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V. EL GIRO DEL CONCEPTO DE PERSONA DADO POR EL PENSAMIENTO CARTESIANO Y PORQU AFECTA POSTERIORMENTE EL CONTENIDO DE LA DIGNIDAD DE LA PERSONA HUMANA.

Una corriente de pensamiento que marc la Edad Moderna fue el Racionalismo. El Racionalismo, que parte en el siglo XVII, puede ser considerado como un cambio radical de entender el mundo y al hombre, pues a diferencia de la Edad Media, en que exista una concepcin teocntrica del universo y el hombre dependa de Dios-padre creador, el racionalismo expresa un deseo exagerado de autosuficiencia, replegarse sobre si mismo y explicarse el mundo por si solo. Se caracteriza por la bsqueda de la certeza, asumiendo para ello una nueva forma de mirar las cosas, al margen de la teologa.1 El precursor fue Renato Descartes, quien proclamaba como principio del discurso humano la duda metdica y el rechazo de todo aquello que no se impusiera con evidente claridad a la razn, salvo la verdad religiosa, pues en su condicin de catlico, consideraba que el hombre tiene una certeza segura e inmediata acerca de Dios. Para l la Potentia Dei absoluta se convierte en indiferencia absoluta de la voluntad divina. No hay nada bueno ni verdadero cuya idea estuviera en el entendimiento divino, antes que la voluntad divina se hubiera decidido a hacer que fuera as.2 Buscando un postulado en el cual asentar su pensamiento, Descartes se encuentra con la intuicin de la conciencia en su famoso principio: Pienso luego existo (cogito ergo sum). Por eso seala en su Discurso del mtodo:
As, puesto que los sentidos nos engaan a veces, quise suponer que no hay nada que sea tal como nos lo hacen imaginar; y puesto que hay hombres que se equivocan al razonar, () pens que estaba tan expuesto a equivocarme como cualquier otro , y rechac como falsas todas las razones que haba tenido antes por demostrativas; y, en fin, considerando que todos los pensamientos que tenemos cuando estamos despiertos pueden venirnos tambin cuando dormimos, sin que haya entonces nada verdadero , resolv fingir que todas las cosas que hasta entonces haban entrado en mi espritu no eran mas verdaderas que las ilusiones de mis sueos. Pero inmediatamente advert que, mientras quera pensar as todo era falso, era preciso necesariamente que yo, que lo pensaba, fuese alguna cosa, y observando que esta verdad, yo pienso, (luego) yo existo era tan firme y segura que las suposiciones mas extravagantes de los escpticos no eran capaces de hacerla tambalearse, pens

Cfr. SILVA ABBOTT. M. Los orgenes de la escuela moderna del derecho natural. Apuntes del curso de filosofa del Derecho. UCSC concepcin. 2002. pp. 6-7. 2 Cfr. ibid, pp.7 y 8

que poda admitirla sin escrpulo como el primer principio de la filosofa que buscaba. Despus examin atentamente lo que yo era, y viendo que poda fingir que no tenia cuerpo alguno, y que no haba ningn mundo ni lugar en el que yo me encontrase, pero que no por eso poda fingir que yo no fuese, sino que, al contrario, del hecho mismo que yo pensaba dudar de la verdad de las dems cosas, se segua de una manera muy cierta y evidente que yo era; mientras que si hubiese dejado de pensar, aunque todo el resto de lo que hubiera imaginado hubiese sido verdad, no tendra razn alguna para creer que yo fuese; conoc, con eso, que yo era una sustancia toda la esencia o naturaleza de la cual no es si no pensar, y que no necesita, para ser, de ningn lugar ni depende de ninguna cosa material ; de manera que ese yo, es decir el alma, por la cual yo soy lo que soy, es enteramente distinto del cuerpo, e incluso mas fcil de conocer que ste, y que, aun cuando este no fuese, el alma no dejara de ser todo aquello que es.3

En esta cita podemos ver que la novedad de su pensamiento radica en la separacin que hace de la realidad entre res cogitans o sustancia pensante (alma), a la que se llega por medio de la especulacin y la res extensa o sustancia extensa (cuerpo), es decir la materia sensible y a la cual se llega por medio de la experimentacin 4. Para Descartes El ser humano es pensamiento, y el cuerpo es slo algo que el hombre tiene.5 No deja de llamar la atencin que sea un pensador catlico (y por tanto conocedor de toda la doctrina clsica del pensamiento cristiano que entenda al hombre en unidad, formado por una sustancia individual de naturaleza racional, en que cada parte no puede subsistir sin la otra), quien afirme que para ser no necesita de ningn lugar ni depender de ninguna cosa material, que el ser humano se identifique con el yo pensante o mejor dicho con el yo conciente.6 Frente a la antigua concepcin que defina a la persona desde lo objetivo, es decir, de la sustancia y del acto de ser, a partir de Descartes se la intentar definir ya no desde la autonoma del ser sino desde la subjetividad, desde la autoconciencia del propio yo, desde la capacidad de relacin con un t o desde la apertura de la trascendencia 7. Esta nueva idea coloca la esencia de la persona en el alma en tanto que ser pensante, inextenso y contradistinto del cuerpo.8 Pero Descartes an concibe el alma como algo, como res cogitans, en definitiva, como sustancia inextensa, 9 debido a lo cual en un
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DESCARTES, R. Discurso del Mtodo Edicin SARPE. Traduccin cedida por Editorial Bruguera. Imprime Altamira. S.A. Madrid. 1984. pp. 92-94. los subrayados son nuestros. 4 Cfr. SILVA ABBOTT. M. Los orgenes de la Escuela Moderna del Derecho Natural. Apuntes del curso de filosofa del Derecho. UCSC. Concepcin. 2002. p.8 5 BALLESTEROS. J. Dignidad Humana y Biotica en: http://www.almudi.org/app/asp/articulos/articulos.asp?n=31 6 Cfr. HERVADA. J. Lecciones op. cit. p.432 7 Cfr. ibid, p. 431. 8 ibid, p. 432 9 ibidem

primer momento, no sea claramente perceptible el giro impuesto al concepto de persona en un planteamiento.10 Ahora, si recordamos la definicin de Boecio, y la colocamos al lado de la concepcin que Descartes tenia del hombre, podemos observar que tienen un elemento comn, cual es la racionalidad, y por tanto la autoconciencia.11 Este elemento siempre ha formado parte de la definicin de persona.12 Pero no se debe olvidar que la autoconciencia es acto no sustancia.13 Sin embargo la filosofa contenida en la breve frase Cogito ergo Sum ejerci una influencia decisiva en gran parte del pensamiento moderno y contemporneo, porque al decir pienso luego existo casi sin darse cuenta se identifica el yo en la autoconciencia. Y por tanto, la singularidad del hombre consistir desde esa poca precisamente en ello, y no en la subsistencia en una sustancia individual. Entonces, la grave consecuencia, y que no se pudo avizorar inmediatamente con esta concepcin dualista de la persona, (concebir al alma como si esta fuera el ser humano completo), es que con ella no hay forma de incluir en la dignidad de la persona, a su cuerpo. Por lo tanto, segn el planteamiento cartesiano, slo el alma seria digna porque en su concepcin del hombre, nicamente ah habitara la persona, todo lo contrario de la antigua nocin de persona, lo cual tiene especial relevancia para el tema de este trabajo.

VI. LA CONCEPCIN JURDICA DE PERSONA Si bien las otras dimensiones de la persona como la libertad, la incomunicabilidad y la sociabilidad, son notas que estudiamos en la concepcin filosfica de persona, esta tambin se manifiesta en el mbito jurdico. Nosotros no estudiamos la juridicidad entre las notas distintivas de la persona, precisamente para abordarla en este punto. Esta caracterstica a diferencia de las notas anteriores, es una nota que se expresa dentro del mbito del concepto jurdico de persona. O dicho de otro modo, no podemos hablar de un concepto de persona desde la incomunicabilidad, porque el hombre es incomunicable, o desde la libertad porque el hombre es libre, pero en cambio, si bien el
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ibidem Cfr. ibidem 12 Cfr. ibidem 13 Cfr. ibidem

hombre posee una dimensin jurdica y podemos decir que es jurdico, tenemos que decir que existe un concepto de persona desde esta perspectiva, que, por abstraccin deriva del concepto filosfico.14 El concepto jurdico de persona est estrecha y directamente relacionado con la nocin filosfica de persona. Y por tanto tambin se relaciona desde que momento se entiende que ella existe, y con la dignidad. Estas cuestiones no son menores en la reflexin, jurdica y biotica, y posee consecuencias muy importantes en el derecho positivo actual. Tambin hay que decir que histricamente se ha discutido y aun se discute- si el hombre posee una dimensin jurdica por naturaleza o porque se la otorga el ordenamiento jurdico. Es as como nos encontramos ante dos concepciones jurdicas de persona antagnicas: la ius naturalista y la ius positivista. Por las razones que pasamos a exponer nosotros nos inclinaremos para nuestro estudio por la corriente del Derecho natural. Cuando estudiamos la definicin filosfica de persona, vimos que lo especifico suyo es era su racionalidad, y su ser en relacin, es decir que se desarrolla su ser con otros, lo cual se manifiesta en la socialidad.15 De esta manera, la persona humana est en un orden del ser que comporta el orden del deber ser,16 es decir a partir de lo que el hombre es puede deducirse Todo aquel bien o toda aquella conducta, que en relacin con el ser de la persona humana tiene la nota o deuda debida.17 Y lo debido a la persona humana en razn de su dignidad es el trato digno. Por tanto, el deber ser tiene dos facetas que se entrecruzan: primero la debitud de la realizacin personal del hombre y su comportamiento respecto de si mismo (orden tico

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Cfr. ibid, p.468 Cfr. SOTO KLOSS. E. La persona humanaop. cit. p. 367 16 Cfr. HERVADA J. Lecciones op. cit. p. 457 17 Cfr. ibid, pp. 458 y 460

y moral) o un deber-ser moral,18 y la debitud del trato de los dems respecto de la persona humana (orden jurdico) o deber-ser jurdico.19 Ahora bien, la dimensin jurdica, o juridicidad pertenece al orden del deber ser de la persona y por tanto existe una juridicidad inherente a la persona,20 aunque el positivismo jurdico lo niegue y seale que el fenmeno jurdico es meramente cultural, un fruto de la voluntad humana, y no existe ms norma que la positiva, los derechos cualesquiera que estos sean son positivos.21 Cuando se estudi una de las lneas semnticas de la palabra latina persona, sta aluda al hombre en cuanto ejerca una funcin social y, en concreto, el hombre en relacin a su status o estado social. De hecho los romanos llamaban hombre al ser que tiene mente racional en cuerpo humano y persona al hombre libre.22 Por eso los esclavos eran hombres pero no personas porque precisamente carecan de status libertatis.23 Esta nocin fue la que prevaleci en los juristas romanos y dio origen a la concepcin jurdica de persona.24 Para entender el concepto jurdico antiguo debemos recordar que el fundamento de de los derechos no radicaba en la concepcin de la persona humana como tal, sino en la condicin o status y, por tanto, se es persona por concesin de la sociedad y, en definitiva, del ordenamiento jurdico.25 Por lo tanto, los derechos de que gozaba como miembro del estado o estamento no se entendan como derechos naturales, sino como derechos de clase o derechos estamentales.26 En esta concepcin estamental de la sociedad, dividida en varios estados o clases, la persona en sentido jurdico significaba, como se ve en varios juristas hasta el siglo XIX,
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Cfr. ibid, p. 458 Cfr. ibid, p. 458 y 460 20 Cfr. ibid, p. 472 21 Cfr. ibidem 22 Debemos tener en cuenta que para los romanos, todo ser humano era persona segn lo entendemos hoy en da, pero exista en su estructura social ciertas personas que no tenan capacidad de goce, en razn de su estatus, por estar sometidas a la potestad de otros, como las mujeres y el hijo sometido a patria potestad. Cfr. SOTO KLOSS, E. La persona humana en la Constitucin.op. cit. p.369. 23 Cfr. ALESSANDRI. A. SOMARRIVA M. Tratado de Derecho Civil, Partes Preliminar y General. Santiago. Editorial Jurdica de Chile. Tomo II. 1998 p.354 24 Cfr. HERVADA J. Lecciones op. cit. p. 465 25 Cfr. ibid, p. 464 26 ibid, p. 465

que el hombre era considerado en su clase y no en si mismo.27 Sobre este punto especfico se volver al estudiar el concepto de dignidad humana en la poca moderna. Por tanto, podemos decir que la persona en sentido jurdico es el sujeto de la relacin jurdica, como titular del derecho o del deber, porque la relacin ser-en relacin- es lo primario en cuanto expresin de la socialidad.28 En resumen y como bien dice el profesor Hervada:
El hombre es persona, ante el ordenamiento jurdico social, por si mismo, en virtud de su dignidad o eminencia del ser, que lo constituye como ser-en relacin y, en cuanto tal, como sujeto de relaciones jurdicas. La personalidad jurdica ser persona- no es una concesin de la ley o de la sociedad. El hombre y por consiguiente todo ser humano es persona en sentido jurdico, en cuanto que es- y porque es- persona en sentido ontologico. Atribuir a la legislacin a la sociedad la concesin de la personalidad jurdica al hombre constituye, sin duda una actitud anacrnica y antihistorica, pero representa, sobre todo un atentado contra la dignidad humana y un desconocimiento de lo que significa que el hombre es persona en sentido ontologico. Todo hombre es jurdicamente persona por ser hombre, independientemente de cualquier estado y condicin; y en este sentido se interpreta correctamente el art. 6 de la declaracin universal de los derechos humanos: Everyone has the right to recognition everywhere as a person before the law Todos tienen en toda poca el reconocimiento como persona ante la ley.29

Respecto al uso jurdico de la palabra persona en documentos relevantes para el Derecho como lo son las declaraciones y pactos internacionales , y en las Constituciones, utilizan la palabra persona en un sentido ontologico. En efecto, en aquellos documentos se habla de dignidad de la persona humana o de la persona humana,30 giros que solo tienen sentido, si persona tiene en tales casos el significado ontologico: el hombre como ser que es persona31 El sentido jurdico, apenas si se limita a los libros especficamente jurdicos o a las sentencias de tribunales y an en este caso, a veces interpretando equivocadamente los textos normativos, dando un sentido jurdico a uno realmente ontologico.32

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Cfr. ibid. p. 464 Cfr. ibid, p. 468. Los subrayados son nuestros. 29 ibid, p. 469 30 Cfr. ibidem 31 Cfr. ibid, p. 430 32 Cfr. ibidem

A) Persona y el concepto de sujeto de derecho Desde un punto de vista filosfico la persona es una sustancia individual de naturaleza racional, y desde una perspectiva jurdica es todo ser capaz de tener derechos y obligaciones, de ser sujeto de derechos.33 Resulta as claro que este concepto jurdico de es un concepto instrumental y derivado del filosfico.34 Ahora bien De donde surge la nocin de sujeto de derecho? La pregunta es importante, porque se trata de un concepto, muy recurrido en el derecho, ms pocas veces bien comprendido en su real sentido y dimensin. El objetivo de este punto en particular es doble: primero dejar en claro que el concepto de sujeto de derecho no se elabor al mismo tiempo que el de persona y segundo, fundamentar un aspecto primordial que trataremos en la Segunda Parte de este trabajo respecto del estatuto del embrin humano. El nacimiento del concepto de sujeto de derecho no es coetneo al de vocablo persona. Tampoco es originario de la tcnica de la ciencia jurdica, puesto que no perteneci al lenguaje de los juristas romanos ni de los medievales. Para ellos, solo exista el concepto personas y una variedad de denominaciones para las que despus se llamaran personas jurdicas (v. gr. universitates, collegia), faltando en consecuencia, un concepto o supraconcepto comn para las personas naturales y las personas jurdicas.35 La utilizacin del concepto subiectum iuris lo descubrimos por primera vez en el lenguaje de los escolsticos espaoles del siglo XVI, pero no como un termino tcnico del derecho. Introducen en el discurso jurdico una nocin filosfica para plantear la pregunta especfica de quin puede ser titular y de derechos (subjetivos) en general y del dominio en particular. La voz subiectum tradujo desde la tarda antigedad a la palabra griega ( ), que haba empleado Aristteles para designar la essentia-sustantia
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Cfr. ALESSANDRI. R. SOMARRIVA M. Tratado de Derecho Civil. Op. cit. p. 353. Cfr. DORAL. A. J. Concepto filosfico y concepto jurdico de persona Persona y Derecho: La Vida Humana. Rev. de Fundamentacin de Instituciones Jurdicas Universidad de Navarra. p. 114. 35 Cfr. GUZMN BRITO, A. Los Orgenes de la Nocin de Sujeto de Derecho Rev. De Estudios Histrico-jurdicos (Valparaso, Ediciones Universitarias de Valparaso) Tomo XXIV (2002). p. 163
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(.) en cuanto substrato de las dems categoras o accidentes (como cualidad, relacin, cantidad). La palabra subiectum, a su vez, fue adoptada tambin sobre la base Aristotlica para designar la parte de la proposicin lgica en que aparece aquello a lo cual se atribuye algo en contraposicin lgica en oposicin al predicatum (predicado) que es la otra parte en que aparece aquello que se atribuye. 36 Por tanto subiectum fue trmino tcnico tanto de la metafsica cuanto de la dialctica o lgica. Los escolsticos recurrieron al concepto de subiectum en un sentido metafsico, para identificar a travs de l aquello que sirve de sustrato al ius entendido como facultas moral, o sea, como cualidad. Este sustrato era naturalmente el ser humano, y no los animales o las cosas inanimadas. Mas resuelto este problema, ellos abandonaban esta nocin y continuaban hablando de personas o colegios, sin que subiectum, reemplazara a persona como idea general ni tampoco se identificara con ella. Por eso, en otros contextos se pudo aplicar a otros problemas diferentes, que nada tenan que ver con las personas, porque subiectum, tanto en sentido lgico como ontologico, es una nocin aplicable a cualquier ente. De esta forma la idea general de subiectum usada en el derecho por los escolsticos, nunca perdi su entidad ni autonoma filosfica. Mas tarde en las corrientes sistemticas del humanismo, y especialmente aquella que sufri la influencia de Petrus de la Rame, subiectum fue adoptado en un sentido lgico, y entonces pudo demostrar su virtualidad ordenadora, precisamente sobre la base del sujeto que se puede descubrir funcionante en determinadas nociones del derecho. As pues, mientras los escolsticos recurran al concepto de subiectum con una funcin tpica, los humanistas recurrieron a l con una funcin sistemtica. Sin embargo tanto en el humanismo como en la escolstica la palabra subiectum jams se identific con las personas, aunque poda designarlas.

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Esto es lgico, pues si leemos uno de los significado de la palabra predicado en el diccionario de la RAE: Aquello que se afirma del sujeto en una proposicin y el de sujeto, en el mismo diccionario: Ser del cual se predica o anuncia algo. Tenemos que ambos forman lo que estructuralmente se conoce como oracin gramatical. La idea es observar como podemos nombrar algo o alguien (un sustantivo comn o un sustantivo propio) y este puede estar solo en una frase y podemos decir que subsiste, da una idea de permanencia en el tiempo, cosa que no necesariamente ocurre con el segmento gramatical predicado, ya que si anunciamos algo o predicamos algo necesariamente es respecto de una cosa o de alguien, puesto que por algo lo central en la estructura del predicado es el verbo (p. ej. ser, estar, haber, hacer) que siempre involucra una accin (acciones humanas y por lo tanto temporales) la cual es atribuible a un sujeto (persona humana).

Fue Leibniz37 quien empez el proceso de tecnificacin del concepto de subiectum iuris (sujeto de derecho), al cual en un inicio confiri un sentido universal, acorde con al de la escolstica. De hecho, hasta un cierto momento, Leibniz consider a las personas y a las cosas como subiecta iuris. Mas tarde, identifico con este termino solo a las personas, con lo cual complet el punto de vista humanista, situando a la nocin en el mas alto rango sistemtico, en la serie subjectum, objectum, causa, como elementos de las qualites morales, vale decir de los derechos y obligaciones. En consecuencia, Leibniz us este concepto en su sentido ontologico, o sea, de substrato de aquellos, como punto de partida para llegar a la nocin de persona. Adems a Leibniz se debe la idea de construir las normas sobre la base de sujeto y predicado, acudiendo a ellas ahora en su sentido lgico.38 De esta manera desde Leibniz seguido por Wolff39, y despus por Kant40, la identificacin de subiectum y persona, bajo la expresin subiectum iuris, se convirti en algo aceptado sin discusin, y penetr profundamente en el lenguaje de los juristas alemanes del s. XVIII y del siglo siguiente, primero en el discurso, p.ej. en las definiciones de las personas como sujetos, y despus en el sistema como una de las rubricas de la allgemeiner Teil, en que Rechtssubjekt (sujeto de derecho) ocupa un lugar como Oberbegriff o supraconcepto principal, del cual desciende enseguida la persona.41 Sin embargo la identificacin de persona como actor del derecho con el concepto sujeto de derecho no tuvo influencia apreciable en la identificacin de sujeto con la substancia pensante, la conciencia y el yo, que en el mbito de la filosofa general empez a tener lugar por influencia de Kant.
La nocin de sujeto de derecho, como instrumento extrado del arsenal filosfico para analizar el problema jurdico, en el modo escolstico, que no le hacia perder su
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Nacido en Leipzig en 1646. Cabe recordar que Leibniz fue el continuador de la filosofa de Descartes, pero para l solo existe la sustancia espiritual, que adems ser simple, indivisible y actuante, es decir, motor de la accin. DICCIONARIO ENCICLOPDICO ESPASA CALPE. Tomo V. Sptima Edicin Madrid. Espaa. 1957 p. 274 38 GUZMN BRITO. op. cit. p.246. 39 Wolff, Christian (1679-1754) Filsofo alemn, representante de la tradicin racionalista alemana originada en Leibniz. Como filsofo ilustrado quiso realizar el ideal de la Aufklrung (ilustracin) a travs del desarrollo del derecho natural, base de todo derecho positivo y ser uno de los pensadores europeos que recoger el derecho romano y por su influencia insertar a la persona en el derecho. Cfr. SOTO KLOSS, E. La persona en la constitucin art. cit. p. 371. 40 Kant nace en Knigsberg, (1724 - 1804). Con l se llega a la sntesis entre las dos corrientes que le preceden: el empirismo (Hume) y el racionalismo (Descartes). DICCIONARIO ENCICLOPDICO ESPASA CALPE. Tomo V. Sptima Edicin Madrid. Espaa. 1957 p. 138 41 GUZMN BRITO. A. Los Orgenes de la Nocin de Sujeto....op. cit. p.246.

autonoma y carcter filosfico, termin por convertirse, pues, en una idea tcnicodogmtica propia de la ciencia jurdica, como Rechtssubjekt, que obtuvo su lugar en el sistema de la allgemeiner Teil. En su calidad de supraconcepto, qued determinado que los derechos y obligaciones son imputables al sujeto, no a la persona o al hombre. Slo una vez verificado que la persona es sujeto, queda claro que es ella a la que tales derechos y obligaciones resultan imputables, pero por ser sujeto, no por ser persona u hombre. Lo que implicaba la posibilidad que la discusin previa sobre el sujeto concluyere en que otros seres distintos de la persona u hombre tambin lo fueran y, por ende, recibieran imputacin de derechos y obligaciones. As, claramente en Leibniz cuando durante un tiempo consider a las cosa como sujetos, sin que por cierto, hubiera podido alguna vez mirarla como personas u hombres, si es que uno de estos hubiese sido el supraconcepto, como lo era en la ciencia jurdica medieval.42

De esta forma:
Leibniz mismo y todos sus sucesores se mantuvieron firmes en que el sujeto es solo el hombre. Pero ah qued el concepto de sujeto con su latente capacidad para ver ampliado su contenido, como lo estamos viendo e nuestro tiempo a travs de todas aquellas teoras que postulan unos derechos de los animales y aun de las cosas o de la naturaleza, lo cual envuelve reconocerles su calidad de sujetos de derechos. Por lo dems, este mismo riesgo estaba insito en el planteamiento de los iniciadores de la carrera histrica de nuestra nocin, vale decir, los escolsticos espaoles del siglo XVI, cuando, para precisamente discutir si los animales eran capaces de tener dominio, se preguntaban, en aparentemente inocentes trminos filosficos, por el sujeto del dominio.43

Con esta idea final, lgicamente podemos concluir tres cosas. La primera, que los conceptos de hombre, persona y sujeto de derecho no tienen un origen comn en el tiempo, ni tampoco en las reas de estudio que las originaron: teologa, filosofa y ciencia jurdica. La segunda es que hombre y persona en el lenguaje vulgar se emplean como sinnimos. Y la tercera, que en el mbito jurdico en principio hombre, persona y sujeto de relaciones jurdicas coinciden. Por eso se puede definir persona como sujeto de derechos y obligaciones entre otras cosas, pero ni unos ni otras agotan la posicin del sujeto de la relacin jurdica, cuyo contenido puede estar constituido por situaciones jurdicas de distinta ndole.44

VII. LA NATURALEZA HUMANA A) Concepto de naturaleza

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ibid, p.247. ibidem 44 Cfr. HERVADA. J. Lecciones propeduticas op. cit. p. 468

La sustancialidad de la persona humana involucra no solo la determinacin del concepto de sustancia como tal y de alguna de sus propiedades como ya se ha visto, sino que tambin apunta al estudio de la naturaleza del compuesto cuerpo-alma. Esto significa reconocer que la naturaleza humana es una realidad nica y compleja, articulada; compuesta de materia (cuerpo) y la forma (alma). Para comprender esto, hay que exponer previamente algunas ideas. Los seres vivos tienen por caracterstica crecer y desarrollarse hasta alcanzar su telos que significa al mismo tiempo fin y perfeccin. Por otra parte, bien es aquello que es conveniente para cada cosa, que la completa, desarrolla y lleva a su plenitud.45 A los bienes que ordenamos para alcanzar otros, Aristteles los llam bienes medios, y al bien ms elevado, al cual no podemos convertir en medio para alcanzar ningn otro, lo denomin bien final o bien supremo, e identific al bien supremo con la felicidad. 46 Si la felicidad es el bien mximo del ser racional, no puede ser superada por ningn otro, porque si fuera as, entonces ya no seria un bien supremo sino inferior a aquel que no puede perderse.47 Por otro lado, la cuestin filosfica por excelencia es la problemtica del ser. Este concepto equivale a la pregunta que son las cosas, y la respuesta a ella es el principio del filosofar, si por este entendemos la bsqueda de las ultimidades de las cosas, su ratio essendi, su verdad.48 Aristteles entiende por naturaleza49 lo que una cosa es cumplida su gnesis.50 Santo Toms de Aquino siglos, mas tarde dijo que naturaleza era: Ipsa essentia rerum quatenus est principium et intimun operationum sibi propiarum.51 Lo principal a tener claro y en cuenta, es que tanto para el estagirita como para el aquinatense, naturaleza es
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YEPES STORK, R. Fundamentos de Antropologa op. cit. p.94 En su tica a Nicmaco Aristteles dice: ...el mejor bien es la felicidad, y sta en su actividad es un fin y un fin perfecto, viviendo de conformidad con las virtudes podremos ser felices y poseeremos el mejor de todos los bienes. ARISTTELES. tica a Nicmaco. Madrid. SARPE. 1984 Cap. IV pp.40-41. 47 Cfr. BOECIO. La Consolacin de la Filosofa Madrid. SARPE. Madrid. 1985 p. 70 48 Cfr. SERRANO VILLAFAE. E. Naturaleza- Naturaleza humana- Derecho Natural Rev. De Fundamentacin de las Instituciones Jurdicas Universidad de Navarra Persona y Derecho: La Vida Humana. Vol II. p 542 49 Nota: Por naturaleza entiende Aristteles: el principio y causa del movimiento y del reposo de la cosa a la que pertenece primariamente y por s misma. Esto tiene dos consecuencias importantes: Primero que la naturaleza ya no es la materia (p. ej. El agua) si no la forma; segundo, al ser la naturaleza un principio inmanente del cambio, la sustancia aristotlica es algo no esttico. Cfr. FOUILLE, A. Historia General de la Filosofa op. cit. p.216-220 50 Aristteles deca en la Poltica que la naturaleza de algo es lo que una cosa es cumplida su gnesis. Citado por YEPES STORK, R. en Fundamentos de antropologa op. cit. p.94 51 ibidem

la esencia o principio ontolgico que marca desde dentro la peculiaridad especfica de cada ser; de ah que la definicin de naturaleza o esencia como aquello que hace que algo sea (especficamente) lo que es.52 Ahora bien, respecto de la teleologa, se puede decir, que ella parte de la base de que existe un orden en el universo y en los seres vivos. Dicho orden no esta dado en las condiciones iniciales, sino que es en realidad aquello hacia lo cual los seres tienden.53 Es un orden dinmico, que lleva consigo el despliegue de la plenitud o perfeccin del ser. En el caso de los seres vivos, esto ltimo es claro porque su plenitud se alcanza tras el crecimiento. Ahora bien, la naturaleza de todos los seres y en especial la del hombre es precisamente el despliegue de todo su ser hasta alcanzar su perfeccin54 y/o su bien. Ahora, los trminos de este desarrollo estn subordinados los unos a los otros de manera tal, que el tipo de ser superior presupone y supera al inferior. El vegetal por ejemplo, se parece al mineral porque resume su cualidad esencial (el ser); pero al mismo tiempo difiere de l porque lo supera, perfecciona y completa (el vegetal existe, pero se alimenta y reproduce). De la misma manera, el animal implica y supera al vegetal, el hombre implica y supera al animal,55 puesto que posee una naturaleza racional que lo coloca en otro orden del ser, no siendo por ello slo animal mas evolucionado. Todo esto muestra el carcter teleolgico de lo existente: el hombre, como sustancia individual, tiene en comn con los dems seres del universo el ser, con los seres vivientes la vida, y con los animales el instinto y los sentidos; pero la naturaleza racional, es decir, lo que tiene de espiritual, libre y social, con un fin trascendente, solo lo tiene l entre todos los dems seres, constituyendo por eso su esencia o naturaleza.56 B) Persona y naturaleza. Lo que tienen en comn todos los hombres de todos los tiempos para que sean lo que son y no otra cosa, lo que a su vez sirve de principio y de fundamento al Derecho
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Cfr. IRIZAR, L. B. En defensa de la persona humana. La fundamentacin de los derechos humanos a partir de la antropologa del Humanismo Cvico en: http://www.usergioarboleda.edu.co/civilizar/revista8/ENDEFENSADELAPERSONAHUMANA.doc 53 Nota: importante ser tener esto en cuenta a la hora de abordar el capitulo del embrin humano. 54 Cfr. YEPES STORK, R. Fundamentos de antropologa op. cit. pp.94-95 55 Cfr. FOUILLE. A. op. cit. pp. 219-220 56 Cfr. SERRANO VILLAFAE. Naturaleza- naturaleza.op. cit.. p.547

natural57 es la naturaleza humana.58 O dicho de otro modo, la naturaleza humana como realidad, no es una idea abstracta separada del hombre, sino que est realizada en cada hombre. En cada persona humana existe una real estructura fundamental que, en cuanto la observamos en las dems personas humanas y la captamos como constitutivo caracterizador y especificador suyo, la universalizamos conceptualmente y la llamamos naturaleza humana.59 Es la estructura ontolgica del ser humano. Esto es lo que permite entender porqu a pesar de haber existido innumerables hombres en el curso de la historia, toda persona existe como si fuera nica. Por eso llamamos persona, a un hombre de cualquier tiempo histrico pasado. Ahora bien, responder la pregunta qu es la naturaleza humana, no ha sido una cuestin pacifica a lo largo del tiempo, porque el debate ha dado lugar a variadas interpretaciones segn el pensamiento filosfico al que uno se adscriba.60 Parece correcto a fin de dilucidar esta importante cuestin evitar aquellas filosofas dualistas que separan al ser humano en un aspecto corpreo y otro espiritual.61 Es decir hay que desligarse de las concepciones que consideran que en el hombre hay una naturaleza abstracta, intemporal, que puede definirse mediante axiomas cientficos o leyes generales, como las matemticas, y tambin de otros modelos como los historicistas62 o relativistas63 segn los cuales no es posible descubrir qu es el hombre de manera general, sino solo en una situacin histrica y concreta, con lo cual la verdad del
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Cfr. SILVA ABBOTT, M. apuntes personales del curso de Filosofa del Derecho. 2002 y SERRANO VILLAFAE. E. Naturaleza humana op. cit. p.547 58 Cfr. YEPES STORK, R. Fundamentos de antropologa op. cit. p.94 59 Cfr. HERVADA. J. Lecciones op. cit. p.480 60 Cfr. YEPES STORK, R. Fundamentos de antropologa op. cit. p.94 61 Cfr. Apuntes personales del curso de Filosofa del Derecho. 2002 62 El filosofo Ortega y Gasset, en su obra Historia como sistema afirmaba que el hombre no era naturaleza sino historia. Desde esa perspectiva es imposible sostener una naturaleza humana universal, puesto para el historicismo el hombre es cambio, en razn de que su sustancia consiste en cambiar. La comprensin de qu es el hombre no puede venir por una definicin como la de Boecio, o de la cartesiana como un compuesto de mente y cuerpo. Ortega y Gasset postula que en esas definiciones aunque haya algo de verdad, la autntica idea del hombre debe hacerse en la observacin de su devenir histrico, como el ser que hereda algo y que cambia siempre. Cfr. CHAMIZO DOMNGUEZ. P. J. El hombre: Ser inmerso en su historia. En: http://www.ensayistas.org/filosofos/spain/ortega/ortega7.htm
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El relativismo postula que no hay sino verdades provisionales o relativas, dada la imposibilidad para el hombre de alcanzar verdades definitivas o absolutas, cualquiera que sea el mbito en que se mueva el saber u obrar humano. Por tanto, se podra definir como una forma mitigada de escepticismo: a lo ms se podra hablar de las preferencias de cada persona, de opiniones, pero no de verdades que a todos se imponen por su misma evidencia. Luego, desde esta perspectiva una naturaleza humana nica y universal, no solo no encuentra asidero, si no que se contrapone a esta forma de pensar. El resultado de esta corriente de pensamiento es el permisivismo. Cfr. PEROMARTA. J. Y VEGA J. Relativismo y biotica. En: http://www.uninet.edu/bioetica/1/peromarta.html

hombre seria relativa a cada poca y cultura.64 Todas estas teoras

niegan

implcitamente y/o de plano la existencia de una naturaleza humana universal. Tambin hay que evitar por ser ms confusas todava, ciertas posiciones como la del positivismo jurdico en cualquiera de sus corrientes, puesto que igual aunque veladamente, niegan la naturaleza humana en su sentido propio y estricto, que es aquella que se capta por el conocimiento metaemprico o metafsico y cuya definicin universalmente aceptada es el de la esencia de los seres como principio de operacin.65 En resumidas cuentas, al momento de entender y explicar la naturaleza humana en toda su real y verdadera dimensin, se debe atender a la nocin que de ella tiene la antropologa cristiana, la cual descubre y manifiesta en el hombre una doble dimensin que cabe considerar por separado, una dimensin natural conforme a la filosofa aristotlico-tomista y una dimensin sobrenatural.66 En consecuencia, el hombre histrico no es un ser simple: no es solo cuerpo, ni solo espritu, sino un ser compuesto de cuerpo orgnico y alma racional sustancialmente unidos, adornado de gracia sobrenatural,67 la cual le ofrece la dimensin sobrenatural, cuya existencia es comunicada a la razn por la fe.68 Naturaleza y persona no son lo mismo en la criatura. La naturaleza en relacin a la persona es como la parte en relacin al todo. La persona es todo, la naturaleza es parte. Es persona de esta naturaleza, que puede ser humana o divina, que puede ser humana o anglica, pero no es lo mismo persona y hombre. naturaleza.
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Cuando se dice persona nos

estamos refiriendo a lo nico, a lo singular, a aquello irrepetible, a su subsistencia en tal

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Cfr. YEPES STORK, R. Fundamentos de Antropologa op. cit. p.94 Cfr. HERVADA. J. Lecciones propeduticas op. cit p.476. En el pie de esa misma pagina el profesor Hervada dice que los positivistas objetivistas, mas no todos, hablarn de naturaleza en sentido emprico, por lo cual no se referirn a la naturaleza del hombre, si no a lo mas a la naturaleza de las cosas. Esto porque aunque hayan positivistas objetivistas que digan admitir el derecho natural (derecho que nace y se funda en la naturaleza humana), es una postura inadmisible porque se trata de un objetivismo, que es a la postre es un falso derecho natural. 66 Cfr. BARCIA L. La dignidad de la persona humana en la doctrina de la iglesia catlica. Anlisis de un tpico. Persona y Derecho: La Vida Humana. Rev. de Fundamentacin de Instituciones Jurdicas. Universidad de Navarra. Vol. II. p. 450. 67 bis dem 68 Cfr. BARCIA L La dignidad de la persona humana en la doctrina de la Iglesia Catlica op. cit. p. 454 69 Cfr. AMADO FERNNDEZ, A. conferencia citada

Por tanto no debe confundirse la naturaleza humana con la persona humana: no se puede predicar de la naturaleza lo propio de la persona, ni viceversa porque la naturaleza no tiene existencia real fuera de la persona y, por otra parte, la persona se caracteriza por la naturaleza racional que posee. Por tanto, en el plano real de la realidad existente , lo que se predica de la naturaleza se predica de la persona; mas en el plano conceptual, es preciso saber distinguir entre aquello que se predica de la persona en lo que tiene de naturaleza, de lo predicable de la persona en lo que est aporta como ser singular; y es en este sentido que se dice, que no debe confundirse lo predicable de la naturaleza con lo predicable de la persona.70 Por tanto hablar de naturaleza humana es hablar de persona humana, porque la naturaleza est en toda persona humana como algo constitutivo de ella. As no existe una razn humana de la que participara cada persona, sino que existen tantos intelectos o razones humanas cuantos hombres hay: cada persona tiene su propio intelecto o razn, como persona tiene su propio cuerpo. Por consiguiente,
cuando decimos que la persona humana es una sustancia individual de naturaleza racional, al decir sustancia, que es constitutivo singular de cada ser la sustancia est individualizada - , ya se est afirmando que la naturaleza racional designa en la persona un intelecto o razn individual o singular.71

No existe contraposicin entre naturaleza y persona, pues la naturaleza en cuanto constitutivo real de la persona, est en la persona como estructura fundamental suya. O dicho de otro modo, la naturaleza es constitutivo de la persona, est en ella misma como estructura fundamental suya y por eso resulta indistinto predicar algo de la naturaleza humana o predicarlo de la persona, porque entendemos la naturaleza como el concepto universal que expresa un constitutivo real de la persona individual.72 En este sentido, hablar de condicin de persona humana es sinnimo de naturaleza humana; por eso, resulta indiferente predicar algo de la naturaleza humana o de la persona (v. gr. el fundamento de los derechos humanos es la persona humana), porque se entiende que la naturaleza es el concepto universal que expresa un constitutivo real de la persona, y referimos el citado fundamento a ese constitutivo que llamamos condicin de persona o tambin naturaleza humana. Otra cosa resultara s, basndose
70 71

Cfr. HERVADA. J. Lecciones op. cit. p.434. Los subrayados son nuestros. Cfr. ibid, p 480. Los subrayados son nuestros. 72 Cfr. ibidem

en que persona es el nombre del ente singular, se negase la estructura fundamental comn a toda persona, (esto es la naturaleza), pues entonces si el fundamento de todo lo personal, incluidos los derechos humanos fuese ser persona en este sentido, todo dependera de caractersticas peculiares de cada hombre, con lo cual nada universal podra predicarse de l, ni siquiera lo que comportara ser persona la dignidad humana - , pues es de suyo un concepto universal. Los derechos humanos no seran de suyo universales, ni tampoco lo seria la dignidad de la persona, ni siquiera la condicin de persona, pues todo dependera de rasgos singulares (no universales).73 En el fondo, todo se resume en reafirmar la nocin de naturaleza como estructura fundamental de la persona, esto es, como sustancia individual, no un simple flujo ni solo historia, ni pura conciencia de s. Es decir, para entender la naturaleza humana, hay que comprender al hombre como persona, como un ser con un sustrato ontolgico consistente y permanente de naturaleza racional y consecuentemente con una verdadera y propia naturaleza o esencia,74 la cual tambin ser un principio para entender en toda su plenitud la ley moral natural.

C) Naturaleza humana y fin. De la naturaleza humana se predica y se atribuye lo universal y comn del hombre.75 Ahora, lo que es propio del hombre es el ejercicio y desarrollo de sus capacidades que lo conducen hasta alcanzar su telos o fin, porque lo natural en el hombre, como en todos los dems seres, tiene un carcter de fin, es algo hacia lo cual nos dirigimos. Dicho de otro modo, la naturaleza humana integra las dos potencias de la inteligencia y la voluntad,76 con cuyo concurso los actos del hombre pueden ser calificados de libres; superiores.77 Ahora, este desarrollo de la naturaleza humana solo se consigue en el pleno desarrollo de cada ser, pues recordando el decir de Aristteles sobre la naturaleza, que esta es lo que una cosa es una vez cumplida su gnesis,78 se concluir que el desarrollo de la naturaleza humana solo se obtiene al final, esto es cuando est terminada crecida,
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Cfr. HERVADA. J. Lecciones op. cit. p 480- 481. Los subrayados son nuestros. Cfr. ibid, p. 481-482 75 Cfr. ibid, p. 482 76 Cfr. YEPES STORK, R. Fundamentos de antropologa op. cit. p.98 77 ibid, p.96. 78 ARISTTELES, Poltica citado por YEPES STORK, R. en op. cit. p.94

desarrollada y completa. Por lo tanto la pregunta de que es el hombre, habra que cambiarla en su formulacin, como lo hace el profesor Yepes, y preguntarse que es lo que es capaz de llegar a ser el hombre (no preguntarse que es capaz de hacer). Esta pregunta, como el mismo profesor la contesta, nos hace descubrir, que la naturaleza humana se trasciende as misma en el hombre. El hombre supera infinitamente al hombre, es el ser que solo es l mismo cuando se transciende a s mismo. 79 Entonces lo que el hombre es hay que verlo a la luz de lo que puede llegar a ser.

CAPITULO II
79

ALVIRA. R. Reivindicacin de la Voluntad, citado por YEPES STORK., R. Fundamentos de antropologa op. cit. p. 97

LA DIGNIDAD DE LA PERSONA HUMANA


Sumario: I. GENERALIDADES. II. ORIGEN ETIMOLGICO Y ACEPCIONES DE LA PALABRA DIGNIDAD. III. CONSTRUCCIN DEL CONCEPTO DE DIGNIDAD HUMANA. A) DE LA POCA PRE-IMPERIAL ROMANA AL CRISTIANISMO. B) LA DIGNIDAD EN LA POCA MODERNA. C) EN EL SIGLO XX. IV. TRATAMIENTO ACTUAL AL CONCEPTO DE DIGNIDAD

I. GENERALIDADES La dignidad de la persona humana supone dos cosas: la primera que ella no implica la explicacin de toda la frase conjunta en comillas, pues, si actualmente entendemos que la persona es digna, hemos de hacer la salvedad que ambos conceptos no tuvieron un origen simultneo comn. Y segundo, supone una observacin atenta de la historia, para entender cmo lleg a predicarse una dignidad ontolgica del ser humano. Ahora, es frecuente hablar de la dignidad de la persona. De ella se suelen deducir derechos y la injusticia de ciertos maltratos inhumanos y degradantes. Entonces, es necesario analizar que significa dignidad de la persona, pues se habla de ella con prodigalidad, pero no se suele precisar en que consiste;80 se presume que es algo por todos sabido y por ello se calla, y de callado, se olvida. Al estudiar el origen etimolgico y la evolucin histrica de la palabra persona, se dijo que para entender en su real dimensin aquel concepto, era objetivamente necesario el dato religioso. Con el concepto de dignidad humana ocurre lo mismo: no es posible desatenderse de l para comprenderlo, porque el concepto de dignidad humana a la luz del cristianismo, es la piedra angular del desarrollo de la historia social y espiritual del mundo occidental. Tambin vimos al estudiar el origen etimolgico y la evolucin histrica de la palabra persona, que este vocablo revesta de una especial dignidad al hombre, aun cuando en la actualidad, se trate de un trmino poco conocido81 o, la mayora de las veces, mal entendido. Incluso no faltan los que hacen radicar la dignidad en la libertad o en la razn, o equiparan la dignidad a la libertad. 82 Esas ideas tienen slo algo de verdad,
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Cfr. HERVADA J. Lecciones op. cit. p.447 Cfr. HERVADA J. Lecciones. op. cit. p.447 82 Cosa que ocurri en la poca del pensamiento moderno. Ejemplo ilustrativo fue lo dicho por Cervantes en boca de Don Quijote (1604) al dirigirse a Sancho Panza: ...por la libertad, as como por la honra (dignidad), se puede y debe aventurar la vida....Y en un ejemplo de ndole histrico-jurdico, lo que una centuria mas tarde hizo la

puesto que por dignidad no se puede entender una cualidad ni tampoco equiprala a una de ellas (libertad o razn); solo se la puede entender como un estatuto ontologico, en una intensidad de ser que sita a la persona humana en otro orden del ser superior al resto de los entes creados. Si no fuera as, no habra forma de demostrar que un hombre preso o detenido (privado de libertad) o demente (privado de razn) sea digno por el solo hecho de ser persona.

II. ORIGEN ETIMOLGICO Y ACEPCIONES DE LA PALABRA DIGNIDAD Etimolgicamente, el termino dignidad deriva del latn. digntas, -tis o dignitas, del adjetivo dignus, cuya forma arcaica dec nos revela su origen del verbo decet: decente. Es la actitud de respeto a s mismo y a los otros, por el reconocimiento que toda criatura humana posee caractersticas que la elevan por encima de los otros seres. El respeto a esa dignidad es la garanta suprema del orden social.83 En Grecia no hay un vocablo que corresponda exactamente a la dignitas romana aunque esta asimil un elemento griego medular, que fue acuado en la dignitas romanas, que es el prpon, el decorum (Cicern). Este el regulador en todos los terrenos de la vida y forma el ncleo de una cultura caracterizada por humanitas y urbanitas: todo lo que daa el decorum, todo lo que suprime la consideracin del prjimo, todo lo carente de tacto, de gusto, todo lo artificioso, agresivo, bajo, malicioso contradice la dignidad. Entonces, el concepto griego ms cercano a la dignitas romana, y que es una idea central en la cultura griega, es el de honor (tim), y en verdad tambin en latn honor y dignitas suelen estar muy unidos. Pero desde el punto de vista de la formacin del vocablo, los conceptos derivados de xios (digno) son los que se acercan ms a dignitas, como axa y axoma en el sentido de dignidad, valor, prestigio, aunque tampoco son comparables a dignitas en contenido, brillo y frecuencia. En relacin con el prestigio del que gozan destacados polticos axoma aparece regularmente en Tucdides. En Platn axoma en el significado de valor, prestigio, aparece pocas veces, as, una vez referida a
Asamblea Nacional Constituyente formada tras la reunin de los Estados Generales durante la Revolucin Francesa en la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789, la cual, en sus dos primeros artculos deca que los hombres nacen y permanecen libres e iguales en derechos y que La finalidad de toda asociacin poltica es la conservacin de los derechos naturales e imprescriptibles del hombre. Tales derechos son la libertad, la propiedad, la seguridad y la resistencia a la opresin. En: http://www.fmmeducacion.com.ar/Historia/Documentoshist/1789derechos.htm 83 Cfr. GARCA SIERRA, PELAYO . Diccionario filosfico Biblioteca Filosofa en espaol www.filosofia.org/filomat/

la ciudad (Prot. 337d); otra vez, a la filosofa (Rep. 495 d 4); ms frecuentemente se encuentra en Demstenes referida a la ciudad y a los griegos. En la filosofa helnica axoma se usa para referirse al lugar del hombre en el cosmos y al rango de su espritu o alma. En los estoicos pasa a significar valor.84 Pero aunque los conceptos de tim, dxa y dignitas se superponen ampliamente, difieren un tanto en sus acepciones. En Roma se aplicaba principalmente a la vida social y poltica, en cambio en Grecia, los vocablos se aplicaba por igual tanto al vencedor en un torneo deportivo, como al poeta o al sabio.85 Por su parte el Diccionario de la RAE nos entrega varias acepciones de dignidad:86 1. f. Cualidad de digno. 2. f. Excelencia, realce. 3. f. Gravedad y decoro de las personas en la manera de comportarse. 4. f. Cargo o empleo honorfico y de autoridad. 5. f. En las catedrales y colegiatas, prebenda que corresponde a un oficio honorfico y preeminente, como el deanato, el arcedianato, etc. 6. f. Persona que posee una de estas prebendas. 7. f. Prebenda del arzobispo u obispo. Las rentas de la dignidad. 8. f. En las rdenes militares de caballera, cargo de maestre, comendador mayor, clavero, etc. Todas las cuales tienen en comn la idea de honor cualidad especial y expresin de una calidad superior a la media. El Tribunal Constitucional Espaol entrega una definicin doctrinaria en su Sentencia n 53 de diecisis de abril de 1985:87 La dignidad es un valor espiritual y moral inherente a la persona que se manifiesta singularmente en la autodeterminacin
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CHUAQUI JAHIATT. B. El concepto de dignidad humana en la Antigua Roma y despus. Un estudio de Vctor Pschel. Nota: El autor del artculo aclara que todo lo escrito corresponde a una versin resumida de la investigacin realizada por el fillogo Viktor Pschel; trabajo expuesto en la Academia de Ciencias de Heidelberg. El estudio Der Begriff der Wrde im antiken Rom und spter (Traduccin literal: La idea de dignidad en la antigua Roma y despus) del profesor alemn fue publicada en 1989 en una versin aumentada considerablemente (Sitzungsberichte der Heidelberger Akademie der Wissenschaften, Philosophisch-historische Klasse, Jahrgang 1989, Bericht 3). En: CHUAQUI JAHIATT. B. El concepto de dignidad humana en la Antigua Roma y despus. Un estudio de Vctor Pschel. ARS MEDICA. Rev. De Estudios Medico Humansticos Vol. 2 N 2. Pontificia Universidad catlica de Chile (PUC) en: http://escuela.med.puc.cl/publ/Ars medica/Arsmedica2/ 85 Cfr. CHUAQUI JAHIATT. B. op. cit. 86 DICCIONARIO DE LA RAE. Voz dignidad. Vigsimo Segunda edicin. 87 El Pleno del Tribunal Constitucional define dignidad, en una sentencia relativa al recurso previo de inconstitucionalidad nm. 800/1983, interpuesto por Jos Mara Ruiz Gallardn, comisionado por 54 Diputados de las Cortes Generales, contra el texto definitivo del Proyecto de Ley Orgnica de reforma del art. 417 bis del Cdigo Penal, cuya redaccin deja impune el aborto si se practica por un mdico, con el consentimiento de la mujer, cuando concurran alguna de las circunstancias sealadas taxativamente en el mismo articulo. El recurso se basa, entre otros motivos, en la interpretacin del art. 15 de la Constitucin Espaola, la cual declara que todos tienen derecho a la vida y a la integridad fsica y moral, por lo cual el problema nuclear de discusin del recurso era el alcance de la proteccin constitucional al que est por nacer. Para mayor informacin, ver en Sentencia del Tribunal Constitucional Espaol, nm. 53/1985 en: http://www.ual.es/~canonico/tribunalconstitucional/1981-1985/tc1985053.htm

consciente y responsable de la propia vida y que lleva consigo la pretensin al respeto por parte de los dems.88 Podemos ver que tanto el origen etimolgico, como las definiciones expuestas nos lleva a concluir que dignidad es un vocablo que solo es aplicable a un determinado tipo de ente, que otorga una cualidad especial a quien lo ostenta y por ese hecho es sujeto de una consideracin y respeto especial.

III. CONSTRUCCIN DEL CONCEPTO DE DIGNIDAD HUMANA El concepto de dignidad humana ha tenido una larga evolucin histrica. En una primera etapa se lo radic en caractersticas de excelencia externa, como la filiacin, el origen, la posicin social, y/o cargos polticos. En resumen, los individuos nacan con dignidades distintas y desiguales. En una segunda etapa, el cristianismo como dato histrico y espiritual, cambi la nocin de dignidad en su fundamento. La dignidad seguira siendo una excelencia, pero ahora era la misma para todos los hombres, radicada en su naturaleza en razn de un parentesco divino formulado en un binomio Dios-Padre y los hombres como hijos de este Dios Padre. Ms tarde, en la poca moderna la dignidad sigui radicada en la naturaleza humana, pero al desprenderse del dato teolgico, el hombre pas a ser digno en virtud de los elementos de su naturaleza, principalmente la razn y la libertad. Ahora bien, para considerar y entender los fundamentos del tratamiento que actualmente se le da a la dignidad humana en sus corrientes ms importantes, se hace necesario considerar brevemente su desarrollo histrico.

A) De la poca pre-imperial romana al cristianismo Desde la antigua sociedad romana hasta su incorporacin en la cultura cristianooccidental, se puede apreciar como el concepto de dignidad se transform de una
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Cfr. CEA, J.L. Derecho Constitucional Chileno. Santiago de Chile. Textos Universitarios, Ediciones Universidad Catlica de Chile. 2002. p. 102.

conquista individual una condicin inherente a la naturaleza humana, por influencia directa del mismo cristianismo. Empezando por la edad antigua, encontramos que la dignitas romana de la poca preimperial est relacionada esencialmente con la posicin poltica y social de un hombre. Es mas, para adquirirla era necesaria la accin poltica, p. ej. la pertenencia la Senado, pero adems era absolutamente necesario tambin poseer una integridad moral.89 Ella no tena un orden rgido: poda aumentarse, rebajarse, perderse, restituirse.90 Ahora, la pertenencia a la nobleza romana, el tener entre los antepasados hroes troyanos, reyes o como en el caso de Cesar una diosa, confiere ms brillo u orgullo de aquella dignidad. La dignidad obliga tambin a no comportarse de cualquier modo. Una persona digna mostraba en la presencia la distincin de su rango: en el squito de clientes, ademanes, actitud, ropaje, forma de vida. En resumen, la dignidad romana exige tres cosas: primero ser moralmente intachable; segundo ser magnnimo;91 y tercero, tener una debida representacin. Y exige ante todo, que estas actuaciones sean realizadas utilizando el decoro como recta medida. 92 Con todo esto, fcil es deducir que no todos los ciudadanos gozaban de las condiciones para llevar esa forma de vida portadora de la dignitas y sta, adems, no se conceba sin libertad y era por tanto, incompatible con la condicin de esclavo.93 En Roma los honestiores reciben menores penas que los humiliores por los mismos delitos. Honestiores son, en primera lnea, senadores, caballeros, decuriones y veteranos. Esto es fcil de entender en una sociedad en que le era natural la estratificacin. Por esto el proceso por dolo contra aquel que tenia mayor grado de dignidad, no estaba permitido (cf. Labeo/Ulpiano).94 Actualmente, esto lo podemos todava constatar en la institucin del fuero. Recordemos que es un privilegio para determinadas personas que en razn de la dignidad de su cargo
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Cfr. CHUAQUI JAHIATT. B. El concepto de dignidad humana en la Antigua Roma op. cit. en: http://escuela.med.puc.cl/publ/Ars medica/Arsmedica2/ 90 Cfr. HERVADA. J. Lecciones op. cit. p 447. 91 Cesar en el discurso en Salustio, rechaza la pena capital para Catilina. Dice que la dignidad y odio son irreconciliables y que la dignidad obliga a prescindir de todo el rigor de la ley. Se aprecia que dignidad no solo no est en contradiccin con la humanitas, sino que, por el contrario, la incluye. CHUAQUI JAHIATT. B. op. cit. 92 ibidem 93 Cfr. HERVADA J. Lecciones op. cit. p.448 94 Cfr. CHUAQUI JAHIATT. B. op. cit. en: http://escuela.med.puc.cl/publ/Ars medica/Arsmedica2/

son desaforadas para ser juzgadas en caso de encontrarse involucradas en un hecho de carcter delictual. Pero la gran diferencia hoy en da, es que ahora la aplicacin del fuero se entiende en razn del principio de la igualdad ante la ley. No obstante, lo que se quiere recalcar con este comentario, es como subsiste la relacin entre la dignidad y el cargo pblico. La poca del Imperio Romano no entrega testimonios de la dignitas en el sentido moral. Con Cicern,95 la nocin de dignidad es presentada por el jurisconsulto como el carcter distintivo del hombre respecto de los animales.96 Y se empiezan a encontrar en l importantes atisbos sobre la separacin entre el aspecto moral y el poltico, lo cual est en estrecha relacin con la delimitacin de la naturaleza del hombre. Esta separacin abrir paso a la idea de dignidad interior, la cual tendr pleno desarrollo en el cristianismo. Con todo la idea de la superioridad del hombre sobre los animales, por poseer naturalmente la razn como su principal caracterstica, y ser sta la cualidad que le permite elegir actuar correctamente, no pareciera haber sido con anterioridad al dato cristiano, tomada en cuenta para hacerle merecedor de un respeto excepcional.97 Para el cristianismo la dignidad natural del hombre no queda constituida por la mera adicin de dos valores independientes como son el cuerpo y el alma, sino por su realidad existencial en la que l es una unin sustancial de la parte material y de la parte espiritual que lo constituye y lo hace ser persona.98 Y tal dignidad se fundamenta en la dimensin sobrenatural del hombre, esto es, en su semejanza con Dios. Inspirado sobre todo en el Gnesis: Y dijo Dios: Hagamos al ser humano a imagen como semejanza nuestra,99 que explica cmo desde el primer momento de su existencia, el hombre fue
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Vale la pena transcribir aqu el excelente pensamiento de Cicern: Atae a toda cuestin moral tener presente siempre en cunto aventaja la naturaleza del hombre a los animales domsticos y dems bestias. Estos no sienten sino deseo, y a este los lleva todo impulso. La mente del hombre, sin embargo, se alimenta aprendiendo y pensando, siempre busca y hace algo, y es guiado por el deleite de ver y or. Incluso si alguien es un poco ms propenso a los deseos... por mucho que sea cogido por el deseo, por vergenza oculta y disimula el apetito por el deseo. De lo cual se entiende que el deseo del cuerpo no es suficientemente digno de la prestancia del hombre... si consideramos cunta excelencia y dignidad hay en (nuestra) naturaleza comprendemos cun indecoroso es disiparse por la lujuria (De off. 1,105 et seq.). Este es el primer testimonio en el mbito latino de la dignidad de la naturaleza humana. Aqu la dignidad no es personal, sino que pertenece a todos los hombres como tales, lo que implica que, en esencia, todos los hombres son iguales. es una dignidad que no excluye a ningn hombre. La filosofa griega ya haba dado un paso en este sentido al aceptar la posicin especial del hombre en el mundo. Cfr. CHUAQUI JAHIATT. B. art. citado. 96 Cfr. ANDORNO, R. Biotica y Dignidad de la Persona. Tecnos. Madrid. 1998 p. 58 97 Cfr. COFRE LAGOS. J. O. Los trminos Dignidad y persona. Su uso moral y jurdico. Enfoque Filosfico. Rev. de Derecho Universidad Austral de Chile. Valdivia Vol. XVII. (2004) p. 23 98 Cfr. BARCIA. L. La dignidad de la persona humana en la doctrina de la iglesia op. cit. p. 454. 99 Cfr. Gn. 1,26. Biblia de Jerusaln. Editorial Desclee de Brouwer. Bilbao. Espaa. 1975 p. 14

elevado por Dios al orden sobrenatural.100 Sin embargo, "tan gran semejanza entre Dios y la criatura en el orden cristiano no suprime la "mayor desemejanza", que consiste en el hecho que las personas creadas permanecen substancias individuales de las cuales cada una es imagen y semejanza de la substancias absoluta.101 Recordar a Boecio en este punto es casi natural. Su definicin de persona dada a finales de la poca antigua: Sustancia individual de naturaleza racional, es el resumen de lo recin expuesto: Cuerpo y alma son inseparables; y si el hombre es digno, lo es primeramente por ser un ente creado por Dios a imagen y semejanza suya, y no por ser un ente que puede desarrollar y manifestar una secuencia lgica de pensamientos a diferencia de los dems entes de la creacin, pues tambin hay otros entes del universo creado que pueden comunicarse. Entonces, la naturaleza racional, es el presupuesto de la dignidad humana.102 Al igual que en el anlisis de la definicin de persona, en este punto no podemos dejar de nombrar a Santo Tomas de Aquino que tambin trat la dignidad humana en la Suma Teolgica cuestin 93 de la Primera Parte. En el primer artculo, el aquinatense afirma que "es evidente que en el hombre hay una semejanza de Dios y que procede de l como ejemplar, y que no es semejanza de igualdad, ya que el ejemplar es infinitamente superior a lo ejemplificado. Hay, pues, en el hombre una imagen de Dios, pero no perfecta, sino imperfecta".103 Sin embargo, la dignidad humana otorgada por Dios est en oposicin con la miseria humana, que tambin pertenece a su naturaleza. El derecho a la dignidad humana se concibe as como un triunfo sobre la bajeza y debilidad del hombre.104 En consecuencia, la dignidad humana aparece definida en relacin directa a Dios, con independencia de la condicin poltica y social del hombre, de su nacionalidad, religin o pertenencia a cualquier otro grupo. Con ella y en razn de ella, como se dir siglos

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Cfr. BARCIA. L La dignidad de la persona humana en la doctrina de la iglesia op. cit. p. 454 MEIS. A.W. La persona como singularidad concreta en la obra de Hans Urs von Balthasar". Revista Teologa y Vida. PUC, Vol. 42, n 4, (2001) p.440-467. en: http://www.scielo.cl/scielo.php? script=sci_arttext&pid=S004934492001000400003&lng=es&nrm=iso 102 Cfr. VILLAFAE SERRANO. E. Naturaleza-naturaleza humana op. cit. p. 549 103 AQUINO. STO. TOMAS DE. Suma de Teologa op. cit. p. 535 104 Cfr. CHUAQUI JAHIATT. B. op. cit. en: http://escuela.med.puc.cl/publ/Ars medica/Arsmedica2/

mas tarde, el hombre posee ciertos derechos que ninguna comunidad terrena, ningn Estado, Nacin o Agrupacin pueden disponer de alguna otra manera arbitraria. Pero tambin el cristianismo aporta un elemento sobrenatural: la dignidad del hombre se eleva por encima de lo meramente humano hasta alcanzar el plano divino. Por la gracia santificante el hombre se hace participe de la naturaleza divina. Esta elevacin sobrenatural como afecta a la naturaleza del hombre es llamada entitativa y conlleva una ordenacin teleolgica105, que en el plano de la dimensin sobrenatural del hombre consiste en la posesin de Dios por medio de la visin y del amor, a los que acompaa el gozo sempiterno.106 En otras palabras, el cristianismo predica que todos los hombres son iguales, en razn de la igualdad conferida a los hombres por ser todos hijos de Dios, creados a su imagen y semejanza.107 Todos los hombres son dignos precisamente por esta filiacin, de una manera nunca antes conocida en la historia del la humanidad. Esta dignidad tiene una doble dimensin, una natural y otra sobrenatural, que ambas contemplan a la persona humana como un ser individual y social a la vez. Durante toda la Edad Media se mantuvo estable esta concepcin de dignidad. Esto cambiara en la Edad Moderna, al mismo tiempo que se girara radicalmente hacia una visin antropocntrica de reflexin en torno al hombre y al universo.

B) En la poca moderna En la poca moderna, el concepto de dignidad fue reformulado: la dignidad del hombre igualmente deriva de su naturaleza humana108 pero, desde fines de la Edad Media esta naturaleza se ira desvinculando progresivamente de cualquier parentesco divino.

105

Cfr. BARCIA. L La dignidad de la persona humana en la doctrina de la iglesia (Anlisis de un tpico) op. cit. p. 455 106 Cfr. ibidem 107 Esta idea tambin la encontramos tratada mas profundamente en el CONCILIO VATICANO II, en la Constitucin Apostlica Gaudium et Spes n 12 op. cit. p. 274 108 Recordemos que al estudiar el concepto de persona humana, al comparar la nocin clsica con la cartesiana se dijo que ambas tenan en comn el dato de la racionalidad, propio de la naturaleza humana.

Uno de

los hechos filosficos fundamentales que incidieron en la concepcin de

persona y su dignidad, e inician esta desvinculacin paulatina del cristianismo lo encontramos la publicacin del Discurso del Mtodo de Descartes en 1637. Al mencionado pensador ya lo analizamos respecto de la influencia que tuvo en el cambio del concepto de persona, as que solo recordaremos lo concluido respecto a la dignidad. Con la concepcin Cartesiana de persona entendida como una res cogitans y una res extensa separada, concibiendo al alma como si esta fuera el ser humano completo, no hay forma de incluir en ella la dignidad del cuerpo. Por lo tanto, segn el planteamiento cartesiano, slo el alma seria digna, lo cual es una consecuencia totalmente contraria a la nocin boeciana de persona. Sin embargo la total desvinculacin de la dignidad humana respecto del dato cristiano la encontramos en la Ilustracin. Este movimiento imprime un acento marcado en lasla razn109 desde donde se fundara la dignidad del hombre. Avanzando en esta poca y en el tema que nos ocupa, indispensable es detenernos en otro filosofo: Kant,110 Este pensador reenfoca los presupuestos de la dignidad y reconstruye el concepto desde una perspectiva particular, al vincularla la dignidad con la libertad y con el reino de los fines del hombre; por eso el desarrollo de la dignidad lo circunscribe en el mbito de la moral.111 Para Kant lo que hace al hombre infinitamente superior a toda criatura no es su razn pura terica, sino su razn pura prctica. Y a su vez, es precursor de la idea que una verdadera moral tiene que reunir varios requisitos formales. Primero, ser autnoma: sus leyes tienen que tener alcance universal absoluto y no meramente general. Segundo, ha de estar instituida en la libertad trascendental y en el factum de la moralidad.112 Entonces, para el filsofo, una verdadera moral ha de surgir de las leyes que se da a s mismo el ente racional, lo cual no significa que se trate de leyes arbitrarias,113 pues
109

En la poca moderna el antropocentrismo situara a la razn como la cualidad ms importante del hombre y la libertad como el mayor bien del que puede gozar. 110 Este filfoso en Observaciones sobre el sentimiento de lo bello y sublime, al principio fundamental de la moral denomina sentimiento de la belleza y dignidad de la naturaleza humana. Y en la Metafsica de las costumbres la dignidad de la naturaleza humana la deduce de la autodeterminacin moral del hombre. Pero el hombre no aparece a diferencia de la concepcin aristotlico-tomista - dentro de un gran orden universal ni tampoco en una comunidad nacional ni social, sino que cada uno lidia por su dignidad interior. Cfr. CHUAQUI JAHIATT. B. El concepto de dignidad en la antigua Roma y despus op. cit. en: http://escuela.med.puc.cl/publ/Ars medica/Arsmedica2/ 111 Cfr. COFRE LAGOS. J. O. Los trminos dignidad y persona. Su uso moral op. cit. p.23 112 Cfr. ibid, p.24. 113 ibidem

entonces careceran de racionalidad, en la medida en que racionalidad y universalidad se implican mutuamente.114 Para concluir la sntesis, a pesar de la extensin, conviene citar al profesor Cofre:115
Luego ante un yo emprico, sometido a las leyes de la naturaleza, Kant postula un yo puro que, pertenece al mundo de la libertad. Sin embargo, la razn pura especulativa, precisamente por carecer de contenido (experiencia), no puede conocer la libertad. La libertad de obrar aparece en el hombre en el hecho (factum) de la moralidad y se determina segn la razn prctica que no se refiere al ser (como la especulativa pura), sino al deber ser, y que constituye el conocimiento moral. En la razn prctica aparecen los postulados que, no siendo demostrables por la razn terica, adquieren evidencia inmediata y absoluta en el sujeto moral. La libertad aparece, pues, postulada por la razn prctica como consecuencia de ese factum absolutamente cierto que viene a ser estrictamente la conciencia del deber. El hombre no podra tener deber ni responsabilidad alguna si no fuera libre. Y eso, aunque no sepamos tericamente cmo es ello posible. El hombre, por tanto, como sujeto de deberes, responsable y libre, es persona moral. Y una persona moral est obligada a aceptar y acatar los preceptos morales. Kant busca, pues, un mandato que, no dependiendo de condicin alguna, dependa de s y se baste a s mismo. A este mandato lo denomina imperativo categrico, en cuanto manda sin condicin alguna y lo que manda es bueno absolutamente. Para Kant, pues, en cuanto todos los hombres pueden y no slo deben - actuar conforme a los fines de la moralidad, son fines en s mismos. La inmoralidad consiste, entonces, en dejarse llevar por la causalidad natural; en no imponer a la causalidad la causalidad no causada, con la cual la persona moral reafirma su libertad. Sobre esta slida posicin filosfica puede escribir Kant con fundamento y autoridad estas admirables palabras: A un hombre honrado, en la mayor de las desgracias de la vida, desgracia que hubiera podido evitar slo con haber podido saltar por encima del deber, no le mantiene siempre firme la conciencia de haber conservado su dignidad y honrado la humanidad en su persona...?116 Queda, entonces, terminantemente prohibido al hombre mediatizar o instrumentalizar al prjimo. Por el contrario, en todo hombre, por humilde que sea, se hace presente la sublimidad de su existencia. En toda la creacin puede todo lo que se quiera, y sobre lo que se tenga algn poder, ser tambin empleado slo como medio; nicamente el hombre y con l toda creatura racional, es fin en s mismo. l es, efectivamente, el sujeto de la ley moral, que es santa gracias a la autonoma de su libertad.117

Kant ahonda an ms en la idea en su Metafsica de las costumbres: Obra de tal modo que trates a la humanidad, tanto en tu persona como en la de cualquier otro, nunca meramente como un medio, sino que, en todo momento, la trates tambin como a un fin. Y en el tercer imperativo categrico insiste en el mismo sentido:

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DAZ. C. Persona en Diez palabras claves en tica. Adela. Cortina (ed.) Editorial Verbo Divino Pamplona. 1994, p. 290. Citado por COFRE LAGOS. J. O. Los trminos op. cit. p.24. 115 Doctor en filosofa, Universidad de Salamanca. Actual profesor de Fdtos. Filosficos del Derecho en la Universidad Austral de Chile y autor del articulo que se ha citado continuamente. 116 KANT. E. Crtica de la razn prctica. Espasa Calpe, Madrid, 1975, p.128 citado por COFRE LAGOS. J. O. Los trminos dignidad y persona. Su uso op. cit. p.25. 117 ibid, pp. 24-25.

Pues los seres racionales estn todos bajo la ley de que cada uno debe tratarse a s mismo y debe tratar a todos los dems nunca meramente como medio, sino siempre a la vez como fin en s mismo. De este modo, surge un enlace sistemtico de seres racionales por leyes objetivas comunes, esto es un reino, el cual, dado que estas leyes tienen por propsito precisamente la referencia de estos seres unos a otros como fines y medios, puede llamarse un reino de los fines118

Entonces, observemos que Kant fundamenta la dignidad del hombre en la libertad entendida como autonoma. Se basa en su capacidad de eleccin moral como expresin de la autoconciencia. O dicho de otro modo, la dignidad humana se basa en una idea dinmica de actuar, de obrar, de hacer, ordenada racionalmente a un imperativo categrico, ms que en una condicin ontolgica del hombre. Por lo tanto y en resumidas cuentas, para Kant los seres humanos tienen una que dignidad que no admite ser relativizada, pero si el hombre es digno es porque posee libertad, posee el libre albedro. Y esta es la premisa que le permite afirmar que los seres humanos han de ser tratados como fines en s mismos y no como medios. Cuatro aos despus de la publicacin de la Metafsica de las Costumbres de Kant, en Francia, suceda un acontecimiento histrico que tampoco podemos dejar fuera por la decisiva influencia que tuvo en el cambio de comprender al hombre y sus consecuencias jurdicas: nos referimos a la Revolucin Francesa. Con ella, al triunfar el principio de la igualdad, desaparecieron los estados o estamentos y por tanto los derechos de clase o estado, con lo cual se pusieron de manifiesto los derechos comunes a todos los hombres (principio de igualdad), cuya raz ya no era el estado pues no se trat de reducir a los hombres a un solo estado sino de la desaparicin de todo estado en el sentido de la sociedad desigual estamental - : esta raz era lo nico que poda ser: la condicin de hombre, la condicin de persona humana.119 De ah que se consideraba a todos los hombres iguales en dignidad, libertad y derechos. Las consecuencias jurdicas de este fenmeno histrico se traducen en que el concepto jurdico bsico de la corriente iusnaturalista seguir siendo la persona humana, al igual
118

ibidem Cfr. HERVADA. J. Lecciones op. cit. p. 465-466. Los subrayados son nuestros

119

que en la perspectiva positivista, pero no por naturaleza, sino por concesin del ordenamiento jurdico positivo.120 por un lado deja persistente elementos de la concepcin estamental tan decisivos como poner la raz de los derechos en la concesin del ordenamiento jurdico () lo cual resulta incompatible con el principio de igualdad - si se entiende como debe ser, en su radicalidad pues dicho principio no se refiere tal como se planteo en la sociedad estamental a que todos los ciudadanos deben ser tratados igualmente por las leyes () sino que todos los hombres son segn su condicin de hombres iguales. por lo tanto, el principio de igualdad no significa que todos los hombres deben ser iguales, sino que son en virtud de su nuda condicin de hombre, despojada de cualquier condicin o circunstancia - iguales. Y por otro lado el problema que se plantea es que, destruido el estado o estamento como causa de los derechos esta raz o causa solo pueden radicarse en la persona humana (no en el ordenamiento jurdico social) y por tanto, cualquiera sea la explicacin que de ello se de, se es persona en sentido jurdico por ser hombre y solo por ello. En consecuencia la visin positivista es inaceptable por anacrnica y antihistrica, pues parte de una radical incomprensin del principio de igualdad, y por negar a la persona una de sus atributos principales, cual es la juridicidad121 Esto es lo que permite en parte comprender porque actualmente algunas corrientes de pensamiento que postulan que no todos los hombres son persona y que la dignidad humana solo la pueden ostentar aquellos que segn posean ciertas y determinadas caractersticas. Ahora, quizs convenga hacer una pequea comparacin entre la idea moderna de dignidad y la medieval clsica: Podemos percibir que tanto para una como para otra, todos los hombres son iguales, porque el punto de confluencia es el mismo: otorgar un valor absoluto al ser humano. Pero tanto el fundamento como la amplitud de este valor absoluto son distintos segn estas dos perspectivas. Para la visin medieval, el ser humano es un ser excelente y superior, puesto que ha sido creado por Dios. Para la perspectiva moderna, el ser humano es un ser excelente por los rasgos que derivan de su nica naturaleza humana, sobre todo la libertad y la razn. Para concluir, si pudiramos expresar una breve reflexin, habra que decir dos cosas. La primera, es que la libertad y la razn tambin eran identificadas y valoradas por la perspectiva medieval, pero la gran diferencia es que la visin moderna considera que estos rasgos pueden otorgar en s mismos dignidad al ser humano. Esto no parece totalmente correcto, por lo menos desde la perspectiva de la lgica, porque tanto la libertad, como el ejercicio de la razn son expresin de la dignidad humana en cuanto
120 121

Cfr. ibid, p. 466 Cfr. ibid, p. 467

reflejan una modalidad superior de ser, del ente que est en otro orden del ser: la persona humana. Y la segunda es que los problemas que present la divisin de la concepcin clsica de persona en esta poca y el asentamiento del positivismo como forma de concebir al derecho, son en partes gestores de los grandes problemas bioticos y medico-jurdicos que tenemos hoy en da.

C) En el siglo XX El replanteamiento de la dignidad de la persona humana en la pasada centuria est atravesado por varios factores que se desenvuelven al mismo tiempo en mbitos tan diversos como el poltico, filosfico, tico, mdico y jurdico. Entre otros los primeros factores fueron las dos guerras mundiales. La Segunda Guerra, ms que la primera, mostr hasta qu punto el hombre es capaz de atentar contra s mismo y lgicamente contra su dignidad: el genocidio, las feroces prcticas mdicas como la esterilizacin a mujeres judas, la eliminacin sistemtica de personas que adolecan de deficiencias fsicas y mentales y/o la experimentacin cientfica de todo tipo en seres humanos. Todo esto remeci al hombre contemporneo y lo llevo a manifestar, casi de forma inmediata al trmino del conflicto blico, declaraciones de proteccin a la dignidad humana. Estas manifestaciones de post guerra advierten la necesidad de reafirmar la dignidad de la persona, sin mayor reflexin respecto de un fundamento sustancial, pese a lo cual, los ordenamientos constitucional.122 Como ejemplo, por antonomasia, en el Derecho Internacional tenemos que mencionar en primer lugar la Declaracin de los Derechos Humanos de 1948 de la ONU, la cual en su prembulo afirma que hay una dignidad inherente a todos los miembros de la familia humana y en su primer artculo proclama que Todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos. Tambin diversas cartas fundamentales
122

jurdicos de diversos pases

elevaron

la dignidad

a rango

Cfr. ANDORNO. R. Biotica y dignidad de la persona. Tecnos. Madrid. 1998 p. 60.

de los Estados en poca de post guerra establecieron la dignidad humana como elemento esencial de un ordenamiento jurdico codificado.123 Baste con mencionar la Constitucin alemana de 1949 que en su primer articulo establece La dignidad del hombre es inviolable y constituye deber de todas las autoridades del Estado su respeto y proteccin.124 Ahora bien, entre los sucesos del pasado siglo relacionados con esta cuestin no podemos dejar de mencionar tres cosas, una a en el plano histrico-religioso, la otra en el cientfico y otra en el plano filosfico. En el plano religioso sin duda tuvo una importancia relevante y fundamental el Concilio Vaticano II, por la simple razn que el cristianismo ha dictado las directrices del pensamiento occidental, agrade o no a algunos sectores, y en aquella oportunidad la Iglesia Catlica volvi a reafirmar la supremaca del hombre sobre los dems seres de la creacin y a fundamentar la dignidad de la persona humana, por ser esta imagen de Dio, fundamentalmente en la Constitucin Apostlica Gaudium et Spes,125 con lo cual no hizo si no actualiza lo dicho por ella misma desde la poca medieval. En el mbito cientfico, el avance de la tecnologa ofrecieron posibilidades antes nunca vistas: El transplante de rganos, las tcnicas de procreacin asistida, la clonacin, la eugenesia y la eutanasia, solo por nombrar los problemas ms gruesos, los cuales enfrentaron al hombre a la pregunta de si todo lo que es tcnicamente posible hacer, se puede hacer. En el mbito filosfico, hizo su aparicin el relativismo. Nueva corriente de

pensamiento surgida como un intento de evitar los horrores de los regmenes totalitarios (fascismo, nazismo, comunismo)126, su consecuencia ms perniciosa ha sido el

123

Cfr. SPAEMANN R. Sobre el concepto de dignidad Humana Articulo contenido en El Derecho a la Vida MASSINI, C., SERNA, P. Editores. EUNSA. Navarra. 1998 p.85. 124 Constitucin Alemana en: http://www.constitucion.es/otras_constituciones/europa/txt/constitucion_alemania.html 125 En su Capitulo I titulado La dignidad de la persona humana en su primer epgrafe: El hombre imagen de Dios n 12 encontramos aquella afirmacin: Creyentes y no creyentes estn generalmente de acuerdo en este punto: todos los bienes de la tierra deben ordenarse en funcin del hombre, centro y cima de todos ellos. Pero, qu es el hombre? () La Biblia nos ensea que el hombre ha sido creado "a imagen de Dios", con capacidad para conocer y amar a su Creador, y que por Dios ha sido constituido seor de la entera creacin visible para gobernarla y usarla glorificando a Dios CONCILIO VATICANO II. op. cit. p. 274-275.
126

PEROMARTA. J. Y VEGA. J. Relativismo y Biotica. En: http://www.uninet.edu/bioetica/1/peromarta.html

permisivismo,127 puesto que reconoce un criterio universal para abordar el concepto de dignidad humana. Podemos observar que en el siglo XX se da un escenario bastante particular, y que recin traspasado el umbral a un nuevo milenio aun continua: Como nunca, en esta poca se afirma y confirma la libertad y dignidad de la persona humana, 128 y existen innumerables declaraciones y documentos de la ms variada ndole que proclaman el respeto y proteccin de ella como punto irreductible e inviolable del ser humano.129 Pero tambin como y mas que nunca, existen muchas corrientes de pensamiento que atentan contra ella, o tuercen su verdadero sentido. Entonces podemos preguntarnos como Robert Spaemann: se debe esto a que la dignidad humana se ha abierto camino por primera vez en nuestro siglo, o a que nunca ha estado tan amenazada como hoy? No podra ser que ambas cosas fueran ciertas y que dependen entre s de un modo que todava est por aclarar?130 Intentaremos contestar esta interrogante al exponer el desarrollo del tratamiento que actualmente se da a la dignidad humana.

IV. TRATAMIENTO ACTUAL AL CONCEPTO DE DIGNIDAD Como ya se dijo al final del punto anterior, no existe en la actualidad un criterio comn para tratar la dignidad humana. Este fenmeno se explica por la variedad de corrientes filosficas existentes desde las cuales se puede atender a la dignidad, y tambin obedece directamente a la nocin que ellas tengan de persona.
127 128

Cfr. ibidem DORAL. A. J. El concepto filosfico y el concepto jurdico de persona op. cit. p. 115. 129 Despus de la Declaracin de los Derechos Humanos, podemos encontrar varios documentos jurdicos que ubican a la Dignidad humana en un lugar privilegiado como fundamento de todo derecho y bien absoluto de proteccin. De carcter internacional podemos nombrar el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, que entr en vigor el 3 de enero de 1976, el cual afirma en su Prembulo: Reconociendo que estos derechos se desprenden de la dignidad inherente de la persona humana.... La convencin Americana sobre Derechos Humanos, denominada Pacto San Jos de Costa Rica de 22 de nov. De 1969 que en su art. quinto n 3 establece que: Toda persona privada de libertad ser tratada con el respeto debido a la dignidad inherente al ser humano. Y en materia Biotica de mas reciente data tenemos la Declaracin Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos, aprobada por la XXIX Conferencia de la UNESCO, el 11 de noviembre de 1997, y ratificada por la Asamblea General de Naciones Unidas, la cual comienza con un captulo titulado La dignidad humana y el genoma humano. Especialmente ilustrativo es su art. 1 que declara: El genoma humano es la base de la unidad fundamental de todos los miembros de la familia humana y del reconocimiento de su dignidad intrnseca y su diversidad. 130 SPAEMANN R. Sobre el concepto de dignidad Artculo contenido en El Derecho a la Vida op. cit. p.85.

En este punto, se har una breve exposicin de la forma en que puede ser abordada segn los profesores Hervada y Spaemann. El profesor Hervada considera que actualmente se pueden detectar dos formas de tratar la dignidad. La primera, de acuerdo a una corriente de origen mas o menos kantiano, entiende a la dignidad como la absoluta e inmanente eminencia del ser humano, con la consiguiente libertad y dominio de s absolutos, de lo cual derivaran los derechos y libertades tambin absolutos inherentes a tal dignidad. Lo cual hara del hombre su propia ley.131 Esta corriente a su parecer absolutiza la dignidad, apoyndola en la autonoma y en la libertad entendidas de modo inmanente y desvinculado. 132 Esta idea imposible de conciliar con aquella que postula que el hombre es criatura. La segunda forma entendera la dignidad como algo relativo, determinado por los fines del hombre. De este modo el hombre se hace digno por la vida virtuosa, aparte de la dignidad radical de todo ser humano por su llamada o vocacin a los fines. En este caso, la dignidad sera fuente de deberes (la obligacin de tender a los fines) y los derechos se tendran en funcin de estos.133 Tampoco esto parece aceptable, porque hace de la dignidad algo exterior y relativo, no se sita en el ser del hombre, sino en el logro ms o menos perfecto de sus fines, confundindose as la dignidad ontolgica con la dignidad moral.134 Estos graves problemas hacen que parezca ms correcto tocar el tema desde una perspectiva cristiana, pues, es necesario partir de una fundamentacin que tenga un sustrato en una filosofa de lo absoluto, para que la dignidad humana no quede despojada de una autoafirmacin terica que le impedira justificar su inviolabilidad.135 Entonces, conjuntamente con Hervada preguntmonos que significa dignidad humana y donde radica.136

131 132

Cfr. HERVADA J. Leccionesop. cit. p.447. Cfr. ibidem 133 Cfr. ibidem 134 Cfr. ibid, p.448 135 Cfr. SPAEMANN. R. Sobre el concepto de dignidad Humana Art. contenido en El derecho a la vida op. cit. p. 109 136 Cfr. HERVADA J. Lecciones op. cit. p.448

Hervada, busca en los sinnimos de dignidad que son excelencia, eminencia, grandeza.137 Y observa una dimensin relativa de la dignidad, la cual comprende una relacin de comparacin respecto de otros seres terrestres. Con esto quiere decir que el hombre posee una calidad de ser, una eminencia o excelencias ontolgicas, que lo sitan en otro orden se ser - , distinto y mas alto por mas eminente y excelente. Si decimos que tiene una eminencia o excelencia de ser, queremos expresar algo absoluto. Segn esto, la dignidad es algo absoluto que pertenece a la esencia y en consecuencia radicado en la naturaleza humana.138 Es por ello que Hervada define dignidad como la perfeccin o intensidad de ser que corresponde a la naturaleza humana y que se predica de la persona, en cuanto sta es la realizacin existencial de la naturaleza humana..139 Dicho de otro modo, dignidad es un concepto que se aplica al hombre para sealar una peculiar calidad de ser, una excelencia de ser, que nos sirve para sostener que el hombre es persona y no solo individuo. Y sta excelencia reside en la naturaleza humana. Spaemann dice que la dignidad es -como el de libertad- un concepto trascendental, 140 y lo que ella quiere decir es difcil de comprender conceptualmente, porque indica una cualidad indefinible y simple. Se puede hablar de dignidad en relacin a un len o un roble. Tambin nos podemos referir a la dignidad o indignidad con que una autoridad puede desempear un cargo. Pero cuando se entiende la dignidad como una cualidad personal nos referimos en primer lugar a algo visible, a un modo de comportamiento tal que es vivido como expresin inmediata de una constitucin interna.141 Para filsofo alemn, el concepto de dignidad se refiere a la propiedad de un ser que no solo en si mismo es un fin para si sino fin en si mismo por antonomasia.142 Spaemann intenta explicar esta diferencia entre dignidad en sentido subjetivo y objetivo con el siguiente prrafo:
No necesita ninguna demostracin el hecho de que algo es para si mismo su propio y ltimo fin y que no puede ser convertido por otro en un mero medio para un fin
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Cfr. ibid, p.449 Cfr. ibidem 139 ibidem 140 Cfr. SPAEMANN. R. Sobre el concepto de dignidad Art. contenido en El derecho a la Vida op. cit. p. 84 141 Cfr. ibid, p. 86. Los subrayados son nuestros. 142 Cfr. ibid, p. 90

totalmente extrao. El ratn es tambin un fin ltimo para s mismo, pero esto no es as para el gato () Si el hombre es slo un valor para s mismo y no un fin en s mismo, entonces sera vlido para este caso el asesinato perfecto: si es eliminado un sujeto que considera su propia vida como algo valioso, no se puede hablar de una prdida de valor. El carcter valioso de esa vida dependa del sujeto para el que dicha prdida tena valor. Y lo mismo puede decirse de la aniquilacin de la humanidad por medio de una catstrofe atmica. Si todo valor es relativo al sujeto que valora, no se puede llamar crimen a la aniquilacin completa de todos los sujetos que valora () Slo el valor del hombre en s no nicamente para los hombres hace de su vida algo sagrado y confiere al concepto de dignidad esa dimensin ontolgica sin la cual no puede pensarse siquiera lo que con ese concepto se quiere expresar.143

Entonces para el mismo autor alemn, la frase de Kant. Obra de tal modo que no trates nunca a tu persona y a la de los dems como un medio y no al mismo tiempo como un fin parece transformarse en la siguiente. Obra de tal modo que no consideres nada en el mundo como un mero medio y no al mismo tiempo como un fin. Observamos que tanto para Hervada como para Spaemann, la dignidad representa un absoluto, e incluso, Spaemann afirma que significa algo sagrado.144 Al decir ambas cosas se est afirmando que la dignidad no es relativa. Por lo tanto, la dignidad no existe solo en relacin a los fines, ni tampoco que se limita a expresar una superioridad sobre los dems seres del universo. Al decir que es absoluta se quiere decir que es una condicin propia e inherente del ser humano: la eminencia o excelencia ontolgica, que le otorga su dimensin espiritual o racional,145 la cual merece un respeto incondicional146 y el fundamento de ese respeto incondicional a la dignidad debe ser tambin algo absoluto que no lo encontramos en el hombre mismo que es un ser limitado, contingente y mortal.147 Lo que hemos estudiado de la dignidad, nos sirve para concluir dos cosas: la primera, que podemos entender la dignidad en dos aspectos, o dicho de otro modo, como dos caras de una misma moneda: en un sentido pasivo, esto es que todo ser humano por el slo hecho de serlo es intrnsicamente digno, o dicho de otro modo, posee una dignidad ontolgica. Y en un sentido activo. Sentido que implica la obligacin de portarse dignamente, pues esa es la nica manera de respetar la dignidad de otros, es decir

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Cfr. ibid, pp. 91-92. Los subrayados son nuestros. Cfr. ibid, p. 92 145 Cfr. HERVADA J. Lecciones propeduticasop. cit. p.450 146 ANDORNO. R. Biotica y dignidad de la persona op. cit p. 60. 147 Cfr. ibidem

comporta la de merito o merecimiento y de comportamiento adecuado148 a su estatuto ontologico. Por lo tanto habr comportamientos dignos y otros indignos de ese estatuto ontologico de la dignidad. Y como bien dice Hervada:
Esto no puede significar otra cosa, sino que la naturaleza humana se constituye en regla de comportamiento propio y ajeno y en ttulo de lo debido al hombre (derechos y deberes) inherentes a la dignidad de la persona humana. Lo conforme con la naturaleza es digno; lo disconforme es indigno. Lo cual nos indica que la persona contiene en s una regla objetiva de los actos propios (tica o moral) y de los actos ajenos respecto de ella (derecho natural o no positivo). De este modo, la dignidad de la persona humana se constituye en regla de comportamientos, regla o norma que tiene su fundamento y origen en la naturaleza humana y por ello es objetiva.149

Entonces, dignidad, en general y en el caso del hombre, es una palabra que significa valor intrnseco, no dependiente de factores externos,150 ycuando decimos que ste es digno, le atribuimos un valor ontolgico e insustituible, que hace del vocablo dignidad una palabra con contenido, no un vocablo vaco ni un valor de estimacin relativa, sino una dimensin objetiva propia del estatuto ontologico del hombre.151

148 149

Cfr. HERVADA J. Leccionesop. cit. p.452 Ibid, p.453 150 Cfr. YEPES. STORK. R. La dignidad de la persona op. cit en: en: http://www.conelpapa.com/libro/ricardoyepes.htm 151 Cfr. HERVADA J. Lecciones op. cit. p.453