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COMO SE ESTABLECE UN CULTIVO

La preparacin del terreno para el establecimiento de cultivos de temporal (secano) se hace de manera semejante a la de los cultivos de riego (aran con yunta o un tractor, contratan a un yuntero o tractorista, el salario es por tareas o por da). La siembra de maz se realiza en terrenos cultivados anteriormente con fresa o donde an existen plantaciones. A principios de mayo empiezan a presentarse las primeras lluvias, fenmeno que provoca una disminucin en la produccin de frutos. Adems, las fresas que logran crecer y alcanzar su tamao normal son de mala calidad en sabor, color y textura. El periodo de siembra comprende desde la primera semana de mayo y puede prolongarse hasta la tercera semana de junio. Aunque las primeras lluvias no son frecuentes siembran el maz, pues los suelos se encuentran hmedos por efecto de los riegos anteriores, se utiliza y maneja la humedad residual. La siembra generalmente se hace por la maana. El agricultor carga en el hombro derecho o ata en su cinturn una bolsa con maz, con una herramienta denominada estaca se hace un hoyo de unos cuatro centmetros de profundidad, coloca tres o cuatro granos, cubre con tierra y presiona con los dedos de la mano. Cuatro semanas despus de haber germinado la semilla se hace un deshierbe y se aporca tierra a las plantas, se aplica fertilizante para estimular el crecimiento, y se fumiga con gramoxone en los cajones de los surcos para controlar malezas. La fumigacin se hace con bomba mecnica o con motor de gasolina. Los agricultores que no aplican herbicida para controlar las hierbas ajenas al cultivo cortan las hierbas con un machete, a esta actividad agrcola se le denomina localmente como tlapahuilear. Este beneficio se hace en el mes de junio. En julio las plantas de maz estn en floracin, para el mes de agosto aparecen los primeros frutos verdes o elotes. Los agricultores cortan elotes que son consumidos por la familia o personas invitadas ya sea asados, hervidos, en tamales o en diversos guisados. Las puntas de las plantas y hojas de las caas son cortadas con machete, son utilizadas como forraje para alimento de los animales y algunas veces las hojas son usadas como envoltura en la preparacin de tamales. A partir de septiembre, las plantas de maz empiezan a secarse, las mazorcas o totomoztles han madurado y es el momento de iniciar los preparativos para la cosecha. Los agricultores que hicieron la siembra la primera semana de mayo, cosechan al finalizar octubre y los que hicieron la siembra en junio, cosechan la ltima semana de noviembre y primeros das del mes de diciembre. La cosecha comprende de la tercera semana de octubre y se prolonga hasta diciembre. Este periodo es variable de acuerdo con la fecha en que se haya realizado la siembra y la variedad de la semilla sembrada. Cuando se desea intercalar calabaza con el maz, sta deber sembrarse 20 o 30 das antes que el maz, pues en caso contrario este ltimo impide la germinacin o crecimiento de las plantas de calabaza, las variedades sembradas pueden ser corona o italiana y es cortada tierna (legumbre), en algunos casos se cosecha hasta que ha madurado totalmente. La cosecha del maz puede realizarse de tres formas distintas: 1) Desprendimiento de la mazorca 2) Desprendimiento de Totomoztle y 3) Corte de caas o zacate.