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Eudorus Bell: Vacillating Vision

In 1915, Eudorus N. Bell, General Chairman of the Executive Presbytery of the Assemblies of God, made a staggering decision to be immersed in the Name of Jesus Christ at the Third Interstate Encampment of the Assemblies of God in Jackson, Tennessee. The announcement was headline news in the August 1915 Word and Witness, and Bro. Bell claimed that as he stood on the rivers bank, he felt the greatest anointing of the Spirit that he had experienced in months (Brother Bell Has Been Rebaptized . . . 2). Brother L.V. Roberts of Indianapolis, Indiana, who had been baptized in Jesus Name by Brother Glenn Cook, was summoned to conduct Bells rebaptism. The Assemblies of God was embroiled in the New Issue controversy that threatened the unity of the entire Finished Work segment of the Pentecostal Movement, and Bells decision to be baptized in the singular Name of Christ roused alarm amongst the stalwart Trinitarian faction within the fledgling organization. He had already contributed a number of articles to the Pentecostal circulars that attempted to stem the baptismal controversy, and the papers were certainly biased toward a more Trinitarian position in the matter of baptismal invocation. It is historically unclear whether Bells rebaptism signaled his alignment with Oneness Pentecostals. Most Pentecostals had begun equating rebaptism with the acceptation of the doctrine of the Mighty God in Christ, and certainly Bell could not have been ignorant of this growing stereotype within the Assemblies of God. He was a close associate of J.R. Flower, the secretary-treasurer of the Assemblies. Flower strongly opposed the Oneness movement and is widely known for telegraphing G.T. Haywood to warn him not to accept Glenn Cooks message on Jesus Name baptism during his Indiana campaign. Bell testified that he had been impressed by the Lord that he must accept baptism in the Name of Jesus during the camp meeting. Undoubtedly, this conviction must have been very strong for Bell to risk identification with the Oneness pariahs. A purported full testimony from Bell was published extolling both his heartfelt confidence in the apostolicity of the Jesus Name formula and its spiritual efficacy. However, according to Frank Ewarts history, The Phenomenon of Pentecost, the Word and Witness version was pared to the point of mutilation. In September 1915, Bell published an article in the Weekly Evangel tellingly entitled: Who is Jesus Christ? Being Exalted as the Jehovah of the Old Testament and the True God of the New. A New Realization of Christ as the Mighty God. Except for his claim

to hold a Trinitarian view of God, which he admits he does not and cannot comprehend, the article is essentially a Oneness exposition of the doctrine of Jesus Christ as God Himself. While he is clearly suspended between a new vision of Christ and Trinitarian traditionalism, his opening description illustrates the experiential revelation that he articulates in the article: "I can say today, before God and all men, that His joy is rolling in my soul now as never before. As I write His glory convulses my whole physical frame, and I have to stop now and then and say Glory or Oh Glory to let some of it escape. Night before last, as I lay on my bed, I heard in the Spirit the sweetest, most soul-thrilling song of the wonderful name of Jesus I ever heard since I was born. If people knew what God is putting in my soul by a brand new vision of Jesus and the wonders hid in His mighty and glorious name, they would begin to shout and help me praise the Lamb that was slain who is now beginning to receive some honor and praise, but who will eventually make the whole universe-sea, earth, and sky, reverberate with the universal praise and honor to His great name. Hallelujah to His Name forever and ever." (Bell) This is most assuredly the testimony of a man who has not only taken on the Name in baptism but has experienced the radical joy of the truth of Jesus really is. He continues to expound on Christ as Jehovah, Father and Creator, revealed and uses a batter of traditionally Oneness texts to buttress his arguments (Isaiah 9.6, John 10.30, Colossians. 2.9, and Revalations 1.17) (Bell, Who Is Jesus Christ? 1). Interestingly, he continually superimposes a Trinitarianism, which would be considered heretical by orthodox subscribers to the doctrine, in an effort to connect his new understanding with the creedal position of many of the Assemblies leaders. In short, this article reveals E.N. Bell as theologically conflicted. In any event, Bells enthusiasm on the issue of his baptism was short lived. In a letter to J.C. Brickey, dated 20 August 1920, Bell stated that prior to his reimmersion at the Jackson camp meeting, he had been greatly troubled because he had been baptized as a Baptist and not by a Spirit-filled minister. He claims that this may have been a strong impetus, in his mind, for rebaptism; however, it seems unlikely that he would have requested that the baptism be administered in the singular rather than trine formula if he had not been assured of its veracity. He does write that he had no difficulty with the Jesus Name formula as Biblical but could not be associated with other false doctrines held by Oneness believers (Bell, Letter . . . ). In the end, the episode concluded with Bells veritable renunciation of the central importance of baptism in the Name of Jesus Christ. He returned to the fold of the Assemblies of God and disassociated himself with many of the Oneness brethren. While it was unfortunate that Bell either never stood by his conviction (given to him by the Holy Spirit) about Jesus name baptism or fully embraced the revelation of the Mighty God in Christ, the enigmatic story reveals the powerful influence of Oneness doctrine and the vitality of spiritual vision and revelation in the early Pentecostal Movement. Sources: Bell, Eudorus N. Letter to J.C. Brickey. Springfield, Missouri, 20 August 1920.

Bell, Eudorus N. Who is Jesus Christ? Weekly Evangel, No. 103, 14 Aug 1915, p. 1 Brother Bell Has Been Rebaptized in the Name of Jesus Christ. Word and Witness (12) 8, August 1915, p. 2. Ewart, Frank. The Phenomenon of Pentecost. Hazelwood, MO: Word Aflames Press, 2001.

Eudoro Bell: Visin Vacilante En 1915, Eudoro N. Bell, Presidente General del Presbiterio Ejecutivo de las Asambleas de Dios, tom una decisin sorprendente para ser sumergido en el Nombre de Jesucristo en el Campamento Tercer Interestatal de las Asambleas de Dios en Jackson, Tennessee. El anuncio fue noticia de primera plana en el 08 1915 Palabra y testimonio, y el hermano. Bell, dijo que mientras estaba parado en la orilla del ro, que se senta "ms grande de la uncin del Espritu" que haba experimentado en meses ("Hermano Bell ha sido rebautizado ..." 2). Hermano L.V. Roberts, de Indianapolis, Indiana, que haba sido bautizado en el nombre de Jess por el hermano Glenn Cook, fue convocado para realizar re-bautismo de Bell. Las Asambleas de Dios se vio envuelto en el "Nuevo nmero de" controversia que amenazaba la unidad de todo el "trabajo terminado" segmento del Movimiento Pentecostal, y la decisin de Bell para ser bautizados en el nombre singular de Cristo despert alarma entre la faccin trinitaria incondicional en la incipiente organizacin. l ya haba aportado una serie de artculos a las circulares pentecostales que intentaron frenar la controversia bautismal, y los papeles fueron ciertamente sesgada hacia una posicin ms trinitaria en la cuestin de la invocacin bautismal. Es histricamente claro si rebautismo Bell seal su alineacin con los Pentecostales Unitarios. La mayora de los pentecostales haban comenzado rebautismo equiparar con la aceptacin de la doctrina del Poderoso Dios en Cristo, y ciertamente Bell no podra haber sido ignorante de este estereotipo creciente dentro de las Asambleas de Dios. Fue un estrecho colaborador de JR Flores, el secretario-tesorero de las Asambleas. Flor se opuso firmemente al movimiento Unidad y es ampliamente conocido por telegrafiar GT Haywood le advierten que no aceptar mensaje Glenn Cook en el bautismo el nombre de Jess durante su campaa Indiana. Bell, testific que haba quedado impresionado por el Seor que l debe aceptar el bautismo en el Nombre de Jess durante la reunin de campo. Sin lugar a dudas, esta conviccin debe haber sido muy fuerte para Bell para la identificacin de riesgos con la parias Unidad. Un testimonio supuestamente lleno de Bell fue publicado ensalzar tanto su confianza sincera en la apostolicidad de la frmula Nombre de Jess y de su eficacia espiritual. Sin embargo, de acuerdo a la historia de Frank Ewart, el fenmeno de Pentecosts, la versin de Word y fue testigo en comparacin con el punto de mutilacin. En septiembre de 1915, Bell public un artculo en el Evangelio Weekly revelador titulado: "Quin es Jesucristo? Ser exaltado como el Jehov del Antiguo Testamento y el Dios Verdadero de lo Nuevo. Una nueva comprensin de Cristo como el Dios fuerte. "Excepto por su pretensin de mantener una visin trinitaria de Dios, que l admite que

no hace y no puede comprender, el artculo es esencialmente una exposicin Unicidad de la doctrina de Jesucristo como Dios mismo. Mientras que l est claramente suspendido entre una nueva visin del tradicionalismo Cristo y la Trinidad, su descripcin apertura ilustra la revelacin experiencial que se articula en el artculo: "Puedo decir que hoy, ante Dios y todos los hombres, para que su alegra est rodando en mi alma, ahora ms que nunca. Al momento de escribir su gloria convulsiona mi cuerpo fsico entero y tengo que parar de vez en cuando y decir: 'Gloria' o "Oh Glory" para que algunos de escapar de ella. Anteanoche, mientras yaca en la cama, o en el Espritu dulce, cancin ms emocionante de alma-el maravilloso nombre de Jess que he escuchado desde que nac. Si la gente saba lo que Dios est poniendo en mi alma por una visin completamente nueva de Jess y las maravillas escondi en su nombre poderoso y glorioso, que empezara a gritar y me ayude a alabar al Cordero que fue inmolado, que ahora est comenzando a recibir algo de honor y alabanza, pero que con el tiempo har que el universo entero-mar, tierra y cielo, reverberan con la alabanza universal y el honor de su gran nombre. Aleluya a su nombre para siempre jams. " (Bell) Esto es con toda seguridad el testimonio de un hombre que no slo ha tomado el nombre en el bautismo, pero ha experimentado la alegra radical de la verdad de Jess es en realidad. Sigue a exponer a Cristo como Jehov, el Padre y Creador, revelado y utiliza un bateador de textos tradicionalmente Oneness para reforzar sus argumentos (Isaas 9,6, Juan 10:30, Colosenses. 2,9 y Revalations 1,17) (Bell, "Quin es Jesucristo? "1). Curiosamente, continuamente superpone una Trinitarianismo, que sera considerado hertico por los abonados a la doctrina ortodoxa, en un esfuerzo por conectar su nuevo entendimiento con la posicin del credo de muchos de los lderes de las Asambleas. En resumen, este artculo revela E.N. Bell como teolgicamente conflicto. En cualquier caso, el entusiasmo de Bell sobre la cuestin de su bautismo fue de corta duracin. En una carta a JC Brickey, de fecha 20 de agosto de 1920, Bell, declar que antes de su reinmersin en la reunin del campamento Jackson, que haba estado muy preocupado porque haba sido bautizado como Bautista y no por un ministro lleno del Espritu. Afirma que esto puede haber sido un fuerte impulso, en su mente, para rebautismo, sin embargo, parece poco probable que se hubiera solicitado que el bautismo se administra en singular en vez de frmula trgono si no hubiera estado seguro de su veracidad. l no escribe que l no tena ninguna dificultad con la frmula Nombre de Jess como bblico, pero no poda estar asociada con otras "falsas doctrinas" sostenida por creyentes de la Unicidad (Bell, "Carta ..."). Al final, el episodio concluy con la renuncia verdadera de Bell de la importancia fundamental del bautismo en el Nombre de Jesucristo. l volvi al redil de las Asambleas de Dios y se desvincul con muchos de los hermanos Unidad. Si bien es lamentable que Bell nunca bien mantuvo su conviccin (que le dio el Espritu Santo) sobre el bautismo el nombre de Jess o de lleno en la revelacin del Dios Todopoderoso en Cristo, la enigmtica historia revela la poderosa influencia de la Unidad doctrina y la vitalidad de la visin espiritual y la revelacin en el Movimiento Pentecostal temprano.

Fuentes: Bell, Eudoro Carta a J. C. N. Brickey. Springfield, Missouri, 20 de agosto de 1920. Bell, Eudoro N. "Quin es Jesucristo?" Weekly Evangel, No. 103, 14 Aug 1915, p. 1 "Bell hermano ha sido rebautizado en el Nombre de Jesucristo." Palabra y testimonio (12) 8 de agosto de 1915, p. 2. Ewart, Frank. El fenmeno de Pentecosts. Hazelwood, MO: Word Afalmes Press, 2001.