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Maria da Conceio Tavares da Silva

Reflexo sobre o conceito de problema social

A multiplicao dos problemas sociais , sem dvida, um fenmeno caracterstico do nosso tempo. Por outras palavras: um nmero crescente de factos, situaes e aspectos da realidade social tm vindo a ser problematizados. Para fins de anlise e de aco, til compreender como e porque se verifica uma tal problematizao. Somos assim levar dos a reflectir sobre o prprio conceito de problema social e a procurar os factores que podem favorecer, ou pelo contrrio impedir, a ecloso dos problemas deste tipo numa dada sociedade.

1.

Consideraes preliminares

Momento duma pesquisa, o estudo que a seguir se apresenta rene certos materiais, sugere uma via de aproximao, esboa um esquema conceitual; no nem pretende ser uma anlise ou construo rigorosa. Neste estdio de elaborao, em suma, bastante elementar, ele reveste-se certamente de escasso interesse para os especialistas, mas talvez possa prestar algum servio e nessa esperana se publica aos que, no o sendo, se empenham, no obstante, em compreender os problemas sociais. Das duas partes em que o estudo se divide, a primeira, que tem um carcter de introduo geral, procura justamente chamar a ateno dos leitores menos familiarizados com a literatura respeitante ao assunto para certos elementos bsicos da natureza dos problemas sociais, assinalar-lhes a controvrsia existente quanto possibilidade do seu estudo objectivo e mostrar-lhes, duma forma sumria, algumas das direces em que este estudo vem sendo, de

facto, tentado. segunda parte prope um esquema conceituai que parece .ajustar-se razoavelmente a um tipo importante de problemas sociais, procurando, a propsito dos seus diversos elementos, pr em relevo certos factores que podem impedir e alguns dos principais factores que favorecem a ecloso dos problemas deste tipo no mundo de hoje.

DOS PROBLEMAS SOCIAIS EM GERAL E DA POSSIBILIDADE DO SEU ESTUDO OBJECTIVO 2. Algumas notas sobre a terminologia

O facto de todo o trabalho subsequente girar em torno do conceito de problema social no exclui que desde j seja possvel e mesmo necessrio fazer algumas precises de ordem terminolgica. Da palavra problema, certamente por a rodear certa aura de seriedade e respeitabilidade, faz-se hoje um uso insistente, que no raro degenera mesmo, segundo me parece, em franco abuso. Muitas vezes ela empregada para designar simplesmente um facto, um assunto ou um tema, talvez problemtico, mas em todo o caso no problematizado por quem o apresenta. Fantasistas ou no, essas aplicaes da palavra no interessam, mesmo se o adjectivo social lhe anda acopulado, presente indagao que se cinge ao sentido estrito do termo. Mas o que um problema, social ou no? A consulta dos dicionrios revela-se um tanto decepcionante... o que, reflectindo bem, no deve causar estranheza porque a pergunta envolve realmente questes considerveis. Sem pretender ir alm duma tentativa de aproximada delimitao do significado restrito da palavra, permitir-me-ei lembrar que o termo grego de que ela provm significava literalmente tarefa proposta, donde dificuldade a resolver. Na formulao de qualquer problema h realmente sempre a expresso duma dificuldade, que, no entanto, pode, por um lado, relevar do conhecimento ou da aco, e, por outro, existir para todos os homens ou apenas para alguns ou algum. Mas nem toda a dificuldade constitui propriamente um problema. No se lhe reconhece, em regra, esta natureza se ela pode ser prontamente superada por meios ao alcance imediato de quem a defronta; mas tambm essa natureza no lhe reconhecida se se exclui a possibilidade de lhe ser dada soluo1. O que me parece haver de caracterstico na viVer uma noo de problema um pouco diferente em NISBET, R. A. The Study of Social Problem$, in MERTON, R, K, e NISBET, R. A. Contem1

vencia de dada dificuldade como um problema justamente a tenso resultante da interseco destes dois elementos: sentir-se que no se pode resolv-la prontamente e, no entanto, admitir-se que ela pode ser resolvida. Neste sentido, todo o problema um desafio ao homem, mas um desafio que o homem a si prprio lana porque s ele, que se saiba, pe problemas. Passemos agora a um outro ponto. Muitas vezes na linguagem quotidiana empregam-se indiferentemente as expresses problema social e problema sociolgico como se tivessem o mesmo significado. Trata-se duma confuso que h grande interesse em evitar porque, em rigor, completamente distinta a natureza especfica dos problemas a que cada uma dessas expresses, segundo a respectiva etimologia e o uso consagrado no vocabulrio tcnico das cincias sociais, melhor se ajusta. O problema sociolgico um problema de conhecimento cientfico que se suscita e resolve no mbito da sociologia. Ao contrrio do que poderia parecer, formular correctamente um problema destes constitui tarefa muito difcil, em regra s acessvel a quem esteja a par do estado de desenvolvimento da cincia em causa e seja dotado duma imaginao viva e treinada na pesquisa. Na realidade, nem todas as questes que se podem suscitar a respeito das matrias de que se ocupa determinada cincia constituem problemas cientficos em sentido prprio. S o so as questes formuladas de tal modo que as respostas a elas confirmem, ampliem ou modifiquem o que se tinha por conhecido nessa cincia. dizer que apenas os cientistas esto em condies de as enunciar e resolver; que a sua formulao como a sua soluo pressupem um esforo metdico de pesquisa e certas qualidades intelectuais; e que tanto essas questes em si como as respostas a elas devem ter validade objectiva2. De muito diversa natureza o problema social. Toda a gente denuncia a cada passo a existncia de problemas destes e, embora as pessoas no estejam de acordo, longe disso, sobre os problemas existentes, pode-se dizer que toda a gente tem razo porque a essncia do problema social est na prpria insatisfao experimentada
porary Social Problems. An Introduction to the Sociology of Deviant Behavior and Social Disorganization. Londres, Rupert Hart-Davis, 1963, pp. 3-4. 2 A noo de problema e a formulao de problemas em diversos ramos do saber tm sido objecto de muitos estudos especiais. Para a sociologia, veja-se, por exemplo: MERTON, R. Notes on Problem-Finding in Sociology, in MERTON, R. K., BROOM, L. e COTTRELL JR., L. S. Sociology Today. Nova Iorque, Basic Books Inc., 1959, pp. IX-XXXIV.

ante este ou aquele aspecto da realidade socials, considerado inconveniente e supervel. Certamente um facto ou situao que interessa apenas a um nmero muito restrito de pessoas ou uma opinio isolada mesmo sobre assunto de interesse mais geral, enquanto de facto permanece isolada, no oferecem suporte suficiente a um problema destes. Mas tambm no possvel, num plano de abstraco, dizer a partir de que limiar preciso um problema social existe realmente. Por isso um dicionrio recente de cincias sociais, publicado sob os auspcios da Unesco, define o problema social como uma situao que afecta um nmero significativo de pessoas e julgada por estas ou por um nmero significativo doutras pessoas como uma fonte de4dificuldade ou infelicidade e considerada susceptvel de melhoria 5. Nesta definio podem distinguir-se perfeitamente dois elementos: uma situao objectiva e uma viso subjectiva da situao. O que, todavia, faz com que a situao se converta em problema propriamente esta viso dela. Notar-se- que no se trata apenas duma percepo e interpretao de factos, mas tambm duma apreciao desses factos luz de certa ideia do que desejvel, que, por sua vez, j pressupe determinadas conjecturas sobre o que possvel. Todas estas operaes so susceptveis de levar a divergncias no diagnstico dos problemas sociais, mas o principal pomo de discrdia est, sem dvida nenhuma, no facto de ele implicar juzos de valor.
3 Segundo a ptica adoptada neste trabalho, bem entendido. Como adiante se diz, h quem defina o problema social diversamente. 4 GOULD, J. e KOLK, W. L. (dirs.) A Dictionary of the Social Sciences. Nova Iorque, The Free Press of Glencoe, 1964, V. Social Problem. Na maior parte das outras definies que tm sido dadas deste conceito no se encontra a referncia explcita a um limiar de significao, mas ela afigura-se realmente necessria. Daqui no deve evidentemente inferir-se que os problemas a que assim se recusa a natureza de sociais (hoc sensu) no meream tambm ateno... 5 Indico, a ttulo exemplificativo, algumas outras definies de problema social. H um problema social quando uma situao existente diverge doutra que preferida de acordo com certos valores (WIRTH, L. Contemporary Social Problems, Chicago, University Chicago Press, 1939, p*. 4. cit. na obra referida na nota anterior, p. 662). O critrio central dum problema social (): uma discrepncia significativa entre padres sociais e actualidade social (MERTON, R. K. Social Problems and Sociological Theory, in MERTON e NISBET, dirs. Cont. Soe. Problems, ob cit., p. 701). O problema social (no singular, como sntese de todos os problemas sociais) o problema posto pelo sentimento de insatisfao que provoca o estado actiral da sociedade, a condio respectiva dos indivduos ou dos grupos sociais (LAROQUE, P. Les Granas Problmes Sociaux Contemporainsf Fase. I, Paris (Universidade de Paris, Instituto de Estudos Polticos), Les Cours de Droit, 1965-6, p. 4 (policopiado). Mas h definies muito diversas destas. Nomeadamente pelo que respeita a saber se s existe problema quando os sujeitos sociais encaram certa situao como tal verifica-se considervel desacordo. Mas essa consciencializao^ (em alguns, no por fora em todos) parece-me rigorosamente indispensvel.

V-se pois que h uma radical diferena de natureza entre os problemas sociais e os problemas sociolgicos. Necessariamente h-a tambm entre os modos de soluo duns e outros. Enquanto os problemas sociolgicos se resolvem pela pesquisa, os problemas sociais no podem evidentemente resolver-se seno pela aco. Feitas estas distines, convm notar que os problemas sociais podem perfeitamente estimular e muitas vezes estimulam de facto formulao de problemas sociolgicos, contribuindo assim para o avano da cincia. Por outro lado, a contribuio da sociologia quase sempre necessria soluo dos problemas sociais, nos termos e dentro dos limites que podero inferir-se em parte da exposio subsequente e se encontram mais explcita e desenvolvidamente indicados em trabalhos para que adiante se remete. 3. Diversidade dos diagnsticos das problemas sociais

O clssico trio comervaw-reformista-revoliutionrio (ou, se se proferir, o duo conservador-radical6 constitui uma base de referncia cmoda para uma ligeira evocao da diversidade dos diagnsticos que os membros duma mesma sociedade num mesmo momento podem fazer acerca dos problemas dessa sociedade, permitindo simultaneamente pr em relevo, pois que os trs tipos referidos se encontram um pouco por toda a parte, a existncia de certas regularidades nas prprias divergncias que a respeito do assunto se manifestam. No sei se S. BUTLER tinha razo quando atribua aos conservadores o privilgio das boas digestes7. Mas no h dvida de que a atitude conservadora em matria de poltica social assenta, se no numa viso optimista da ordem social existente, pelo menos num certo pessimismo quanto possibilidade da sua melhoria, que se acompanha logicamente dum diagnstico muito restritivo dos
Como palavra radical andam associadas reminiscncias de ordem histrica que no so necessariamente as mesmas para todas as pessoas e diferem sobretudo consoante os pases, preciso que a emprego para designar a pessoa que deseja transformaes profundas na organizao e na estrutura social, quer escolha a via das reformas, quer a da revoluo. Uma pessoa pode, no entanto, adoptar atitudes radicais em certos domnios e conservadoras noutros (p. ex. radicais na vida pblica e conservadoras no que respeita vida familiar). Mas admite-se geralmente que h, em regra, uma elevada correlao positiva entre o grau de radicalismo ou de conservadorismo da pessoa nos diferentes planos da vida ou face aos diversos problemas. 7 The health stomach is nothing if not conservative., Few radicais have good digestions. R. W. EMERSON escreveu uma coisa parecida: Men are conservatives when they are least vigorous, or when they are most luxurious. They are conservatives after dinner. Citados ambos, in COHEN, J, M. e M. J. The Penguin Dictionary of Quotations, reimp. da l.a ed. Harmondsworth, Penguin Books, 1963.
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problemas sociais. O que h de caracterstico neste diagnstico o facto de, praticamente, ele tomar como um dado a ordem social existente, definir os problemas por referncia a esta e no a pr nunca a ela prpria em causa. Os mais importantes problemas sociais que normalmente se apresentam a uma ptica conservadora podem, creio eu, repartir-se em duas categorias, sendo a primeira constituda pelos grandes velhos flagelos como o crime, o alcoolismo, diversos vcios, a vagabundagem, a mendicidade e uma srie doutros males comparveis, e sendo a segunda formada por uma multiplicidade de fenmenos de mudana social que, bom not-io> o conservador tende a considerar como problemas em si mesmos, no propriamente nas dificuldades e sofrimentos que porventura possam ocasionar, na fase de transio, aos indivduos por eles afectados, Nesta ltima categoria, de contedo, por definio sempre movente, j figuraram ou figuram ainda como problemas em si, repito , por exemplo, o afluxo s cidades, o trabalho das mulheres fora de casa, e outros assuntos importantes, entremeados aqui e ali, de questes fteis como a do comprimento dos cabelos dos jovens8... O radical, que ROOSEVELT definiu como um homem com os ps firmemente assentes no ar 9, no partilha, bem entendido, da relativa satisfao do conservador quanto ao estado de coisas existente, mas, em contrapartida, encara com muito maior optimismo as possibilidades de evoluo futura. Contra os valores colectivos dominantes ou mais propriamente, contra certos dogmas oficiais, ele afirma e procura fazer triunfar outros valores e , luz destes, numa perspectiva de transformao da sociedade, que diagnostica os seus problemas. Longe de tomar como paradigma a ordem social estabelecida, esta mesma ordem que, duma forma mais ou menos profunda, consoante o seu grau de radicalismo, ele contesta. Os fenmenos de mudana social, ainda quando se acompanham de alguma desorganizao, impressionam-no geralmente muito menos do que a resistncia das estruturas s modificaes que lhe parecem necessrias. Mas enquanto o reformista que aceita a transformao progressiva do sistema por vias legais, tem necessariamente de dispersar a sua ateno em diversas direces, de estar atento a mltiplos problemas, de procurar melhorias parcelares, o revolucionrio refugia-se, pelos menos em teoria, num olmpico desdm por toda essa disperso, por todo esse trabalho vagaroso, inconsequente a seus olhos. Para ele, os males com que o conservador se aflige, se de facto
Como fazia notar h tempos um funcionrio dfa Alemanha Federal, uma grosseira simplificao ver um criminoso em potncia em todo o jovem de cabelos compridos. Mas no faltou quem casse nela... 9 Cit., igualmente no Dictionary of Quotations.
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lhe parecem males, e mesmo os problemas fragmentrios com que o reformista se inquieta, so apenas sintomas dum mal muito maior, epifenmenos destitudos de relevncia prpria. O mal est na prpria essncia do sistema. A que se encontra o nico verdadeiro problema a resolver. Todos os outros so apenas manifestaes o a consequncias deste, so, em suma, os males deles que a supresso do sistema dever eliminar do mesmo lance. As correces do estado de coisas existente que o reformista preconiza aparecem-lhe como meros paliativos que, minorando porventura a dor sem atingirem as causas, s servem por isso mesmo para retardar a cura. O verdadeiro revolucionrio no apenas no procura conseguir reformas como efectivamente as no deseja porque alm de amolecerem os nimos dos desfavorecidos o privam a ele prprio duma parte do seu rancor e, portanto, da sua fora. Uma linguagem diversa sublinha ainda a diferena de atitudes entre o revolucionrio e o reformista, para no falar j no conservador.
4 A Sociologia e os problemas sociais

Evoquei ligeiramente algumas vises parciais no duplo sentido da palavra da problemtica social, Mas no ser possvel uma viso objectiva dela? Naturalmente para a sociologia que se voltam os que gostariam de a obter. Quem seno a sociologia pensam os leigos poder elucidar-nos acerca dos problemas sociais ? Ora, a sociologia aos que assim se lhe dirigem oferece uma resposta razoavelmente desconcertante. A verdade mesmo que no oferece uma resposta, mas pelo menos primeira vista vrias respostas desencontradas. Peguemos para comear numa obra, cujo ttulo La sciologie face aux problmes sodaux 10 vem directamente ao encontro da nossa questo e que foi apresentada, cerca de 1961, Faculdade de Letras e Cincias Humanas da Universidade de Paris, como tese de doutoramento, ao que parece. No se ter deixado de notar que no ttulo a expresso problemas sociais vem entre aspas... E eis agora como o autor, Harry HOEFNAGELS, um holands, inicia o seu trabalho: De uso corrente na vida social, a noo de problema social no figura contudo no vocabulrio oficial da sociologia. Resolutamente fiel aos mtodos da sua disciplina, o socilogo ignora mesmo,
10 HOEFNAGELS, Harry La sociologie face aux problmes Paris, Descle de Brouwer, 1962, p. 27.

sociaux.

em princpio pelo menos, se esta noo cobre uma realidade que,


submetida aos critrios da objectividade cientfica, merecesse o nome de problema. Habituado a uma sociologia no-comprometida, ele tender a no mostrar seno desprezo pela opinio vulgar que confia espontaneamente sociologia o cuidado de esclarecer os problemas sociais. s perguntas dos no-profissionais que o convidam a pronunciar-se sobre a natureza deste fenmeno, ele julga dever opor um indeferimento definitivo. Convm esclarecer mas, no fim de contas, talvez este prembulo o deixe j adivinhar... que o autor consagra a sua obra refutao de tal atitude. Adiante farei uma breve referncia sua posio a respeito do assunto. De momento parece-me mais interessante chamar a ateno para uma discreta nota que se encontra ao fundo da terceira pgina da sua Introduo e que do seguinte teor: Ter-se- j compreendido que nos referimos ao sentido que a noo de problema social tem na histria social da Europa Ocidental, e menos ao emprego que os americanos fazem desse termo " Aqui que verdadeiramente comea a complicar-se a atitude da sociologia face aos problemas sociais. Com efeito, do outro lado do Atlntico, a maioria dos socilogos no duvida de que o estudo12dos problemas sociais constitua tarefa indeclinvel da sociologia , Encontram-se, sem dvida, a algumas vozes discordantes que, em primeira aproximao, parecem afinar neste ponto pelo diapaso europeu. Por exemplo, FARIS, autor duma conhecida obra sobre Desorganizao Social, entre outras, depois de observar que necessrio distinguir nitidamente este conceito do de problemas sociais, embora as matrias ligadas com um e outro se sobreponham em certa medida, escreve: Em geral, o conceito de problemas sociais (sic) usado para designar condies patolgicas duma sociedade, condies que so largamente encaradas como indesejveis. Ele envolve claramente conotaes valorativas e por conseguinte no um conceito objectivo. No h unanimidade na
Idem, ibidem, p. 29. De resto, a noo de problema social figura efectivamente em diversos dicionrios de sociologia ou de cincias sociais publicados nos E. U. A frase inicial de HOEFNAGELS atrs citada merece t/anto maiores reservas quanto: 1.) no havendo encontrado ainda o seu Lavoisier ou o seu de Morveau, como nota R. MERTON (Anomie, anomia and social interactions. Contexts of deviant behavior, in CLINARD, M. B., dir. Anomie and Deviant Behavior. Nova Iorque, The Free Press of Glencoe, 1964, p. 226), a sociologia no dispe propriamente por enquanto dum vocabulrio oficial rigoroso, duma nomenclatura precisa a que todos os socilogos se conformem; 2.) o autor menciona a ttulo de exemplo, a Encyclopoedia of the Social Sciences das edies Macmillan (Londres Nova Iorque), obra importante, mas muito antiquada (1930-5), e silencia dicionrios americanos posteriores, onde a expresso aparece (o de FAIRCHILD, p. ex.).
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literatura dos problemas sociais sobre quais os maiores problemas sociais da civilizao ocidental contempornea. A lista dos problemas sociais que tm merecido as atenes acadmicas compreende para cima duma centena e inclui matrias como defeitos de linguagem, radicalismo, analfabetismo, as pequenas cidades, limitao dos nascimentos, conservao dos recursos naturais, inflao, lazeres, alojamento, amor romntico e coisas no gnero. Aqui FARIS aproveita a ocasio para contar, em nota, que Theodore CAPLOW, um outro socilogo americano, pediu um dia a um grande nmero de estudantes que ainda no tinham estudado a matria para fazerem uma dissertao escrita acerca dos cinco maiores problemas sociais que conheciam. Os alunos indicaram mais de cem problemas diferentes, muitos deles sem grande importncia no momento, e esqueceram outros de considervel acuidade. CAPLOW foi levado a pensar que h verdadeiras modas no uso desta designao e que, no fim de contas, os problemas sociais so domnios para interaco social que foram publicamente designados e identificados como questes de interesse pblico. Se bem compreendo, isto equivale mais ou menos a dizer que quem faz os problemas sociais so os jornalistas. A ideia no talvez inteiramente falsa, mas seria precipitado aceit-la sem um suplemento de anlise. De qualquer modo, FARIS no v grande tendncia para um acordo na literatura relativa a estas matrias, o que diz ele a concluir no surpreendente dada a bvia relao entre o conceito de problemas sociais e as antipatias de cada um (personl dislikes)1S. FARIS no foi o primeiro nem o ltimo socilogo americano que se referiu com uma ponta de zombaria chamada sociologia americana dos problemas sociais. Nem foi o que o fez duma forma mais cida. Mas, enquanto a maioria dos outros crticos se limitou a contestar determinadas orientaes do estudo sociolgico dos problemas sociais nos E. U., FARIS parece insinuar que, no podendos tais problemas, por sua natureza, ser estudados com objectividade cientfica, toda a tentativa para os submeter a anlise sociolgica est irremediavelmente votada ao malogro. Se este de facto o pensamento do autor, ele no anda longe do que HOEFNAGELS, justificadamente ou no, atribui aos socilogos em geral, mas na realidade para se referir apenas, segundo parece, aos socilogos europeus. Mas ento estamos no direito de nos perguntar como se explica que h cerca de cinquenta anos a esta parte uma pliade cada vez mais vasta de socilogos norte-americanos venha procurando estudar cientificamente os problemas sociais? Seria bastante estranho, devemos convir, que tantos cientistas durante tanto tempo persistissem em correr atrs duma miragem...
13 a FARIS, Robert E. L. Social Disorganization, 2. ed. Nova Iorque, The Ronald Press Company, 1955, pp. 36-7.

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A confuso que no podem deixar de suscitar no esprito dos


no-iniciados opinies to contraditrias (pelo menos na aparncia) susceptvel de se desvanecer, feitas que sejam algumas distines fundamentais. A ideia de problema social postula realmente uma referncia a valores. Como os homens no se reportam todos aos mesmos valores, diferem os seus diagnsticos dos problemas sociais. Mas a conscincia de cada homem no uma ilha isolada nem os seus valores so completamente independentes dos valores dos outros homens. Pelo contrrio, em todos os lugares e em todas as pocas, certos valores largamente variveis de lugar para lugar e de poca para poca so acatados por conjuntos mais ou menos amplos de pessoas. H valores que o comum dos membros duma determinada sociedade aceita, outros que s parte deles reconhece. Os diferentes sistemas colectivos de valores no so tambm de todo independentes uns dos outros; entre eles existem conexes, estabelecem-se lutas e compromissos, definem-se influncias recprocas. Valores dominantes numa poca podem, sob os repetidos assaltos doutros valores, muitas vezes reconhecidos de incio s por estritas minorias, acabar por ter de ceder a primazia a estes ou por se fundir com estes numa sntese nova. Os valores esto constantemente presentes nas realidades que os socilogos estudam e eles no podem ignor-los. Na Europa, na Amrica ou em qualquer outro lugar, a sociologia estuda e no pode deixar de estudar os valores colectivos, as suas formas de coexistncia, as suas lutas, as discrepncias entre eles e outros elementos da realidade social. Os socilogos no tm que saber nem mesmo podem saber enquanto se mantm no estrito imbito da sua disciplina se esses valores so ou no dotados de validade. objectiva, se merecem ou no ser respeitados, se constituem ou no simples epifenmenos. Sabem s que os homens os reconhecem e prosseguem, e quanto basta. Quando defrontam os valores de que o social est penetrado, os socilogos limitam-se a constatar factos e nada mais do que factos. Nesta ordem de ideias, o estudo do fenmeno problema sodal em qualquer das suas mltiplas variantes no suscita sequer sociologia uma dificuldade bsica particular. A dificuldade que a propsito dele se levanta inerente a todo o estudo das realidades sociais. Simplesmente, h certas razes que podem explicar as reticncias de numerosos socilogos ante este conceito. Em primeiro lugar, muitas pretensas anlises sociolgicas dos problemas sociais tm sido elaboradas a partir de premissas vcorativas inteiramente arbitrrias. O perigo de o observador substituir aos valores colectivos os seus valores pessoais tambm no especfico deste domnio, muito longe disso. Mas talvez ele se apre-

sente aqui com uma particular acuidade. Por essa ou por outras razes, o certo que a sociologia norte-americana dos problemas sociais sofreu, de facto, a influncia insidiosa e pertinaz dum conjunto de premissas valorativas arbitrrias h quem diga duma verdadeira ideologia que no deixou de a fazer incorrer, por algum tempo, em franco descrdito. Foi mesmo um socilogo americano, WRIGHT MILLS, que num artigo memorvel, significativamente intitulado A Ideologia Profissional dos Patologistas Sociais, primeiro ps a nu essas premissas 14. Tendo procedido anlise de cerca duma trintena de obras sobre problemas sociais publicadas nos E. U. entre as duas guerras e devidamente identificadas no seu artigo, MILLS chegou concluso de que elas reflectiam um estilo comum de pensamento que designou de praticalismo liberal e julgou poder explicar pelas similitudes das origens sociais, carreiras e condies de trabalho dos seus autores. Assim, por exemplo, MILLS notou que, ao diagnosticarem os problemas sociais, os autores de muitas dessas obras se reportavam pura e simplesmente a padres correspondentes ao modo de vida das classes mdias das pequenas cidades, donde eles prprios provinham. Por trs das suas anlises perfilavam-se imagens de estabilidade rural destitudas de significado para os grandes centros urbanos. Das observaes contidas nesse artigo, MILLS reafirmou o essencial em obra publicada h poucos anos, acompanhando-o de novas crticas aos desenvolvimentos ulteriores da sociologia americana dos problemas sociais 15. A celeuma levantada pelos escritos de MILLS sobre o assunto mostrou, sem dvida, a necessidade de se encararem com reservas algumas das suas observaes, mas de modo nenhum infirmou, antes pelo contrrio, a existncia de obliquidades persistentes nessa literatura. Embora elas se tenham atenuado e certas simplificaes grosseiras denunciadas por MILLS hajam mesmo completamente desaparecido, dois autores americanos escreviam ainda em 1964: A caracterstica comum da literatura actual da sociologia dos
14 W RIGHT MILLS, . The Professional Ideology of Social Pathologists, in American Journal of Sociology, 1943, 49, Setembro. Reimpresso in

ROSENBERG, B., GERGER, I. e HOWTON, F. W. (dirs.) Mass Society in

Crisis.

Social Problems and Social Pathology. Nova Iorque, The Macmillan Company, 1964, 15 92-111. pp. WRIGHT MILLS, C. A Imaginao Sociolgica (trad. port.). Rio de Janeiro, Zahar Editores, 1965 (o original de 1959), pp. 86-llL Podem ver-se a, por exemplo, algumas contundentes observaes sobre a literatura das relaes humanas na indstrira. HOEFNAGELS refere-se-lhe tambm, dirigindo-lhe alis, por forma mais desenvolvida, crticas semelhantes s de MILLS (ob. cit., pp. 99-107). Infelizmente, no me possvel considerar aqui a viso das realidades sociais postulada pela human relations approach, que mereceria de facto uma detida anlise. No confundir, no entanto, esta concepo em s com as puras e simples tcnicas ditas de relaes humanas.

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mesmo anti-isociolgico! . Eis o que ajudar a compreender o pouco entusiasmo de muitos autores por um conceito que tem sido objecto de to discutveis manipulaes. Mas h, pelo menos, segundo creio, uma outra e at mais decisiva razo para que numerosos socilogos hesitem em utilizar o conceito de problema social mesmo se estudam, como de facto muitas vezes estudam, os fenmenos que atrs desta expresso se escondem. que HOEFNAGELS aflora ligeiramente o ponto18 servindo-se dele, receiam certamente dar a impresso de que fazem seu tal ou tal juzo de valor sobre a realidade social. Porventura receiam mais profundamente ainda verem as concluses das suas anlises interpretadas como directivas para a aco. Ora quando, mantendo-se realmente fiis aos mtodos da sua disciplina, os socilogos constatam que h discrepncia entre valores colectivos e situaes de facto, quando observam que essas contradies ocasionam sofrimentos e que os homens se debatem com problemas sociais, eles no tomam deve ser agora claro qualquer posio em relao queles valores e, por conseguinte, no podem tambm tom-la quanto soluo a dar s discrepncias existentes. O que podem e devem mostrar o custo delas e as suas provveis implicaes. Dito isto, convm assinalar mas trata-se de assunto demasiado vasto e complexo para poder ser elucidado em poucas linhas que, se a propsito dos problemas sociais parece haver por vezes uma espcie de dilogo de surdos entre os socilogos dum e

problemas sociais o seu caracter nao-sociolgico, por V626S 1617

A New Look at Mills Critique, in ob. cit., p. 118. Este estudo proporciona uma interessante viso de conjunto da evoluo da literatura americana sobre problemas socirais depois da 2.a guerra mundial, denunciando alguns dos seus vcios e apontando as provveis causas deles. 17 Referi-me sobretudo aos E. U. Mas, como nota EISENSTADT (in EISENSTADT, S. N., dir. Comporative Social ProbLems. Nova Iorque, The Free Press, 1964, p. 4), a anlise dos problemas sociais permaneceu no conjunto com algumas notveis excepes, como DURKHEIM nas margens da pesquisa sociolgica e mostrou tendncia para se tornar mais provinciana, isto , centrada nas condies especficas de cada pas, do que muitos outros aspectos da pesquisa ou investigao sociolgica. Foi s ultimamente que s fizeram diversas tentativas para trazer a anlise dos problemas sociais para o contexto mais geral da anlise sociolgica, e para se encararem (esses problemas) no como acidentes ou fenmenos marginais, mas como inerentes natureza de toda a organizao social. Esta obra (um Reader) procura reagir contra o referido provincianismo adoptando uma perspectiva de comparao internacional. A verdade, porm, que se limita praticamente a reunir estudos de autores de diferentes pases, escritos em datas muito diversas. 18 HOEFNAGELS, ob cit., p. 27 (na sequncia imediata do trecho anteriormente transcrito).

BEND, E. e VOGELFANGER, M. ROSENBERG, GERVER e HOWTON (dirs.),

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doutro lado do Atlntico, ao facto no so estranhas certas diferenas mais gerais de ptica e de orientao metodolgica que tradicionalmente distinguem a sociologia americana da sociologia europeia encabeada pela sociologia francesa. 5. Principal domnio explorado pela sociologia norte-americana dos problemas sociais

O curioso que foi principalmente sob a influncia da obra dum grande clssico da sociologia francesa, E. DURKHEIM 19, que comeou a desenvolver-se na Amrica, a partir dos anos vinte, o estudo sociolgico dos problemas sociais. Longe de pretender traar uma panormica das diversas orientaes seguidas ao longo de todo este perodo pelos socilogos americanos empenhados na anlise dos problemas sociais o que nomeadamente obrigaria a uma fastidiosa apresentao de mltiplos conceitos e modelos analticos, vou procurar apenas dar uma ideia geral do que constitui o domnio por excelncia dessa anlise tal como , em regra, concebida e prosseguida do outro lado do Atlntico. Trata-se, em suma, de dizer o que normalmente se espera encontrar numa obra sobre problemas sociais publicada nos Estados Unidos e o que na maior parte dos casos de facto se encontra 20 . Dois ou trs conceitos, inter-relacionados, mas distintos, ajudaro a demarcar o campo: so eles o de comportamento desviado, o de anomia e o de desorganizao social. Todos tm sido e continuam a ser diversamente definidos. Pelo que respeita ao comportamento desviado, a tendncia mais recente para o definir como um comportamento que viola expectativas institucionalizadas isto , expectativas que so partilhadas e reconhecidas como legtimas dentro dum determinado sistema social21. Na medida mesmo em que viola tais expectativas,
19 Os livros de D U R K H E I M que maior influncia exerceram no desabroc h a r e no desenvolvimento ulterior d a sociologra americana dos problemas sociais foram La Division du Travail Social, publicado em 1893 e, m a i s ainda, Le Suicide, publicado em 1897. No entanto, s depois de 1920 que se difund i r a m nos E . U. (devido s obras de PARK e BURGUESS, e sobretudo de SOROKIN) determinadas noes introduzidas p o r D U R K H E I M nesses livros, a s quais h a v i a m de t o r n a r - s e verdadeiramente conceitos-chaves p a r a os patologistas sociais americanos. 20 Ou, p o r o u t r a s palavras, de indicar, quais so, como dizem curiosamente BEND e VOGELFANGER (A New Look..., ob. cit., p . 120), os principais G. O. P. (Grand Old Problems), que quase todos os autores se j u l g a m obrigados a t r a t a r porque os leitores esperam geralmente que eles os t r a t e m , e assim por diante. 21 Algumas^ observaes suplementares podero t o r n a r a noo mais facilmente acessvel aos leitoreis n o familiarizados com ela. E m cada socie-

o comportamento desviado sempre desconcertante, mas no tem necessariamente de ser degradante. Ele pode revestir modalidades muito diversas. E, no entanto, perfeitamente possvel que um certo comportamento desviado seja tido por degradante e mesmo punido duma forma severa na sociedade em que se manifesta (e relativamente a cujos paradigmas se define) e venha noutra poca ou noutro lugar a merecer um elevado apreo. Os atenienses condenaram Scrates morte como corruptor da juventude e, no entanto, a memria de Scrates, no a dos seus juizes, que a humanidade venera. E quantos outros exemplos no poderiam ser citados! J por aqui se adivinha facilmente quanto o estudo dos comportamentos desviados comporta de riscos de se converter numa discreta apologia do statu quo. Muitos socilogos americanos tm
dade, em cada classe, em cada grupo, h visivelmente certos esquemas de comportamento mais ou menos estandardizados a que a maioria das pessoas se conforma. Em primeira aproximao, poder-se-ia ser tentado a interpretar num sentido puramente estatstico a ideia de normalidade ou regularidade por referncia qual o comportamento desviado se define, sendo certo, alis, que a sociologia recebeu da estatstica a noo de desvio. Mas se a maioria das pessoas se conforma a determinados esquemas de conduta, isso deve-se, em larga medida, ao facto de lhe andarem associados valores colectivos da sociedade, da classe ou do grupo em questo e de, por consequncia, eles se imporem duma forma mais ou menos constringente aos indivduos: esses esquemas correspondem tambm a normas no sentido de injunes (em parte mesmo a normas jurdicas). sobretudo na medida em que infringem normas sociais, entendidas nestes termos, que os comportamentos desviados interessam aos socilogos. A definio indicada no texto, que foi apresentada h anos por A. COHEN The Study of Social Disorganization and Deviant Behavior, In MERTON, BROOM e COTTRELL, Gr. dirs.) Sociology Today, ob. cit., p. 462 e depois retomada por diversos autores, contm implcita uma referncia a tais normas, considerando-as, porm, atravs das expectativas que nelas se fundam. Assinalarei de passagem que desde h muitos anos os socilogos se aperceberam de que a conformidade como o desvio no so fenmenos simples e absolutamente insusceptveis de coexistirem numa mesma conduta. MERTON, no seu famoso estudo Social Structure and Anomie (publicado em 1938 e depois integrado, sob uma forma revista e desenvolvida, na sua obra Social Theory and Social Structure. Nova Iorque, The Free Press of Glencoe, 1954) distinguiu entre os valores colectivos referentes aos fins das condutas humanas e os valores colectivos respeitantes aos meios pelos quais os objectivos socialmente aprovados devem ser atingidos. Os indivduos podem aceitar ou recusar uns e outros; mas podem tambm aceitar apenas uns ou outros. A partir daqui, so concebvel e foram efectivamente elaboradas diversas tipologias de desvios e conformidades. Para um estudo do assunto, ver CLINARD, Marshall B. (dir.)Anomie and Deviant Behavior: A Discussion and Critique. Nova Iorque, The Free Press of Glencoe, 1964. Esta obra rene uma srie de importantes trabalhos que foram inicialmente preparados para um colquio sobre o assunto organizado pela American Sodological Society em 1962. Alm duma crtica geral de MERTON, a obra compreende ainda um inventrio, certamente no exaustivo mas, em todo o caso, muito extenso (com notas analticas), dos estudos empricos e tericos da anomia e dos comportamentos desviados levados a efeito nos E. U. e na Europa, desde que DURKHEIM rasgou esta senda ^anlise sociolgica.

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feito visvel esforo para reagirem contra esses riscos, mas a honestidade obriga a dizer que nem sempre os resultados corresponderam s intenes. Concretamente, sob a epgrafe dos comportamentos desviados, os principais temas submetidos a anlise so o suicdio (foi justamente, como disse, a obra de DURKHEIM sobre o suicdio que deu um grande impulso inicial sociologia americana dos problemas sociais), o crime em geral, a delinquncia 22 juvenil, o alcoolismo, o uso de estupefacientes, a prostituio, etc.. . A palavra anornia (anomy, mais precisamente) existe na lngua inglesa desde os fins do sc. XVI. No foi, contudo, um ingls, mas23sim DURKHEIM, quem a introduziu no vocabulrio da sociologia para designar a ausncia de normas sociais de conduta, o que parece de resto andar prximo do seu significado etimolgico. Hoje mesmo, no obstante a teoria da anomia se ter entretanto enriquecido e, por conseguinte, complicado notavelmente, esta palavra serve, em regra, para exprimir a carncia, insuficincia ou incerteza das normas sociais de conduta. A anomia pode manifestarse de diversas formas: confrontao com uma situao imprevista ou em todo o caso nova para a qual no existem regras sociais relevantes; impreciso ou ambiguidade das regras; falta de consenso acerca das regras aplicveis e/ ou da sua interpretao 24 25. Muitas vezes, anomia e desorganizao social so consideradas expresses de sentido equivalente. Mas os autores mais rigorosos distinguem dois conceitos, constituindo a anomia, nesta ordem de ideias, apenas uma condio (ou eventualmente um elemento) da desorganizao social, de que passa ento a ser muito difcil dar em poucas palavras uma definio que no seja puramente tautolgica (do gnero: brecha ou ruptura na organizao social). Convm notar que um certo grau de desorganizao pode apresentar-se a todo o momento num ou noutro sector da realidade social.
As doenas mentais tambm a figuram frequentemente. Mas, na realidade, s interessam sociologia dos comportamentos desviados na medida em que levam a comportamentos desses. Ora, ao que parece, a maioria dos comportamentos desviados no pode explicar-se por anomalias mentais. Entretanto, claro que os socilogos podem interessar-se e interessam-se de facto pelas 23 doenas mentais a outros ttulos. curioso nofrar que os socilogos anglo-saxes no adoptaram a palavra inglesa anomy, mas a palavra francesa anomie. Alm desta, que serve para designar uma caracterstica do sistema social no seu conjunto ou em alguma das suas zonas, usam tambm o termo anomia, que se refere a um estado individual. Vejfa-se o j citado estudo de MERTON, Anomie, anomia and social2<1 interaction, ppw 225 e ss. COHEN, A. The Study of Social Disorganization..., cit, p. 481. 25 Assinalarei, a ttulo exemplificativo, que diversos estudo sociolgicos de cidades africanas levados a efeito nos anos cinquenta puseram a descoberto manifestaes flagrantes de anomia, nomeadamente no respeitante ao casamento e vida familiar.
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No fcil dizer concretamente quais as orientaes mais caractersticas dos estudos da desorganizao social porque, como notava COHEN no h muito: A sociologia da desorganizao social est ainda em pior estado do que a sociologia dos comportamentos desviados. Poucos termos em sociologia so definidos to diversa e obscuramente como desorganizao social. Os prprios valores tm-se introduzido to persistentemente e insidiosamente na definio e no uso do conceito que ele muitas vezes encarado como um termo de valorao e por consequncia no cientfico. E difcil determinar qual , se existe, a linha de demarcao entre desorganizao social e comportamento desviado. Alguns socilogos perguntam mesmo se a desorganizao social existe e sugerem que h s diferentes formas de organizao 26. No entanto, o autor considera que a desorganizao social pode ser definida de maneira independente dos valores, independente tambm da definio de comportamento desviado e, ao mesmo tempo, designativa dum conjunto de problemas tericos cruciais. Serve-se do paradigma do jogo27 para configurar o conceito, mas no chega, infelizmente, a exprimir este numa frmula sinttica que possa ser aqui reproduzida. De qualquer modo, os temas que tm sido tratados, sob a epgrafe da desorganizao social, so extremamente diversos. Umas vezes aparecem a includos os comportamentos desviados, outras vezes estes so cuidadosamente postos margem. Numa obra recente que estabelece a distino e no deixa de ser curioso notar que, intitulando-se ela Problemas Sociais Contemporneos 28, se divide em duas partes intituladas, por sua vez, respectivamente. Comportamento Desviado e Desorganizao Social figuram entre as questes includas nesta segunda parte 29 a crise demogrfica mundial, relaes raciais, desorganizao familiar e, alm de vrias outras formas de desorganizao, problemas de
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A existncia de normas reguladoras das diversas situaes que vo surgindo no desenvolvimento do jogo e a vontade dos participantes de realmente jogarem o jogo constituem, de acordo com o esquema proposto, as condies da organizao, sendo, logicamente, inversas fas da desorganizao.28 MERTON, R. K. e NISBET, R. A. Contemporary Social Problems. An Jntroduction to the Sociology of Deviant Behavior and Social Disorganization, ob. cit. 29 No seu estudo final (Social Problems and Sociological Theory, ob. cit., p. 719-20), MERTON, depois de lembrar que tm sido dadas inmeras definies de desorganizao social e que no h ainda em sociologia nada que se parea com uma nomenclatura oficial, escreve: Desorganizao social refere-se a inadequaes ou deficincias num sistema social de estatutos e papis inter-relacionados, de ordem tal que os propsitos colectivos e os objectivos individuais dos seus membros so menos plenamente realizados do que seriam num sistema alternativo praticvel. certamente luz desta noo muito ampla de desorganizao social que deve compreender-se a incluso na segunda parte da obra de certos temas adiante indicados no texto.

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C O H E N , A . , ob. cit., p p . 474-5.

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trnsito, transportes e outros problemas da grande cidade assim como catstrofes. Este exemplo interessante porque se trata duma obra de excelente qualidade, dentro de determinada orientao, mas no pode considerar-se propriamente representativo da literatura sobre desorganizao social, dada a grande variedade de concepes que nela se manifesta. 6. Necessidade doutros esquemas e modelos. Indicao da sequncia

Os que do lado de c do Atlntico se interessam pelos problemas sociais e, na esperana de encontrarem a esclarecimentos teis, se socorrem duma ou outra das obras que constantemente se publicam nos E. U. sobre o assunto experimentam quase sempre uma forte sensao de estranheza (a palavra mais prpria seria talvez dpaysement) ao entrarem em contacto com essa literatura. A uns, no familiarizados com os usos vocabulares dos socilogos americanos, poder surpreender a linguagem, com frequncia mais hermtica do que a dos autores europeus. Mas o que a quase todos desconcerta o facto de no encontrarem nessas obras nada ou s encontrarem muito pouco sobre o que, na realidade, os preocupa30. Por razes de ordem histrica entre outras, quando na Europa falamos genericamente em problemas sociais, comeamos, em regra, por pensar na misria, na pobreza, nos salrios insuficientes, nos bairros de latas e nas habitaes imprprias, nas dificuldades de acesso instruo e, duma forma geral, na desigualdade de condies dentro dum mesmo pas entre classes, categorias, regies e no plano internacional. Ora, como disse, as obras americanas sobre problemas sociais tratam sobretudo e muitas vezes no tratam seno de comportamentos desviados e de manifestaes de desorganizao social31. Ao tomar-se contacto com elas a impresso que normalmente se tem digo impresso, note-se a de que os esquemas conceituais e os modelos utilizados no s so in30 Cfr., p o r exemplo, a s observaes de PONSIOEN (General Theory of Social Welfare Policy f in PONSIOEN e outros Social Welfare Policy, I. Contributions to Theory, S G r a v e n h a g e , Mouton e Co., 1962, p . 22) a respeito d u m a obra de Jessie BERNARD em que, sob o ttulo Social Problems of Mid-

-Century (Nova Iorque, sem data), a autora 'apenas trata de comportamentos desviados... 31 (Haveria, no entanto, outros conceitos e modelos a mencionar. Para uma viso de conjunto consultem-se os trabalhos de crtica de socilogos americanos atrs mencionados. Veja-se tambm a obra de COSTA PINTO, L. A. Sociologia e Desenvolvimento. Rio de Janeiro, Editora Civilizao Brasileira, 1936, pp. 120-132. O A. faz crticas pertinentes a certos modelos americanos; mas a sua concepo do problema social, baseada, em suma, na ideia de cultural lag (atrazo cultural; fenmeno resultante do desenvolvimento assincrnico dos elementos da cultura), suscita ela prpria, objeces. J no seu artigo de 1943 MILLS mostrou certos aspectos contestveis desse modelo.

suficientes para abarcarem muitos dos problemas que a histria social e, na actualidade, os clamores dos interessados designam nossa ateno, como, tomando por base de referncia o estado presente ou anterior da sociedade, se apresentam afinal imbuidos dum acentuado conservadorismo, para no dizer mesmo dum certo carcter reaccionrio. Reflexo feita, verifica-se que, nesta ltima parte, pelo menos, tal impresso no corresponde exactamente realidade. Ou melhor: ,a anlise confirma-a em boa parte, no que respeita aplicao de certos modelos, s orientaes efectivas de numerosos estudos ditos sociolgicos sobre problemas sociais concretos, mas no a corrobora seno em medida muito mais limitada no que se refere aos esquemas conceituais e aos modelos em si mesmos tal como os melhores autores os apresentam. Neste plano que uma discusso seria verdadeiramente interessante, mas est fora de causa que ela possa ser sequer esboada no presente trabalho. De qualquer modo, a legitimidade e a utilidade da procura doutros esquemas e modelos que possam ajustar-se melhor a determinados tipos de problemas no oferecem certamente dvidas a ningum. A segunda parte deste trabalho constitui uma modesta tentativa de elaborao dum esquema conceituai que parece reclamado por um tipo importante de problemas sociais em suma, os problemas que podemos chamar de desigualdade de condies. Devo precisar que ele se refere apenas s sociedades modernas. Definir as suas possveis conexes com outros esquemas que pretendem a uma validade universal, como os utilizados pelos socilogos americanos e o definido por HOEFNAGELS, a que oportunamente farei referncia, seria empreendimento til e at necessrio, mas que no tentarei aqui. Desejo precisar que toda a reflexo subsequente largamente tributria de anteriores trabalhos sobre o assunto, dos quais se impe destacar um estudo de SEDAS NUNES 82, que constituiu mesmo o seu ponto de partida, e duma forma geral a obra de P. LAROQUE e a de A. SAUVY, que foram e so, para mim, fonte permanente de sugestes e de estmulo, assim como, sobretudo mas no s no respeitante matria tratada no n. 17, a tese de HOEFNAGELS.
(A 2* Parte deste artigo ser publicada no n. 18 de Anlise Social). w Trata-se dum estudo no publicado de que o A. apresentou uma primeira verso em conferncia feita no Grmio Nacional dos Industriais de Electricidade, em 18 de Maro de 1963, e uma outra mais desenvolvida em lies, no Instituto de Estudos Sociais (curso de Anlise Demogrfica e Social, 1964-1965). A se encontra j o essencial do esquema a seguir apresentada