorial (vanse cuadros 3 y 4), el sector de la automocin y el de la electrnica presentan los mayores niveles de implantacin e intensidad de uso de las TIC; destacando tanto al nivel de gestin de la informacin interna como, sobre todo, al nivel externo; en especial el sector del automvil, que se ha mostrado tradicionalmente puntero en el desarrollo y aplicacin de tecnolo-

ga, con un inters por la mejora del servicio logstico y su capacidad para generar valor. De hecho todos las TIC presentan valores medios superiores a 3, destacando Internet y el SIL como las tecnologas ms implantadas. Estas tecnologas son tambin las ms desarrolladas en el sector de la electrnica. Ambos sectores coinciden tambin en cuanto a las tecnologas menos implantadas: las tecnoloDistribucin y Consumo

gas de seguimiento y trazabilidad y las de optimizacin del transporte. En el extremo opuesto, como sectores de actividad menos dinmicos, cabe destacar el sector de los materiales de construccin y el de la iluminacin con valores medios prximos o por debajo de 3 en todas las TIC investigadas. Destacando con mayor nivel de implantacin el SIL e Internet, respectivamente.

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CUADRO 3

Nivel de implantacin de las TIC en la gestin logstica por sectores de actividad


ALIMENTACIN TEXTIL MUEBLE CERMICA

Sistema de informacin logstico SIL interno Sistema de informacin logstico SIL expandido hacia los proveedores y clientes Sistemas de planificacin de necesidades de materiales (MRP) Sistemas de informacin integrada entre departamentos (ERP) Cdigos de barras para la gestin interna Intercambio electrnico de datos (EDI) Tecnologa de la informacin para la optimizacin del transporte Tecnologa de la informacin para el seguimiento/trazabilidad de los productos (GPS...) TIC para la gestin y optimizacin de inventarios/almacenes Sistemas informticos para identificar las localizaciones ptimas de almacenes o puntos de distribucin Internet/ e-mail

2,91 2,14 3,23 3,09 2,73 2,73 2,82 2,91 3,32 2,77 4,14

3,07 2,27 3,40 3,53 3,13 2,53 2,80 2,93 3,33 3,27 4,40

3,08 2,52 3,33 2,96 2,67 2,42 2,38 2,54 3,08 2,50 4,04

3,67 2,48 3,35 3,48 3,00 2,52 1,67 1,90 3,10 2,70 4,33

CUADRO 4

Nivel de implantacin de las TIC en la gestin logstica por sectores de actividad. Porcentaje respecto al total de empresas
ALIMENTACIN TEXTIL MUEBLE CERMICA METAL PLSTICO QUMICO JUGUETES ELECTRNICA ILUMINACIN PAPEL AUTOMOCIN CONSTRUCCIN

SIL Interno SIL Externo MRP ERP C. Barras EDI Transporte Trazabilidad Inventarios Almacenes Internet

36,40 27,20 50,00 50,00 41,00 36,30 36,30 41,00 60,00 36,30 77,30

40,00 26,70 66,70 73,30 53,00 26,60 46,70 46,70 60,00 46,60 93,40

33,40 33,30 46,00 33,00 37,00 25,00 25,00 33,30 46,00 20,80 75,00

66,70 33,40 43,00 62,00 43,00 33,30 4,80 14,30 38,00 33,30 85,70

48,60 37,20 57,00 68,60 28,60 40,00 23,00 25,70 43,00 31,50 83,00

28,00 21,70 57,00 64,30 43,00 14,00 14,30 35,70 85,70 28,60 71,50

47,00 15,80 68,40 90,00 42,00 26,30 16,00 26,30 58,00 37,00 90,00

37,50 0,00 62,50 37,50 50,00 0,00 25,00 25,00 62,50 0,00 50,00

80 40 90 70 50 40 30 30 80 50 100

16,70 33,00 66,00 33,00 33,40 16,70 16,70 16,70 33,30 33,00 50,00

50,00 50,00 75,00 75,00 75,00 25,00 25,00 37,50 62,50 37,50 75,00

91,00 72,00 81,00 82,00 73,00 91,00 45,50 54,50 72,70 63,70 100,00

40 0 20 40 0 0 20 0 0 0 20

Un segundo objetivo en nuestra investigacin es identificar cmo son percibidos, por los responsables de logstica, los principales beneficios derivados de la implantacin y uso de las TIC (vase grfico 3), as como detectar los posibles frenos observados para su desarrollo. En relacin con los beneficios, ms del 65% de las empresas entrevistadas coinciden en destacar que las TIC, en general, y especialmente el SIL son cruciales para el buen funcionamiento de la empresa, subrayando su notable incidencia en la mejora de la calidad del servicio logstico ofrecido al cliente. Tambin las oportunidades que ofrecen las TIC para disminuir los costes as como la mejora derivada en la comunicacin con el proveedor son percibidos como beneficios significativos por

las empresas. A su vez, la implantacin de las TIC se observa como un elemento que permite aumentar el valor de la relacin entre proveedor y cliente, pudindose derivar de este hecho la idea de una posible asociacin entre el nivel de implantacin de las TIC y el refuerzo de la relacin entre proveedor y cliente. En este sentido, la evolucin de las tecnologas de la informacin ha influido en la gestin de las relaciones en una doble dimensin. Por una parte, la implantacin de tecnologas de la informacin entre los miembros del canal permite a las organizaciones reducir los denominados costes de coordinacin (costes de bsqueda de proveedores, de establecimiento de relaciones y de transaccin), aumentando, de esta forma, el inters por la relacin conDistribucin y Consumo

tinuada y la satisfaccin de las partes (Taylor Nelson Sofres, 2001). Por otra parte, los beneficios de la implantacin de tecnologas de la informacin suponen un incentivo fundamental para fortalecer aquellas relaciones entre empresas que busquen alcanzar objetivos ms all de los contractuales, objetivos como la calidad, la innovacin, la flexibilidad, el intercambio de informacin, responsabilidad, la adaptacin de nuevas tecnologas y la sinceridad en la relacin (Surez et al., 2004). Cabe destacar de nuevo que no todas las empresas valoran de igual forma los beneficios de las TIC (vase cuadro 5): las empresas asociadas presentan valores medios significativamente superiores al resto de la muestra en la mayora de los

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Tecnologas de la informacin y la comunicacin en la gestin logstica

MATERIALES CONSTRUCCIN

METAL

PLSTICO

QUMICO

JUGUETES

ELECTRNICA

ILUMINACIN

PAPEL

AUTOMOCIN

2,8 1,2 2,4 2,2 1,4 1,2 2,4 1,8 2,0 1,4 2,4

3,29 2,76 3,57 3,66 2,26 2,89 2,29 2,49 3,17 2,71 4,03

2,93 2,36 3,57 3,50 2,86 2,07 2,43 2,79 3,93 2,64 3,86

3,32 2,32 3,79 4,05 2,53 2,42 2,21 2,61 3,53 3,00 4,37

3,00 1,50 3,13 2,88 2,88 1,63 2,63 2,63 3,38 2,75 3,25

4,3 3,0 4,2 3,9 3,3 2,8 2,7 2,7 4,1 3,1 4,7

2,50 2,67 3,50 2,50 2,50 2,33 1,83 1,67 2,67 2,67 3,17

3,38 2,88 3,88 3,88 3,75 2,25 2,38 2,75 3,50 3,14 3,88

4,45 3,82 4,09 4,00 3,64 4,00 3,09 3,00 3,45 3,55 4,91

beneficios percibidos, mostrando de este modo actitudes y creencias ms favorables y una mayor motivacin para aumentar su implantacin y desarrollo. Este dato es adems coherente con el hecho de que son stas las empresas que ms invierten en la aplicacin de las tecnologas. En relacin a la informacin por sectores (vase grfico 4), el sector de la automocin es de nuevo el que destaca mayor nmero de beneficios (con valores medios superiores a 4 en todas las TIC), coincidiendo todas las empresas del sector en su importancia junto con el sector de la electrnica (con valores cercanos o superiores a 4). Por el contrario, son los sectores de la iluminacin y de los materiales de construccin los que presentan los niveles de percepcin ms bajos (presentan valores medios inferiores a 3 en todos los beneficios identificados). Esta informacin es coherente con los resultados anteriores, ya que cuanto mayor sea el grado de implantacin de las TIC mayores sern los beneficios obtenidos con su uso y viceversa. En esta direccin, las empresas que tienen un enfoque a corto plazo difcilmente son capaces de vislumbrar los beneficios de las TIC. A corto plazo, las inversiones y los costes de las TIC son relevantes y suponen un freno importante para su desarrollo. Sin embargo, desde una visin a largo plazo, las TIC permiten generar beneficios estructurales que derivan en la diferenciacin

GRFICO 3

Beneficios percibidos de las TIC en la gestin logstica. En porcentaje respecto del


total de empresas

Aumento valor Mejora comunicacin Disminucin costes Mejora calidad Crucial 0 10 20 30 40 50 60 70


%

El sistema de informacin logstico (SIL) es crucial en el funcionamiento de la empresa Las TIC han permitido mejorar la calidad de nuestro servicio logstico Hay oportunidades de disminuir costes utilizando las TIC en esta relacin Las TIC han mejorado la comunicacin con este proveedor El uso de las TIC ha aumentado el valor de la relacin

65 64 43 36 36

Distribucin y Consumo

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Tecnologas de la informacin y la comunicacin en la gestin logstica

CUADRO 5

Definicin de las variables y valores muestrales de los beneficios percibidos de las TIC en la gestin logstica
NOMBRE DE LA VARIABLE GLOBAL MEDIA EMPRESAS ASOCIADAS DESVIACIN TPICA RESTO

Las TIC han mejorado la comunicacin con este proveedor Hay oportunidades de disminuir costes utilizando las TIC en esta relacin El uso de las TIC ha aumentado el valor de la relacin Las TIC han permitido mejorar la calidad de nuestro servicio logstico El sistema de informacin logstico (SIL) es crucial en el funcionamiento de la empresa
* Diferencia significativa para un nivel de 0,05.

3,05 3,17 2,97 3,51 3,61

3,26* 3,39** 3,16* 3,65 3,78*

2,84 2,93 2,78 3,33 3,43

1,18 1,12 1,12 1,10 1,12

CUADRO 6

Definicin de las variables y valores muestrales de las barreras percibidas en las TIC en la gestin logstica
NOMBRE DE LA VARIABLE GLOBAL MEDIA EMPRESAS ASOCIADAS DESVIACIN TPICA RESTO

Nuestra empresa es ms experimentada en TIC que nuestra competencia Existen problemas frecuentes de incompatibilidad entre las TIC Teniendo en cuanta los beneficios, invertir en TIC es dinero intil
* Diferencia significativa para un nivel de 0,05.

2,87 2,16 2,47

3,11* 2,22 2,28

2,48 2,09 2,65*

1,07 0,95 1,11

competitiva mediante la entrega de mayor valor al cliente. Finalmente, acerca de los principales frenos identificados para la implantacin de TIC destacamos: la incompatibilidad con los sistemas existentes, su alto coste o la falta de experiencia y/o formacin de los empleados, si

bien estas barreras no han sido destacadas como muy significativas (vase grfico 5). De hecho, solamente el 10% de las empresas est de acuerdo o muy de acuerdo con la existencia de problemas relevantes en la adopcin de las nuevas tecnologas y su adaptacin a las ya exisDistribucin y Consumo

tentes tanto a nivel interno como externo. Tampoco el coste parece ser un inconveniente, de hecho slo el 17% est de acuerdo o muy de acuerdo al considerar las TIC como una inversin intil, siendo la media significativamente menor en el caso de las empresas asociadas (vase cuadro 6). Desde un enfoque sectorial (grfico 6), son los sectores de la electrnica y la automocin los que perciben con menor intensidad los frenos identificados, especialmente en cuanto al coste de la inversin y los problemas de adaptacin entre aplicaciones informticas. Para ambos sectores la falta de experiencia del personal parece ser el mayor inconveniente. En el extremo opuesto destaca el sector de los materiales de construccin. En relacin con los problemas de incompatibilidad observados, cabe subrayar las valoraciones del sector del automvil, con puntuaciones por encima del valor medio. Este resultado podra parecer contradictorio; no obstante, parece razonable pensar que aquellas empresas con mayor nivel de implantacin tecnolgica son las que identifican mayores problemas en su uso.

78 Marzo-Abril 2008

Tecnologas de la informacin y la comunicacin en la gestin logstica

GRFICO 4

Beneficios percibidos de las TIC por sectores de actividad. En porcentaje respecto del total de empresas
100

80

60

40

20

0
Alimentacin Textil Mueble Cermica Metal Plstico Qumico Juguetes Electrnica Iluminacin Papel Automocin Construccin

Mejor comunicacin

Reduccin de costes

Aumento de valor

Mejor calidad

Crucial

GRFICO 5

Barreras percibidas en el desarrollo de las TIC en la gestin logstica


En porcentaje respecto del total de empresas

Inversin intil Problemas adaptacin Experiencia 0 5 10 15 20


%

25

Nuestra empresa es ms experimentada en TIC que nuestra competencia Teniendo en cuenta los beneficios, invertir en TIC es dinero intil Existen problemas frecuentes de incompatibilidad entre las TIC

23 17 9

CONCLUSIONES

La importancia creciente de la tecnologa en la gestin de la organizacin, unida a su influencia en la funcin logstica, ha impulsado la realizacin del presente trabajo con el objetivo de identificar las principales TIC aplicadas al sistema logstico, realizar una descripcin de su nivel de implantacin y profundizar en el anlisis de los principales frenos y beneficios derivados. Nuestros resultados muestran que para un porcentaje elevado de empresas las TIC constituyen un elemento crucial en la

competitividad de la empresa y se destaca, entre los beneficios derivados de su implantacin, la mejora de la calidad del servicio logstico ofrecido al cliente. En especial las TIC permiten mejorar la calidad de la informacin transmitida tanto al nivel interno como externo, lo que redunda en un nivel de servicio entregado superior. Concretamente, las TIC permiten recoger con mayor exactitud y rapidez los requisitos del cliente reflejados en el pedido, lo que permite que el producto/servicio se adapte con mayor precisin. Por otra parte, a nivel interno la transmisin con rapidez y exactitud de la
Distribucin y Consumo

informacin favorece la toma de decisiones, al tiempo que reduce los errores de gestin y de distribucin de la informacin. Adems, como segundo beneficio derivado de la implantacin y uso de las TIC se seala la reduccin de costes. La aplicacin de las TIC en la gestin de la informacin permite disminuir sus costes en la medida en que se simplifican los procesos y se reduce la necesidad de personal y suministros. Las TIC inciden en las tareas rutinarias y administrativas del personal, permitiendo liberar tiempo para el desempeo de sus funciones principales.

80 Marzo-Abril 2008

Tecnologas de la informacin y la comunicacin en la gestin logstica

GRFICO 6

Barreras percibidas en las TIC por sectores de actividad. En porcentaje respecto del total de empresas
80 70 60 50 40 30 20 10 0
Alimentacin Textil Mueble Cermica Metal Plstico Qumico Juguetes Electrnica Iluminacin Papel Automocin Construccin

Experiencia

Incompatibilidad

Inversin intil

En tercer lugar, y como no poda ser de otra manera, se seala como beneficio de las TIC la mejora de la comunicacin tanto a nivel interno como externo. Las TIC favorecen la transmisin de informacin rpida, directa, exacta y transparente entre los diferentes departamentos de la

empresa y de sta con clientes y proveedores. La centralizacin de la informacin en una nica base de datos disponible para todo el personal usuario, desde cualquier ubicacin (dentro o fuera de la empresa), constituye un buen ejemplo de la mejora de comunicacin.
Distribucin y Consumo

Por ltimo, y no menos importante, las empresas han destacado la importancia de las TIC en la generacin de valor para el cliente. Los diferentes enfoques tericos coinciden en sealar que existe una relacin positiva entre ambas variables. Bajo el enfoque de economa industrial, las TIC aumentan la eficiencia de las actividades de la cadena de valor, en especial las actividades primarias de logstica de entrada y salida (Porter, 1985). Segn la teora de los costes de transaccin, las TIC facilitan la reduccin de los costes de coordinacin entre actividades, as como los riesgos asociados a la transaccin (Clemons y Row, 1991), es decir, influyen en la reduccin de los sacrificios. Por ltimo, la teora de recursos y capacidades tambin refuerza la generacin y mantenimiento de valor por parte de las TIC, ya que stas cumplen con los requisitos bsicos (Bruque et al., 2003): 1) es un recurso estratgico y valioso; 2) es escaso (sobre todo la alta tecnologa); 3) es complementario a otros recursos, el valor de las TIC se genera a travs de la interaccin con otros sistemas o procesos; 4) y difcil de imitar, no tanto la tecnologa en s como la interaccin de sta con el personal y la forma de gestin de la empresa. De tal forma que la aplicacin de las TIC a la actividad logstica permite

81 Marzo-Abril 2008

Tecnologas de la informacin y la comunicacin en la gestin logstica

simplificar las actividades a realizar, eliminando todas aquellas que no aportan valor; permitiendo centrar los recursos tanto tcnicos como humanos en aquellas actividades que mayor valor generan para el cliente y que constituyen la base de la competitividad de la empresa. En cuanto al nivel de implantacin de TIC, los resultados muestran que todas las empresas han implantado algn tipo de TIC, y la gran mayora ha implantado un buen nmero de ellas tanto internas como externas. De hecho, los frenos a la implantacin de las TIC identificados en la literatura no han resultado importantes en nuestro trabajo, las empresas no han detectado problemas de incompatibilidad sustanciales y en general consideran las TIC como una buena inversin. Las empresas, principalmente, se han centrado en el desarrollo de las TIC que permiten la gestin y optimizacin interna de la informacin, todas ellas presentan valores medios de implantacin similares, cercanos o superiores al 50%. Este mayor desarrollo de las TIC internas tiene su justificacin en la literatura, ya que la optimizacin de las TIC orientadas a la gestin externa de la informacin precisa de la implantacin de las TIC internas. Por lo tanto, las TIC internas constituyen el primer paso. No obstante, y prueba del elevado nivel de desarrollo de las TIC en la muestra analizada, las TIC externas tambin presentan indicadores buenos de implantacin cercanos al 30%. Al nivel sectorial, los resultados muestran que los sectores ms implicados en el desarrollo e implantacin de TIC son el de automocin y electrnica. Se trata de dos sectores altamente intensivos en el uso de capital tecnolgico, tanto al nivel productivo como de informacin. Adems, son los que con mayor intensidad perciben los beneficios derivados de las TIC. Concretamente en automocin ms del 80% de las empresas sealan haber alcanzado la totalidad de los beneficios propuestos. Estos resultados confirman nuestro supuesto inicial, en la seleccin de la muestra, segn el cual las empresas con alto

desarrollo de la logstica presentan tambin altos niveles de implantacin de TIC y evidencian que la eficiencia logstica depende en gran parte de dicha implantacin.

AGRADECIMIENTOS: Los autores quieren agradecer el apoyo financiero prestado por el proyecto I+D del Plan Nacional SEJ2004-05988, as como el apoyo a la ejecucin prestado por ADL.

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