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COMPACTAO DO SOLO Com o advento da agricultura intensiva, cujas bases esto assentadas na aplicao de grande quantidade de insumos e a utilizao

de uma grande quantidade de mquinas, a sistemtica mobilizao do solo e o intensivo trfego de mquinas vm provocando sua compactao em algumas regies do pas, comprometendo a produtividade agrcola dos solos. A compactao do solo pode ser definida como sendo a aproximao das partculas slidas, com conseqente diminuio de seu espao poroso. O adensamento, por outro lado, refere-se ao aumento da densidade aparente, como resultado de processos naturais ou que ocorram por interferncia do homem que proporcionem o entupimento de poros do solo e que no estejam relacionados compresso da massa. CAUSAS DA COMPACTAO DO SOLO O rearranjo de partculas primrio e agregado, promovido pela ao de implementos de trao e cultivo, seguido da compresso da massa, proporciona a compactao do solo. A compresso da massa de solo sob cultivo pode ocorrer devido s seguintes razes: a) presso de rodas e esteiras; Comparando-se pneu com esteira de mesma largura e com a mesma carga, pode-se afirmar que, a uma dada profundidade no solo, a tenso causada pelo pneu sempre maior que a causada pela esteira. b) presso de equipamentos; Equipamentos que trabalham sob a superfcie do solo frequentemente geram elevadas presses no solo. Esta situao sensivelmente agravada se forem usadas ferramentas com cortes no afiados, se o coeficiente de frico ou adeso na interface solo-metal for alto ou se a inclinao das ferramentas no estiver apropriadamente ajustada. c) pisoteio de animais. Por apresentar peso corpreo muito grande e a rea da pata pequena, os bovinos, ao caminharem pelos pastos, tendem a imprimir sobre o solo alta presso, tendendo a compactlos. Com o pisoteio, os agregados tendem a se deformar ou at mesmo quebrar e as argilas a se orientar face a face. CAUSAS DO ADENSAMENTO DO SOLO Fatores genticos so as formas mais comuns de adensamento do solo. Na evoluo do solo, processos como preenchimento dos macroporos das camadas inferiores por materiais slidos finos eluviados da superfcie do solo, altemncia de secagem e umedecimento do subsolo, em certas posies topogrficas, e o peso do gelo de perodos de glaciao promovem o adensamento do solo. Alguns fatores de importncia na susceptibilidade do solo ao adensamento so: a) mineralogia - solos gibbsticos apresentam maior estabilidade de agregados do que solos caulinticos; b) aspectos climticos do local - a intensidade e distribuio das chuvas alteram os ciclos de umedecimento e secagem da superfcie do solo. Esses ciclos podem promover, dependendo da classe do solo, desagregao em diferentes intensidades, provocando, dessa forma, adensamentos de maior ou menor magnitude.

c) susceptibilidade disperso qumica a calagem, quando aplicada em solos licos (maior que 50% de saturao de alumnio), tambm deve ser considerada como mais um dos fatores que contribuem no adensamento do solo, especialmente em camadas de subsuperfcie, tendo em vista que pode provocar a disperso da argila. De forma simplificada, a disperso da argila pela adio de calcrio ocorre em razo da substituio do alumnio, que um floculante forte, por clcio, de menor poder de floculao que o alumnio. Nesse aspecto, quando se troca um ction de valncia maior (Al+) por um de menor valncia (Ca+) ocorre um aumento na espessura da dupla camada difusa e o sistema torna-se mais disperso. A argila, uma vez dispersa, se move, em suspenso, perfil adentro at encontrar condies de floculao, o que deve ocorrer quando entra em contato com o alumnio trocvel disponvel no meio. Aps flocular, a argila forma pequenos grumos de tamanho silte, os quais, ao se acomodarem, passam a obstruir os poros do solo quela profundidade, dando incio formao de uma camada adensada abaixo do volume de solo revolvido mecanicamente. A profundidade de ocorrncia do adensamento coincide com as camadas compactadas denominadas "p-de-arado" ou "p-de-grade" que so formadas por presso dos discos ou aivecas. Os dois processos juntos contribuem para o aumento do endurecimento do solo. RECONHECIMENTO E MEDIDA DA COMPACTAO DO SOLO No campo, os sintomas da compactao podem ser observados tanto na planta quanto no prprio solo. Entretanto, deve haver cuidado para no confundir os danos causados pela compactao com sintomas similares causados por seca, deficincias nutricionais, toxicidade por alumnio ou mangans, nematides etc. Os sintomas visuais mais frequentes notados em plantas cultivadas em solos compactados so: 1) emergncia lenta da plntula; 2) plantas com tamanhos variados, tendo mais plantas pequenas que normais; 3) plantas de colorao deficiente; 4) sistema radicular raso e 5) razes malformadas com maior incidncia de plos absorventes. Quanto aos sintomas no solo, podem ser citados os seguintes: 1) formao de crosta superficial; 2) fendas nas marcas das rodas do trator; 3) zonas compactadas de subsuperfcie; 4) empoamento de gua; 5) eroso excessiva pela gua; 6) aumento da necessidade de potncia de mquinas para cultivos e 7) presena de restos de resduos no decompostos meses aps a incorporao. A observao desses sintomas traduzem uma maneira prtica, rpida e fcil de estimar a compactao. Se medidas quantitativas forem necessrias, a compactao pode ser avaliada a partir de diversos atributos do solo, tais como: porosidade, densidade, infiltrao de gua, resistncia ao penetrmetro e outros parmetros correlatos. Amostras superficiais e subsuperficiais de um Latossolo roxo e de um Argissolo vermelhoamarelo foram estudadas com objetivo de verificar qual propriedade ou parmetro fsico poderia ser considerado padro, a fim de permitir a comparao entre diferentes tipos de solos submetidos compactao em dois nveis de resistncia do solo (0,06 e 0,12 MPa) (Primavesi et al., 1984). Foram consideradas a densidade do solo, a porosidade de aerao ou porosidade livre de gua, a resistncia penetrao e a condutividade hidrulica saturada (Figura abaixo). Quanto melhor a justaposio de dados das quatro amostras e menor a disperso dos pontos das curvas nos trs nveis de compactao, melhor seria o atributo, em termos de correlao com a

compactao. A porcentagem de poros de aerao foi o indicador mais adequado, talvez por ser menos afetada por fatores externos, como a gua, ou mesmo por fatores inerentes s partculas slidas, como sua densidade.

Comparao da tendncia de correlao, agrupamento e justaposio de pontos dos atributos fsicos de quatro solos, em funo da produo de matria seca do feijoeiro - EPE = espao poroso efetivo em %; ds = densidade do solo, em kg.dm-3, RP = resistncia penetrao, em MPa; Ko =

condutividade hidrulica saturada, em cm.h -1; LR = latossolo roxo; PV = podzlico vermelho-amarelo (adaptada de Primavesi et al., 1984)

Neste item sero descritas a densidade do solo e porosidade, a infiltrao de gua, a resistncia penetrao e a anlise de trincheiras, por serem as mais utilizadas para reconhecimento e medida da compactao. Densidade do solo e porosidade Pode-se dizer, com certa restrio, que a densidade a medida quantitativa mais direta da compactao. Dentre os vrios mtodos usados para sua determinao, destaca-se o do anel

volumtrico, possuindo bordas cortantes e volume conhecido (geralmente 50 cm3, segundo Kiehl, 1979). O anel introduzido no perfil ou no prprio solo, por pancadas ou por presso, sendo retirado, posteriormente, com excesso de terra. Este excesso depois removido, a fim de que o volume ocupado pelo solo seja exatamente o volume do anel. Em seguida, transfere-se a terra para um recipiente, no prprio campo, deixando o anel disponvel para realizao de outras coletas. Aps secagem, em estufa da terra coletada, obtm-se a massa de terra seca e, com o volume conhecido, obtm-se a densidade do solo, atravs da equao (3), apresentada no captulo 2. Em outro mtodo, o anel colocado no interior de um cilindro volumtrico, que se encontra preso a uma haste (Black, 1965). Pelo curso da haste, corre um bloco de ferro para martelar o cilindro e introduzi-lo no solo, juntamente com o anel. De maneira anloga ao mtodo do anel volumtrico, retira-se o contedo de terra do anel, coloca-se para secar em estufa e se obtm a massa de terra seca. Outros mtodos permitem a obteno de melhores resultados, mas exigem o uso de aparelhos mais sofisticados. Vaz et al. (1992), por exemplo, usaram a tcnica da tomografia computadorizada de raios gama na avaliao do estado de compactao de um Latossolo vermelho-escuro, pela identificao e quantificao de finas camadas de solo e caracterizao dos perfis de densidade, com amostras coletadas em trincheiras. Os autores constataram que a tomografia computadorizada pode ser utilizada com sucesso, pois foi sensvel, precisa, no destrutiva e possibilitou a medida da densidade e da umidade do solo em amostras indeformadas. Alm disso, mostrou-se superior ao penetrmetro de impacto, tanto na resoluo, quanto no tipo de informaes geradas. Devido forma, ao tamanho e ao arranjamento diferenciado das partculas de areia e argila, os valores mdios de densidade de solos arenosos (1,2 a 1,4 kg.dm -3) so maiores do que os de solos argilosos (1,0 a 1,2 kg.dm-3). Por isso, deve-se tomar muito cuidado ao considerar o valor absoluto como referncia para concluir se um solo est ou no compactado. Bowen (1981) considera crticos os valores 1,55 para solos franco-argilosos a argilosos e 1,85 kg.dm-3 para solos arenosos a franco-arenosos, afirmando que, a partir da, ocorre restrio ao desenvolvimento de razes quando os solos estiverem na "capacidade de campo". Constatou-se, num Alfissolo da Austrlia, que a compactao aumentou a densidade do solo de 1,2 para 1,5 kg.dm-3 e diminuiu o comprimento das razes de azevm na camada compactada, mas aumentou seu comprimento na camada imediatamente acima (no compactada). Quando as quantidades de fsforo e de gua foram mantidas em nveis adequados, as plantas foram capazes de compensar o decrscimo no enraizamento, devido compactao, atravs da maior produo de razes na camada superficial (Shierlaw & Alston, 1984). Em experimento com trigo, foi encontrado que 85% do total crescia nos primeiros 10 cm de um solo no compactado e, sob condies timas de umidade e fertilidade, no houve queda na produo de gros devido compactao subsuperficial (Tomar et al., 1981). Em experimento num Molissolo argiloso, testaram-se dois nveis de compactao e duas maneiras de distribuio no perfil: uma com compactao uniformemente distribuda, e outra localizada numa profundidade pr-determinada (Wilhelm & Mielke, 1988). O tratamentos nos quais a compactao foi uniforme a 1,8 kg.dm -3 (nvel mais alto) e esteve localizada na profundidade de 18 a 20 cm, as plantas de trigo foram mais baixas, com menor rea foliar e menor matria seca (Tabela abaixo). Os prejuzos foram maiores quando a camada compactada

esteve mais prxima da superfcie, chegando a ser mais deletria de que se estivesse uniformemente distribuda no perfil. Isto deve ter sido ocasionado pela pouca oportunidade que a planta teve de expandir suas razes na camada superficial compactada, impedindo assim que houvesse boa explorao volumtrica no solo, acarretando prejuzos na absoro de gua e nutrientes. Um importante atributo que deve ser levado em conta ao avaliar o efeito da compactao no aumento da densidade o teor de matria orgnica do solo. O seu alto teor pode promover, por exemplo, aumento no limite de plasticidade dos solos, dificultando o aumento de sua densidade, mesmo aps o trnsito de mquinas e implementos pesados. A compactao adquire sua intensidade mxima somente na consistncia plstica, ou seja, quando o solo tem um contedo de gua igual ao da "capacidade de campo", podendo ser moldado ou deformado contnua e permanentemente, pela aplicao de presso relativamente moderada. Em valores mais altos de umidade, o solo adquire consistncia aderente ou pegajosa, caracterizando um contedo de gua acima do valor timo para compactao. Neste ponto, o volume do solo se eleva devido gua, diminuindo sua densidade. Infiltrao de gua Um dos problemas associados compactao do solo a reduo da condutividade hidrulica. A taxa de infiltrao de gua no solo, que serve como indicao de sua condutividade hidrulica, influenciada por outros fatores do solo, tais como a formao de crostas na superfcie que provocam sensvel diminuio na quantidade de gua que penetra no perfil. A condutividade hidrulica serve, ento, como medida comparativa para avaliao da compactao, usando o mesmo solo e a mesma quantidade de gua. Quando o solo encontra-se seco, a presso de contato de mquinas ou de implementos afeta muito pouco a taxa de infiltrao. Entretanto, medida que o contedo de gua vai aumentando, a infiltrao vai diminuindo at um valor mnimo, a partir do qual passa novamente a subir, devido ao efeito da gua no volume do solo, de maneira semelhante ao exposto para a curva de compactao do solo. Reveste-se de importncia o fato de que o decrscimo na infiltrao mais acentuado quanto maior for a presso aplicada. Como pode ser observado na figura abaixo, no ponto timo de umidade para compactao de um solo franco-arenoso (em torno de 0,18 cm cm-3), um aumento de duas vezes na presso de contato (de 0,173 para 0,346 MPa) provocou uma queda de quase dez vezes na taxa de infiltrao da gua.

Efeito da compactao, sob diferentes presses de contato e contedos de gua na taxa de infiltrao de um solo franco-arenoso (adaptada de Akram & Kemper, 1979)

Resistncia penetrao A resistncia do solo insero de um penetrmetro , assim como a infiltrao da gua, um mtodo secundrio na avaliao da compactao. O uso do penetrmetro uma maneira rpida e fcil de medir a resistncia penetrao a vrias profundidades, e o aparelho muito utilizado para relacionar fatores de resistncia do solo elongao radicular (Black, 1965; Whiteley et al., 1981). O princpio do penetrmetro baseado na resistncia do solo penetrao de uma haste, aps recebimento de um impacto provocado pelo deslocamento vertical de um bloco de ferro colocado na parte superior da haste, por uma distncia conhecida, normalmente 40 cm. So utilizadas duas pessoas na execuo, sendo uma delas para operar o penetrmetro, soltando a pea de ferro de cima para baixo, promovendo o impacto, e a outra para fazer a leitura, anotando o intervalo de penetrao da haste, graduada em centmetros. Obviamente, quando o aparelho atinge zonas compactadas, maior o nmero de impactos para que a haste desa um comprimento conhecido. Isto acontece em resposta imediata maior resistncia do solo penetrao. Aps a tabulao dos dados, constri-se um grfico, relacionando o nmero de impactos.dm-1 com a profundidade analisada. A figura abaixo d uma idia do perfil amostrado e

a representao grfica dos dados do aparelho (Stolf, 1987). Maiores detalhes sobre o penetrmetro de impacto podem ser obtidos em Stolf et al. (1983).

Representao grfica dos dados do penetrmetro de impacto e correspondente perfil amostrado (Stolf, 1987) Uma srie de cuidados devem ser tomados para evitar medidas que possam no ter validade, ou correlao com penetrao radicular. Como estes aparelhos j vm sendo usados com certa freqncia em algumas regies do pas, listam-se aqui alguns itens de alerta que, se observados, poder evitar problemas: a) a resistncia ao penetrmetro influenciada pela textura do solo; b) a utilidade do penetrmetro na medida da compactao do solo limitada a medidas feitas para o mesmo solo mesma umidade, tanto que recomendada a apresentao dos dados de umidade do solo, juntamente com quadros e/ou tabelas de dados referentes resistncia do solo penetrao. Quanto mais seco estiver o solo, maior sua resistncia penetrao. Portanto, maior ser o nmero de impactos necessrios para que a haste aprofunde na camada compactada. Pires et al. (1991) fizeram trs leituras num intervalo de 32 dias, em um podzlico vermelho-amarelo cultivado com feijo, e observaram que o nmero de impactos necessrios para penetrao dobrou da primeira para a terceira leitura, devido ao menor contedo de gua no solo (Prxima figura); c) a maioria dos penetrmetros tem dimetro maior que as pores das razes que esto se alongando; d) a resistncia real exercida pelo solo penetrao radicular , geralmente, menor que a resistncia medida pelo penetrmetro, j que as razes procuram os espaos de maior fraqueza durante seu crescimento (Pearson, 1966). H evidncias de que o penetrmetro superestima o valor da resistncia de duas a oito vezes, dependendo do tipo de solo (Shierlaw & Alston, 1984; Veen & Boone, 1990). Esta afirmativa deve ser interpretada com certo cuidado, pois o mesmo que relacionar a resistncia de uma tela ruptura com a resistncia penetrao no vazio da malha da tela (Stolf, comunicao pessoal); e) a ponta das razes tem normalmente camadas de mucilagem que reduzem o coeficiente de frico na superfcie de contato com o solo comparado ao penetrmetro;

f) a raiz se deforma facilmente, enquanto a ponta do penetrmetro rgida; g) deve-se tomar muito cuidado ao usar o penetrmetro em solos pedregosos, pois apenas um fragmento de rocha pode invalidar a leitura; h) penetrmetros diferentes, em solos iguais, do medidas diferentes da resistncia do solo. Apesar de a resistncia penetrao ser afetada pela textura, densidade do solo e contedo de gua, Canarache (1990) sugere que valores acima de 2,5 MPa comeam a restringir o pleno crescimento das razes das plantas (Tabela abaixo). Outros pesquisadores, como Sene et al. (1985), consideram crticos os valores que variam de 6,0 a 7,0 MPa para solos arenosos e em torno de 2,5 MPa para solos argilosos. Limites de classes de resistncia de solos penetrao e graus de limitao ao crescimento das razes (adaptada de Canarache, 1990)
Limites de classes de resistncia de solos penetrao e graus de limitao ao crescimento das razes (adaptada de Canarache, 1990) Limitaes ao Classes Limites crescimento das razes MPa Muito baixa < 1,1 Sem limitao Baixa mdia Alta Muito alta Extremamente alta 1,1 a 2,5 2,6 a 5,0 5,1 a 10,0 10,1 a 15,0 > 15,0 Pouca limitao Algumas limitaes Srias limitaes Razes praticamente no crescem Razes no cescem

Atravs do uso de penetrmetro, possvel obter-se a profundidade da camada compactada e, a partir da, optar pelo implemento mais adequado de descompactao. A resistncia penetrao de um solo sob mata natural tende a ser pequena, se comparada quela do mesmo solo, aps cultivo intensivo. Sempre que possvel, deve-se obter o valor sob mata, a fim de comparar, depois, resistncia penetrao aps anos de uso agrcola. Analogamente, interessante tambm utilizar o penetrmetro aps a operao de descompactao, de modo a quantificar os efeitos do implemento na diminuio da resistncia oferecida pelo solo. Camadas compactadas localizadas acima de 0,20 m podem ser quebradas com grades pesadas ou arados, enquanto camadas localizadas abaixo desse valor so rompidas com subsoladores. O uso do penetrmetro num latossolo vermelho-escuro lico, com emprego constante de grade pesada durante vrios anos para preparo do solo permitiu constatar a presena de uma camada endurecida entre 10 e 15 cm (Figura abaixo) e os efeitos da subsolagem, tanto no sistema de semeadura direta, quanto no sistema convencional (Centurion & Dematt, 1992). Exame de trincheiras O exame de trincheiras pode ser utilizado para diagnosticar o perfil de um solo aps o cultivo com determinadas culturas, principalmente as perenes e semi-perenes, como citros, caf e cana-de-acar.

A fim de avaliar a nocividade de determinado estado de compactao para o desenvolvimento da cana-de-acar, numa determinada classe de solo, Barbieri et al. (1984) propuseram o "Sistema Integrado de Diagnose da Compactao", que leva em conta a extenso do ciclo cultural anterior (nmero de cortes); o nmero de colheitas mecanizadas e manuais; a aplicao, no plantio, de resduos da fabricao de lcool e acar, considerando-se, no caso da vinhaa, o sistema de aplicao (caminho e outros meios). Aps classificao do sistema de produo, de acordo com os itens citados, so abertas trincheiras (para cada sistema, no mximo cinco por mil hectares a serem reformados) que devem cortar duas entrelinhas completas de cana, tendo 1 m de largura e 1 m de profundidade. Nessa trincheira delimitada a rea com presena de camada compactada e so coletadas amostras indeformadas de terra para determinao da densidade do solo. Outras amostras so tambm coletadas na camada abaixo da compactada no mobilizada por operaes agrcolas. O valor mdio dessas ltimas amostras considerado referencial, a ser comparado densidade mdia do solo na camada compactada, servindo, assim, para quantificar o aumento no valor desse atributo, de acordo com o sistema de manejo adotado, e seus efeitos na produtividade da cana-de-acar. Para a cultura do citrus deve ser feita uma trincheira com 1,0 m de profundidade que permita a entrada de uma pessoa, localizada entre duas plantas, estendendo-se at o meio da entrelinha (Mazza et al., 1994). Alm de avaliar atributos do solo, o exame de trincheiras permite a inspeo e a mensurao da quantidade de razes presentes. Dessa forma, pode-se relacionar e explicar, com maior clareza, os efeitos da compactao na produo das culturas (Barraclough & Weir, 1988). As razes podem ser quantificadas por meio de um quadro reticulado afixado ao perfil, atravs da contagem do nmero de retculos com presena do sistema radicular. Pode-se tambm empregar uma cmara fotogrfica, para se obter fotos do perfil, e depois determinar a presena ou ausncia de razes com uma mscara reticulada (Crestana et al., 1994). Em algumas situaes, a aplicao de esmalte sinttico, na forma de spray, permite uma melhora significativa no contraste raiz-solo, pois aps a secagem, o perfil lavado com gua, promovendo a lavagem da camada de solo aderida ao esmalte.

EFEITOS DA COMPACTAO NAS CARACTERSTICAS E PROPRIEDADES DO SOLO Considerando-se que a parte slida do solo rgida e praticamente indeformvel, quando ele submetido presso, a compactao ocorre s expensas da diminuio do volume de poros total, com conseqente aumento da densidade aparente. Os poros mais facilmente afetados pela compactao so os de maior dimetro (dimetro superiora 0,05 mm), atravs dos quais o movimento do ar e da gua normalmente rpido e no limitado e por onde o crescimento radicular se d sem restries (Figura 1 a e b). Para solos com boa agregao, no saturados, a mudana de volume se d, principalmente, pela mudana de posio por rolamento ou deslizamento das partculas do solo. importante ressaltar que, durante o processo de compactao, existe uma umidade tima (situada entre o limite inferior e superior de plasticidade) em que ocorre densidade aparente

mxima para uma dada quantidade de energia aplicada. Umidades acima ou abaixo desse valor impedem que a densidade aparente atinja o seu mximo (Figura2).

FIGURA 1 Efeito da compactao na porosidade de um solo argiloso: na porosidade total (a) e na porosidade de dimetro maior que 0,03 mm (b).

FIGURA 2 Variao da densidade aparente com o teor de umidade do solo num Latossolo Vermelho Escuro, textura mdia, sob energia de compactao constante. A compactao altera a qualidade fsica do solo j que proporciona uma reduo do seu espao macroporoso, provocando inmeros problemas para a sua plena explorao agrcola. As modificaes de maior importncia, decorrentes da compactao do solo, so: a) influncia na disponibilidade de gua no solo; O dimetro dos poros determina, na faixa de disponibilidade de gua para as plantas, o potencial matricial da gua neles retida e, consequentemente, a suco necessria para esvazilos. Quanto maior o dimetro do poro, menor ser a energia dispendida para dele retirar gua. A quantidade de gua retida no solo saturado diminui com a compactao, tendo em vista a diminuio na porosidade total. Uma amostra compactada retm menos gua a baixas tenses do que uma no compactada, entretanto essa relao se modifica a altas tenses, onde a compactada retm mais gua.

A compactao, de maneira geral, proporciona aumento da quantidade de gua retida na faixa de disponibilidade (aproximadamente entre 0,1 e 15bar) para as plantas.

FIGURA 3 - Efeito da compactao na curva caracterstica de umidade de um solo arenobarrento. b) influncia na velocidade de infiltrao e condutividade hidrulica do solo; sabido que a infiltrao e a condutividade hidrulica saturada aumentam com o aumento do percentual de macroporos do solo (Figura 4). A condutividade hidrulica de um solo com baixo contedo de gua , entretanto, maior para um solo compactado que para um solo no compactado.

FIGURA 4 - Influncia da macroporosidade na condutividade hidrulica saturada c) aumento dos riscos de poluio de corpos hdricos; O escorrimento superficial de gua pode acelerar o carreamento de partculas do solo e, com elas, fertilizantes e pesticidas, concorrendo para a degradao dos solos e o aumento da poluio dos corpos hdricos. d) influncia na aerao do solo; A compactao provoca uma diminuio da macroporosidade e, por conseguinte, da permeabilidade do solo aos gases.

Se o solo est saturado, condio comum em camadas compactadas, a difuso de oxignio ser muito prejudicada. Como a raiz consome este elemento na respirao, seu teor no solo pode diminuir muito, a tal ponto de a planta comear a sentir sua deficincia. Quando o solo estiver na capacidade de campo, a difuso de oxignio depender do espao poroso livre de gua. e) influncia nas taxas de transferncia de calor; A compactao altera a relao entre as fases slida, lquida e gasosa do solo e, por isso, interfere na sua condutividade trmica. Para um mesmo contedo de gua, a condutividade e difusividade trmicas aumentam com o aumento da densidade aparente do solo. f) influncia no transporte de nutrientes no solo. Alm da interceptao radicular, os nutrientes podem ser absorvidos pela raiz junto com a gua do solo retirada para satisfazer as exigncias transpiratrias da planta (fluxo de massa) ou por difuso, atendendo ao gradiente de concentrao entre a soluo prxima raiz e a soluo do solo mais distante dela. A compactao do solo, por alterar a quantidade de macroporos do solo, pode alterar o fluxo de gua e o crescimento radicular das plantas, por isso afeta diretamente a absoro por interceptao e por fluxo de massa. A difuso de nutrientes tende a ser facilitada em caso de compactao do solo.

EFEITO DA COMPACTAO NO CRESCIMENTO DE PLANTAS Como o espao poroso o volume do solo passvel de ocupao por gua ou ar, sua diminuio interfere, diretamente, na relao ar-gua e, indiretamente, na temperatura do solo. Tanto as quantidades de gua e oxignio disponveis na zona radicular, como a temperatura do solo, so fatores que influenciam a germinao, a emergncia, o crescimento radicular e, praticamente, todas as fases do desenvolvimento da planta. A compactao do solo pode interferir nos seguintes aspectos do crescimento das plantas: a) crescimento radicular; Quando uma raiz encontra um poro no solo cujo dimetro seja menor que o seu, s prosseguir expandindo se for capaz de exercer uma presso suficiente para dilat-lo ou ter de diminuir o seu dimetro de forma a tornar possvel a sua passagem atravs dele. A raiz principal no diminui seu dimetro para passar pelos poros do solo, dessa forma, se um obstculo lhe imposto, prliferam-se as razes laterais, formando uma configurao de sistema radicular muito denso e raso (Figura 5b). Se o obstculo imposto tanto raiz principal como s secundrias, todo o sistema radicular tornar-se- definhado e, nestas condies, ficar inteiramente coberto por plos radiculares (Figura5c).

FIGURA 5 - Efeito da presso do solo na ramificao das razes: (a) sem obstculos; (b) com obstculo raiz principal e s laterais e (c) com obstculos raiz principal. Desde que haja poros suficientemente largos, as razes podem se desenvolverem solos de alta resistncia. Porm, quando o solo compactado,o dimetro os poros diminudo, proporcionando o aumento de sua resistncia mecnica. Com o umedecimento, o solo tem sua resistncia mecnica diminuda, o que favorece a penetrao radicular.

FIGURA 6 - Efeito da densidade aparente e do potencial da gua na penetrao de razes de algodo. b) desenvolvimento da planta; A compactao pode formar uma barreira fsica para o crescimento radicular, diminuindo o volume de solo explorado e, consequentemente, trazendo problemas para a absoro de gua e nutrientes pelas razes. A compactao diminui a eficincia da fertilizao e pode tornar a planta mais susceptvel a veranicos. Existe, de maneira geral, uma relao parablica entre a produo da planta e a densidade aparente do solo. Em solos com percentual de macroporos muito elevado, a aproximao das partculas slidas favorece a nutrio vegetal por permitir maior contato fsico

raz-matriz. Porm, aps atingido o ponto de timo, as restries ao desenvolvimento radicular e aerao passam a prejudicar o desenvolvimento da planta. As forragens, em conseqncia do super-pastejo, no apresentam um crescimento satisfatrio, seja pelo impedimento fsico ao crescimento das razes ou pela menor aerao do solo. CONSIDERAES PARA O MANEJO DO SOLO Quando se pratica agricultura intensiva, muito difcil evitar a compresso, por menor que seja, e a conseqente compactao do solo. Entretanto, possvel o uso de algumas alternativas de manejo que podem minimizar esses efeitos no solo. Para evitar a compactao do solo de fundamental importncia: a) minimizar o cultivo da rea; Cultivos intensivos aumentam muito a oportunidade de compactao do solo. A necessidade de sistemtica mobilizao do solo para plantio proporciona a maior quebra de agregados, criando oportunidade para a formao de crosta superficial e de camadas compactadas abaixo da zona de alcance do arado, acelerando o processo erosivo. b) trabalhar o solo com contedo de gua adequado; Quando o solo est mido demais, a gua funciona como lubrificante, reduzindo a energia de ligao entre as partculas, favorecendo a sua deformao (condio de plasticidade). c) minimizar o uso de mquinas na explorao agrcola do solo; O uso racional de mquinas agrcolas contempla: Usar veculos que causem compactao mnima; Evitar trfego desnecessrio; Planejar o uso do maquinrio; Escolher mquinas alternativas; Usar implementos adequados e corretamente montados. d) incorporar matria orgnica no solo. A densidade aparente do solo diminui com o aumento do teor de matria orgnica. Todavia, a elevao dos teores de matria orgnica do solo, em pases de clima tropical e subtropical, prtica muito difcil, dada sua rpida oxidao no solo. O uso de rotao de culturas, a incorporao de resduos vegetais, esterco e composto ao solo e a preveno de eroso so prticas que, se no aumentam, pelo menos contribuem para manter o nvel de matria orgnica do solo. O ROMPIMENTO DA CAMADA COMPACTADA a) Mecnica O rompimento da camada compactada deve ser feito com um implemento que alcance profundidade imediatamente abaixo do seu limite inferior. Podem ser empregados, com eficincia, arado, subsolador ou escarificador, desde que sejam utilizados na profundidade adequada. O sucesso do rompimento da camada compactada est na dependncia de alguns fatores: profundidade de trabalho: o implemento deve ser regulado para operar na profundidade imediatamente abaixo da camada compactada;

umidade do solo: no caso do arado, seja de disco ou aiveca, a condio de umidade apropriada aquela em que o solo est na faixa frivel; em solos midos h dificuldade maior de penetrao (arado de discos). Para escarificador ou subsolador, a condio de umidade apropriada aquela em que o solo esteja seco. Quando mido, o solo no sofre descompactao mas amassamento entre as hastes do implemento e selamento dos poros no fundo e nas laterais do sulco; e espaamento entre as hastes: quando for usado o escarificador ou subsolador, o espaamento entre as hastes determina o grau de rompimento da camada compactada pelo implemento. O espaamento entre as hastes dever ser de 1,2 a 1,3 vezes a profundidade de trabalho pretendida. A efetividade desta prtica est condicionada ao manejo do solo adotado aps a descompactao. So recomendadas, em seqncia a esta operao, a implantao de culturas com alta produo de massa vegetativa, com alta densidade de plantas e com sistemas radiculares abundantes e agressivos, alm de reduo na intensidade dos preparos de solo subsequentes.

b) Descompactao Biolgica Uso de plantas que apresentem sistema radicular com capacidade de romper camadas compactadas. Apresenta como vantagem uma descompactao mais uniforme, mas necessita de maior tempo para que haja a descompactao do solo. Plantas com potencial: nabo forrageiro, assa-peixe, leguminosas para adubao verde (Crotalaria spectabilis e C. juncea, Feijo Guand, Feijo de Porco, Mucuna e outras), etc.

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