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Siete ApuntessobrelasinvestigacionesprehistricasenMxicoyAmrica

apuntessobre lasinvestigacionesprehistricas enmxicoyamrica


luisf.bate alejandroterrazas

Dondenohayteoranohayciencia
MarioBunge
*

...osea,elmarcoterico:esoesunamierda!
JosLuisLorenzo
**

Resumen. Se trata, de manera muy general, de un par de aspectos del estado actual de las investigacionessobreprehistoriaenelcontinenteamericano,especficamenteentornoa losprocesosdepoblamientodelmismo. Unodeellosserefierealacasitotalausenciadeteorasexplcitasqueconformen concepciones explicativas integradoras de los distintos aspectos relevantes de las estructuras y procesos sociales. Por lo cual las investigaciones tienden a carecer notablemente de orientacin y articulacin coherente, mantenindose sometidas a la exaltacindelempirismomsrampln. En cuanto a las orientaciones temticas, se apuntan algunas consideraciones acercadelsupuestodebate"preClovis/Clovisfirst".Apropsitodelocual,seesbozan lasbasesparaunahiptesisacercadelpoblamientoamericano.

* **

Bunge1969:417.

Direccin de Salvamento Arqueolgico del INAH: "Arqueologa de mi corazn", Documental de entrevistasvideograbadas.Mxico,1995.

I.QutancientficaesnuestraPrehistoria?.

En Mxico, como en otros pases americanos, se ha usado el trmino de "Prehistoria" parareferirsealahistoriadelassociedadescazadorasrecolectorasyanparasociedades preestatalesproductorasdealimentos.Hoy,eltrminoresultaalgoanticuado,lomismo cuando se refiere a la disciplina cientfica que estudia dichas sociedades. Y tiende a hablarsemsbiendearqueologadesociedadescazadorasrecolectoras.Estoesslouna cuestindemodasterminolgicas,perotambinpuededeberse,enparte,aldesarrollode lasinvestigaciones. En esta ponencia queremos limitarnos a esbozar algunos apuntes orientados a evaluarqutandesarrolladasseencuentranlasinvestigacionesarqueolgicasamericanas encuantoalestudiodelassociedadescazadorasrecolectorasy,enparticular,enrelacin alproblemadelpoblamientodelcontinente. No pretende ser una revisin general del "estado de la cuestin" y nuestros comentarios sern parciales, pues no nos centraremos en los aspectos del nivel de acumulacin de informacin emprica alcanzado, ni del desarrollo de las tcnicas o procedimientosmetodolgicosaplicadosenlasinvestigacionessobreeltema.Sinlugara dudaspuededecirseque,desdehaceunosveinteaos,hahabidounaumentoexplosivo de la produccin de informacin, particularmente en algunas regiones, como el rea andina, el Brasil o el Extremo Sur desde Uruguay (Pampas, Patagonia y Tierra del Fuego).Mientrasenotras,comoenMxicooelCaribe,sibiennopuedehablarsedeun
118 estancamientoabsoluto,losavanceshansidobastantemsmodestos .

Porsuparte,losavancestecnolgicosydeprocedimientostambinhanafectado favorablementealdesarrollodelasinvestigaciones,elevandolacalidaddelostrabajosde prospeccin, localizacin, excavacin, registros y dataciones, hasta el anlisis y ordenacinde la informacinrealizadaen losgabineteso laboratorios.En estesentido, puede mencionarseel impactode lageneralizacindelusodecomputadoraspersonales que, adems de haber permitido hacer mucho ms eficiente el procesamiento de informacin, ha contribuido notablemente a agilizar el intercambio de la misma. Por
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Entretanto, hay que registrar la desaparicin del antiguo Departamento de Prehistoria del Instituto NacionaldeAntropologaaeHistoriadeMxico.Circunstanciaquepasmsomenosinadvertida,puesno causningnimpactoenlasinvestigacionessobreeltema.

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supuesto, la disponibilidad de los recursos econmicos que implica la posibilidad de utilizarestosmediosesdesigualylabrechamayorseestableceentreNorteamricayel restodelcontinente. Enestosdesarrollostambin ha incididoelconsiderableaumentodel nmerode practicantesde laarqueologacon formacinprofesional yde las instanciasacadmicas decomunicacindeinformacin.Perosobretodoaunquehaocurridoenmenormedida la apertura de foros que abren la posibilidad de entablar dilogos y debates. En lo cual tambinseadviertendesigualdadesquesereflejanenelestadodelainvestigacin.As, porejemplo,lasJornadasdeArqueologadelaPatagonia sevienenllevandoacabocon regularidad desde 1984, convocando a un gran nmero de investigadores, mientras en
119 Mxiconoserealizabauneventodeestanaturalezadesdehacequinceaos .

Y hay que decir que el desarrollo tecnolgico y la abundancia de medios de comunicacin nosiemprehanresultadonecesariamenteen laelevacinde lacalidadde lasinvestigaciones,talvezporquepermitenincrementarcuantitativamentelaproduccin de resultados ahorrandotrabajo humano, sobre todo, el de las neuronas. Como adverta con claridad Dillehay [1988:12], refirindose al "exceso de arquelogos con el grado de doctoradoyunincrementodelosfondosparainvestigacionesypublicaciones":
...elaumentodelacantidadparecesiemprellevaralainevitablereduccindel promedio de la calidad (y probablemente no aumenta finalmente en trminos absolutos,elnmerodebuenostrabajos).Elprocesodepublicacinhadejadotambin deactuarcomomecanismodecontroldecalidad.Nadalohareemplazado.Ensntesis, parece que la arqueologa ha estado preocupndose ms con la cantidad y con la difusindeinformacin,queconlacomunicacinreal.

Concordamos plenamente con el autor haciendo notar que, en este aspecto, Mxicossehapuestoaldaencuantoalaprevalenciadecriterioscuantitativosparala evaluacindelrendimientoacadmico. Eltemaenquecentraremosnuestroscomentarioseselqueserefierealdesarrolloyuso
120 delasteoras,enlamedidaenque,deacuerdoaBunge :

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SeminarioOrgenesdelHombreAmericano,realizadoen1987enelMuseoNacionaldeAntropologa, entoncesbajoladireccindeEduardoMatos. 120 Obra citada: 413. Hemos tomado varias referencias de la obra La investigacin cientfica de Mario Bunge, autor que no puede calificarse de marxista concepcin de la que participa la posicin que adoptamos, por cuanto sus opiniones encontrarn mayor aceptacin en los medios acadmicos. Por supuesto,lascitasquetomamosdelserefierenaafirmacionesconlascualesconcordamos.

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Es una peculiaridad de la ciencia contempornea el que la actividad cientfica ms importantela ms profunda y la ms fecundasecentre entornoateoras,y no en tornoalarecoleccin dedatos,lasclasificaciones delos mismosohiptesissueltas. Los datos se obtienen a la luz de teoras y con la esperanza de concebir nuevas hiptesisquepuedanasuvezampliarseosintetizarseenteoras. ...lo que caracteriza a la ciencia moderna es la insistencia en la teora en la teora empricamentecontrastable,desdeluegoynoelintersprimordialporlaexperiencia enbruto.

y,msadelante,
Ladimensinylaadecuacinrelativasdeltrabajoteorticomiden,pues,elgradode 121 progresodeunaciencia .

En primer lugar, distinguiremos entre posiciones tericas y teoras sustantivas. Las posiciones tericas son concepciones generales acerca de cmo es la realidad y cules son los procedimientos cientficos adecuados para conocerla. Las teoras

sustantivas forman parte de las posiciones tericas, constituyendo los componentes


ontolgicosreferidosacamposparticularesdelasrealidadesestudiadas.Ademsdelrea

ontolgica , una posicin terica incluye el conjunto de planteamientos expresos o


implcitos respecto a los juicios de valor que orientan la investigacin, los enunciados

epistemolgicos y las propuestas metodolgicas con los cuales la ontologa est


122 necesariamenteinterrelacionada,condiversosnivelesdeconsistencia .

Ac nos referiremos a las teorizaciones relativas al objeto sustantivo de investigacin, esto es, sobre las sociedades cazadoras recolectoras y su dinmica histrica.Nonosocuparemoscentralmente,porelmomento,delasteorasmediadoras, indispensables para conectar la realidad de la informacin disponible y los datos observablesconlaexistenciadelassociedadesqueinvestigamos[Bate1998:106].

1.Unpocodehistoria : sobreelempirismopredominante. Desde hace ya unas cuatro dcadas, el mundo de la arqueologa, en general, fue saludablementeimpactadoporelsurgimientodelaentoncesllamada"newarchaeology" o arqueologas procesuales, tanto desde la Gran Bretaa (Clarke, Renfrew) como desde Norteamrica(Binford,Flannery,Schiffer).Susplanteamientosvinieronacuestionarlas bases de las arqueologas ya tradicionales, instaladas en una "normalidad" kuhniana,
121 122

Obracitada:416.Subrayados(cursiva)nuestros. Nos estamosrefirendoalconceptodeposicintericaacuadoporGndara[1993y1994],comoun instrumentodeevaluacinquepermitiraunaopcinracionalentreteoras.VertambinBate1998:2430.

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dondecoexistanlasorientacionestericasenglobadasenelconceptodeparticularismo histrico. TantoeldifusionismocomoelrelativismoculturalrepresentadosenAmricapor algunos de sus mximos exponentes, como Menghin o Boas, respectivamente conformaron posiciones tericas literalmente reaccionarias: una reaccin contra el evolucionismodelsigloXIX.Reaccincreacionistayclericalporpartedeldifusionismo histricocultural y contra la justificacin de la "vanguardia de la historia" frente a la
123 emergenciaexitosadelosmovimientossocialistas porpartedelrelativismo.

Claramente se transparenta el fondo ideolgico de la disputa en torno al rea valorativa, desde la cual se definen los objetivos cognitivos que cada posicin propone paralaciencia.Unamaniobradetraspasodelaideologadeunaburguesaindustrialdel siglo XIX, vanguardista y anticlerical disputando el poder ideolgico poltico a una burguesaterratenienteapoyadaenlainstitucionalidadyenlaideologareligiosofeudal, a la burguesa industrial financiera del siglo XX, triunfante e instalada en el poder poltico y econmico que descubre la efectividad de la ideologa religiosa como instrumento de dominacin, esta vez a su servicio. El mecanismo de ocultacin de tal maniobra se dio a travs de la imposicin de otro mito ideolgico, absolutamente falso peroeficiente:eldequela"objetividadcientfica"segarantizaprescindiendodejuicios de valor, de modo que el cientfico "objetivo " no permite que sus juicios de valor interfieran en la difana transparencia de sus observaciones empricas, base de una cienciaveraz. Debidoalocual,eldesplazamientodelevolucionismosedibajoelpretextode que constitua una concepcin "especulativa" y "abstracta". La alternativa: no arriesgar generalizaciones antes de disponer de toda la informacin emprica que, algn da, permitira explicaciones adecuadas para cada caso, para cada cultura singular e irrepetible. Donde la cultura es la categora que alude a la totalidad social. La tarea centraldelacienciaarqueolgicavieneasadefinir,dehecho,suobjetivocognitivo:la

descripcin. An cuando el planteamiento resultara inconsistente con el hecho de estar


orientada a fundamentar la existencia de entidades abstractas preconcebidas y

123

En este sentidio, la versin staliniana de la sucesin de modos de produccin adoptada por los "marxismosoficiales"asumeunaposturaclaramenteevolucionistadecimonnica,enplenosigloXX.

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124 preestablecidas,como"crculosculturales" o"universalesdelacultura",levitantesen

elmundodelasideasodelaunidadpsquicadelahumanidad. Elrescatedelaracionalidadcientfica"queamenazabaconahogarseenelmarde la empiria",porpartedel neoevolucionismode V.G.ChildeoL. White, noescapa la influenciaarrasadoradelempirismoentrelospracticantesamericanosdelaarqueologa. Se trataba de fundamentar, en una slida base emprica, los particulares procesos de evolucin a nivel regional, para evitar el riesgo de ser calificados como "especulativos abstractos". Y, en el caso de los estudios de las sociedades cazadoras recolectoras en Amrica, difusionistas, culturalistas, ambientalistas y neoevolucionistas coincidieron en cuanto al objetivo de la arqueologa: el establecimiento de secuencias cronolgico culturales. Donde los mismos planteamientos evolutivos se redujeron a referencias generalessimplistasyesquemticaspero,esos,conmuchosmsdatoseinformacin.Es el caso de las propuestas generales o regionales de periodizacin, por ejemplo, de Krieger,Willey,MacNeish,Lanning,RouseoLorenzo. Frente a esa situacin, no puede dejar de considerarse a la "new archaeology", particularmente en la versin de Binford, como una alternativa radical, histricamente msrelevantequelasposturassupercrticasyradicalesposteriores,delposmodernismo, porejemplo. Abrielterrenoauna pocade fecundasdiscusionestericas,quecobran augeen los80,polemizandocon laspropiasposicionesde lasarqueologasprocesuales delayaentonces"viejanuevaarqueologa"[Gndara1982]. Noobstante,elnmerodearquelogosqueseocupandetemastericos,atravs de propuestas o crticas, sigue siendo mnimo. Y el porcentaje de colegas que son usuarios de las teoras actualmente en competencia, aplicndolas a sus trabajos de investigacin, an muy escaso. Por supuesto, no podra esperarse que la mayora se dedicaraa laproduccintericadadoqueel espectrodetemas yproblemas acubrires amplsimo y variado,tantocomo las vocaciones yposibilidadesrealesdetrabajodelos arquelogos. Pero resulta notable el hecho de que la gran mayora de las investigaciones arqueolgicas que se llevan a cabo a lo largo y ancho del continente americano siguen siendo inspiradas, sin mayor conciencia crtica por parte de los investigadores, en los lineamientosderivadosdelasantiguasposicionesparticularistashistricas.Y,apesarde
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Ociclosculturalesentendidoscomo"sistemasdeisoidas",enelcasodeBrmida[1954].

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la vitalidad de los debates terico metodolgicos que se dan en la disciplina, nuestra arqueologa real sigue siendo abrumadoramente "tradicional" y su aparente modernizacineselresultadodelamayorsofisticacindelastcnicasyprocedimientos deobtencinyanlisisinmediatodelainformacinemprica.Esdecir,anpredominaun empirismo,porlodems, bastanterudimentario.Quesepresenta,en los mejorescasos, "tcnicamentesofisticado". UnaotracircunstanciavinoareforzarestasituacinenvariospasesdeCentroy Sudamrica, y fue la instalacin de dictaduras militares, cuya aversin a las ciencias
125 sociales era abierta y sus mtodos represivos brutales .En ese contexto, el temor a la

teoraseconvirti,literalyexplicablemente,enterror.Delmarxismo,desdeluego,nior hablar. La reduccin de las investigaciones al manejo de datos y produccin o procesamientodeinformacinempricaseconvirtienelrefugiodondelosarquelogos podanaparentarsutotal"objetividad"y"neutralidad"comocientficos. Conlasupuestarestauracindelas"democracias"eltemoralateorizacinnose ha perdido. Y , otra vez, se presentan distintas reacciones. En Brasil, por ejemplo, que comprende la mitad del territorio de Sudamrica, hay una profusin espectacular de publicacionesdeinformacindesdefinesdelos70.Pero,ignoramosporqu,adiferencia deloqueocurreenotrasdisciplinasdelacienciasocial,laausenciadeproduccinouso directo de teoras en la arqueologa es casi total. Bastan los dedos de una mano para
126 contaralosautoresinteresadosenesatemtica(Funari,Lima) .EnArgentinaoChile,

en cambio, donde hay investigadores trabajando sobre cazadores recolectores, bien informadosyusuariosdealgunasdelasteorasdisponibles(p.ej.,Politis,Menayvarios
127 otros), la atencin se ha centrado mayoritariamente en posiciones evolucionistas,

ambientalistas o adaptacionistas, desplazndose los intereses y la especializacin ms bien al campo de las ciencias naturales, evitndose el involucramiento directo con los temasespecficamentesociales.Ynadiearriesgalamenorconjeturageneralizadorasinla

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Comodijoel11deseptiembrede1973unodelosoficialesqueallanaronlaUniversidadTcnicadel EstadoenSantiagodeChile(dondefueronasesinadascercade400personas),metralletaenmanofrenteal DepartamentodeCienciasSocialesdelaFacultaddeIngenierosIndustriales:"seacabestahuevadadelas cienciassociales,achayqueensearHistoriayGeografa"(historiaoficialdelas"gloriasmilitares",por supuesto.Com.pers.Dr.GuillermoYez). 126 J.A.dosReis2001. 127 Con algunas excepciones: p.e. Llamazares y Slavutzki [1990], Alvarez y Fiore [1993], Zarankin y Acuto[Eds.]1999.

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referencia compulsiva a los datos considerados como "la evidencia" por temor a ser tachadode"especulativo",entendidocomoalgopocoserio. HastaenNorteamricase leperdiel miedoantesal marxismo,reestablecidoel mito de la democracia despus de un macartismo ms distante y convenientemente
128 olvidado .

Ensuma,compartimos laapreciacingeneralde Politis sobreLatinoamrica,en cuantoalpredominionotabledelempirismo:


Firstly, Latin American archaeology islargely empiricist. Although there are a feworiginaltheoreticalapproaches,suchasLatinAmericansocialarchaeology[...] andseriousattemptshavebeenmadetoincorporateanddevelopNorthAmericanand European methodological and theoretical perspectives[...], the practice of 129 archaeologywithintheregionremainsheavilyempiricallygrounded.

Elhechoesque,porrazonesdiversas,predominaenlaarqueologaamericanaun empirismoquehacequelossiguientescomentariosdeBunge,apropsitodelasciencias humanas,nosresultencercanamentefamiliares:


... la teorizacin se considera frecuentemente como un lujo, y no se admite como ocupacindecentemsquelarecoleccindedatos,osea,ladescripcin.Yestohasta elpuntodequeestdemodaenesascienciasoponerlateora(comoespeculacin)a la investigacin (entendida como acarreo de datos). Esta actitud paleocientfica,

sostenidaporuntipoprimitivodefilosofaempirista,esengranpartelacausadel atrasodelascienciasdelhombre.Enrealidad,esepuntodevistaignoraquelosdatos
notienensentidonipuedenserrelevantesmsqueenuncontextoteortico,yquela acumulacin al azar de datos, e incluso las generalizaciones que no son ms que condensaciones de datos, son en gran parte pura prdida de tiempo si no van acompaadasporunaelaboracinteorticacapazdemanipularesosresultadosbrutos 130 ydeorientarlainvestigacin. .

2.Laproduccinterica . La arqueologa americana no carece de investigadores quetrabajen en la generacin de propuestas tericas para explicar distintos aspectos de las sociedades cazadoras recolectoras. Por el contrario, algunos de los ms destacados investigadores en el tema son americanos o trabajan en instituciones americanas, como Binford, Wobst, Painter,
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Para la Tierra del Fuego chilenoargentina, hay que mencionar la sntesis de la etnografa sobre los Selk'nam publicada en Espaa por Anne Chapman [1990], quien adopta el materialismo histrico como sistemaconceptualdereferencia. 129 GustavoPolitis1999:2. 130 Bunge ob.cit: 416 cursivas nuestras. Cabe hacer notar que nosotros utilizamos el trmino dato para referirnosalarealidadobservable,existenteconindependenciadenuestroconocimientoyentendemosala informacin como el conocimiento emprico elaborado a partir de la observacin, es decir, el resultado comunicabledenuestrasubjetivaexperienciasensible.Teniendoclaraestadistincin,Bunge,comootros autores,usaeltrminode"dato"parareferirseanuestroconceptodeinformacinemprica.

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Gilman y otros. Sin embargo, paradojalmente, la mayora de ellos no se ocupa, en sus investigaciones concretas, de la arqueologa de los cazadores americanos, sino de los problemas del "paleoltico" del Viejo Mundo. Aunque algunos de ellos s utilizan la etnografaamericanacomoapoyoparalaformulacindesuspropuestas. Porloscomentariosqueharemossobreelusodelasteoras,queremosaclararde antemanoquenoconsideramosquestoseaundefecto,puesestamoslejosdesostenerun

chauvinismodisciplinarioogeogrfico.Loimportanteescontarconteorasdisponiblesy
utilizables en la investigacin y no es relevante el que las propuestas provengan de la antropologa,lasociologaolahistoria,nienqulugardelplanetaseanformuladas.Pues tampocopodemosdejardeconsideraralosinvestigadoresdeinstitucionesnoamericanas
131 quetrabajanenosobreAmrica,realizandointeresantespropuestastericas .

Loquesespreocupanteesque,habiendoteorasdisponibles,elencasillamiento disciplinariosirvadepretextoparaignorarlasyprescindirdeellasenlarealizacindelas investigaciones arqueolgicas especficas sobre la mayor parte de nuestra historia o "prehistoria",quefueprotagonizadaporesassociedadesconcretas.

Variablesparaelanlisis
En cuanto a la produccin terica disponible acerca de las sociedades cazadoras recolectoras, usada o potencialmente utilizable en la investigacin de los procesos de poblamientodeAmrica,noslimitaremosasugeriralgunasvariablesparasuanlisisya anotarunparejemplos,yaqueesunatareaqueexcederalargamentelaextensindeuna ponencia. 1)Deacuerdoalniveldegeneralidaddistinguiremosentre: a. Metateoras, para designar a aquellas que se formulan para un campo de realidadmsamplioqueeldelaexistenciadelassociedadeshumanas.Algunasdeellas explicitan formalizaciones particulares para el campo social. Entre las metateoras podramosmencionaralaTeoraGeneraldelaEvolucin,laTeoraGeneraldeSistemas oalaDialcticaMaterialista. b. Teoras sociales, formalizadas explcitamente para dar cuenta de la organizaciny/oprocesosdedesarrollodelassociedadeshumanas.Algunasseplantean como apartados particulares de metateoras, como el materialismo cultural o el
131

Como,porejemplo,EstvezyVila1998.

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materialismo histrico. Otras se refieren slo a ste campo de la realidad, como el funcionalismooelestructuralismo. c. Teoras particulares sobre las sociedades cazadoras recolectoras. Por lo general,aunque nonecesariamente,sonpropuestasen elcontextodeunateorageneral de la sociedad. Y ac habr que hacer un par de distinciones. En algunos casos, queda comprendidaenunconceptoqueabarcaaotrostiposdesociedades,comoeldeModode
132 Produccin Domstico de Sahlins o el de Comunismo Primitivo (salvajismo y

barbarie)enalgunasversionesmarxistas,queincluyentambinasociedadesproductoras de alimentos. En otros casos, no todas las sociedades con tecnoeconoma basada en la caza y recoleccin corresponderan a un mismo tipo de sociedad. Testart, por ejemplo, reserva elconceptodeComunismoPrimitivoparasociedadesdecazadoresrecolectores nmades sin almacenamiento y los distingue del modo de produccin de aquellos
133 sedentariososemisedentariosconalmacenamiento .

2)Deacuerdoalacobertura explicativa,podramosdistinguir a.Teorasintegrales,aquellasquedancuentadelatotalidadsocial,integrando las diversas esferas de la vida social: la economa, las relaciones sociales, la reproduccin,lainstitucionalidad,lasconcepcionesosistemasdeideas,etc..Teorasde
134 estetipopuedenserconsideradaslaspropuestasdeServiceodeTestart .

b. Teoras parciales, formuladas para explicar determinadas esferas o niveles derelacionesdelaestructurasocial,comolatecnoeconoma,elintercambiodebienes,el intercambiodeinformacin,lasrelacionesdeparentesco,lacosmovisin,etc.Noporello sonmenosimportantes,yaquehayalgunasqueconstituyenaportescrucialesparabuscar respuestas a problemas determinados. Unas estn formuladas como una concepcin general (que se refiere a aspectos comunes a distintos tipos de sociedad) y otras son especficas para las sociedades cazadoras. Ejemplos de importantes contribuciones de este tipo son los trabajos de Wobst, en la definicin de las "redes mnimas de apareamiento" o las conductas de intercambio de informacin, las distinciones de

132 133

M.Sahlins1977:LaeconomadelaEdaddePiedra . VerAlainTestart1982y1985. 134 Ver, por ejemplo, Service 1973 o Testart 1985. Aunque sus propuestas no se reducen slo a stos trabajos.

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Meillassoux entreadhesin laboral yparentesco,acoplamientoy filiacinopatronesde


135 movilidadyresidencia .

Tambin hay algunas teoras que, privilegiando slo algunas dimensiones de la sociedad, limitan la explicacin de la totalidad social a las mismas, an cuando no pretendanexplcitamentehacerlo.EselcasodelapropuestadeB.J.Williams [1974],A

modelofbandsociety,queformulaproposicionesparaexplicaraspectosrelevantesdela
demografa de las sociedades cazadoras recolectoras. Aunque, a diferencia de otros autoresquebasansusexplicacionescasiexclusivamenteenvariablesmedioambientales, Williams funda su modelo en la articulacin, principalmente, de las variables socioculturales conceptualmente sistematizadas. Desafortunadamente es un texto poco utilizadoporlosinteresadoseneltema. 3)Otroaspectoqueesnecesarioconsideraresquehayconcepcionestericasen cuyointeriorsehandesarrolladodiferentescorrientesdepensamientoquepuedenllegar aserincompatiblesentresfrenteadeterminadostemas.Enstesentido,noeslomismo el funcionalismo de Parsons, Buckley o Luhman. O los planteamientos marxistas de
136 Mc.Guire,deTestart ,delosarquelogosdelaUniversitatAutnomadeBarcelona,o

de la llamada Arqueologa Social Latinoamericana. Para no hablar del que se ha denominadoestructuralismomarxistadeautorescomoGodelieroRey. 4)Unaotradistincinquesuelehacersetienequeverconlosnivelesdelateoray que tambin se distinguiran por el grado de generalidad y abstraccin. As, se han considerado como teoras de bajo nivel a las que se refieren a lo que, en los estudios etnogrficos, seran las conductas ms cercanas a la observacin emprica y que explicaran,entreotrascosas,losprocesosdeposicionales.Lasteorasdealtonivelseran aquellas referidas a la abstraccin de las regularidades que explicaran la organizacin generaldelasociedad.Y,entreambas,autorescomoBinfordhanpropuestolanecesidad deinduciruna"teoraderangomedio",conceptotomadodeRobertMerton[1992].

Unpardecasos
135 136

M.Wobst1974,1976ay1976bC.Meillasoux1977. LalneadeMcGuire,queincluyeaotrosautorescomoMarquardtoCrumleyseautodenominamarxista hegeliana, adjetivo que enfatiza la necesidad de retomar la dialctica, aunque no deja de incurrir en planteamientosidealistas[verBateyNocete1993].Testart,encambio,seconsiderahegeliano,aunqueen su anlisis notablemente preciso y detallado de la economa de las sociedades cazadoras recolectoras muestraunmanejofluidodelascategorasdelmaterialismohistrico[Testart1985].

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Apropsitodesto,solomencionaremosunpardeejemplos,porcuantoelobjetivode staponencianoeselderealizarelanlisisdelaproduccinyusodelasteorasenlas investigaciones prehistricas americanas, sino solamente llamar la atencin sobre la necesidaddereflexionarsobreelproblema.
137 a.Laarqueologaprocesualbinfordiana .Comohemossealadoenotrolugar ,

a pesar de la indiscutible relevancia de la obra de Binford en el desarrollo de la arqueologa en las ltimas dcadas, no ha llegado a conformar una posicin terica

consistente, debido tal vez a la falta de una sistematizacin general que le habra
permitidoadvertirincompatibilidadeslgicasentredistintasafirmacionesexpresadasalo largo de su abundante produccin cientfica, as como de algunos vacos a veces intencionalesque impiden laarticulacin coherentedesusdiversaspropuestas.Nopor ellodejadeconstituirunaposicintericaquedebeserconsiderada. En este sentido, nos remitimos al pormenorizado anlisis realizado hace unos veinteaosporGndara,enelcontextodeladiscusindela"nuevaarqueologa",enel cual,respectoanuestroautor,concluyeque:
resulta ser una posicin terica altamente incongruente a todos los niveles: mezcla metodologas con objetivos distintos, confunde confirmacin con corroboracin, adopta posiciones relativistas autorrefutantes y las mezcla con una epistemologa eclctica en donde el substrato final es el idealismo subjetivo. Al parecer, existe tambin una confusin sobre lo que las explicaciones nomolgicas realmente son y sobrelanaturalezadelasleyesqueformanpartedeella.[Gndara1981:59]

Posteriormente, Binford [1989] clarifica adecuadamente su concepto de materialismo filosfico, pero no advierte que ello lo habra obligado a revisar y reformularmuchosdesusplanteamientosanteriores.Aniveldelasmetateoras,comparte planteamientostantoevolucionistascomodelateoradesistemas.Encuantoalateora general de la sociedad, participa de la ecologa cultural as como del funcionalismo, lo cualseexpresaendistintostextos,comoelsiguiente:
unadelasmayoresconfusionesquehaplagadoalascienciassocialeseslaconfusin entrelasregularidadesenladinmicainternadelossistemasculturales(sincrnicasy funcionalesinternas)ylanaturalezadelasdinmicasquecondicionanloscambiosen la organizacin de los sistemas mismos y su diversificacin y cambio evolutivo 138 (diacrnicosyecolgicoexternos)

137 138

"Delregistroestticoalpasadodinmico":entreunsaltomortalyunmilagrodialctico.[Bate1992b]
Binford[1982:97],ensuscomentariosalensayodeR.White.

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Ac nos referiremos a sus propuestas respecto a la ontologa de las sociedades cazadorasrecolectoras,enlasquehacentradolamayorpartedesusinvestigaciones. Como es sabido, ha promovido reiteradamente la necesidad urgente de la arqueologa de construir una teora propia,"de rango medio", que debera referirse a las actividades caractersticas de las sociedades cazadoras recolectoras y que permitira explicar,dehecho,laformacindeloscontextosarqueolgicos.Paralocualhabraque proceder a travs de una estrategia nomolgico deductiva, la cual debera consistir en partirdeformulacionesgeneralizadoras,delascualessederivanimplicacionesdeprueba a ser contrastadas con la informacin emprica. No obstante, en su obra de 1983, In
139 pursuit of the past: decoding the archaeological record , nos dice que su manera de

procederconsiste
en observar datos, reconocer modelos, tener intuiciones o ideas brillantes o an simplemente revivir viejas nociones ya gastadas pero que sobrevivieron durante aos...[1988:115]

lasque luegodebenserevaluadasatravsde mtodoscientficos.Poresa vasepoda anticipar, como lo hiciera Flannery, que slo se conseguira una coleccin de "leyes de MickeyMouse"quedifcilmenteintegraranunateorageneral.Noobstante,nodejde descalificaraquienesnorespondieronasuconvocatoriaparaelaborarla"teoraderango medio", a travs de los procedimientos por l propuestos, afirmando que quienes se abocaronaotrostemasincurranen"unpasatiempointil",que"nocontienenpropuestas seriasdentrodeunadisciplinacientfica"uotrasconsideracionessimilares. Ahora nos ofrece una nueva e importante obra con un conjunto de propuestas tericasymetodolgicasquesepuedepreverqueserunmodeloaseguirparamuchos investigadores.Constructingframesofreference [2001] esunmodelodecmosehacela
140 "buenaciencia" . Porloprontosulibro

...isunapologetticallywrittenfromascientificperspective.Itislargelyanexercisein inductivereasoning,inthatitasksquestionsregardingthecharacteroftheworldof organized variability among ethographically documented huntergatherers groups.


[pg.3,subrayadonuestro]

139 140

Manejaremoslatraduccinalespaolcomo Enbuscadelpasado,de1988. Quedamos advertidos de que "Theory building is not for sissies! It is a rigorous, timeconsuming

process,andthereisnoguaranteethatacomprehensive,defensibletheorywillreslultfromtheeffortthat hasbeeninvestedinitsdevelopment.Thankfully,intellectualtacticsdoexistthatcanmaketheprocessless daunting,asareviewofthesequenceofstepsIhavetakeninthisstudyfarwillillustrate" [pg.243].

178

De hecho, desarrolla una estrategia metodolgica explcita, paralelamente a la exposicin de los resultados progresivos de su investigacin. Comienza con un interesante anlisis crtico del conocimiento previo aportado por algunos de los fundadores de la antropologa a los que reconoce contribuciones pertinentes al tratamientodeltema,comoMauss,Steward,Service,LeeyDeVore,SahlinsoKaplan, entre otros. Lo que le permite seleccionar tpicos y conceptos que considera relevantes para orientar la bsqueda de patrones que conduzcan a generar explicaciones de la variabilidad interna de los sistemas sociales. Entre ellos, los conceptos de banda, compartir(sharing),cooperacin,tamaodelgrupo,patronesespacialesdeasentamiento y movilidad, mutualismo, manejo del riesgo y varios otros, que "demandan una
141 investigacin rigurosa" . Luego, a travs de diversos procedimientos de correlacin

estadstica, se da a la tarea de identificacin de patrones, que le permitirn construir

marcos de referencia sobre la variabilidad medioambiental, que le servirn para la


contrastacin de diversas variables sociales a travs de las cuales analizar su base de informacinsobre339gruposdecazadoresrecolectoresdocumentadosetnogrficamente. De esta manera, ir induciendo mltiples generalizaciones, planteando problemas y generandoproposicionesquepermitiranlaexplicacindelavariabilidadyloscambios en distintos aspectos del sistema social. La contrastacin sucesiva de marcos de referenciamedioambientalesyculturaleslepermiteirintegrandopatronesderivativosde segundootercerorden,accediendoamayoresnivelesdegeneralizacin. No llega a integrar una formalizacin terica explicativa general acerca de las sociedades cazadoras recolectoras, pero ofrece una larga lista de proposiciones y explicaciones que deberan servir precisamente para lo que se propone: proporcionar marcosdereferenciaparaquelosarquelogospuedandeducirimplicacionesexplicativas a contrastar con los registros arqueolgicos. Suponemos que tambin a quienes estn interesadosencontinuaresatareadeconstruccinterica. En lo general, es consistente con sus premisas en cuanto a que la explicacin funcionalinterna de la variabilidad y los cambios en los sistemas socioculturales se basarafundamentalmenteenvariablesmedioambientales(ecolgicoexternas),comolas
141

Curiosamente, aunque est citado en la bibliografa, no discute en el texto ms que de paso, la relevanciadelaobradeTestartparaquienlasvariablesdereduccindemovilidadyalmacenamientoson fundamentalesenladistincinentredosmodosdeproduccindiferentesentreloscazadoresrecolectoresy que jugarn tambin un papel crucial en su explicacin de los procesos de intensificacin productiva y emergenciadelos"sistemascomplejos"enestassociedades.

179

caractersticasdelhbitatyloscambiosclimticos(principalmentenivelespluviosidade irradiacin solar). Es interesante anotar que ha tomado un par de ideas importantes de
142 algunos autores "posmodernos" de las nuevas teoras de la complejidad , como los

conceptos de dependencia sensible de las condiciones iniciales y emergencia de la complejidad,queadecuaasupropiaconceptualizacin. b. La "arqueologa social latinoamericana ". Aunque no compartimos esta designacin,setratadeunaseriedepropuestasdesarrolladas inicialmenteporungrupo de investigadores latinoamericanosquese estructuranentornoauna lneaparticularde desarrollodelateoramaterialistadelahistoria,deorientacinmarxista.Probablemente paramuchosnoesunaposicinimportante.ComodicePolitis
Outside Latin America the theoretical production of Latin American social archaeologyhasbeenlargelyignoredonlyrecently hasitbeendiscussedinSpain, Portugal and, to a much lesser extent, Great Britain. However, for the North AmericanMarxistarchaeologiststhedevelopmentofsocialarchaeologyhasbeenan impressiveachievementofthelasttwentyyearsandtheyattributeanimportantroleto thisschoolofthoughtintherecenthistoryofthearchaeologyofLatinAmerica(e.g. McGuire1992Patterson1994).[Politis1999:7]

Pero, como se trata de la posicin de la que participamos, abusaremos de los lectores haciendo una breve resea de la misma. Se plantea como una posicin terica que pretende ser menos inconsistente que otras e integrar, en lo general, los distintos
143 temas y problemas que ataen a la investigacin arqueolgica . Asume la dialctica

materialistacomometateoray,respectoalateorasocial,desarrollaunaversinpropia del materialismo histrico a partir de la formalizacin de sus categoras bsicas y la introduccin de conceptos nuevos, tanto a travs de la categora general de sociedad
144 concreta , como de una propuesta general de periodizacin histrica . La categora de

sociedad concreta, entre otras cosas, integra los distintos "niveles" de la teora, en una concepcin unitaria de las distintas dimensiones de la existencia social expresada en la relacinentrelosconceptosdeformacinsocial,mododevida ycultura .De lacualse derivacongruentementeunapropuestade periodizacintridimensional.
142 143

CitaexpresamenteaautorescomoPrigogine,Gleick,LewinoWaldrop. Como afirma Eli de Gortari al referirse a los criterios de compatibilidad y completud: "...estos dos requisitos no pueden ser cumplidos plenamente por sistema alguno, ni siquiera dentro del ms estricto formalismo lgico, porque las consecuenciasdeducibles de los elementos ya determinados de un sistema siempresoninfinitaseinagotables"[1970:19]. 144 VerunasntesisgeneralenBate1998.

180

Porloquerespectaa lateoraparticular,en suartculosobreLaarqueologade

cazadoresrecolectoresenAmricaLatina ,LanatayBorreroopinanque
Thelanguajeisdifferentbut,asfarashuntergatherersareconcerned,theresultisa purelytheoreticalstancewhichisdifficulttoreconcilewiththearchaeologicalrecord. Archaeologicalinterpretationbysuchresearchersis,inaddition,moreinlinewitha Kulturkreissmodeofresearchthanwithanithingelse(seeBate1983VargasArenas andSanojaObediente1992) [...] Developments in relation to hunter gatherers adaptations were keept to a minimum,asArdilaCaldern(1992)hasnoted.

Con lo cual denotan un entendimiento notablemente limitado y errneo, si no calumnioso, del texto citado. Adems de un desconocimiento de las propuestas
145 especficassobreeltema .

Hemoshechounadistincinentrelasformacionesdecazadoresrecolectorespre tribales y tribales, basada en el contenido de las relaciones sociales de produccin. Y desarrolladounapropuestaparticularsobreelmododeproduccindelassociedadespre tribales[Bate1986]. sta, al igual que la de Binford con quien compartimos una ontologa y una heursticamaterialistas,esanunateorizacinparcial,referidaalosaspectosbsicosde laeconomaylasrelacionessocialesdeloscazadoresrecolectores.Consecuentesconla categorageneraldeformacinsocial,actualmentetrabajamosenlaformalizacindeuna concepcinintegraldelasformacionescazadorasrecolectoras,quecomprendanoslola instancia del modo de produccin, sino tambin sus conexiones con el modo de

reproduccin, que integraran la base del ser social, as como con las instancias
superestructuralesdelainstitucionalidadylasicologasocial.Ascomoeltratamientode lascomplejasinteraccionesbosociales.

3.Usuariosdeteoras. En la mayora de nuestros pases ocurre lo que, siguiendo a Politis, sealan Lanata y BorreroparaSudamrica:

145

Porsupuesto,stoscomentariosmerecernoportunamenteunadiscusinqueacnocabra.Porloque se refiere a la opinin de Ardila, est en lo cierto: no somos adaptacionistas. Pero el estudio de las "adaptaciones"noeslonicoquehayenlaarqueologa,siesloquesupone(vernuestroscomentariosal respecto en Bate 1992: 81). Igual podramos decir que sus contribuciones respecto a los modos de produccinoformacionessocialesdeloscazadoresrecolectoressereducenalmnimo,locualnotendra caso.

181

ThedevelopmentofarchaeologicaltheorywasslowinSouthAmerica,withmost of the practitioners in archaeology relyingat best on schemes developed elsewhere.


[LanatayBorrero1999:77]

Como hemos visto, sera absurdo esperar que todos los investigadores tuvieran queproducirteoraparapoderllevaracabosusinvestigaciones.Estoesunacuestinde divisin del trabajo al interior de la disciplina. Y, as como hay una gran diversidad de orientaciones temticas, hay tambin quienes prefieren el trabajo de campo, el de laboratorio, el trabajo interpretativoexplicativo, el desarrollo de aplicaciones metodolgicas o de proposiciones tericas. La mayora de los investigadores trabajan preferencialmente en algunos de esos mbitos, lo cual es perfectamente vlido. Pero lo importante sera procurar la articulacin de las distintas instancias de la investigacin bajo posiciones tericas o concepciones tericometodolgicas consistentemente integradas. Probablementestaesunadelasmayoresdeficienciasdenuestrasinvestigaciones prehistricas. No obstante, tampoco puede decirse que la ausencia de uso de teoras es total, si bien la mayor parte de las investigaciones concretas tericamente orientadas hacenunusoparcialdelasteorasdisponiblesomanejanteorasparcialesacercadelas sociedadesenestudio.

Prstamosyretazosdeteoras.
Son diversos los casos en que las teoras cientficas empleadas con el fin de proponer explicaciones para los fenmenos que son objeto de estudio de la arqueologa han sido tomadas de escuelas de pensamiento derivadas de otras ciencias, comenzando por el evolucionismodelsigloXIX.Esteintercambiotericoentredisciplinascientficases,sin duda, necesario y puede ser fructfero. Sin embargo, toda transferencia de postulados tericos debe ser cuidadosamente analizada, puesto que, generalmente, una posicin terica determinada se desarrolla con el fin de explicar aspectos muy definidos de la realidadysusenunciadosbsicosnosiemprepuedenaplicarseaotraclasedefenmenos. Losconceptosderivadosdedeterminadasposicionestericassuelenmigrarhacia otrasdisciplinasdediferentesmaneras: 182

1) En la forma ms "blanda", suele tratarse de la adquisicin de trminos o conceptossolamentecomometforasencuyocaso,sirvenmsalareflexinfilosfica queaunaexplicacinestricta. 2)Enotroscasos,algunosprocedimientos,conceptos"duros"oideasclavedeuna teorasonutilizadosenuncontextodisciplinardiferente. 3) En una tercera posibilidad, cuerpos tericos completos son aplicados a fenmenosparaloscualesnohabansidoenunciadosinicialmente. Unejemplodemigracindeconceptosentredisciplinasenformademetforaes el uso de la nocin de caos, definido en forma dura para los estudios de fenmenos de turbulencia en fluidos pero que, como metfora, se encuentra en la mayora de los discursos de corte posmoderno de la dcada de los noventa. Como caso de un cuerpo terico trasladado de manera ntegra a una nueva disciplina, podemos pensar en la aplicacinquehacelaprimerasociobiologadelateoraneodarwinianaalestudiodelas sociedades humanas. La alternativa intermedia en que algunos conceptos o elementos tericossontrasladadosauncontextodisciplinariocompletamentedistinto,seencuentra en el desarrollo de los pocos modelos explicativos sobre las sociedades cazadoras recolectorasdelcontinenteamericano. Ensunivelmspedestre,enlosltimos25a30aossehapuestoprofusamente demodaunprstamoterminolgicoque,sincontenidotericoreal(esdecir,explicativo), se ha empleado como comodn para organizar espacialmente la informacin arqueolgica:las"adaptaciones":
More often than not the adopted approaches confused theoretical innovations with technical advances, or with the use of a jargon. As a result, what were previously knownas'traditions'wereupdatedandrenamed'adaptativesystems'.[LanatayBorrero
ob.cit.:82,subrayadonuestro]
146 De lo cual hay innmeros ejemplos , donde el trmino "adaptacin" con

variantes a gusto del consumidor, como "sistema adaptativo", "patrn adaptativo", "estrategiaadaptativa"noimplicamsquelaperogrullada(quebienpodraserfalsa)de quesiungrupohumanohabitunmbitogeogrficooambiental,esporqueseadapta

146

Unadelaspocaspropuestasgeneralizadorassobreloscazadoressudamericanosenlapasadadcada [Dillehay,Politis,ArdilayBeltro1992]noescapaesamoda.

183

lyque,cualesquieraseanlosartefactosopatronesdelregistroarqueolgico,evidencian
147 dichaadaptacinalosrecursosdelmedio .

Por supuesto, no todas las propuestas son de ese nivel. De cualquier modo, representaunavanceelquesemultipliquenlosestudiosquedesarrollanimplicacionesde pruebaparacontrastarhiptesisderivadasdediversaspropuestastericas.Aunque,como diceBunge
Unmanojodehiptesissincoordinar,aunquesiemprees mejorquelacompleta falta de hiptesis, puede compararse con un acmulo de protoplasmas sin sistema nervioso. Es ineficaz, no ilumina nada y, adems, no da razn de las efectivas interrelaciones quese dan entrealgunas de las estructuras reales (leyes objetivas)El progresodelacienciasuponesiempre,enmayoromenormedidayentreotrascosas, unaumentodelasistematicidad o coordinacin.[ob.cit.:415]

Merecenunamayoratencinotraspropuestastericasdemayoralcance,debidoa quenosolosehanincorporadounoscuantosretazosdeteora,sinoquesehapretendido aplicar todo un corpus terico generado en otras disciplinas a la resolucin de los "problemasplanteadosporlosmaterialesarqueolgicos".Recordemosque,contrarioalo quemuchoscolegasopinan,losmaterialesnopuedenproponernada,soncosasdadases solodesdeelreadelasvaloracionesdelasociedad,elinvestigadory,enelmejordelos casos,laposicinterica,dondeseplanteanlosproblemasdeinvestigacinpertinentes. Taleselcasodelaaplicacindealgunosprincipiosdelaecologaevolutivayla ecologa de poblaciones, campos de investigacin desarrollados inicialmente para el estudio de grandes conjuntos de poblaciones animales y vegetales, que han sido empleados, con diferentes grados de xito, en la interpretacin de la relacin del ser humanoconelentornoenquevive.Cuandoestasteoras,aunadasalabiologaevolutiva, se han empleado para comprender procesos biolgicos de largo alcance, han producido notablesavancesenelconocimientodelprocesodeevolucinhumana.Comoejemplos, podemos anotar los estudios sobre adaptaciones morfolgicas y fisiolgicas de las poblacioneshumanasalasgrandesalturasdelareginandina,larelacinexistenteentre clima,dieta y braquicefalizacin, lospatronesde morfolologacorporalenrelacina la

147

Locualnospuedellevaradescubrimientosnotablescomoquelasredes,anzuelosyarponesdelacosta delPacficomuestran"adaptacionesmartimas"olaspuntasdeproyectil,cuchillos,raederasyraspadores donde haba camlidos, evidencian "adaptaciones de altura". En casos ms complicados, la ausencia de puntas lticas bifaciales en algunas zonas selvticas, se debe a que se las haca de madera o hueso, materialespereciblesquenoaparecenenlosregistrosperoindican"adaptacionesalasselvastropicales". Creemosqueresultaraodiosoabundarencitasdeejemplosconcretos.

184

temperaturaylahumedad,etc..Todosestossonprocesosmicroevolutivosenlosquela adaptacinseexplicaporunprocesodeseleccinnatural. Existeuna variedadderasgosbiolgicosque se presentanenunapoblacinque nosoncondicionadosporlaseleccinnatural,sinoporderivagnica.Estosmecanismos explicativos resultan importantes e ineludibles cuando estudiamos caractersticas

biolgicas de las poblaciones humanas, aunque cada da es ms evidente que la teora


biolgica no es en modo alguno suficiente para explicar todas las pautas en evolucin biolgica que caracterizan al ser humano [cfr. Terrazas, 1998, 2001]. Se hace, por lo tanto, necesario explicar los procesos evolutivos y revolucionarios de la organizacin de las sociedadeshumanasysusmanifestacionesculturales,enelcortoyenellargoplazo,por suspropiedadesinternas. Algunos autores han considerado, de manera explcita, que los principios de la teora biolgica, o alguna modificacin funcionalista de la misma, son suficientes para explicareldesarrollode laculturahumana.Taleselcasode ladefinicinde lacultura como un conjunto de adaptaciones extrasomticas al medio ambiente, comportamientos adquiridospormedioscognitivos(nohereditariosgenticamente),queformanpartedela adaptacin de una poblacin a su entorno ecolgico. Esta postura clsica de la antropologafuncionalistahasidollevadaasuextremoporautoresquesostienenquelos elementosdelaculturamaterial(lanseevidenciasarqueolgicas)constituyenverdaderos componentesdel fenotipohumano,porlocualestaransujetasalosmismosprincipiosde mutacinyseleccinnaturalquelosrganosbiolgicos [cfr.LanatayBorrero,1999]. Porlo tanto, los patrones de distribucin regional de diferentes artefactos lticos podran explicarse en trminos de dispersin, vicariancia, variacin y seleccin entre cazadores recolectores,comolosautorescitadossostienen.
Functionalistviewsinterpretdiversityasadaptationtoachangingresourcebase [op.
148 cit.,81]

Nosparecequeestosmodelosadolecendedosgrandesproblemasqueloshacen inoperantes para el estudio de los procesos de poblamiento temprano en Amrica. El primeroesquesetratadeteorasqueseencuentranbajoataqueenelpropiocampodela teora biolgica y ecolgica, precisamente porque resultan insuficientes para explicar la
148

Enrealidad,lavariabilidadseoriginademaneraaleatoriaylaseleccinoperareduciendoladiversidad

185

diversidad de la vida y, en segundo lugar, porque carecen de una definicin de la sociedadhumanaydelaculturaquesecorrespondaconlarealidad. En efecto, los enfoques clsicos de la ecologa evolutiva sostienen que la estructura de las comunidades ecolgicas y su evolucin, a lo largo del tiempo, es tan solo un producto pasivo de los procesos de adaptacin y evolucin que operan en cada una de sus poblaciones, en respuesta a los cambios ambientales, bsicamente los climticos [Foley 1984]. Desde esta perspectiva, resultara normal considerar que la evolucin de las caractersticas culturales humanas producira modificaciones como respuestastotalmentepasivasa loscambiosdelentorno.Sinembargo,sehaencontrado quelascomunidadesecolgicassoncapacesdeunaautoorganizacinmuchomayordela queanteriormentesehabasupuesto.Laevolucindelascomunidadesecolgicasnoes una respuesta simple a los cambios del clima, sino que se trata de un proceso de interaccin mltiple entre las poblaciones componentes. La capacidad de respuesta de unacomunidaddependedesuestructurainternaynodeladireccionalidadimpuestapor elambiente.Esenelinteriordelacomunidaddondetenemosquebuscarlascausasdesu evolucin [Margulis 1995]. Incluso se ha postulado que la estructura de las comunidades biolgicas es capaz de modificar las condiciones del clima, llegando a una escala planetaria,formuladabajoelconceptotericodeGaia[Lovelock,1995]. Esta conclusin nos remite a la segunda problemtica, que consiste en la inadecuadadefinicindelasociedadylaculturahumanaenlosenfoquesfuncionalistas. Principalmente, en los que el reduccionismo biolgico es rampante, se presenta a la sociedadcomounsistemacuya funcinesreproducirse y,parahacerlo,deberesponder adecuadamentealoscambiosdelambiente.Cuandosostienenquelaculturaeslamanera cmo estas sociedades se adaptan de manera pasiva a las presiones exteriores, estn olvidandoquelacapacidadderespuesta,decambioopermanenciacultural,nodepende de las supuestas condiciones modeladoras del ambiente, sino de las caractersticas internas del sistema social (lo que hoy en da se conoce como capacidad autopoitica ). Olvidan que es en el interior de las sociedades, y en su estrecha relacin con las caractersticas biolgicas de las poblaciones (la relacin biosocial) que sustentan esas sociedades,dondedebemosencontrarlasexplicacionesdelascaractersticashistricasde esassociedades.

186

Por otra parte, los modelos funcionalistas hacen caso omiso de la principal caracterstica de la cultura humana y se trata de que las sociedades humanas no se adaptanalambiente,sinoque seorganizanpara modificaresteentornodeacuerdocon susnecesidaes.Anenelcasodelosgruposdecazadoresrecolectoresdetecnologams simple,encontramosquesumanejoculturalproduceefectosdetransformacinadiversas escalas en el ecosistema en que viven. Esta capacidad transformadora, que ocurre de manera no intencional, pero que tambin implica una planeacin por parte de los seres humanos(caracterstica inexistenteen lateora biolgica, yporlovisto,tambinen los modelosbiologicistasdealgunoscolegas),esunodelosproblemascentralesquedeben explicarlascienciashumanasylosmodelosfuncionalistasyadaptacionistaslaocultan haciendoluciralasociedadcomounaverdaderacajanegra,comoveremos.

"Blackboxsocieties".
Desde hace un tiempo, hemos venido usando la metfora de la "caja negra" para referirnosaunodelosusosmsfrecuentesdelasteorasporpartedenuestroscolegas evolucionistas y adaptacionistas. Y, en un tpico caso de "redescubrimiento",
149 encontramosanuestro"predescubridor" enelusodetalanaloga,nadamenosqueen

EdmundLeach,hacetreintaaos.Hacelasmismasanalogasquenosotros,aunquellega aconclusionesdiferentes. DejemosqueseaelmismoLeachquiennosresumaelconceptode"cajanegra":


A Black Box is any imaginary mechanism, the workings of which cannot be investigated.Notionnallywecanobservetheinput(x)totheBlackBoxandalsothe output(y).Thismayshowusthattherelationshipbetweenxandyisorderedandnot random, i.e. that y = F (x). In such circumstances we cannot infere with any confidencewhatsoeverwhatgoesoninsidetheBlackBox.[Leach1973:675]

Talrelacinesesquematizadaenlafig.1,

INPUT x

BlackBox y=F(x)
FIG.1

OUTPUT y

149

VasestosconceptosenR.Merton1992:25yss.

187

mostrando cmo operara en el caso de las investigaciones antropolgicas y arqueolgicasenlafigura2.[TomadasdeLeach,pgs.765y766respectivamente]

Primaryfocusofsocial anthropologicalinterest
(informationflow)

Prehistoric Environment

Workinterfase betweensociety andits environment

Prehistoricsocial systemincorporating numerous subsystems

Patterned material residue ofwork

Archaeological site

INPUT x Primaryfocusofarchaeologicalinterest
(energyflow)

OUTPUT y

FIG.2

Anotaremosalgunodesuscomentarios,quesonpertinentesanuestrotema
...these same "new" archaeologists and I am thinking here of Professor Binford's contributions to our present discussions give the impression that they are naively optimistic. They appear to believe that, given sufficient scientific ingenuity and sufficient wealth of ethnographic parallels, they will not only be able to make inferencesaboutxfromastudyofy,butfurthertheywillthenbeabletoextendthe study of x to a point at which they can reconstruct the structure of the internal organizationoftheBlackBoxitself. Thisisanillusion.Therearealwaysanindefinitelylargenumberofalternative waysin whichparticularhumansocialsystemsmightbeadaptedtomeetparticular ecological and demographic situations. It is quite untrue that forms of social organization are some 'determined' by the environmental situation and the cultural repertoirewith whichaparticulargroupisequippedtoencounterthatenvironment.
[ob.cit.:767]

Pero pensamos que Leach incurre en un pesimismo poco sustentable al suponer quelossistemassocialesnosoninferiblesparalosarquelogos.Yexhibe,porsuparte, unoptimismonotablementeingenuoalargumentarque,sibienparalaarqueologa
...the contents of the Black Box, social organization as the social anthropologist understandsthatterm,mustforeverremainamistery.Incontrast,theethnographer socialanthropologisthasnoBlackBoxproblemhecanobservetheworkingsofthe systematfirsthand,andthatisalwaysthefocalpointofhisinterest.y,whichforms thedataofarchaeology,doesnotfallwithinthepurviewofsocialanthropologistat all.[pg.767]

En efecto, la diferencia entre el etngrafo y el arquelogo consiste en que el primero puede observar directamente las manifestaciones fenomnicas del sistema social y el arquelogodebeinferirlas.Peroenninguna ciencialasregularidadesdel"sistema"ode 188

la "estructura" que rigen en los distintos campos de la realidad se observan, ni "de


150 primera mano" ni directamente . Si as fuera, es posible que uno de los primeros

americanosfueraunNewtonyaque,seguramente,desdehacemuchosmilesdeaos,los primeros sapiens observaban diariamente una multitud de manifestaciones de la existencia de la ley de gravedad. Del mismo modo, ni la estructura del parentesco, las relacionesdeproduccinolasconexionesentreinstitucionalidadeideologaserevelana la observacin del socilogo ni del antroplogo. Se trata de regularidades que slo pueden ser conocidas a travs de inferencias racionales, las que no se derivan ni espontneaninecesariamentedelaobservacin. EnloquetieneraznLeach,especficamenteensucrticaaBinford,esencuanto alerrordelaspremisasbajolascualessepretendeelaborarunateorasocial decualquier rangosobrelassociedadescazadorasrecolectorasconsideradasahistricamente
...I appreciate your difficulty as archaeologists you would like to use the data of ethnographytogivefleshandbloodtoyourarchaeologicalremnants.Usedwithgreat discretion, I believe that ethnographic evidence can help you to do this buttoo far manyoftheparticipantsattheSeminarseemedtothinkthattheanalogiesbetweenthe ethnographic society and archaeological society are direct... i.e. that the 'primitive' societies fron the 20th century can be treated as fossillised survivals from proto historicalorevenpalaeolithictimes. Thisisavery19thcenturyidea.[pg.761]

Volviendo al tema que nos interesa acerca del uso que se est haciendo de los prstamostericosentrelosprehistoriadoresamericanoshayquedecirquenosetratade que busquen inferir x (las condiciones paleoambientales) a partir de y (el registro arqueolgico). Ms bien se opera al revs: se pretende que, dadas determinadas condiciones ambientales x, conocidas gracias a las disciplinas pertinentes (paleo climatologa, arqueozoologa, etc.) se podra explicar y, es decir las caractersticas del registro arqueolgico. Bajo el supuesto de que stas son el efecto de un "sistema adaptativo" que es el que opera como una verdadera "caja negra", es decir, no se sabe

cmo.Y,bajoelsupuestodequeloqueinteresaesexplicarlavariabilidadyelcambio,
lomscomnesquesenospresentencorrelacionesquenosmuestranque"enlapoca tal cambi el clima, se modific la composicin y distribucin espacial de la flora y la fauna,loscursosonivelesdelasaguasy,comoconsecuencia ,semodificelpatrnde asentamiento, o la distribucin y composicin porcentual de los artefactos". Se

150

ElmismoLeachhahechoestadistincinatravsdelosconceptosde"cultura"y"estructurasocial".

189

subentiendequealgotuvoqueverlaorganizacinsocial,peronosesabequ,ni porqu. Es una buena manera de eludir el compromiso de tratar los temas especficamente sociales. Loquequeremosesllamarlaatencinacercadelanotablefaltadeusodeteoras

sociales, que expliquen no slo las supuestas "adaptaciones" sino, en general, los
distintos aspectos de los procesos sustantivamente histrico sociales. Se supone que la arqueologaestudia"pueblos","culturas"o"sociedades"yesprecisamentesobrelocual secarecedeteorasexplcitas.Demaneraquelosagentesdelcambionoresultanserlos pueblosnilassociedadessino,comolodiraexplcitamenteBinford,setratadeagentes "ecolgicosexternos".Conladiferenciadequeesteinvestigadorsasume,almenosya su manera, la tarea de explicar las relaciones "funcionales internas" de las sociedades cazadorasrecolectoras.

Para sintetizar este punto, podemos decir que, en cuanto a la "Prehistoria" en Mxico, como en el resto de Amrica, los muy abundantes estudios empricos guardan una notable desconexin con la produccin terica que deberan servir de orientacin e integracin de la investigacin sobre el tema. Y las excepciones, no muy numerosas, muestranengeneralunasubutilizacinyretrasorespectoaesaproduccin.

II.Las" teoras" sobreelpoblamientoamericano. Talvezresultarademasiadograndilocuentehablar,comosehaceconmuchafrecuencia, acerca de las "teoras" sobre del poblamiento americano. La mayor parte de las propuestassonconjeturasmejoropeorfundamentadasacercadequinesfueron,cundo,

cmoopordndeingresaronlosprimerospobladoresdelNuevoMundo.Escaseandolas
tentativasderespuestasapreguntasdetipoporqu151. Por lo dems, las caracterizaciones hipotticas de esos pueblos se limitan a su posiblefiliacinracialoasusacervosartefactuales,fundamentalmentesuindustrialtica. Ynoesquesetratedeinformacinpocorelevante,peroelhechoesquenosesobrepasa elniveldeloempricamenteobservable.Nohayhiptesisacercadesusposiblesformas deorganizacinsocial,porejemplo.

151 . Aloms,selimitanaexplicacionesdeltipodequeingresaronporlacostaoporunposiblecorredor

laurntido porqueelrestodelcontinentehabraestadocubiertoporcasquetesglaciares.

190

Para una sntesis del estado actual de los conocimientos y desconocimientos en tornoaltemanonosremitiremosalaspreclarasintuicionesdelpadreJosephdeAcostay slomencionaremosdemaneraabusivamentebrevelosproblemasquehanorientadolas investigacionesdesde loscomienzosde lostrabajos"cientficos"sobre lacuestin,para resear los aspectos ms relevantes de los debates de las tres ltimas dcadas, que configuran la situacin presente. Para una discusin ms amplia de la historia de las propuestas, nos remitimos a trabajos anteriores [Bate 1983, 1990 y 1992a tambin Lorenzo
1986].

El"hombrefsil"americano.
Laprimeraetapadeestas investigacionesseremontaa laprimera mitaddel sigloXIX, cuando el naturalista dans P.W. Lund reporta el hallazgo en Laga Santa, Brasil de osamentas humanas junto con restos de animales desaparecidos que mostraran "haber pertenecidoaunacreacindistintaalaquesepresentahoyanuestravista".Asociacin estratigrfica que confirma en 1843. Fue la etapa de bsquedas del "hombre fsil" americano, en que la cuestin en debate era si el hombre lleg a coexistir con fauna pleistocnicaextintaenestecontinente.Polmicaquealcanzaunpuntoculminanteconla propuestadeF.Ameghinopublicadaen1880,enPars,en LaAntigedaddelHombreen

ElPlata ,rechazadaporAlesHrdlickaen1911,quiennoaceptabaocupacionesdelfinal
del perodo glacial. Ambos planteamientos ya estn largamente superados. Esa fase se cierraafinesdelosaos20yprincipiosdelos30delsigloXX,alaceptarseloshallazgos que confirman dicha coexistencia en el que se llam "complejo ClovisPortales" en Norteamricayel"PerodoI"deBird,registradoenlascuevasdeFellyPaliAike,enel extremosurdelaPatagonia.

Culturas"primitivas"y"modernas".
Luego,desde mediadosdelsigloXX,segenera una seriedepropuestasque,aunquese fundan en distintas orientaciones, comparten el objetivo particularista histrico de culminar con la elaboracin de secuencias cronolgicoculturales. Prcticamente todos los autores que formulan secuencias generales de escala continental coinciden en la

191

distincin entre culturas de cazadores de tipo "primitivo" o "moderno", basadas fundamentalmenteenlamorfologadelasindustriaslticas. La pregunta central a la que responden tales planteamientos se refiere a si los primeros habitantes de Amrica fueron pueblos atribuibles al Paleoltico Superior del Viejo Mundooanterioresal,delPaleolticoInferioroMedio.Cuestinsinduda ms relevanteydeimplicacionesmsinteresantesqueel"debatePreClovis/ClovisFirst" [ver
Bryan2000].Y,entornoaella,lamayoradelosautoresproponalapresenciaamericana

depoblacionesdetipoPaleolticoInferiorMedioy,porlotanto,anterioresaClovis.Se tratadelPreprojectilepointdeA.Krieger [1964],delProtolticodeO.Menghin [1963] y deJ.Schobinger [1988],losEstadiosIyIIdeR.MacNeish [1976,1977],lastradicionesde

lascas,deburiles ydebifacesdeG.Willey [1971],deacuerdoconLanning yPatterson


[1967],oel ArqueolticodeJ.L.Lorenzo [1967,1986],entreotros.

La debilidad capital de esas propuestas es que respondan a una interpretacin errneade las industrias lticas ycarecandeconfiabilidadderegistrosarqueolgicos y cronolgicos,implicandolaimposibilidaddesostenerlaexistenciarealdeesassupuestas entidades culturales, tal como haban sido definidas. Tema que, en su oportunidad, criticamosdetalladamenteparaSudamrica,aceptandounoscuantosregistrosconfiables anterioresal12.000a.p.,queincluyenaMonteVerde[Bate1983]. Haciacomienzosdeladcadadelos80,lasmencionadassecuenciaspierdenpeso como sistemas de referencia, principalmente porque el desarrollo de investigaciones regionalesconmejorestcnicasyregistrosmsconfiablesnolastomanencuenta.Pero son muy escasas las nuevas propuestas de alcance general [vg., Dillehay, Ardila, Politis y
Beltro1992] yladiscusinsevuelcahaciaeltemamspuntualdelacronologa,posible

provenienciayrutasdeingresodelosprimerosamericanos.

El"debatePreClovis/Clovisfirst":unafarsamercadotcnica.
La obra general ms reciente sobre este tpico es The settlement of the Americas de ThomasDillehay [2000],directordelasacuciosasinvestigacionessobreelsitiodeMonte Verde,enelsurdeChile.Estanosdaunabuenaideadelaorientacinquehanseguidola mayoradelaspublicacionesdedivulgacincientficaenlosltimosaosydecmose plantealaproblemticaenlaactualidad.

192

Se ha puesto como centro de la "polmica" una controversia parroquial norteamericana acerca de si los primeros habitantes del Nuevo Mundo fueron los "paleoindios" que iniciaran con la cultura Clovis, o poblaciones anteriores a ella (el debate PreClovis/Clovis First). Donde Dillehay aparece como el adalid de la "nueva teora", echando por tierra a las "viejas teoras", que suponan que los primeros pobladores de Amrica habran sido los portadores de la cultura Clovis, de supuesta
152 filiacinmongoloide ,extendindoseaunavelocidadvertiginosaportodoelcontinente

yarrasandoconlamegafauna,hastaelextremoaustral. Esto no corresponde a la realidad histrica de las ltimas dcadas de la arqueologaamericanamenosanenSudamricaytienemsaparienciadeserunbuen recursomercadotcnico,presentadocomosifueraelcentrodelagranpolmica"terica" en toda Amrica. Es posible que haya servido para sensibilizar a las instituciones financiantes pero, de hecho, la pregunta a que responde es mucho menos relevante que lascuestionesplanteadasporlas"teoras"anteriores. Ocurre que la hiptesis de que la poblacin Clovis fuera la primera de Amrica nunca tuvo mayor trascendencia fuera de los EE.UU. y, fuera de ese pas, muy pocos autores fueron conocidos por haberla sustentado, como V. Haynes, P. Martin o Th. Lynch.TalpropuestanuncallegaserpredominanteenelrestodeAmrica. Enloshechos,comohemosvisto,lagranmayoradelas"viejasteoras",esdecir, lasqueestabanenbogacuandosedanaconocerlasprimeraspublicacionessobreMonte
153 Verde ,proponanlaexistenciadepoblacioneso"culturas"preClovis. 154 Por supuesto,todo esto es algo que Dillehay sabe muy bien . Noobstante, no

slonosehamolestadoenaclararlascosasasuscolegasnorteamericanosqueseran,en todo caso, quienes se pueden haber credo el mito de "Clovis first", sino que l mismo
155 presentalacuestincomosifueraundebatedealcancecontinental .Lonicoquellega

adeciresque
152

Hoyenda,graciasalosimportantesavancesenlosestudiosgenticos,sesostienequelaspoblaciones atribudasal"paleoindio",nocompartiranlascaractersticasmongoloidesdelaspoblaciones"amerindias", lascualessegeneralizarandespusdel9.000a.p.[p.e.:Powell,Neves,OzolinsyPucciarelli1999]. 153 Dillehay1981,Collins1981. 154 Dillehay,com.pers,enreunindeconvivenciaconarquelogosasistentesalXIIICongresoNacional deArqueologaArgentinaenCrdoba,1999. 155 Talveznoestdemsaclararquecuandousamoseladjetivoamericano,entendemosqueAmricase extiendedesdeAlaskaaTierradelFuego(ademsdelaAntrtida)y,cuandonosreferimosalcontinentese tratadetodaAmrica.

193

Because many South American archaeologists did not see the North American ClovistheoryasapplicabletotheSouthernHemisphere,theydevelopeddifferentand exiting ideas about the peopling of the Americas that are largely unknown in the Englishspeakingworld156.

Y,lneasmsadelante
Only in recent years have North American archaeologists looked seriously beyond NorthAmericatostudytheoriginsofthefirstAmericans.[Ibdem]

Locualyanocorrespondealaverdad,desdequevariosautoresnorteamericanos ocupados del tema como Krieger, Willey, Rouse, Lanning y Patterson o Mac Neish siempreincluyeronlainformacinlatinoamericanadisponible.Losltimosdesarrollaron incluso algunos de los ms importantes proyectos regionales en Per, Chile, Ecuadoro Mxico,conrespaldodelaUniversidaddeColumbiaolaPeabodyFoundation. Pero otra afirmacin errnea aparece desde la primera pgina del Prefacio
[ob.cit.:XIII]:

Many books have been written about the archaeology of the first North American and the processes that led to their arrival and dispersion throghout the Americas.NosuchbookexistsforSouthAmerica.[Subrayadonuestro]

DifcilmenteDillehaydesconocelaobradeSchobingerPrehistoriadeSudamrica [1988] que acepta Monte Verde, no porque sea un converso a "la nueva teora", pues sus planteamientos estaban ya claros en el libro anterior, de 1969. O nuestro trabajo

Comunidades primitivas de cazadores recolectores en Sudamrica [1983], para el cual


tuvolagentilezadeenviarnoslasfotosqueilustranMonteVerde.Creoquefuimosdelos primerosenaceptar,enunaobrageneralsobreloscazadoresrecolectoressudamericanos (sin haberlo cuestionado antes), al sitio de Monteverde con una fecha de 12.500 aos a.p. como el ms temprano del rea meridional andina, seguido por Quereo y Tagua tagua. Para no remontarnos al volumen sobre Sudamrica de An introduction to

AmericanArchaeologydeGordonWilley [1971].
Y el mito se construye, al buen estilo norteamericano, pasando de la modesta historiadelciudadanocomnalprotagonismocontinental:
...IthoughtMonteVerdeprobablydatedinthelateIceAge,sometimebetween11,000 and10,000yearsago. MycolleagesandIwerestartled,however,whenradiocarbontestsonthebone, charcoal fromfirepits,and wooden artifacts consistently yielded datesof more than 12,000yearsago.Thesedatesweresimplyimpossible.Asagraduatestudent,Ihad
156

Dillehay2000:XIV.

194

beentrainedtobelieve(andneverseriouslyquestion)thatthefirstcultureintheNew WorldwastheClovisculture... [ob.cit.:XV]

Donde, de paso, nos informa de la mala formacin que reciben los graduados norteamericanosenarqueologa.Pero,yaenlasiguientepgina,noessloundefectode laenseanzalocal,puessetratadeque
...Clovisrepresentedoneofthemostdeeplyentrenchedarchaeologiacaltheoriesinthe
NewWorld...[pg.XVI,subrayadonuestro]

Locual,comoresultaevidente,essimplementefalso.Ycuandoresume,masadelante
What all this boils down to is the politics of science and the replacement of one paradigmbyanother [pg. XVIII],

setratadeunaaseveracinqueprobablementeseavlidaparaelmedionorteamericano, perodeningunamaneraparatodoelNuevoMundo.LoqueocurriconMonteVerdefue lo mismo que pas con la mayora de las "viejas teoras" que proponan que s hubo poblaciones preClovis: que fueron sometidas a rigurosos cuestionamientos fcticos, debidoaquelainformacinenquesesustentabanlassupuestasentidadesculturalesms
157 antiguascarecandeconfiabilidad,tantodelosregistroscomodelasinterpretaciones .

Demaneraquenofaltelcaptulode"MonteVerdeunderfire",resistiendoalos mltiplesataquesdelosfundamentalistas"Clovisfirst".Nieldel"granjurado"queacaba porabsolveraDillehaydetodasospecha,conlocualla"nuevateora"triunfafinalmente sobre las "viejasteoras".Y mientrastanto,hanproliferadoencasitodaslasrevistasde informacincientfica,enlapginasdeInternetoenlasrevistasyprogramastelevisivos


158 dedivulgacin,losapstolesdela"nuevateora" .

157

VerBate1982,1983y1990.Dondequedar,adems,suficientementeclaroquenuncasustentamosla ideadequelaprimerapoblacinamericanafueraClovis.Desdeunprincipioaceptbamosfechasanteriores a 12.000 a.p. para El Abra, El Jobo [Taimataima], Huargo, Sitio do Meio, Santana do Riacho, o Los Toldos,paramencionaralgunas. 158 Hasta en una revista para pasajeros de una lnea area sudamericana, el traductor(a) de un artculo publicado originalmente en Discover Magazine seguramente alguien ms o menos informado sobre el temasetomalalibertaddeenfatizarelpuntoasumanera:"...ungrupodearquelogosllegaronaunpunto deconsensodequeelcercanositiodeMonteVerdetena12.500aosdeantigedad.Esaconcordanciade opiniones invalid la vieja teora de que los primeros americanos fueron fueron los pobladores de Clovis,..."Y,msadelante,"...hastalosmsacrrimosenemigosdelanuevateoraquedaronatradoscon los hallazgos." [Shanti Menon: Los primeros del continente/First settlers on the continent, Ladeco Magazine,pp.5763,enerofebrerodel2000]. La versin original en ingls dice: "...a dozen archeologists toasted the passing of a paradigm. TheyhavefinallyacceptedthatthenearbysiteofMonteVerdewas12.500yearsold.Indoingso,theyput to rest the longstanding theory that the first American were the Clovis people". Luego "...even the staunchestskepticwasconverted".

195

Si todo esto ha permitido obtener buenos apoyos para la investigacin habrn


159 sido, al fin y al cabo, recursos bien invertidos . Pero es poco justo que Dillehay,

exceptuando a Bryan y Krieger, no cite a ninguno de los investigadores que, desde siempre, han propuesto el poblamiento de Amrica por poblaciones preClovis en el
160 contexto de dicha polmica . Con lo cual aparece, al menos ante sus lectores

norteamericanos, como el gran precursor radical de la "nueva teora" , de la gran revolucinparadigmtica.Yelpretenderponereltemaenelcentrodelgrandebatedel NuevoMundo,tienetodoslosvisosdeserunanuevamodalidaddeloque,ensutiempo y en otras circunstancias, Evans y Meggers calificaban como "imperialismo" de la arqueologanorteamericanaenAmricaLatina[EvansyMeggers1973]. Por lo dems, el libro comentado contiene una buena sntesis actualizada de la informacin relevante sobre el tema. El argumento bsico es correcto y est bien sostenido:haceunos11.000aosyaexistaenSudamricaunataldiversidadculturalque resultaabsolutamenteinexplicableatravsdeunacolonizacinrelmpagoquesehubiera iniciadoen Alaskaunos280aosatrs.Porlotanto,compartimossuopinindequeel temadelafechadelingresodelosprimerosgruposhumanosaAmricaquedaabiertoy bienpuederemontarseavariosmileniosantesdeClovis. Se incorporan tambin a la obra los aportes relevantes proporcionados porotras disciplinascomolaantropologafsica,losestudiosgenticosolingsticos,comoyalo estn haciendo otros autores [p.ej., Dixon 1999]. Y, poniendo el ejemplo en cuanto a la
161 necesidaddesuperacindelempirismollanopredominante ,incorporaladiscusinde

aspectos tericos y de orientaciones temticas ms recientes. Pero, aunque hace aseveracionescomoladeque


The environment should not, of course, be emphasized unduly: Although people's natural world is important, it is not so important that it overshadows their history.

159

Sinlugaradudas,muchomejorinvertidosymenoscostososquecadamisil"inteligente"conlosquese estn asesinando "colateralmente" a miles de civiles afganos. Sirva esta comparacin desproporcionada paraevaluarlaimportanciaquelasinstitucionesotorganalainvestigacinarqueolgica. 160 A Schobinger, por ejemplo, slo lo menciona enla larga listade colegas sudamericanos alos cuales agradece la oportunidad de haber dicutido o conocido de primera mano la informacin sobre el registro arqueolgicodelPleistocenotardo. 161 Inquietudmanifiestaentextosanteriores,comoelyacitadode1988,enqueparticipadelascrticasde lacorrienteontologistadelaarqueologapostprocesual,frentealreduccionismometodolgicodelaNew Archaeology.AunquetomadeKaplan[1984]losplanteamientossostenidosporinvestigadoresdelRATS [RadicalArchaeologyTheory Seminar]enellibroeditadoporKeene yMooreAnthropologicalhammers andtheories [1983].

196

Phisiographyandclimatecanforcepeopletochangetheirmodeoflife,butevenso thesefactorsremainexternaltothehistoryofapeople. [pg.45]


162 que, por lo dems, seguramente compartiran muchos colegas en su lnea , en los

hechos, sus planteamientos asumen eclcticamente aportes diversos, predominando un enfoque marcadamente ambientalista y adaptacionista. Es, con todo, la mejor sntesis actualizadadelainformacinparaloscazadoresrecolectoressudamericanos.
163 En realidad, si hemos considerado pertinente opinar en tono impertinente

sobre este "debate", es principalmente para destacar el hecho de que ha incidido en desviarlaatencindelasinvestigacionessobrelostemasmsimportantesqueyaestaban planteados en la prehistoria americana, an cuando fuera desde posiciones emprica y tericamentebastanteprecarias.

Laproblemticadelpoblamientoamericano.
Dado que la cuestin de la existencia de ocupaciones preClovis en Amrica debera considerarse una cuestin definitivamente resuelta, se trata de ver cules son los problemasquehoydeberaenfrentarlainvestigacindeltema.Muchosdeellosestaban esbozadosya,implcitaoexpresamente,antesdelepisodiopocorelevantedeldebateen torno a Clovis. El cual, por lo dems, no es un debate terico, sino estrictamente

emprico: se trata de si existen o no existen datos confiables de ocupaciones humanas


anteriores a las ms antiguas dataciones asociadas a Clovis. Cuestin que se resuelve simplementeconunparderegistrosbiendocumentadosyfechados. Estas cuestiones tienen que ver con la explicacin tanto de problemas de los procesosdedesarrolloycambiosenlahistoriadelaevolucinhumana,comodeltipode sociedades que podran estar implicadas en los procesos de poblamiento de nuestro continente. Lo que conlleva un cuestionamiento de la concepcin general sobre el desarrollodelassociedades. En lo general, nos parece adecuada la forma como Bryan [2000] ha situado el problema. Se ponen en discusin afirmaciones acerca de qu tipo de homo sapiens habran integrado las poblaciones que alcanzan hasta el Nuevo Mundo. Y no slo el hechodesistoscorrespondierontecnolgicamentea"culturasPaleolticas"ensuestado
162 163

Tambinnosotrosestamosdeacuerdocontalafirmacin. Que,esperamos,seentiendaquenotienemsintencinqueladeserunrecursopolmico.

197

InferiorMedio o Superior, sino incluso si esas clasificaciones corresponden a una secuenciahistricadevalidezuniversal. Comotampococabraacunacaracterizacingeneraldel"estadodelacuestin", paralocualexistenvariassntesisrecientes [p.ej.,Dixon1999,Dillehay2000oChatters2001] nos remitiremos a una sntesis de las alternativas abiertas a la discusin que hemos
164 resumidoentrabajosanteriores,subrayandoaquellasquenosparecenmsprobables .

Nos basamos al igual que Dillehay

en una sntesis de la informacin

arqueolgicasobrecazadoresrecolectoressudamericanos,dedondeconcluimosquehace unos12.000aostodoel continente meridionalestaba yaocupadoportrespoblaciones

culturalmente diferenciadas, que correspondan a distintos modos de vida . Entendidos


stoscomodesarrollosparticularesde formacionessocialespretribales,que implicaban distintasestrategiasdeutilizacinytransformacindeunadiversidaddemedioambientes ydeorganizacindesusrelacionessociales. En la dimensin cultural, dos de esos modos de vida, los de los "antiguos cazadores recolectores panandinos" y los "cazadores recolectores australes", considerando las enormes distancias geogrficas implicadas, aceptaran como los materiales de Meadowcroft o Cactus Hill y de las posteriores poblaciones del llamado "complejo El Llano", incluyendo a Clovis comparaciones tipolgicas con algunas variantesmusteroidesquepodranestarenlabasedelassecuenciaseuroasiticasdelos paleolticos medio y superior. Una tercera poblacin, la de los "cazadores del trpico americano"que,deacuerdoalainformacinactual,poseeralosregistrosmsantiguos en Sudamrica presenta en cambio una tipologa artefactualy una racionalidad en la explotacindelmedionotablementediferente.Dondelaaparienciademayorsimplicidad y"generalidad"nocorrespondeaunamenoreficienciaeconmica. Habraqueesperarquesecontrastaranadecuadamentelashiptesisacercadeun

sapiens moderno situado hace unos 75 milenios en el noreste de Africa (la "Eva
africana")extendindoseporelsuresteasitico(hacialahipottica"Sundaland"),poruna parte. Pero tambin una otra poblacin originalmente la misma o distinta avanzando
164

Bate 1992a. Propuesta que retomamos y actualizamos para un proyecto de investigacin [Bate y Terrazas 2001] que presentamos a CONACYT y que fu categricamente rechazado, bajo el argumento principal de que era "muy ambicioso y, por lo tanto, inviable". Independientemente de la calidad del proyecto, de tal argumento deberamos deducir que nuestras instituciones estn mas bien interesadas en promover la mediocridad, o que las instancias evaluadoras de la principal institucin promotora de la investigacin cientfica en Mxico reflejan una situacin de las investigaciones prehistricas ms deplorablequeloquequeremosimaginar.

198

haciaelnorteynoresteyquepodraestarigualmenteinvolucradaeneldesarrollodela "revolucin del Paleoltico superior" europeo [Gilman 1984]. De ser as, tendramos dos poblacionesenposibilidadde haber ingresadoaAmricaporBeringia.Nosparece ms probable aunque no tendra que ser necesariamente as que la primera poblacin proviniera del sureste asitico sin poder argumentar claramente una cronologa aproximada, aunque bien pudiera ser cercana o algo superior a 40 milenios. La otra podra corresponder a una poblacin relacionada con una "tradicin musteroide" "paleoltico superior". Dependera de las fechas de ingreso a Amrica y de la temporalidad de los procesos que habran tenido lugar en el centronoreste asitico la caracterizacin de la organizacin social que stas habran tenido al poblar el Nuevo Mundo.Puesunadelasimplicacionesdeladiscusinsobrelasfechasdetaleventosera saber si se trataba de cazadores del "paleoltico" medio o superior. Y, aunque ya no
165 estara ligado directamente a esa secuencia , queda pendiente el problema de cmo

caracterizaraltipodesapiensquefueraelprimerancestroamericano. Lo que parece claro es que, an los antecesores de las diversas poblaciones contemporneasdeClovis,habranentradoantesdelareaperturadelcorredorlaurntido cordillerano.Encualquiercasotantola hiptesis del ingresocostero[Fladmark,Dixon, Bryan],comoladelpuentecontinental,requerirndemayoresargumentacionesyapoyos
166 empricos .

Hemos sostenido que la tradicional secuencia centroeuropea de los paleolticos inferiormediosuperior no puede ser sustentada como una periodizacin histrica universal, tanto por las variables que se han manejado en su formulacin, como por no permitirdarcuentaempricamentede las "anomalas"asiticasoamericanas.Pensamos que es necesario replantear tericamente los sistemas de hiptesis que permitiran explicar, como una totalidad, las estructuras y procesos de desarrollo de las sociedades antiguasdecazadoresrecolectores. Y,aunquean notenemoselementosdejuicioparaafirmardesdequ momento quedan claramente estructuradas la formaciones sociales que hemos denominado pre tribales, proponemos que todas las sociedades concretas americanas para las cuales
165 166

Y,porlotanto,noseestaraimplicandolaeventualparticipacindeneanderthales. Porahora,nosparecenbastanterazonableslosargumentosdeStrauss[2000]respectoalahiptesisde la "conexin solutrense" por va atlntica, aunque habr que esperar a la publicacin que estaran preparandoStanfordyBradley.

199

tenemosalgodeinformacinapartirdehaceunosdocemileniosyque,claramente,no corresponden al primer momento del poblamiento americano ya podran ser categorizadas de esa manera. Por lo que queda abierta la posibilidad de que su
167 constitucincomotal fueraunprocesoresueltoenel ViejooenelNuevoMundo .Y

las alternativas podran ser distintas en el caso que nos parece ms probable de que hubiramostenidomsdeunainmigracinpleistocnica.

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