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RESUMEN DEL TRATADO SOBRE LA TOLERANCIA Historia resumida de la muerte de Jean Calas Jean Calas era protestante, lo mismo

que el resto de su familia, excepto un hijo que haba abjurado de la hereja. Desde haca treinta aos, en su casa viva una sirviente catlica ferviente. Uno de los hijos llamado Marc-Antoine decidi poner fin a su vida y dej entender que tena este propsito a uno de sus amigos. Finalmente, un da en que haba perdido su dinero al juego, lo escogi para realizar su propsito. Un amigo de su familia llamado Lavaisse, haba llegado de Burdeos. Despus de la cena se retiraron a una pequea sala: Marc-Antoine desapareci, cuando el joven Lavaisse quiso marcharse, bajaron Pierre Calas y l al almacn.Encontrando a Marc-Antoine colgado de una puerta y su traje plegado sobre el mostrador. La camisa no estaba arrugada; tena el pelo bien peinado y no presentaba en el cuerpo ninguna herida. Se rumore en el pueblo de Toulouse que los protestantes del Languedoc habian asesinado a su hijo. El seor David, magistrado de Toulouse, emple un procedimiento contrario a las reglas y ordenanzas. La familia Calas, la sirviente catlica y Lavaisse, fueron encarcelados. Se public un monitorio no menos vicioso que el procedimiento. Marc-Antoine Calas haba muerto calvinista y fue inhumado con la mayor pompa en la iglesia de San Esteban. Los cofrades blancos hicieron a Marc-Antoine Calas un funeral solemne, como a un mrtir. Todo el pueblo lo miraba como un santo. La proximidad de una festividad, caldeaba al pueblo y se deca pblicamente que la muerte de Jean Calas en la rueda constituira el mayor ornato de la fiesta. Trece jueces se reunieron diariamente para sustanciar el proceso. No se tena prueba alguna contra la familia. Seis jueces persistieron mucho tiempo en condenar a Jean Calas, a su hijo y a Lavaisse al suplicio de la rueda y a la mujer de Jean Calas a la hoguera. Otros siete ms moderados queran que por lo menos se reflexionase. Slo hubo ocho votos contra cinco Los jueces quedaron confundidos cuando aqul anciano, al morir en la rueda, tom a Dios por testigo de su inocencia y le conjur a que perdonase a sus jueces. Estos se vieron obligados a dictar una segunda sentencia, poniendo en libertad a la madre, a su hijo Pierre, al joven Lavaisse y a la criada; pero al hacerles notar uno de los consejeros que aquella sentencia desmenta a la otra, tomaron entonces el partido de desterrar a Pierre Calas. Se empez por amenazar a Pierre Calas, en su celda, con tratarle como a su padre si no abjuraba de su religin. Pierre Calas, al salir de la ciudad fue encerrado en un convento de dominicos y all se le oblig a practicar todos los ritos del catolicismo. Le fueron quitadas las hijas a la madre, encerrndolas en un convento. Algunas personas, despus de un meditado examen de todas las circunstancias de aquella horrible aventura, presionaron a la viuda Calas para que osase acudir en demanda de justicia a los pies del trono. Finalmente, el deber de vengar la memoria de su marido pudo ms que su debilidad. Pars y Europa entera se conmovieron y pidieron justicia conjuntamente con aquella mujer infortunada. Las hijas fueron devueltas a la madre.Pero esta familia tuvo todava algunos enemigos. Todo el resto de la gente sensata y desinteresada deca que la sentencia de Toulouse sera anulada en toda Europa aunque consideraciones particulares impediran la casacin en el tribunal. Consecuencias del suplicio de Jean Calas Si los penitentes blancos fueron la causa de la muerte de un inocente, de la ruina de una familia y

de su dispersin, esta desgracia deba convertirlos en penitentes para el resto de sus vidas. Pareca que esta desgracia se basada en el enfrentamiento producido en Languedoc entre los catlicos contra los llamados ``hugonotes(calvinistas) Idea de la Reforma del siglo XVI Cuando con el renacimiento las mentes empezaron a instruirse, se produjeron quejas contra los abusos, quejas que eran legtimas. El papa Alejandro VI haba comprado pblicamente la tiara y sus cinco hijos compartan sus beneficios: -El cardenal duque de Borgia, asesin cientos de seores para apoderarse de sus posesiones. -Julio II excomulg a Luis XII, dando su reino al primer ocupante. -Len X para pagar sus placeres, trafic con indulgencias. Decan que como Jesucristo jams exigi anatas, ni vendi dispensasestos podan dispensarse de pagar el precio de todas aquellas cosas a un prncipe extranjero. Estos eran los nicos que saban la lengua griega y conocan la antigedad,se les debe el desarrollo del espritu humano. Poco tiempo antes de la muerte de Francisco I, algunos miembros del parlamento de Provenza, pidieron al rey tropas para apoyar la ejecucin de diecinueve personas de aquella religin condenados por ellos; hicieron degollar a seis mil, sin perdonar sexo, edadredujeron a cenizas treinta pueblos. Despus de la muerte de Francisco I, se sublevaron los perseguidos, cuya secta se haba multiplicado al resplandor de las hogueras y bajo los hierros de los verdugos, e imitaron las crueldades de sus enemigos: nueve guerras civiles llenaron a Francia de matanzas. La Liga asesin a Enrique III y a Enrique IV. De si la tolerancia es peligrosa y en qu pueblos est permitida Algunos se basaban en el pensamiento: Esos hombres se sublevaron cuando se les trataba mal; por lo tanto, se sublevarn cuando se les trate bien. Los gobernantes y aquellos que ocupan puestos elevados han de analizar si se debe temer que la dulzura produzca las mismas sublevaciones que la crueldad; si aquello que ha sucedido en determinadas circunstancias debe suceder en otras; si las pocas, la opinin, las costumbres, son siempre las mismas. El gobierno se ha fortalecido en todas partes, mientras que las costumbres se han suavizado. La polica general, apoyada por ejrcitos numerosos y permanentes, no permite adems temer el retorno de tiempos anrquicos. La filosofa ha desarmado manos que la supersticin haba ensangrentado tanto tiempo y la mente humana se ha asombrado de los excesos a que la haba arrastrado el fanatismo. La tolerancia no ha provocado jams una guerra civil, la intolerancia ha cubierto la tierra de matanzas. De cmo la tolerancia puede ser admitida Alemania sera un desierto cubierto por los huesos de los catlicos, de los evangelistassi la paz de Westfalia no hubiese procurado la libertad de conciencia. Se sabe que varios cabezas de familia, estn dispuestos a regresar a su patria. Ya no se trata de conceder privilegios inmensos sino de dejar vivir a un pueblo pacfico, de suavizar edictos. El gran medio de disminuir el nmero de maniticos, es someterles al rgimen de la razn que ilumina a los hombres. Los tiempos pasados son como si nunca hubieran existido. Hay que partir siempre del punto en que se est y de aquel a que han llegado las naciones.

La controversia es una enfermedad epidmica que se halla en sus finales y que no pide ms que un rgimen suave. Finalmente, el inters del Estado consiste en que los hijos expatriados vuelvan con modestia a la casa de su padre: el humanitarismo lo pide, la razn lo aconseja y la poltica no lo puede temer. De si la intolerancia es de derecho natural y de derecho humano El derecho natural es el que la naturaleza indica a todos los hombres. El derecho humano no puede estar basado en ningn caso ms que sobre este derecho natural y el gran principio, el principio universal de uno y otro es: No hagas lo que no quisieras que te hagan. El derecho de la intolerancia es, por lo tanto, absurdo y brbaro. De si la intolerancia ha sido conocida de los griegos Los distintos pueblos han considerado, sus diferentes religiones como nudos que los unan: era una asociacin, tanto entre los dioses como entre los hombres. Cuando un extranjero llegaba a una ciudad, empezaba por adorar a los dioses del pas. Jams se dej de venerar a los dioses, incluso a los de los enemigos. De todos los antigos pueblos civilizados, ninguno ha puesto trabas a la libertad de pensar. Todos tenan una religin, todos reconocan un dios supremo, pero le asociaban una cantidad prodigiosa de divinidades inferiores; slo tenan un culto, pero permitan una multitud de sistemas particulares. Scrates que fue el que ms se aproxim al conocimiento del Creador, es el nico hombre al que los griegos hayan hecho morir por sus opiniones. Se haba creado enemigos irreconciliables entre los sofistas, los oradores, los poetas e incluso entre los preceptores que tenan a su cargo a los hijos de las familias distinguidas. l mismo confiesa que iba de casa en casa demostrando a aquellos preceptores que no eran ms que unos ignorantes; se le imputaba inspirar a los jvenes mximas contra la religin y el gobierno. Finalmente, la mayora vot por la cicuta; los atenienses, una vez calmados los nimos, sintieron horror hacia los acusadores y los jueces; Melito, el principal autor de esta sentencia, fue condenado a muerte por aquella injusticia; los dems fueron desterrados y ms tarde se edificara un templo a Scrates. Jams la filosofa fue tan bien vengada ni tan glorificada. De si los romanos han sido tolerantes Entre los antigos romanos, ni un slo hombre fue perseguido por sus sentmientos. Los romanos eran muy tolerantes, ya que jams provocaron la menor protesta. El gran principio del senado y del pueblo romano era: Deorum offensae ds curae; slo a los dioses corresponde ocuparse de las ofensas hechas a los dioses. Aquel pueblo slo pensaba en conquistar, en gobernar y civilizar al universo. Han sido nuestros legisladores y nuestros vencedores. Los romanos no profesaban todos los cultos, no daban a todos la sancin pblica; pero los permitieron todos. Se dice que tan pronto como aparecieron los cristianos fueron perseguidos por aquellos mismos romanos que a nadie perseguan. Es evidente que este hecho es completamente falso. Los primeros cristianos no tenan nada que dirimir con los romanos; no tenan ms enemigos que los judos, de los que empezaban a separarse. Es sabido es el odio implacable que sienten todos los sectarios hacia aquellos que abandonan su secta. Sobre los mrtires

Hubo despus de ello mrtires cristianos. Es difcil saber con exactitud por qu razones fueron condenados aquellos mrtires; pero ninguno lo fue, bajo los primeros csares, solamente por su religin;ya que todas eran toleradas. Es preciso que la persecucin haya tenido otras causas y que los odios particulares, apoyados por la razn de Estado, hayan derramado la sangre de los cristianos. No es creble que haya existido jams una inquisicin contra los cristianos bajo los emperadores. Los mrtires fueron, por lo tanto, aquellos que se alzaron contra los falsos dioses. No creer en ellos era cosa muy buena y piadosa; pero, en fin, si no contentos con adorar a un Dios en espritu y en verdad, se sublevaron violentamente contra el culto establecido, es forzoso confesar que ellos mismos eran intolerantes. No era solo la religin de los cristianos lo que excitaba el celo de los magistrados. La primera severidad jurdica ejercida contra los cristianos fue la de Domiciano: pero se limit a un destierro que lleg a durar un ao. Es difcil poner de acuerdo esta furia de persecucin con la libertad que tuvieron los cristianos de convocar cincuenta y seis concilios que los escritores eclesisticos cuentan en los tres primeros siglos. En verdad que estas continuas carreras podan ser fcilmente denunciadas como sediciosas por los sacerdotes enemigos. Del peligro de las falsas leyendas y de la persecucin En los relatos de los mrtires, compuestos nicamente por los mismos cristianos, vemos casi siempre una multitud de cristianos que acuden con toda libertad a la crcel del condenado, le acompaan al suplicio, recogen su sangre, entierran su cuerpo, y hacen milagros con las reliquias. Estos procesos se juzgan en una hora y con ms rapidez que se sentencia a un desertor. Si el rey estuviera enterado aplicara su gracia. Todos esos falsos milagros con los que se hace tambalear la f que se debe a los verdaderos, todas esas leyendas absurdas aadidas a las verdades del Evangelio, extinguen la religin en las almas; demasiadas personas que quieren instruirse y que no tienen tiempo de hacerlo lo suficiente. Otros tienen la desgracia de ir an ms lejos, inclinndose hacia el atesmo. He aqu las consecuencias de todos los fraudes piadosos y de todas las supersticiones. Llegando a una conclusin distinta: por lo tanto, hay un Dios qu, despus de esta vida pasajera, se dignar a consolarnos de tan horribles desgracias; si vemos todos los males que ha producido el falso celo, los hombres han tenido mucho tiempo su infierno en esta vida. Abusos de la intolerancia Cuanto ms divina es la religin cristiana, menos le corresponde al hombre imponerla; si Dios la ha hecho, Dios la sostendr sin nosotros. La intolerancia slo produce hipcritas o rebeldes. La religin obliga por igual al monarca y a los mendigos. Si los evangelistas se hubiesen parecido a los escritores modernos, tendran un campo muy vasto para luchar unos contra otros. San Mateo cuenta veintiocho generaciones desde David hasta Jess; san Lucas cuenta cuarenta y una y dichas generaciones son totalmente distintas. No se observa, sin embargo, que surja ninguna disensin entre los discpulos por estas contradicciones aparentes, muy bien conciliadas por varios Padres de la Iglesia. De si la intolerancia fue de derecho divino en el judasmo, y si siempre fue puesta en prctica Se llama ``derecho divino a los preceptos que Dios ha dado por s mismo. Instituy las fiestas, las ceremonias, todas aquellas cosas que parecan arbitrarias a las dems naciones y que sometidas al derecho positivo, eran condenadas por el mismo Dios, se convertan

en un derecho divino para los judos; como todo lo que Jesucristo ha ordenado, es de derecho divino para nosotros. Dios ha sustituido por una ley nueva la que haba dado a Moiss y orden a Moiss ms cosas que al patriarca Abraham y ms a Abraham que a No. Parece que Dios se adapta a los tiempos y la poblacin del gnero humano: es una gradacin paternal. Es cierto que en el xodo, en los Nmeros, en el Levtico, en el Deuteronomio hay leyes muy severas sobre el culto y castigos an ms severos. Las escrituras nos ensean que no solamente Dios toleraba a todos los otros pueblos, sino que tena para ellos cuidados paternales. De la extrema tolerancia de los judos Dios slo amenaza con males corporales pero en ninguna parte dice que sus almas inmortales sufrirn tormentos despus de la muerte o gozarn de la felicidad. Todo era temporal y no tena necesidad de revelarles una doctrina que reservaba para los tiempos en que ya no gobernara a su pueblo. Consta que la ley de Moiss slo anunciaba castigos temporales hasta la cuarta generacin. Finalmente, cuando la inmortalidad del alma fue un dogma aceptado, la secta de los saduceos persisti en creer que no haba ni penas ni recompensas despus de la muerte y que la facultad de sentir y de pensar pereca con nosotros. Si queremos examinar de cerca el judasmo, nos asombrar encontrar la mayor tolerancia en medio de los horrores ms brbaros. Es una contradiccin; casi todos los pueblos se han gobernado por medio de contradicciones. De si la intolerancia ha sido enseada por Jesucristo Hay muy pocos pasajes en los Evangelios en los que el espritu de persecucin haya podido inferir que: la intolerancia, la coaccin son legtimas. Uno de ellos es la parbola en la que el reino de los cielos es comparado a un rey que invita a unos comensales a las bodas de su hijo. La invitacin al festn significa la predicacin de la salvacin; la matanza de los enviados del prncipe representa la persecucin contra aquellos que predican la cordura y la virtud. Casi todo el resto de las palabras y los actos de Jesucristo predican la dulzura, la paciencia, la indulgencia. Ni siquiera se indigna contra Judas, que debe traicionarle. En fin, muere vctima de la envidia. Si se compara lo sagrado con lo profano y a un Dios con un hombre, su muerte, tiene mucha relacin con la de Scrates: -El filsofo griego muri a causa del odio de los sofistas, los sacerdotes y los principales del pueblo; el legislador de los cristianos sucumbi al odio de los escribas, de los fariseos y de los sacerdotes. -Scrates pudo evitar la muerte y no quiso; Jesucristo se ofreci voluntariamente. -El filsofo griego no slo perdon a sus calumniadores y a sus jueces sino que les pidi que tratasen un da a sus propios hijos como a l mismo, si stos eran lo bastante afortunados para merecer su odio, como l; el legislador de los cristianos, pidi a su Padre que perdonase a sus enemigos. -Scrates no fue acusado de querer fundar una secta nueva; no se acus a Jesucristo de haber querido introducir una. Jess observ todos los puntos de la ley, festej todos los sbados, se abstuvo de comer toda clase de manjares prohibidos, celebr todos las fiestas e incluso antes de su muerte, haba celebrado la Pascua, no se le acus de exponer ninguna opinin nueva, ni de haber observado ningn rito extranjero.

Testimonios contra la intolerancia -``Es impiedad quitar la libertad a los hombres en materia de religin, impedir que escojan una divinidad: ningn hombre, ningn dios, querran un culto forzado. -``Si se emplease la violencia en defensa de la f, los obispos se opondran a ello. La religin forzada ya no es religin: hay que persuadir y no forzar. La religin no se ordena. -``Es una hereja execrable querer atraerse por la fuerza, por los golpes, por los encarcelamientos a aquellos a los que no se ha podido convencer por la razn. -``No hay nada ms contrario a la religin que la fuerza. -``Aconsejad, no forcis. -``No pretendemos destruir los errores por la violencia. -``Siempre hemos desaprobado los procedimientos rigurosos. -``Sabemos que la f se persuade y no se ordena. -``No se deben emplear trminos insultantes. -``Acordaos de que las enfermedades del alma no se curan por la fuerza y la violencia. -``La violencia puede hacer hipcritas; no se persuade cuando se hacen resonar amenazas por todas partes. -``Nos ha parecido conforme a la equidad y a la recta razn seguir las huellas de la antiga Iglesia, que nunca emple la violencia para establecer y difundir la religin. -``La experiencia nos ensea que la violencia es ms capaz de irritar que de curar un mal que tiene su raz en el espritu, etc. -``La f no se inspira a cintarazos. -``Es un celo brbaro aquel que pretende implantar la religin en los corazones, como si la persuasin pudiese ser el efecto de la fuerza. -``Pasa con la religin como con el amor: el mandato nada puede, la fuerza an menos: no hay nada ms independiente que amar y creer. -``Si el cielo os ha amado lo bastante para haceros ver la verdad, os ha hecho una gran gracia; pero corresponde a los hijos que tienen la herencia de su padre odiar a los que no la han tenido? . nicos casos en que la intolerancia es de derecho humano Para que un gobierno no tenga derecho a castigar los errores de los hombres, es necesario que tales errores no sean crmenes: slo son crmenes cuando perturban la sociedad; perturban la sociedad si inspiran fanatismo; es preciso que los hombres empiecen por no ser fanticos para merecer la tolerancia. Si algunos jvenes jesuitas, sabiendo que la Iglesia aborrece a los rprobos, que los jansenistas estn condenados por una bula, que por lo tanto los jansenistas son rprobos, se van a prender fuego a una casa de los Padres del Oratorio; porque Quesnel, el oratoriano, era jansenista, por lo que no habr ms remedio que castigar a esos jesuitas. Los franciscanos, llevados de un santo celo por la Virgen Mara, vayan a derribar la iglesia de los dominicos que creen que Mara naci con el pecado original, no habr ms remedio que tratar a los franciscanos como a los jesuitas. Uno de los ms asombrosos ejemplos de fanatismo lo ha dado una pequea secta de Dinamarca. Aquellas gentes queran procurar la salvacin eterna a sus hermanos. Saban que todos los nios que mueren inmediatamente despus de haber recibido el bautismo gozan de la gloria eterna: iban degollando a todos los nios y nias recin bautizados que podan encontrar, se les enviaba infaliblemente al cielo. En cuanto a los judos en el Evangelio hay algunos ejemplos y algunas leyes rigurosas. Dios les orden en ocasiones que matasen a los idlatras, exceptuando nicamente a las jvenes nbiles. De si es til mantener al pueblo en la supersticin

Es tal la debilidad del gnero humano que vale ms para l ser subyugado por todas las supersticiones posibles que vivir sin religin. Era mucho ms razonable y ms til adorar esas fantsticas imgenes de la Divinidad que entregarse al atesmo. Un ateo que fuese razonador, violento y poderoso, sera un azote tan funesto como un supersticioso sanguinario. Cuando los hombres no tienen nociones claras de la Divinidad, las ideas falsas la suplen. En todos los sitios en que hay establecida una sociedad es necesaria una religin; las leyes velan sobre los crmenes conocidos y la religin sobre los crmenes secretos. Pero una vez que los hombres han llegado a abrazar una religin pura y santa, la supersticin se vuelve no slo intil, sino muy peligrosa. Lo mismo ha sucedido con las excomuniones. Cuanto ms se desprecian las supersticiones de los monjes, ms se respeta a los obispos y ms se considera a los sacerdotes; slo hacen bien y las supersticiones ultramontanas haran mucho mal. Virtud vale ms que ciencia Cuanto menos dogmas, menos disputas y cuanto menos disputas, menos desgracias. La religin ha sido instituida para hacernos felices en esta vida y en la otra. Si ambos partidos hubiesen sido lo bastante cuerdos para reconocer que el emperador tena razn, el mundo cristiano no habra sido ensangrentado durante trescientos aos. Constantino no persever en su resolucin de imponer silencio a los dos partidos. De la tolerancia universal No se necesita una elocuencia muy rebuscada para demostrar que los cristianos deben tolerarse unos a otros, hay que mirar a todos los hombres como hermanos nuestros. No slo es muy cruel perseguir en esta corta vida a aquellos que no piensan como nosotros, pero no s si es muy osado declarar tajantemente su condenacin por toda la eternidad. No nos corresponde en absoluto, anticiparnos a los juicios del Creador. Destaca la idea: Fuera de la Iglesia no hay salvacin. Continuacin y conclusin El 7 de marzo de 1763, reunido todo el consejo de Estado en Versalles, con asistencia de los ministros de Estado, y bajo la presidencia del canciller. El relator seor de Crosne di lectura a su informe sobre el caso Calas. Una prodigiosa multitud de personas de todo rango esperaba en la galera del palacio la decisin del consejo. Pronto se inform al rey de que todos los votos, sin exceptuar ninguno, haban dispuesto que el parlamento de Toulouse enviase al consejo las piezas del proceso y los motivos de su sentencia que haba hecho expirar a Jean Calas en la rueda. Su Majestad aprob el fallo del consejo. Hay por tanto humanidad y justicia en los hombres y principalmente en el consejo de un rey amado y digno de serlo. El amor a la equidad, el inters del gnero humano han guiado a todos los jueces. No se ha credo ofender a los ocho jueces de Toulouse al decir que se han equivocado, como ha supuesto todo el consejo; al contrario,se les ha abierto el camino para justificarse ante Europa entera. Este camino consiste en confesar que unos indicios equvocos y los gritos de una multitud insensata han sorprendido su justicia; pedir perdn a la viuda y reparar, en lo que est a su alcance, la ruina entera de una familia inocente, unindose a los que la socorren en su afliccin. Han hecho morir al padre injustamente; les corresponde hacer las veces de padre para con sus hijos, suponiendo que esos hurfanos quieran recibir de ellos una dbil muestra de un justo arrepentimiento. Ser hermoso para los jueces ofrecerla y para la familia rechazarla.

VIDA DEL AUTOR

Existen muchas hiptesis sobre el pseudnimo de Voltaire: 1. el anagrama de Arouet L(e) J(eune) -Arouet, el joven- o, ms bien de AROVET L(e) I(eune) en letras maysculas latinas, en donde U se escribe V y J se escribe I. AROVETLI da VOLTAIRE. Es la hiptesis ms seria, y la ms a menudo mencionada en todas las publicaciones. 2. El nombre de un pequeo feudo que posea su madre. 3. El sintagma verbal que significaba en francs antiguo que el "voulait faire taire" (deseaba hacer callar, de ah vol-taire), a causa de su pensamiento innovador. 4. la contraccin de "Volontaire" (voluntario) con la sncope de la slaba interior "on" 5. las slabas vol-tai-re, en otro orden: re-vol-tai, que es revoltoso.

Las dos ltimas hiptesis parecen demasiado simplistas. Voltaire cambi su identidad despus de su encarcelacin en 1717. Biografa

Es quizs uno de los intelectuales franceses ms polifacticos e importantes del Siglo de las Luces. Franois-Marie Arouet, naci oficialmente el 21 de noviembre de 1694 en Pars y fue bautizado al da siguiente. l mismo sostuvo sin embargo haber nacido en realidad el 30 de febrero de 1694, habindose retardado el bautizo hasta el 22 de noviembre debido a las pocas esperanzas que se tena en su supervivencia. Fue el ltimo hijo de Franois Arouet, rico notario y simpatizante jansenista a quien su hijo detestaba y de Marie Marguerite Daumart una madre prcticamente desconocida que falleci cuando Voltaire cumpla los siete aos de edad, miembro de una familia noble de la actual provincia de Poitou-Charentes. Su madre muere en 1701 a la edad aproximada de 41 aos. Su padre se transforma en notario, cargo lucrativo en la Corte de los Condes. Estudios: 1704-1711 Comienza sus estudios en 1704 en el colegio de los jesuitas, futuro liceo Louis-le-Grand. Hace estudios de retrica y de filosofa, obtieniendo primeros premios. Esta educacin lo inicia en los placeres de la conversacin y el teatro. Se convierte en amigo de los hermanos Argenson, RenLouis y Marc-Pierre, futuros ministros del rey Luis XV. Hacia 1706 escribe una tragedia, ``Amulius y Numitor, de la que se encontrarn ms tarde extractos que sern publicados en el siglo XIX. De su formacin religiosa guardar Voltaire un penoso recuerdo que se plasmar en una actitud irreverente, rebelde y burlona frente la Iglesia, sus instituciones y dogmas. Abandona el colegio en 1711 para inscribirse en la Escuela de Derecho de Pars. Libertino Voltaire decidi desde muy joven emprender una carrera literaria. En 1712 participa en el concurso de la Academia con la oda:``Le Voeu de Louis XIII, sin mucho xito.

Comenz a moverse en los crculos aristocrticos y pronto fue conocido en todos los salones literarios de Pars por su ingenio sarcstico. Ahijado del abad de Chteauneuf, empieza a formar parte en una sociedad libertina, la Sociedad del Temple y recibe una herencia de Ninon de Lenclos. Le gusta alardear de su talento literario y de su espritu desenvuelto y descontento, que se despliega en sus epigramas. En 1713 obtiene el cargo de secretario de la embajada francesa en La Haya, a los 19 aos, viaja a Holanda como secretario de Monsieur de Chteauneuf, hermano de su padrino. Es expulsado de la embajada de Francia en este pas debido a su relacin con Mademoiselle de Noyer, conocida como Pimpette, tas la denuncia de Madame du Noyer. El padre de Voltaire amenaza a su hijo con enviarlo a Santo Domingo y desheredarlo. En 1714 escribe un panfleto, Carta a M. D***, y una stira, el Cenagal o el Parnaso y comienza su tragedia de Edipo. Se transforma en ayudante de notario, pero su oficio ya casi no lo inspira. Exilios y encarcelamientos En 1716 fue exiliado durante cinco meses en Sully-sur-Loire por sus versos sobre los amores incestuosos del Regente Philippe III de Orleans. En 1717 escribe varios escritos, especialmente un libelo en el que acusaba al regente Felipe II duque de Orleans, de atroces crmenes;lo que hace que escape a la deportacin a las islas Antillas pero se precipita su ingreso en la prisin de la Bastilla durante casi un ao, entre 1717 y 1718. Durante los once meses de encierro complet su primera tragedia, Edipo, basada en la obra homnima del dramaturgo griego Sfocles. Comienza: la Henriade, poema pico sobre el rey Enrique IV de Francia. * Edipo se estren en el Thtre-Franais en 1718 y fue acogida con enorme entusiasmo. La obra sobre Enrique IV se imprimi annimamente en Gnova bajo el ttulo de: Pome de la ligue.* Liberado en abril de 1718, fue exiliado a Chatenay. Adopta el nombre de Voltaire y termina por fin Edipo, su primera pieza de teatro, estrenada con xito en noviembre, algunos meses despus de su salida de prisin. Sin embargo, en 1726, tras un altercado con el Caballero de Rohan, miembro de una ilustre familia francesa, es encarcelado por segunda vez en la Bastilla, pero fue liberado al cabo de dos semanas bajo la promesa de abandonar Francia y establecerse en Inglaterra. Gran Bretaa Ms tarde se exilia en Gran Bretaa desde 1726 hasta 1729. Pas entonces dos aos en Londres, y no tard en dominar la lengua inglesa. All descubre la filosofa de John Locke, las teoras cientficas de Isaac Newton y la monarqua britnica. Con la intencin de preparar al pblico britnico para una edicin ampliada de su Pome de la ligue, Voltaire escribi dos notables ensayos en ingls: uno sobre poesa pica y otro sobre la historia de las guerras civiles en Francia. Durante algunos aos, el catlico y autocrtico gobierno francs prohibi la edicin ampliada del Pome de la ligue, que finalmente adopt el ttulo de La Henriade. La aprobacin para publicarlo lleg en 1728. Esta obra, una elocuente defensa de la tolerancia religiosa, obtuvo un xito sin precedentes, no slo en la Francia natal de Voltaire, sino en todo el continente europeo. En comparacin, describe la sucesiva vulgarizacin de Francia en sus: ``Lettres philosophiques. Cortesano

En 1728 Voltaire regres a Francia. Durante los cuatro aos siguientes residi en Pars, comienza a vivir con milie du Chtelet y dedic la mayor parte de su tiempo a la composicin literaria. La principal obra de este periodo, inspirada en su contacto durante su estancia en Inglaterra con Pope, Swift, Congreve y Walpole, es Cartas inglesas en 1734, de la que realiz una nueva edicin con el ttulo de Cartas filosficas en 1737. Se trata de un ataque encubierto a las instituciones polticas y eclesisticas francesas que le caus problemas con las autoridades, y una vez ms se vio obligado a abandonar Pars. Se refugi entonces en el Chteau de Cirey, en el ducado independiente de Lorena. All entabl una larga relacin sentimental con la culta aristcrata Gabrielle milie Le Tonnelier de Breteuil, marquesa de Chtelet, que ejerci sobre l una importante influencia intelectual. La poca de Voltaire en Cirey en compaa de la marquesa de Chtelet fue un periodo de intensa actividad literaria. Adems de un impresionante nmero de obras de teatro, escribi Elementos de la filosofa de Newton, y produjo novelas, cuentos, stiras y poemas breves. Esta estancia se vio interrumpida en varias ocasiones. Voltaire viajaba con frecuencia a Pars y Versalles, donde, gracias a la influencia de la marquesa de Pompadour, la famosa amante de Luis XV, se convirti en uno de los favoritos de la corte. En primer lugar fue nombrado historiador de Francia y ms tarde caballero de la Cmara Real. Finalmente, en 1746, fue elegido miembro de la Academia Francesa. Su Pome de Fontenoy realizado en el 1745, donde relata la victoria de los franceses sobre los ingleses durante la Guerra de Sucesin austraca, y El siglo de Luis XV, adems de otras obras de teatro como La princesa de Navarra o El triunfo de Trajano, marcaron el inicio de la relacin de Voltaire con la corte de Luis XV. Con Federico de Prusia A la muerte de madame de Chtelet en 1749, Voltaire acept una antiga invitacin de Federico II el Grande para residir de manera permanente en la corte prusiana. Viaj a Berln en 1750, donde se relaciona con Federico II y con su padre, Anatole Franklin pero no permaneci all ms de dos aos, pues su ingenio ms bien cido choc con el temperamento autocrtico del rey y fue la causa de frecuentes disputas. Durante su estancia en Berln complet El siglo de Luis XIV, un estudio histrico sobre el reinado de ese monarca (1638-1715). Desde Ginebra a Ferney En 1755 se instala en las "Delicias", cerca de Ginebra. Por espacio de algunos aos Voltaire llev una existencia itinerante, pero finalmente se estableci en Ferney en el ``Pays de Gex y Tournay, en territorio francs, pero en la frontera franco-genovesa, en 1758, donde pas los ltimos veinte aos de su vida. En el intervalo comprendido entre su regreso de Berln y su establecimiento en Ferney, termin su obra ms ambiciosa, el Ensayo sobre la historia general y sobre las costumbres y el carcter de las naciones realizada en 1756. Esta obra, que no es otra cosa que un estudio del progreso humano, censura el supernaturalismo y denuncia la religin y el poder del clero, si bien afirma su creencia en Dios. Una vez establecido en Ferney, Voltaire escribi varios poemas filosficos, como El desastre de Lisboa escrito en 1756, sobre el tremendo terremoto que asol la ciudad en 1755, varias novelas satricas y filosficas, entre las que cabe destacar Cndido finalizada en 1759, obra que ser inmediatamente condenada en Ginebra por sus irnicas crticas a la filosofa leibniziana y su chistosa stira contra clrigos, nobles, reyes y militares. Las inocentes reflexiones del joven Cndido no dejan ttere con cabeza, cuatro aos despus compone Tratado sobre la tolerancia y posteriormente la tragedia Tancredo que la finaliza en 1760 y el Diccionario filosfico 1764. Desde la seguridad que le proporcionaba su retiro, lanz cientos de panfletos en los que satirizaba los abusos del poder. Quienes eran perseguidos por sus creencias encontraron en Voltaire un

elocuente y poderoso defensor. El talante de sus actividades podra resumirse en una frase que el propio autor empleaba muy a menudo: ``crasons linfme(aplastemos al infame). Con esta frase se refera a cualquier forma de religin que persigue a quienes no la profesan, que practica el fanatismo. Opona el desmo, una religin puramente racional, a la religin cristiana. En Cndido, Voltaire analiza el problema del mal en el mundo y describe las atrocidades cometidas a lo largo de la historia en nombre de la Religin. Siendo ya Voltaire un personaje famoso e influyente en la vida pblica, interviene en distintos casos judiciales, como el caso Calas y el de La Barre, que estaba acusado de impiedad, defendiendo la tolerancia y la libertad a todo dogmatismo y fanatismo. En 1778 Voltaire vuelve a Pars, acogido con entusiasmo, donde muri el 30 de mayo de 1778 en Pars.

PENSAMIENTO DE VOLTAIRE

Esencialmente, rechaz todo lo que fuera irracional e incomprensible y anim a sus contemporneos a luchar activamente contra la intolerancia, la tirana y la supersticin. Su moral estaba fundada en la creencia en la libertad de pensamiento y el respeto a todos los individuos, y sostuvo que la literatura deba ocuparse de los problemas de su tiempo. Estas opiniones convirtieron a Voltaire en una figura clave del movimiento filosfico del siglo XVIII ejemplificado en los escritores de la famosa Enciclopedia francesa. Su defensa de una literatura comprometida con los problemas sociales hace que Voltaire sea considerado como un predecesor de escritores del siglo XX como Jean-Paul Sartre y otros existencialistas franceses. Aunque fue un pensador polifactico y poco o nada sistemtico, Voltaire se convirti en un smbolo del enciclopedismo y de las modernas ideas ilustradas que defendan la libertad de pensamiento, la tolerancia y la justicia como instrumentos superadores de la ignorancia, el dogmatismo y las supersticiones de toda ndole. Frente al oscurantismo no solo ideolgico, sino acadmico, esgrimir Voltaire el buen hacer de su pluma, la cual gozaba de una enorme claridad crtica y de una demoledora y mordaz franqueza que le hicieron granjearse numerosos problemas y enemistades. Su escritura se mofa de la utilizada por los abstrusos escolsticos o, como sarcsticamente escribe en el Cndido, de los que se dedicaban a ensear la metafsica teologocosmolonigolgica. Pese a compartir muchos de los postulados bsicos aceptados por la mayora de los ilustrados ingleses y franceses, a Voltaire le separa de ellos la carencia de un optimismo metafsico y la f en un progreso humano capaz de arrebatarnos de la mezquindad y de la ruindad en la que estamos inmersos. En contra de la tesis del "buen salvaje" mantenida por Rousseau, Voltaire no cree en ninguna inocencia y bondad naturales del hombre. No es la sociedad, el Estado o la cultura la que pervierte y denigra esa inocencia primigenia del hombre, antes bien, es el propio hombre el que genera las propias condiciones de su miseria. La tica no se halla subordinada a la poltica, porque se trata de un mbito inmanente a nuestra propia naturaleza. La absoluta confianza de la razn que postularon un siglo antes los racionalistas no es aceptada por Voltaire, para el cual la inteligencia humana por s misma puede denunciar, criticar y corregir algunos prejuicios, errores o disparates, pero por s sola es impotente para erradicar estos males. Frente al optimismo adoptado por los ilustrados y llevado a su culmen por Leibniz en su teora de la armona preestablecida, en la que afirma que ste es el mejor de los mundos posibles.

El nico remedio para hacer la vida tolerable que acepta Voltaire en su obra Cndido o el optimismo es el trabajo. De nada sirve buscar fines ni mucho menos presuponer que existe cierto orden racional en el mundo susceptible de crear las condiciones necesarias en las que pueda desarrollarse una vida virtuosa y justa. Como dice chistosamente en la mencionada obra, el fin con el que Dios cre el mundo fue "para hacernos de rabiar". Voltaire acept las tesis del desmo, es decir, de aquella doctrina que reivindica una religin natural o racional defendiendo la libertad ideolgica, de culto y la tolerancia religiosa. El anticlericalismo radical que se desprende de la mayora de sus obras, sin embargo no debe llevarnos a suponer que Voltaire defendiera una postura atea. De hecho, afirma que "si Dios no existiera sera necesario inventarlo, pero la naturaleza entera nos grita que existe". La crtica volteriana tiene una funcin terapetica, aunque es consciente de los lmites de su quehacer. Efectivamente, es la propia naturaleza humana la responsable de todas sus ruindades y miserias. El mundo se rige no por el principio de lo mejor, sino de lo peor. El mal en el mundo no proviene de Dios ni de condicionantes histricos o polticos, sino del hombre mismo. El carcter contradictorio de Voltaire se refleja tanto en sus escritos como en las opiniones de otros. Pareca capaz de situarse en los dos polos de cualquier debate, y en opinin de algunos de sus contemporneos era poco fiable, avaricioso y sarcstico. Para otros, sin embargo, era un hombre generoso, entusiasta y sentimental. Esencialmente, rechaz todo lo que fuera irracional e incomprensible y anim a sus contemporneos a luchar activamente contra la intolerancia, la tirana y la supersticin. Su moral estaba fundada en la creencia en la libertad de pensamiento y el respeto a todos los individuos, y sostuvo que la literatura deba ocuparse de los problemas de su tiempo. Estas opiniones convirtieron a Voltaire en una figura clave del movimiento filosfico del siglo XVIII ejemplificado en los escritores de la famosa Enciclopedia francesa. Su defensa de una literatura comprometida con los problemas sociales hace que Voltaire sea considerado como un predecesor de escritores del siglo XX como Jean-Paul Sartre y otros existencialistas franceses. Todas las obras de Voltaire contienen pasajes memorables que se distinguen por su elegancia, su perspicacia y su ingenio. Sin embargo, su poesa y sus obras dramticas abusan a menudo de un exceso de atencin a la cuestin histrica y a la propaganda filosfica. Cabe destacar, entre otras, las tragedias Brutus (1730), Zaire (1732), Alzire (1736), Mahoma o el fanatismo (1741), y Mrope (1743); el romance filosfico Zadig (1747); el poema filosfico Discurso sobre el hombre (1738); y el estudio histrico Carlos XII (1730).

OBRA DE VOLTAIRE

La razn de su celebridad son sus escritos literarios y sobre todo filosficos. Voltaire no ve oposicin entre una sociedad alienante y un individuo oprimido, idea defendida por Juan Jacobo Rousseau, sino que cree en un sentimiento universal e innato de la justicia, que tiene que reflejarse en las leyes de todas las sociedades. La vida en comn exige una convencin, un pacto social para preservar el inters de cada uno. El instinto y la razn del individuo le lleva a respetar y promover tal pacto. El propsito de la moral es ensearnos los principios de esta convivencia fructfera. La labor del hombre es tomar su destino en sus manos y mejorar su condicin mediante la ciencia y la tcnica, y embellecer su vida gracias a las artes. Como se ve, su filosofa prctica prescinde de Dios,

aunque Voltaire no es ateo, es desta. Sin embargo, no cree en la intervencin divina en los asuntos humanos y denuncia el providencialismo. Fue un ferviente opositor de la Iglesia catlica, smbolo segn l de la intolerancia y de la injusticia. Se empea en luchar contra los errores judiciales y en ayudar a sus vctimas. La burguesa liberal y anticlerical hacen de l su dolo. Si por algo ha pasado Voltaire a la Historia, es por habernos proporcionado el concepto de tolerancia religiosa. Fue un incansable luchador contra la intolerancia y la supersticin y siempre defendi la convivencia pacfica entre personas de distintas creencias y religiones. Sus escritos siempre se caracterizaron por la llaneza del lenguaje huyendo de cualquier tipo de grandilocuencia. Maestro de la irona, la utiliz siempre para defenderse de sus enemigos, de los que en ocasiones haca burla demostrando en todo momento un finsimo sentido del humor. Conocidas son sus discrepancias con Montesquieu acerca del derecho de los pueblos a la guerra. Caso Calas Jean Calas, comerciante hugonote de Toulouse, hombre respetable y padre de cuatro hijos, fue condenado a muerte, acusado del asesinato de su hijo Marc-Antoine, que apareci muerto en la tienda situada bajo la vivienda familiar el 13 de octubre de 1761. Resultaba tentador creer que Calas haba asesinado a su hijo para evitar que se convirtiera al catolicismo. Su ejecucin, previa tortura, fue un espectculo brutal. Voltaire dedic tres aos a reivindicar su inocencia en la primera gran campaa de prensa del periodismo moderno, con libros como el ``Tratado de la Tolerancia y el ``Aviso al Pblico. Callas fue rehabilitado pstumamente en marzo de 1765. Moral del autor "No estoy de acuerdo con lo que usted dice, pero luchar hasta la muerte para que tenga el derecho de decirlo." Voltaire. En el pensamiento del filsofo ingls John Locke, Voltaire encuentra una doctrina que se adapta perfectamente a su ideal positivo y utilitario. Locke aparece como el defensor del liberalismo, afirmando que el pacto social no suprime los derechos naturales del individuo. En resumen, es la experiencia sola quien nos instruye; todo lo que la sobrepasa slo es hiptesis; el campo de alguien coincide con el de lo til y de lo comprobable. Voltaire saca de esta doctrina la lnea directriz de su moral:la tarea del hombre es tomar en su mano su destino, mejorar su condicin, garantizar, embellecer su vida con la ciencia, la industria, las artes y por una buena politica de las sociedades. As la vida no sera posible sin una convencin donde cada uno encuentra su cuenta. A pesar de que se expresan por leyes particulares en cada pas, la justicia, que asegura esta convencin, es universal. Todos los hombres son capaces de concebir la idea, primero porque todos son seres ms o menos razonables, luego porque son todos capaces de comprender qu es lo til y til a cada uno. La virtud, comercio de beneficios es dictada a la vez por el sentimiento y por el inters. El papel de la moral, segn Voltaire, es ensearnos los principios de esta polica y de acostumbrarnos a respetarlos. Voltaire y el antisemitismo El antisemitismo es el movimiento, actitud o doctrina en contra de la religin y cultura del pueblo judo. El trmino designa las conductas de quienes proponen la discriminacin hacia los judos en

general. Reaparece en los periodos de inestabilidad social y crisis econmica; las pasiones y frustraciones que se generaron en estos periodos buscaban una vctima propiciatoria, una cabeza de turco. Corre por ah un libro de doscientas cincuenta pginas de textos antisemitas de Voltaire: ``nacin vil, entregada a la supersticin ms absurda y a una codicia insaciable. ``Sin embargo no hay que quemarlos. Todas las luces tienen sombras. El antisemitismo de Voltaire es reconocido por ciertos crticos o historiadores, se dice incluso que puede ser un instigador del antisemitismo moderno. As, por ejemplo, el historiador Len Poliakov titul el tomo 3 de su: Historia del Antisemitismo como "De Voltaire a Wagner". Segn l, este sentimiento se habra agravado en los ltimos quince aos de la vida de Voltaire. Pareca entonces ligado al combate del filsofo contra la iglesia cristiana. Continan, igualmente, los problemas financieros y de relaciones difciles con banqueros judos, lo que parece insuficientemente fundado. Recordemos igualmente, sin disminuir su carga nefasta, que el antisemitismo es un lugar comn del pensamiento general, desde al menos la Edad Media, Voltaire no hizo sino suscribir una opinin largamente extendida entre sus contemporneos. El antisemitismo de Voltaire es igualmente contestado por aquellos que no ven sino al antijudasmo. "No porque ciertas frases de Voltaire nos duelan deberamos confundirlo en la turba de perseguidores", escribi Roland Desn. Voltaire y el dinero Voltaire muri en una inmensa fortuna: "llamado uno de los primeros rentistas de Francia". Estas provendran: 1. De su pluma; en su Comentario histrico sobre las obras del autor de la Henriade, evoca el xito de esta obra publicada en Gran Bretaa, gracias a la proteccin del rey.

2. Del bolsillo de los prncipes, segn las pocas Jorge I de Gran-Bretaa, Luis XV, Federico
II, Catherine II de Rusia. 3. De las rentas de los habitantes de Ferney. 4. De lugares diversos:lotera, prstamos a la aristocracia, inversiones martimas: en 1758 entran en el puerto de Cdiz barcos cargados de oro de Amrica, donde haba colocado parte de su fortuna. 5. Del comercio triangular, segn algunos. Apenas abord el tema y se considera que se guard el secreto. Nadie sabr nunca si el primer hombre que us zapatos cuando todos iban descalzos, invent el lujo o solucion un problema prctico. Voltaire y las mujeres Como Diderot, Voltaire tiende a creer que la mujer es un hombre de sexo femenino. Pero cuando en vez de ``mujeres escribe ``bello sexo puede ponerse insoportable. Veinte aos de casta convivencia con madame du Chtelet, hbitos de soltern y aventurillas diversas para escndalo de burgueses. Cualquier psicoanalista detecta en la irona volteriana una falta de amor maternal. Voltaire y el diluvio: un error de apreciacin La presencia de fsiles marinos en la cima de las montaas fue considerada en su poca como una prueba de haber estado bajo el agua y, por consiguiente, el diluvio.

Voltaire no admita esta interpretacin ni siquiera la idea de que hayan podido estar algn da fondos marinos donde se encuentran las montaas. Apoyaba su idea en: el Diccionario Filosfico mostrndose sorprendido de que nadie haya pensado en una explicacin, segn l, bastante ms simple: que cruzados o peregrinos hayan botado moluscos de los que tenan entre sus provisiones para su viaje. A todo esto hay que aadir que tampoco el diluvio ha sido el causante de la altitud de estos fsiles ,sino la deriva continental. Ideas de Voltaire acerca de la sociedad absolutamente necesaria una reforma profunda de la sociedad que asegure la libertad y el bienestar del pueblo. ``Crear un sistema parlamentario que limite los poderes del Rey. ``Establecer un sistema de impuestos racional que no arruine a la gente. ``Liberar la economa: "Que se reconozca el trabajo bien hecho. Voltaire y la esclavitud Voltaire cree posible humanizar la esclavitud. La inhumanidad de los patrones es la que causa los males de la esclavitud. No critica el principio, slo la forma, lo que se ve reflejado en: Cndido. Sin embargo se entusiasma en la liberacin de sus esclavos por los Quakers de Pensilvania en 1769. Se interesa an ms por "los esclavos de los monjes" de Pays de Gex que es "ms infeliz que los negros". Voltaire y el fanatismo Toda la obra de Voltaire es un combate contra el fanatismo y la intolerancia, y eso desde: La Henriada en 1723."Entendemos hoy en da por fanatismo una locura religiosa, oscura y cruel. Es una enfermedad que se adquiere como la viruela". Voltaire y la historia Voltaire con la idea de la racionalidad, y la nueva forma de hacer historia, no slo historia positivista, tampoco historia de bronce, asegura que no slo era importante la vida de un personaje y sus aspectos lo que interesan a la historia, sino "lo que interesa ahora es la actividad en conjunto". Adems el mismo Voltaire aseguraba que: ``slo existieron cuatro momentos de verdadera grandeza del espritu humano... La historia griega, el tiempo de Filipo y Alejandro. La segunda edad es la de Csar y Augusto. La tercera la toma de Constantinopla. La cuarta es la de Luis XIV "que se encuentra ms cercana a la perfeccin. Voltaire y los negros El odio de Voltaire hacia los negros ha sido muy discutido. Es innegable que Voltaire escribi sobre la igualdad de todos los seres humanos. Tambin escribi que los negros, si eran seres humanos, lo eran de una manera inferior. Esta constatacin descansa sobre un cuerpo de citas incontestables. Faltaba discutirlas y explicarlas, lo que los especialistas hicieron luego de varias dcadas. Voltaire y la poesa Voltaire estimaba mucho sus versos y se autodenominaba poeta; fue considerado en su siglo como el sucesor de Cornelio y de Racine, a veces incluso como triunfador; sus piezas tuvieron un
"Es

inmenso xito y el autor conoce la consagracin en 1778 cuando, en la escena de la Comedia Francesa, Clairon corona su busto con laureles, delante de un pblico entusiasta. Voltaire y el teatro Lo ms improbable en la relacin que tuvo Voltaire con el teatro, es que pensaba que se le retendra nicamente por sus piezas juzgadas bastante mediocres en comparacin a sus otros escritos. No fue nada y, entre la sesentena de piezas que escribi, la historia destaca en particular: Zaire (1732), Adelaida de Guesclin (1734), Alzira o los estadounidenses (1736) Mahomet y el fanatismo (1741), La Meropa francesa (1743), Smiramis (1748), Nanine, ou eL prejuicio vencido (1749), El Duque de Foix (1752), El Orfelinato de China (1755), El Caf o la scocesa (1760), Tancredo (1760), Los Scythes (1767), o incluso Las Leyes de Minos (1774). Actualmente han cado en el olvido casi general, sin embargo, las piezas de Voltaire han sido parte del repertorio teatral durante casi dos siglos. Voltaire y la tolerancia Aunque el Tratado sobre la Tolerancia escrito en el 1763 sea una de sus obras ms tristemente actuales, no hay en Voltaire una teora positiva de la tolerancia sino, ms bien, una crtica de la intolerancia. La tolerancia, como respeto al otro, no soporta teoras sublimes. Es, simplemente, una actitud igualitaria, distante por igual del fanatismo y de la banalidad de las opiniones. Sirve para que la sociedad sea, si no bella, al menos soportable. No debera confundirse jams con la indiferencia. Obras

1. Edipo, 1718 2. La Henriada, 1728 3. Historia de Carlos XII, 1730 4. Brutus, 1730 5. Zaire, 1732 6. El templo del gusto, 1733 7. Cartas inglesas o Cartas filosficas, 1734 8. Adlade du Guesclin, 1734 9. Mahoma, 1736 10. Mundano, 1736 11. Epstola sobre Newton, 1736 12. Tratado de metafsica, 1736 13. El Hijo Prdigo, 1736 14. Ensayo sobre la naturaleza del fuego, 1738 15. Elementos de la filosofa de Newton, 1738 16. Zulima, 1740 17. El fanatismo o Mahoma, 1741 18. Mrope, 1743

19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 38. 39. 40. 41. 42.

Zadig, 1748 El mundo como va, 1748 Nanine o El prejuicio vencido, 1749 El siglo de Luis XIV, 1751 Micromegas, 1752 Poema sobre el desastre de Lisboa, 1756 Estudio sobre los hbitos y el espritu de las naciones, 1756 Historia de los viajes de Scarmentado escrita por l mismo, 1756 Cndido o El optimismo, 1759 La Doncella de Orleans, 1762 Lo que gusta a las damas, 1764 Diccionario filosfico, 1764 Jeannot y Colin, 1764 Del horrible peligro de la lectura, 1765 Pequea digresin, 1766 El filsofo ignorante, 1766 Tratado sobre la tolerancia, 1767 El ingenuo, 1767 La princesa de Babilonia, 1768 Las cartas de Memmius, 1771 Hay que tomar partido, 1772 El clamor de la sangre inocente, 1775 Del alma, 1776 Dilogos de Evmero, 1777

Obras sobre Voltaire

1. Catlogo de la biblioteca Voltairiana, Adrien Jean Quentin Beuchot, coleccin nica en


manuscrito, que comprende las ediciones originales y las principales reimpresiones de cada una de las obras de Voltaire, con stiras, crticas, parodias apologas, etctera.

2. Voltaire humanista, Charles Porset, Ed. Edimaf 3. Voltaire, Jean Goldzink, Ed. Hachette Suprieur.
EPOCA DEL AUTOR

Se denomina habitualmente Ilustracin o Siglo de las luces; a la corriente intelectual de pensamiento que domin Europa y en especial Francia e Inglaterra durante casi todo el siglo XVIII y que abarca desde el Racionalismo y del Empirismo del siglo XVII hasta la Revolucin Industrial

del siglo XVIII, la Revolucin Francesa y el Liberalismo. La expresin esttica de este movimiento intelectual se denominar neoclasicismo Se consideraba que todo lo antigo se enmarcaba en un ambiente de oscuridad y decrepitud, y que la nueva ideologa que llegaba eran las "luces", que iluminaba al mundo. El precedente histrico ms apegado a la Ilustracin fue el Renacimiento, donde tambin se trataba de romper con el pasado medieval y renacer en la nueva modernidad. Inicio del movimiento filosfico Cuando la situacin poltica se estabiliz tras la Paz de Westfalia y el final de la guerra civil en Inglaterra, exista un ambiente de agitacin que tenda a centrar las nociones de f y misticismo en las revelaciones individuales como la fuente principal de conocimiento y sabidura. La Era de la Razn trat entonces de establecer una filosofa basada en axiomas y el absolutismo como bases para el conocimiento y la estabilidad. Este objetivo de la Era de la Razn, alcanz su madurez con la tica de Baruch Spinoza, que expona un visin Pantesmo del universo donde Dios y la Naturaleza eran uno. Esta idea se convirti en el fundamento para la Ilustracin, desde Isaac Newton hasta Thomas Jefferson. La Ilustracin estaba influenciada en muchos sentidos por las ideas de Blaise Pascal,Gottfried Leibniz,Galileo Galilei y otros filsofos del periodo anterior. Las ideas de Newton, que combinaba su habilidad de fusionar las pruebas axiomticas con las observaciones fsicas en sistemas coherentes de predicciones verificables, proporcionaron el sentido de la mayor parte de lo que sobrevendra en el siglo posterior tras la publicacin de sus: Philosophiae Naturalis Principia Mathematica. La Ilustracin se dedic a buscar en la mente de Dios mediante el estudio de la creacin y por la deduccin de las verdades bsicas del mundo. Origen Social de los filsofos Ilustrados Los integrantes de la Ilustracin provenan de la nobleza, eran un grupo acomodado y con fortuna, que vivan de la renta de su propiedad agraria y de las pensiones de la corte. Se trataba de una nueva elite, que gracias a la fama y el nivel de sus ingresos ascendieron socialmente consiguiendo algunos ttulos y privilegios de los grados inferiores de la nobleza. Lo importante de su trabajo intelectual tena un peso creciente en el estado moderno y en los sectores clave de la actividad econmica en proceso de transformacin.

Los filsofos ilustrados buscaban la verdad cientfica y se basaron en la razn para explicar la realidad del mundo en el que vivan. La ilustracin es para la historia un sistema de pensamientos producido por los intelectuales en un ambiente de autonoma y libertad de la razn individual, donde cada persona poda instruirse en busca de la verdad cientfica. Era sobre todo, un programa educativo orientado a elevar el nivel cultural de la sociedad y mejorar la situacin de quienes desearan cultivar la razn y salir de la ignorancia. Ilustracin

En la segunda mitad del siglo XVIII, pese a que ms del 70% de los europeos eran analfabetos, la intelectualidad y los grupos sociales ms relevantes descubrieron el papel que podra desempear la razn, ntimamente unida a las leyes sencillas y naturales, en la transformacin y mejora de todos los aspectos de la vida humana. La lite de esta poca senta enormes deseos de aprender y de ensear lo aprendido, siendo fundamental la labor desarrollada por Diderot y D'Alembert. La ilustracin presenta las siguientes ideas y principios: -Empirismo: los ilustrados contrapusieron su f en la experimentacin para poder conocer el mundo y conseguir el progreso. -Criticismo: el ilustrado aspira a someter a crtica racional todo el conocimiento anterior. Deseo de conocimiento: el ilustrado siente un enorme deseo de conocer por completo el mundo donde habita pero tambin siente la necesidad de dar a conocer lo aprendido. -Utopismo: se cree que la aplicacin de la razn a todos los aspectos de la vida humana permitir una mejora constante de la sociedad y un progreso econmico y cultural ilimitado. -Progreso y felicidad: el ilustrado a lo que aspira como objetivo prioritario es a conseguir la felicidad en este mundo. -Reformismo: los ilustrados proponen modernizar la sociedad mediante lentas reformas que sern llevadas a cabo por reyes y gobiernos de carcter absolutista. Ambiente Sociocultural Crisis de conciencia Europea: La primera mitad del siglo XVII el panorama intelectual de la mayora de los hombres instruidos estaba dominado por dos fuentes de autoridad: los autores clsicos grecorromanos y la Biblia cristiana. Ambos estaban reforzados por el Renacimiento y la Reforma, era un mundo que todava no estaba liberado completamente de la tradicin medieval. Hechos como la Revolucin Cientfica, la transformacin de la economacambiaron la forma de vida de los europeos y modificaron las ideas de los intelectuales acerca del mundo en que vivan. Hacia 1.680 comenz un movimiento de crtica racionalista, creado por cientficos y filsofos, que rechazaban los dogmas tradicionales de encontrar la verdad mediante los mtodos experimentales. El ambiente intelectual: La nueva mentalidad del siglo XVIII inclua la confianza en la capacidad de la naturaleza humana y en sus posibilidades de progreso. El sistema represivo deba dar paso a un sistema basado en la confianza, donde el pueblo sabra regir su propio destino. El ambiente intelectual se present con mayor fuerza en Francia, durante los aos 1.740 y 1.750, cuando este pas se convirti en el centro de la cultura del "Signo de las Luces". El ambiente poltico se volvi ms tolerante hacia las ideas de los intelectuales, buscando como objetivo

engrandecer el Estado y hacer frente a la amenaza britnica. En Francia se desarroll un buen ambiente del pensamiento ilustrados, que se irradi a otros pases de Europa. Carctersticas especficas de la ilustracin -Naturaleza: Amor a la naturaleza. El deseo de descubrir, mediante la aplicacin de la razn y la observacin, las leyes que la rigen. El papel de la naturaleza para originar y conducir la existencia de los hombres y de todos los objetos del Universo. Segn Newton "la naturaleza es considerada como una gran mquina concebida por Dios y regida por las leyes establecida por l". Para los ilustradores, mientras el pueblo siguiera pensando que Dios diriga todo el Universo, las leyes universales, que se vean en la educacin seguiran estando en manos del clero, deteniendo as el progreso de la ciencia. -Razn: F constante en el poder de la razn humana. Durante la Ilustracin lleg a pensarse que con uso juicioso de la razn sera posible un progreso ilimitado. La razn sirvi de gua para estudiar el funcionamiento de las leyes de la naturaleza, por consiguiente todo lo racional es bueno, y todo aquello que no conlleve a la razn es incorrecto. -La igualdad: Si todos los hombres proceden de la misma naturaleza y todos poseen la capacidad de razonar, entonces todos los hombres son iguales a la luz de la razn, con iguales derechos que deben ser respetados. -Desmo: Es la religin natural. Tena su fundamento en que Dios y el alma no pueden llegar a ser conocidos por la razn humana, por cuanto corresponden a la metafsica y no puede ser percibido mediante los sentidos. Se reconoce a Dios como autor de la naturaleza y se debe revelar a los hombres por medio de la razn. -Moral laica: Es independiente de la religin, ya que los hombres se rigen por morales no slo porque Dios ordena observarlas, sino porque la razn exige el respeto a los derechos de los dems. Influencia de John Locke Las ideas de filsofo ingls Locke influyeron en el pensamiento ilustrado, sobre todo mediante su obra "Ensayo sobre el gobierno civil", en la cual habla del estado natural, destacando que los seres humanos poseen ciertos derechos, como los son el derecho a la vida, a la libertad Dice que el hombre en busca de la proteccin de esos derechos integra a la sociedad la poltica, bajo una especie de trato o pacto con los gobernantes. Locke plantea que el gobierno deber estar dividido en dos poderes: El Legislativo: que es supremo por representar a la mayora de la comunidad. El se encarga de crear las leyes. El Ejecutivo: que depende en gran parte del legislativo y est limitado por las leyes dictadas por la voz popular. Ambos poderes deben velar el uno por el otro, viendo el buen desempeo de las funciones de cada uno, sin que ninguno llegue a ser tan fuerte que limite los derechos naturales del pueblo. Las ideas de Locke sentaron las bases de las modernas teoras econmicas, por ejemplo de la propiedad privada. Locke consideraba que al comienzo los hombres posean una propiedad comn

ya que todos podan utilizar por igual los frutos de la naturaleza, pero que al trabajarlos independientemente, se puso en prctica la propiedad privada. Representantes de la ilustracin -Voltaire: su filosofa se inclinaba a la defensa de los derechos del hombre, para seguir los dictados de su razn, siempre que con ello no se perturbara el orden social. Postul que el hombre deba seguir sus propias ideas y opiniones con respecto a la religin y a la prctica de la misma. El crea en el desmo o religin natural, segn la cual Dios es el creador del Universo, pero que nicamente haba iniciado el movimiento de este, como quien da cuerda a un reloj y no vuelve a intervenir en su funcionamiento. -Montesquieu: Lo ms importante de Montesquieu fue la separacin de poderes que propuso como la forma de gobierno ideal, ampliando el criterio de Locke respecto al tema, plante lo siguiente: El poder Legislativo o Parlamentario: que elabora las leyes y reside en el parlamento. El poder Ejecutivo: corresponde al monarca. Hace que se cumpla la Ley y reside en el gobierno. El poder Judicial: formado por los jueces. Administra la justicia y reside en los jueces y en los tribunales. Estos tres poderes deban de mantenerse dentro de un sistema de frenos y contrapeso que eviten el abuso de cualquiera de ellos, garantizando la justicia y asegurando el respeto de los gobernantes a los derechos naturales del hombre. -Jean Jacques Rousseau: Comienza sus ideales del supuesto de que los hombres poseen derechos naturales que deben ser respetados y salvaguardados por todos, pero agrega un elemento ms como caracterstica de la naturaleza humana: la idea de que el estado natural era una situacin perfecta en la cual todos los hombres eran buenos, pero al formarse en la sociedad surgieron las desigualdades y con ello el egosmo. Esto ocasion que los seres humanos perdieran los sentimientos morales concedidos por la naturaleza, para cambiarlos por una actitud racionalista y fra que los aleja de su bondad innata. Su obra fundamental fue "El Contrato Social", donde se expone como debe ser un estado democrtico. Este deba de garantizar el respeto mtuo de los derechos humanos otorgados por la naturaleza, ya que el egosmo de los individuos y el abuso de poder de los polticos hacan imposible la vida en armona. El principal aporte de Rosseau fue el concepto de "voluntad general" que aproxima la filosofa poltica hacia los fundamentos del gobierno democrtico. Para Rosseau el gobierno no debera ser ms que el representante de la voluntad general, y debera permitirse que todo el pueblo participe en la creacin de las leyes y en la eleccin de las personas que han de velar por su cumplimiento. La perspectiva de Rosseau acerca de la innata bondad humana representaba una autocrtica hacia el comportamiento de la sociedad francesa de su poca, y sirvi como base para el desarrollo de la corriente filosfica del romanticismo, que influy en el pensamiento europeo durante la primera mitad del siglo XIX. -Denis Diderot: critica a la sociedad corrupta de su tiempo y tiene como creencia de la naturaleza como origen de las cosas reales. Racionalista y materialista, sostiene que las ciencias naturales permitirn el progreso tcnico, de manera que rechaza la creencia en las religiones tradicionales.

Su fama se debe a su iniciativa de publicar en forma de diccionario un resumen de todas las ciencias humanas producidas por los pensadores contemporneos, al que llam "Enciclopedia o Diccionario de las Ciencias, de las Artes y de los Oficios por una sociedad de gentes de letras". Fue publicada en Francia entre los aos de 1.751 y 1.772, estaba compuesta por 17 volmenes, y lleg a alcanzar tal popularidad que en pocos aos fue difundida por toda Europa, ya reimpresa y traducida a varios idiomas. -Francois Quesnay: Estuvo a la cabeza de un grupo de pensadores que dieron origen al movimiento conocido como la ``fisiocracia y quienes desarrollaron una teora acerca de las leyes que rigen las actividades econmicas. Se explicaba a travs de que la economa est sometida a ciertos principios naturales reguladores, el ms importante de los cuales es el inters individual de las personas por consumir y producir las mercancas que le proporcionen mayor bienestar. Los fisicratas entendan como ciclo anual aquel en que la produccin y el consumo actuaban recprocamente en el seno de la sociedad, a la que suponan dividida entres clases, que dependan del trabajo que realizaran: La Clase Productiva: formada por aquellas personas dedicadas a las actividades agrcolas, a quienes consideraban como los nicos capaces de proporcionar el producto neto. La Clase Propietaria: integrada por los terratenientes, el Rey y el clero, que reciban el producto neto anual en forma de rentas, impuestos y diezmos, y que luego distribuan dentro de la sociedad a travs de sus gastos e inversiones. La Clase Estril: que al no dedicarse a la agricultura no proporcionaban el producto neto pero produca las manufacturas y se encargaba del comercio, actividades tambin necesarias para la economa. De acuerdo con esta teora, los gobiernos deban de orientar sus polticas econmicas a quitar todos los elementos que pudieran obstaculizar la formacin del producto neto agrario y el mecanismo de oferta y demanda entre las tres clases sociales, se deban de eliminar las restricciones que impona la poltica mercantilista al intercambio del producto agrario dentro de la nacin y con el exterior. El siglo de las Luces El siglo XVIII constituye, en general, una poca de progreso de los conocimientos racionales y de perfeccionamiento de las tcnicas de la ciencia. Fue una poca de enriquecimiento que potenci a la nueva burguesa, si bien se mantuvieron los derechos tradicionales de los rdenes privilegiados dentro del sistema monrquico absolutista. Sin embargo, la historia del siglo XVIII consta de dos etapas diferenciadas: la primera supone una continuidad del Antiguo Rgimen y la segunda, de cambios profundos, culmina con las revoluciones de las ltimas dcadas.

CONCLUSION Gracias a la elaboracin de este trabajo, hemos podido conocer ms acerca de la Tolerancia, concebida como una actitud que se caracteriza por la consciente permisividad hacia los pensamientos de otros individuos, sociedades o instituciones, pese a que los valores morales o ticos de aqullos no coincidan con los de stos.

La tolerancia se manifiesta en todas las actividades humanas pero muy especialmente en los aspectos religiosos, culturales, polticos y en las relaciones de gnero. Presentando como principales actores y receptores de la tolerancia al individuo y al Estado. Tambien hemos profundizado en el movimiento filosfico que se origin en Francia en el siglo XVIII, y que trascendi a toda Europa. Centrndonos en Voltaire y su obra, basada en la bsqueda de la verdad cientfica y en el empleo de la razn para explicar la realidad del mundo en el que viva. Hemos hecho mencin a los principales representantes de la Ilustracin a: Jhon Locke, Montesquieu, Jean Jaques Rousseau, Denis Diderot, Francois Quesnay; y de igual manera quienes fueron los principales actores del despotismo ilustrado, como: Federico II de Prusia, Catalina la Grande de Rusia Que todos ellos, influyeron de una manera u otra en la obra de Voltaire. El Tratado sobre la tolerancia Parece ms una historia de la tolerancia en el sentido de historia de situaciones reinterpretables desde el concepto de intolerancia, que en el sentido de una historia del concepto de tolerancia como concepto de la filosofa moral. La vigencia del texto no ha caducado en absoluto y los problemas que se plantean en esta obra siguen resurgiendo en la actualidad. El fanatismo sigue inmolando por doquier vidas humanas en aras del respeto a una determinada tradicin o pauta cultural. *Actualmente cabe mencionar el integrismo islmico que pretende imponer sus convicciones religiosas a sangre y fuego. Varias obras de Voltaire fueron quemadas en la hoguera, porque fueron consideradas peligrosas para las opiniones hegemnicas del momento. Sin embargo, con ser sta una prctica escandalosa, es evidente que no ha cado en desuso despus de tantos aos. La obra maestra de Voltaire no fue realmente ningn libro sino la invencin del ``intelectual, tal como lo entendemos todava. Por encima de los millares de pginas publicadas, est el personaje que quiso representar l mismo a lo largo de su propia vida, encarnando el prototipo de: persona ms o menos culta e informada que decide incidir en la opinin pblica mediante sus escritos para pronunciarse sobre las cosas y cuestiones del momento, denunciando cuantos desmanes e injusticias vayan compareciendo ante sus ojos, a fin de movilizar las conciencias para reparar los atropellos cometidos contra la moral y el derecho. Temeroso de aburrir al pblico, Voltaire sabe muy bien que un epigrama, un pensamiento expresado con suma brevedad y agudeza, puede calar mucho ms hondo y resultar bastante ms eficaz que libros enteros carentes de amenidad. Una de las principales virtudes de esta obra sobre la tolerancia estriba en combinar diversos gneros literarios y es que todas las armas eran pocas para llevar a cabo esta denuncia, cuya finalidad era forzar la revisin de un dictamen judicial tan estrepitosamente injusto, como fue la precipitada resolucin del caso Calas; una sentencia que haba sido inducida por un clima de crispacin social, al darse por supuesto que cualquier protestante deba preferir asesinar a su hijo,

antes que permitirle convertirse al catolicismo. El autor al finalizar la obra, eleva una oracin en la que pide a Dios que nos ayudemos unos a otros a soportar la carga de una existencia penosa y pasajera; que las pequeas diversidades entre los vestidos que cubren nuestros dbiles cuerpos, entre todas nuestras insuficientes lenguas, entre todos nuestros ridculos usos, entre todas nuestras imperfectas leyes, entre todas nuestras insensatas opiniones, no sean motivo de odio y de persecucin. Voltaire acu tambin algo tan moderno como es un eslogan. Su pluma hizo clebre una divisa que recorri toda Europa: ``No dejes de pisotear al 'Infame! (``crasez l'Infame). La irona como mtodo dialctico y la tolerancia como meta programtica configuran los dos rasgos esenciales del pensamiento de Voltaire. En opinin de Voltaire, todos los hombres albergan dentro de su fuero interno una clara nocin sobre lo justo y lo injusto, al margen de lo dictado por las normas o la religin. Hay dos formas de luchar por los propios ideales. Una escoge la senda del fanatismo y pretende hacer valer sus criterios recurriendo a la violencia. La otra es la del disidente cuya conciencia no le permite acatar una determinada norma y decide incumplirla con la esperanza de que se modifique alguna vez. Voltaire,afirma que nunca podemos mostrarnos tolerantes con la intolerancia, pues est en juego nuestra dignidad. Seala que no se debe predicar ni ejercer la intolerancia. La intolerancia ha cubierto la tierra de matanzas y son la vergenza de los pueblos que no conocen la tolerancia. Los hombres deben empezar por no ser fanticos para merecer la tolerancia. Voltaire aboga por una tolerancia universal en donde los cristianos deben tolerarse unos a otros, y en la ilustracin y en el saber ve la cura para la estupidez humana. La tolerancia result ser una expresin tica del derecho que transform el antigo esquema de principio y valores en otro esquema normativo que garantiza constitucionalmente el valor de la opinin de los individuos. Este autor se pas media vida escribiendo sobre la tolerancia y avivando los odios contra judos y cristianos. Se vea a s mismo como patriarca de la tolerancia, pero su amigo, Diderot lo retrat como el Anticristo, y media Europa le rechaz por no ver en l ms que el genio del odio.