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CONTENIDO

Prefacio Captulo 01. Una ley para el caos Captulo 02. Radiacin negra Captulo 03. La temperatura del universo Captulo 04. El fro profundo Captulo 05. Helio lquido y slido Captulo 06. La superfluidez Captulo 07. Helio-3 Captulo 08. Termmetro magntico y enfriamiento magntico Captulo 09. El helio y los electrones Captulo 10. Metales Captulo 11. Superconductividad Captulo 12. El metal bidimensional pierde resistencia Captulo 13. Soluciones de los problemas

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Prefacio Rara vez nos damos cuenta de lo importante que son las bajas temperaturas en nuestra vida. Sin embargo, el cosmos que nos rodea es un gigantesco refrigerador natural, el cual evita que nos abrasen los rayos incandescentes del Sol. Pero tambin el fro creado artificialmente por el hombre encontr un sinnmero de aplicaciones, tales como, por ejemplo, la obtencin de oxgeno para la metalurgia moderna, la construccin de enormes imanes superconductores destinados a aproximar la realizacin de la sntesis termonuclear controlada, el surgimiento de una nueva rama de la medicina la criociruga y la produccin de aparatos de alta sensibilidad para detectar las radioseales y medir los campos magnticos y, en perspectiva, la creacin de mquinas calculadoras de una nueva generacin, as como muchas aplicaciones ms. Antes de que todo esto se convirtiera en realidad, los cientficos tuvieron que estudiar los fenmenos fsicos que surgen en la regin de las temperaturas cercanas al cero absoluto. Qu los oblig a dedicarse a tal actividad? En la primera etapa no fueron consideraciones de utilidad prctica. Y en realidad, quin se atrevera a afirmar que Heike Kamerlingh Onnes1 quera obtener helio lquido para enfriar sistemas magnticos superconductores, si en aquel tiempo nadie conoca la superconductividad? La fuerza motriz fue la curiosidad, y la recompensa, el sentimiento de satisfaccin de llegar a conocer algo que antes nadie conoca. Por qu las bajas temperaturas atraen la atencin de los investigadores? Pues por el hecho de que la regin cerca del cero absoluto result no tan muerta como se pensaba cien aos atrs: todo movimiento se interrumpe, todo se congela, y se puede poner punto final. Es completamente al revs, en cuanto a la abundancia de fenmenos fsicos que se observan al enfriar las sustancias hasta la temperatura del helio liquido y an ms, la fsica de las bajas temperaturas puede competir audazmente con cualquier otra rama de las ciencias naturales. Los lquidos que nunca se congelan, la superconductividad (y

(Groninga, Pases Bajos, 1853-Leiden, dem, 1926) Fsico holands, descubridor del fenmeno de la superconductividad. De 1871 a 1873 estudi en la Universidad de Heidelberg, donde fue alumno de los fsicos alemanes Robert Bunsen y Gustav Kirchhoff, y se doctor en la Universidad de Groninga (1879). De 1878 a 1882 fue profesor en la Escuela Politcnica de Delft, puesto que dej ese mismo ao para ocupar el de profesor de fsica en la Universidad de Leiden hasta que se retir en 1923. Influido por el trabajo de su compatriota Johannes van der Waals, dedujo una de las ecuaciones de estado aplicable a los gases, que lleva su nombre. As mismo, estudi las propiedades termodinmicas de los gases y lquidos en una amplia escala de presiones y temperaturas. En 1894 fund el Laboratorio Criognico de Leiden, que actualmente lleva su nombre. Premio Nobel de Fsica (1913) "por su investigacin de las propiedades de la materia a baja temperatura, lo cual condujo al descubrimiento de la forma lquida del Helio" Descubri la casi total ausencia de resistencia al paso de la electricidad de ciertas sustancias a temperaturas cercanas al cero absoluto, fenmeno conocido como superconductividad, y en 1908 consigui licuar por primera vez helio a baja temperatura. La tentativa de solidificar helio no prosper hasta 1926, fecha en que W. H. Keesom, uno de sus discpulos, logr llevar a cabo la experiencia.

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simplemente la electroconductividad de los metales), la superfluidez, el magnetismo (que, como result, es propio de casi todas las sustancias de la naturaleza), cada uno de esos fenmenos oculta decenas de sus problemas. Y todas estas propiedades que se manifiestan en los cuerpos macroscpicos que contienen miradas de partculas, pueden ser descritas solamente por las leyes de la mecnica cuntica, es decir, por las leyes del micromundo. Pero antes es necesario aprender a aplicarlas a los sistemas grandes y obtener tericamente las respuestas que la naturaleza nos sugiere en los experimentos. Entonces, los conocimientos obtenidos en la fsica de las bajas temperaturas pueden ser aplicados tanto al micromundo como a escalas astronmicas: existe, por ejemplo, el modelo de los ncleos superfluyentes y el de las estrellas superconductoras. Pero qu es, en realidad, la fsica de las bajas temperaturas? Se puede delimitar con precisin este campo? Ms bien, no, y la causa es muy simple: los fenmenos de la naturaleza obedecen sus escalas internas y no las que les ofrecen las personas. Para cada fenmeno existen bajas temperaturas, tales a las que la energa del movimiento trmico equivale o es comparable con la energa que determina el curso del proceso. Por ejemplo, los millones de grados hasta los que hoy se logra calentar el plasma, constituyen an una temperatura muy baja para el reactor termonuclear. Por el contrario, la temperatura de ebullicin del helio lquido, de 4,2 K, a menudo resulta demasiado alta. Por eso se guan por la tradicin, segn la cual, a la categora de bajas temperaturas pertenecen las comprendidas entre el cero absoluto y algunos grados Kelvin. Claro est que en un libro tan pequeo es imposible hablar de todo lo que estudia la fsica de las bajas temperaturas. Por eso fueron elegidos los fenmenos cuya naturaleza puede ser interpretada de manera relativamente sencilla. Quizs slo la superconductividad constituya una excepcin, pero es imposible pasar en silencio tal fenmeno trascendental. El material del libro presupone que el lector conoce el curso escolar de fsica, y toda lo que sale de sus lmites se describe segn la necesidad. Parte de los clculos se hallan formulados en forma de problemas cuyas soluciones se dan al final del libro. Algunas partes en ste pueden parecer difciles de entender, pero el esfuerzo mental es inevitable si se quiere penetrar en la esencia del asunto y no limitarse simplemente a la creencia de lo dicho.

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Captulo 1 UNA LEY PARA EL CAOS ...Ola y roca, Versos y prosa, hielo y llama No difieren tanto entre s. A. S. Pushkin Estas lneas no han sido extradas de un tratado cientfico, y es poco probable que sea correcta la conclusin de que el poeta adelant a su siglo en el entendimiento de las leyes de la naturaleza. Y, sin embargo,... y, sin embargo, Pushkin tena razn no slo metafricamente, sino tambin en el sentido directo de la palabra. Acerca de la ola y la roca hablaremos ms tarde, ahora examinemos el caso de hielo y llama. El hielo es el smbolo del reposo fro, y la llama, del movimiento enrgico. Analizando esos dos polos (del calor y del fro) en el mundo natural que nos rodea, la gente lleg a la idea del movimiento trmico a nivel de tomos y molculas. Como medida de dicho movimiento sirve la temperatura. Cualquiera que mire el termmetro dir qu temperatura hay en la calle y sabr qu ropa ponerse para salir de su casa. Y tal nivel de conocimiento es suficiente en la vida cotidiana. Pero si a usted le interesa cmo est constituida la naturaleza, entonces lo ms probable es que tendr que pensar en lo que encierran las palabras calor y temperatura. Y caer en la cuenta de que desconoce eso casi por completo, claro est, si usted no es especialista en la materia (pero entonces no vale la pena que lea este captulo). Naturalmente, en los manuales escolares se habla algo de la temperatura. Citemos lo siguiente: La temperatura es la medida de la energa cintica media del movimiento catico de las molculas en los cuerpos macroscpicos. Eso difiere evidentemente, por ejemplo, de tal definicin: La velocidad es la distancia recorrida por un cuerpo en la unidad de tiempo. Aqu todo es comprensible y sencillo, existe una frmula mediante la cual se pueden hacer clculos. El hecho consiste en que no es nada fcil definir exactamente la temperatura, concepto corriente que todos conocen. Este tema merece un libro especial. (Por suerte, ste ya fue escrito, es el libro de Ya. Smorodinski La Temperatura, editado por Mir en 1983, de la serie Fsica al alcance de todos). Pero si queremos hablar de las bajas temperaturas, tratando de entender la esencia de los fenmenos fsicos, es imposible hacerlo sin conocer las leyes generales del movimiento trmico, las cuales establecen la relacin cuantitativa de este ltimo con la temperatura. Es sabido que para los tomos de los gases, a la temperatura T, el movimiento de traslacin se halla relacionado con la energa

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(1.1) (k = 1,38... x 10-23 J/K es la constante de Boltzmann). Si un gas se calienta hasta la temperatura T, la energa de dicho movimiento aumenta en

Pero, por otro lado, la variacin de la energa de cualquier cuerpo, al calentarlo conservando constante su volumen, se describe por su capacidad calorfica C, as que

E = CT
Resulta que en cuanto a los gases monoatmicos, el valor medido de la capacidad calorfica a razn de un tomo constituye: para el He Ar Xe 1,50 k 1,50 k 1,50 k

o sea, equivale precisamente a 3k/2. Por consiguiente, el experimento atestigua que en los gases monoatmicos, el movimiento trmico se reduce exclusivamente al movimiento de traslacin de los tomos como un todo nico. Pero, el caso analizado no es el nico tipo posible de movimiento trmico. He aqu un ejemplo evidente: en los cuerpos slidos, sus molculas integrantes estn fijas en los vrtices o nudos de la red cristalina y no pueden realizar movimiento de traslacin. Sin embargo, el movimiento trmico en las mismas existe, y la demostracin de ello es muy simple: su gran capacidad calorfica. Recuerden, por lo menos, cunto tiempo conserva el calor una sartn despus de apartarla del fogn. El movimiento trmico de los tomos en los gases tiene una propiedad que salta a la vista: dicho movimiento no depende de las caractersticas de los propios tomos. El tomo de helio

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tiene una masa (en unidades atmicas) igual a 4, el de argn a 40, y el de xenn a 131. Pero tal diferencia de masa no se refleja en la energa del movimiento trmico. Los tomos difieren no slo por sus masas, sino tambin por el nmero de partculas que entran en su composicin. Alrededor del ncleo de helio gira solamente un electrn, del ncleo de argn, 18, y del ncleo de xenn, un total de 54! Cada electrn es miles de veces ms ligero que el ncleo, pero si la masa no influye sobre la energa del movimiento trmico, por qu entonces cada electrn no agrega nada a la capacidad trmica de su tomo? Ser que existe alguna ley de la naturaleza que prohbe en general el movimiento trmico de los electrones? Nada de eso! Se sabe perfectamente que si un gas se calienta mucho, l empieza a irradiar luz. He aqu un ejemplo clsico: precisamente gracias a este fenmeno, el helio fue por primera vez descubierto en el Sol. La causa tambin es conocida y encontr su explicacin en la mecnica cuntica. Los electrones en el tomo slo pueden ocupar determinados estados cunticos que difieren con arreglo a sus energas. Si el tomo recibe del exterior una porcin suficiente de energa, ste puede excitarse, o sea, el electrn pasa de un estado estable inferior a un estado donde su energa es mayor. Pero el tomo no puede permanecer mucho tiempo en estado de excitacin, y cuando regresa al estado estable emite un cuanto de luz que es precisamente el que vemos. Cul es aqu la misin de la temperatura del gas? Por lo visto, consiste en que el movimiento trmico debe ser bastante enrgico para que, por ejemplo, al chocar dos tomos, la energa total de su movimiento trmico de traslacin resulte suficiente para que se excite aunque sea uno de los tomos. As pues, la irradiacin de luz por un gas caliente es una manifestacin del movimiento trmico de los electrones. Pero para que eso comience se necesita una temperatura alta, y ello est relacionado con la naturaleza discreta del movimiento de los electrones en el tomo. Sin embargo, el movimiento de traslacin de los tomos puede ocurrir con cualquier velocidad y, por consiguiente, con cualquier energa. Eso no se cuantifica y tiene, segn se dice, un espectro continuo. Precisamente en esto, desde el punto de vista del movimiento trmico, el tomo se diferencia radicalmente (le los electrones que entran en su composicin. Resulta que en uno y otro caso el movimiento trmico puede ser descrito por una misma ley, descubierta por Ludwig Boltzmann ms de cien aos atrs. El conocimiento de cmo vara la presin atmosfrica en funcin de la altura sobre el nivel del mar, ayuda, por extrao que sea, a deducir esa ley. La atmsfera de la Tierra es una formacin muy compleja, su composicin, temperatura y presin dependen de la altura h, las horas del da y las estaciones del ao, as como del lugar en la Tierra, cambiando caticamente casi de modo impronosticable. Pero si
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prescindimos de las oscilaciones climatolgicas y geogrficas, que relativamente no son tan grandes, entonces solamente queda un factor: la altura. La causa de la disminucin de la presin con la altura es evidente: cuanto mayor sea la altura, tanto menor ser la masa de la columna restante de aire que crea la presin gracias a la fuerza de la gravedad. Y no es tan difcil averiguar cmo debe variar la presin de un gas ideal (el aire a la temperatura T 300 K es ideal), si su temperatura es constante. Problema 1. Obtener la frmula (1.2) a partir de la ecuacin de estado de un gas ideal.

004.gif Figura 1.1. Variacin de la presin atmosfrica en funcin de la altura. La recta corresponde a la frmula (1.2). Los clculos muestran que

(1.2) donde e = 2,718... es la base de los logaritmos naturales, y m, la masa de la molcula de gas (para el aire, sta constituye 29 uma por trmino medio). La frmula (1.2), llamada baromtrica, describe bastante bien la variacin real de la presin. Pero es necesario tener en cuenta que la temperatura de la atmsfera no es constante. Al principio la misma disminuye con la altura, cuya confirmacin evidente de ello son los glaciares y la nieve en las montaas. A la altura de 10 a 20 km, donde vuelan los aviones modernos, T 220 K. Al seguir aumentando la altura, la temperatura crece de nuevo, regresando a T 300 K a la altura de 100 km.

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Si en (1.2), en calidad de temperatura se introduce el valor medio de sta segn la altura, es decir, T = 250 K, entonces se puede esperar que la diferencia entre la dependencia terica y la real no sea muy grande. Y, como atestigua la figura 1.1, eso es precisamente as. La frmula baromtrica es el resultado de la solucin de un problema particular. Pero su sentido es mucho ms profundo. A fin de demostrarlo, hagamos ciertos cambios en ella. Para un gas ideal, P = NkT (N es el nmero de partculas en la unidad de volumen), por eso P(h)/P(0) puede sustituirse por N(h)/N(0). En vez de mgh escribamos la energa E y al mismo tiempo sustituyamos el argumento de h por E, ya que entre N y E hay una correspondencia biunvoca. Entonces obtendremos

(1.3) Ahora la frmula (1.2) adquiri una forma ms general. Si recordamos que el movimiento trmico es extraordinariamente indiferente (todo lo que puede moverse se mueve siempre que haya suficiente energa), se puede suponer que la frmula (1.3) es universal, o sea, aplicable a cualquier tipo de partculas, incluidas las que tienen espectro discreto. As es en realidad: la cantidad de partculas en un sistema, cuya energa es igual a Ei en un estado dado, se determina nicamente por la relacin Ei/kT. Como no siempre se puede atribuir E = 0 al estado bsico, o sea, al estado que posee energa mnima, es conveniente escribir la frmula (1.3) de la forma siguiente:

(1.4) donde N es el nmero total de partculas en el sistema; el coeficiente a se elige de tal manera que la suma de todas las N sea igual a N. La frmula (1.4), que describe el movimiento trmico, fue obtenida por primera vez por Boltzmann ms de cien aos atrs y lleva su nombre.

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Y ahora veamos qu ha resultado! Al hablar del movimiento trmico, nos hemos acostumbrado al epteto catico. Es cierto que ya el hecho de que exista una energa media del movimiento, obliga a sospechar que no hay un caos total. Y ahora podemos deducir que en el movimiento trmico se observa cierto orden. Claro, si examinamos el comportamiento de una molcula aislada, veremos cambios continuos de su direccin, velocidad y estado interior, y cada cambio inmediato en el camino de su vida ser casual e impronosticable. Pero si calculamos cunto tiempo ella logra permanecer en cada uno de sus posibles estados de energa E, resultar que, si hemos observado bastante tiempo la molcula, dicha permanencia es proporcional a

De otra manera no puede ser; eso concuerda con el hecho de que en una fotografa momentnea podemos obtener, en cada estado, cierta porcin del total de partculas, determinada por la ley de Boltzmann (1.4). Antes de pasar a un nuevo tema es necesario contestar a una pregunta ms: hasta qu punto es universal la frmula de Boltzmann?, siempre es aplicable? No, slo en los casos cuando entre las partculas no existe interaccin.

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Captulo 2 RADIACIN NEGRA Verdad que es una combinacin extraa de palabras? Radiacin negra...Poda pensarse que no hay nada menos natural. La radiacin es luz: solar, lunar, de un foco, de una llama. Lo negro es la ausencia de luz: la noche, que no se ve nada. Pero dejemos las emociones aparte y juzguemos sensatamente las cosas, como deben hacerlo los cientficos. Qu significa pintura: roja, verde, negra? Un cuadro no se ve en la oscuridad, es preciso iluminarlo. Y entonces, los lugares de ste que reflejan los rayos rojos y absorben todos los dems componentes de la luz visible, sern rojos, mientras que los azules sern azules. Pero la luz no se refleja de la pintura negra: la misma se absorbe y se pierde. Dicha pintura suele hacerse de carbn o grafito. Por cierto, no recuerda usted la historia de la creacin de esa misma bombilla que tiene sobre la mesa y que alumbra las pginas del libro? Yo recuerdo una de las etapas. Edison busc mucho tiempo el material para su espiral y descubri que el hilo de carbn calentado alumbra bastante bien. Pero deja ste de ser negro al calentarse? No y no, l contina absorbiendo toda la radiacin que incide sobre l, pero ahora emite su propia radiacin, la cual precisamente se llama radiacin del cuerpo negro o, a menudo, simplemente radiacin negra. Para el fsico, un cuerpo negro es aquel que absorbe toda la radiacin que incide sobre l. Ahora bien, el hecho de que el cuerpo negro brille o no y cmo brilla, depende de su temperatura: 600 a 700 C 1.000 C 1.500 C luz es roja luz es amarilla luz es blanca

Pero recordemos que la luz no es otra cosa, sino oscilaciones electromagnticas de longitud de onda desde ~0,4 hasta ~ 0,5 m. Fuera de los lmites de esta ventana el ojo no percibe la radiacin. Sin embargo, qu le importa a la naturaleza nuestro ojo? El cuerpo negro irradia ondas electromagnticas independientes de si lo observamos o no, de si vemos esa radiacin o no estamos en condiciones de verla. Acerquen la mano a una plancha caliente, sta todava no emite luz, pero ustedes sienten claramente el flujo de calor. Es la radiacin trmica, o sea, aquellas mismas ondas electromagnticas, pero su longitud de onda es tan grande que el ojo no las puede percibir. Y, estimando que las propiedades de la naturaleza no dependen del hombre, nos vemos obligados a deducir que la radiacin siempre existe y que la temperatura del
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cuerpo determina la composicin y la intensidad de dicha radiacin. Por consiguiente, la tarea de la ciencia es enlazar tales magnitudes mediante relaciones cuantitativas. Y ahora nos dedicaremos precisamente a eso, pero empezaremos tanteando el terreno y sin ir derecho al asunto, es decir, comenzaremos por un simple pndulo: un peso suspendido de un hilo de longitud L. Si empujamos el peso, el pndulo comenzar a oscilar con frecuencia

La amplitud de oscilacin puede ser diferente, todo depende de cmo ha sido el impulso inicial. Supongamos que el pndulo es ideal, sin rozamiento alguno, de tal manera que sus oscilaciones no se amortiguan. Y ahora comuniqumosle una carga elctrica. Esta se mueve junto con el pndulo y, por consiguiente, el campo elctrico creado por l y que depende de la distancia entre el punto de observacin y el pndulo, resulta variable en funcin del tiempo, con la misma frecuencia que provoca el cambio de la posicin del pndulo. El referido campo electromagntico variable engendra una onda electromagntica que se propaga en el espacio, llevndose consigo la energa de las oscilaciones del pndulo. Por onda electromagntica se entiende el flujo de cuantos de radiacin, la energa de cada uno de los cuales es igual a h (recuerden, por lo menos, las leyes del efecto fotoelctrico). Por eso, es evidente que la porcin mnima de energa que puede ceder el pndulo tambin constituye h. Esta no depende de la cantidad de carga elctrica, de lo cual se puede deducir que, incluso sin carga, el pndulo puede ceder energa solamente en porciones de magnitud h. Comprenlo con el tomo: ste puede emitir cuantos de luz de frecuencia determinada, ya que posee niveles discretos de energa. En cuanto al pndulo, ocurre exactamente lo mismo, slo que la frmula de los niveles tiene un aspecto ms sencillo:

(2.1) Un poco ms tarde diremos de dnde apareci esa mitad, pues para nosotros ella ahora no es importante y se ha escrito para respetar el orden. Si en esta frmula sustituimos los parmetros de un pndulo comn (por ejemplo, m = 1 g y l = 1 m), podemos ver que ya con una amplitud despreciable de oscilacin (digamos, 1 ),

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el nmero i, es astronmicamente grande, por eso la cuantificacin no se manifiesta en absoluto, aunque, en principio, existe. Problema 2. Calcular la amplitud de oscilacin y la energa en grados Kelvin, que posee un pndulo con m = 1 g y l = 1 m en estado fundamental, o sea, cuando i = 0 (la energa en grados Kelvin es igual a T = E/k) Sealemos, por cierto, que cualquier movimiento peridico, ya sea en el mundo normal o en el micromundo, se cuantifica obligatoriamente y siempre obedece la regla siguiente: si el movimiento ocurre con frecuencia , la distancia entre los niveles cunticos de energa es igual a h. En realidad, cualquier pndulo forma parte de cierto sistema con temperatura T 0 (puede ser un pndulo ms el aire que lo rodea). Y, al igual que el movimiento browniano, ha de producirse el movimiento trmico del pndulo como un todo nico. Para calcular la energa de tal movimiento, supongamos que tenemos muchos (N ) pndulos absolutamente idnticos y que no interaccionan entre si. En este caso, de acuerdo con la frmula de Boltzmann (1.4),

pndulos poseern una energa E. Entonces, la energa total del movimiento trmico resultar, evidentemente, igual a

(2.2) De aqu, para la energa oscilatoria media de un pndulo, obtenemos

(2.3) La suma del segundo miembro se reduce fcilmente a la forma

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(2.4) Problema 3. Realicen estos clculos Esta frmula se simplifica considerablemente cuando la frecuencia de oscilacin es pequea, o sea, cuando h/kT 1. De las matemticas es sabido que ex 1 + x, cuando x 1. Teniendo eso en cuenta, despus de realizar clculos sencillos, obtenemos = kT Problema 4. Demuestren que cuando x 1, ex 1+x Esta es la primera etapa en el camino hacia la radiacin negra. No es verdad que es un buen resultado? En general, podamos haberlo escrito incluso sin realizar clculos, partiendo de la analoga con el gas ideal: el tomo del gas posee una energa de movimiento de traslacin igual 3/2 kT. Este se mueve en direccin arbitraria, as que, al movimiento por cada una de las tres direcciones ortogonales del sistema de coordenadas, que, naturalmente, son equivalentes, le corresponde kT/2. El pndulo no tiene tres direcciones de movimiento, sino slo una. Por lo tanto, a su energa cintica media le corresponde kT/2. En el proceso de oscilacin, su energa cintica se transforma peridicamente en energa potencial y viceversa. Adems, la energa potencial media tambin constituye kT/2. En total resultar kT, como precisamente lo afirma la frmula (2.5). Compliquemos nuestro sistema oscilatorio, y en vez de un pndulo tomemos una cuerda. En qu consiste su diferencia principal? En que la cuerda posee muchas oscilaciones diferentes; algunas de ellas se muestran en la figura 2.1. Su caracterstica comn es que los extremos fijos siempre permanecen inmviles. Todas esas oscilaciones se denominan naturales, ya que, independientemente de cmo se tire de la cuerda, en ella slo surgirn oscilaciones de longitud de onda (2.5)

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i = 2l / i

(i = 1, 2,....)

(2.6)

o su combinacin. Si designamos por c la velocidad de propagacin de la onda a lo largo de la cuerda, las frecuencias naturales de oscilacin sern i = 2 c/i (2.7)

Y cada una de dichas oscilaciones participa en el movimiento trmico, as que cuando hi kT, su energa media constituye simplemente kT. Cuntas, pues, oscilaciones de este tipo hay en el intervalo de frecuencias desde 0 hasta la frecuencia que corresponde a la onda de longitud L? De la frmula (2.6) es fcil deducir que el nmero de tales oscilaciones constituye n1 = l/ c (2.8)

f002 Figura 2.1. Posibles oscilaciones propias de una cuerda con los extremos fijos. Cualesquiera oscilaciones tienen mucho de comn. Si en lugar de una cuerda comenzamos a estudiar, por ejemplo, la luz que transita entre dos espejos paralelos, surgirn oscilaciones electromagnticas naturales, es decir, ondas estacionarias cuya amplitud de campo elctrico debe ser igual a cero en los lmites de los espejos. Y su dependencia respecto a la coordenada ser exactamente igual a la de la amplitud de desplazamiento de la cuerda. El nmero total de oscilaciones en el intervalo de frecuencias de 0 a se expresar por la frmula (2.8). Al describir la propagacin de ondas se introduce una magnitud muy til, el llamado vector de onda k. Es un vector cuya direccin coincide con la de propagacin de onda, y su longitud constituye 2/ o, de otra forma, /c. En el caso de una cuerda, ese vector se halla dirigido
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a lo largo de sta, pues otra direccin simplemente no existe. Y para las oscilaciones naturales, k adquiere los valores /l, 2/l... n/l Si tomamos una membrana cuadrada, es necesario introducir las coordenadas kx y ky. Y cada una de ellas puede adquirir esos mismos valores naturales. Tracmoslos en el plano kx, ky (figura 2.2). Obtendremos una red y la superficie de cada una de las celdas en ella es igual a sk = (/l)2 Si establecemos cualquier valor k /l, todas las oscilaciones naturales, cuyas frecuencias son menores que , caern en el sector sombreado que tiene una superficie igual a

y en dicho sector habr

celdas. Pero hemos obtenido precisamente el nmero total de oscilaciones naturales de la membrana, cuya frecuencia es menor o igual a .

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Figura 2.2 Para el clculo del nmero de oscilaciones propias de una membrana (estn indicadas con puntos). Efecten mentalmente esa misma construccin para el caso tridimensional, o sea, para un cubo1, y obtendrn, sin mucho esfuerzo,

(2.10) donde V = l3 es simplemente el volumen del cuerpo. Tal escritura es cmoda, ya que n3 no depende de la forma del cuerpo. Pueden comprobarlo, por ejemplo, con arreglo a un paraleleppedo rectangular de lados de longitud diferente. Ahora, ya tenemos todo preparado para estudiar la radiacin negra. Solamente falta construir un cuerpo absolutamente negro y comenzar los clculos. Uno de los modelos probables de un cuerpo negro se muestra en la figura 2.3. Es un orificio pequeo, tras el cual se halla una cavidad cerrada, cuyas paredes reflejan los rayos igual que un espejo. El rayo que cae en esa cavidad comienza a peregrinar dentro de ella, perdiendo poco a poco su energa despus de cada reflexin, hasta consumirse totalmente sin salir al exterior. Y esto es precisamente lo que necesitamos, ya que tal hecho significa que la radiacin ha sido absorbida por completo. Es evidente que un medio continuo no posee tales tipos de oscilaciones como una cuerda delgada o una membrana fina. Pero se puede hablar, por ejemplo, de ondas sonoras o bien, si el referido volumen es un cuarto con paredes lisas como un espejo, de oscilaciones electromagnticas naturales.
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Ahora recordemos que en el movimiento trmico participa todo lo que puede moverse. Los cuantos de radiacin electromagntica, es decir, los fotones, no son una excepcin en este sentido. Y as como se excita trmicamente el movimiento de traslacin de los tomos de un gas, igualmente deben excitarse las oscilaciones electromagnticas trmicas. Si su frecuencia es , entonces, cuando h kT, la amplitud de oscilacin en cada frecuencia natural ser tal que su energa media constituya kT. Las ondas electromagnticas no interaccionan entre si. Por eso, los fotones forman un gas ideal que difiere del ordinario por el hecho de que su nmero depende de la temperatura. Qu energa trmica posee este gas? Con arreglo a los fotones para los cuales h kT, la misma ser simplemente igual a kT multiplicado por su nmero total, obtenido mediante la frmula (2.10). Es cierto que para respetar el orden debemos multiplicar n3 por dos, ya que la luz tiene dos polarizaciones.

Figura 2.3 Esquema de la estructura de un cuerpo absolutamente negro y recorrido de un rayo en l. Al deducir la frmula (2.10) no hemos tomado en consideracin dicha circunstancia. As, obtenemos

(2.11) Con relacin a las magnitudes que es necesario medir, lo ms a menudo se utilizan receptores sensibles a las oscilaciones con frecuencias en un intervalo estrecho d, cerca de

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la frecuencia dada. Por ejemplo, as estn estructurados los radiorreceptores comunes, los televisores y los radiolocalizadores. Hay que saber cunta energa dE() de radiacin trmica puede captar un receptor de este tipo, o sea, en realidad es necesario hallar la derivada de la expresin (2.11) con respecto a la frecuencia. Por consiguiente, la frmula requerida adquiere el aspecto siguiente:

(2.12) Naturalmente que esta frmula deja de ser vlida cuando h kT. En este caso, la energa del movimiento trmico en cada oscilacin, segn Boltzmann, debe ser igual no a kT sino a

as que

(2.13) En el ao 1900, M. Planck dedujo una frmula nica, vlida para cualesquiera energas, y el xito de la misma, que coincidi magnficamente con el experimento, estimul el desarrollo impetuoso de la mecnica cuntica. He aqu esa famosa frmula:

(2.14) Los aficionados a las matemticas pueden comprobar que esta frmula, en condiciones correspondientes, se convierte en las frmulas (2.12) y (2.13). Pero la radiacin que existe dentro de una cavidad cerrada, es una cosa por s misma. Por eso, para saber qu es lo que ocurre dentro de esa cavidad, en la pared de nuestro modelo

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(vase figura 2.3) se ha practicado un orificio pequeo, a travs del cual la radiacin natural sale al exterior. Si la superficie del orificio es S, entonces, del referido volumen sale, por unidad de tiempo y en direccin normal a la superficie, una radiacin igual a Sc (esto es evidente si las dimensiones de la cavidad son infinitas). Por lo tanto, la intensidad de radiacin del cuerpo negro constituye

(2.15) Escribamos esta frmula de manera algo diferente, adoptando, en calidad de argumento, no sino la magnitud adimensional x = h/kT. Para esto es necesario sustituir, en (2.15), por x kT/h y, claro est, d por dx kT/h. Entonces obtendremos

(2.16) donde

As pues, la intensidad de radiacin dividida por (kT)4, independientemente de la temperatura, se describe por una misma funcin de h/kT cuyo aspecto se muestra en la figura 2.4.

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Figura 2.4 Variacin de la densidad espectral de intensidad de radiacin de un cuerpo absolutamente negro, en funcin de h/kT dada por la frmula de M. Planck. La importancia de la frmula (2.16) es enorme, ya que sta constituye la base para medir las altas temperaturas en el plasma y al estudiar las estrellas y el Sol. A base de la radiacin negra se mide la temperatura al realizar muchos procesos tecnolgicos: fundicin de metales, coccin de cermica, etc. Con arreglo a la radiacin trmica natural se efectuaron mediciones de la temperatura de los planetas y la Luna. Y sta coincidi perfectamente con las mediciones realizadas directamente por el hombre o mediante estaciones automticas! Y hace relativamente poco tiempo fuimos testigos de cmo, a base de la radiacin negra del espacio csmico, fue determinada la temperatura de sectores sumamente alejados del Universo, a donde no anhelan penetrar los narradores de fantasas ms audaces.

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Captulo 3 LA TEMPERATURA DEL UNIVERSO Un poco antes de la Segunda Guerra Mundial apareci el radiolocalizador, o simplemente radar, creado para localizar los aviones enemigos. La idea de su funcionamiento es sencilla: un emisor potente manda una radioseal corta a travs de una antena emisora a una parte determinada del espacio. Si en el trayecto de la seal surge un obstculo, la misma se refleja de ste y regresa muy debilitada a la misma antena, y de ella pasa a un receptor sensible. La tcnica de radiolocalizacin se desarroll rpidamente, y al final de la guerra alcanz un alto nivel de perfeccionamiento. Cuando los cientficos pudieron reanudar las actividades pacficas comenzaron a estudiar el Universo armados de ese nuevo instrumento. Para dichas investigaciones, sin tener en cuenta los estudios de los planetas del Sistema Solar, del radar, en realidad, hace falta slo una parte. Claro est que se puede hacer el intento de transmitir radioimpulsos al espacio, con la esperanza de que alguien los reciba y enve una respuesta. Pero la estrella ms cercana a nosotros se encuentra a la distancia de cinco aos luz aproximadamente, y es poco probable que cerca de ella haya algn planeta civilizado, as que antes de diez aos no sera posible esperar alguna respuesta. Los hombres de ciencia del siglo veinte saben que el tiempo apremia, son impacientes y calculan bien. Y de los clculos resulta que si en este impulso se invierte incluso la energa de todas las centrales elctricas del mundo, hasta que el mismo regrese, a travs del enorme espacio csmico, al remitente, se debilitar tanto que se perder sin remedio en el fondo de otras fuentes de radioseales. Por eso, el emisor, por regla general, no hace falta y, por lo tanto, quedan la antena y el receptor sensible. Tal aparato se denomina radiotelescopio. Cuando los cientficos dirigieron el radiotelescopio al cielo, inmediatamente empezaron a obtener resultados sorprendentes. Result que en el Universo ocurren muchos procesos que conducen al surgimiento de radioseales, lo cual pudo ser revelado gracias a la radioastronoma. Aqu no hablaremos de tales procesos (ya que tendramos que cambiar el ttulo del libro), pero uno de ellos fue descrito en el captulo anterior: es la radiacin trmica. Por qu esta ltima presenta tanto inters para los astrnomos? Porque, por ejemplo, permite medir la temperatura. Hay muchos objetos que de por s no emiten luz en la zona visible, ya que son demasiado fros. Los ejemplos abundan: tales son la Luna, los planetas Marte y Venus. Ahora el hombre aprendi a llegar con sus aparatos a las superficies de los referidos cuerpos celestes y medir la temperatura directamente. Pero antes de hacerlo era necesario saber el valor aproximado de esa temperatura para disear correctamente las estaciones csmicas. Y aqu prest ayuda la radioastronoma. Quieren saber qu radiotemperaturas tienen los planetas? Por favor:
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Venus Marte Jpiter Saturno

560 58 K; 218 76 K; 145 16 K; y 110 K

Fue fcil determinarlas? Pues result no muy fcil. Tomemos, por ejemplo, a Marte. Durante la oposicin, su distancia hasta la Tierra constituye aproximadamente lM = 80 millones de kilmetros. Qu cantidad de radiacin trmica llega hasta nosotros en ese periodo? No es difcil apreciarla. Consideremos que la radiacin es emitida por una esfera de radio RM = 3400 km (el radio de Marte), y que nuestra antena tiene dimensiones razonables, por ejemplo, es un disco de radio r = 10 m. Si en la superficie de Marte la densidad del flujo de energa total irradiadada por ste constituye

026.gif La radiacin trmica de una esfera se propaga simtricamente en todas direcciones, por eso, a la distancia lM todo el flujo de energa se halla distribuido uniformemente en la superficie 4l2M. Esto significa que la antena capta una porcin de energa igual a

027.gif Qu hace la antena? Rene en su foco, donde se encuentra el receptor, toda la energa que incide sobre ella. La superficie focalizada por la radiacin no puede tener dimensiones mucho menores que ; donde es la longitud de onda de la radiacin registrada. Supongamos que nuestro receptor est sintonizado para una radiacin de = 3 (es un caso muy conocido en la tcnica1), entonces la superficie del foco resulta igual as s 2 cm2.

1 El receptor puede ajustarse a cualquier otra frecuencia; eso se reflejar poco en las apreciaciones que se ofrecern ahora.

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En el foco, la densidad del flujo de energa de radioemisin I, procedente de Marte, resulta igual a

028.gif Sustituyamos los smbolos por nmeros y obtendremos I = 0,03IM El cuanto de energa para una radiacin de longitud de onda igual a 3 cm, medido en grados Kelvin, como es fcil calcular, constituye 0,5 K. Por consiguiente, en la superficie de Marte, para una radiacin con tal frecuencia, h/kT 1. Por eso, para calcular la energa emitida es preciso utilizar la frmula (2.12), de acuerdo con la cual IM ~ TM. Como vemos, al receptor llega muy poca energa. Aproximadamente la misma que sera irradiada por un cuerpo absolutamente negro con temperatura T = 0,003 TM, si el mismo fuera colocado en el foco de la antena. As pues, los astrnomos, deseando medir la temperatura de Marte (de ~ 200 K), deberan construir aparatos que pudieran detectar la radiacin de cuerpos a la temperatura de tan slo ~ 0,6 K. Eso es mucho o poco? Hay que compararlo con la seal que actuar en la entrada del receptor cuando la antena permanece desconectada. A primera vista, no podemos proponer ningn valor determinado para esta seal. Hay muchos mtodos de construccin de receptores basados en esquemas diferentes. Todos ellos sern distintos, unos mejores y otros peores. No en vano, por ejemplo, los radiorreceptores corrientes se diferencian por su sensibilidad: la de los de primera clase es ms alta que la de los de segunda, y la de los de segunda, que la de los de tercera. Pero, resulta que existe un lmite de principio para el aumento de la sensibilidad! Qu es un receptor? Un dispositivo en el que la radiacin suministrada a la entrada dirige los procesos que ocurren en l, as que en la salida se produce una seal bastante considerable, proporcional a la potencia de la radiacin de entrada. De este esquema se deduce que para que un receptor sea bueno, el mismo debe utilizar toda la energa de la seal recibida y ninguna parte de sta ha de reflejarse hacia atrs, es decir, hacia la antena. Y eso significa que, para la radiacin a recibir, el receptor es un cuerpo negro! Pero, por lo general, ste tiene temperatura ambiente, o sea, ~ 300 K. Por lo tanto, en el elemento receptor ya existen oscilaciones cuya potencia se determina por dicha temperatura. Estas oscilaciones, llamadas ruido trmico, nos molestan, y bastante: su potencia es ~ 300 K /

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0,6 K 500 veces mayor que la potencia de la radiacin trmica procedente de Marte. Por eso, la adicin proporcionada por este planeta es casi imperceptible en tal fondo. Qu hacer? Hay dos vas. La primera es aumentar la superficie de la antena, pero en nuestro ejemplo sta es bastante grande por si misma: imagnense un espejo de 20 m de dimetro, fabricado con una exactitud de ~ 1 mm, de lo contrario no ser bien focalizada toda la radiacin. Y ahora intentemos aumentar 100 veces la sensibilidad. Para esto es necesario tener un espejo con una superficie de 3 x 104 m2, o muchos espejos con esa misma superficie total. Prcticamente es imposible construir tal antena. El radiotelescopio ms grande en el mundo, situado en el Cucaso Septentrional, tiene un dimetro de 600 m, pero no es un espejo enterizo, sino muchos espejos: su superficie total constituye 6 x 103 m2. Y la antena reflectora RT-70 ms grande del mundo (sobre la cual se puede leer en la revista La ciencia y la vida, en el nmero 3 de 1982) tiene una superficie efectiva de 3 x 103 m2. Ambas obras son nicas, muy costosas y fueron construidas durante muchos aos. Hay otro mtodo ms barato: es necesario reducir la temperatura del receptor! Esto no es difcil ya que su elemento de entrada es pequeo y, como ha resultado (de esto hablaremos un poco ms tarde) es preciso enfriar slo ese elemento. Si su temperatura alcanza, por ejemplo, el valor de 3 K (lo cual ahora se logra fcilmente) entonces, he aqu el aumento de la sensibilidad en 100 veces: pues a nosotros nos interesa una sola magnitud, la relacin seal/ruido, y en este caso es lo mismo aumentar la seal o disminuir el ruido. Y ahora ya no es tan difcil ver la adicin de ~ 0,6 K, que constituye un 20%, provocada por la radiacin de Marte. Claro est que un receptor que trabaja a la temperatura ambiente, es poco probable que funcione en condiciones de un enfriamiento tan fuerte. Pero la ventaja es tan grande, que la creacin de receptores de radiacin que trabajen en condiciones de temperaturas cercanas al cero absoluto, hoy da es uno de los problemas ms importantes planteados ante la fsica de las bajas temperaturas. Uno de tales receptores de poco ruido es el mser, cuyo principio de funcionamiento es el mismo que el del lser, solamente que aqul funciona no en la zona visible, sino que amplifica la radiacin en el intervalo de ondas centimtricas. As pues, los radioastrnomos tuvieron que recurrir a la fsica de las bajas temperaturas en su propsito de mejorar dichos aparatos. En 1963, los fsicos norteamericanos Penzias y Wilson, que trabajaban en el laboratorio de la firma Bell, se dedicaron al perfeccionamiento de un radiotelescopio provisto de una antena reflectora de cono invertido, de 20 pies de longitud.

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Figura 3.1 Antena reflectora de cono invertido del radiotelescopio utilizado en los experimentos de A. Penzias y R. Wilson. Como se puede ver en la figura 3.1, es un aparato imponente. Fue construido para realizar experimentos con satlites artificiales de la Tierra y para seguir su trayectoria; poda girar alrededor de los ejes vertical y horizontal, permitiendo, as mismo, la observacin de cualquier parte del cielo. Las radioondas que caan en la abertura de entrada de 25 m de la antena, incidan sobre un elemento focalizador doblado en forma de seccin de paraboloide. Reflejndose de ste, pasando por la amena de cono invertido, cerrada por todos lados, dichas ondas alcanzaban la entrada del receptor. Esta antena (figura 3.2) poda captar seales slo de fuentes situadas directamente enfrente de la abertura de entrada. Era suficiente girar la antena a 5 en cualquier direccin, para que la seal captada disminuyera mil veces su intensidad. Ya para el inicio de los trabajos descritos, este radiotelescopio era un aparato bastante sensible. En calidad de receptor, en l se usaba un mser cuyo ruido corresponda a una temperatura de 7 1 K. La temperatura de ruidos de la propia antena constitua 2 1 K, y la de la lnea que la una con el mser, 7,6 0,8 K.

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Puede surgir la pregunta: pero la antena y, por lo menos, una parte de la lnea estn templadas, ya que se encuentran en la calle y su temperatura constituye 300 K. Por qu, entonces, el ruido introducido por ellas se caracteriza por una temperatura tan baja? Esto se entiende fcilmente. El hecho radica en que la antena no es un cuerpo absolutamente negro. Si la misma fuera ideal, entonces toda la radiacin que incide sobre ella seria transmitida al receptor y no introducira ningn ruido excesivo.

Figura 3.2 Esquema de la estructura de la antena Imagnense que introducimos una antena ideal en la cavidad formada por un cuerpo absolutamente negro. En estado de equilibrio trmico, la temperatura de ambos objetos, como es bien sabido, ser igual. La antena recibe la radiacin trmica y, como en ella no hay prdidas, devolver toda esa radiacin al cuerpo negro. Adems, evidentemente, se conserva el balance de la energa irradiada y absorbida por el cuerpo negro. Pero si, al mismo tiempo, la antena produce ruido, entonces devolver ms energa que la que llega a su entrada. Y, por lo tanto, la misma debe enfriarse, calentndose el cuerpo que la rodea. Sin embargo, eso es imposible. Pero si la asuena no es ideal y una parte de la energa captada por ella se pierde, entonces esa misma cantidad de energa debe ser reemitida en forma de ruido. Por eso, si, por ejemplo, se pierde el 1% de la energa, entonces tambin se emite el 1 % de lo que se ha de esperar de un cuerpo absolutamente negro cuya temperatura coincide con la de la antena. Recordemos que la potencia de radiacin trmica es proporcional a la temperatura. Por consiguiente, en este caso la antena irradiar como un

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cuerpo negro con una temperatura de 300 x 0,01 = 3 K. Precisamente tal magnitud se denomina temperatura de ruido de la antena. Estos razonamientos pueden repetirse para la lnea que une la antena con el receptor, as como para la atmsfera de la Tierra, a travs de la cual pasa la seal del cosmos. Para la radiacin con una longitud de onda de ~7 cm, la cual era captada por el radiotelescopio de la firma Bell, la temperatura de ruido de la atmsfera fue calculada segn la absorcin de las radioondas, medida anteriormente, y constituy 2,30 0,3 K. Todas estas seales de ruido se suman en el receptor, as que su temperatura de ruido total debe ser igual a la suma de las temperaturas de todas las fuentes. As pues, otra vez: la temperatura La temperatura del cielo La temperatura de la antena La temperatura de la lnea de comunicacin La temperatura del mser En total 2,3 0,3 K 2,0 1 K 7,6 0,8 K 7,0 1 K 18,93 K

Todas estas magnitudes fueron calculadas o medidas al realizar experimentos diferentes. Cuando la antena estaba orientada hacia el cenit, la seal de ruido total constitua 22,2 2,2 K pero puede ser algo mayor, aproximadamente en ~3 K, sin embargo, el error de medicin es tan grande que no merece la pena darle importancia a tal circunstancia. Penzias y Wilson decidieron que el aparato an poda ser mejorado, por eso seleccionaron escrupulosamente todas las piezas en la lnea que une la antena con el receptor y, realizando mediciones de laboratorio en maquetas de cada una de esas piezas, calcularon de nuevo el ruido de la propia antena. He aqu el resultado obtenido: la antena y la lnea juntas tienen una temperatura de ruido Ta + Tl = 0,9 0,3 K, lo cual constituye diez veces menos que lo que haba. Tambin se logr disminuir el ruido del mser hasta 3,5 K. Pero para que en el proceso de medicin no fuera necesario tomar en consideracin el error introducido por el hecho de que el ruido del receptor no se conoce muy exactamente, adems, ste puede variar durante el experimento, se decidi calibrar peridicamente el receptor con arreglo a la seal procedente de una fuente patrn de radiacin. Tal fuente fue construida: el absorbedor (o sea, el cuerpo negro) se introdujo en helio lquido y as su temperatura result igual a 4,2 K. Era posible variar algo la radiacin de la fuente patrn, gracias a que entre ella y el receptor se instalaba un atenuador, es decir, un absorbedor de energa variable. Este tena temperatura ambiente y si, por ejemplo, se

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instalaba de tal manera que se absorbiera el 1% de la energa, l agregaba un ruido correspondiente a 3 K. Por lo tanto, el procedimiento de medicin era el siguiente. El receptor se conectaba consecutivamente a la antena y a la fuente patrn, y el atenuador se instalaba de tal manera que la seal en la salida del receptor fuera igual en ambos casos. Despus de eso slo quedaba leer las indicaciones de la escala del atenuador, traducirlas a la temperatura de la fuente patrn y podamos ver que la temperatura de la antena era la misma. Cuando fue hecho todo esto, result que la seal de la antena era igual que la de la fuente patrn a la temperatura de 6,7 0,3 K. Restemos de aqu la aportacin de la propia antena y del cielo (recordemos que Ta + Tl = 0,9 0,3 y Tc = 2,3 0,3 K), y quedarn 3,5 1 K. Otra vez tres grados Kelvin, igual que antes, pero fjense que diferencia tan sustancial: ahora el error de medicin es mucho menor que aquella magnitud! Aqu ya es imposible eludir esos grados excedentes, debemos averiguar de donde aparecieron. Se inici un registro minucioso. La primera sospecha: Puede ser que la atmsfera produce un ruido ms intenso? Pero, por fortuna, esto se puede averiguar. Todos hemos observado ms de una vez el siguiente fenmeno: cuando el Sol se encuentra cerca del cenit, el mismo es de color blanco deslumbrante, mientras que al despuntar el alba y, sobre todo, en el ocaso es de color rojo purpreo. Ustedes probablemente tambin saben la explicacin: en la atmsfera, los rayos azules se atenan ms intensamente que los rayos rojos. Mientras el Sol se encuentra en el cenit, el recorrido de la luz en la atmsfera es relativamente corto, y los rayos azules llegan hasta nosotros. Pero cuando el Sol se encuentra en el horizonte, el recorrido de los rayos aumenta muchas veces, y hasta nosotros slo puede llegar la luz roja. As mismo ocurre con las radioondas: cuanto mayor es su recorrido en la atmsfera, tanto ms intensamente son absorbidas. Ahora recordemos que la temperatura ordinaria de la atmsfera constituye 200 a 300 K, mientras que la temperatura de ruido, solamente 2,3 K. Esto est relacionado con el hecho de que las radioseales con una frecuencia de ~4 GHz (a tal frecuencia se efectuaron las referidas mediciones) son absorbidas muy dbilmente, y en todo el recorrido a travs de la atmsfera se pierde aproximadamente el 1%. Por consiguiente, se puede considerar con bastante exactitud, que si el recorrido fuera dos veces mayor, tambin la absorcin sera dos veces mayor, lo cual significa que tambin el ruido de la atmsfera crecera el mismo nmero de veces. Pero es fcil variar el espesor de la atmsfera controlada por la antena; basta con inclinar esta ltima de tal manera que capte la radiacin no procedente del cenit. Si es el ngulo de inclinacin con respecto al cenit, y h, el espesor de la atmsfera, entonces el recorrido de la radioseal en sta constituir h/cos , y su ruido ser proporcional a 1/cos .
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Dividamos entre dos toda la seal captada: una mitad de sta no depende del ngulo, y la otra, el ruido de la atmsfera, vara como 1/cos . Por lo tanto, se pueden realizar mediciones bajo diferentes ngulos y restar de ellas lo que se observa bajo = 0. El residuo debe variar como (1/cos - 1), y el factor de ese valor es la temperatura de ruido de la atmsfera, la cual result precisamente como estimbamos, Tc = 2,3 0,3 K. As pues, aqu todo est en orden. Problema 5. La absorcin de radioondas ocurre en una capa cuyo espesor es del orden de decenas de kilmetros. Demuestren que cuando la propagacin de ondas es inclinada, su amortiguamiento crece como 1/cos Causa siguiente. Puede ser que la antena capte la radiacin relacionada con la actividad del hombre? El laboratorio situado en el estado de New Jersey se encuentra no muy lejos de New York. La antena era dirigida hacia esta ciudad o hacia cualquier otro punto en el horizonte, sin embargo, no se not ninguna diferencia considerable. Puede ser que la antena capte la radiacin del mismo suelo, cuya temperatura es de 300 K? Pero tanto las mediciones como los clculos mostraron que la seal mxima que puede llegar de la superficie de la Tierra al receptor no supera 0,1 K. Por consiguiente, los tres grados Kelvin excedentes an permanecan enigmticos. Los investigadores incluso introdujeron un par de palomas en la antena de cono invertido y, cuando las aves cubrieron la superficie interna de sta con una capa blanca caracterstica, repitieron las mediciones. Otra vez lo mismo! Pues si las caractersticas de la antena hubieran sido mal calculadas y la misma introdujera un ruido no de 0,9 sino de 4 K, entonces la suciedad, que conduce al crecimiento de las prdidas, se manifestara inmediatamente! Hubo que limpiar la antena y buscar otra explicacin. Mas no se logr encontrar nada. Quedaba slo una cosa: de todas partes del cosmos llega una radioemisin correspondiente a la temperatura de 3 K. Pero lo que eso significa quedaba sin aclarar. As pas un ao, cuando una vez Penzias, conversando con uno de sus colegas de Massachussets, mencion este ruido inexplicable. Su interlocutor record que un terico de Princeton realiz un trabajo en el cual predijo que el Universo debe estar lleno de radiacin electromagntica con una temperatura de ~10 K. Estos cientficos establecieron contacto, discutieron sus resultados y en seguida enviaron dos artculos que salieron en un mismo nmero de la Revista Astrofsica. Uno experimental, del laboratorio Bell, y otro terico, de Princeton.

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Cul es, pues, la causa de dicha radiacin? Los cientficos que estudian los problemas relacionados con el origen del Universo consideran que en la etapa inicial de su existencia toda la sustancia contenida en l estaba fuertemente comprimida. Eso era as aproximadamente 13 mil millones de aos atrs (para comparar, recordemos que la edad de la Tierra se estima igual a 4,5 miles de millones de aos). A consecuencia de las reacciones entre las partculas elementales, dicha sustancia se calent considerablemente y empez a dispersarse rpidamente, y se dispersa hasta ahora. En la etapa de Universo caliente se form la radiacin electromagntica, la cual se propaga a velocidad de la luz. El volumen ocupado por ella crece continuamente y, al igual que un gas ideal, como resultado, se enfra. Esta teora de evolucin del Universo, que recibi el nombre de gran explosin, fue propuesta por Gamow mucho antes de los sucesos descritos aqu. Diremos directamente que Penzias y Wilson tuvieron mucha suerte: si sus antecesores en las observaciones mediante el radiotelescopio hubieran sabido sobre esta prediccin, no trataran a la ligera los tres grados Kelvin excedentes! Por lo tanto, los hroes de nuestro relato se convirtieron, con pleno derecho, en los descubridores de la radiacin relicta (o sea, que se conserva desde el primer momento de la existencia del Universo). Su trabajo obtuvo reconocimiento mundial ya los autores se les otorg el Premio Nobel en 1978.

Figura 3.3 Variacin del logaritmo de intensidad de la radiacin relicta en funcin de la longitud de onda. Los crculos, las flechas y la regin punteada son los resultados de las mediciones realizadas por investigadores diferentes. La lnea continua es el clculo (mediante la frmula de Planck) de la intensidad de radiacin de un cuerpo negro con una temperatura de 3 K

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Pero acaso en esto se detuvieron las investigaciones? Ni mucho menos, pues el problema era tan interesante que haba que poner todos los puntos sobre las ies. Sin duda, la teora predice un valor cercano de la temperatura de radiacin relicta. Segn fue establecido, sta llega de todos lados e, independientemente del punto del Universo hacia el que est dirigida la antena, su temperatura vara no ms que en ~0,1%. Pero es esa radiacin realmente negra? Para aclararlo fue necesario obtener su espectro, o sea, la variacin de la intensidad de radiacin en funcin de la longitud de onda, y convencerse de que la misma corresponde a la frmula (2.15). Tales mediciones se efectuaron en diferentes laboratorios del mundo, y todas ellas concordaron con el espectro esperado (vase figura 3.3). Los experimentos para medir la radiacin con longitudes de onda desde 1 m hasta 2,5 mm, en principio no se diferenciaron de los descritos anteriormente. Pero fue ms difcil alcanzar la regin de ondas ms cortas, donde la intensidad de radiacin disminuye, ya que h se vuelve mayor que kT. El hecho radica en que estas ondas cortas se absorben intensamente en la atmsfera y no llegan a la superficie de la Tierra, mientras que el ruido trmico de la propia atmsfera, sin duda, crece hasta ~300 K. Fue necesario elevar los radiotelescopios en globos o en cohetes a alturas considerables. As se pusieron los ltimos puntos en el dibujo, y el problema se aclar por completo. Pero veamos ahora algo interesante..Resulta que en el cosmos hay un termmetro que mide la temperatura de ste. Ustedes probablemente saben que adems del espectro de emisin de tomos tambin se puede observar el espectro de absorcin. Este se manifiesta cuando la luz de un cuerpo caliente pasa a travs de un gas fro. Entonces ese gas absorbe ms intensamente los cuantos de luz cuya energa coincide con la diferencia de energas entre los niveles en el tomo. Precisamente tal espectro inverso (o sea, invertido) se observ por primera vez en el Sol, y en el mismo se manifestaron lneas de helio, elemento desconocido hasta entonces en la Tierra. Cualquier tomo o molcula tiene muchos niveles diferentes de energa. Pero si la energa de un cuanto coincide con la diferencia de energas entre tales niveles, en los que no hay electrones a una temperatura dada, entonces claro que tampoco habr absorcin. Por eso, si en el espectro inverso aparecen lneas que corresponden no slo a transiciones de un estado bsico a un estado de excitacin, sino tambin de un estado de excitacin a estados de energa an mayor, entonces la temperatura del gas ser distinta de cero. Esa temperatura se puede determinar a partir de la intensidad de las lneas de absorcin, utilizando la frmula de Boltzmann. El espacio interestelar no est tan vaco. En l hay tomos de todos los elementos, pero principalmente de hidrgeno y helio. Adems hay molculas simples, por ejemplo, de CH y
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CN, as como molculas ms complejas. En cada centmetro cbico hay aproximadamente una partcula (recuerden que en condiciones normales el nmero de stas constituye 3 x 1019 cm-3!). No es mucho, claro, pero cuntos centmetros cbicos! La molcula de CN tiene relacin directa con nuestro tema. Su primer estado de excitacin difiere del estado bsico slo en 5,4 K (al igual que antes, en calidad de unidad de energa conviene utilizar el grado Kelvin). Y result que en la ptica se observan lneas de absorcin para las cuales los estados iniciales del electrn son esos dos niveles. Y la relacin de las intensidades de las lneas es tal que la temperatura de las molculas constituye 2,3 K. Y esto fue establecido an en 1941! Slo ahora se aclar que las molculas de CN tienen la misma temperatura que precisamente debe existir a consecuencia de la radiacin relicta. Claro est que se empezaron a comprobar los viejos resultados, y ellos se confirmaron, verdad es que para la temperatura fueron obtenidos valores ms cercanos a 3 K. Por qu, en realidad, toda esta historia aqu fue descrita tan detalladamente? Sin duda, es muy interesante y sentenciosa. Ilustra muy bien el desarrollo del conocimiento cientfico. Un descubrimiento casi casual que cambi las ideas sobre el mundo! Adems, el propio efecto ya haba sido pronosticado, pero nadie lo buscaba persiguiendo un propsito determinado; es ms, ya haba sido descubierto antes de ser pronosticado! Y con todo esto, es evidente que si la radiacin relicta no fuera descubierta en 1965, de todos modos sera revelada en seguida, ya que tanto el nivel de la tcnica experimental, como el inters de los astrofsicos y la bsqueda planificada de cualquier tipo de radiacin procedente del cosmos, todo eso conducira al referido descubrimiento. Y la fsica de las bajas temperaturas desempe aqu un papel muy importante: pues sera imposible revelar una radiacin de 3 K si no hubiera sido recorrido el largo camino que condujo a la creacin de la tcnica de recepcin de radioseales en el fondo de un ruido cuyo valor constituye varios grados Kelvin. Y ahora recordemos el comienzo de este libro, all no hemos podido contestar a la pregunta, qu son, pues, bajas temperaturas. Realmente, bajo y alto son conceptos relativos. Pero ahora tenernos un punto de referencia: en la naturaleza no hay ningn lugar con temperatura menor de 3 K. Tales temperaturas slo pueden ser obtenidas en el laboratorio. Con derecho podemos considerar que el objeto de la fsica de las bajas temperaturas es todo lo que se halle a temperatura inferior a 3 K. Todos los fenmenos que ocurren en esta zona de temperaturas, aunque estn previstos por las leyes de la naturaleza, se realizaron por primera vez gracias al intelecto humano. Y esto hace que la fsica de las bajas temperaturas sea extraordinariamente atractiva.
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Captulo 4 EL FRO PROFUNDO Regresemos a la Tierra, ya que las bajas temperaturas existen slo aqu, y veremos cmo se logra obtenerlas. Esto ocurre en dos etapas. La primera es la licuacin del helio, cuya temperatura de ebullicin a presin normal (de 760 mm Hg) es igual a 4,2 K. En nuestros tiempos los cientficos tienen a su disposicin la cantidad necesaria de helio lquido y parten de dicha temperatura ya bastante baja. No es verdad que tal situacin recuerda el asalto al Everest?: un grupo grande de sherpas transporta al pie de la montaa todo lo necesario para los escaladores, que, ahorrando fuerzas en la etapa preliminar, solamente desde aqu empiezan la conquista de la cumbre. Pero nosotros mostraremos no slo el asalto, sino tambin el sendero de los sherpas, ya que ste no es tan sencillo y pocos son los que pueden recorrerlo, adems, hace an muy poco tiempo, pasar por l por primera vez era un objetivo elevado.

Figura 4.1 Esquema de un refrigerador domstico: 1, compresor; 2, radiador; 3, cmara frigorfica vaporizadora; 4, vlvulas. Recordemos que el helio lquido fue obtenido por Kamerlingh Onnes en 1908, y este suceso ha sido un gran logro de la ciencia. Veamos cmo la tcnica realiza el paso de la temperatura ambiente a la temperatura del helio lquido. La tcnica de refrigeracin ha recibido un gran desarrollo en la actualidad. Es suficiente recordar, por lo menos, que la industria produce millones de refrigeradores domsticos. No se podr utilizar una instalacin semejante para la licuacin del helio? Para esto tenemos que recordar cmo trabaja el refrigerador. El tipo ms comn de tales mquinas funciona as
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(figura 4.1): un compresor comprime el gas de trabajo hasta una presin de varias atmsferas. Mientras trabaja el compresor, el gas se calienta considerablemente y es necesario enfriarlo hasta la temperatura ambiente en un radiador especial donde, continuando enfrindose, pasa al estado lquido. Este lquido es conducido por un tubo capilar a la cmara frigorfica donde ese tubo desemboca en un tubo ancho, de tal manera que la presin sobre el lquido disminuye bruscamente. Este empieza a evaporarse de un modo intenso, los vapores son bombeados por el propio compresor, y el ciclo se cierra. El enfriamiento se produce gracias a la evaporacin, ya que ese proceso transcurre con absorcin de calor. De este esquema se deduce que no cualquier gas sirve para el trabajo en un refrigerador. Lo principal que se exige de l que debe licuarse a presin moderada ya a la temperatura ambiente. Muchas sustancias poseen esta propiedad, por ejemplo, el fren-12 que, generalmente, se utiliza en la tcnica y cuya frmula qumica es CF2Cl2. Y si, por ejemplo, comprimimos el helio ms fuertemente, tambin se volver lquido a temperatura ambiente? Desgraciadamente, no. Recordemos que para cualquier sustancia existe una temperatura crtica Tc por encima de la cual la fase lquida no existe. Para el helio Tc = 5,2 K, y mientras no lo enfriemos a una temperatura menor que sta, el refrigerador, basado en el principio de evaporacin, no trabajar. No se podr, entonces, utilizar el refrigerador por evaporacin aunque sea para un enfriamiento preliminar? La temperatura que con l obtiene ser tanto ms baja cuanto menor sea la presin del vapor sobre el lquido (o sobre el cuerpo slido). Pero, por desgracia, la presin del vapor saturado Psat de todas las sustancias disminuye rpidamente al bajar la temperatura. La ley de Boltzmann nos sugiere que

donde qevap es el calor de evaporacin correspondiente a una molcula, o sea, la energa que es necesario comunicarle a sta para que pase del estado liquido, energticamente ventajoso, al estado de vapor. El destino de cualquier refrigerador es absorber calor del objeto que se enfra y compensar el flujo parsito de calor inevitable. Por eso, el rendimiento del refrigerador no debe ser demasiado pequeo. En nuestro caso es igual al calor de evaporacin multiplicado por la cantidad de sustancia de trabajo bombeada por unidad de tiempo. Pero si la presin del gas

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es baja, no se podr bombear mucha sustancia y, por consiguiente, la eficacia del refrigerador disminuir como el e un valor mucho inferior a Tc. Pues no importa, eso an no es una catstrofe. Se puede intentar elegir otra sustancia para el refrigerador, tal que ste empiece a trabajar desde el nivel de temperatura alcanzado por el primer refrigerador, y con su ayuda obtener una temperatura ms baja. Y as sucesivamente. En tal refrigerador en cascada (figura 4.2) se pueden, por ejemplo, utilizar las siguientes sustancias: amoniaco etileno metano nitrgeno NH3 C2H4 CH4 N2 hasta 230 K 173 K 112 K 63 K
-qevap/kT

Como qevap tiene el mismo orden de magnitud que kTc, por lo visto ser muy difcil obtener

Es un gran triunfo: pues as se puede licuar el aire! Es cierto que para esto existen soluciones tcnicas ms eficientes, pero, sin profundizar en este tema, podemos considerar que la obtencin de aire lquido ya no es un problema. Pero ms adelante la cadena se rompe. La temperatura crtica del hidrgeno, que podra ser el siguiente eslabn, constituye solamente 33 K. Ms tampoco este gas salvara la situacin: absorbiendo los vapores de hidrgeno es posible obtener tan slo 14 K, lo cual an se encuentra por encima de la temperatura crtica del helio. Por lo tanto, es necesario buscar otro mtodo de enfriamiento. Tal mtodo existe y es extraordinariamente sencillo. Resulta que para eso basta con que el gas comprimido se expansione dejndolo pasar por un orificio estrecho, o sea, por una vlvula de estrangulacin en cuyo canal, gracias al rozamiento, la velocidad del flujo se reduce a cero. El hecho de que en el referido proceso, llamado proceso de Joule-Thomson, el gas se enfra, no es evidente ni mucho menos. Por ejemplo, para un gas ideal, en este caso no ocurre ningn cambio de temperatura en general. Problema 6. Demuestren esta afirmacin. Sin embargo, cuando los parmetros de un gas son prximos a los parmetros crticos, comienza a manifestarse su calidad de gas no ideal, lo cual se debe a la atraccin mutua de las molculas. La existencia de atraccin no se pone en tela de juicio, pues de lo contrario,

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el lquido no existira. Por lo tanto, dejamos que el gas se expansione y, en este caso, la distancia media entre sus molculas aumenta. Para esto se debe gastar trabajo, de manera anloga que al separarse una molcula del liquido (evaporacin). Por eso, no es raro que tambin el efecto resulta anlogo: la temperatura del gas disminuye. El enfriamiento en el proceso de JouleThomson ser tanto ms eficaz, cuanto ms cerca se halle la temperatura a su valor critico. Pero si aumenta la temperatura del gas sometido a estrangulacin, entonces, a partir de cierta temperatura, en vez de enfriamiento se observar calentamiento. El valor de dicha temperatura, o sea, de la temperatura de inversin Tinv, a presiones bajas es aproximadamente igual a Tc. Mas para obtener un efecto trmico considerable, es necesario someter el gas a estrangulacin y as la temperatura de inversin disminuir. Resulta que el enfriamiento es mximo a una presin inicial varias veces mayor que la presin crtica, y en este caso Tinv 3Tc. As pues, podemos ir un poco ms adelante en nuestro enfriamiento en cascada: sometiendo a estrangulacin el hidrgeno enfriado por medio de aire lquido, podemos reducir su temperatura, ya que para H2, Tinv 100 K. Pero de esta manera an no obtendremos hidrgeno lquido, puesto que el efecto de enfriamiento es demasiado pequeo. Hay que agregarle a la mquina una pieza ms: un intercambiador de calor. En el caso ms sencillo son dos tubos uno dentro de otro. Por uno de ellos el hidrgeno comprimido es conducido a la vlvula de estrangulacin, y por el otro, tras expandirse y enfriarse, el hidrgeno regresa al compresor y por el camino enfra el flujo inicial (vase figura 4.2). Por eso cada porcin siguiente de gas penetra en el estrangulador cada vez ms fra. Y, por fin, la porcin de turno de gas se enfriar tanto que, despus de expansionarse, parte del gas se condensar. El lquido, evidentemente, quedar en el colector y al compresor regresar menos gas. Esto debilitar el efecto de enfriamiento del flujo inicial, as que al fin y al cabo se establecer un rgimen estacionario de trabajo del licuador, en el que parte del gas comprimido, en realidad, esa parte constituye decenas de tanto por ciento, se transformar en lquido. La temperatura de ebullicin del hidrgeno lquido constituye 20,5 K y es mayor que Tinv del helio, que constituye 16 K. Por eso es necesario absorber los vapores de hidrgeno hasta la presin de 54 mm Hg, a la cual ese gas se solidifica. Como resultado, su temperatura disminuir hasta ~ 14 K, y ahora se puede agregar una cascada ms, anloga a la del hidrgeno, y obtener, por fin, helio lquido (vase figura 4.2). Precisamente usando ese esquema, Kamerlingh Onnes recibi por primera vez helio lquido.

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As pues, ya conocemos un mtodo de obtencin de helio lquido. Por desgracia, no es muy cmodo. Incluso si comenzamos directamente desde la temperatura del aire lquido, producido en grandes cantidades por la industria, es inevitable tener dos mquinas: una para el hidrgeno y otra para el helio. Y cada una de ellas debe poseer el equipo adecuado: un compresor, conductos y tanques de gas. Agreguemos a eso los medios para eliminar las impurezas contenidas por los gases, las cuales si no son evacuadas a tiempo pueden congelarse dentro del licuador, obstruir todos los tubos fros e interrumpir el funcionamiento de este ltimo. Adems, el hidrgeno es peligroso: basta con que comience a fugarse y, combinndose con el aire, forma una mezcla detonante. En general, dicho mtodo, aunque es sencillo, tiene ciertos defectos, Por suerte, hay un procedimiento que permite prescindir del hidrgeno. A fin de enfriar el helio, no slo hasta la temperatura de inversin, sino incluso hasta la de ebullicin, es necesario obligarlo a trabajar. Para esto, comprimamos previamente el gas en el compresor hasta la presin P1, esperemos a que se enfre (pues, al comprimirse, el gas se calienta, recuerden, por lo menos, cmo se calienta la bomba cuando inflan una cmara de bicicleta), y despus dejmoslo pasar hacia el cilindro, donde el mismo, al igual que el vapor en una locomotora, empujar el mbolo. En la tcnica de refrigeracin, este dispositivo se denomina dilatador o vlvula de expansin. Para calcular cmo en este caso vara la temperatura, imaginmonos que el mbolo del dilatador se mueve en un cilindro largo. Supongamos que en cierto momento, cuando el volumen ocupado por el gas es igual a V, su temperatura y presin son T y P. Entonces, si el recorrido del mbolo es pequeo, tal que el volumen aumente en V, el gas realizar un trabajo igual a PV. Pero si el sistema se encuentra aislado trmicamente, entonces ese trabajo puede ser efectuado slo a expensas de la reduccin de la energa interna del gas. Recordemos que para un gas ideal monoatmico, como es el helio,

obtendremos la ecuacin

2 NkT NkT = PV = V 3 V

(4.1)

donde al mismo tiempo hemos utilizado la ecuacin de Mendeleev-Clapeyron

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PV = NkT De (4.1) obtenemos

2T T = V 3V

(4.2)

Si pasamos al lmite V 0, entonces, a la izquierda obtendremos simplemente la derivada dT/dV. Para conocer la solucin, supongamos que T es una funcin exponencial del volumen, o sea, que T = aVb. Entonces, recordando las reglas de diferenciacin, obtendremos una ecuacin simple:

(4.3) de aqu se deduce que b = -2/3 Hemos obtenido la relacin entre la temperatura y el volumen de un gas ideal monoatmico en estado de expansin adiabtica, o sea, sin suministrarle calor. Utilicemos una vez ms la ecuacin de estado de gas ideal y obtendremos T ~ P2/5 (4.4)

Por consiguiente, si en el dilatador queremos alcanzar una temperatura de ~10 K expansionando el gas hasta la presin atmosfrica, ser necesario comprimirlo previamente hasta 5 mil atmsferas, problema dificilsimo para la tcnica. Incluso si comenzamos desde la temperatura del aire lquido, tambin en este caso habr que aplicar presiones de cientos de atmsferas, lo que para el helio no es tan sencillo. Quiere decir que es preciso perfeccionar la mquina frigorfica, lo cual se logra agregando un intercambiador de calor conectado entre el compresor y el dilatador. El esquema de tal mquina se muestra en la figura 4.3.

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Figura 4.3 Esquema del ciclo cerrado para el enfriamiento de un gas por expansin en un dilatador. 1, compresor, 2, enfriamiento de flujo directo hasta la temperatura ambiente; 3. dilatador; 4, intercambiador de calor El gas, al penetrar en el dilatador, es enfriado por el flujo contrario de helio que ya logr expansionarse y enfriarse. Gracias a tal proceso, la expansin empieza a una temperatura ms baja. Eso significa que la presin inicial necesaria para alcanzar la licuacin, segn la frmula (4.4), tambin puedo ser no tan grande. Pues ahora ya tenemos todos los componentes de un licuador a base de helio, que trabaja sin usar hidrgeno. En la figura 4.4 se muestra el esquema de su estructura: el helio se comprime en el compresor hasta una presin de ~20 atm, se enfra hasta temperatura ambiente y pasa al licuador. Al principio el mismo es enfriado por el flujo contrario de helio y los vapores de nitrgeno lquido vertido en un recipiente especial. Esto se hace para ahorrar el nitrgeno lquido capaz de enfriar el gas hasta 80 K. El nitrgeno se utiliza por la siguiente razn: en primer lugar, su temperatura de ebullicin es menor que la del aire, y en segundo lugar, si utilizsemos aire, al principio, de l se evaporara el nitrgeno, y al final, en el recipiente quedara oxigeno casi puro. Y trabajar con este gas, al igual que con el hidrgeno, no es muy agradable, pues se inflama fcilmente. Todo eso era la etapa preliminar de enfriamiento. Despus de ella el helio pasa otra vez por un intercambiador de calor, y posteriormente el flujo se divide en dos: una parte del gas se dirige al dilatador1 y despus de ste, tras intercambiar calor con la otra parte, inicia su recorrido contrario. Mientras tanto, el helio comprimido y enfriado, luego de pasar el siguiente intercambiador de calor, se somete a estrangulacin. Adems, l se convierte

El dilatador es un cilindro de acero pulido en el que se mueve un mbolo constituido por anillos de textolita; a temperatura ambiente los anillos permanecen bien ajustados al cilindro, pero despus del enfriamiento aparece una pequea holgura, gracias a la cual se reduce el rozamiento, y las prdidas de gas a travs de dicha holgura son insignificantes.

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parcialmente en lquido y se acumula en el colector, de donde puede ser trasegado a un recipiente externo y enviado al consumidor.

Figura 4.4 Esquema de un licuador de helio. 1, 2, 1. 5. 6, 7, intercambiadores de calor, en los que el flujo directo es enfriado por los vapores de helio y nitrgeno (1 y 2), por el nitrgeno lquido (3); por el flujo contrario de helio despus del dilatador y la vlvula de estrangulacin (5, 6) y por el flujo contrario despus de la vlvula de estrangulacin (7); 4, dilatador; 8, vlvula de estrangulacin regulable; 9, colector de helio lquido; 10, tubo de evacuacin del helio; 11, pantallas enfriadas con nitrgeno liquido; 12, cubierta en vaco hermticamente cerrada; 13, tubo para extraer el aire de la cubierta termoaisladora; 14, generador elctrico; 15, sistema de transmisin de movimiento del dilatador al generador y caja de vlvulas del dilatador. La fotografa de tal licuador, que produce 40 l de helio lquido por hora, se muestra en la figura 4.5. Tambin se fabrican mquinas grandes que producen cientos de litros de lquido
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por hora, y las hay pequeas, que se pueden instalar a bordo de los satlites artificiales, donde funcionan con xito. La creacin de todas estas mquinas bastante perfectas fue un acontecimiento importante. Con su ayuda se puede no slo obtener helio lquido, sino tambin hacer eso sin grandes gastos. El precio de la licuacin de un litro de helio constituye decenas de kopeks, lo cual hace que ese proceso sea prcticamente accesible para cualquier laboratorio de fsica. Queramos obtener helio lquido y lo obtuvimos, ahora hay que saber conservarlo el mayor tiempo posible. Este problema tampoco es simple, ya que la diferencia entre la temperatura ambiente y la del lquido constituye casi 300 K.

Figura 4.5 Licuador de helio con un rendimiento de 40 l/h. Derramar un poco de helio en el suelo es casi lo mismo que verter agua sobre una sartn candente, slo que para el helio el asunto es todava peor, ya que su calor de evaporacin es cien veces mayor que la del agua y constituye en total ~20 J/g, y como la densidad del helio es muy pequea (~0,15 g/cm3), para evaporar un litro de este gas es preciso conferirle una energa de 3 x 103 J.
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Para sentir mejor lo que representa esa magnitud, haremos la siguiente comparacin. Es sabido que el hombre debe consumir al da una cantidad de comida tal que, al ser transformada en el organismo, de 3 x 103 kilocaloras al da, lo que corresponde a la potencia media de un flujo de calor de 150 w. Este calor es necesario para mantener la diferencia de temperaturas entre el cuerpo (36 a 37 C) y el medio ambiente. A partir de estos datos obtenemos la siguiente estimacin: si la diferencia de temperaturas es del orden de 10 C (o sea, de 25 a 30C, cuando se puede estar sin ropa largo tiempo), entonces, gracias a la conveccin natural del aire, entre el volumen de ~ 50 l (que es precisamente el volumen de una persona cuya masa constituye 50 kg) y el medio ambiente surge un flujo trmico de ~150 w. Si tal potencia trmica se suministrara a un recipiente con cincuenta litros de helio lquido, cada medio minuto se evaporara un litro de lquido! Sin embargo, incluso para conservar el intercambio de calor a este nivel ya es preciso tomar medidas muy serias: recuerden cunta ropa hay que ponerse al hacer heladas fuertes, a fin de no congelarse cuando la diferencia de temperaturas es de ~50 K. Pero en lo que atae al helio no ayudar ningn abrigo. He aqu en qu consiste el hecho. Todos los materiales slidos poseen termoconductividad. Peor que todas las dems sustancias conducen el calor el vidrio y los polmeros, que a T = 300 K tienen una termoconductividad especfica de ~10 w/cmK. La termoconductividad especfica es una magnitud con cuya ayuda se puede escribir la siguiente ecuacin2 para el flujo de calor Q:

(4.5) en la que S es la seccin transversal; l, la longitud del termoconductor y T2 y T1, las temperaturas en los extremos de este ltimo. Intentemos confeccionar una ropa, por ejemplo, de tefln con 310-3 w/cmK. De la ecuacin (4.5) obtendremos que su espesor debe ser

Comprenla con la expresin para la corriente elctrica

El flujo de calor es anlogo a la corriente; la diferencia de temperaturas, al voltaje; y la termoconductividad especfica desempea el mismo papel que la electroconductividad especfica.

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(4.6) Sustituyamos aqu Q = 150 w, S 104 cm2, T2 - T1 = 10 K y obtendremos l = 2 cm. Tal ropa pesar cerca de 20 kg, demasiado! Adems, hemos realizado los clculos para el verano y no para el invierno. En lo que concierne a la ropa, las personas hace tiempo que encontraron una salida puramente emprica de la situacin, imitando la naturaleza y utilizando materiales porosos o fibrosos. En qu consiste el sentido de tal solucin? Examinemos, por ejemplo, la lana. Su densidad es igual a 100 g/dm3, pero la densidad de los pelos que la constituyen es diez veces mayor. Quiere decir que la lana, como material tcrmoaislante, consta de 9/10 de aire. Y la termoconductividad del aire es pequea: a T = 293 K es igual a 2,510-3 w/cmK. Por consiguiente, la termoconductividad de la lana tiene aproximadamente ese mismo valor. La estimacin (4.6) para el espesor de la ropa se conserva, pero ahora su masa es mucho menor, tan slo alrededor de 2 kg. Y si el material no queda bien ajustado al cuerpo, entonces se agrega una capa ms de aislamiento trmico: aire entre el cuerpo y la ropa, y entre las capas de la ropa interior. Esto permite disminuir varias veces ms la masa de la ropa, reducindola a varios cientos de gramos. No habr aqu alguna contradiccin?: para qu necesita el hombre aislar trmicamente el aire mediante el propio aire? El hecho es que la transferencia de calor en el espacio libre se realiza por medio de la conveccin. Pero en las holguras estrechas, el rozamiento hace desaparecer la conveccin, y sin sta, la transmisin de calor de los lugares calientes a los fros es muy pequea. Ahora regresemos al helio. Es fcil darse cuenta que para l, el aislamiento poroso no sirve, ya que el aire de la atmsfera se condensa all donde T < 80 K, tapando todos los poros. Evidentemente, en este caso el aislamiento deja de actuar: es suficiente recordar que la ropa mojada no calienta. Es decir, por lo menos la parte del aislamiento trmico adyacente al helio debe ser de un material enterizo. Exijamos que el flujo de calor suministrado a nuestro volumen de 50 l no supere los 10 w, entonces el helio vertido en el recipiente se conservar no media hora, sino por lo menos cinco horas. Supongamos que nuestro recipiente est fabricado de tefln y que la temperatura de su pared exterior es igual a ~ 100 K. El valor medio de , cuando 4,2 T 100 K, es de ~ 10-3 w/cmK. Utilicemos de nuevo la frmula (4,6), y para el espesor de la pared obtendremos 10-3 x 104 x 102 / 10 100 cm!

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Tal recipiente tendr una masa de varias toneladas, y para enfriarlo preliminarmente hasta la temperatura necesaria, se necesitaran cientos de miles de litros de helio lquido. As pues, nos queda una sola salida: para el aislamiento trmico utilizar el vaco. Es una salida excelente, pero su precio es muy alto, ya que la tcnica de vaco impone exigencias muy severas a la estructura de los aparatos, a su fabricacin y al trabajo con ellos. Por otra parte, un criostato elemental no es tan complejo. Su corte se muestra en la figura 4.6, a. En l se puede reconocer fcilmente el termo de vidrio ordinario. A fines del siglo pasado tal criostato fue inventado por James Dewar, y se llama precisamente as: vaso Dewar. Son dos recipientes de vidrio semejantes uno dentro de otro, entre los cuales se ha hecho el vaco. Como entre sus paredes no hay nada, el calor puede transmitirse de la pared caliente a la fra slo a base de radiacin. Para saber cunto calor puede ser transmitido por radiacin, es necesario sumar dI(x), que se obtiene mediante la frmula (2.16), con arreglo a todos los valores posibles de x desde 0 hasta y segn todas las direcciones en las que puede propagarse la radiacin (recordemos que la frmula (2.16) ha sido escrita slo para la direccin normal a la superficie). La suma de la funcin de x, conforme a todos los valores del argumento, proporcionar simplemente un nmero, o sea, la potencia total irradiada Itot = T4 S donde es la llamada constante de Stefan-Boltzmann, igual a 5,669710-8 w/mK4. Sustituyamos S = 400 cm2 (consideramos que nuestro recipiente tiene forma de esfera, con un volumen de 1 litro) y T 300 K, y obtenemos Itot = 25 w. Esto todava es mucho, y hay que tomar algunas medidas. Recordemos nuestro razonamiento acerca de la radiacin de la antena (captulo 3): en realidad irradia menos energa que la emitida por un cuerpo negro, absorbiendo la misma proporcin de radiacin que la que incide desde fuera. Esto nos sugiere una salida: es necesario que las paredes del vaso Dewar sean confeccionadas en forma de espejos para que se refleje casi toda la radiacin. Entonces, si designamos por el grado de negrura de la pared, o sea, la porcin de radiacin absorbida por el espejo, la pared exterior templada irradiar una potencia de Itot y la pared interior absorber, Itot /2 de dicha cantidad.

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Problema 7. Demuestren que el flujo de radiacin de un espejo templado a uno fro y paralelo a aqul es /2 veces menor que entre dos paredes absolutamente negras ( < 1).

Figura 4.6 Esquema de la estructura de un vaso Dewar de vidrio (a) y de un criostato doble (b); 1, orificio para introducir helio lquido, cerrado con un tapn de goma; 2, anillo de goma que sirve para el cierre hermtico al vaco; 3, dispositivo sometido a enfriamiento. Los espejos de cobre, plata, etc., pulidos realmente tienen un coeficiente 0,05 a 0,02. Pero si sobre el vidrio se aplica una capa de plata, entonces 0,1 y la evaporacin de helio del vaso Dewar, cuyas paredes estn cubiertas por dentro con tal capa, disminuye decenas de veces. En dicho recipiente el helio puede conservarse cerca de una hora. Pero la evaporacin de helio puede reducirse an mucho ms, colocando dos recipientes uno dentro de otro y vertiendo en el recipiente exterior nitrgeno lquido (figura 4.6, b). En este caso el flujo de calor de las paredes disminuir cien veces ms, ya que la temperatura de la pared templada del recipiente con helio ser ~3 veces ms baja, y 34 100. El referido mejoramiento fue posible a costa del uso de nitrgeno lquido. Pero ste es mucho ms barato que el helio lquido, puesto que los gastos relacionados con la licuacin y la separacin del aire constituyen kopeks por litro. La segunda circunstancia favorable es que su calor de evaporacin es igual a ~2105 J/l, o sea, cien veces mayor que el del helio.

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Por eso merece la pena aceptar complicaciones relacionadas con la adicin de nitrgeno lquido. Este ltimo tambin es necesario para el enfriamiento preliminar del aparato. Es muy desfavorable gastar helio lquido para enfriar la pared interna del criostato (y todo lo que ste contiene) desde la temperatura ambiente hasta la temperatura del helio. Pero si primero todo eso se enfra hasta 80 K, entonces el gasto de helio se reduce, y no tres o cuatro veces, sino mucho ms, ya que la capacidad trmica de los cuerpos slidos disminuye considerablemente a medida que baja la temperatura.

Figura 4.7 Esquema de la estructura de un recipiente para conservar y transportar helio liquido: 1, tubo de acero inoxidable de paredes delgadas; 2, racor para practicar el vaco; 3, esferas de cobre pulidas, cada una de las cuales est soldada de dos semiesferas; 4, adsorbente; 5, tubos que unen entre si las cavidades al vaco y que al mismo tiempo sirven de riostras; 6, tubo para la salida del helio evaporado; 7, orificio para trasegar el helio lquido, cerrado con un tapn; 8. tubo para introducir nitrgeno liquido. Los criostatos de vidrio son muy cmodos por el hecho de que se puede mirar a su interior, pero, por desgracia, tienen dos defectos muy serios: es difcil hacer recipientes de vidrio de forma compleja y volumen grande, y el vidrio es un material muy frgil. Imagnense el siguiente caso; ustedes vierten helio lquido en su aparato, y en este momento aparece una grieta. Eso, por desgracia, sucede con frecuencia. Probablemente han visto ms de una vez cmo se quiebran los vasos al echar en ellos agua hirviendo. Las consecuencias de tal grieta pueden ser catastrficas; a travs de ella el gas penetrar en la camisa de vaco, el flujo de calor aumentar bruscamente y el helio comenzar a hervir al instante, provocando la

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explosin del criostato. Por eso ahora se utilizan cada vez ms los criostatos fabricados de metales. Los criostatos metlicos, en principio, no se diferencian de los de vidrio. La figura 4.7 ilustra cmo ellos estn estructurados. Tal vez aqu no haya nada ms que aclarar, a menos que algunos detalles. Los recipientes para el helio y el nitrgeno se hacen de cobre pulido, ya que este metal es uno de los ms maleables. Pero el cobre tiene alta conductividad trmica, por eso toda la estructura se halla suspendida en tubos delgados de acero inoxidable, material que conduce mal el calor. Y una aclaracin ms: para que el vaco en la camisa se mantenga intacto largo tiempo, en los intervalos de vaco se coloca un adsorbente de gases) por ejemplo, carbn activado, usado en las caretas antigs. De tal criostato, destinado especialmente al envase prolongado del helio, slo se evaporan 100 cm3 de helio lquido al da. Por consiguiente, despus de llenarlo, si es necesario, puede ser enviado a cualquier lugar del pas. A propsito, en la fotografa de la figura 4.5 se muestra el procedimiento de llenado precisamente de tal criostato. El helio lquido del colector del licuador se vierte en el aparato bajo la presin del gas que circula por un tubo Dewar, o sea, un tubo con paredes dobles, entre las cuales se ha hecho el vaco. Las partes internas del propio licuador tambin se hallan protegidas (de manera anloga) del flujo de calor exterior: estn situadas dentro de una envoltura de vaco. Pero result que el criostato metlico puede ser perfeccionado: reduciendo la evaporacin del helio, aunque, a decir verdad, a costa de la complicacin del sistema. Para esto es necesario instalar muchas pantallas en la holgura de vaco. Esto se hace as: en la parte interna del vaso Dewar se enrolla, en forma de muchas capas, una pelcula fina de lavsn cubierto con aluminio, o una hoja fina de aluminio cubierta con un tejido de fibra de vidrio o con una pelcula polmera. Por qu ayuda esto? Veamos el efecto que produce una pantalla instalada entre el flujo de calor que se dirige de la pared templada a la fra. Para no complicar los clculos, consideraremos que todos estos objetos tienen el mismo grado de negrura. Cuando no est instalada la pantalla, el flujo de calor que se dirige hacia la pared fra (para simplificar los clculos supongamos que su temperatura T = 0) es igual a Q0 = T4/2 = T4. Cuando aparece la pantalla, sta empieza a interceptar el flujo Q0. Como consecuencia, ella misma se calienta e irradia calor, pero no hacia un lado, sino hacia dos: hacia la parte fra y hacia la parte templada, y en cada parte Q1. Pero la pantalla es un elemento pasivo, por eso no genera valor e irradia la misma cantidad que absorbe. Eso significa que 2Q1 = Q0, o sea, que el flujo de calor dirigido hacia la pared fra es dos veces menor. Si se instalan dos pantallas, el flujo de calor disminuye tres veces y si el nmero de pantallas es n, Qfr, = Q0/(n + 1).
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Problema 8. Demuestren que dos pantallas debilitan el flujo trmico tres veces, y n pantallas, (n + 1) veces. Por eso, si en el espacio vaco del criostato se instalan unas 100 pantallas, entonces se puede prescindir del nitrgeno lquido. En realidad se deben instalar muchas ms pantallas, ya que ellas rozan una con otra y hay fluencia de calor a lo largo de la pelcula, pero, sin embargo, se ha logrado fabricar criostatos sin nitrgeno, los cuales no son peores que los que funcionan a base de nitrgeno lquido. Y ahora, cuando ya hemos aclarado cmo se obtiene el helio lquido y cmo es posible conservarlo, podemos emprender el viaje siguiente en direccin del cero absoluto.

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Captulo 5 HELIO LQUIDO Y SLIDO En cuanto apareci el helio lquido a disposicin de los fsicos, ellos comenzaron a estudiar sus propiedades y en seguida tropezaron con el hecho de que ste no se parece a ningn otro liquido.

Figura 5.1 Diagrama de estado del agua. Para aclarar en qu consiste esa diferencia, primero es necesario recordar qu propiedades generales poseen los lquidos. Examinemos, por ejemplo, el agua. Construyamos (figura 5.1) la dependencia de la presin de los vapores saturados Psat(T) y llamemos la curva obtenida, lnea lquido-vapor. La hemos llamado as porque delimita las zonas de existencia de las fases lquida y gaseosa: si a una temperatura dada, la presin P > Psat, entonces tenemos liquido, si P < Psat, tenemos gas, y si P = Psat se puede observar la estratificacin de las fases, abajo se acumula el agua y sobre sta se encuentra el vapor. Al aumentar la temperatura, crece la presin de este ltimo y junto con ella su densidad, mientras que la densidad del lquido disminuye a consecuencia de la expansin trmica. Tarde o temprano esos parmetros se igualan y, a dicha temperatura, la lnea vapor-lquido se interrumpe. Surge el llamado punto crtico.

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Si T > Tc, por mucho que se comprima el gas, nunca se obtendr lquido. Al bajar la temperatura, cuando sta se reduzca a 0C, el agua se congelar. Y aqu la lnea lquidovapor pasar a la lnea slido (hielo)-vapor, y de este mismo punto se separar hacia arriba la lnea slidolquido. As pues, qu es lo que tenemos? En el diagrama de fases (vase figura 5.1) hay un punto singular llamado punto triple. Es el lmite simultneo de tres fases: la slida, la lquida y la gaseosa, y las tres pueden ser observadas al mismo tiempo. Todas las sustancias tienen punto triple, por lo tanto, si se procede a extraer (con una bomba) los vapores de lquido, entonces, con una afluencia bastante pequea de calor, su temperatura comenzar a bajar y finalmente la sustancia se endurecer. Por lo visto, Kamerlingh Onnes esperaba que eso mismo ocurriera con el helio, cuando por primera vez en el mundo comenz a extraer los vapores del nuevo lquido obtenido por l. Podemos describir exactamente lo que apareci ante sus ojos, ya que ese mismo cuadro desde entonces lo han visto centenares de veces todos los investigadores que trabajan con helio lquido. Pues bien, al principio la presin de los vapores es igual a la presin atmosfrica, la temperatura constituye 4,2 K y el lquido hierve tranquilamente, ya que, gracias a la radiacin suministrada, surge inevitablemente calor. Se observan muchas pequeas burbujas que se separan de las paredes y se acumulan en la superficie. Al comenzar la extraccin de vapor1, la ebullicin se hace ms intensa, ya que ahora, junto con el vapor se evacua la energa relacionada con la capacidad trmica del lquido. De pronto, a la presin de ~40 mm Hg (y a la temperatura de ~2,17 K) la ebullicin cesa instantneamente, todas las burbujas desaparecen y el helio se vuelve completamente transparente. Algo ha ocurrido, pero el mismo se mantiene lquido. Se ve bien su superficie libre y el menisco en la pared. Si sacudimos el aparato, el helio comienza a ondularse y no se tranquiliza durante mucho tiempo. Continuemos la extraccin de vapor. Kamerlingh Onnes, en sus primeros experimentos logr alcanzar la temperatura de 4,4 K, y dentro de diez aos y pico, la de 0,8 K, o sea, siete veces ms baja que la temperatura crtica, pero el helio segua siendo lquido. Sin embargo, para el hidrgeno, por ejemplo, el punto triple se manifiesta a ~14 K, y la temperatura crtica, a Tc 33 K, es decir, la diferencia constituye un poco ms del doble. Ahora los cientficos ya han llegado a alcanzar milsimos de grado Kelvin, y el cuadro se mantiene igual, y no cabe la menor duda que incluso hasta el cero absoluto el lquido limita con los vapores de helio. Por consiguiente, el helio no tiene punto triple! Es la nica sustancia que posee tal propiedad. Dibujemos el diagrama de fases del helio, en el que ya podemos trazar

1 Precisamente para que se pueda realizar la extraccin de vapor, el criostato mostrado en la figura 4.6,b se halla cerrado hermticamente con una tapa de vaco, y al tubo lateral se conecta una manguera hacia la bomba.

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la lnea vapor-liquido (figura 5.2) e indicar en ella un punto singular, en el que ces la ebullicin a ~2,17 K.

Figura 5.2 Diagrama de estado del helio (a lo largo del eje y, para evidenciar el diagrama, la escala en la parte superior del dibujo ha sido reducida). As pues, se puede decir que dos fenmenos excepcionales se ven, en efecto, a simple vista. Pero es necesario entender por qu el helio dej de hervir y por qu no se vuelve slido. Utilizando la ley de la mecnica cuntica, conocida con el nombre de principio de incertidumbre, es posible explicar por qu el helio no se endurece. Intentaremos explicar qu significa eso, a partir de lo que sabemos del micromundo. Una de las principales caractersticas de cualquier cuerpo es su tamao. El del tomo puede ser medido por muchos mtodos. Uno de ellos se basa en el estudio de la dispersin de unos tomos en otros, recuerden cmo Rutherford meda las dimensiones de los tomos! Solamente que en este caso la tcnica es mucho ms sencilla, ya que, gracias al movimiento trmico, los tomos en cualquier gas chocan e informan unos a otros acerca de sus dimetros. Por eso, midiendo, por ejemplo, la velocidad de difusin es posible calcular las dimensiones de los tomos. No detallaremos la esencia de tales mediciones, pero tomaremos de un manual los datos que nos interesan y los apuntaremos en una tabla.
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Vemos que los dimetros de los tomos se diferencian, aunque no demasiado, unos de otros. Adems es evidente que la variacin de las dimensiones no est relacionada directamente ni con el nmero de electrones ni con la masa atmica, Cualquier tomo consta de un ncleo muy pequeo y de electrones que se mueven alrededor de ste. Los electrones en su movimiento forman una especie de nube en el volumen del tomo, y son precisamente ellos los que determinan su dimetro. Cuanto mayor es el tomo, tanto ms alejados del ncleo, por trmino medio, se encuentran los electrones. Se puede estimar que cuanto ms lejos del centro se halle el electrn, menos energa es necesario agregar para separarlo del tomo. Este proceso, llamado ionizacin, est bien estudiado. Es absolutamente anlogo al efecto fotoelctrico y, al igual que el umbral de dicho efecto, el umbral de ionizacin E puede ser medido al aparecer corriente elctrica a travs de un gas iluminado por una luz visible o una luz ultravioleta. Hemos apuntado esos valores de la energa en la tabla y realmente es fcil notar que cuanto menor es E, tanto mayor es d. He d, Nmero de electrones Masa atmica relativa Energa de ionizacin Ei, eV 10-24 kgm/s dp, 10-34 Js 2,25 2 4 24,6 2,7 5,9 Li 3,20 3 7 5,4 1,2 3,9 Ne 2,20 10 20 21,6 2,5 5,8 Na 4,10 11 23 5,1 1,2 4,8 Ar 3,10 18 40 15,8 2,2 6,4 Cs 6,8 55 133 3,9 1,05 7,0

Resulta que se puede establecer una relacin muy sencilla entre dichas magnitudes. Para esto utilizaremos la analoga con los satlites artificiales de la Tierra. Para que un satlite se encuentre en una rbita estacionaria de radio R, es necesario que la fuerza de la gravedad msatMT / R2 provoque una aceleracin centrpeta v2/R. Esta condicin tambin se puede escribir as: msatv2 = msat (MT /R) (5.1)

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Qu representa aqu el segundo miembro? Es simplemente la energa potencial Usat del satlite en el campo de gravitacin de la Tierra2, tomada con signo contrario, si consideramos que Usat =0 cuando R. Por lo tanto, tambin se puede escribir as:

(5.2) o sea, en la rbita estacionaria, la energa cintica es igual, segn su valor absoluto, a la energa total del satlite. Con otras palabras, es la energa de enlace o, en el caso del tomo, la energa de ionizacin. Precisamente a eso se reduce la analoga. El electrn se mueve en el tomo, y consideraremos que, por trmino medio, la energa cintica de tal movimiento es igual, segn su mdulo, a la energa de enlace. Entonces obtendremos inmediatamente que el electrn posee un impulso cuyo mdulo es igual a

(5.3) Este se calcula fcilmente, y los valores obtenidos se dan en la tabla de la pgina anterior. Y ahora, multiplicando d y p entre s, obtendremos que para todos los tomos, este producto, con una exactitud de 10 a 20%, equivale, y es prximo al valor de una de las constantes mundiales fundamentales, la constante de Planck h = 6,06210-34 Js. Pero, no ser eso una coincidencia casual que no tiene sentido profundo? Podemos comprobarlo en los iones. He aqu, por ejemplo, el litio: si le extraemos un electrn, su radio se reduce a ~0,6 . Pero los electrones restantes se hallan enlazados con el tomo de un modo mucho ms fuerte, para extraer el segundo electrn ya se necesita una energa de ~76 eV. Tomemos estos dos nmeros y calculemos, a partir de ellos, dp. Obtendremos 5,810-34 Js! No citaremos otros ejemplos, ustedes pueden comprobar que para todos los iones y tomos el resultado es invariable: el producto

Usat < 0, lo cual corresponde a su atraccin a la Tierra: cuanto ms cerca se encuentra del centro de sta, tanto menor es su energa potencial. La frmula de la energa potencial en el campo de gravitacin es anloga a la frmula de la energa en un campo electrosttico, ya que en ambos casos la fuerza es proporcional a 1/R2 5 Preparado por Patricio Barros

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dp h

(5.4)

Esta relacin conduce a una de las leyes fundamentales de la naturaleza, al famoso principio de incertidumbre de Heisenberg, el cual puede ser formulado de la siguiente manera: la limitacin de la regin donde puede permanecer la partcula, obligatoriamente conduce a que sta adquiere un impulso y, junto con l, energa cintica. Las paredes en el micromundo son creadas por los campos de otras partculas. Para el tomo, por ejemplo, es el campo elctrico del ncleo que atrae los electrones. Tal campo no posee obligatoriamente una simetra esfrica, por eso la regin donde se encuentra la partcula tambin puede tener dimensiones completamente distintas en direcciones diferentes. Eso obliga a hablar sobre las componentes x, y, z de la coordenada y el impulso, que stas encuentran expresin en la forma matemtica que presenta el principio de incertidumbre: xpx ypy zpz h = h/2 (5.5)

Adems es necesario hacer que la frmula (5.5) sea un poco ms general. El hecho es que la regin donde se encuentra la partcula puede moverse por s misma. Por ejemplo, puede ser el movimiento del tomo a lo largo del eje x. Entonces la coordenada del tomo vara en funcin del tiempo, pero eso no significa que varan sus dimensiones. Por eso, en vez de x y px es preciso hablar de su incertidumbre x y px, que sern precisamente las dimensiones y el impulso que caracterizan el propio tomo, y entonces (5.5) adquiere la forma xpx ypy zpz h (5.5) Los campos que limitan la regin donde se encuentra la partcula pueden tener una naturaleza fsica y una configuracin completamente diferentes, por eso en (5.5), las igualdades aproximadas no pueden ser sustituidas por igualdades exactas, introduciendo algn factor numrico aplicable para todos los casos. Por consiguiente, la relacin de incertidumbre no sirve para clculos exactos, pero para estimaciones podernos utilizarla con seguridad, y en este caso no nos equivocaremos mucho. Y otra vez: con arreglo al principio de incertidumbre no se puede decir exactamente dnde se encuentra el electrn. Pero eso significa que tampoco se puede decir exactamente qu dimensiones posee el tomo. Sus lmites son difusos y, segn el mtodo de medicin, los dimetros de los tomos resultarn algo diferentes. Se puede ir ms adelante, del tomo a la molcula y de sta al cuerpo slido, y a cada paso es inevitable la conclusin lgica acerca

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de la incertidumbre de las dimensiones de cualquier cuerpo, ya que ste consta de partculas que no tienen dimensiones exactas. Es fcil calcular la incertidumbre de las dimensiones de un cuerpo. La energa de enlace de sus partculas es igual al calor de evaporacin. Si suponemos que el valor de este ltimo constituye q 103 K/tomo, entonces, para un mol, la energa de enlace Q = qN, y el impulso correspondiente

(estimando que M 20 u. m. a.). Utilizando la frmula (5.5) y considerando que p no es mayor que el propio impulso p, obtendremos x 310-38 m. Es una magnitud muy pequea, la cual supera a tal grado la exactitud con la que sabemos medir las dimensiones, que podemos prescindir de la incertidumbre de los cuerpos macroscpicos. Por qu se obtuvo tal resultado? Lo fundamental que distingue un objeto grande de uno pequeo es su masa. Y si la masa es an menor que la del electrn? Tales cuerpos existen, son los fotones. Su masa se determina por la frmula de Einstein E = mc2 m = E/c2 = h/c2 y el impulso p = mv = h/c2 (para el fotn v c) En el segundo captulo hemos utilizado el vector de onda k = 2/ = /c ( es la longitud de onda). Con su ayuda se puede escribir p = hk. La nica dimensin que posee la onda electromagntica es su longitud. Sustituymosla en esta igualdad y obtendremos p = 2ph. Pero esto es lo mismo que lo que proporciona la relacin de las incertidumbres del tomo! La coincidencia no es casual ni mucho menos, ella revela un sentido ms, inculcado en concordancia con las incertidumbres: es una ley que borra la barrera infranqueable entre la ola y la roca, sustituyendo la diferencia cualitativa por la cuantitativa. Y al igual que escribimos p = hk para la onda, una partcula puede compararse con el vector de onda k =

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p/h. Esto no es simplemente una definicin formal, ya que la difraccin y la interferencia de electrones, como fenmeno caracterstico de las ondas, es un hecho experimental bien conocido hace mucho tiempo. De la relacin de incertidumbres se puede hablar mucho, pero para nosotros es sobre todo importante el siguiente aspecto del asunto: de acuerdo con dicha ley, si la regin de movimiento de la partcula est limitada, su impulso jams puede reducirse a cero, o sea, nunca podr ser alcanzado el reposo absoluto. Incluso cuando T = 0, existe movimiento, pero ya no es trmico, sino cuntico. En los tomos es el movimiento de los electrones en sus rbitas, y en los cuerpos macroscpicos, las oscilaciones de los tomos unos respecto a otros, que precisamente se llaman oscilaciones nulas. Por lo comn no es difcil apreciar su energa. Como ejemplo calcularemos la energa de las oscilaciones nulas de un pndulo. Supongamos que su amplitud es x, entonces la variacin de la altura h = (x)2/l (vase figura 5.2 en las soluciones), y la energa potencial mxima mgh = mg (x)2/l. Esta es igual a la energa cintica mxima, y para la energa cintica media se puede escribir

La incertidumbre del impulso en este caso es simplemente |p| y, sustituyendo x de la frmula px h, obtenemos

precisamente aquella mitad que hemos escrito en las frmulas de los niveles de energa del pndulo, en el captulo 2. Los clculos muestran que E0 es exactamente igual a h/2.

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Sin embargo, qu relacin tiene el principio de incertidumbre con el hecho de que el helio no se congela? Examinemos esta cuestin. Se puede decir que la condensacin de una sustancia es el proceso de limitacin de la regin del espacio que le pertenece a cada una de las partculas. Esto significa que en el proceso de condensacin, la energa cintica de los tomos debe aumentar (!). Cun grande es ese aumento? Calculmoslo para el helio lquido: cuando T = 0 su densidad constituye 0,145 g/cm3, y su masa atmica, 4. A cada tomo le corresponde un volumen V = M/N 410-23 cm3. Por consiguiente, el dimetro de la regin ocupada por el tomo d = (6V/)1/3 4.5 . Y como pd h, la energa de las oscilaciones nulas de los tomos de helio tiene un valor del orden de

(5.6) En la escala de temperaturas esta energa corresponde a 10 K. Para la fusin de los cuerpos slidos da lo mismo qu causa provoca la oscilacin de los tomos, el movimiento trmico o las leyes de la mecnica cuntica. Precisamente por eso el helio no se cristaliza: su enfriamiento desde la temperatura de ebullicin hasta el cero absoluto casi no modifica la energa cintica. Esta circunstancia fue la causa de que el helio recibi el nombre de lquido cuntico, subrayando la gran influencia que ejercen sobre sus propiedades las leyes del micromundo. La energa de las oscilaciones nulas del hidrgeno es an mayor que la del helio, pero tambin es mucho ms fuerte la interaccin de sus molculas, por lo cual el mismo ya se cristaliza. En cuanto a las dems sustancias, las oscilaciones nulas, por regla general, se reflejan dbilmente en sus transformaciones de fase. A pesar de todo, se logr obtener helio slido. En principio esto result no muy complicado: solamente fue necesario someter el helio lquido a una presin de 30 atm y ste comenz a cristalizarse. Por primera vez realiz tal experimento Keesom, quien trabaj mucho tiempo junto con Kamerlingh Onnes y continu sus experimentos. El hizo mucho para concebir las propiedades del helio.

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Figura 5.3 Modelo del tomo de helio: (a) y de ese mismo tomo en un campo elctrico exterior (b). La regin sombreada es donde se encuentra la carga negativa. Con sombreado doble se indica la parte de la nube electrnica que genera una fuerza de retorno. Por qu ese gas se cristaliza bajo presin? Al aplicarla, crece la densidad y disminuye la distancia entre los tomos. Por un lado, debido a eso aumenta la energa cintica de los tomos que, como ya sabemos, es proporcional a l/d2. Pero por otro lado, crece mucho ms rpidamente la energa de interaccin, es decir, la atraccin entre los tomos. Y ese mismo principio de incertidumbre nos ayudar a calcular dicha atraccin. Empezaremos por un esquema simple. El tomo de helio es simtricamente esfrico. Eso significa que el electrn, en funcin del tiempo se halla disperso por trmino medio en una esfera cuyo centro coincide con la posicin del ncleo. El hecho de que el electrn se encuentre en estado de movimiento continuo, por ahora no tiene importancia para el problema sometido a examen, y podemos considerar que el tomo est estructurado del siguiente modo: en el centro se encuentra una carga puntual positiva + 2e, la cual est rodeada uniformemente por una carga negativa distribuida en una esfera de radio r (figura 5.3). Situemos ese tomo en el campo elctrico externo E. Este ltimo tratar de separar las cargas, as que el centro de la nube electrnica se desplazar a una nueva posicin, a una distancia x pequea, si el campo E no es demasiado grande. El referido fenmeno se denomina polarizacin del tomo. Como la polarizacin perturbe la simetra de ste, surge una fuerza de atraccin de Coulomb entre las cargas, entre el ncleo y la regin del electrn dos veces rayada en la figura 5.3, que obstaculiza la deformacin. No es difcil apreciar el orden de magnitud de tal fuerza.

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Problema 9. Aprecien la fuerza y la energa de interaccin de las cargas positiva y negativa al separarse una de otra a la distancia x. Consideraremos que x r, donde r es el radio del tomo. Si la igualamos a la fuerza externa 2eE, obtendremos el siguiente desplazamiento:

(5.7) (La magnitud que aparece aqu, se llama polarizabilidad del tomo). El desplazamiento, como se ve, es muy pequeo. Por ejemplo, para un campo E = 1 CGSE (o sea, 300 V/cm) este constituye solamente 10-15 cm. Ahora nos ocuparemos precisamente del clculo de la energa de interaccin de dos tomos (no obligatoriamente de tomos de helio). Tal interaccin se denomina interaccin de Van der Waals, y las fuerzas que atraen los tomos uno hacia otro se llaman fuerzas de Van der Waals. Para este clculo modificaremos un poco nuestro modelo. Es bien conocido que el campo elctrico fuera de una esfera cargada coincide exactamente con el campo de una carga puntual. Por eso los tomos vecinos, que slo reaccionan ante los campos elctricos creados por ellos, pueden considerarse tales como se muestran en la figura 5.4: son cargas puntuales positiva y negativa situadas a distancias 2x1 (o 2x2) y unidas por medio de un resorte. Tales formaciones se llaman dipolos.

Figura 5.4 Para el clculo de la energa de interaccin de dos tomos

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La energa de su interaccin es la suma de las energas de interaccin de cada carga puntual de uno de los dipolos con las cargas puntuales del otro. Si se toma en consideracin que R x1 o x2 (lo que, evidentemente, siempre se cumple, ya que R 2r, y como ya vimos un poco antes, r x), no es difcil obtener Problema 10. Demuestren que la energa de interaccin de dos dipolos se expresa por la frmula (5.8).

(5.8) Ahora recordemos que no hay ningn campo externo. Por eso la polarizacin de los tomos surge como consecuencia de su interaccin. Esto ocurre as: si se altera la simetra de uno (por ejemplo, del primero) de los tomos, esto conduce al surgimiento de un campo que acta sobre el segundo tomo. Este campo, en el punto donde se encuentra el segundo tomo, tiene el siguiente valor:

De la frmula (5.7) obtenemos que x2 = 4x1/R3 y

(5.9) Falta calcular el cuadrado de desplazamiento del centro de la nube electrnica con respecto al centro del ncleo. Probablemente ya no es necesario explicar que para nuestro modelo con resorte podemos escribir

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(5.10) donde en el segundo miembro figura la energa potencial de interaccin de las cargas en el tomo3. Y ahora escribimos pxh y hallamos x1 y la energa de Van der Waals:

(5.11) No vale la pena calcular la cifra que se obtiene de aqu para los tomos de helio en el lquido, ya que su interaccin no es par, y cada tomo tiene muchos vecinos. A decir verdad, slo necesitamos saber que la energa potencial es proporcional a R-6, o sea, que al disminuir la distancia interatmica, la energa potencial crece con mucha ms rapidez que la energa cintica E0, la cual es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia. Es por eso que durante la compresin, gracias a la reduccin de la distancia interatmica, la influencia de las oscilaciones nulas se vuelve relativamente ms dbil, y el helio se endurece. Pero es sorprendente que eso ocurra a una presin de slo 30 atmsferas aproximadamente, es una presin insignificante para la transicin de fase. En los cuerpos ordinarios, tales transiciones ocurren a presiones miles de veces mayores. Aunque el helio lquido posee gran compresibilidad, su densidad a esta presin, al pasar al estado slido, aumenta slo en el 24%. Esto significa que la distancia interatmica disminuye en el 8%, y la relacin entre la energa de Van der Waals y la energa de las oscilaciones nulas aumenta slo en el 32%. Las fuerzas de Van der Waals, gracias a las cuales el helio se transforma en cristal, dependen de los valores de algunas constantes universales, por ejemplo, del valor de la carga elemental: recordemos que la polarizabilidad ~ r3 (vase la solucin del problema

Vase la solucin del problema 9 13 Preparado por Patricio Barros

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9). El propio radio de los tomos, como se determina fcilmente de la relacin de incertidumbre, es r h2/me2 As pues, Uint ~ e-3. La energa de las oscilaciones nulas no depende en absoluto del valor de la carga, y se determina nicamente por la masa del ncleo del tomo de helio. Por eso, si, por ejemplo, la carga del electrn fuera menor tan slo en un pequeo porcentaje, de tal manera que Uint/E0 se incrementar en un 32%, al igual que al ejercer presin, entonces no existira el milagro de la naturaleza: un lquido a temperatura de cero absoluto. Regresemos al diagrama de estado del helio. En l ya tenemos la lnea lquido-vapor, ahora tambin podemos trazar la lnea liquido-slido. Y aqu surge otra circunstancia interesante: la tangente a dicha lnea, cuando T = 0, es horizontal. Generalmente, la presin Pt.f, bajo la cual ocurre la transicin de fase, crece con el aumento de la temperatura. Al comienzo del cuarto captulo hemos dicho que la presin del vapor saturado depende de la temperatura como Psal ~ e
-q/kT

, donde q es el calor de evaporacin correspondiente a una molcula. Por

consiguiente, cuanto mayor sea q, tanto ms rpidamente se reducir a cero Pt.f, al disminuir la temperatura. Sin embargo, para el helio, Pt.f, no se reduce a cero e, inevitablemente, debemos llegar a la conclusin de que para el helio, cuando T 0, el calor de evaporacin tambin tiende a cero! Pero, en este caso, q/T no crecer infinitamente, y e
q/kT -

reducir a cero.

A decir verdad, no se poda esperar otra cosa. Pues, si la energa interna, por ejemplo, del helio slido a T = 0 y P = Pt.f, fuera por lo menos un poco menor que la del helio lquido, entonces, de acuerdo con la frmula de Boltzmann, sera imposible observar esas dos sustancias al mismo tiempo, ya que el nmero de tomos de helio en la fase lquida seria del orden de e-, o sea, igual a cero. La falta de calor de transicin fue revelada hace mucho tiempo, y no slo a consecuencia de la dependencia Pt.f(T), sino tambin a base de mediciones calorimtricas directas. Y pareca que ya no se manifestaran ms sorpresas. Pero result que no era as, ya que las propiedades cunticas del helio, las cuales aseguraron la igualdad a cero del calor de transicin, fueron la causa de otro fenmeno observado en la superficie de separacin del helio lquido y el helio cristalino. Comencemos otra vez hablando con rodeos. Han pensado alguna vez en el hecho de por qu los cuerpos slidos son slidos? Slido, en esencia, significa que el objeto conserva su forma largo tiempo en condiciones cuando eso no es ventajoso desde el punto de vista de obtencin del mnimo de energa.

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As, por ejemplo, las montaas no se convierten en charcas, aunque tal proceso debera tener lugar, ya que as disminuira su energa potencial. Pero las primeras siguen en su lugar ya millones de aos, demostrando la falta de deseo de pasar a un estado ms estable. Qu ha de ocurrir para que la montaa forme una charca? Evidentemente, los tomos de la cspide deben trasladarse a la base. Una de las vas posibles es su traslacin en el seno de la montaa. No obstante, en los slidos, los tomos se hallan dispuestos en los vrtices de la red cristalina y por eso no pueden trasladarse unos respecto a otros. Tambin hay otra va: el tomo se evapora de la superficie de un lugar, recogiendo la energa prestada de sus vecinos, y se condensa en otro lugar, devolviendo con creces su deuda. Para este proceso no hay ningn tipo de prohibicin, y el mismo transcurre, pero su velocidad es demasiado pequea, ya que la densidad de los vapores de las rocas es insignificante, y es imposible notar cambios de la forma, relacionados con la evaporacin. Por consiguiente, la invariabilidad de la forma, en primer lugar est relacionada con la existencia de calor de transicin de fase. Si ese calor es grande en comparacin con la temperatura, entonces vemos los objetos de formas invariables, pero si es pequeo, entonces, en un tiempo completamente visible, pueden ocurrir cambios notables. Pero aqu no se agota el asunto: los pedazos de hielo que flotan en el agua, a pesar de todo son slidos, aunque el hielo, no obstante, se derrite. Mas ese proceso transcurre muy lentamente, y cuanto ms baja sea la temperatura de transicin de fase, tanto menor, por regla general, ser la velocidad con la que sta se produce. Para entenderlo, tracemos convencionalmente la lnea de separacin liquido-cristal (figura 5.5). La diferencia entre dichas sustancias consiste en lo siguiente: arriba, en el lquido, los tomos estn dispuestos arbitrariamente, y abajo, en el cristal, en un orden estricto.

Figura 5.5 Esquema de la lnea de separacin liquido-cristal: a) frontera atmica lisa; b) frontera atmica rugosa Imaginmonos que un tomo (el pintado de color negro en la figura 5.5) se separ del cristal y pas al lquido. Pero ese lugar no puede mantenerse vaco, ya que para la formacin de una oquedad es necesario gastar energa; si el proceso transcurriera de otro
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modo no habra ni lquido ni slido, sin embargo habra muchsimos huecos entre los tomos, o sea, gas. Por eso, alguno de los tomos ms cercanos del lquido ocupar, lo ms probable, el lugar vaco. Pero l, claro est, se instalar en la misma posicin. Un tomo se fue y otro lleg, y la cantidad de stos en el cristal permanece invariable. Con otras palabras, tal cristal no puede fundirse (o, al contrario, crecer) de tomo en tomo. Pero la cosa es diferente cuando se separan al mismo tiempo varios tomos dispuestos uno al lado de otro (los marcados con cruces). Entonces, los tomos del lquido que llegaron para sustituirlos, ya pueden situarse de modo desordenado, o sea, parte del cristal se fundir. La nica desgracia es que la probabilidad de tal accin coordinada de los tomos es demasiado pequea, y los cristales crecen o se destruyen muy lentamente. Se necesita una alteracin muy fuerte del equilibrio, por ejemplo, un calentamiento muy por encima de la temperatura de fusin, para que se produzcan cambios considerables en poco tiempo. Es verdad que se dan casos cuando los cristales crecen ms rpidamente incluso al manifestarse pequeas alteraciones del equilibrio. Para esto es necesario que la lnea de separacin se diferencie de la mostrada en la figura 5.5,a, donde la misma es lisa a escala atmica, y que se parezca a la de la figura 5.5, b. En este caso su rugosidad es asegurada por la siguiente circunstancia. Si la energa excedente, relacionada con la formacin de hoyos y salientes que aumentan la superficie de separacin y, por lo tanto, tambin la energa superficial, no es muy grande en comparacin con la energa kT entonces tales defectos de la referida superficie surgirn a consecuencia del movimiento trmico. Por consiguiente, de un escaln o de la pared de un hoyo ya se puede separar nada ms que un tomo, suprimindose el obstculo principal que evita el crecimiento o la desaparicin del cristal. Pero, como pueden ver, para que la superficie de separacin se vuelva rugosa, se requiere una temperatura alta. Y el helio slido? Pues si confiamos en todo lo dicho, en el cero absoluto los cristales no deben crecer. Pero tambin aqu las oscilaciones nulas salvan la situacin, otra vez precisamente ellas determinan la energa cintica de los tomos en la superficie de separacin. Y resulta que el cristal de helio tiene facetas atmicamente lisas, que son en las que los tomos en la superficie permanecen cerca uno de otro. Al crecer el cristal, esas facetas se mantienen todo el tiempo completamente planas. Mientras que otras, en las que los tomos se hallan alejados unos de otros a grandes distancias4, son rugosas, y en su direccin, el cristal crece muy rpidamente, pero sin formar ningn tipo de facetas.

4 La faceta en la que los tomos estn cerca, en la figura 5.5 es paralela a la superficie de separacin de las fases, y en la que estn lejos, es perpendicular a la misma.

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Figura 5.6 Cristal de helio que ha crecido en la pared lateral de una ampolla con helio lquido (K. O. Keshishev, A. Ya. Parshin, A. V. Babkin. 1980). De esta manera se forman cristales que tienen el aspecto mostrado en la figura 5.6. La forma redondeada de las aristas, al igual que en el caso de la gota de agua, est determinada por las fuerzas de tensin superficial que tienden a disminuir la superficie de separacin. Cuanto ms cercana sea la temperatura al cero absoluto, tanto ms rpidamente pueden crecer los cristales de helio, y la velocidad de su crecimiento est limitada por un slo factor, la inercia, ya que no hay ni liberacin ni absorcin de calor. Y la inercia est relacionada con el hecho de que la densidad del helio slido es mayor que la del helio lquido, por eso, la traslacin de la superficie de separacin va acompaada de la transferencia de sustancia, Supongamos que en la superficie plana de separacin helio slido-helio lquido surgi una abolladura. Como, debido a ella, el rea de dicha superficie aumenta, las fuerzas de tensin superficial tratarn de nivelarla. Pero en el momento en que ella se vuelva plana, el movimiento no cesar y continuar por inercia. Se producir una convexidad, las fuerzas de tensin superficial detendrn el movimiento, invirtiendo su direccin. Si el rozamiento es pequeo, tal movimiento oscilatorio continuar mucho tiempo. Se puede hacer la siguiente afirmacin general: si hay una fuerza elstica (en nuestro caso es la tensin superficial), hay inercia y no hay grandes prdidas de energa (o sea, rozamiento fuerte), es inevitable el surgimiento de oscilaciones despus de alterarse el equilibrio. Y se logr observar tales oscilaciones en la superficie de separacin liquido-cristal del helio.

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He aqu cmo se efectu el experimento. Los cristales de helio slido se cultivaron en una ampolla de vidrio. Se eligi una presin tal, que la superficie de separacin de las fases slida y lquida pasara aproximadamente por el medio de la ampolla. Fue necesario enfriar el extremo inferior de sta. Gracias a ello, a lo largo de la ampolla la temperatura variaba muy poco, y la presin, a la que debe producirse la cristalizacin, por abajo era un poco menor y por arriba un poco mayor que la presin aplicada. Si la temperatura del helio en estos experimentos superaba 1 K, no se vela nada interesante, pero cuando la misma se redujo a <0,5 K, la superficie de separacin resucit, bastaba con sacudir un poco el aparato, y sta empezaba a oscilar como si fuera la superficie entre dos lquidos no mezclables (figura 5.7).

Figura 5.7 Ondas en la frontera superior entre el helio slido (rea clara) y el helio liquido (K. O. Keshishev, A. Ya. Parshin, A. V. Babkin. 1980). El referido movimiento oscilatorio, con el que transcurre el proceso reversible de fusincristalizacin, recibi el nombre de ondas de cristalizacin. Estas pueden ser observadas en el helio solamente a temperaturas cercanas al cero absoluto. El helio slido result una sustancia muy interesante, la cual se diferencia tanto de otros cuerpos slidos, como el helio lquido se diferencia de otros lquidos, y por eso adquiri el nombre de cristal cuntico.

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Captulo 6 LA SUPERFLUIDEZ Lleg el momento de dedicarse al asunto acerca de lo que ocurre con el helio a temperaturas ms bajas de 2,17 C, o sea, cuando ese gas cesa de hervir. No se sabe si Kamerlingh Onnes prest atencin a tal fenmeno, ya que de eso l no escribi nada en sus trabajos. Pero, a pesar de todo, fue el primero quien indic que a dicha temperatura las propiedades del helio poseen una singularidad. Tras obtener helio liquido, Kamerlingh Onnes se dedic a la medicin de sus parmetros y, en primer lugar, a la determinacin de su densidad a temperaturas diferentes. El experimento lo realiz junto con su colega Boks. El mismo consista en lo siguiente. En un vaso Dewar con helio lquido se sumerga un pequeo recipiente de vidrioprobeta graduada, de volumen conocido, en cuya parte superior se hallaba soldado un tubo de vidrio graduado, de dimetro determinado (figura 6.1).

Figura 6.1. Esquema de urea instalacin para medir la densidad del helio lquido: 1. volumen de medicin: 2. Vaso Dewar con helio liquido; 3. Recipiente de volumen conocido; 4. Bao con hielo en estado de fusin 5. Manmetro de mercurio. Al referido recipiente fue soldado un tubo metlico capilar, el cual, a travs de la tapa que cerraba hermticamente el vaso Dewar, sala al medio ambiente. All fue conectado a otro recipiente de volumen establecido, el cual se llenaba de helio gaseoso. Su presin se meda con un manmetro. La cantidad total de helio contenido en el sistema de medicin se

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determinaba antes del experimento, a base de la presin, el volumen y la temperatura, magnitudes ya conocidas, valindose de la frmula de Mendeleev-Clapeyron. Durante el enfriamiento, parte del helio se condensaba en la probeta y, segn la posicin del menisco en el tubo capilar, se poda determinar el volumen del lquido. Con arreglo a la presin en el volumen que quedaba a temperatura ambiente, se determinaba la cantidad de helio que no se condensaba. Es evidente que estos datos eran suficientes para calcular la densidad del lquido. Extrayendo con una bomba los vapores de helio del vaso Dewar, se poda variar la temperatura del lquido y medir la dependencia (T) representada en la figura 6.2.

Figura 6.2 Variacin de la densidad del helio liquido en funcin de la temperatura. A lo largo del eje vertical se indica la relacin entre la densidad del liquido y la densidad del gas en condiciones normales (0C. 760 mm Hg). (H. Kamerlingh Onnes y J. D. A. Boks, 1924). El mximo a temperatura T 2,2K1 intrig a los investigadores. Eso indicaba claramente la existencia de cierto cambio cualitativo que ocurra en el helio a esta temperatura. El hecho es que cualquier alteracin de la monotona de variacin de las magnitudes fsicas en funcin de la temperatura, obligatoriamente est relacionada con el cambio irregular de la estructura de la sustancia, o sea, con la transicin de fase. Por ejemplo, puede ser la transicin vapor-liquido, liquido-slido, etc. En tales transiciones, llamadas transiciones de fase de primer gnero, todas las propiedades cambian a saltos: la densidad, el orden de disposicin de los tomos, la capacidad calorfica, el coeficiente de expansin trmica, etc.

El hecho de que en la figura 6.2, el mximo aparece a T 2,3 K, est relacionado con los errores de medicin de las bajas temperaturas en aquellos tiempos.

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Pero tambin existen transiciones de otro tipo, en las que, a diferencia de las primeras, la densidad, por ejemplo, vara continuamente, pero en la dependencia (T) se manifiesta una quebradura.

Figura 6.3 Elementos de la simetra de un cuadrado y un rombo. Las lneas de trazos son los planos de simetra. Tales transiciones eran conocidas por los fsicos ya antes, y recibieron el nombre de transiciones de fase de segundo gnero. Se observaban en los slidos y estaban relacionadas con el cambio de simetra de su red cristalina. Para aclarar lo dicho, examinemos el siguiente modelo imaginario. Supongamos que tenemos un cristal plano, tal que a T= 0 sus tomos estn dispuestos en los vrtices de una red constituida por rombos. Una de estas celdas de la red est representada en la Figura 6.3. Las distancias entre los tomos a lo largo de las dos diagonales del rombo, perpendiculares entre si, l1 y l2, son diferentes. Por eso, si vara la temperatura de tal cristal, la expansin trmica a lo largo de esas dos direcciones transcurrir con distintas velocidades. Supongamos que la variacin de las longitudes de las diagonales en funcin de T, tiene el aspecto (l10 y l20 son las longitudes de las diagonales a T = 0), l1 = l10 + 1T l2 = l20 + 2T Sea que l10> l20 pero 2> 1. Entonces, Tt.f. = (l10 - l20) / (2 - 1)

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el rombo se convierte en un cuadrado. Pero es una variacin cualitativa: la simetra de la red crece a saltos, el eje de segundo orden se convierte en eje de cuarto orden, y en lugar de dos planos de simetra aparecen cuatro (vase figura 6.3). Esto se reflejar inmediatamente en las propiedades fsicas; en particular, ahora ya ambos coeficientes de expansin estn obligados a ser iguales, puesto que las diagonales ya no son diferentes. Por eso, con el aumento ulterior de la temperatura, el cuadrado seguir siendo cuadrado. En nuestro modelo, el rea de la celda vara continuamente al crecer T (y a esa rea en un cristal unidimensional le corresponde el volumen que ocupa cada tomo, o su magnitud inversa, proporcional a la densidad ). No obstante, cuando T < Tt.f y cuando T > Tt.f, los coeficientes trmicos de variacin del rea son diferentes, y a eso le corresponde la quebradura en la dependencia (T). Claro, nuestro modelo es imaginario, pero en la naturaleza, tales transiciones se observan verdaderamente. Pueden ser muy diferentes, ya que existen muchos mtodos de variacin de la simetra. Por ejemplo, un cubo puede convertirse en un romboedro si lo estiramos por los vrtices opuestos: en un paraleleppedo si presionamos sus dos facetas opuestas; en un prisma tetradrico si lo estiramos a lo largo de la diagonal de una de las facetas; y si tales transformaciones ocurren en la red de un cristal real al variar la temperatura, entonces todo eso sern transiciones de fase de segundo gnero. As pues, la quebradura en la dependencia (T) atestiguaba la presencia de tal transicin, con la que una pequea variacin de cualquier magnitud conduce a una nueva cualidad, y los cientficos tenan, en primer lugar, que comprobar si en realidad era una transicin de segundo gnero. Para este fin deberan servir las mediciones calorimtricas. El hecho es que las transiciones de segundo gnero, exceptuando tan slo el cristal cuntico, del que ya hemos hablado en el captulo anterior, van acompaadas de absorcin o liberacin de calor. En las transiciones de segundo gnero, cuando una fase pasa a otra continuamente, falta el calor de transicin. A decir verdad, incluso independientemente de dichas ideas, era necesario medir las propiedades trmicas, del helio lquido y, precisamente, su capacidad trmica, ya que sta caracteriza el movimiento trmico. Estas mediciones realizadas por primera vez por Keesom y Klusius, mostraron que no hay calor de transicin, y confirmaron convincentemente la existencia de una anomala, o sea, que a T 2,2 K, la capacidad trmica C crece bruscamente (figura 6.4). Por la forma de la curva que recuerda la letra griega , el punto de transicin de fase recibi el nombre de punto . Las mediciones posteriores del helio bajo presin mostraron que, mientras existe fase lquida, en ella siempre se observa tal transicin y, por consiguiente, debemos hablar de la

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lnea , la cual trazaremos ahora en el diagrama de estado del helio lquido (vase figura 5.2). Esta lnea divide las regiones de existencia de helio lquido en dos, las cuales largo tiempo fueron llamadas helio I y helio II

Figura 6.4 Capacidad trmica del helio lquido (W. H. Keesom: y J. Klusius. 1932). La naturaleza de dicho fenmeno todava no haba sido aclarada, y para comprenderlo, los investigadores empezaron a medir todo lo que poda ser medido. La eleccin no era tan amplia, adems de la densidad y la capacidad trmica, el lquido posee tensin superficial y presin de los vapores saturados. Esos parmetros tambin fueron medidos, pero no agregaron nada nuevo. Con esto pareca que ya se haban agotado las propiedades termodinmicas del helio lquido. Era necesario empezar el estudio de su termoconductividad, viscosidad y, probablemente, de la difusin en l, o sea, de los fenmenos de transferencia. El hecho que con la termoconductividad ocurre algo extraordinario, fue aclarado en el proceso de medicin de la capacidad trmica. Cmo, en principio, se determina la capacidad trmica? Se toma un volumen trmicamente aislado, que contiene la sustancia sometida a estudio, y en l se instala un calentador y un termmetro de resistencia. A travs del calentador se transmite un impulso de corriente I de duracin t, que libera en aqul una cantidad de calor Q = RI2t, y se mide el incremento de temperatura T. La capacidad trmica se determina como C = Q / T

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Pero para medir C correctamente hay que esperar mucho, ya que en el primer momento slo se calienta un pequeo volumen de lquido en las cercanas del calentador, mientras que el calor, gracias a la conductividad trmica, slo se propaga poco a poco por todo el volumen del calormetro.

Figura 6.5 Variacin de las indicaciones del termmetro (en unidades arbitrarias) en funcin del tiempo, obtenida al medir la capacidad trmica del helio lquido. Se evidencia bien el sobrecalentamiento del termmetro al suministrar los tres ltimos impulsos de calor. Durante los impulsos anteriores, ese sobrecalentamiento no se observaba. (W. H. Keeson y miss A. P. Keesom, 1935), Por eso las indicaciones del termmetro, si ste est situado cerca del calentador, variarn no montonamente, al principio su temperatura crecer bruscamente, y despus disminuir de nuevo hasta mantenerse en un valor estacionario. Tal comportamiento se observ en realidad, pero slo cuando T > T (figura 6.5). Sin embargo, cuando T < T, el estado estacionario se estableca inmediatamente despus de cesar el impulso de corriente. Eso significaba que la termoconductividad del helio II era muy grande. Para medirla se arm el siguiente aparato: dos recipientes de cobre fueron unidos por un tubo delgado de 0,6 mm de dimetro y de ~20 a ~90 cm de largo (en distintos experimentos), hecho de un material de baja termoconductividad. Los recipientes se llenaban de helio lquido, as que la columna de lquido en el tubo servia de medio conductor de calor. En uno de los bloques se instalaba un calentador, y en ambos bloques se colocaban termmetros. Y de nuevo, al igual que en los experimentos anteriores, se formaba la impresin que el calor, incluso por este tubo largo y delgado de helio II, se transmita prcticamente sin resistencia, y no se observa ninguna diferencia de temperaturas. Si examinamos la frmula (4.5), veremos que eso puede ocurrir slo con un coeficiente de termoconductividad x muy grande, cientos de veces mayor que el del cobre. Sin embargo, la

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termoconductividad del helio I es baja, aproximadamente como la de los gases a temperaturas corrientes. Por eso, al pasar por el punto , la magnitud x vara a saltos, segn las mediciones realizadas por Keesom junto con su hija, por lo menos 13 x 106 veces! Este resultado explicaba por qu en el helio II no se observan burbujas de gas (vase el comienzo del quinto captulo). Efectivamente, observen el agua hirviendo y se darn cuenta que las burbujas de vapor se separan del fondo. Pero la presin en este ltimo es mayor que en la superficie, ya que a la presin atmosfrica aqu se agrega la presin de la columna de lquido. Por eso es inevitable la conclusin que tambin la temperatura en el fondo es mayor que en la superficie. Eso es natural, ya que precisamente de abajo llega el calor. Pero si la termoconductividad del lquido es muy alta, en l es imposible crear un sobrecalentamiento suficiente para la aparicin de burbujas, y la evaporacin de tal lquido se producir slo de la superficie. As precisamente ocurre en el helio II. Pero cul es, pues, la causa de la alta termoconductividad? Puede ser que todo eso se deba a la conveccin, o sea, a la transferencia no de calor, sino de la propia sustancia y de su mezcla? Pero la conveccin tampoco conduce a la transmisin directa de calor, sobre todo por tubos capilares angostos y largos en los que sta generalmente no surge. Durante la conveccin deben ponerse en movimiento las masas inertes de la sustancia, manteniendo todo el tiempo ese movimiento que tiende a amortiguarse a consecuencia del rozamiento interno que depende enteramente de la viscosidad. Con otras palabras, la conveccin slo se origina cuando hay diferencia de temperaturas en el volumen de lquido (o de gas). Pero, puede ser que la viscosidad del helio II se vuelve anormalmente pequea? Pareca que a esta pregunta se poda dar una respuesta negativa, ya que en aquel entonces Barton ya haba realizado experimentos relacionados con la medicin de la viscosidad del helio, y no hall seales de que sta vare millones de veces. No obstante, P. L. Kapitza decidi medir de nuevo la viscosidad del helio lquido, pero por otro mtodo. El hecho es que existen dos mtodos muy difundidos y cmodos de medicin del rozamiento en el lquido. El primero consiste en trasegarlo de un recipiente a otro a travs de un tubo, midiendo el tiempo en que transcurre ese proceso. Si la viscosidad del lquido es igual a , y el dimetro y la longitud del tubo son d y l respectivamente, la hidrodinmica proporciona una frmula simple para el volumen V de lquido que pasa durante el tiempo t bajo la accin de la diferencia de presiones P:

(6.1)

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El otro mtodo se basa en el hecho que el lquido es inmvil y en l se traslada un objeto, y se miden las fuerzas que actan sobre ste. Generalmente se procede del siguiente modo: de un hilo elstico se suspende horizontalmente un disco plano y se sumerge en lquido. El disco gira y se suelta, comienza a oscilar, dando vueltas hacia atrs y hacia adelante alrededor del eje. Tales oscilaciones se llaman oscilaciones de torsin. Como resultado del rozamiento del disco en el lquido, las oscilaciones se amortiguan, y cuanto mayor sea la viscosidad, tanto ms rpidamente ocurrir eso. Precisamente este mtodo utiliz Barton.

Figura 6.6. Esquema del aparato con el que fue descubierta la superfluidez del helio II. (P. L. Kapitza, 1936). Kapitza estim que el resultado de dicho trabajo no era correcto, y comenz a medir la viscosidad por el mtodo de trasiego, utilizando el siguiente aparato (figura 6.6): dos vidrios planos pulidos 1 y 2, al superior de los cuales se halla soldado el tubo 3, se apretaban uno contra otro de tal manera que la rendija que quedaba entre ellos constituyen fracciones de micrn. l sumerga ese tubo en el helio lquido y despus que se llenaba lo levantaba un poco por medio del hilo 4. Seguidamente se meda la velocidad con la que bajaba el nivel del helio en la probeta. Para el helio I era muy pequea; en varios minutos la altura de la columna variaba en fracciones de milmetro. En el caso del helio II, los niveles se igualaban en unos segundos.

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As pues, la viscosidad del helio result realmente demasiado pequea, por lo menos, decenas de miles de veces menor que la de cualquier otro medio. Por ahora era un resultado cualitativo, pero Kapitza comprendi su importancia e inform sobre l, llamando el fenmeno revelado, superfluidez, y exponiendo una hiptesis muy audaz, que la viscosidad no es simplemente pequea, sino que no existe en absoluto. Este descubrimiento desempe un papel muy importante en toda la fsica contempornea y coloc a la fsica sovitica de las bajas temperaturas en uno de los primeros lugares en el mundo. La palabra superfluidez apareci por primera vez en el trabajo de Kapitza, y ella dio un impulso para el entendimiento del fenmeno. En efecto, a qu conduce el rozamiento al fluir el lquido por un tubo? A que la energa cintica del flujo se convierte en energa de movimiento trmico. Sin embargo, es necesario precisar qu representa el movimiento trmico en un medio denso, en un lquido o en un slido, a bajas temperaturas. A diferencia de los gases, en este caso las molculas accionan intensamente entre si. Eso puede ser representado del siguiente modo: las partculas se hallan enlazadas entre s por medio de resortes que no les permiten ni alejarse ni, al revs, acercarse demasiado una a otra. En un slido, esos resortes estn bien asegurados, mientras que en un lquido, algunas de ellos pueden romperse de vez en cuando, y en su lugar aparecen otros. El movimiento trmico en un medio continuo se produce de manera completamente distinta que en un gas: cada molcula es un sistema oscilatorio microscpico que no puede transformarse en movimiento de traslacin. Resulta que a bajas temperaturas las molculas tampoco pueden oscilar de modo completamente catico, como le es propio al movimiento trmico, ya que las frecuencias de tales oscilaciones son demasiado grandes y, de acuerdo con la ley de Boltzmann, las molculas no pueden excitarse. Pero en un medio condensado tambin existen otros tipos de oscilaciones, por ejemplo, las ondas sonoras. Estas pueden excitarse artificialmente y, adems, es fcil detectar que hay oscilaciones propias, correspondientes a ondas estacionarias. Por ejemplo, si el sonido se propaga por una barra delgada de longitud l, estas oscilaciones escogidas corresponden a la condicin = 2l/ i (i= 1, 2, Sustituyamos las palabras ondas electromagnticas por ondas sonoras, y todo lo dicho de la radiacin negra en el segundo captulo, con la misma razn puede atribuirse a las oscilaciones acsticas, slo que en vez de la velocidad de la luz es necesario adoptar la velocidad del sonido. Es verdad que hay una diferencia ms: las ondas electromagnticas en
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el vaco pueden tener cualquier longitud. El sonido se propaga en la sustancia, y la longitud de onda, evidentemente, no puede ser menor que la distancia interatmica. Pero si se trata de bajas temperaturas, esa diferencia no es tan importante. Por ejemplo, para el helio liquido, la alta frecuencia lmite es igual a = v/ = 2 x 1012 s-1 o bien, h / k 15K. A temperatura T= 1K la probabilidad de excitacin de tales ondas es tan pequea que, existan stas o no, dicha excitacin no se refleja de ningn modo en las propiedades del liquido2. Por lo tanto, la analoga con la radiacin sugiere que en un lquido o en un slido se deben excitar las oscilaciones acsticas trmicas. Tales oscilaciones existen realmente y se llaman fonones. Su nmero y energa obedecen las mismas leyes que los fotones en un cuerpo negro. Cuanto ms baja sea la temperatura, menor ser el nmero de fonones y mayores sern las longitudes caractersticas de ondas f. As, en el helio liquido a T = 1K, f = 10-6 cm, o sea, el movimiento trmico real es el movimiento acorde de una gran cantidad de tomos. La comprensin que el calentamiento de un lquido va acompaado del aumento del nmero de fonones, permiti explicar por qu el helio puede fluir sin rozamiento. Vamos a considerar que no es el flujo el que circula por el tubo, sino al contrario, que se mueve el propio tubo, y el lquido permanece inmvil. Entonces, si hay rozamiento, la energa cintica del tubo debe transmitirse al lquido y provocar su calentamiento, o sea, han de aparecer nuevos fonones. Pero fue entonces cuando L. O. Landau, el creador de la teora de la superfluidez, probablemente record que en la teora de la relatividad hay un proceso que no puede ocurrir: la emisin de una onda electromagntica, es decir, de un fotn, por una partcula de masa en reposo. El hecho es que en este caso es imposible satisfacer al mismo tiempo las leyes de conservacin de la energa y el impulso. Y aqu existe una analoga directa: el tubo es la partcula que tiene una masa en reposo M, un impulso pt = Mvt y una energa E = pt2/2M; el fonn es el anlogo del fotn, su energa es E = h y su impulso p = 2/ (el hecho de que su impulso debe tener tal aspecto se comprende fcilmente, ya que para un medio continuo, mientras no examinamos los fenmenos electromagnticos, la velocidad del sonido es lo mismo que la velocidad de la luz en el vaco. Tomen la relacin de
2 Al mismo tiempo hemos demostrado que las molculas no pueden oscilar independientemente unas de otras, ya que tales oscilaciones son precisamente ondas de longitud a.

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incertidumbres y, tras recordar que las dimensiones de una onda se caracterizan por su longitud, en seguida obtendrn p h). Puede el tubo generar un fonn? Escribamos la energa y el impulso del sistema antes (de la magnitud con ndice 0) y despus (recordemos que el lquido permanece en reposo) de la generacin del fonn:

(6.2) Son dos ecuaciones con dos incgnitas. Eliminando pT y recordando que p0T = Mv0T obtendremos una ecuacin:

(6.3) la cual, cuando la velocidad inicial del tubo v0T < v, tiene una sola solucin = 0, o sea, no aparece ningn fonn (no puede haber frecuencia negativa). Y slo si el flujo es supersnico, es decir, v0T > v, pueden generarse ondas de frecuencia

Subrayemos otra vez: mientras la velocidad del flujo sea pequea, no pueden aparecer nuevos fonones, oscilaciones trmicas. Esto significa que cuando T = 0 no se transmite energa del tubo al helio, o sea, no hay rozamiento. Pero si la temperatura no es igual a cero, en el helio ya hay oscilaciones trmicas. Y qu hacer con ellas, pues para las mismas no hay ninguna prohibicin severa y, al chocar con la pared, esas oscilaciones pueden cambiar su energa? Veamos qu es lo que ocurre con los fonones al pasar de una pared en reposo a una pared mvil. Mientras no haba movimiento macroscpico, existan fonones con todas las direcciones posibles de impulso y con energas diferentes. Cules eran precisamente esas energas y cul era el nmero total de fonones slo se determinaba por la

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temperatura y por nada ms. Despus la pared comenz a moverse. Los fonones empezaron a chocar contra ella, a cambiar su energa y a transmitirla a los fonones restantes. Se comprende en qu debe concluir este proceso: cuando la velocidad media del movimiento de todos los fonones con respecto a la pared se reduzca a cero, en el sistema de referencia del tubo ha de establecerse el mismo estado inicial, ya que el nmero de fonones permanece invariable. Despus de este proceso de transicin, cesar el intercambio de energa entre el tubo y el helio, y el movimiento ulterior continuar tanto tiempo cuanto se quiera. Veamos de nuevo esta situacin desde otro punto de vista: al pasar del estado de reposo al estado de movimiento, la parte de energa que hemos comunicado a la pared, desapareci en algn lado, ya que mientras se produca el establecimiento de un estado estacionario, la energa se transmita al sistema de fonones. Pero, al mismo tiempo, su estado energtico no cambi. Quiere decir que debemos considerar que dicha energa pas a formar parte de la energa cintica del sistema de fonones que se mueven como un todo nico, atribuyndoles una masa determinada o bien cierta densidad con arreglo a la unidad de volumen de lquido. As pues, el helio II parece como si constara de dos partes que atraviesan una a otra. Una de ellas es el sistema de fonones que posee todas las propiedades de lquido viscoso ordinario arrastrado por la pared mvil y cuya densidad es n. Esta parte del liquido tambin se llama componente normal (de aqu precisamente surgi el ndice de densidad). Y la parte restante, cuya densidad s = n, es el componente superfluyente que no interacciona con la pared, o sea, que tiene viscosidad nula. Es evidente que cuando T0, la densidad , tambin disminuye hasta cero, ya que los fonones son el resultado del movimiento trmico. Por el contrario, al aumentar la temperatura, crece el nmero de fonones y, junto con ellos, n, y cuando pn, se iguala a p, se produce la transicin de fase: desaparece la superfluidez. He aqu qu cuadro tan complejo y extraordinario ha resultado. Adems, lo hemos simplificado en cierto grado, aunque describimos correctamente las principales particularidades del fenmeno. Esta teora es muy lgica, sin embargo, corresponder a la realidad? Es necesario comprobar si interpreta fenmenos ya conocidos y si existen los fenmenos que pronostica. El primer resultado: est claro por qu en los experimentos de trasiego, la viscosidad aparente es muy pequea, sin embargo, para las oscilaciones de torsin su valor es normal. En el primer caso, a travs de una rendija pasa el componente superfluyente. En el segundo caso, el disco oscilatorio comunica constantemente energa al componente normal que roza con aqul y con las paredes del recipiente. De los otros experimentos ya descritos, a decir verdad, debemos presentar cmo transcurre el proceso de transferencia de calor. Supongamos que en cierto lugar se desprendi calor. La temperatura ah debe crecer, y junto con ella tambin crece la densidad del componente
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normal. Por eso el componente superfluyente se dirige a este lugar para diluir el componente normal y restablecer la constancia de temperatura en todo el volumen. Es evidente que la densidad total del lquido no puede variar, por eso parte del componente normal debe salir del lugar templado. Y si obstaculizamos ese proceso? No es difcil hacerlo, ya que el componente normal fluye con rozamiento.

Figura 6.7 (izquierda) Esquema del aparato con el que fue descubierto el efecto termomecnico (J. F. Allen y H. Jones, 1938). Figura 6.8 (derecha) Fuente de helio liquido (J. F. Allen, y H. Jones, 1938). As nace el aparato mostrado en la figura 6.7. La probeta, a la que por abajo se halla soldado un tubo capilar abierto, se sumerge en helio II, y de ella se desprende calor constantemente. Si fuera un lquido ordinario, veramos que el nivel en la probeta desciende con respecto al nivel del bao, a consecuencia de la intensa evaporacin. Y aqu ocurre todo lo contrario, el nivel interior asciende hasta que la diferencia de presiones equilibre la presin del componente superfluyente. Este fenmeno recibi el nombre de efecto termomecnico. Su magnitud depende de la temperatura, y la subida del nivel puede alcanzar decenas de centmetros. Dicho experimento puede realizarse de un modo ms interesante: cerrar el extremo superior, dejando slo un paso angosto, una boquilla. Entonces el helio saldr de sta en forma de surtidor, al igual que sale el agua de una manguera (figura 6.8). Claro est que eso no es nada ms que una exhibicin, y no es posible efectuar ninguna medicin seria por

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este mtodo. Pero el experimento recuerda una vez ms que el componente superfluyente posee inercia. Qu se deduce de ah? Recordemos el mecanismo de propagacin de la onda sonora: de la regin de compresin, bajo la accin de una presin excesiva, la sustancia se dirige a la regin enrarecida. Pero, a su vez, esa sustancia adquiere velocidad, y la energa cintica se transforma en energa potencial, creando una regin de presin alta, pero ya en un lugar nuevo. En vez de la presin variable creada, por ejemplo, por una membrana oscilante, modificaremos peridicamente la temperatura, suministrando al calentador corriente alterna. Esto conducir a la mezcla mutua de los componentes normal y superfluyente que se mueven al encuentro, y como ambos poseen inercia, surgir una onda, pero no de compresin, enrarecimiento, sino de calentamiento, enfriamiento. Tal onda, que recibi el nombre de segundo sonido, fue predicha por la teora de Landau, y la misma realmente ha sido descubierta por V. P. Peshkov, cuyo hecho asegur definitivamente el prestigio de la referida teora. Con esto podramos terminar este captulo, pero es difcil abstenerse de la tentacin de explicar otro fenmeno ms, relacionado con la superfluidez: la fluidez de una pelcula de helio lquido. Ustedes saben perfectamente que cualquier lquido vertido en un recipiente se acumula en el fondo de ste y su superficie permanece plana. As su energa potencial en el campo gravitacional ser mnima. Y slo en las paredes se altera el plano de dicha superficie, se forma un menisco. Si el lquido humecta la pared, l se elevar por ella. Qu es lo que le obliga a portarse as? Pues aquellas mismas fuerzas de Van der Waals que ya hemos examinado en el quinto capitulo. La energa de tal interaccin de dos molculas constituye Uint = /R6. Es fcil apreciar aproximadamente esa magnitud si se trata de la interaccin del tomo con una pared que se encuentra a la distancia R de l. La energa de interaccin disminuye rpidamente al aumentar la distancia, por eso podemos, por ejemplo, despreciar la interaccin con todos los tomos de la pared alejados a ms de 2R del tomo del liquido sometido a examen. Es fcil darse cuenta de que, desde ese punto de vista, la cantidad de tomos de la pared que participan eficazmente en la creacin de la fuerza de Van der Waals, es proporcional a R3. Eso significa que la energa de interaccin ser, segn el orden de magnitud, igual a

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(6.4) (a, como siempre, es la distancia interatmica). Y a qu altura se eleva, el lquido sobre la pared? Esto se determina fcilmente. En efecto, examinemos un punto de la pared que se encuentra a la altura h sobre el nivel de la superficie libre. En estado de equilibrio, evidentemente, para las molculas del lquido debe ser indiferente en qu lugar de la superficie han de encontrarse, o sea, su energa potencial Up en la superficie debe ser constante.

Figura 6.9 Para el clculo de la variacin de! espesor de la pelcula en funcin de la altura. Si el espesor de la capa de lquido a la altura h es igual a d (figura 6.9), entonces, la condicin de equilibrio puede escribirse del siguiente modo:

(6.5) de donde, suponiendo que h = 0 y Up = 0 en la superficie libre, obtenemos

(6.6)

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El valor de la constante podemos apreciarlo considerando que la constante de Van der Waals para la interaccin del tomo de helio con la pared, es del mismo orden de magnitud que para la interaccin de los tomos de helio entre si. Y para esta ltima interaccin podemos escribir

donde T es la temperatura crtica (vase el cuarto captulo). Entonces en la frmula (6.6) se puede sustituir

Y, definitivamente, cuando h = 1 cm, obtenemos d 10-6 cm. Resulta que, a pesar del carcter muy aproximado de nuestros clculos, obtuvimos para d un valor tan slo dos o tres veces menor que el que proporcionaron las mediciones directas del espesor de la pelcula de helio! A qu altura, pues, desaparecer la pelcula? Si consideramos que sta desaparecer cuando su espesor se reduzca al dimetro del tomo, o sea, cuando d a, entonces, teniendo en cuenta que, cuando h = 1 cm, d 100 a, es necesario subir a una gran altura: h = 1 x (100)3 106 cm = 100 km! No habr alguna contradiccin con la experiencia cotidiana? Cojamos por ejemplo, un vaso de agua. Esta humecta el vidrio y, por consiguiente, todo lo que hemos dicho para ella es justo. Se pueden repetir todas las apreciaciones, adoptando para la energa de enlace un valor 102 veces mayor, al igual que Tcr para el agua es 102 veces mayor que para el helio, y veremos que en este caso las paredes deben estar cubiertas por una pelcula de agua cuyo espesor constituye cientos de angstroms. Evidentemente, la frmula (6.5) es vlida no slo para la pared interior del vaso, sino tambin para la pared exterior, lo cual significa que poco a poco el agua debe derramarse por s misma del vaso hacia la mesa donde este ltimo se encuentra. Sin embargo, nadie lo not. En dicho razonamiento todo es cierto, pero no hemos tomado en consideracin que, a consecuencia del rozamiento, ese flujo es muy lento y, prcticamente, la pelcula de agua

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tiene tiempo para evaporarse antes de alcanzar la masa. Pero tomen con las manos una botella de aceite de girasol y vern que por fuera est toda cubierta de aceite. Pueden lavarla escrupulosamente, pero dentro de algunas semanas otra vez se volver aceitosa.

Figura 6.10 Experimento que muestra la transferencia de helio por una pelcula superfluyente. En la parte exterior de la probeta (en su parte interior) se ve una gota de helio. (J. G. Daunt y K. Mendelssohn. 1938). Sin embargo, el helio II es superfluyente! Por eso, aunque la pelcula tiene un espesor microscpico, la transferencia de lquido en ella ocurre con bastante rapidez. Por ejemplo, una probeta llena de helio II se vaca al cabo de varios minutos, y se ve perfectamente cmo caen gotas de su extremo inferior (figura 6.10). Ese trasiego del helio en forma de pelcula, a menudo ha de ser considerado. Pues la corriente de helio superfluyente se produce no slo bajo la accin de la gravitacin. Recuerden el efecto termomecnico que conduce al brote en surtidor. Si hay diferencia de temperaturas, el helio fluir por la pelcula hacia la parte ms calurosa. Pero en cualquier criostato, la temperatura de abajo arriba cambia desde la ms baja hasta la temperatura ambiente. Y el helio fluye a lo largo de la pared, desde abajo hasta el lugar donde T = T. Aqu l se evapora rpidamente, ya que a T la presin de los vapores saturados es alta. Este vapor es absorbido parcialmente por una bomba, y la parte restante se condensa en la superficie libre del helio. Y en el proceso de condensacin se desprende calor. Con otras palabras, en cuanto comienza la superfluidez, inmediatamente empeora la calidad del criostato: crece la conduccin de calor hacia el lquido. Esta

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circunstancia desagradable no permite reducir considerablemente la temperatura del helio, por debajo de 1K, a base de absorber sus vapores con una bomba. A costa de la complicacin considerable del aparato, colocando un vaso Dewar dentro de otro, tambin lleno de helio, se logr alcanzar 0,8K. Y eso es el lmite. Si no hubiera fluencia en forma de pelcula, se podran alcanzar incluso 0,5K simplemente por medio de absorcin. Muchos experimentadores seran felices si esto fuera as...

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Captulo 7 HELIO-3 Antes escribamos simplemente helio", sin prestar atencin al hecho de que hay distintos tomos de helio: existen varios istopos de carga nuclear Z = 2. De ellos, para la fsica de las bajas temperaturas son importantes dos, y ambos son estables: el helio de nmero msico 3, designado por 3He, y el helio de nmero msico 4, o sea, 4He, del que hemos tratado ms arriba y el cual de aqu en adelante, como regla, llamaremos, como antes, simplemente helio. En la naturaleza hay poco helio-4, y en la atmsfera su cantidad constituye 5x10-4 %. Se obtiene del gas natural, donde su contenido alcanza un pequeo porcentaje. Segn las estimaciones de los gelogos, la cantidad total de helio-4 en todos los yacimientos es de 7x1010 m3. Y se forma a consecuencia de la desintegracin radiactiva de los elementos pesados, por ejemplo, del uranio. Precisamente por eso se acumula en los depsitos subterrneos. El helio-3 tambin se encuentra en la naturaleza, pero su concentracin en la atmsfera an es 106 veces menor, y en las entraas terrestres constituye 10-9 %. Por eso es imposible extraer de las fuentes naturales alguna cantidad notable de ste, adems, tal gas costara mucho ms que el radio obtenido por Mara Curie. Aqu prest ayuda la alquimia moderna. En las reacciones nucleares que se producen en las centrales atmicas se sepan un istopo del hidrgeno, el tritio. Este se obtiene puesto que puede servir de combustible en las instalaciones termonucleares. Adems, el tritio se usa para la fabricacin de armamento nuclear. Pero acumularlo es un trabajo de Ssifo, ya que el tiempo de su semidesintegracin radiactiva constituye tan slo 12 aos. Y se desintegra irradiando una partcula y transformndose as mismo en
3

He. Separar este ltimo del tritio no es difcil. De esta

manera el 3He llega a los laboratorios de fsica. As pues, tenemos 3He y las bajas temperaturas. Aqu ya podemos decir: el hombre es un creador al cuadrado! Naturalmente que esta sustancia interes en sumo grado a los cientficos, y stos fueron recompensados por su curiosidad: el 3He result no muy parecido a su hermano algo ms pesado. El helio-3 es caro, cuesta 10 veces ms que el 4He, y no abunda mucho. Su cantidad total constituye algunos litros o decenas de litros, y es poco probable que en todos los laboratorios del mundo se encuentre una cantidad de 3He como para llenar un vaso Dewar porttil de 10 litros. Pero a nuestra disposicin tenemos 4He lquido, el cual, despus de absorber los vapores, puede ser enfriado hasta 1K. Pero el 3He hierve a 3,69K. A 1,2K la

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presin de sus vapores constituye 20 mm Hg. Por eso, en el aparato del tipo vaso Dewar en vaso Dewar mostrado en la figura 7.1, el 3He, al penetraren el tubo, cuya pared tiene una temperatura de 1,2K, se volver liquido y se derramar hacia abajo. Ahora, si empezamos a absorber sus vapores, ste, evaporndose, empezar a enfriarse y enfriar todo lo que se encuentre en contacto trmico con l.

Figura 7.1 Esquema de la parle inferior de un criostato con 3He. El recipiente que contiene 3 He lquido posee aristas para mejorar el intercambio de calor. Qu cantidad de 3He es necesario tener para experimentar con l? Resulta que muy poco, ya que el recipiente llenado por ste permanece rodeado por todos lados por una pantalla que se encuentra a la temperatura del helio y se halla bien aislado trmicamente. El principal flujo de calor lo suministra el tubo por el que se efecta la absorcin de los vapores. Por eso en ese tubo es preciso instalar pantallas absorbentes de la radiacin trmica del ambiente, y entonces el flujo de calor disminuye hasta una magnitud del orden de 10-4 W. Por consiguiente, aunque el calor de evaporacin del 3He constituye tan slo 30 J/mol (casi tres veces menor que el del 4He), y si a nuestra disposicin hay 1 mol, o sea, 22,4 l de gas, con esa cantidad se puede trabajar 3105 s 3 das. Y despus hay que condensarlo de nuevo y se puede seguir trabajando, si no se ha acabado el recipiente exterior. As pues, qu representa el 3He liquido? Es mucho menos denso que el 4He lquido: 0,08 g/cm3 en comparacin con 0,145 g/cm3. Hierve a una temperatura ms baja y su calor de evaporacin, como ya dijimos, es mucho menor. Pero todo eso no es tan extrao, ya que
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He en el

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sus tomos son ms ligeros. Por lo tanto, la energa de las oscilaciones nulas, que se deduce del principio de incertidumbre, para el
3

He es mayor que para el

He (vase el quinto

capitulo). El 3He lquido es un lquido cuntico ms, y los investigadores no se asombraron de que ste no se endurece incluso hasta T= 0. Para obtener
3

He slido es imprescindible, al igual que para obtener

He, someterlo a

presin. Pareca que debamos seguir un camino trillado, y de pronto, una sorpresa! Vean qu aspecto tiene la curva de fusin en la figura 7.2; a primera vista es parecida a la del
4

He, solamente que a T 0,3K cuanto ms baja sea la temperatura, tanto ms alta ser la

presin de la transicin de fase lquido-slido. Leamos de nuevo lo escrito en el quinto captulo sobre la relacin del calor de fusin con la dependencia entre Pt.f. y la temperatura. Resulta que el calor de fusin del 3He es negativo!

Figura 7.2 Curva de fusin del 3He a bajas temperaturas. La segunda propiedad extraa del
-3 3 3

He es que no se vuelve superfluyente hasta

temperaturas muy bajas, de 10 K. He y 4He qumicamente son un mismo elemento, y todo lo que se dijo en el sexto capitulo acerca de las causas de la superfluencia, parece que tambin es aplicable para el 3He. En qu consiste la diferencia radical de estos istopos? Resulta, en que el nmero 3 es impar, y el 4, par. El hecho es que cualquier partcula elemental es una especie de trompo microscpico que gira en direccin de las manecillas del reloj o al contrario, o no gira completamente, segn sea su spin (la palabra inglesa spin significa giro).

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Cmo caracterizar la rotacin de un trompo comn? Evidentemente, antes que nada debemos saber la direccin de su eje y si el mismo gira en direccin de las manecillas del reloj o en sentido contrario con respecto a ese eje. Y cuantitativamente? Se puede, desde luego, hablar de la energa cintica de rotacin, pero no es muy cmodo. El hecho es que dicha energa del trompo puede variar a expensas del trabajo de las fuerzas internas. Recuerde cmo los deportistas de patinaje artstico, abriendo los brazos, giran suavemente sobre el hielo y, de repente, este movimiento bastante lento se convierte en un torbellino enloquecido en cuanto el patinador junta las piernas y aprieta los brazos contra el cuerpo. Intenten describir eso a partir de consideraciones energticas, y no olviden que el patinador, al contraerse, efecta un trabajo. Pero existe una magnitud fsica llamada momento de impulso. Para un objeto pesado de masa M, cuyas dimensiones son mucho menores que el radio r de una circunferencia por la cual se mueve ese objeto con una velocidad angular , el momento de impulso constituye J = Mr2 = p r (7.1)

donde p = Mv es el impulso ordinario. Para un cuerpo de dimensiones finitas, el momento de impulso es igual a la suma de los momentos de todos sus elementos. Esta magnitud es buena por el hecho que para un trompo aislado (por ejemplo, para un patinador) se conserva durante todo el tiempo de movimiento si, por supuesto, prescindimos del rozamiento. Precisamente por eso, cuando el radio del patinador disminuye, su rotacin se acelera. El momento de impulso, propio de las partculas elementales y que es una de las caractersticas que describen sus propiedades internas, se denomina spin. De la relacin de incertidumbre ya sabemos que para las partculas microscpicas, el producto del impulso por la coordenada es h. La medida de su rotacin, que tambin es el producto impulso x dimensin, resulta del mismo orden. Por eso el momento de impulso en la mecnica cuntica se mide en fracciones de h. Y el spin resulta simplemente un nmero. As, para los electrones, protones y neutrones, ste siempre es exactamente 1/2. Pase lo que pase con estas partculas, su spin siempre es invariable. Y cuando los neutrones y protones se unen en el ncleo, sus spines se suman. Pero debemos tomar en consideracin que los spines de dos partculas vecinas pueden ser paralelos (los trompos giran en un mismo sentido) y la suma dar 1, o antiparalelos (un trompo gira en sentido de las manecillas del reloj, y el otro, en sentido contrario), y la suma es igual a cero.

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Precisamente aqu se nota la diferencia radical entre

Hle y

He. El tomo del primero

contiene 6 partculas y su spin total es 0, y el del segundo, 5 partculas y su spin es 1/2. Pero el carcter de las partculas de spin entero (incluidas las de spin nulo) o semientero es completamente diferente. Las primeras tienen muy desarrollado el sentido gregal, mientras que las segundas se distinguen por su aristocratismo, y su comportamiento obedece a la ley de la naturaleza, llamada principio de Pauli. Esta ley estipula: En cualquier estado puede haber no ms de una partcula. Ya hemos tropezado con tal propiedad cuando se trataba de las capas electrnicas de los tomos: slo los electrones de dos tomos, el hidrgeno y el helio, se encuentran en la capa ms cercana al ncleo, donde su energa es mnima. Para el helio, dos electrones lograron hacer eso a la vez slo porque sus spines son antiparalelos, o sea, sus estados resultaron diferentes. Pero en el tomo de litio, para el tercer electrn tal truco es imposible, y el mismo se ve obligado a situarse en una capa ms alejada, donde su energa, segn nuestra escala relacionada con la temperatura, es ms alta en una magnitud enorme, en 105 K. Pero qu no se puede hacer por un principio! Y si no fuera por ste, la probabilidad que dicho electrn adquiriera tanta energa, sera, segn la ley de Boltzmann, nfima. Cmo, pues, se manifiesta tal aristocratismo en el helio lquido, y por qu l conduce a la prdida de la superfluidez? Cerca del cero absoluto el movimiento trmico es una serie de oscilaciones trmicas que se propagan por todo el volumen del cuerpo. Las mismas conducen a que algunos tomos reciben y pierden consecutivamente energa cintica, o sea, todo el tiempo hay tomos cuya energa, en una u otra magnitud, es mayor que la energa mnima posible. Y mientras no conocamos el principio de Pauli, suponamos que a medida que aumentaba el enfriamiento, esta dispersin de los valores de la energa de los tomos disminuye montonamente hasta que desaparece por completo en el cero absoluto. Pero podemos considerar el helio lquido vertido en nuestro recipiente, como un supertomo gigantesco. Por eso la igualdad de energas de todos los tomos que lo componen significa que todos ellos se encuentran en una misma capa del supertomo, o sea, en un mismo estado. Para el 4He, cuyos tomos poseen un spin igual a cero, eso es admisible por las leyes de la naturaleza. Es ms, stas exigen precisamente tal distribucin, la cual asegura el mnimo de energa. Pero para el 3He tal orden no sirve, ya que solamente dos tomos de 3He pueden tener una energa mnima en el supertomo: eso lo exige el principio de Pauli. Por consiguiente, si en el volumen sometido a estudio se encuentran N tomos, entonces se deben llenar N/2 estados cuya energa es mayor que la energa mxima. Aqu existe una analoga absoluta con el tomo de muchos electrones, cuando las capas se llenan consecutivamente de electrones una tras otra.
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Qu energa mxima pueden tener los tomos del 3He lquido? Trataremos de resolver este problema no muy sencillo. Qu significa, en realidad, que el tomo tiene una energa cintica excedente E? Si eso ocurriera en un gas enrarecido, entonces todo sera sencillo: el tomo se mueve, durante bastante tiempo, ms rpidamente que sus vecinos, hasta la colisin con otro tomo o con la pared. Pero en el liquido le es difcil moverse, se siente apretado (y tan slo debe recorrer la distancia interatmica, e incluso menos), l entrega su energa excedente a su vecino, y ste la transmite ms adelante. Todos los vecinos se parecen como dos gotas de agua, y esta porcin excedente de energa pertenece a todos y a ninguno por separado. En el capitulo anterior ya hemos construido el cuadro: de nuevo llegamos a las oscilaciones. Eso significa que a un estado de energa excedente E le corresponde una oscilacin con esa misma energa y de frecuencia = E/h. Ya hemos calculado el nmero de oscilaciones en el segundo capitulo, cuando hablbamos de la radiacin electromagntica. Y ya tenemos preparada una frmula, la (2.10). As pues, hay N/2 oscilaciones con vectores de onda desde 0 hasta kmx y podemos escribir

(7.2) Si a es la distancia interatmica, y N/V, el nmero de partculas por unidad de volumen, entonces, evidentemente, N/V= 6/a3. Recordemos tambin que k = 2/, donde es la longitud de onda. Sustituyamos todo esto en la frmula (7.2) y obtendremos, despreciando la diferencia entre y 3, el siguiente resultado: en el 3He lquido, incluso cuando T= 0, se conservan no slo las oscilaciones nulas, como en el longitudes desde hasta min, donde
4

He, sino tambin las ondas de

(7.3) Estas ondas tan cortas deben, naturalmente, tener una frecuencia muy alta, que puede ser apreciada considerando que su velocidad es igual a la velocidad del sonido v (esto exagera un poco el resultado). En el 3He lquido, v 190 m/s, y en definitiva obtenemos

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Hagamos el balance de nuestros razonamientos. Hemos obtenido que incluso cuando T= 0K en los tomos de 3He, debido al efecto del principio de Pauli, queda una energa cintica que excede en 10K la energa de las oscilaciones nulas, o sea, los fonones simplemente no se enfran hasta la temperatura a la que podra comenzar la superfluidez. Tambin se puede decir de otra manera: la superfluidez del 4He lquido se interrumpe cuando se excitan demasiadas oscilaciones trmicas. En el 3He siempre hay oscilaciones, e incluso cuando T= 0, su nmero es suficiente para que la componente superfluyente est ausente. Pero la falta de superfluidez es una propiedad muy til. Recuerden que cuando hablbamos de reducir la temperatura absorbiendo (mediante una bomba) los vapores de helio, aclaramos que la pelcula superfluyente obstaculiza la obtencin de T 1K. Pero el 3He no tiene tal pelcula. Por eso, absorbiendo sus vapores, se puede llegar incluso hasta 0,3K, lo cual ya es un gran progreso! Pero cuando los fsicos estudiaron lo que ocurra al mezclar 3He y 4He, ellos encontraron un mtodo para bajar an ms la temperatura, reducindola hasta varias milsimas de grado Kelvin. Para qu fue necesario mezclar esos istopos? Una de las consideraciones evidentes es que el 4He puro es superfluyente, y a esas mismas temperaturas el 3He no lo es. Cunto 3He es preciso agregar a
4

He para que desaparezca la superfluidez? De dichos istopos se

comenzaron a hacer mezclas de composicin diferente, observando lo que resultara, y al mismo tiempo estudiando sus propiedades fsicas. Y aqu surgi la pregunta nmero uno: y se mezclarn, en general, estos lquidos? La respuesta poda darla solamente el experimento, y tambin aqu se obtuvo un resultado inesperado. Si la temperatura es mayor de 0,8K, entonces, con cualquier proporcin de las parles mezclables, ambos helios forman una solucin homognea. Pero si la temperatura es menor, entonces se puede preparar una solucin dbil de
3

He en

He, o una solucin dbil de

He en

He. La

concentracin lmite depende de la temperatura. Para mostrar esta dependencia construiremos un diagrama parecido al diagrama de estado de fase (figura 7.3). En el eje de las abscisas marcaremos la concentracin relativa x de 3He en 4He. Evidentemente, x puede variar slo en el intervalo de 0 a 1, por consiguiente, la superficie del diagrama est limitada. En el eje de las ordenadas indicaremos la temperatura. Ahora tracemos a la izquierda una lnea que corresponda a la concentracin mxima de 3He en 4He, y a la derecha, una lnea que corresponda al caso contrario. Esas lneas se encuentran en un punto, a T 0,8K. En el diagrama se ha formado una especie de

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campana que limita la regin de concentraciones y de temperaturas a las cuales no puede existir una solucin homognea de 3He y 4He.

Figura 7.3 Diagrama T - x para la mezcla de 3He - 4He. Qu suceder si, por ejemplo, mezclamos iguales volmenes de 3He y 4He gaseosos, y despus enfriamos esa mezcla hasta la temperatura de, digamos, 0,5K? Vemos que el punto con tales coordenadas cae dentro de la campana. Y entonces aparecern dos lquidos diferentes. Uno es 3He casi puro, que contiene solamente 10% de 4He, y el otro es
4

He, con 20% de impurezas de

He. La primera mezcla tiene menor densidad, y ella

emerge. Se produce una estratificacin muy parecida a la que se forma al mezclar gasolina y agua, y la frontera entre los lquidos se puede ver claramente (figura 7.4). Y qu ocurre con la superfluidez? Resulta que la fraccin pesada es superfluyente, y la ligera no. Y all donde se interrumpe la estratificacin se puede trazar la lnea que divide las regiones donde hay y donde no hay superfluidez. Claro est que cuando x = 0, ella choca con el eje de ordenadas en el punto T = T. Pero impureza de superfluidez: conduce a la reduccin de la temperatura de transicin. Estas soluciones poseen una propiedad excelente. Result que cuando T 0, la concentracin mxima posible de 3He en 4He no disminuye hasta cero, sino que se mantiene igual a 6,5%. Esto permiti crear una mquina frigorfica muy efectiva, llamada criostato de disolucin, con la cual se logra obtener temperaturas ms bajas de 10-2K. En efecto, qu es lo que limita la posibilidad de reducir la temperatura del helio absorbiendo sus vapores? La disminucin de la densidad del vapor, segn la ley de Boltzmann, es
3

He obstaculiza la

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Durante la absorcin, por unidad de tiempo se puede evacuar una cantidad de vapor m que, en el mejor de los casos, no es mayor que m v v S, donde v es la velocidad trmica media, y S, la seccin transversal del tubo con el cual se efecta la absorcin. Por eso, tambin la cantidad de calor Q = m qevap, evacuado a bajas temperaturas, se vuelve nfima a consecuencia de la reduccin rpida de la densidad del vapor.

Figura 7.4 a) Esquema del aparato en el que se observ la estratificacin de la mezcla de 3 He-4He: 1. vaso Dewar con 3He; 2. ampolla de vidrio; 3. adaptador de cobre; 4. tubo capilar de acero ;5. menisco de lquido - vapor; 6. frontera de estratificacin; b) fotografa de la estratificacin de una solucin con una concentracin de 50% de 3He a T 0.5K (V. P. Peshkov y K. N Zinovieva, 1957). Pero si 4He se pone en contacto con 3He ste comenzar como a evaporarse disolvindose en 4He. Y la densidad del vapor, incluso cuando T 0, permanecer alta. Es lamentable, solamente, que el calor de evaporacin, es decir, el calor de disolucin de 3He en 4He, tomado con signo contrario, disminuye en forma proporcional a T2. Pero no es una disminucin tan rpida como e-q evap/kT.

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Se puede objetar que tal mquina trabajar muy poco tiempo: en cuanto el 4He pase tanto
3

He que se forme una solucin saturada, ese proceso cesar. Hagamos entonces lo
3

siguiente: de nuestra cmara, donde limitan

He y

He, dirijamos hacia arriba un tubo

delgado y largo, por el cual el lquido puede penetrar en otra cmara que contiene un calentador elctrico (figura 7.5). Si conectamos este ltimo, el helio superfluyente, a causa del efecto termomecnico (del cual se habl en el captulo anterior), pasar parcialmente a dicha cmara llamada bao de evaporacin.

Figura 7.5 Esquema de la parte interior de un criostato de disolucin. Probablemente ustedes conocen el proceso de rectificacin usado en la tcnica para separar las soluciones que contienen componentes ms o menos voltiles. El mismo se utiliza ampliamente, por ejemplo, para separar del petrleo la gasolina, el keroseno, el aceite, etc. Su esencia consiste en que si esa mezcla se calienta, el contenido relativo del componente ms voltil en el vapor (o sea, el que tiene mayor densidad de vapor a una temperatura dada) ser ms alto que en el lquido. Para una mezcla de 6,5% de 3He en 4He a T 0,5 0,8K, el vapor constar prcticamente de 3He puro, y su densidad ser muy parecida a la del vapor sobre el 3He lquido puro. Eso significa que el mismo puede absorberse con una bomba y, adems, el flujo de gas ser bastante grande. Resulta que al conectar el calentador en el bao de evaporacin, podemos extraer el 3He de la solucin, o sea, depurar el 4He liquido. Pero ste se encuentra en el bao de disolucin en contacto con el 3He lquido, y mientras este ltimo no se termine, l pasar a la solucin manteniendo en ella la concentracin de 6,5% y enfriando el bao de evaporacin y todo lo que permanece en contacto trmico con ste.

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Dicho proceso tampoco puede durar mucho tiempo. Pues las reservas de 3He son pequeas. Sin embargo, nada nos molesta volver atrs el gas que se extrae con la bomba, hacindolo pasar, claro est, por un sistema de intercambiadores de calor (vase figura 7.5). Uno de ellos se encuentra en el bao exterior de 4He, en el que el 3He que regresa se condensa y se enfra hasta 1,2K. El siguiente intercambiador de calor se halla en el bao de evaporacin. Pero incluso despus de ste, el 3He no se enfra mucho, solamente hasta 0,7 - 0,6K. Es necesario hacerlo pasar por otro intercambiador de calor, ya que el 3He que se dirige del bao de disolucin al bao de evaporacin lleva consigo el fro que precisamente ha de utilizarse para enfriar el flujo contrario. Y tan slo despus de esto, el 3He penetra, por fin, en el bao de evaporacin. El ciclo se cierra. Como ven, el conocimiento de la fsica del helio permiti crear una mquina frigorfica singular. Esto ocurri slo diez aos atrs y signific realmente una revolucin en la tcnica experimental de las bajas temperaturas. Antes tambin existan mtodos para obtener temperaturas de centsimas y milsimas partes de grado Kelvin, pero slo con la ayuda del criostato de disolucin se logr mantener tales temperaturas durante largo tiempo. Esto tambin es necesario para realizar numerosos experimentos, as como para avanzar exitosamente en el mundo de temperaturas an ms bajas, que se miden ya no en milsimas, sino en millonsimas partes de grado Kelvin.

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Captulo 8 TERMMETRO MAGNTICO Y ENFRIAMIENTO MAGNTICO En el captulo anterior hemos dicho que existen tambin otros mtodos de obtencin de bajas temperaturas, adems de la disolucin de 3He en 3He. Todos esos mtodos, de una u otra forma, estn relacionados con el magnetismo. Pero el relato sobre ellos debemos iniciarlo por la descripcin de lo que es el magnetismo1. Coloquemos un cuadro de alambre en un campo magntico y dejemos pasar por l una corriente I (figura 8.1).

Figura 8.1 a) Fuerzas que actan sobre un cuadro con corriente en un campo magntico; b) posicin de equilibrio estable y c) de equilibrio inestable en un campo externo; d) y e) respectivamente, en un campo engendrado por un solenoide. Sobre un conductor en un campo magntico acta una fuerza IlBsen , donde l es la longitud del conductor; B, la induccin del campo magntico; y , el ngulo entre el conductor y la direccin del campo. Utilicemos esta frmula y veremos que las fuerzas que actan sobre los lados 1 y 3 del cuadro, slo lo comprimen o lo distienden. Pero las fuerzas que actan sobre los lados 2 y 4 tratan de girarlo en torno al eje perpendicular al campo magntico. Hay slo dos posiciones del cuadro en las que las fuerzas no crean momento de torsin; en dichas posiciones el plano del cuadro es perpendicular a B. Pero fjense lo diferentes que son estas posiciones: si giramos un poco el cuadro, cuando l se encuentre en la posicin b) (figura 8.1), las fuerzas de interaccin del campo y la corriente provocarn

1 Ms detalladamente sobre el magnetismo se puede leer en el libro de Kaganov M. I., Tsukernik U. M. La naturaleza del magnetismo. Mosc, Editorial Mir, 1985.

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inmediatamente su giro ulterior, y el cuadro abandonar esa posicin de equilibrio. En otras palabras, tal equilibrio es inestable. Sin embargo, el equilibrio en el caso c), como es fcil comprender, es estable. A la posicin de equilibrio estable siempre le corresponde la energa mnima, y no es difcil calcular que la energa del cuadro en el estado c) es realmente menor que en el estado b) en E = 2(S I)B = 2B (8.1)

Aqu S es la superficie del cuadro, y con la letra hemos denotado la magnitud llamada momento magntico. Problema 11. Calcular el trabajo efectuado al girar el cuadro de la posicin c) a la posicin b). Eso constituye precisamente la diferencia de energas del cuadro en estos dos estados. Es una caracterstica muy importante; momento magntico posee no slo un cuadro con corriente, sino cualquier material magntico e incluso partculas elementales aisladas. Sabiendo que el momento magntico del cuadro es igual a = SI, resulta que tambin es posible apreciar su magnitud en cuanto a las partculas elementales. Retiremos el cuadro, pero dejemos la corriente. No piensen que estamos construyendo el gato de Cheshire de Alicia en el Pas de las Maravillas, el cual es una sola sonrisa. La corriente es un movimiento de electrones, as que imagnense el siguiente modelo: un electrn que tiene una velocidad v, retenido por la fuerza de Coulomb, describe una circunferencia de radio r alrededor del ncleo cargado. Es precisamente el modelo planetario del tomo. La corriente es una carga que se transmite a travs de la seccin transversal de un conductor por unidad de tiempo. En nuestro caso la corriente anular equivale a la carga del electrn multiplicada por el nmero de revoluciones que ste realiza por segundo, o sea,

(8.2) y el momento magntico

(8.3)

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Podemos escribir la siguiente identidad:

(8.4) donde J el momento angular que ya conocemos (vase el comienzo del captulo anterior). Hemos recibido un resultado muy importante: si la partcula cargada posee momento mecnico, ella tambin posee, obligatoriamente, momento magntico. Es cierto que para las partculas elementales, el coeficiente de proporcionalidad no siempre es e/2m, pero, segn el orden de magnitud, la relacin (8.4) es cierta. Por ejemplo, si se trata del spin del electrn, esta relacin es aproximadamente igual a e/me. Si recordamos que el spin del electrn es igual a 1/2, o sea, que el momento angular es h/2, entonces el momento magntico propio del electrn constituye

(8.5) La magnitud eh/2me se denomina magnetn de Bohr. Los electrones libres se encuentran no muy a menudo. Generalmente estn enlazados con los tomos o las molculas y pueden tener o no tener momento magntico. As, el tomo de hidrgeno tiene un slo electrn, y ese tomo tiene un momento magntico relacionado con el spin de dicho electrn. Sin embargo, en la molcula de hidrgeno, los momentos magnticos de dos electrones se hallan dirigidos al encuentro uno de otro y se compensan mutuamente. El tomo de 3He tampoco posee magnetismo, pero el litio s tiene momento magntico, ya que tres electrones tienen obligatoriamente un spin total diferente de cero. Y qu ocurrir si las molculas (o tomos) cuyo spin no es igual a cero, se unen en un cristal? Si la temperatura no es muy baja, todos los spines estarn orientados arbitrariamente, y el momento magntico total ser igual a cero. Coloquemos ahora esa muestra en el campo magntico B. Entonces, la energa de los tomos cuyo momento magntico permanece orientado en direccin del campo, ser menor que la energa de los tomos con el momento orientado en contra del campo. La diferencia de energas de esos dos estados es igual a ehB/me. Pero, de acuerdo con la ley de Boltzmann, en estado de equilibrio, el nmero de partculas de menor energa (N-) debe ser mayor que el nmero de partculas de mayor energa (N+), as que ha de cumplirse la igualdad

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De esta manera surge una direccin predominante de los spines y, a su vez el momento magntico total de la muestra = (N- - N+) e Recurramos otra vez a la figura 8.1 para aclarar a qu conduce la presencia de momento magntico en la muestra. Para esto, coloquemos el cuadro de alambre dentro de un solenoide largo, cuyo campo interior, como se sabe, es homogneo. Entonces, a la posicin inestable b) le corresponde la figura d): la corriente en el cuadro fluye en direccin contraria a la corriente en el solenoide y por eso, las fuerzas que actan sobre el cuadro se hallan dirigidas hacia el centro. La posicin estable se establece cuando las corrientes fluyen en una direccin, lo cual corresponde al caso e). Adems, naturalmente, el campo magntico de la corriente del cuadro dentro de ste, se suma con el campo del solenoide. Por lo tanto, dentro del cuadro, el campo magntico es ms fuerte que sin aqul. Con otras palabras, el momento magntico orientado en direccin del campo, conduce al incremento de la induccin en la regin interna. Asimismo, gracias a la orientacin de los momentos magnticos de los tomos, la induccin del campo magntico en la muestra se vuelve mayor que fuera de sta. Las sustancias, dentro de las cuales la induccin del campo magntico es mayor que fuera de ellas, pero que, cuando B = 0, no tienen momento magntico, se denominan sustancias paramagnticas. Estas abundan mucho en la naturaleza y desempean un papel muy importante en la fsica de las bajas temperaturas. Cmo determinar si la sustancia es paramagntica o no, y cun grande es el paramagnetismo? Para esto se necesita un aparato bastante sensible, ya que la adicin al campo en la sustancia paramagntica suele ser muy pequea. A temperatura ambiente sta constituye 10-5 10-6 de la induccin del campo externo.

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Figura 8.2. Termmetro magntico. K1 y K2, bobinas receptoras conectadas en oposicin; en la bobina K1 se encuentra la muestra paramagntica. G, solenoide que genera un campo alterno B0 sen t, cuyas lneas de fuerza se indican con flechas. A menudo se utiliza un aparato cuyo esquema se muestra en la figura 8.2. El mismo consta de dos bobinas iguales de n vueltas, instaladas dentro de un solenoide. En este ltimo se crea un campo magntico alternativo B = B0 sen t, el cual en cada bobina engendra una f.e.m. igual, segn la ley de Faraday, a

(8.6) Si las bobinas se conectan en oposicin, la f.e.m. total ser igual a cero con un grado de exactitud correspondiente a la identidad de las bobinas. Metamos ahora en una de las bobinas una muestra paramagntica. Gracias al paramagnetismo, la induccin del campo magntico en dicha bobina se vuelve mayor que en la otra. Por consiguiente, la f.e.m engendrada en la bobina con la muestra tambin se volver algo mayor que en la bobina vaca, y en la salida del aparato aparecer una seal de diferencia que depende de la magnitud del momento magntico de la muestra. Y ahora se puede decir que el aparato dibujado en la figura 8.2 es un termmetro magntico! Mostremos que es as. Un poco antes escribimos la igualdad
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(8.7) Si el campo B no es grande, entonces el mdulo del exponente de e1 (realmente, a temperatura ambiente eso significa que B < 100T), recordando la solucin del problema 4, (8.7) se puede transformar del siguiente modo:

(8.8) Como N es el nmero total de momentos magnticos elementales en la muestra y no depende de la temperatura, (8.8) establece una propiedad muy importante de las sustancias paramagnticas, llamada ley de Curie. Esta se formula as: la relacin entre el momento magntico de la sustancia paramagntica y la induccin del campo magntico vara inversamente proporcional a la temperatura. As pues, como la seal de diferencia de las bobinas del termmetro magntico es proporcional al momento magntico de la muestra, basta con medir la seal de salida U(T0) a cierta temperatura conocida T0, y la temperatura desconocida ser igual a T=T0 U(T0) / U(T) Desgraciadamente, para cualquier sustancia paramagntica hay una temperatura de enfriamiento que al ser alcanzada, el aparato cesa de trabajar como termmetro. El hecho radica en que los momentos magnticos de los tomos interaccionan unos con otros. Como resultado, a medida que aumenta el enfriamiento, tarde o temprano los mismos dejarn de permanecer dispuestos caticamente, y tratarn de formar una estructura regular, por ejemplo, se situarn paralelamente uno respecto a otro, y la sustancia se volver no para, sino ferromagntica. La temperatura a que ocurre tal transicin no es obligatoriamente baja. Por ejemplo, en cuanto al hierro, bien conocido, esa transicin se produce a 760C. Para que el paramagnetismo se mantenga mucho tiempo, es necesario separar bastante los momentos magnticos unos de otros. Para esto deben utilizarse cristales en los que los tomos magnticos se hallan rodeados de tomos no magnticos. Una de tales sustancias, con la temperatura de transicin ms baja (entre las temperaturas conocidas), que constituye slo 0,002K, es el nitrato de cerio y magnesio 2Ce(N03)3 3Mg(N03)2 x 24H20. En ste, de toda la enorme cantidad de componentes, slo el cerio (Ce) posee momento
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magntico. Por medio de dicha sal se puede medir con bastante exactitud una temperatura de hasta 0,01K, ya que a medida que nos acercamos a la temperatura de transicin, la ley de Curie se cumple cada vez peor. Las sustancias paramagnticas se usan a menudo para medir temperaturas 1K, aunque su lmite inferior, del orden de 0,01K, ya no siempre satisface a los investigadores. Pero hay otro tipo ms de magnetismo, el magnetismo nuclear. Este es mucho ms dbil que el magnetismo electrnico, por eso en la frmula del momento magntico de los ncleos, en vez de me, como en (8.5), debe figurar una magnitud del orden de la masa del protn mp, la cual es 103 veces mayor que me. Por consiguiente, el paramagnetismo de los ncleos tambin resulta (vase la frmula (8.8)) (me/mp)2 106 veces ms dbil que el paramagnetismo electrnico. Sin embargo, los spines nucleares se comportan como un gas ideal hasta temperaturas mucho ms bajas, las cuales ya se miden en microgrados Kelvin. El hecho consiste en que los propios ncleos poseen dimensiones en muchos rdenes menores que la distancia interatmica, por eso ellos no interaccionan directamente entre si. El orden en el sistema de spines nucleares puede surgir solamente gracias a la interaccin de los momentos magnticos conforme a la siguiente cadena: ncleo electrn - otro electrn - otro ncleo. Y en esta cadena, el eslabn ncleo - electrn siempre es muy dbil. Pero he aqu qu contrariedad: si los ncleos estn bien aislados, eso es muy malo para el termmetro. Ser una paradoja? No, ya que el termmetro debe indicar la temperatura de otro cuerpo, y para esto es necesario que aqul permanezca en equilibrio termodinmico con este ltimo. Pero si la interaccin es muy dbil, el tiempo de establecimiento del equilibrio resulta muy grande. Si se trata de bajas temperaturas y de un termmetro magntico, aqu puede suceder fcilmente que el equilibrio no se establezca durante toda la vida. Por consiguiente, nos vemos obligados a buscar sustancias que proporcionen una interaccin ms fuerte. Para esto es necesario que el momento magntico del ncleo sea mayor, y que el propio ncleo sea ms pesado; resulta que a consecuencia de esto aumenta la interaccin del ncleo con los electrones. En esta direccin es imposible moverse demasiado lejos: los ncleos pesados son radiactivos, y la desintegracin va acompaada de gran desprendimiento de calor. A esto debemos agregar que en el sistema de electrones no ha de establecerse orden magntico. Es una exigencia evidente, ya que de lo contrario el campo magntico que acta sobre los ncleos no tendr nada de comn con el campo externo. Aparte de lo dicho, es deseable que la sustancia sea un metal. Esto ltimo es necesario porque a temperaturas mnimas y a grandes distancias el calor slo puede ser transferido por electrones de conduccin, los cuales transitan por toda la muestra. Unos de los pocos candidatos al cargo de termmetro nuclear, despus de todos esos es necesario, siguen

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siendo el cobre y el platino. Pero no cualquier platino o cobre ni mucho menos. Estos deben ser muy puros, para que incluso las impurezas nfimas de tales elementos como el hierro no estropeen la situacin. El material para el termmetro ya est elegido, ahora hay que construir el propio termmetro. Pero es intil tratar de medir el magnetismo nuclear de la misma manera que el magnetismo electrnico. El primero es demasiado dbil para captarlo por el mtodo mostrado en la figura 8.2. Ahora existen magnetmetros mucho ms sensibles, pero con su ayuda es muy difcil separar el magnetismo nuclear del fondo de los diversos efectos parsitos relacionados con el magnetismo electrnico, no slo, digamos, de las impurezas en la muestra, sino tambin en todas las piezas del aparato. Sin embargo, hay una salida, la cual est relacionada con la posibilidad de medir la magnetizacin nuclear en forma selectiva, utilizando el mtodo de resonancias. La idea de este mtodo, en esencia, es la misma que la del anlisis espectral: hay que observar la interaccin entre la onda electromagntica de frecuencia de resonancia y la sustancia. Slo que, a diferencia de los espectros de molculas y tomos, la frecuencia de resonancia de los ncleos depende del campo magntico y es igual a nucl = nucl B/h ya que la diferencia de energas en el campo magntico es nucl B. Tales frecuencias se hallan en el intervalo de radiofrecuencias. Los ncleos pueden absorber fuertemente la seal de radio-frecuencia en el caso que su frecuencia coincida con o sea, si el cuanto de energa de radiacin electromagntica es exactamente igual a la distancia entre los niveles de los ncleos en el campo magntico. La potencia de radiacin se consume en el giro de los momentos magnticos de los ncleos, lo cual contribuye al aumento de su energa. No obstante, siempre hay ncleos que ya poseen esa energa ms alta. Ellos tambin interaccionan con la radiacin, pero ya no pueden aumentar ms su energa y, por el contrario, la emiten. Por eso, si N+ = N_, entonces se irradiara la misma cantidad de energa que la que seria absorbida, y no se observara ninguna resonancia. Y slo a causa que N+ > N_, surge absorcin de resonancia (figura 8.3). Y como (N_ N+) nucl B/kT, la amplitud de la resonancia observada es proporcional a 1 /T y puede servir de medida de la temperatura. Por lo general, el termmetro magntico trabaja con frecuencias que se encuentran en el intervalo de 100 kHz a 1 MHz, y en campos de 0,01 a 0,1 T. No se puede reducir el campo y, por lo tanto, tampoco la frecuencia, ya que la seal ser demasiado dbil. Esto es

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evidente, puesto que la energa absorbida es proporcional a h multiplicado por la diferencia del nmero de ncleos con momento magntico orientado en direccin o en contra del campo B.

Figura 8.3. Seal de resonancia magntica nuclear para los ncleos de cobre (istopos 63Cu y 65Cu) a T= 0.65K. Al registrar la seal, el campo magntico B = 0,104 T era continuo, pero variaba la frecuencia de la seal del generador (D. J. Meredith, G. R. Pickett y O. G. Symko, 1973) De aqu, la absorcin durante la resonancia nuclear es proporcional a 2. Pero nuestro termmetro es metlico, y en l se excitan corrientes de Foucault. Estas debilitan tanto el campo alterno, que ya a una distancia muy pequea de la superficie no queda ninguna onda electromagntica. Y cuanto ms alta sea la frecuencia, tanto ms delgada ser la capa en la que hay campo alterno. Por eso en una muestra maciza de platino (o cobre) slo una parte insignificante de ncleos puede participar en la resonancia. Adems, el ncleo de la bobina ha de constar de miles de tiras delgadas cuyo espesor constituye centsimas de milmetro, y las cuales se hallan aisladas una de otra. As que ya ven lo problemtico que es medir la temperatura! Pero lo ms agraviado es que, a pesar de todos los esfuerzos, con el termmetro nuclear se logra medir temperaturas no menores de 1 mK. Y la causa es una: cuanto ms baja sea la temperatura, tanto peor ser el intercambio de calor entre los ncleos y la sustancia del termmetro, as como entre este ltimo y aquel cuya temperatura ha de ser medida. Cuando T 1 mK, por muy largo que sea el experimento, los momentos magnticos nucleares simplemente no llegan a enfriarse del todo. Sin embargo, estamos metiendo el pjaro en la cazuela antes de cazarlo: intentamos medir temperaturas que todava no sabemos cmo obtener. Es cierto que ya conocemos un mtodo: el criostato de disolucin. Pero tampoco con su ayuda es posible obtener

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temperaturas menores de algunos miligrados Kelvin. La solucin es sugerida por la analoga con un gas ideal. En el cuarto captulo fue descrito el mtodo de obtencin de bajas temperaturas a base de la expansin adiabtica de un gas, es decir sin suministrarle calor o, con otras palabras, reduciendo su presin. Eso mismo tambin es cierto para los vapores de helio saturados: segn su presin se puede determinar la temperatura o, variando su presin, es posible regular la propia temperatura. Ha llegado la hora de examinar el paramagnetismo. Y aqu resulta que una misma propiedad de la sustancia se puede utilizar para la medicin de la temperatura y para su variacin. Supongamos que tenemos un tomo libre situado en el campo magntico y provisto de momento magntico. Variemos el campo de la magnitud B1 a la B2 sin cambiar su direccin. Podr, en este caso, girar el momento magntico? Observemos de nuevo el cuadro de alambre con corriente (vase figura 8.1). Si el mismo se encuentra en una de las posiciones b c, el momento de fuerzas que acta sobre l es igual a cero en el campo de cualquier magnitud, y el cuadro no girar al variar ese campo. Eso mismo tambin es cierto para el tomo. En vez de un tomo aislado, situemos entre los polos de un imn una sustancia paramagntica, la cual se encuentra en un criostato y se halla enfriada por ste hasta la temperatura T1, y conectemos el campo magntico B1. Mientras no haba campo, los spines permanecan orientados arbitrariamente. Pero acabamos de aclarar que tambin despus de conectar el campo no ocurrir nada con ellos) y su cantidad en direccin y en contra de ese campo ser exactamente igual. Y qu hacer entonces con la frmula (8.3)? Aqu hay una circunstancia muy importante: tanto dicha frmula como la ley de Boltzmann a base de la cual ella fue obtenida, son vlidas slo cuando se ha establecido un equilibrio termodinmico. Pero inmediatamente despus de conectar el campo no surge ningn equilibrio, es ms, se puede decir que el gas de spines resulta calentado hasta una temperatura infinitamente alta. Para convencerse de esto es suficiente calcular el logaritmo de la frmula (1.4) y obtendremos, para la temperatura de los spines o, que es lo mismo, para la temperatura de los momentos magnticos,

(8.9) o sea, T = cuando N-=N+

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Pero si esperamos un poco, con el tiempo el equilibrio se establecer de nuevo, y los spines se enfriarn hasta la temperatura T1, o sea, una parte de ellos girar y surgir su orientacin predominante a lo largo del campo B. El tiempo que es preciso esperar depende de la sustancia: puede ser que el mismo constituya fracciones de segundo, y puede ser que una vida entera no sea suficiente. Consideraremos que, a pesar de todo, hemos logrado el equilibrio. Y ahora destruyamos el contacto trmico entre la muestra y el criostato, y disminuyamos el campo hasta la magnitud B2. Otra vez en el primer momento no pasar nada con los spines, y podemos escribir

o sea, el gas de momentos magnticos se enfri hasta la temperatura

(8.10) De nuevo ese estado no es de equilibrio, pero ahora los spines ya se calientan (ya que T2 < T1!), y a expensas de esto se enfra la propia muestra. Por fortuna, a temperaturas menores de 1K la capacidad trmica de las sustancias es pequea, y por eso, si hacemos todo correctamente, la temperatura final superar slo un poco T2. Si partimos de la frmula (8.10) para T2, parecer que lo mejor de todo es desconectar el campo en general. Pero esto no es as, ya que la cantidad de calor que los spines pueden sacar de la muestra, es proporcional a la energa que ha de gastarse para girar cada uno de ellos, o sea, B2. Si el campo se desconecta absolutamente, a pesar que los momentos magnticos se enfran hasta temperaturas muy bajas, el enfriamiento de toda la muestra resulta insignificante. Por eso, para obtener las temperaturas ms bajas posibles, es necesario que B sea lo mayor posible, y la temperatura T1 a la cual se inicia la desmagnetizacin, lo menor posible. Cuando se habl del termmetro paramagntico, fue aclarado que, a consecuencia de la interaccin en el sistema de spines, tarde o temprano se establece orden. A la temperatura que esto ocurre es, evidentemente, la temperatura lmite hasta la cual es posible enfriar la sal paramagntica. Lo que dijimos sobre los momentos magnticos de los tomos, tambin es vlido para los ncleos. Por eso, al igual que para medir la temperatura <1 mK se necesita un termmetro magntico, para obtener tales temperaturas es preciso

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desmagnetizar los ncleos. Aqu surge una circunstancia muy interesante. Si queremos enfriar algo desmagnetizando los ncleos, surge el mismo problema que en la termometra: la imposibilidad de intercambio de calor con los ncleos. Debido a esto, las temperaturas mnimas alcanzables constituyen slo fracciones de miligrado Kelvin. Pero si el objetivo de la investigacin son las propiedades magnticas que deben su origen precisamente a los ncleos, entonces, basta con enfriar slo estos ltimos, y aqu el mal intercambio de calor es ms bien una ayuda que un obstculo. Por consiguiente, el lmite de temperaturas alcanzables avanza hacia la regin de los microgrados Kelvin. He aqu la estructura de uno de los criostatos realmente creados (figura 8.4). Este aparato de cuatro grande de etapas (considerando temperaturas inferiores a 4,2K), se instala en un bao
4

He. En su parte superior se encuentra un recipiente con

He, el cual tiene,

gracias a la absorcin de sus vapores, una temperatura de 1,1K. Debajo de ste se encuentra un volumen lleno de 3He enfriado hasta 0,3K. A este volumen, a travs de un dispositivo denominado llave trmica, se halla suspendida la etapa de enfriamiento paramagntico. La misma est estructurada as: un haz de finos alambres de cobre se introdujo en una solucin de nitrato de cerio y magnesio, y directamente en l crecieron cristales que ocuparon todo el espacio entre los alambres. Gracias a tal estructura, el calor se transmite relativamente bien de la sal a los alambres de cobre, que por un extremo permanecen soldados a la llave trmica superior, y por el otro, a la inferior. A esta ltima tambin estn soldados 12 mil alambres de cobre, aislados y pegados entre si, de 40 m de dimetro, los cuales forman la etapa de desmagnetizacin nuclear y, al mismo tiempo, de termmetro nuclear. De todos los elementos aqu nombrados, lo nuevo para nosotros son las llaves trmicas. Representan pedazos de metal superconductor, por ejemplo, de estao, instalados dentro de solenoides. Si a travs de estos ltimos se transmite corriente el campo magntico engendrado destruye la superconductividad. Resulta que la conductividad trmica, a consecuencia de esto, crece (a bajas temperaturas) miles de veces (de esto hablaremos ms detalladamente en el capitulo decimoprimero). Durante la magnetizacin de la sal y el cobre, las llaves trmicas garantizan un buen contacto trmico con la etapa anterior de enfriamiento, el cual puede ser destruido, aislndose trmicamente, con seguridad, la sal y el cobre tanto del bao de 3He, como uno de otro. Nos hemos detenido en el nivel de temperatura de 0,3K. Desmagnetizando adiabticamente la sal enfriada hasta 0,3K y disminuyendo el campo de 1 T hasta 0,15 T, se logra reducir la temperatura hasta 10 - 15 mK. Y, por fin, en la ltima etapa, la disminuir el campo de 5,7 T hasta 0,025 T, la temperatura del bloque de cobre baja hasta 0,25 mK.

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Figura 8.4. Estructura de un criostato con desimanacin de los ncleos. 1, introduccin de 3 He; 2, tubo de extraccin de 3He; 3, tubo de extraccin de 4He; 4, vlvula que se abre cuando el 4He penetra en la cmara interior 5 a temperatura de 1,1K; 6, recipiente con 3 He a T=4,2K; 7, pared del vaso Dewar con un aislamiento de proteccin al vaco de capas mltiples ;8, estrechamiento en el tubo capilar, que opone gran resistencia hidrulica al flujo de 3He (eso es necesario para que, al extraer los vapores de 3He, en el recipiente 9 se establezca baja presin, correspondiente a T = 0,3K; 10 y 14, llaves trmicas con electroimanes; 11 y 17, electroimanes compensadores del campo magntico del solenoide 13 destinado a la desimanacin del nitrato de cerio y magnesio 12 (la induccin del campo generado por el solenoide es igual a 1 T; 15, dispositivo para medir la susceptibilidad magntica nuclear; 16, termoconductor de alambre de cobre; 18, cmara donde se encuentra la muestra sometida a estudio; 19. pantalla al vaco; 21 y 23, sistemas magnticos para medir la resonancia magntica nuclear en el haz de alambres de cobre 20, en sus sectores diferentes; 22, imn (6 T) de la etapa de desimanacin nuclear (D. L. Stolfa, 1973) Ahora podemos construir el aparato de otra manera: sustituyendo la segunda y tercera etapas por un criostato de disolucin. Lo ms a menudo se procede precisamente as; es cierto que las palabras ms a menudo aqu no son muy apropiadas: en todo el mundo hay un nmero contado de mquinas que permiten obtener temperaturas <1 mK. Su creacin y manejo son tareas muy difciles, y aqu slo se describe una pequea parte de los problemas que es preciso resolver al construirlas. En lo referente a la obtencin de temperaturas ms bajas, eso constituye un problema digno para los futuros investigadores.

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Con esto podramos poner punto final en este captulo. Pero nos queda una pequea deuda: en el sptimo capitulo hemos hecho mencin del comportamiento anmalo de la transicin
3

He liquido - slido, sin explicar en qu consiste el asunto. Ahora corregiremos tal

negligencia.

Figura 8.5 Esquema de orientacin mutua de los spines nucleares en el 3He slido a T= 0 (a), o sea, en estado antiferromagntico, y a T >> Tt. f. 0.002K (b). Supongamos que hemos enfriado el 3He hasta T = 0K. Entonces el movimiento trmico no se ostenta en absoluto, no hay ningn calor de transicin, y la curva de fusin es horizontal. Todo ocurre exactamente igual que para el 4He, slo que la horizontalidad finaliza ya a 1 2 mK, y no a 1K como para el 4He. La diferencia es tan enorme que en seguida se pone de manifiesto el hecho que la causa de ello debe ser no la diferencia cuantitativa, sino la diferencia cualitativa entre el tomo de 3He y el de 4He. En qu consiste esa diferencia ya sabemos: el ncleo de 3He tiene spin y momento magntico enlazado con ste. Y he aqu que los momentos magnticos de los tomos en el 3He slido a la temperatura de 2 mK, a consecuencia de su interaccin, se ordenan en una estructura regular: los spines de cada par de tomos vecinos se hallan orientados en sentidos contrarios (fig. 8.5, a). Tal estado, llamado antiferromagntico, en la naturaleza se encuentra no menos a menudo que el estado ferromagntico caracterstico del hierro, en el que todos los momentos magnticos de los tomos son paralelos entre si. La energa de interaccin correspondiente a una partcula (E), y la temperatura de transicin de fase Tt.
f.

en estado ordenado, ya sea la formacin de tomos a base de iones y

electrones, de un cuerpo slido a base de vapor, o el ordenamiento magntico, siempre tienen el mismo orden de magnitud E k Tt.f. Cuando Tt.f >> E, se observa un desorden absoluto (figura 8.5, b), ya que, de acuerdo con la ley de Boltzmann, todos los estados admisibles permanecen igualmente llenados, y la diferencia de sus energas se encuentra dentro de los lmites de E. Adems, por trmino medio, exactamente la mitad de los momentos se hallan dirigidos hacia abajo, y la misma cantidad, hacia arriba. A T = 0 tambin la mitad de los momentos permanecen dirigidos hacia arriba, y la otra mitad hacia abajo, pero ya estn dispuestos de modo completamente distinto. Cualquiera que sea el tomo elegido, los momentos magnticos de sus vecinos inmediatos estarn dirigidos en

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sentido contrario a su propio momento. La probabilidad de encontrar un vecino con la misma orientacin del momento, es igual a cero. Para destruir el orden magntico hay que calentar el
3

He slido. No es difcil apreciar

aproximadamente la cantidad requerida de dicho calor: si la energa de interaccin es Tt. f., para destruir completamente el orden se necesita, a razn de un tomo, suministrar aproximadamente esa misma energa. Y como 1 mol de 3He slido, que ocupa un volumen de 40 cm3, contiene 61023 tomos, para calentar esta cantidad se requiere una energa de 310-26 x 61023 210-2 J. Con arreglo a las temperaturas medidas en miligrados Kelvin, el resultado obtenido es una cantidad gigantesca de energa! As son las cosas en cuanto al a lo que para el mitad hacia otro. Por consiguiente, a T > 0,002K con movimiento trmico, o sea, con la alteracin del orden en el sistema de spines, en el 3He slido se halla ligada ms energa que en el 3He a esa misma temperatura. Precisamente por esto durante la fusin, el calor se desprende, y durante la cristalizacin, se absorbe. No es verdad que es un fenmeno excelente?: el efecto trmico (llamado efecto de Pomeranchuk en honor al cientfico que lo predijo) se observa por el hecho que la sustancia tiene que (!) sufrir una transicin de fase a una temperatura mucho ms baja de la que posee al aparato. El efecto de Pomeranchuk sirvi de base para un mtodo ms de enfriamiento, el cual, en esencia, tambin es magntico, aunque para su realizacin no se requiere ningn campo magntico. He aqu cmo puede estar estructurado tal criostato (en la figura 8.6 slo se muestra su parte ms fra): ste contiene tres volmenes separados uno de otro por silfones elsticos (tubos plisados de paredes delgadas que se comprimen fcilmente a lo largo del eje) de bronce; el volumen ms interno est lleno de 3He lquido, y los otros dos, de 4He. Al principio este aparato se enfra hasta 0,3K, y la presin del 4He en ambas cmaras se eleva hasta 25 atm, es decir, adquiere un valor algo menor que la presin de solidificacin del 4He. Luego, el volumen exterior se cierra, y la presin del 3He se eleva hasta 29 atm, que tambin es algo inferior a la presin de transicin del 3He a fase slida. Adems, los silfones se distienden, gracias a lo cual el 4He, en el volumen exterior, se vuelve slido parcialmente. Despus de esto, mediante un criostato de disolucin, el aparato se enfra hasta 25 mK, y el 4He del volumen intermedio se expulsa al exterior.
3 3

He slido. Y con arreglo al liquido, cuando los tomos

transitan de un lugar a otro y todo el tiempo cambian de vecinos, el orden mximo equivale He slido hemos llamado desorden absoluto: es imposible decir hacia donde mira un vecino, pero por trmino medio la mitad de ellos mira hacia un lado, y la otra

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Figura 8.6. Estructura de la parte de bajas temperaturas del criostato que funciona a base del efecto de Pomeranchuk; 1, placa superior transmisora de presin, 2, armadura anular del condensador (su otra armadura es parte de la placa 1 que, al ser desplazada, vara la capacidad del condensador, la seal, proporcional a la capacidad y, por lo tanto, tambin al desplazamiento de la placa 1, es transmitida por el conductor 3 al aparato medidor externo) 4 y 11, cmaras exteriores intermedia con 4He: 5, cmara interior con 3He, 6, resistencia de carbn utilizada para el control de la temperatura: 7 y 8, bobinas para medir la resonancia magntica nuclear en el 3He y en la muestra de alambre de cobre 9; 10, cola del aparato, confeccionada de una mezcla epoxdica (el uso de un dielctrico en este lugar permite situar la bobina 7 fuera del helio); 12, objeto auxiliar usado para reducir el volumen ocupado por el 3He (D. D. Osheroff , R. C. Richardson y D. M Lee. 1972) El esfuerzo que distiende los silfones disminuye, y stos, bajo la accin de las fuerzas de su propia elasticidad) empiezan a acortarse y comprimen el 3He, debido a lo cual este ltimo se solidifica. Como en la cmara exterior hay una mezcla de 4He lquido y slido, la presin en ella permanece invariable todo el tiempo. Eso permite utilizar silfones de paredes delgadas. A dichos tubos les corresponde la tarea de crear, comprimindose, slo presin complementaria 1 atm, en la cmara. Si sta se hiciera, por ejemplo, de paredes gruesas que al deformarse fueran capaces de desarrollar presiones de 30 atm, a consecuencia de esas mismas deformaciones se desprendera demasiado calor y no se lograrla obtener ningn enfriamiento. Sin embargo, en el aparato construido como se muestra en la figura 8.6, se logr enfriar el 3He hasta varios miligrados Kelvin. Y lo ms importante es que aqu no hay problemas con la transicin de calor del frigorfico al medio ambiente (recordemos que dicha transicin transcurre mal en el proceso de desmagnetizacin nuclear). El rendimiento del criostato basado en el efecto de Pomeranchuk, a T 5 mK es diez veces mayor que el del criostato de disolucin, teniendo en cuenta sus dimensiones comparables.

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Captulo 9 EL HELIO Y LOS ELECTRONES En los captulos anteriores hemos escrito mucho acerca de la obtencin de bajas temperaturas y acerca de las propiedades del helio. Claro est que ste es por s mismo un lquido interesan1isimo. Pero con esto la fsica de las bajas temperaturas no se agota ni mucho menos. He aqu, por ejemplo, uno de los temas: el helio y los electrones libres. Dicho tema surgi de la pregunta: podr el helio lquido transmitir corriente elctrica? A primera vista esta pregunta parece absurda: el helio lquido es un dielctrico excelente, con l se puede llenar, por ejemplo, el espacio entre las placas de un condensador, aplicarles tensin y no se revelar absolutamente corriente. Y si en el helio liquido introducimos electrones libres? Uno de los primeros que plante tal idea fue A. I. Shalnikov. El introdujo en helio lquido una fuente radiactiva y empez a estudiar cmo los electrones que salen de la fuente se mueven bajo la accin del campo elctrico. Este experimento est representado esquemticamente en la figura 9.1, en el fondo de un recipiente con helio se encuentra un blanco de tritio en forma de una tableta de molibdeno. En uno de sus lados sta tiene una capa blanda de xido de molibdeno, cuyos poros estn llenos de tritio. Este ltimo se desintegra emitiendo partculas con una energa de varios kiloelectrnvoltios, y se convierte en 3He. Esas partculas chocan con los tomos de helio. Como su energa supera en mucho la energa de ionizacin del tomo de helio, ellas, al chocar con ste, lo dividen en un electrn y un in He+. Antes que la partcula consuma toda su energa y se detenga, permaneciendo separada del blanco a la distancia de varias fracciones de milmetro, ella logra generar 200 pares de tales partculas. Naturalmente que los electrones e iones separados se atraen uno hacia otro y de nuevo forman tomos. Pero como las partculas son emitidas constantemente, cerca del blanco, no obstante, existir una nube de electrones e iones. Instalemos sobre el electrodo-blanco una malta metlica y suministrmosle una tensin de varias decenas o centenas de voltios. Si su potencial es positivo con respecto al blanco, hacia la malla se dirigirn los electrones, y si es negativo, los iones. Al colarse por las aberturas de la malla, los mismos pasarn adonde an no hay campo elctrico, y aqu se quedarn las cargas de un solo signo (electrones o iones) Ahora se puede estudiar lo que representan los electrones y los iones en el helio lquido. Antes que nada, por supuesto, es preciso comprobar si realmente sobre la malla hay cargas libres. Para esto, introduzcamos en nuestro recipiente una malla ms (2), y entre las mallas 1 y 2 apliquemos tensin. Inmediatamente veremos que con una polaridad la corriente
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fluye, y con otra no, segn el signo de las cargas sobre la malla 1. Por lo tanto, result que las cargas realmente pueden ser divididas en el espacio y pueden moverse en el helio. Pero, desgraciadamente, midiendo la corriente es muy difcil sacar conclusiones cuantitativas.

Figura 9. A la izquierda: esquema de la estructura del aparato para estudiar el movimiento de las cargas elctricas en el helio: a la derecha: diagrama de las tensiones entre las mallas 1-2 y 1-3, que ilustra el mtodo de medicin de la movilidad de los electrones segn el tiempo de su recorrido. Para entender por qu es as, recordemos qu es la corriente elctrica. Esta, segn la definicin, es el nmero de cargas que pasan a travs de la seccin transversal de un conductor por segundo. Imaginmonos ahora que nuestro conductor, en este caso el helio lquido, est homogneamente lleno de cargas de densidad N cm-3. Estas ltimas se encuentran en movimiento trmico continuo, pero por trmino medio no hay ninguna corriente. Para que sta fluya es necesario aplicar fuerza a los electrones. Tal fuerza la crea el campo elctrico E y es igual a eE. La aceleracin de cada carga de masa m es igual a eE/m, y durante el tiempo t, stas adquieren velocidad de movimiento dirigido v = eE/m. Qu tiempo t ha de introducirse en la frmula? La carga transita no en el vaco, sino en un medio denso que, desde el punto de vista microscpico, es heterogneo, pues el mismo es un lquido y no un cristal. La carga, claro est, experimentar choques con los tomos de helio. Y despus de cada choque, la direccin del movimiento cambiar de modo completamente eventual. Por consiguiente, la velocidad que la carga adquiri bajo la accin del campo, despus del choque puede recibir cualquier direccin en el espacio. Hay que empezar todo desde el principio, es decir, ir aumentando la velocidad desde cero a lo largo de E, y as de choque a choque. De dicha descripcin se deduce que, por trmino medio, la velocidad del movimiento dirigido a lo largo del campo elctrico es igual a

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donde es el tiempo medio de un choque a otro. El valor de E lo establece el experimentador, y las propiedades del sistema las contiene el factor

= e/m

(9.1)

conocido con el nombre de movilidad de las cargas. Y la corriente que pasa a travs de un conductor con una seccin transversal igual a 1 cm2, evidentemente, es igual a I = Ne .E (9.2)

Esa corriente puede ser medida, pero es muy difcil encontrar N y por separado, ya que estas dos magnitudes son incgnitas. Sin embargo, se puede modificar un poco el experimento. Para concretizar vamos a hablar del movimiento de los electrones. Entre la malla 1 y la 2 (nodo) introduzcamos la malla 3 que llamaremos malla de control. Le suministraremos una tensin negativa con respecto a la malla 1, la cual evita que los electrones penetren en el espacio entre la malla de control y el nodo. Por eso en el circuito del nodo no habr corriente. Si durante un tiempo muy corto cambiamos el signo de la tensin en la malla de control, una pequea porcin de electrones pasar a travs de ella y comenzar a moverse hacia el nodo. Pero los alcanzarn no inmediatamente, sino slo despus de cierto tiempo t = d2-3 / v. Precisamente despus de este intervalo de tiempo, en el circuito del nodo se registrar un impulso de corriente. Y como E2-3 = U2-3 / d2-3, se puede escribir

(9.3) Result que este tiempo no es tan corto, del orden de 1 ms. Tales tiempos se miden con bastante facilidad. Y conocindolos, tambin es fcil calcular la movilidad. Los resultados obtenidos a diferentes temperaturas se muestran en la figura 9.2. Para los electrones a temperaturas de 2,2 hasta 4,2 1K, su movilidad es casi constante y aproximadamente igual a 0,02 cm2/Vs. Para los iones, sta es dos veces mayor, lo cual es muy extrao, ya

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que, de acuerdo con la frmula (9.1), la movilidad de un in pesado debe ser miles de veces menor que la de un electrn ligero.

Figura 9.2. Movilidad de las cargas positivas (iones) y negativos (electrones) en el helio lquido; los puntos diferentes corresponden a las mediciones efectuadas en distintos laboratorios. Y no nos dir algo la propia magnitud de la movilidad? La magnitud medida result pequea, comparndola, por ejemplo, con la movilidad de los electrones en los semiconductores, igual a 104 - 105 cm2/Vs. Es cierto que esto an no dice nada. Analicemos la expresin de la movilidad = e/m. En esta frmula, e y m son simplemente la carga y la masa del electrn. Sus valores son conocidos, y la nica magnitud sobre cuyo valor influyen las propiedades del medio sujeto a examen, es el tiempo de recorrido libre = l/v, donde l es la longitud del recorrido de choque a choque, y v = 3kT/m, la velocidad trmica del electrn. Ahora atencin: el recorrido libre de una partcula microscpica no puede ser menor que la distancia interatmica1 a. Si es as, inmediatamente obtenemos que la movilidad no puede ser menor que ea/3mkT. Sustituyamos aqu a 4,510-8 cm, T 2K, la carga y la masa del electrn libre, y obtendremos que ha de ser obligatoriamente mayor que 102 cm2/Vs!

Esta afirmacin es llamada regla de Ioffe-Regel. 4 Preparado por Patricio Barros

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Y qu nos dice el experimento? Acabamos de convencernos que una movilidad tan baja como la que hemos medido, simplemente no puede existir. Y sin embargo, eso es un hecho. Qu es, pues, lo que pasa? Puede ser que los electrones no quieren moverse separadamente de los tomos de helio y los arrastran tras de s? Adems, evidentemente, la masa del portador de corriente ser mayor. En cuanto ms, es fcil hallarlo si en nuestra igualdad sustituimos la movilidad medida y utilizamos esa igualdad para calcular m. Obtendremos una cantidad enorme: m 2107, me 3103 mHe. Cmo puede el electrn arrastrar tras de s tanto helio? Para contestar a esta pregunta debemos recordar la relacin de incertidumbre. Empecemos por el clculo de la energa de las oscilaciones nulas , que debe tener el electrn para situarse en el espacio entre los tomos de helio (o sea, si a ese electrn se le concede un lugar de dimensiones a). Entonces p 2h/a 1,510-24 kgm/s y, segn el orden de magnitud, W p2 / 2me 10-18 J 6 eV. Dicha energa, llamada energa de implantacin, ha sido medida y en realidad es igual a W = 1,0 eV. En comparacin con la energa de enlace de los tomos de helio entre s, sta es una magnitud enorme. Puede ser que los electrones destruyen el enlace entre los tomos, los separan y se sitan en un lugar libre, formando una burbuja en el helio? Si el radio r de la burbuja es mucho mayor que a, la energa cintica del electrn disminuir considerablemente. (La burbuja, por supuesto, debe ser esfrica, ya que el lquido es homogneo.) Pero, por otro lado, surgir una energa potencial, ya que la burbuja tiene una superficie cuya rea constituye S = 4r2, la cual divide las regiones donde hay belio y donde no lo hay. Si no fuera por el electrn, esta burbuja se verla obligada a estallar bajo la accin de las fuerzas de tensin superficial.

Figura 9.3. Esquema del dispositivo para determinar la energa superficial de un liquido

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Ustedes deben saber que la tensin superficial es una fuerza igual a l, donde es el coeficiente de tensin superficial, y l la longitud de la frontera. Repitamos de nuevo el experimento descrito en os manuales escolares: tomemos un cuadro rectangular de alambre, el cual tiene un lado AB de longitud 1, que puede desplazarse verticalmente con poca friccin (figura 9.3). Sumergiendo el cuadro en un recipiente con solucin jabonosa, obtendremos una pelcula de jabn tendida en el cuadro. Colguemos en el alambre AB una carga cuyo peso mg es un poco mayor que 2l. Entonces el alambre empezar a moverse hacia abajo y la energa potencial de la carga se convertir en energa cintica de la pelcula. Si la carga desciende a la magnitud h, dicho cambio ser igual a Up = mgh = 2lh = 2S, donde S es la modificacin del rea de la pelcula, y 2S, la modificacin del rea de la superficie libre. As pues, la energa superficial es simplemente S, y acerca del coeficiente de tensin superficial se puede decir que el mismo es la energa correspondiente a una superficie de rea unitaria. Por eso, con arreglo a la energa potencial de la burbuja, podemos escribir Up = 4r2 (para el helio = 0,38 mJ/m2). Y la energa cintica, al igual que para el electrn en el tomo, constituye Wc = 2h2/2mr2 (vase el quinto capitulo). Falta sumar dichas energas y ver con qu radio de la burbuja la energa es mnima, lo cual corresponder precisamente al llamado estado estable. Por consiguiente, buscamos el mnimo de la expresin 4r2 + 2h2/2mr2 (9.4)

Dibujemos su grfico (figura 9.4) y veremos que el mnimo corresponde al valor de r con el que Up = W. Partiendo de esto) obtenemos r = (h2 / 8m)1/4 1,810-7 cm 4a (9.5)

Y de la burbuja de radio 4a sern desalojados 4/3 .43 250 tomos de helio. Hablando del movimiento en un campo elctrico, se puede decir que es lo mismo si el electrn arrastra tras de s tomos o, al contrario, un hueco en el lquido: en ambos casos se produce el traslado de masa. Slo que en un caso eso ocurre hacia donde se mueve el electrn, y en otro caso, en direccin contraria. Por eso, para apreciar la movilidad debemos utilizar no la masa del electrn, sino la de los tomos desalojados de la burbuja, o sea, 250 mHe. Esto sigue siendo 10 veces menor que lo necesario para la concordancia con el

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experimento. Pero una burbuja tan grande puede tener un recorrido mucho menor que la distancia interatmica.

Figura 9.4 Variacin de las energas cintica (lnea de puntos y trazos), potencial (lnea de trazos) y total (lnea continua) de una burbuja con un electrn en funcin del radio de la burbuja. Realmente la burbuja ya es tan grande que, al estudiar su movimiento, pueden aplicarse las mismas leyes que para el movimiento de una bola en un lquido viscoso. Tal movimiento fue estudiado por Stokes en el siglo pasado (siglo XIX); si tomamos su frmula para la burbuja electrnica, obtenemos un resultado muy parecido al medido (vase figura 9.2). Al mismo tiempo se comprende por qu cuando T < 2,2K, la movilidad crece rpidamente al bajar la temperatura, es decir, se inicia la superfluidez, y la densidad del componente normal, con el que roza la burbuja, comienza a disminuir con rapidez. Y qu hacer con el in positivo? Pues tambin para l hay que exigir que su masa sea mucho mayor que la del helio, y las oscilaciones nulas aqu ya no ayudarn, ya que stas no cambian cuando el tomo adquiere carga. Aqu es necesario tener en cuenta otro efecto. Alrededor del in cargado positivamente existe un campo elctrico cuya intensidad es igual a e/r2. Los tomos de helio vecinos se polarizan bajo su accin (vase el quinto capitulo) y, gracias a ello, son atrados hacia el in. La presin excesiva que surge lejos de este ltimo a consecuencia de dicha fuerza, naturalmente que es pequea, pero cerca de l resulta mayor que la presin a la que el helio se solidifica. Por eso, en torno al in se forma una bolita de hielo cuyo radio, segn muestran los clculos, constituye 2a, y la masa m+ 50 mHe. Esa bolita es menor que la burbuja electrnica, y por eso su movilidad es mayor. Pero todo eso no sern conjeturas? Pues son formaciones realmente raras: una burbuja cuyo radio constituye tan slo 18 , y una bolita de hielo an menor. Todas nuestras
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suposiciones eran razonables, a excepcin de una: es posible aplicar los conceptos de tensin superficial y de presin de solidificacin a objetos tan pequeos? En efecto, si se trata, por ejemplo, de dos tomos, se puede, acaso, decir que los mismos forman helio lquido o slido? Y qu cantidad de ellos es preciso tener para que eso adquiera sentido? En general, para solucionar un problema confuso, la obtencin de un solo resultado, la movilidad, an es muy poco. Pero si se lograra pesar las cargas... Se logr! Cmo se efectu eso? Fue necesario detener las cargas, lo cual es una tarea sencilla: basta con que en nuestro aparato hagamos descender (vase figura 9.1) el nivel del helio ms abajo del segundo electrodo. Entonces, bajo la accin del campo, los electrones o iones llegarn hasta la superficie de separacin y se detendrn. Para entender por qu se detuvieron, veamos qu fuerzas actan sobre la carga cerca de la frontera entre el vaco y el dielctrico que, en este caso, es el helio. Ya hemos resuelto un problema semejante cuando se trataba de una pelcula de helio y de las fuerzas de Van der Waals, slo que ahora ese problema es ms sencillo. Supongamos que el electrn no se encuentra dentro del helio, sino fuera, y que la distancia entre l y la frontera es R. El campo que acta sobre los tomos situados en la superficie, del lado del dielctrico, constituye E = e/R2. Este campo provoca la polarizacin de los tomos y, del mismo modo que hemos resuelto el problema 9, no es difcil calcular que la fuerza de atraccin entre un tomo y un electrn constituye f = 2e2/R5. Problema 12. Calcular la fuerza de atraccin del electrn hacia el tomo, si la distancia entre ellos es mayor que el radio de este ltimo. Falta sumar todos los dipolos, y como la fuerza disminuye rpidamente con la distancia, tomaremos en consideracin slo los ms cercanos, cuyo nmero, como en el caso de las fuerzas de Van der Waals, de nuevo es proporcional a R3/a3. As pues, el electrn es atrado hacia el dielctrico con una fuerza

(9.6) ya que la densidad de las partculas N = 1/a3.

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Es un resultado excelente: hemos obtenido la misma ley de interaccin que en el caso de dos cargas puntuales. Una de ellas es e, y la otra Ne. Recordemos que un dielctrico se caracteriza por su permitividad , equivalente a la unidad en el vaco y que es tanto mayor cuanto ms alta es la polarizabilidad de las partculas dielctricas integrantes y cuanto mayor es su nmero por unidad de volumen. La frmula que enlaza y tiene el siguiente aspecto (por ahora se diferencia poco de 1): = 1 + 4N Teniendo esto en cuenta, obtendremos F ( - 1)e2 / R2 (9.8) (9.7)

Esta frmula tiene un aspecto formidable, pero seria preferible sustituir el signo de proporcionalidad por el de igualdad. Adems, la misma todava no es del todo correcta: no hemos considerado el efecto pantalla de los propios dipolos, ya que los que se encuentran ms cerca de la superficie actan con su campo sobre las capas ms alejadas en direccin contraria a la del electrn exterior. Y si es grande, esta accin resulta considerable. Cuando hablbamos de las fuerzas de Van der Waals no hemos tomado en consideracin dicho efecto, ya que all, en realidad, slo las capas ms superficiales participan en la interaccin. Pero ahora, con la distancia, las fuerzas decrecen ms lentamente y es necesario tener en cuenta la interaccin de los dipolos, as que los clculos exactos conducen a la frmula

(9.9) Problema 13. Demuestren que la frmula (9.9) proporciona un resultado correcto para la fuerza con la que la carga es atrada por un metal Indicacin: el metal es un dielctrico con = , ya que el campo elctrico continuo externo no penetra en l, o sea, se debilita un nmero infinito de veces.

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Pero como a nosotros nos interesa el helio lquido que tiene = 0,057..., en vez de (9.9) utilizaremos una frmula simple cuya exactitud es bastante alta:

(9.10) Y si el electrn se encuentra no en el vaco sino en un dielctrico? Prolonguemos mentalmente el dielctrico ms all de la frontera. Entonces, en un dielctrico infinito no hay ninguna fuerza, ya que todo es homogneo. Pero la parte agregada (mentalmente) crea, como ya hemos establecido, una fuerza de atraccin. Por consiguiente, si rechazamos esta parte, la fuerza restante ser una fuerza de repulsin y constituir -(-1) e2/8R2. Y, por fin, ya hemos llegado a la respuesta: el electrn (y tambin el in) no puede separarse del helio, ya que sobre l, cerca de la frontera, acta una fuerza de repulsin. Si el campo entre los electrodos es igual a E, la burbuja electrnica (o el in) se detendr a la distancia R0 de la superficie de separacin. Esto se determina por la condicin

(9.11) Sustituyamos aqu E 1 CGSE (o sea, 300 V/cm) y obtendremos R0 210-6 cm, que es una magnitud grande no slo a escala atmica, sino tambin en comparacin con el radio de la burbuja electrnica. Por supuesto que se han dado cuenta que la palabra detenerse fue escrita, no sin razn, entre comillas: la burbuja electrnica, a consecuencia del movimiento trmico, tiene energa cintica y por eso, la misma oscilar alrededor de la posicin de equilibrio. La frecuencia de tales oscilaciones puede ser determinada de la misma manera que se calcula la frecuencia de oscilaciones de cualquier pndulo, y la respuesta es la siguiente

(9.12)

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Problema 14. Calcular la frecuencia de oscilaciones de una carga en el helio, cerca de la superficie del lquido. En este caso podemos olvidarnos de las leyes cunticas y considerar la burbuja como una partcula clsica, ya que ella es demasiado pesada y, por lo tanto, la energa de las oscilaciones nulas resulta muy pequea. Para E = 1 CGSE y m_(+) 10 mHe obtendremos = 109 s-1 o bien, para una frecuencia comn, v = /2 = 200 MHz. Examinando la frmula (9.12) se pone de manifiesto cmo ha de ser pesada la burbuja electrnica: es necesario aplicar a los electrodos 1 y 2, no slo una diferencia de potenciales U1-2 que crea un campo E1-2 ,sino tambin un campo alterno complementario de frecuencia vext =100 MHz. Si ahora variamos lentamente el campo E1-2, con cierto valor de ste, la frecuencia de oscilaciones de la burbuja coincidir con vext entonces (si la sensibilidad es suficiente) se manifestar una resonancia como la mostrada en la figura 9.5. Slo queda sustituir, en la frmula (9.12), todas las magnitudes ahora conocidas, y el asunto ser resuelto. Precisamente as se logr determinar la masa de la burbuja electrnica, m- = (243 5) mHe y de la bolita de hielo inica m+ = (45 2) mHe. Y qu pasar si invertimos el experimento relacionado con los electrones, o sea, si acercamos el electrn al helio no por dentro, sino por fuera? Claro, si lo hacemos bruscamente, o sea, si dirigimos sobre la superficie del helio, por ejemplo, un haz de electrones de alta energa, engendrado por un ctodo comn) estos ltimos penetrarn en l y se dirigirn directamente al electrodo inferior. Pero si su energa es menor de 1 eV, ya hemos dicho que sta es precisamente la energa de penetracin en el helio lquido, entonces, los electrones no podrn penetrar en l. Pero tampoco podrn separarse de su superficie, ya que sern atrados por el dielctrico! Dnde ahora, pues, se encontrar el electrn? Es fcil dar una respuesta cualitativa: otra vez hay que utilizar la relacin de incertidumbres y, as cmo fue hecho para la burbuja electrnica en el helio, es necesario hallar la distancia media entre el electrn y la superficie de ese lquido. Realicen tales clculos sencillos y vern que la referida distancia media, es decir, la incertidumbre de su coordenada, tiene una magnitud de 100 . Problema 15. Apreciar la distancia media entre un electrn situado sobre el helio lquido, y la superficie de este ltimo.

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Resulta un objeto completamente cuntico, con dimensiones ya ms bien macro que microscpicas. Pero esto es slo una dimensin, en direccin vertical. Sin embargo, en direccin horizontal, sobre el electrn no acta en absoluto ninguna fuerza, y nada obstaculiza su movimiento en el plano de la superficie.

Figura 9.6. Aparato para observar los electrones levitantes. Cmo estudiar experimentalmente tales electrones, que llamaremos electrones

levitantes? Por ejemplo, con ayuda del aparato, cuyo esquema se muestra en la figura 9.6. Aqu de nuevo vemos dos electrodos: el inferior, cargado positivamente, y el superior, cargado negativamente. Para qu son necesarios en general dichos electrodos? Pues por el momento no hemos hablado de ningn campo externo. Es cierto, pero tambin es necesario decir que slo hemos hablado de un electrn. Y un solo electrn no es perceptible, necesitamos que haya muchos. Si ellos son muchos, entonces, los mismos se repelen a consecuencia de las fuerzas de Coulomb. Por eso, para retenerlos dentro de los lmites del aparato, es imprescindible tener un campo electrosttico exterior que los absorba a la holgura del condensador. Ese campo es engendrado precisamente por los electrodos.

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Figura 9.7. a, esquema del aparato, y b .fotografa de la superficie de helio pandeada por las fuerzas que actan sobre los electrones. El campo elctrico que acta sobre los electrones constituye 103 V/cm (R. S. Craudal y R. Williams, 1972). Conectemos, para un instante, una fuente de electrones, sta puede ser, por ejemplo, un alambre delgado de tungsteno, calentado por un impulso de corriente, y veremos que el nivel del helio en el espacio entre los electrodos baj! (figura 9.7). Es comprensible por qu ocurre esto: cada electrn presiona sobre el lquido, con una fuerza eE (aqu E es la intensidad del campo externo), y si a cada centmetro cuadrado le corresponden n electrones, all donde stos estn presentes, o sea, en el espacio entre los electrodos, surgir una presin complementaria P = neE sobre el lquido. Esa presin puede ser compensada por las fuerzas hidrostticas gracias al surgimiento de cierta diferencia de niveles del helio dentro y fuera del condensador, as que neE = gh (9.13)

No es difcil calcular n y E si tenemos en cuenta que antes de conectar la fuente de electrones, entre los electrodos inferior y superior actuaba un campo elctrico igual a Ein = U/d (para simplificar, ahora despreciamos la pequea diferencia entre del helio y la unidad). Despus hemos conectado el ctodo, y los electrones emitidos por ste, bajo la accin de dicho campo, se dirigieron hacia abajo y comenzaron a acumularse en la superficie del lquido, creando un campo que acta sobre el helio al encuentro de Ein. Cuando tales
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campos se igualan con arreglo a su valor absoluto, no quedan fuerzas capaces de atraer nuevas porciones de electrones hacia el lquido, ya que el campo sobre ste se vuelve simplemente nulo. Eso significa que el potencial en la superficie se iguala con el potencial del electrodo superior y que podemos eliminarlo mentalmente, considerando que la diferencia de potencial U est aplicada entre el electrodo inferior y el electrodo separado del primero a la distancia d y formado slo por electrones situados exactamente en la superficie del helio. Nos queda hacer unos clculos sencillos y obtendremos

(9.14) Sustituyamos estas magnitudes en (9.13) y determinemos la diferencia de niveles

(9.15) Si, por ejemplo, U = 1 CGSE, d = 0,1 cm, entonces E = 5 CGSE y h = 0,25 mm. Eso mismo se obtiene en el experimento. Problema 16. Determinar la concentracin de electrones en la superficie del helio, si entre los electrodos del condensador (vase figura 9.7) se aplica una diferencia de potencial U, y calcular la intensidad del campo que acta sobre ellos.

Y si tomramos U = 10 CGSE? Podra pensarse que en este caso el cambio de nivel se vera mucho mejor, ya que h aumentarla 100 veces. Pero el asunto es que hay un valor mximo de E, ms arriba del cual el sistema de electrones en la superficie se vuelve inestable. Imagnense el siguiente cuadro: supongamos que tenemos un condensador de extensin infinita, dentro del cual hay helio con una carga superficial. Mientras los electrones permanecen distribuidos de modo estrictamente uniforme, sobre el lquido acta una presin P = neE. Pero si por alguna razn, por ejemplo, a consecuencia de una sacudida casual, en la superficie del lquido se forma una concavidad, entonces, la densidad de electrones en

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este lugar aumentar instantneamente, ya que all la distancia hasta el electrodo inferior resultar menor, y a los electrones les conviene pasar a ese lugar. El aumento de la densidad conduce al incremento de la presin de los electrones sobre el helio, o sea, los mismos actuarn de tal manera que elevarn an ms la perturbacin inicial. Tambin hay fuerzas que tratan de devolver al lquido su superficie plana, tales son la tensin superficial y la fuerza de la gravedad. Es decir, son las mismas fuerzas que ponen plana la superficie del lquido cuando no hay electrones. Pero a medida que aumentan n y E, crecen las fuerzas que contribuyen a la formacin de concavidades. Si n llega a ser mayor de 2109 electrones/cm2 (a este valor de n, segn la frmula (9.14), le corresponde E 2 kV/cm), la tensin superficial y la gravitacin ya no podrn devolver al lquido la superficie plana, y la perturbacin inicial crecer rpidamente. Se logr fotografiar ese cuadro con una cmara cinematogrfica rpida, y varias imgenes que muestran el desarrollo de la inestabilidad, se ofrecen en la figura 9.8. La primera imagen es una superficie en calma, cargada y abollada hacia abajo, o sea, hacia dentro del condensador. La segunda imagen fue obtenida despus que, a consecuencia de un pequeo aumento de la diferencia de potencial U, se produjo la transicin al estado inestable. En la fotografa apareci una franja oscura, ya que ahora la luz se dispersa intensamente, reflejndose muchas veces de las ondas que surgen en la superficie. Si miramos no de un lado, sino bajo un pequeo ngulo respecto a la superficie, aproximadamente de la misma manera que el hombre contempla el mar admirando las olas, tambin en el helio se ven olas semejantes. Las mismas se balancean tan intensamente que se forman profundas hondonadas en las que se concentran muchos electrones. Y de esas hondonadas se separan burbujas llenas de electrones, y se hunden en el lquido (imgenes 3 y 4). Y como resultado, todos los electrones abandonan la superficie, y la carga desaparece. Se puede hablar de la estabilidad no slo de los electrones sobre el helio, sino tambin de los electrones (o iones positivos) bajo la superficie del helio.

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Figura 9.8. Imgenes cinematogrficas que ilustran el desarrollo de la inestabilidad y el engendramiento de burbujas cargadas que se hunden en el helio lquido. El tiempo de una imagen a otra es de 0.1 ms (A. P. Volodin, M. S. Jaikin y B. C. Edelman, 1977). La causa de la inestabilidad aqu es la misma, solamente que ahora las fuerzas electrostticas actan de abajo arriba y arrancan del lquido chorros, a lo largo de cuya superficie interna la carga se derrama en el electrodo superior (figura 9.9).

Figura 9.9. Chorro de helio arrancado por el campo que acta sobre la superficie cargada por dentro. El electrodo superior tiene forma de esfera para que la perforacin se produzca en un mismo lugar: esto facilita la observacin del cuadro. (A. P. Volodin y M. S. Jaikin. 1971). Volvamos, no obstante, a los electrodos sobre el helio. Resulta que el cuadro de la prdida de estabilidad puede ser distinto. Si el experimento se realiza no a temperaturas de 1K,

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cuando en el helio prcticamente no hay friccin, sino a temperaturas ms altas, digamos, a 4,2K, entonces, gracias a la friccin, las ondas que surgen al perderse la estabilidad, se amortiguan antes que se pierda toda la carga. Pero el estado de equilibrio ya no ser una superficie plana: toda la carga se distribuir por hoyuelos dispuestos en forma de una red hexagonal perfecta (figura 9.10). Se forma un cristal bidimensional en cuyos vrtices se concentran muchos electrones.

Figura 9.10. Fotografa de un cristal bidimensional de hoyuelos de electrones mltiples (sectores claros) en la superficie de helio, tomada bajo un ngulo pequeo respecto a esa superficie (P. Leiderer y M. Wanner, 1975). Tal cristal no se parece a todos los cristales conocidos, ya que entre los tomos vecinos, en l actan fuerzas de repulsin y no de atraccin. Resulta que tambin en este caso, energticamente es conveniente no una disposicin casual de los elementos, sino una disposicin ordenada. Que esto debe ser as lo demostr tericamente Wigner an en 1934, por lo cual dichos cristales recibieron el nombre de cristales wignerianos. Es cierto que antes era imposible crearlos; se ha demostrado estrictamente que en el caso tridimensional, en cualquier volumen cerrado no se pueden reunir partculas de un solo signo de carga, ya que las mismas estn obligadas a separarse debido a la repulsin mutua. Y gracias al helio lquido, todas ellas pueden ser reunidas en la superficie, donde se forma una capa bidimensional constituida solamente por electrones. Y se pueden crear condiciones cuando se forma una estructura ordenada, perceptible a simple vista. Pero queda la pregunta: y es posible la formacin de un cristal wigneriano en el que en cada vrtice de la red haya tan slo un electrn? Las estimaciones simples muestran que eso se puede lograr. Recordemos que, generalmente, para la cristalizacin es necesario que la

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energa de enlace Uen sea comparable con kT. Si se trata slo de electrones, entonces Uen debe ser proporcional a la energa de interaccin de Coulomb de los electrones vecinos e2/r e2n, constituyendo cierta fraccin de sta. Por consiguiente, para la formacin de un cristal es necesario que

(9.16) donde el factor es precisamente la magnitud que caracteriza tal fraccin. An debemos estimar que e2n 100K (hemos tomado el valor mximo de n, con el que el sistema an permanece estable). Parece que hay la esperanza de detectar la cristalizacin a temperaturas del helio, nicamente si no es muy grande. Pero cmo hacerlo? Eso se ha logrado estudiando la interaccin de los electrones con un campo elctrico alterno.

Figura 9.11. Variante del aparato de la figura 9.6, en el que se puede estudiar el movimiento de los electrones levitantes a lo largo de la superficie de helio. El electrodo superior fue cortado por la mitad (figura 9.11). Esto no ha cambiado nada en el cuadro esttico, ya que sobre la capa de electrones el campo electrosttico es igual a cero. Por lo tanto, al electrodo superior se le puede conferir cualquier forma. Pero ahora podemos obligar a los electrones a que se muevan a lo largo de la superficie del lquido, si al electrodo cortado le aplicamos una tensin alterna. Un poco antes hemos dicho que nada limita el movimiento de los electrones levitantes a lo largo de la superficie. Eso no es del todo cierto. Pues debemos tener en cuenta que si la temperatura no es igual a cero, la superficie no puede ser absolutamente plana. En ella han de excitarse oscilaciones trmicas. Precisamente con stas rozarn los electrones, transmitindoles la energa adquirida del campo variable.

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El experimento puede convencernos que todo lo expuesto ms arriba ocurre precisamente as. Para eso es necesario medir la potencia de la seal variable, absorbida por el electrodo cortado. La absorcin de dicha seal sucede, naturalmente, siempre. Pero resulta que cuando aparecen electrones levitantes, esa absorcin crece. Bajo la accin del campo variable, el electrn se mueve hacia atrs y hacia adelante con una frecuencia angular . Como l roza con el helio, excitar, indispensablemente en su superficie, oscilaciones de esa misma frecuencia; tales oscilaciones son conocidas con el nombre de ondas capilares. Segn su naturaleza, las mismas son anlogas a las cabrillas en el agua, solamente que, claro est, aqu se trata de dimensiones mucho menores, que constituyen no centmetros, sino 10-4 cm. De cada electrn correr por la superficie una onda cuya longitud se determina por la frecuencia .

Figura 9.12. Amplificacin de una onda superficial sometida a oscilacin de resonancia por electrones dispuestos peridicamente: 1 a 4, ondas generadas por los electrones 1 a 4. Abajo se muestra la onda total. Si los electrones estn situados regularmente (figura 9.12), se puede elegir una frecuencia tal, que sea igual a la distancia entre los electrones o que constituya un nmero entero de veces menor. Entonces, todas las ondas se sumarn, y su amplitud durante tal tempestad aumentar bruscamente. El incremento de la amplitud significa que tambin crece la energa que los electrones transmiten a la onda. Pero dicha energa es suministrada por un generador, por lo tanto, durante la resonancia, las prdidas elctricas crecen, que es lo que precisamente registra el aparato (figura 9.13). Naturalmente que no habr ninguna resonancia si no existe un estado ordenado, o sea, si las distancias entre los electrones son diferentes. Por eso, la desaparicin de la resonancia al aumentar la temperatura significa que el cristal se ha fundido. Es interesante que en tal

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cristal sinttico se pueda variar fcilmente la temperatura de fusin, para lo cual basta con modificar la concentracin de electrones. Pero la relacin

en este caso permanece invariable.

Figura 9.13. Registro del experimento que ilustra el surgimiento de resonancias de absorcin de la onda electromagntica al formarse un cristal en el que los electrones estn dispuestos de tal manera que forman una red triangular (C. C. Grimes y G. Adams, 1979). Se puede preguntar, y para qu se necesitan tales experimentos exticos? Pues por lo menos para entender en general el proceso de fusin de los cuerpos slidos. Sin duda que es mucho ms sencillo estudiar su fusin experimentalmente, pero, en cambio, los modelos tericos se vuelven mucho ms complicados. Sin embargo, la cristalizacin de los electrones levitantes, por ejemplo, puede ser imitada en las calculadoras electrnicas. Y si el resultado coincide con lo observado, eso significa que hemos tomado un camino justo, lo cual ayuda a elegir un modelo correcto tambin para los cristales corrientes.

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Captulo 10 METALES Continuemos el relato sobre los electrones. Esta vez hablaremos de lo que ocurre con los electrones a bajas temperaturas en los cuerpos slidos. Sin embargo, nos interesarn slo las sustancias en las que los electrones pueden desplazarse engendrando as mismo una corriente elctrica, o sea, los metales. Y qu son, en realidad, los metales? Llamase metal un cuerpo claro que puede ser forjado, escriba Lomonosov en 1761 Consulten un libro de qumica y vern que los metales poseen un brillo caracterstico (un cuerpo claro) y que conducen bien la corriente elctrica y el calor. Es cierto que ah mismo leern que existen elementos que manifiestan propiedades tanto de metales como de metaloides. Con otras palabras, no ha una frontera precisa que divida uno de otro. Al qumico, que en primer lugar le interesan las reacciones qumicas y para quien cada elemento es un mundo suyo particular, tal imprecisin no le preocupa mucho. Pero al fsico eso no le conviene, ya que si los cuerpos se dividen en metales y metaloides, es preciso entender en qu consiste su diferencia principal. Por eso es necesario definir de tal modo lo que es un metal, que, al igual que en otros casos en el campo de las ciencias exactas, se satisfagan dos exigencias: todos los metales deben poseer todas, sin excepcin, las propiedades que a ellos les atribuyen; y otros objetos no deben satis1cer por lo menos una de esas propiedades. Dotados de tales consideraciones, veremos si todos los metales, sin excepcin, poseen todas las propiedades que les atribuyen los libros de texto. Empecemos por el examen de las palabras puede ser forjado, o sea, por la plasticidad, hablando en lenguaje moderno. Y aqu recordemos, por consonancia, los plsticos, que as fueron llamados no en vano, ya que a muchos de ellos les es propia la plasticidad, o sea, la facultad de cambiar de forma irreversiblemente sin destruccin. En efecto, el cobre, el hierro y el aluminio se forjan fcilmente, el plomo an ms fcil, el indio, que es un metal bastante raro y caro, es blando casi como la cera (y la cera no es un metal!), y los metales alcalinos son an ms blandos. Pero hagan la prueba de golpear fuertemente un pedazo de hierro fundido, y ste se har pedazos! Y en este caso los metalrgicos dirn: eso ocurre porque el hierro fundido no es una sustancia. El consta de cristales de hierro separados por capas de carbn, es decir, de grafito. Y precisamente el mismo se rompe por dichas capas. Todo eso es justo. Pero el infortunio consiste en que la fsica moderna, no obstante, estima que el grafito, esa sustancia tan frgil, es un metal! Adems, no slo l es frgil: entre los metales figuran,

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por ejemplo, el arsnico, el antimonio y el bismuto, sin embargo, ellos se forjan con el mismo xito que el vidrio, se quiebran en fragmentos diminutos! Pues qu hacer, tendremos, por lo visto, que abandonar dicha propiedad, adems, ella es tpica de muchas sustancias. Incluso, calienten el propio vidrio y hagan de l lo que quieran! As pues, abreviamos la formulacin y seguimos avanzando. Le ha tocado el turno al brillo o, hablando en el lenguaje cientfico, a las propiedades pticas. Hay muchos objetos brillantes: el agua, el vidrio, las piedras pulidas, etc. Por consiguiente, tampoco esa propiedad es suficiente, por eso dicen que los metales se caracterizan por su brillo metlico. Pues muy bien, resulta que un metal es un metal. Aunque intuitivamente sentimos que los metales deben brillar como el cobre, el oro, la plata y el hierro pulidos. Y un mineral tan difundido como la pirita, acaso no brilla como los metales? Y qu decir de tales semiconductores tpicos como el germanio y el silicio? Por su aspecto exterior ellos no se diferencian en nada de los metales. Por otro lado, no hace mucho tiempo hemos aprendido a obtener buenos cristales de tales compuestos como el bixido de molibdeno: son de color castao-violeta y se parecen muy poco a un metal ordinario. Resulta que dicha sustancia ha de ser considerada como metal! El porqu se aclarar un poco ms adelante. Por eso el brillo, como propiedad caracterstica de los metales, ha dejado de ser actual. Ahora le ha llegado el turno a la conductividad trmica. Por lo visto, esta propiedad puede ser rechazada inmediatamente, ya que todos los cuerpos, sin excepcin, conducen el calor. Es cierto que de los metales dicen: conducen bien el calor. Pero he aqu una pregunta: qu es bien y qu es mal?. Conduce bien el calor el cobre? Simultneamente surge la pregunta contraria: qu cobre y a qu temperatura? Si tomamos un pedazo de cobre puro, por ejemplo, del que hacen los conductores para los aparatos de radio, y lo calentamos hasta el rojo vivo, o sea, lo recocemos, entonces, a temperatura ambiente, l, y tambin la plata pura, conducirn el calor mejor que cualquier otro metal. Pero doblen esa muestra, golpendola o apretndola con una mordaza, y su conductividad trmica empeorar decenas de veces! Y qu ocurrir si comenzamos a enfriar un pedazo de cobre recocido? Al principio su conductividad trmica crecer, aumentando 20 a 30 veces a la temperatura de 20K, despus empezar a disminuir rpidamente (figura 10.1) y, al alcanzar el cero absoluto, ha de reducirse a cero. Tomemos otro metal, el bismuto. El cuadro para ste es muy parecido al descrito para el cobre, slo que el mximo de conductividad trmica se manifiesta a 3K y a temperatura ambiente el bismuto conduce mal el calor, un poco mejor que el cristal de cuarzo. Pero el cuarzo no es un metal! No obstante, el mismo, como se deduce de la figura 10.1, en cuanto

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a sus propiedades de conductividad trmica, a veces resulta no peor que el cobre. Sin embargo, el cuarzo fundido, o sea, el vidrio de cuarzo, conduce mal el calor, aproximadamente como el acero inoxidable.

Figura 10.1. Variacin de la conductividad trmica especfica en funcin de la temperatura, para sustancias diferentes. El cuarzo no es una excepcin. Todos los cristales de buena calidad se comportan semejantemente, slo los nmeros sern un poco diferentes. El diamante, por ejemplo, ya a temperatura ambiente tiene mejor conductividad trmica que el cobre. Rechazamos la conductividad trmica y no lo lamentamos. Y no slo porque a base de esta propiedad no es tan fcil distinguir un metal de un metaloide, sino porque, como resulta, los rasgos especficos de la conductividad trmica de los metales son la consecuencia de su conductividad elctrica, ltima propiedad que ha quedado. Y de nuevo en la definicin expuesta al principio del capitulo debemos precisar: no simplemente conductividad elctrica, sino buena conductividad elctrica. Sin embargo, cuando se trataba de la conductividad trmica, el epteto buena nos caus indignacin, y, como result, no fue en vano. Resulta que tambin esta ltima propiedad inspira desconfianza? Es necesario salvarla sin falta, ya que de lo contrario nos quedaremos sin metales en general, y al mismo tiempo sin semiconductores y sin aislantes. Cualquier escolar, en la mayora de los casos, sin pensar, dir en qu consiste el asunto, pero, tras penetrar ms profundamente en la cuestin, nos quedamos con la boca abierta. Y he aqu el porqu. Tomemos las tablas de magnitudes fsicas y observemos las cifras. Por ejemplo, a temperatura ambiente, la resistividad (en cm) del cobre constituye 1,5510-6;

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la del bismuto 10-4; la del grafito 10-3 , la del germanio y silicio puros 102 (pero agregando impurezas puede alcanzar 10-3; la del mrmol 107 a 1011, la del vidrio 1010, etc., y al final de la lista figura el mbar con una resistividad de 1019. Y dnde, pues, aqu terminan los metales y comienzan los dielctricos? Adems no hemos citado los electrlitos. Incluso el agua marina comn conduce bien la electricidad. Por consiguiente, acaso tambin debemos considerarla como metal?

Figura 10.2. Variacin de la resistividad de un metal puro (cobre) y un semiconductor (germanio puro) en funcin de la temperatura. Veamos, puede ser que nos ayude la temperatura? Si la elevamos, empezarn a atenuarse las diferencias entre las sustancias: la resistencia del cobre comenzar a crecer, y la del vidrio, por ejemplo, a disminuir. Por lo tanto, es necesario observar lo que ocurrir al bajar la temperatura. Y precisamente aqu, por fin, veremos diferencias cualitativas. Resulta que a temperaturas del helio lquido, cerca del cero absoluto, todas las sustancias se dividen en dos grupos. La resistencia de algunas de ellas se mantiene pequea, la de las aleaciones o metales no muy puros casi no cambia al bajar la temperatura, sin embargo, la resistencia de los metales puros disminuye considerablemente, igual que la del cobre en la figura 10.2. Cuanto ms puro y perfecto es el cristal, tanto mayor es ese cambio. A veces, , a una temperatura prxima a T = 0, es cientos de miles de veces menor que a temperatura ambiente. La resistencia de otras sustancias, por ejemplo, de los semiconductores (en la figura 10.2 como ejemplo, se da la resistencia del germanio), comienza a crecer rpidamente, y cuanto ms baja sea la temperatura, tanto mayor ser aqulla. Si pudiera ser alcanzado el cero absoluto, resultara infinitamente grande. Basta con decir que la resistencia se vuelve tan grande que ya no se puede medir con ningn aparato moderno.

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Y as, hemos llegado a la respuesta: los metales son sustancias que conducen la electricidad a cualquier temperatura. A diferencia de ellos, los dielctricos dejan de conducir la electricidad al ser enfriados hasta el cero absoluto. Si utilizamos tal definicin, tanto el grafito como el bixido de molibdeno resultan metales. Y cmo catalogar los semiconductores? Si se trata de cristales absolutamente puros, stos, hablando en rigor, son dielctricos, pero si ellos contienen muchas impurezas, pueden transformarse en metales, o sea, son capaces de, conservar la conductividad a temperaturas mnimas. Y qu nos ha quedado al fin y al cabo? Logramos descubrir la nica caracterstica esencial, guindonos por la cual podemos, si no en la prctica cotidiana, por lo menos en principio, distinguir siempre un metal de un metaloide. Y como esta caracterstica es nica, resultan automticamente satisfechas ambas condiciones cuyo cumplimiento exigamos al principio del capitulo. Como ven, los metales han ocupado, con pleno derecho, un lugar en nuestro libro sobre la fsica de las bajas temperaturas, pues incluso la definicin rigurosa de lo que es un metal resulta imposible sin acudir a dicha rama de la ciencia. Pero, por otro lado, el propio hecho de conservacin de la conductividad elctrica a temperatura del cero absoluto, es sorprendente y exige una explicacin. En efecto, ya ms de ciento cincuenta aos es conocida la ley de Dulong y Petit, la cual afirma que a temperatura ambiente los cuerpos slidos poseen una capacidad trmica de 25 J/mol o, a razn de una molcula, de 3k. El sentido de esta ley es evidente: la molcula en la red cristalina puede oscilar, respecto a la posicin de equilibrio, en todas las tres direcciones, y si la propia frecuencia de oscilaciones es bastante baja (generalmente corresponde a la temperatura de 100K), entonces, a temperatura ambiente, las oscilaciones estn excitadas y la energa de su movimiento trmico, segn la frmula (2.5), constituye kT para las oscilaciones en cada una de las direcciones en el espacio, o sea, en total 3kT, lo cual proporciona una capacidad trmica de 3k. Los metales dielctricos obedecen esa regla. Pero para explicar la conductividad elctrica de un metal es necesario suponer que en l hay electrones libres capaces de transferir cargas elctricas. La libertad, evidentemente, exige que cada uno de stos tenga, al igual que los tomos de un gas ideal, una energa media de 3/2kT, y todos ellos juntos deben agregar a la capacidad trmica 3Nk (N es el nmero de tomos en la muestra) adems 3/2NekT, donde Ne es el nmero de electrones libres. Pero ese peso complementario es insignificante, por eso los metales y dielctricos tienen la misma capacidad trmica total. Esto puede significar solamente una cosa: que Ne N, as que 3/2Nek 3Nk. Cmo comprender esto? Todos los tomos en el cristal son idnticos. Por consiguiente, o todos ellos entregan por lo menos un electrn, el cual se vuelve libre, si ese hecho es

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energticamente ventajoso, y entonces N = Ne, o la aparicin de electrones libres est relacionada con su excitacin trmica. En el segundo caso es necesario considerar que existe cierta energa Ee que debe ser asimilada por el electrn para que ste se separe del tomo, y entonces, el nmero de electrones libres, segn Boltzmann, constituir

Pero si es as, al disminuir la temperatura, la resistencia de todas las sustancias ha de crecer en sumo grado, y a T0, la conductividad de todas las sustancias sin excepcin debe desaparecer. Nos hallamos ante una paradoja: la conductividad elctrica a bajas temperaturas y la ley de Dulong y Petit parecen ser incompatibles. Esta paradoja puede resolverse solamente aplicando la mecnica cuntica. Pero ya que se trata de la necesidad de aplicar las leyes del micromundo, al principio es natural tratar de establecer si las propiedades metlicas de las sustancias son predeterminadas por ciertas propiedades cualitativas de los tomos componentes. Para tales sospechas no existe ninguna razn. En efecto, hace tiempo se ha notado que algunos elementos, tales como el cobre, el oro, la plata, el hierro, el plomo y el estao, tanto puros como aleados uno con otro, forman metales. Otros, por ejemplo, el fsforo, el azufre, el cloro, el nitrgeno y el oxgeno, no slo ellos mismos no son metales, sino que adems, al ser aleados con metales, convierten estos ltimos en dielctricos. Un ejemplo de esto es la sal comn NaCl. Por eso apareci la divisin de los tomos en metales y metaloides. Sin embargo, tal clasificacin no es ms que una constatacin de los hechos, aunque, a primera vista, sta pretende explicar las propiedades de las sustancias a partir de la estructura de los tomos. En efecto, observemos la tabla de Mendeleev. Es bien sabido que los elementos situados en sus columnas verticales son muy parecidos por sus propiedades qumicas. Pero examinando esta tabla es imposible decir si conducen la corriente las aleaciones y cristales hechos de tales elementos. Por ejemplo, todos los elementos del primer grupo, a excepcin del primero, el hidrgeno, forman metales. Pero una ley que a alguien le est permitido violar, ya no es ley. Es cierto que en el segundo grupo la situacin mejora, aqu todos son metales corrientes, pero en el tercer, otra vez se observa cierta interrupcin: el boro es semiconductor, y el aluminio es un metal excelente. A continuacin todo empeora an ms. El primer elemento del cuarto grupo es el carbono. Ya hemos dicho que el grafito, as se llama el cristal de carbono, es un metal. Sin embargo, el diamante,

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cristal integrado por tomos de carbono, pero dispuestos de otra manera que en el grafito, es un aislante. El silicio y el germanio son semiconductores clsicos, o sea, utilizando nuestra definicin de metales, debemos catalogarlos como dielctricos. El estao poda pensarse que es un metal tpico, sin embargo, si lo mantenemos largo tiempo a temperatura de -30C, la estructura cristalina de este metal blanco y brilloso bien conocido por todos, cambia, adquiriendo superficialmente un color grisceo. Y el referido estao, precisamente llamado estao gris, es un semiconductor. Pero el plomo no se convierte en semiconductor, mantenindose siempre metal. Si ahora empezamos a mezclar distintos elementos, el cuadro se complicar del todo. Mezclemos, por ejemplo, dos metales, el indio y el antimonio, en proporcin de uno a uno. Y obtendremos el semiconductor InSb ampliamente aplicado en la tcnica. Por otro lado, ya hemos dicho que el bixido de molibdeno Mo02 a T = 0 conduce la corriente elctrica, es decir, es un metal (tambin son metales W02, Re2O3, y algunos otros xidos, as como tales compuestos tan complejos como el AuTe2Br y otros). Parece que dividir los tomos en metales y metaloides no es un problema tan sencillo! Examinando algunos tomos no podemos decir si la sustancia integrada por ellos conducir o no la corriente elctrica, puesto que en este caso desempear un papel muy importante el hecho de cmo esos tomos estn dispuestos uno respecto a otro. Por consiguiente, tambin para contestar a la pregunta de por qu los metales conducen la corriente, es imprescindible estudiar cmo interaccionan los tomos entre s, formando los cuerpos slidos. Veamos cmo son las cosas en cuanto a uno de los elementos ms simples, el litio, que a ciencia cierta es un metal. Su nmero de orden es tres. Eso significa que su ncleo contiene tres protones cuya carga positiva se halla compensada por tres electrones dispuestos de tal manera que satisfacen el principio de Pauli (vase el sptimo capitulo). Dos de ellos se encuentran en la rbita ms cercana al ncleo y permanecen fuertemente enlazados con l. De acuerdo con el principio de Pauli, en esta rbita no pueden situarse ms electrones. El electrn restante ocupa la segunda rbita, en la que podra situarse un electrn ms, pero el litio no lo tiene. Todos los dems estados de energa permitidos estn libres, y los electrones caen en ellos slo cuando el tomo se excita, por ejemplo, al calentar fuertemente los vapores de litio. El esquema de los niveles en el tomo de litio se muestra en la figura 10.1 Examinemos ahora el conjunto de tomos de litio que se encuentran en un volumen limitado. Estos, en principio, pueden formar un gas, un lquido o un cuerpo slido, pero, a temperatura del cero absoluto, de todas las posibilidades se realiza slo una: el cuerpo slido. Al formarse un cristal de un gas, la energa de todo el sistema y, por consiguiente, de cada tomo, disminuye, y la medida de tal variacin es el calor de evaporacin.
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La energa de los tomos en el cuerpo slido disminuye a consecuencia de su interaccin. Esta ltima, un ejemplo de ella son las fuerzas de Van der Waals, tiene un carcter puramente elctrico, o sea, afecta, en los tomos, antes que nada a sus electrones.

Figura 10.3. Esquema de los niveles de energa del litio y su transformacin en zonas, al unirse los tomos en un cristal. Las lneas continuas indican los estados ocupados, y las lneas de trazos, los espacios libres. Eso se entiende, ya que las dimensiones de los ncleos son mucho menores que la distancia interatmica y, por lo tanto, las fuerzas nucleares, que se reducen a cero a distancias comparables con el dimetro del ncleo, no se manifiestan de ningn modo en la formacin de los cristales. Pero los electrones en los tomos aislados ocupan niveles completamente determinados, por eso, el cambio de su energa refleja el hecho que los propios niveles de energa han cambiado. Lo que ocurre con los niveles energticos se puede comprender a partir de la analoga que existe entre el movimiento del electrn en el tomo y un sistema oscilatorio, por ejemplo, un pndulo. Supongamos que tenemos dos pndulos absolutamente idnticos. Mientras no interaccionen entre s, la frecuencia de oscilacin de ambos ser igual. Introduzcamos ahora la interaccin entre ellos: enlacmoslos, por ejemplo, mediante un resorte suave. E inmediatamente en vez de una frecuencia aparecern dos. Observen la figura 10.4: los pndulos enlazados pueden oscilar sincrnicamente o al encuentro uno de otro. Evidentemente, en el ltimo caso su movimiento ser ms rpido, o sea, la frecuencia de oscilacin ser mayor. Por lo tanto, el enlace conduce n una divisin de frecuencias tanto mayor cuanto ms fuerte sea el enlace. Si ahora enlazamos tres pndulos, ya tendremos tres frecuencias propias, para cuatro, cuatro, y as sucesivamente hasta el infinito. El comportamiento de cualquier sistema oscilante es semejante. Si reemplazamos los pndulos, por ejemplo, por circuitos elctricos oscilantes, entonces, como bien saben los
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radioaficionados, al introducir un enlace entre ellos, sus frecuencias propias tambin se dividirn. Los electrones en el tomo tambin son, de hecho, un sistema oscilante.

Figura 10.4 Tipos posibles de oscilaciones de dos pndulos enlazados. Al igual que el pndulo, los electrones tienen masa, es decir, poseen inercia. Existe la fuerza de Coulomb que los hace volver a la posicin de equilibrio. Precisamente esas dos componentes determinan el movimiento de los electrones en el tomo, que se caracteriza por su frecuencia propia. Tambin para los electrones, el surgimiento de interaccin al acercarse mutuamente los tomos, conduce a que las frecuencias que antes eran iguales se vuelvan un poco diferentes. Pero las propias frecuencias de movimiento de los electrones, como ya dijimos ms de una vez son prcticamente lo mismo que sus propias energas E = h. Por eso es necesario esperar que, al acercarse dos tomos, cada uno de los niveles mostrados en la figura 10.3 se divida en dos. El par obtenido del nivel ms inferior se llenar por completo de electrones. En efecto, en dos niveles de energa pueden situarse cuatro electrones, sin embargo, dos tomos de litio tienen seis. Quedan dos que ahora se situarn en el nivel inferior del segundo par. Fjense qu salto cualitativo ha ocurrido: antes estos dos electrones ocupaban dos de los cuatro estados que tenan igual energa. Ahora que tienen posibilidad de elegir, se situaron de tal modo que su energa es lo menor posible. No es difcil figurarse lo que ocurrir al agregar los tomos siguientes: para tres tomos cada nivel inicial se dividir en tres (vase figura 10.3). Esos nueve electrones se distribuirn as: seis en la triada inferior de niveles, que surgen del nivel de la capa electrnica ms cercana al ncleo del tomo; otros dos electrones, en el nivel inferior de la siguiente triada; y el electrn restante, en el nivel medio de esa misma triada. En este nivel queda libre un lugar ms, mientras que el nivel superior permanece absolutamente vaco. Si tomamos N tomos (N 1), cada nivel se dividir en N niveles dispuestos estrechamente y que forman, segn se dice, una franja o zona de valores de energas admisibles. En la franja inferior todos los

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estados resultarn ocupados, y en la segunda, slo la mitad, y precisamente aquellos cuya energa yace ms abajo. La siguiente franja permanece completamente vaca. Y qu hemos obtenido? Mientras los tomos permanecan de por s aislados, todos los electrones ocupaban estados absolutamente determinados. Ahora los tomos se han agrupado en un cristal. Los propios tomos en l, evidentemente, se mantienen invariables, pero todos los electrones son diferentes. Esta contradiccin puede ser superada de un solo modo: los electrones ya no pertenecen ms a tomos aislados, sino que cada uno de ellos ha sido compartido entre todos los tomos o, mejor dicho, cada electrn se halla difundido por todo el cristal. Pero eso permite abordar el problema desde un nuevo punto de vista. Una partcula cuntica siempre posee una energa cintica igual a p2/2m. El valor mnimo posible de p se determina por la relacin de incertidumbre, p h/l, (l es la dimensin caracterstica). Precisamente por eso a los tomos les conviene unirse en un cristal grande, ya que en este caso se amplan los lmites de la regin para el movimiento de los electrones. Pero el principio de Pauli no permite aprovechar del todo esa ventaja. Los electrones, cuyo spin constituye 1/2 se comportan como los tomos de
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He: no desean ocupar estados

iguales. A qu conduce esto desde el punto de vista de llenado de zonas, ya lo hemos visto en la figura 10.3. Recordando la relacin entre la energa y el impulso, podemos clasificar los estados de los electrones con el mismo xito tanto por sus impulsos como por sus niveles de energa. Y esto resulta, incluso, ms cmodo. La comodidad consiste en que es muy fcil indicar la medida cualitativa que determina qu impulsos deben considerarse diferentes. En efecto, sabemos que cualquier componente del impulso, por ejemplo, px se determina con una exactitud de px, y | px| h/lx (lx es la longitud de la muestra en direccin x). Por eso los estados de los electrones son distintos si por lo menos una componente del impulso se diferencia en no menos de 2p = h/l (hemos introducido para reemplazar la igualdad aproximada por una exacta; el hecho que aqu ha de figurar no se puede demostrar a partir solamente de razonamientos cualitativos, pero eso se deduce de una teora exacta). Si la diferencia es menor, debemos considerar los impulsos equivalentes. Exactamente de la misma manera, en la prctica consideramos iguales dos segmentos cuyas longitudes difieren menos de una divisin de la regla; para los impulsos, el valor de una divisin no puede ser, en principio, menor de p. As pues, hemos obtenido que slo son posibles los siguientes valores de las componentes del impulso de la muestra en forma, digamos, de cubo con aristas l:

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(10.1) y cualquiera de esos nmeros tiene una incertidumbre de h/2l No se asemeja esta regla a algo ya conocido? Cuando en el segundo capitulo calculbamos el nmero de oscilaciones, para hallar los valores propios de las componentes del vector de onda utilizamos reglas muy parecidas. Sustituyamos p, de acuerdo con la regla general de la mecnica cuntica, por hk, y obtendremos exactamente lo mismo. Por consiguiente, podemos escribir el nmero de electrones cuyo impulso, segn su valor absoluto, es menor que cierto p, como el valor doble de n3 (frmula (2.10)), doble porque en cada estado puede haber dos electrones cuyos spines son adversos:

(10.2) donde V es de nuevo el volumen de la muestra, y Vp, = 4/3p3, el volumen de la esfera en el espacio de impulsos. Pero conocemos la densidad de los electrones de conduccin N/V: para el litio metlico es igual Na/mLi, donde Na = 6,0221023, = 0,53 g/cm3 es su densidad, y mLi = 7, su masa atmica. De aqu Ne/V = 4,71022 electrones/cm3. Por eso podemos considerar (10.2) como la frmula para determinar el impulso mximo pF, llamado impulso de Fermi, que pueden tener los electrones en la zona de conduccin:

(10.3) Si consideramos que la energa cintica de los electrones de conduccin depende del impulso de la misma manera que en el caso de tos electrones en el vaco, o sea,

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(10.4) entonces, utilizando la frmula (10.3), podemos calcular la energa cintica mxima EF llamada energa de Fermi, que pueden tener los electrones libres. Sustituyendo en (10.3) el valor de N del litio, obtendremos EF = 4,7 eV, y TF = EF/k 5,5104 K. Es una magnitud enorme. Pero por otro lado, la distancia entre los niveles en la zona E/k TF/Ne 10-18K es absolutamente insignificante. Estas cifras aclaran mucho. Empecemos por la capacidad trmica. El esquema de los niveles de energa en el litio lo hemos construido para la temperatura del cero absoluto. Si T 0, los electrones pueden abandonar sus lugares que yacen en energas inferiores a EF y, al adquirir excedente energa kT pueden pasar a niveles donde su energa es mayor de EF. Eso constituye precisamente el llamado movimiento trmico en el sistema de electrones de conduccin. Para calcular la energa relacionada con el referido movimiento, es necesario multiplicar por kT el nmero de electrones N(T) cuya energa result mayor de EF. De todos los electrones, slo una pequea parte, precisamente aquellos cuya energa es un poco menor que la de Fermi, puede contribuir a N(T). En efecto, segn la ley de Boltzmann, el nmero de electrones dotados de energa E EF y E = EF - E es igual a e-E/kT. Si E kT este nmero es muy pequeo, y cuando E kT, es del orden de la unidad. Aproximadamente se puede estimar que N(T) es casi igual al nmero de estados cuya energa se encuentra entre los lmites EF - kT EF. Utilicemos las frmulas (10.2) y (10.4) y obtendremos que N(T) NeT/TF. Por lo tanto, solamente NeT/TF electrones poseen energa trmica kT. A temperatura ambiente T/TF 10-2, y por eso no es nada extrao el hecho que los electrones contribuyen muy poco al incremento de la capacidad trmica. Ahora, acerca de la conductividad elctrica. Repitamos otra vez: los electrones estn difundidos por toda la muestra, y en un cristal ideal nada les impide transitar dentro de la red cristalina. Resulta que ellos forman una especie de lquido que llena todo el volumen de la muestra, y la corriente elctrica es el flujo de ese lquido, anlogamente a como fluye el agua por los tubos. Para que el agua fluya es necesario aplicar cierta diferencia de presiones a los extremos de los tubos. Entonces, bajo la accin de las fuerzas exteriores, las molculas adquirirn una velocidad media dirigida, y el agua fluir. Aqu es muy importante precisamente la aparicin de una velocidad dirigida, ya que las molculas de por s se mueven caticamente a velocidades enormes. A temperatura ambiente su velocidad media, o sea, la velocidad de movimiento trmico de las molculas constituye 103 m/s. La energa complementaria que
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stas adquieren en el flujo suele ser relativamente pequea. No es difcil hacer una estimacin semejante para los electrones. Mediante la frmula (10.3) podemos determinar que su impulso es igual a 10-24 kgm/s; eso corresponde a la velocidad relacionada con el movimiento cuntico vF = pF/m 106 m/s. Supongamos que todos los electrones participan en la corriente, y su cantidad en 1 cm3 de conductor constituye Ne 1023. Entonces, en un alambre de seccin transversal S = 1 mm2 y con una corriente I = 10 A (con mayor corriente el alambre se fundir), la velocidad dirigida de los electrones es igual a I/eNeS 10-2 a 10-3 m/s. Por lo tanto, cuando comenz a fluir la corriente, la energa de cada electrn aument por trmino medio en 10-8 a 10-9 EF, o sea, en 10-4K. Y aqu de nuevo tropezamos con el hecho que no todos los electrones son capaces de variar muy poco su energa. Adems, si algn electrn aumenta su energa, eso significa que el mismo ha de pasar a otro nivel energtico. Por eso, los electrones situados en la zona inferior, llamada frecuentemente zona de valencia, no pueden hacer esto, ya que para ellos todos los niveles vecinos ya estn ocupados. Slo hay lugares libres en la zona siguiente, pero para llegar a ella es necesario variar de repente la energa en muchos electrn-voltios. As permanece el electrn en la zona de valencia y espera un pjaro en el cielo: un cuanto energtico. Pero los cuantos de energa necesaria son propiedad nica de las ondas electromagnticas de alta frecuencia, es decir, de la luz visible o incluso de la luz ultravioleta. As pues, hay lquido pero ste no puede fluir. Y si el litio tuviera slo dos electrones en el tomo, o sea, si construyramos nuestro cuadro para los tomos de helio, en este caso obtendramos un aislante. Pero el helio slido es realmente un aislante, as que ya podemos felicitarnos con motivo de cierto xito: todava no hemos explicado por qu en los metates puede fluir corriente, pero hemos entendido por qu los dielctricos, donde hay muchsimos electrones, no conducen la corriente. Y el litio? Pues su segunda zona est ocupada slo hasta la mitad, es decir, hasta la energa de Fermi, y la misma divide los estados ocupados y vacantes. Pero ese lmite es ficticio. Basta con que el electrn, situado en la zona cercana al nivel de Fermi, aumente un poco su energa, tan slo en E, y l se hallar en libertad, all donde los estados no estn ocupados. Por consiguiente, los electrones de la franja limtrofe pueden aumentar libremente su energa bajo la accin del campo elctrico y adquirir velocidad dirigida. Pero eso es precisamente lo que llamamos corriente elctrica! Parece que est claro por qu el helio es un aislante, y el litio, un conductor. Probemos aplicar nuestras ideas al siguiente elemento, el berilio. Y aqu surge un fallo, el modelo no funciona. El berilio tiene cuatro electrones, y poda pensarse que la primera y segunda zonas deberan estar del todo ocupadas, y la tercera, vaca obligatoriamente. Resulta un aislante,

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sin embargo, el berilio es un metal. El hecho consiste en lo siguiente. Los clculos exactos muestran que la energa mnima en la tercera zona es menor que la energa mxima en la segunda zona. En este caso dicen que las zonas se cruzan. Por eso, resulta que a los electrones les es conveniente, desde el punto de vista energtico, dejar vaca una parte de la segunda zona y ocupar los estados debajo de la tercera. As resulta un metal. Y qu pasar con los dems elementos? Es muy difcil decir de antemano si las zonas se cruzan o no, ya que para eso se requieren clculos muy voluminosos en calculadoras electrnicas, y no siempre se pueden obtener resultados seguros. Pero he aqu algo curioso: de nuestro esquema se deduce que si tomamos elementos con un nmero impar de electrones, debe resultar un metal, pero slo en el caso que la unidad estructural en el cristal sea un tomo aislado. Sin embargo, el hidrgeno, por ejemplo, el nitrgeno o el flor no desean cristalizarse en tal red. Ellos prefieren primero unirse de par en par, y ya las molculas que contienen un nmero par de electrones, se ordenan en el cristal. Y aqu, las leyes de la mecnica cuntica no le impiden ser un dielctrico. As pues, ahora sabemos lo que es un metal desde el punto de vista fsico, y entendimos por qu en principio existen aislantes y conductores. Por desgracia, no es fcil explicar por qu una sustancia concreta resulta dielctrico o metal. Esto slo se puede saber armndose de todos los logros de la mecnica cuntica moderna y de la tcnica de clculo. Podemos afirmar que ya hemos entendido a fondo el por qu los metales conducen la corriente elctrica? Por ahora no. Examinen otra vez nuestros argumentos y vern que la base de todo es la suposicin que el cristal es ideal: todos los tomos en l son iguales, y el orden en la red cristalina no est perturbado por nada. Pero eso no existe en la naturaleza: en cualquier sustancia hay impurezas, y en cualquier cristal hay defectos estructurales. Por fortuna, mientras son pocos, no ocurre nada malo. En su interior siempre podemos separar mentalmente volmenes pequeos, dentro de cuyos lmites el cristal es perfecto, y para esos volmenes, todo est en orden. Adems, las fronteras entre ellos, cuyo espesor es del orden del tamao del tomo, no constituyen un obstculo serio para los electrones. Por eso las impurezas y los defectos son los lugares con los que estos ltimos tropiezan. Al chocar con ellos, los mismos pierden su direccin y deben comenzar de nuevo su aceleracin a lo largo del campo elctrico, de la misma manera que las cargas en el helio. Podemos introducir la longitud media de recorrido libre lr (de choque a choque) y el tiempo de recorrido = lr /vF. Y justamente como hicimos antes, podemos determinar la movilidad = e/m. Para los metales puros a bajas temperaturas, puede ser bastante grande, alcanzando 10-9 s. A tales tiempos les corresponde una longitud de recorrido lr 1 mm (recordemos que vF 106 m/s) y una movilidad 106 cm2/Vs. La longitud lr es mucho

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mayor que la distancia interatmica a, y los electrones permanecen realmente libres, aunque transitan dentro de la red cristalina. Ya que empezamos a hablar de la movilidad, recordemos, de paso, que sta determina la velocidad del movimiento dirigido de los electrones bajo la accin del campo elctrico E, as que vd = E. Por eso la corriente es igual a I = NeeES. Si nuestra muestra es un alambre de longitud l, entonces E = U/l, (U es la tensin aplicada a los extremos del alambre) y I = U (Nee)S/l. Lo que est entre parntesis es la magnitud inversa a la resistividad , as que

(10.5) Esta frmula expresa el hecho que las impurezas y los defectos en la estructura de la red cristalina, si son insignificantes, slo se reflejan en la magnitud de la resistencia, no obstante, el metal sigue siendo metal. Pero dnde se encuentra la frontera entre pocos y muchos defectos? Como hemos dicho hace un momento, en un cristal real, el papel de las dimensiones de la muestra, que determinaban los valores admisibles del impulso, pasa a la longitud de recorrido libre. Por eso, los defectos son insignificantes cuando lr a. Esta es una limitacin no muy grande, ya que es necesario ensuciar considerablemente el metal antes de empezar a pensar en consecuencias serias. Ya sabemos lo que significa considerablemente: que debe haber tantos tomos extraos como propios, o que realmente no debe haber red cristalina. En tal metal extremadamente sucio, la longitud de recorrido libre ser del orden de la distancia interatmica. No piensen que pF en l perder todo sentido. El mismo tambin en este caso puede ser determinado, al fin y al cabo ya hemos hecho algo semejante para el 3He lquido, y su magnitud permanecer del mismo orden que en el metal puro, o sea, pF h/a, y vF h/ma. Por eso el tiempo de recorrido libre es simplemente = ma2/h. Calculemos la resistividad de este metal sucio. Aprovechemos el hecho que Ne = 1/a3, as como la frmula (10.5), e inmediatamente determinamos que el metal sucio tiene una resistividad

(10.6)

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En dicha frmula lo nico que qued de la sustancia concreta es la distancia interatmica. Pero tambin sta es siempre prcticamente la misma. Tomando a 3 , se puede hallar la resistividad mxima que pueden tener los metales: pmx 410-4 cm. Consulten los manuales y se convencern que para todos los metales y aleaciones preparadas de tal modo que su resistencia sea lo mayor posible, efectivamente es menor que la referida magnitud. Si la sustancia es tan heterognea que en ella prcticamente no hay orden, entonces a los electrones ya no les es indiferente dnde encontrarse: cerca de unos tomos su energa es menor, y cerca de otros, mayor. Y si esto es as, entonces, a T = 0, los electrones estn obligados a reunirse all donde su energa es menor, adhirindose a los lugares correspondientes ea la muestra. Pero eso significa que han salido del juego y que dejaron de conducir la corriente. Si todos los electrones permanecen localizados, o sea, adheridos, en vez de un metal resultar un dielctrico. Ser posible predecir si una sustancia seguir siendo metal al enfriarla hasta T = 0, o se convertir en dielctrico? La solucin de este problema es muy difcil, pero la respuesta es muy sencilla. Fjense que la frmula (10.6) contiene una combinacin de constantes universales h/e2. Esta magnitud posee dimensin de resistencia. Se puede esperar que no sea una magnitud casual, y que tenga un valor fundamental. Y result precisamente as: si la resistencia de un alambre delgado R < R0 = 2h/e2 = 25,8 k, ste siempre conducir la corriente, pero si R > R0 y T0 su conductividad debe desaparecer.

Figura 10.5 Variacin de la resistencia de una muestra de Au0,6 Pd0,4 , de dimensin transversal S = 450 (S es el rea de su seccin transversal, en funcin de la temperatura, A T= 12K su resistencia es igual a 360 k (N. Giordano. 1980). A primera vista ese resultado contradice el experimento: existen resistencias de alambre mucho mayores que R0, pero a bajas temperaturas las mismas no cambian en absoluto. Sin

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embargo, la teora predijo tambin la temperatura a la que debe desaparecer la conductividad. Resulta que sta es tanto menor cuanto mayor es el dimetro del alambre, y para ver la localizacin de los electrones a temperaturas accesibles, es necesario estudiar alambres de dimetros menores de 100. Cuando apareci tal prediccin, hecha en 1977 por Thouless, suscit incredulidad e inters. Y claro que se encontraron investigadores que trataron de comprobarla. Ellos aprendieron a hacer alambres finsimos, y vieron que su resistencia a bajas temperaturas empieza a aumentar (figura 10.5). Ese aumento, como se ve, por ahora es pequeo. Pero parece que la teora es justa, y que el nmero 25,8 k realmente desempea un papel especial en la fsica de los slidos.

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Captulo 11 SUPERCONDUCTIVIDAD Acerca de los metales que conducen la corriente elctrica a bajas temperaturas se supo relativamente no hace mucho. Y para el tiempo cuando Kamerlingh Onnes obtuvo helio lquido, todo en cuanto al referido problema estaba completamente claro. En aquel entonces los cientficos se inclinaban a considerar que a temperatura del cero absoluto, todos los electrones resultarn enlazados con los tomos y que su movimiento ser imposible, o sea, al igual que para los semiconductores, la resistencia de los metales cuando T0 debe volverse infinita (por cierto, sobre esto ya hemos hablado en el captulo anterior). Pero los resultados de los experimentos no correspondan en absoluto a dichas ideas. Ya se logr alcanzar la temperatura del hidrgeno slido, y la resistencia de las muestras de metales puros disminua cada vez ms. No es extrao que uno de los primeros experimentos a temperaturas del helio lquido fuera la medicin de la resistencia de los metales. Los fsicos siempre trataban y tratan de realizar los experimentos de tal modo que sea excluida la influencia que ejercen los fenmenos secundarios sobre los resultados. Por eso tambin Kamerlingh Onnes decidi medir la conductividad elctrica del mercurio y no la de cualquier otra sustancia. Por qu? Pues es muy sencillo. Eso ahora se ha elaborado muchos mtodos de obtencin de metales superpuros, en los que el contenido de impurezas constituye un tomo por milln e incluso menos. Pero en aquellos tiempos, es decir, en 1911, como metal puro poda considerarse quizs tan slo el mercurio, ya que ste se limpiaba bastante bien de las impurezas mediante destilacin. Pero el mercurio a temperatura ambiente, como se sabe, es lquido, y hacer un alambre de l es muy difcil. Se procedi del siguiente modo (figura 11.1): siete tubos de vidrio en forma de U (a1 - a7), con una seccin transversal de 0,005 mm2, fueron unidos por sus extremos superiores con tubos en forma de Y, invertidos y llenos parcialmente de mercurio. Eso contribua a que el mercurio se comprimiera o dilatara al enfriarse o fundirse, sin romper el vidrio y sin perturbar la continuidad del hilo de mercurio que pasaba a travs de los tubos en U. A los tubos en Y (b0 y b7) se hallaban unidos los tubos de alimentacin Hg1, Hg2. Hg3 y Hg4 (sus extremos inferiores en la figura 11.1 estn designados por Hg0) llenos de mercurio; este ltimo, al endurecerse, forma cuatro contactos slidos de mercurio. A los puntos b0 y b7, la corriente se suministraba a travs del mercurio de los tubos Hg1 y Hg4, los tubos Hg2 y Hg3 podan ser utilizados para medir la cada de tensin entre los extremos del hilo de mercurio. El aparato se llenaba de mercurio destilado al vaco a temperatura de 60 a 70 C, adems, la parte ms fra del destilador permaneca sumergida en aire lquido.

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Por fin todo estaba listo y se poda enfriar el aparato. El mercurio se congel, y en la curva R(T) apareci el primer punto; el segundo se obtuvo a temperatura del aire lquido; y el tercer se registr a temperatura del hidrgeno lquido.

Figura 11.1. Esquema de una muestra de mercurio (a) y su aspecto externo (b) (Kamerlingh Onnes. 1912). Por ahora todo transcurra igual que antes. Pero cundo empezar el incremento de la resistencia? Puede ser que eso suceda cuando el mercurio adquiera la temperatura del helio lquido? Y aqu ocurri el acontecimiento que incluy el nombre de Kamerlingh Onnes en la lista de los cientficos ms grandes del mundo: la resistencia desapareci por completo (figura 11.2). Fue descubierta la superconductividad, el fenmeno ms enigmtico en la fsica del siglo XX, que medio siglo permaneci inexplicable. Durante ese tiempo aparecieron la mecnica cuntica y la fsica nuclear, fueron descubiertos el neutrn, las antipartculas y muchas otras partculas elementales, se realizaron reacciones nucleares y termonucleares, floreci la teora de la relatividad, se descubri el alejamiento mutuo de las galaxias, fueron revelados y entendidos miles de fenmenos en las ramas ms diversas de la ciencia, sin embargo, la superconductividad continuaba siendo un enigma. La esperanza que el objetivo estaba cerca, sobrevino cuando se manifest la superfluidez del
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He, y L. D. Landau propuso su explicacin (vase el sexto captulo). Exteriormente esos

fenmenos son muy parecidos: en uno y otro caso se trata de un flujo sobre el cual no

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influye la friccin. La superconductividad es el flujo de la masa de electrones, y como stos se hallan cargados, simultneamente tambin se engendra corriente elctrica.

Figura 11.2. Variacin de la resistencia de una muestra de mercurio en funcin de la temperatura ((Kamerlingh Onnes. 1912). Pero precisamente aqu surgi una dificultad que pareca absolutamente insuperable: el spin del electrn es igual a 1/2, y por eso el lquido electrnico, exactamente igual que el 3He, no puede ser superfluyente. Recuerden que por eso la energa cintica de los electrones resulta enorme, correspondiente aproximadamente a 104 a 105 K. Qu pueden significar aqu unos desdichados 4K! La falta de una teora no significaba que los cientficos permanecan sentados con las manos cruzadas esperando una iluminacin. Por el contrario, trabajaban obstinadamente tratando de hallar el extremo, tirando del cual sera posible desenrollar toda la madeja. La primen pregunta evidente que requera una respuesta era: es la superconductividad una cualidad nica del mercurio o la misma es propia de todos los metales? Otra vez fue Kamerlingh Onnes quien descubri que el plomo tambin es un superconductor. En general, la lista de los superconductores result bastante grande, y el nmero de ellos aumentaba sucesivamente a medida que se lograba reducir la temperatura. He aqu esa lista para la fecha actual (vase la tabla siguiente). Al igual que, observando la tabla de Mendeleev, no se puede decir qu es un metal y qu es un dielctrico, tampoco con la ayuda de nuestra tabla se puede afirmar qu metal es superconductor y cul no lo es, y a que temperatura se produce la transicin.

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Y no entenderemos absolutamente nada si de los elementos pasamos a las aleaciones y a los compuestos. Aqu realmente ocurren milagros. He aqu, por ejemplo, el niobio. Para ste, la superconductividad comienza al ser enfriado hasta 9K. Y para el compuesto NbN, que en estado normal conduce la corriente bastante peor que el niobio puro, la misma comienza mucho antes, a partir de 15K! An ms interesante es el comportamiento del tungsteno. Este metal en estado puro se vuelve superconductor slo a Ts = 0,012K, y al ser mezclado con carbono, eso sucede a temperatura habitual del helio. Por consiguiente, el estudio de distintas sustancias, que sin duda es muy necesario por muchas razones, no aclar nada en lo referente a la naturaleza de la superconductividad. Otra pregunta natural: pues bien, nosotros sabemos que a cierta temperatura, llamada temperatura crtica, la resistencia cae de repente hasta un valor muy pequeo. En los primeros experimentos de Kamerlingh Onnes, y en muchos otros, se vea que dicho valor era menor que lo que puede ser revelado con un aparato sensible. Pero, como ustedes saben del tercer captulo, la sensibilidad de cualquier aparato est limitada por su ruido trmico. Por eso era imposible contestar a la pregunta de si la resistencia cae hasta cero o simplemente se vuelve muy pequea. Haba que hallar un mtodo ms sensible para medir resistencias muy pequeas. Result que el propio superconductor permite hacer eso. Fue construido el siguiente aparato (figura 11.3): en una bobina se arroll un alambre de plomo y ambos extremos se acoplaron mediante un puente de unin tambin hecho de plomo. En dicho puente se instal un calentador, y por ambos lados de ste se conectaron conductores de alimentacin. Despus, la bobina fue enfriada de tal manera que el plomo pas al estado de superconductor, excepto el puente de unin sometido a calentamiento, el cual permaneca normal. Cuando a los extremos de alimentacin se conect una fuente de

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corriente elctrica, toda esa corriente se dirigi a la bobina, ya que sta no tiene resistencia y se halla conectada en paralelo al puente de unin. Despus de esto se desconect el calentador y la fuente.

Figura 11.3 Esquema de un solenoide en cortocircuito con una llave trmica La bobina de induccin posee inercia, y si sus extremos se cortocircuitan, la corriente que pasa por ella desaparece no inmediatamente, sino dentro de un tiempo caracterstico = L/R (L es la inductancia, y R, la resistencia de la bobina). Sin embargo, la corriente en la bobina de plomo no desapareca ni en un da, ni en un mes, ni en un ao... De que la misma circulaba era posible convencerse acercando una brjula al vaso de Dewar, en el que se encontraba la bobina, cuya aguja se inclinaba indicando que alrededor de la bobina exista un campo magntico, al igual que alrededor de cualquier solenoide por el que circula corriente elctrica. Y dicho campo desapareca slo en el caso cuando, conectando el calentador, el puente de unin volva al estado normal. As se estableci que el tiempo de atenuacin de la corriente dura muchos aos, y de eso se dedujo que la resistividad del superconductor es inferior a 10-18 cm. Comparen esto con la resistividad del cobre a temperatura ambiente 1,5510-6 cm. La diferencia es tan grande que realmente se puede decir, sin vacilar, que la resistividad del superconductor s = 0. La falta de resistencia interes profundamente a muchos fsicos no slo como un fenmeno extrao e incomprensible, sino desde el punto de vista prctico. Ustedes sin duda recordarn que si por un conductor de resistencia R circula una corriente I, de l se desprende calor. En esto se consume una potencia W = RI2. Aunque la resistividad de los metales es muy pequea, eso a menudo limita las posibilidades tcnicas de diversos dispositivos. As, en particular, son las cosas en cuanto a los electroimanes. Los solenoides de cobre modernos, que crean campos magnticos estacionarios con una induccin de 1020 T, requieren para su alimentacin fuentes de corriente elctrica con una potencia de 1 MW, tal central elctrica

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es suficiente para iluminar una ciudad con una poblacin de varias decenas de miles de habitantes. El volumen de estos solenoides es pequeo, constituye en total decenas de litros, y si ellos no se enfriaran gastando para eso una enorme cantidad de agua, los mismos se fundiran instantneamente.

Figura 11.4. Dependencia de Bc(T) de algunos metales. En los tiempos de Kamerlingh Onnes los cientficos an ni soaban con dispositivos tan potentes. Claro est que les entusiasm la posibilidad de obtener campos magnticos intensos, pues stos son muy necesarios para realizar experimentos en todas las ramas de la fsica, sin gastos de energa, ya que cuando R = 0, tambin W = 0. Pero se conservar la superconductividad en campos magnticos intensos? El experimento responde a esta pregunta, y el entusiasmo decae por largo tiempo: ya en campos pequeos la superconductividad desaparece, y el metal recupera aproximadamente la misma resistencia que la que tenia cuando T > Ts. El propio campo critico B depende de la temperatura: su induccin es igual a cero a T= Ts y crece cuando T0. Por supuesto que todos los metales tienen distintos valores de Bc, pero para muchos de ellos las dependencias B(T) son semejantes, como se deduce de la figura 11.4. Esto engendr seguridad que el mecanismo de la superconductividad de todos los metales es cualitativamente el mismo. La figura 11.4 tambin puede considerarse como un diagrama donde la lnea B(T) de cada metal divide las regiones de existencia de fases diferentes: debajo de esa lnea se encuentra la fase de superconduccin, y encima de ella, la fase normal. Y lo mismo que para la transicin, digamos, liquido-vapor, se pueden estudiar los efectos trmicos que acompaan la transicin al estado de superconduccin. Pero, como result, a menudo para esto no es obligatorio efectuar mediciones calorimtricas complejas, sino que es absolutamente

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suficiente conocer la dependencia Bc(T). Eso est relacionado con el hecho que muchos superconductores, en particular, todos los metales puros, poseen el efecto de Meissner. Es un fenmeno muy interesante, y en l nos detendremos ms detalladamente. La destruccin de la superconductividad por el campo magntico fue descubierta por Kamerlingh Onnes an en 1913. Sin embargo, durante veinte aos ms a nadie le vino a la cabeza investigar cmo precisamente se halla distribuido el campo magntico en el volumen del superconductor.

Figura 11.5. Distribucin dei campo magntico alrededor de un cilindro de estao: a, estao en estado normal, y en estado de superconduccin (W Meissner, 1934). Y tan slo en 1933, Meissner con sus colaboradores intentaron determinar la distribucin del campo en la periferia del superconductor. Los datos obtenidos resultaron inesperados. Ellos fueron formulados as: si un superconductor cilndrico se coloca en un campo magntico homogneo, orientado perpendicularmente al eje de dicho cilindro, entonces, ms arriba del punto de transicin, las lneas de fuerza pasarn a travs del cilindro prcticamente sin ningn cambio, ya que su permeabilidad magntica es prxima a la unidad (figura 11.5, a). Si reducimos la temperatura a un punto inferior al de transicin, la distribucin del campo adquiere aproximadamente el aspecto representado en la figura 11.5, b. Para estos experimentos se utiliz un monocristal de estao de 10 mm de dimetro y 130 mm de longitud. La distribucin del campo magntico se determin de la siguiente manera. Cerca de la superficie de la muestra se coloc una bobina (de prueba) plana rectangular, con una seccin de 10 x 1,5 mm2. La misma poda girar alrededor de su eje largo, paralelo al eje de la muestra. Durante ese giro, el flujo del campo magntico a travs de la bobina vara en funcin del tiempo, por consiguiente, en ella se genera una f.e.m. U = - d/dt. Si la bobina se halla conectada a un galvanmetro, entonces, por el circuito en una resistencia R, circular una corriente I(t) = -1/Rd/dt. Los esfuerzos que actan sobre el cuadro del galvanmetro son proporcionales a la corriente, por lo tanto, su aceleracin angular d/dt

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I(t). Tomemos un galvanmetro con un perodo de oscilaciones naturales del marco, mucho mayor que el tiempo tg de giro de la bobina de prueba. Entonces, en ese tiempo el marco no lograr desplazarse mucho, pero adquirir velocidad angular (y junto con ella, tambin energa cintica):

Despus, el marco se mover por inercia hasta que toda la energa cintica se convierta en energa de deformacin de su suspensin. As pues, la desviacin mxima del galvanmetro que funciona en tal rgimen balstico, depende de la diferencia de los flujos magnticos a travs de la bobina de prueba en las posiciones inicial y final.

Figura 11.6. Distribucin de las lneas de fuerza del campo magntico alrededor de un cilindro superconductor. Los segmentos indican las posiciones de la bobina de ensayo en las que la seal es mxima, y las cifras junto a ellos, la intensidad relativa del campo magntico (W. Meissner. 1934). Meissner poda desplazar la bobina de prueba alrededor del eje de la muestra en torno a dos circunferencias diferentes. Una de las circunferencias se eligi de tal manera que la bobina se encontrara cerca del superconductor, y la segunda, de tal modo que dicha bobina se situara a la distancia de 4,5 mm del superconductor. Al principio se determin la direccin del campo magntico para varios puntos en ambas circunferencias, a partir de la desviacin mxima del galvanmetro balstico cuando la bobina realiza un giro rpido de 180. Segn la

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magnitud de tal desviacin se poda tambin calcular la induccin del campo magntico. Por consiguiente, fueron medidas las magnitudes y las direcciones de dicho campo y al mismo tiempo fue establecida la distribucin de las lneas de fuerza, mostrada en la figura 11.6. El cuadro obtenido atestiguaba el hecho que, con una exactitud de medicin de 10%, el campo es desalojado del volumen del superconductor. Ahora que el hecho ha sido establecido, se pueden hacer mediciones ms exactas. Uno de los mtodos, incluso ms sencillo, es el siguiente. Introduzcamos una muestra en forma de cilindro largo de radio r0, en un solenoide largo de radio r1 (figura 11.7). Si suministramos al solenoide una corriente continua I, la induccin B del campo engendrado por ella ser igual a

(11.1) donde n es el nmero de espiras; L, la longitud del solenoide en metros; I en amperios, y B en teslas. Si ahora la muestra pasa del estado normal al estado de superconduccin, entonces, la superficie a travs de la cual pasa el flujo magntico, disminuye en r02 (con el efecto total de Meissner), y al variar el flujo magntico se realizar un trabajo

(11.2) Por lo tanto, para que un centmetro cbico de metal pase del estado normal al estado superconductor, es necesario realizar un trabajo iguala Gauss, entonces A = Bc2/4 (erg). Problema 17. Calcular el trabajo que se efecta al desalojar el campo magntico de una muestra cilndrica. 10Bc2/4 (J); si B se toma en

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Cules) pues, la fuente de este trabajo? Es el hecho que la energa del superconductor es menor que la del propio metal en estado normal. Y la magnitud obtenida caracteriza esa diferencia. La superconductividad est relacionada con la transferencia de corriente elctrica, o sea, este fenmeno tambin concierne a los electrones de conductividad. Un metal contiene 1023 cm3 de estos ltimos, y si calculamos la variacin de la energa correspondiente a cada electrn, obtendremos, por ejemplo, para Bc = 0,08 T (lo cual es prximo a Bc del plomo a T = 0), en total E/k 0,022K! Esto es varias miles de veces menor que Ts. Pero entonces, al parecer, no debera haber ningn tipo de transicin, ya que cualquier paso de fase ocurre solamente cuando la ganancia de energa, correspondiente a una partcula, tiene aproximadamente el mismo valor que la temperatura. Comprobemos con atencin el curso de nuestros razonamientos. Hemos determinado correctamente el cambio de energa de 1 cm3 de sustancia: eso lo demuestra no slo la frmula (11.2), sino tambin las mediciones directas de los efectos trmicos que concuerdan perfectamente con este resultado. Por consiguiente, en esta etapa se excluye la posibilidad de cualquier error. Queda el nmero de electrones. Si han ledo atentamente el captulo anterior, no les parecer extraa la suposicin que no con todos los electrones, ni mucho menos, ocurren cambios en el proceso de transicin de superconduccin. En efecto, en un metal normal slo conducen corriente los electrones cuya energa es prxima a la de Fermi. Basta con hacer algo slo con estos electrones para que la conductividad elctrica cambie bruscamente. Ahora supongamos que dichos electrones pueden permanecer en estado normal o en cualquier otro estado nuevo, en el que su energa es menor en la magnitud kT. Entonces, cuando T < Ts, de acuerdo con la ley de Boltzmann, este nuevo estado ser enteramente poblado si, por supuesto, a ello no se opone el principio de Pauli. La accin de este ltimo puede ser excluida por un solo mtodo: en el nuevo estado los electrones deben estar unidos en grupos de dos (cuatro, seis, etc.), de tal manera que el spin total de cada nueva partcula se reduzca a cero o se convierta en un nmero entero. Si eso es as, entonces, a T = 0 los estados en el intervalo de energas EF - E EF se despueblan, y los electrones que se encontraban en ellos pasan a un nuevo estado con energa EF - , formando el llamado condensado. En esencia, este ltimo es absolutamente anlogo al He liquido; el mismo tambin est integrado por partculas de spin cero, las cuales a T= O permanecen en estado energtico bsico. Y dicho condensado, al igual que el
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He, es superfluyente, ya que cualquier movimiento en l se mantiene durante un tiempo

ilimitado. Pero, a diferencia de los tomos de helio, los electrones portan cierta carga, y por eso su movimiento es una corriente elctrica inmoderada. En particular, precisamente tal

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corriente conduce al efecto de Meissner: en el momento de transicin al estado de superconduccin, en la superficie de la muestra se excitan corrientes inmoderadas que apantallan por completo el campo externo dentro de la sustancia. Qu les parece, logramos eliminar la contradiccin entre la ganancia de energa de una partcula, la magnitud T y la variacin de energa de la muestra? Claro, ya que ahora al nuevo estado pasa slo una pequea parte de todos los electrones, del orden de

El cuadro de surgimiento de superconductividad, semejante al descrito, se form hace mucho tiempo. En l todo era lgico, a excepcin de una brecha abierta: para que no hubiera contradiccin con la ley fundamental de la naturaleza, es decir, con el principio de Pauli, era necesario obligar a los electrones a unirse, pero nadie entenda en absoluto cmo ellos pudieran hacer eso. En el camino hacia su comprensin se encontraban dos dificultades: la primera era que para unirse, los electrones deberan atraerse mutuamente, pero ellos, teniendo cargas de un mismo signo, al contrario, se repelen; la segunda dificultad consista en lo siguiente. Supongamos que se form un par. Su energa de enlace es kTs, lo que significa que su impulso, como siempre, es pp 2mkT. Apliquemos el principio de incertidumbre y obtendremos que el tamao de tal formacin constituye h/ pp 10-6 10-5 cm. El volumen ocupado por ella es de 10-18 10-15 cm3, y ste contiene los 105 - 108 electrones de conductividad. Cmo es posible que en una cantidad tan enorme de partculas indiscernibles los gemelos encuentren uno a otro? Incluso teniendo en cuenta no todos los electrones, sino slo los que pueden unirse entre s, tambin en este caso en cualquier punto permanecen muchas parejas simultneamente. La segunda dificultad result, en efecto, la salvacin. He aqu la primera consecuencia agradable: si los electrones que forman una pareja estn realmente tan alejados uno de otro, entonces desaparece la repulsin entre ellos, ya que la misma es compensada por los campos de todos los dems electrones e iones cargados positivamente y los cuales forman la red cristalina. Esto ya es bueno, puesto que la fuerte interaccin de signo contrario resulta eliminada, y es suficiente una atraccin muy dbil para que surja un estado de enlace. En los metales, adems de los electrones en movimiento, slo hay un tipo ms de movimiento: las oscilaciones de los iones, que conducen a la propagacin de fonones, es decir, de cuantos de ondas sonoras (vase el sexto captulo). La onda sonora es una onda

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de deformacin que se propaga en un slido. Segn las frmulas (10.3), (10.4), la modificacin de la densidad de la sustancia conduce a la variacin de la energa de Fermi. Esto significa que cuando en el metal se propaga una onda sonora, en cualquiera de sus puntos ocurren cambios locales de la energa de los electrones, que, como se entiende fcilmente, conciernen antes que nada a los electrones situados cerca del nivel de Fermi. Por consiguiente, hay razones para esperar que, al producirse una combinacin acertada de condiciones, la energa incluso de dos electrones, los cuales cayeron en el campo de la onda sonora, disminuya tanto que resulte ventajosa la formacin del complejo de enlace electrn fonn-electrn. En 1950, Frhlich logr demostrar que la atraccin de electrones existe realmente, pero tuvieron que transcurrir siete aos ms para que Bardeen, Cooper y Schrieffer, as como N. N. Bogoliubov, construyeran una teora consecuente de la superconductividad, en la que ya no haba lagunas lgicas. Y si decamos que la dificultad nmero dos abri el camino hacia el entendimiento de a superconductividad, tambin ella contribuy a que dicho camino resultara extremadamente difcil. Es imposible obtener un cuadro evidente de la formacin de parejas, apoyndose, de todos los materiales de la mecnica cuntica, tan slo en el principio de incertidumbre, por lo tanto, no trataremos de hacer eso. As pues, la superconductividad surge cuando parte de los electrones libres forman un condensado de parejas de electrones. Tal condensado es superfluyente. A T = 0 los estados electrnicos ocupados resultan separados de los estados libres mediante una rendija angosta lo cual tambin es una de las consecuencias de la teora de la superconductividad. Por eso, a una temperatura distinta de cero, en el metal tambin aparecen electrones normales mviles, gracias a su excitacin trmica. La densidad de stos, segn su orden de magnitud, constituye, por lo visto, Ne-/kT. Mientras se trata de la conductividad de corriente continua, la presencia de tales electrones no se manifiesta de ninguna manera, ya que la resistencia de la muestra es igual a cero, y a lo largo de ella no hay cada de tensin, la cual es necesaria para poner en movimiento los electrones normales. Pero el asunto resulta completamente distinto si examinamos la conductividad a altas frecuencias o la conductividad trmica. El estudio del comportamiento de un superconductor en un campo elctrico alterno, en cierto grado es anlogo al estudio de la viscosidad del helio segn las oscilaciones de torsin, acerca de las cuales se habl en el sexto capitulo. Las parejas no experimentan friccin en la red del cristal, pero poseen inercia. Por eso, si el campo elctrico fuera del superconductor vara rpidamente, dentro del metal (cerca de su superficie) sigue siendo

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campo elctrico1. Esto ltimo tambin acta sobre los electrones normales entregndoles su energa. Por eso en un campo alterno, los superconductores poseen una resistencia tanto mayor, cuanto ms alta es la frecuencia (figura 11.8). Pero cuanto ms baja es la temperatura, tanto menor es su resistencia gracias a la brusca reduccin de la densidad de los electrones normales. Tal comportamiento se observa cuando la frecuencia no es demasiado grande o, mejor dicho, cuando h < 2 Pero cuando k > 2, la energa de los cuantos de la onda electromagntica es suficiente para destruir la pareja, e incluso a T = 0K la superconductividad prcticamente no se manifiesta.

Figura 11.8. Variacin (en funcin de la temperatura) de la relacin entre la resistencia del estao a distintas frecuencias, y la resistencia correspondiente R0 cuando T > TI,. En este ltimo caso la resistencia no depende de la temperatura en todas las frecuencias. La misma disminuye a saltos hasta cero al efectuar mediciones en corriente continua (1), varia mas suavemente a frecuencias de 1.2 GHz (2) y 9,4 GHz (3), y prcticamente no depende da la temperatura o 2104 GHz (4) (A. B. Pippard. 1947). Los metales conducen bien el calor. Esto se explica por el hecho que los electrones de conduccin, tras aumentar por trmino medio su energa all donde se desprende calor, trasladan esa energa excedente a una gran distancia. as. Podra a pensarse qu se que debe los la superconductores, al igual que el helio superfluyente, tambin deberan poseer una conductividad trmica gigantesca. Pero no es Recuerden superconductividad trmica del helio: el componente superfluyente se dirige hacia la fuente de calor y diluye el helio caliente. Pero el componente superconductor en el metal no puede hacer eso, ya que las parejas estn cargadas, y el signo de su carga es el mismo que el de los electrones normales. Imagnense que el condensado se dirige hacia el lugar donde se desprende calor. Esto conducir a que en dicho lugar surja una carga excedente cuyo
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Una situacin anloga se observa en las bobinas magnticas: debido a su inercia, la corriente no puede establecerse instantneamente, y por eso entre los extremos de las mismas surge una tensin proporcional a la variacin del flujo magntico en ellas

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campo ha de obstaculizar el movimiento de las parejas de tal manera que no se manifieste ningn flujo estacionario de condensado hacia la fuente de calor y, por lo tanto, no surgir ninguna superconductividad trmica. Acerca de las propias parejas sabemos que se mueven sin rozamiento, o sea, que no pueden entregar o, por el contrario, adquirir energa excedente. Por consiguiente, tampoco pueden trasladar calor, ya que eso es un flujo de energa, y la conductividad trmica s de los superconductores a T = 0 es igual que la de los dielctricos, o sea, es muy baja. Cuando T 0, sta aumenta algo, pero, en comparacin con la conductividad trmica de los metales en estado normal n, resulta igual a s ne-/kT, o sea, es proporcional a la densidad de los electrones normales. Si tomamos un monocristal puro que en estado normal tiene una conductividad trmica muy alta, a bajas temperaturas T Ts el mismo conduce el calor miles de veces peor. Esta propiedad es utilizada en los criostatos de desimanacin adiabtica, de lo cual ya hemos escrito: si unimos dos partes de tal aparato con un puente a base de un superconductor, cuando la superconductividad sea destruida por el campo magntico, ambas partes intercambiarn fcilmente su calor, pero despus de desconectar el campo, dicho intercambio ser interrumpido. Todas las propiedades de los superconductores que hemos descrito (y muchas otras) confirman la existencia de un estado de enlace de energa algo menor que la de Fermi. Puede ser que haya experimentos capaces de demostrar que los electrones transitan por el cristal en parejas relacionadas con las oscilaciones de la red? Resulta que si hay. Primero, acerca del papel de los fonones. Ustedes saben que muchos elementos tienen istopos, tambin los tiene, por ejemplo, el estao, tpico superconductor. Estos istopos pueden separarse uno de otro y es posible preparar muestras de istopos diferentes. Las propiedades qumicas de los istopos son idnticas, as que la nica diferencia de dichos cristales es la masa de los iones que forman la red. Y las fuerzas que actan entre ellos son iguales si prescindimos de las adiciones absolutamente insignificantes, debidas a la diferencia de amplitud de oscilaciones nulas que para los tomos pesados desempean, en general, un papel insignificante. Por eso, al igual que para cualquier sistema oscilatorio, todas las oscilaciones propias, que en un slido, recordemos, son las frecuencias de los fonones, de las muestras de composicin isotpica diferente, sern proporcionales a y 1/mis, donde mis es la masa atmica del istopo. Si la superconductividad est relacionada con los fonones, evidentemente, los parmetros energticos que la describen, es decir, y Ts, son proporcionales a las energas caractersticas de los fonones, o bien a 1/mis. Si las ondas sonoras no tienen nada que ver con esto, entonces todos los istopos deben tener un mismo valor de Ts. Result que, por ejemplo, para el estao, Ts mis- (0,505 0,019), as que ya

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no podemos prescindir de los fonones. Es necesario decir que esas mediciones eran muy complicadas, pues haba que medir muy exactamente temperaturas crticas cuya diferencia constitua tan slo varias centsimas de grado. El experimento con las parejas de electrones result an ms evidente. Veamos cmo se porta una carga elctrica q que se mueve en un campo magntico. Si su velocidad es v, entonces sobre ella acta una fuerza de Lorentz F = qvB dirigida perpendicularmente a v y B. Bajo la accin de esta fuerza, la carga describe una circunferencia de radio R = mv/qB y se mueve con una frecuencia angular = qB/m. Ahora recordemos la mecnica cuntica: si hay movimiento de frecuencia , a l le corresponden niveles de energa que distan h uno de otro. Por analoga con el pndulo, para los valores discretos de energa podemos escribir En = (j + 1/2)h. Por otro lado, la energa cintica de una partcula es mv2/2. Por lo tanto, la carga slo puede moverse de tal modo que tenga valores de velocidad determinados por la condicin

(Hemos omitido la mitad del segundo miembro, ya que la misma procede de las oscilaciones nulas; si tratramos de conservarla, tambin tendramos que considerar esas oscilaciones en el primer miembro.) Por consiguiente, el radio de la rbita constituye

(11.3) La igualdad (11.3) puede ser escrita de la forma (h = h/2) siguiente:

(11.4) En el primer miembro figura el flujo de campo magntico a travs del plano de la rbita, y en el segundo, un nmero entero multiplicado por la magnitud h/q llamada cuanto de flujo magntico. El resultado obtenido puede ser enunciado del siguiente modo: una carga en un

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campo magntico slo puede describir una trayectoria, a travs de la cual el flujo de campo constituya un nmero entero de cuantos del flujo magntico. Este resultado tambin puede ser enunciado de una manera un poco diferente: si una carga en un campo magntico describe una rbita cerrada cuya rea es igual a S, el campo dentro de sta slo puede adquirir valores que contribuyan a que el flujo de campo constituya un nmero entero de cuantos. Y la frmula correspondiente adquiere el aspecto siguiente:

(11.4) Mientras se trata de una carga cuyo campo de movimiento es ilimitado, el segundo enunciado no agrega nada nuevo. Pero el rea de la rbita puede ser dada: obliguemos, por ejemplo, a la carga a moverse por un anillo hecho de una capa delgada de conductor, aplicada sobre una barra dielctrica. Si el conductor es un metal normal, es poco probable la aparicin de trayectorias cerradas en el anillo, ya que los electrones chocan con los lmites de la capa, as como con sus defectos, y se dispersan. Sin embargo, en un superconductor, los portadores de corriente no se dispersan, y la igualdad (11.4) afirma que el campo magntico dentro del anillo puede variar slo en saltos, los cuales corresponden a un cuanto de flujo. Ahora eso ya es un hecho bien comprobado, en el cual se basa el funcionamiento de los magnetmetros ms sensibles. Y aqu describiremos el primer experimento que permiti revelar la cuantificacin del flujo magntico.

Figura 11.9. Esquema del dispositivo con el que fue descubierta la cuantificacin del flujo magntico en pelculas anulares superconductoras (B. S. Deaver y W. M. Fairbank. 1961). Primero calculemos el valor del cuanto de flujo 0. Este constituye (cuando q = 2e) 0 = 210-15 Wb, o sea, cuando el rea de la rbita es 1 cm2, la induccin dentro de sta

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constituir solamente 210-11 T, o bien, en unidades ms cmodas, 210-7 Gs. La comodidad de dichas unidades consiste en que hay una magnitud buena para comparar: el campo magntico de la Tierra es igual a 0,5 Gs. No es fcil medir un campo de 210-7 Gs. El nico mtodo seguro que hay ahora, se basa en ese mismo efecto, es decir, en la cuantificacin del campo magntico que an deberla ser establecido. Por eso se hizo lo siguiente: para que la induccin de un campo correspondiente a 0, fuera lo ms grande posible, se tom una muestra de dimensiones muy pequeas: una fina pelcula de estao aplicada sobre un pedazo de alambre de cobre (figura 11.9). Sobre ella hubo que aplicar otra capa de cobre para no estropear la muestra antes de comenzar el trabajo. Esa muestra se colocaba entre dos microbobinas que contenan 104 espiras cada una. Las mismas se hallaban conectadas en oposicin. La muestra se pona en movimiento oscilatorio con una amplitud de 1 mm y una frecuencia de 100Hz, El experimento se realiz del siguiente modo. Al principio se calibr el aparato. Para esto, la muestra se enfri hasta T < Ts y se conect el campo externo B0. Gracias a la aparicin de corrientes superconductoras en la superficie de la muestra, el campo magntico no penetraba en la cavidad del cilindro. Se puede decir que el campo dentro de ste es la suma del campo externo B y el campo inverso B0. Este segundo campo se mueve junto con la muestra, gracias a lo cual el flujo que atraviesa las bobinas vara peridicamente. A su vez, en ellas se induce una f.e.m. variable, cuya magnitud es proporcional a la induccin del campo dentro del cilindro superconductor (equivalente, segn su magnitud, a la induccin del campo externo) multiplicada por su rea, o sea, es proporcional al flujo que pasa por dicho cilindro.

Figura 11.10. Variacin del flujo magntico a travs de una pelcula cilndrica de estao superconductor (vase figura 11.9), en funcin de la induccin del campo externo en el que la muestra se enfriaba desde T > Ts hasta T< Ts (B. S. Deaver y W. M. Fairbank, 1961), Despus de establecer el coeficiente de proporcionalidad entre la seal de salida y el flujo a travs de la muestra, el experimento sufri ciertas modificaciones. Ahora el campo B0 se
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conectaba cuando T > Ts, y la muestra se enfriaba en l. Despus de esto se desconectaba el campo externo y se media el flujo congelado. Se obtuvieron los resultados mostrados en la figura 11.10: para distintos valores de B0, el flujo a travs del cilindro superconductor resultaba diferente, pero todos los puntos quedaban cerca de los valores de = jh/2e. As fue demostrado que los portadores de corriente en los superconductores son parejas de electrones. As pues, podemos decir con seguridad que la naturaleza de la superconductividad ha sido completamente aclarada. Pero presten atencin: al principio del capitulo hemos comparado un gas de electrones con el 3He. Y no podran tambin aparearse los tomos de 3He? Entonces tambin aqu desaparecer el obstculo para la superfluidez. Cuando a los cientficos les vino a la cabeza esta idea, se iniciaron bsquedas intensas de la superfluidez del 3He. Los fsicos se acercaban cada vez ms al cero absoluto, y por fin fue obtenido el primer resultado alentador.

Figura 11.11. Registro de la variacin de la presin del 3He. Los primeros 40 minutos la presin aumentaba (la temperatura disminua), y despus (punto C) disminua. La variacin de la inclinacin en los puntos A, as como en el punto A a esa misma presin durante la descarga y los saltos en B (y, respectivamente, en B) ocurren en las momentos cuando el 3 He pasa a las fases superconductoras A y B (D. D. Osheroff, W. J. Gully, R. C. Richardson y D. M. Lee, 1972). He aqu cmo transcurra el experimento. Se estudiaba el funcionamiento del criostato a base del efecto de Pomeranchuk. El 3He se comprima lentamente de tal manera que el volumen ocupado por l variara linealmente en funcin del tiempo, v = v0 - t. Las variaciones del volumen ocurran porque la densidad del 3He lquido y slido es diferente. Si en el sistema no sucede ningn cambio cualitativo, la dependencia P(t) debe ser suave. Pero inesperadamente para los investigadores, en dicha dependencia aparecieron dos particularidades: la curvatura A y el salto B (figura 11.11). Tales particularidades

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significaban que en el

He se produce la transicin de fase, y no slo una. Pronto fue

demostrado que en el mismo ocurre el paso al estado de superconduccin, adems, ambos saltos corresponden a la superfluidez del 3Hc, pero con distinta estructura interna de esos estados. En el diagrama del 3He, en la regin de los miligrados Kelvin aparecieron a la vez dos lneas de transiciones de fase al estado de superconduccin (figura 11.12).

Figura 11.12. Diagrama de fase del 3He a bajas temperaturas. A y B son las fases del lquido superfluyente. Este descubrimiento fue una demostracin irrefutable de los grandes adelantos de la fsica de las bajas temperaturas desde los tiempos de Kamerlingh Onnes, tanto en el entendimiento de los fenmenos, como en la tcnica del experimento. El descubrimiento de la superfluidez del 3He fue, quizs, el suceso ms interesante ocurrido en la fsica de las bajas temperaturas en la ltima dcada.

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Captulo 12 EL METAL BIDIMENSIONAL PIERDE RESISTENCIA En un metal surge resistencia a consecuencia de que los propios electrones que portan la carga elctrica, al chocar con los defectos de la red y con sus oscilaciones trmicas, modifican su estado. Pero en los superconductores, las parejas de electrones no pueden modificar su estado, y por eso, una vez que la corriente aparece, fluye eternamente. Pero la formacin de parejas es dictada por las propiedades internas de la sustancia. Y no se podra destruir la resistencia mediante una accin exterior, sin modificar el propio conductor? Mucho tiempo eso pareca poco real, y slo hace poco se puso de manifiesto el hecho que tal estado del conductor, cuando por l circula corriente sin gastos de energa, puede ser creado por el campo magntico. En el captulo anterior ya hemos escrito que los electrones en el campo magntico se mueven de tal manera que dentro de su rbita entre un nmero entero de cuantos de flujo magntico, y para stos existen valores discretos de energa

(12.1) llamados niveles de Landau. Si en esta frmula se sustituye B = 10 T y m = me, veremos que la diferencia de energas entre los niveles tiene una magnitud del orden de diez grados Kelvin. No significar eso que electrones en el campo magntico pierden la posibilidad de variar un poco su energa, o sea, que el metal se convierte en dielctrico? No, no ocurre nada de particular, y la principal causa de ello es la forma tridimensional de la sustancia: los electrones se mueven no slo en un plano perpendicular al campo magntico, sino tambin a lo largo de l. Por lo tanto, la fuerza de Lorentz, cuando v || B, es igual a cero. Por eso, la expresin correcta de los niveles de Landau ser no como la proporcionada por la frmula (12.1), en ella aparecer el sumando pz2/2m (hemos elegido el eje z de tal modo que sea paralelo a B). As pues,

(12.2)

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y la libertad de movimiento a lo largo de E, transformando las trayectorias circunferenciales en espirales helicoidales, es precisamente lo que salva el metal. Pero tambin existen conductores bidimensionales, y uno de los ejemplos ya lo hemos descrito: son los electrones en la superficie del helio (vase el noveno capitulo). Otro ejemplo que nos interesar ahora, es la capa de electrones en la superficie de un semiconductor. Tomemos un cristal de un semiconductor, digamos, de silicio, y apliquemos sobre su superficie una capa delgada de dielctrico, por ejemplo, de xido de silicio SiO2. Instalemos por encima de ella un electrodo de metal, que llamaremos cierre (figura 12.1).

Figura 12.1. Esquema de la estructura de un transistor a efecto de campo (a) y de la forma de conectarle los electrodos de Hall (b). Apliquemos ahora diferencia de potencial entre el soporte semiconductor y el cierre, la corriente, por supuesto, no circular, ya que lo impedir la barrera dielctrica. Pero parte de las cargas del volumen del semiconductor se acercarn a la superficie y se acumularn ah. Su densidad, al igual que para los electrones sobre el helio, se determina por la frmula (9.14). Pero el xido de silicio es una sustancia resistente, no pierde su estabilidad y soporta intensidades de campo de cientos de megavoltios por metro. Precisamente por eso es posible reunir en la superficie del semiconductor muchas cargas, de hasta 1012 a 1013 por centmetro cuadrado. No es difcil comprobar que tal capa conductora, conocida con el nombre de canal, surge realmente. Para esto es necesario hacer dos contactos ms: uno de ellos se llama fuente, y el otro, sumidero (figura 12.1). Si entre la fuente y el sumidero ahora conectamos tensin,

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en este circuito circular corriente elctrica. Pero mientras la tensin en el cierre constituya Uc = 0, en la superficie habr pocas cargas, la resistencia ser grande y la corriente pequea. Al suministrar al cierre una tensin controlada, la corriente aumentar considerablemente, y cuanto mayor sea Uc, ms cargas habr en la capa superficial y tanto mayor ser la corriente. Lo que hemos obtenido se denomina transistor a efecto de campo: la corriente a travs de l es controlada por la tensin en el cierre. El transistor a efecto de campo result un aparato muy bueno, y una de sus ventajas ante otros aparatos es que puede trabajar a bajas temperaturas. Por lo tanto, puede utilizarse en los amplificadores sometidos a enfriamiento, cuya sensibilidad aumenta gracias a la reduccin del ruido trmico (este problema fue analizado en el tercer capitulo). Los cientficos empezaron a estudiar con gran inters las propiedades de los transistores a efecto de campo. A ellos les llamaba la atencin el hecho que la capa conductora bidimensional de electrones es un metal bidimensional, o sea, que ste conserva su conductividad elctrica al ser enfriado. Al igual que para un metal comn, en este caso se puede hablar de la energa y el impulso de Fermi. Pero en la capa superficial, el movimiento libre slo es posible a lo largo de la superficie. Separarse de sta es imposible, ya que eso lo impide el campo engendrado por la tensin en el cierre. Por consiguiente, si comenzamos, al igual que para un metal, a construir diversos estados a partir de la incertidumbre de impulso, entonces, en direccin perpendicular a la superficie (supongamos que otra vez es la direccin del eje z), el valor del impulso p = hk de todos los electrones debe ser el mismo. Si es as, en las expresiones (10.1) desaparecer el tercer rengln, y la regla para calcular el nmero de estados posibles ser la misma que para calcular el nmero de oscilaciones de una membrana (frmula (2.9)). Teniendo en cuenta el spin, obtenemos

(12.3) donde n es el nmero total de electrones, dividido entre la superficie de la muestra bajo el cierre, o sea, la densidad superficial de los electrones, y Sp = p2 es el rea del crculo en el plano de los impulsos px, py. Actuando de la misma manera que en el caso de la deduccin de las frmulas (10.3) y (10.4), hallamos

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(12.4)

(12.5) Sustituyamos aqu ne = 1012 cm-2 y calculemos EF. Adems, tambin debemos tener en cuenta que en los semiconductores (y tambin en los metales), la masa del electrn se diferencia considerablemente de la masa del electrn libre me. Eso se explica por el hecho que el primero se mueve no en un espacio vaco, sino que se cuela entre los tomos de la red cristalina. Resulta que en el silicio, m 0,2me. Por lo tanto, tenemos que Tf = EF/k = 100 K. As pues, a temperaturas del helio realmente se cumple la relacin caracterstica de los metales, T/TF 1. Ese metal bidimensional es muy sensible al campo magntico dirigido a lo largo del eje z. Su resistencia oscila, aumentando o disminuyendo, al variar la induccin (figura 12.2). Ahora estableceremos la causa de tal comportamiento.

Figura 12.2. Variacin de la resistencia del canal cuando ne = 5 10 cm-2, en funcin de la intensidad del campo magntico (K. von Klitzing. 1981). Supongamos que el transistor a efecto de campo se encuentra en un campo con una induccin B. Entonces, el movimiento de los electrones en el plano x, y se halla cuantificado, y sus energas posibles se determinan por la frmula (12.1), ya que no puede haber movimiento a lo largo del campo. Cuntos electrones pueden concentrarse en cada nivel? Mientras no haba campo magntico, ne electrones llenaban todos los estados que les eran permitidos incluso hasta la energa EF. Ahora ellos se asientan en los niveles, y el nmero

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de stos, cuya energa es inferior a EF, es igual, evidentemente (para simplificar, consideramos que el campo es dbil, as que h EF), a

(12.6) y a cada nivel le corresponde un nmero de electrones nB, as que

(12.7) No es difcil comprender el sentido de la ltima frmula si examinamos las rbitas de los electrones en el plano x, y. Para no confundir el cuadro, dibujemos las rbitas slo para j = 0 y 1 (figura 12.3).

Figura 12.3. Esquema del relleno del plano x, y con electrones del nivel de Landau de j = 0. Durante el mximo relleno, los electrones ocupan los crculos limitados por circunferencias a trozos (a). Durante el relleno parcial (b), los electrones ocupan slo parte de esos lugares. En este caso ellos adquieren lo posibilidad de cambiar su posicin pasando a los lugares libres. Y ahora recordemos que la relacin de incertidumbre prohbe la existencia de valores exactos de las coordenadas, as que las circunferencias son difusas, y los electrones permanecen en alguna parte de las regiones sombreadas cerca de dichas circunferencias, por eso la frontera entre los estados 0 y 1 pasa aproximadamente por entre estas ltimas. Por consiguiente, el electrn con j = 0 est encerrado en la regin cuya rea s 2h/eB (vase la frmula (11.4)). Al lado podemos colocar ms electrones si los centros de sus rbitas se hallan dispersos de tal manera que los crculos que les corresponden no se sobreponen. Por eso, en la unidad de superficie se ubicarn 1/s eB/2h electrones. Pero en

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cada crculo pueden permanecer dos electrones con distintos spines y, teniendo eso en cuenta, llegaremos a la frmula (12.7). Al deducir la frmula (12.6), escribimos una igualdad aproximada, ya que el nivel de Landau no coincide obligatoriamente con el nivel de Fermi, e incluso el propio nivel de Fermi en un campo magntico no permanece constante. Pero el campo magntico no puede hacer nada con la densidad de los electrones ne. Por eso a temperatura del cero absoluto la situacin es la siguiente: los electrones llenan por completo 0, 1,..., (j-1) niveles inferiores, pero el nivel j no se llena del todo, a fin de que se cumpla la igualdad

(12.8)

En el primer miembro de esta frmula figura una constante, y en el segundo, una magnitud que contiene el campo B que varia a voluntad del experimentador. Esto significa que tanto j y dependen de B. Al variar el campo, j puede variar slo a saltos en 1, mientras que varia continuamente, permaneciendo dentro de los lmites de 0 1 El caso = 0 es especial, ya que en tales condiciones todos los estados se hallan ocupados en los niveles desde 0 hasta (j-1), mientras que el siguiente nivel, el j-simo, est completamente vaco. Todo eso se asemeja mucho a los dielctricos, slo que en vez de zonas energticas divididas por una rendija, hay niveles de energas diferentes. Pero en el dielctrico engendrado por el campo magntico puede circular corriente. La causa de esto es sencilla: en un dielctrico verdadero, las zonas se forman gracias a los campos engendrados por los tomos del cristal. Por eso, con las zonas llenas, la corriente es imposible, o sea, no puede haber movimiento de electrones respecto al cristal. Pero los campos de los tomos no influyen sobre la formacin de las zonas magnticas, y por eso no importa si los crculos electrnicos se mantienen inmviles en un lugar o se desplazan todos juntos respecto al cristal. Pero si la corriente comenz a fluir, ya nada la detendr, puesto que los electrones no pueden chocar con nada. Este fenmeno, extrao a primera vista, se debe a que ningn electrn puede cambiar su estado independientemente de otros, ya que eso se lo impide el principio de Pauli. Otra cosa es si 0. Entonces, en el nivel j parcialmente lleno, hay lugares vacos, lo cual significa, si observamos la figura 12.3, que esos lugares vacos se encuentran en el plano del conductor bidimensional. Y los electrones, al chocar con las heterogeneidades en la muestra,

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pueden saltar y caer en esos lugares vacos. Pero tales saltos, cuando su direccin es contraria a la corriente, conducen a la reduccin de la velocidad media de los electrones o, mejor dicho, a la disminucin de la corriente. Por eso, si 0, surge resistencia, y para mantener la corriente en el canal del transistor a efecto de campo, es necesario aplicar tensin entre la fuente y el sumidero. Si se diferencia poco de 0 1, hay pocas posibilidades de que se produzcan saltos de electrones, y la resistencia es pequea. Esta es mxima cuando 1/2. se reduce a cero muchas veces, y al variar el campo, la resistencia a menudo se vuelve pequea (vase la figura 12.2), pero no se reduce a cero por la simple razn de que si la temperatura no es igual a cero, en el nivel (j 1) aparecen lugares vacos, y parte de los electrones van a parar al nivel j. Esa parte de electrones se determina por la frmula de Boltzmann, por eso, las oscilaciones de la resistencia aumentan cuando h/kT 1. As, en el campo de 15 T, la resistencia disminua 107 veces (figura 12.4).

Figura 12.4. Variacin de la resistencia del canal y de la resistencia de Hall en funcin de la tensin en el cierre del transistor a efecto de campo; B=18,9 T; T= 1,5K (K, von Klitzing, 1981). La dependencia mostrada en esta figura se obtuvo de una forma un poco diferente que la mostrada en la figura 11.2: variaba no el campo, sino la concentracin de electrones ne. Eso se hace fcilmente en un transistor a efecto de campo, y todos los razonamientos permanecen invariables.

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Resulta que el hecho que la resistencia disminuya millones de veces, an no es el fenmeno ms interesante revelado por el transistor a efecto de campo, situado en un campo magntico. Recordemos que sobre la corriente en dicho campo acta cierta fuerza. Para que la corriente de la fuente llegue al sumidero, esa fuerza debe ser compensada con algo, en este caso con el campo elctrico EH que surge en direccin perpendicular a la corriente. Este campo (llamado campo de Hall) surge a consecuencia que el campo magntico, apretando el flujo de electrones contra los bordes del canal, engendra ah una carga excesiva, as que el campo de Hall es un campo de Coulomb de electrones excedentes. No es difcil calcular EH. Examinemos un electrn aislado que participa en la generacin de la corriente I en un canal cuyo ancho es igual a d. La fuerza de Lorentz que acta sobre l constituye IB/dne, ya que su velocidad v = I/dne. Dicha fuerza debe ser igual a eEH, y de aqu obtenemos

(12.9) Y ahora sustituyamos aqu ne de la frmula (12.8) para el caso = 0, y obtendremos un resultado excelente:

(12.10) En el primer miembro apareci una diferencia de potenciales por ambos lados del canal, ya que sta es, evidentemente, EH. La relacin RH = UH/I se llama resistencia de Hall. En el segundo miembro figura el conjunto de constantes universales conocido ya por nosotros del dcimo captulo. La frmula (12.10) significa: en el momento cuando en el campo magntico, la resistencia del canal se reduce a cero, la resistencia de Hall del transistor a efecto de campo slo se determina por los valores de las constantes h y e y no depende en absoluto de las propiedades de la sustancia. Para medir RH, a nuestro aparato es necesario agregarle un par de contactos ms, llamados contactos de Hall, situados por ambos lados del canal (figura 12.1). Lo medido en el experimento, se muestra en la figura 12.4. Y he aqu una circunstancia excepcional: la resistencia de Hall no obedece la frmula (12.9) segn la cual aqulla debe ser

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inversamente proporcional a ne y tambin a la tensin en el cierre. La diferencia consiste en que aparecen sectores en los que RH es constante con alta exactitud y se determina por la expresin (12.10).

Figura 12.5 Esquema de variacin de la energa del electrn en direccin transversal al canal, a consecuencia de la imperfeccin del transistor a efecto de campo: a, niveles de Landau; b a d, relieve de distribucin de la densidad de carga en el canal para distintos grados de relleno del nivel. Estn sombreadas las partes del canal donde la densidad de los electrones corresponde a la mxima densidad de carga. Toda la corriente circula dentro de los lmites de dichas regiones. La causa de aparicin de escalones es que en el mundo no hay nada ideal. En nuestro caso hay muchos motivos para la falta de idealidad, por ejemplo, la superficie del silicio a escalas atmicas no es plana, y el espesor del dielctrico no es constante. Pero el campo que determina la concentracin y la energa de enlace de los electrones en la capa bidimensional es tanto mayor cuanto menor es la distancia desde el cierre hasta el soporte. Por eso, en distintas partes del canal, la energa de enlace es un poco diferente, y la energa total del electrn, igual a Een1 + (j+1/2)h, en diversos niveles de Landau tiene aproximadamente el aspecto mostrado en la figura 12.5, a. Ahora imaginmonos que el nivel j-1 est completamente lleno. Al incorporarse ms electrones, stos tratarn de situarse en el nivel j, antes que nada all donde su energa sea mnima. Eso no significa que ellos se acumularn slo en determinadas partes de la muestra, pues tal proceso ser obstaculizado por las fuerzas de Coulomb de repulsin de cargas de un mismo signo, que obligarn a los

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electrones a propagarse por todo el canal. Pero a pesar de todo, all donde la distancia entre el cierre y el soporte sea menor, se acumularn ms electrones, y en ese lugar ser antes alcanzada la densidad mxima (12.7). Si dibujamos la distribucin de la densidad as como se traza el relieve en los mapas geogrficos, en este momento el dibujo adquirir el aspecto mostrado en la figura 12.5, b. Aumentemos la tensin en el cierre. Entonces, all donde ya fue alcanzada la densidad mxima, sta ya no crece ms, ya que la energa se halla muy lejos del siguiente nivel de Landau. Por eso el dibujo adquiere el aspecto mostrado en la figura 12.5, c; aparecen bandas continuas en las que ne = (j+1)eB/h. E inmediatamente toda la corriente que circula por el canal se dirige a esas bandas. La causa es evidente: estas ltimas se vuelven como superconductoras, por ellas la corriente fluye sin resistencia, y las mismas derivan la resistencia de toda la muestra. La resistencia de Hall adquiere inmediatamente el valor de h/e2 (j + 1), ya que la tensin de Hall se acumular slo donde circula corriente, o sea, donde ne se expresa a travs de las constantes universales. Y tal situacin ahora se mantendr hasta que el nivel j se llene por completo en el rea de todo el canal. Esta es la causa de la aparicin de escalones en la dependencia RH (Uc). Los fsicos siempre sienten gran inters por los fenmenos que slo se caracterizan por las constantes universales. Eso da la posibilidad de comprobar muy exactamente las teoras existentes, estableciendo, con una precisin cada vez mayor, las propias constantes, que constituyen un gran inters para todos los que se dedican a las ciencias exactas. Por eso, cuando fue aclarada la naturaleza de los escalones en el efecto Hall, von Klitzing, Dorda y Pepper, descubridores de dichos escalones, en 1980, tras medir la resistencia de Hall, propusieron precisar el valor de la constante adimensional, llamada constante de estructura fina , la cual desempea un papel muy importante en la electrodinmica cuntica. Esta magnitud adquiere el aspecto ms sencillo al ser escrita en el sistema de unidades CGSE: =e2/ch. (12.11) Como se deduce de esta expresin, contiene la misma combinacin de constantes que la resistencia de Hall medida en el experimento; slo que en el denominador ha sido agregada la velocidad de la luz c. Pero esta ltima es conocida con mejor exactitud que . No pasaron muchos aos y se llev a cabo un experimento en el que realmente se logr medir, segn la relacin entre la tensin en el escaln y la corriente en el conductor bidimensional, el valor de con una exactitud ms alta que nunca antes. Para tener una

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idea de qu magnitudes se trata, escribamos aqu ese nmero o, mejor dicho, la magnitud inversa a l, -1 -11 = 137,0359650,000012. La medicin de la constante de estructura fina no es el nico ejemplo que las temperaturas bajas permitieron precisar las constantes universales. An antes apareci el valor ms exacto del cuanto del flujo magntico, h/2e. Por consiguiente, ahora tambin podremos precisar el valor de la carga del electrn. Hace poco fue obtenido el valor ms exacto del momento magntico del electrn, al realizar mediciones que exigieron el enfriamiento del aparato hasta la temperatura del helio liquido. Estos ejemplos datan de los ltimos diez aos, por eso podemos considerar que la penetracin de las bajas temperaturas en el campo de la metrologa de precisin, comienza tan slo ahora, y contamos con nuevos xitos en este campo.

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Capitulo 13 SOLUCIONES Problema 1. Dibujemos una columna atmosfrica que se eleva verticalmente, con una seccin transversal S y una altura desde la superficie de la Tierra hasta el infinito (figura S1).

Figura S1.Para el clculo de la variacin de la presin del aire en la atmsfera en funcin de la altura. En principio, esa columna debera expandirse hacia arriba, y las fuerzas gravitacionales que actan sobre ella deberan disminuir en funcin de la distancia. Pero es sabido que ya a la altura de 100 a 200 km, la densidad de la atmsfera se vuelve infinitamente pequea, pues los satlites artificiales de la Tierra, a tales alturas, vuelan aos sin experimentar algn frenado notable. Pero la altura de 100 km es una magnitud muy pequea en comparacin con el radio de la Tierra (RT 6400 km), por eso esta ltima puede considerarse plana, y la fuerza de gravedad a cualquier altura podemos suponer que constituye simplemente mg. Supongamos que a la altura h, la presin es igual a P. Entonces, si la altura aumenta en h (h h), la cantidad de gas que ejerce presin sobre la superficie, disminuye en

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(aqu hemos utilizado la ecuacin de estado de un gas ideal). La fuerza con la que la columna acortada presionar sobre la superficie a la altura h + h, disminuir, respectivamente, en gM, o sea, la presin a la altura h + h es igual a

Esta frmula es aproximada, ya que no hemos tomado en consideracin los cambios de la densidad de la capa h con arreglo a la altura. Sin embargo, su exactitud crece cuando h0, y en este limite se vuelve absolutamente exacta. Pero

y podemos escribir

La funcin, cuya derivada es proporcional a ella misma, como ustedes saben, es una funcin exponencial. Por eso la respuesta buscada tiene la forma P(h) = P(0)e-mgh/kT Esta frmula, conocida con el nombre de frmula baromtrica, fue deducida por Boltzmann ms de cien aos atrs. Problema 2. La frecuencia angular de oscilaciones de un pndulo constituye =g/l 3s-1 Mediante la frmula (2.1), de aqu obtenemos E0 = 1,510-34 J = 10-11 K. Cuando la desviacin de la posicin de equilibrio es mxima, el peso se eleva a la altura (figura S.2) h = E0/mg = 1.510-32 m, lo cual corresponde a A= l/h = 10-16 m. Ese mismo resultado tambin puede ser obtenido mediante la relacin de incertidumbre.

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Figura S2. Esquema de un pndulo.

Problema 3. Partimos de la frmula (2.3):

Esta frmula puede ser escrita de una manera un poco diferente:

La suma entre parntesis es una progresin geomtrica infinita, por consiguiente, esa suma es igual a

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y, por lo tanto,

Nos queda calcular a. Recordemos que

de donde tenemos

As pues, definitivamente podemos escribir, para la energa media de oscilaciones de un pndulo (y de cualquier otro sistema oscilatorio!):

A bajas temperaturas, cuando h/kT 1, queda h/2, que es la energa de oscilaciones cero de la mecnica cuntica, mientras que la fraccin de energa correspondiente al movimiento trmico, es pequea e igual a he-h/kT.

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Problema 4. Cualquier nmero (excepto el cero) a la potencia de 0 es igual a 1. Por eso, cuando x 1, tenemos

Pero para la funcin exponencial de base e, tenemos que d(ex/dx) = ex, por eso (ex -1)/x = e0 = 1, de donde precisamente resulta que ex = 1+ x o, sustituyendo las notaciones, ex= 1 + x cuando x 1. Problema 5. Valindonos de la figura S.3, hallamos fcilmente que l2 sen + (l cos + RT )2 = (RT + h)2 Aqu es el ngulo medio a partir del cenit; h, el espesor de la atmsfera; y RT, el radio de la Tierra, igual a 6400 km.

Figura S3. Para el clculo del recorrido de las radioondas en la atmsfera cuando la propagacin de la seal es inclinada.

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La absorcin de radioondas ocurre en una capa cuyo espesor es del orden de decenas de km, o sea, h RT. Abramos parntesis y, estimando que el ngulo no es muy prximo a 90, o sea, que el recorrido de la seal no es demasiado grande en comparacin con h, eliminemos el trmino l2 que es muy pequeo en comparacin con 2lRT cos y h2 2RTh. Quedar 2lRT cos = 2RTh, o l = h/ cos . En vista de que, cuando la absorcin de ondas en la atmsfera es relativamente dbil, su magnitud es proporcional al trayecto recorrido por ellas, obtenemos que la absorcin es precisamente proporcional a 1/ cos . Problema 6. Supongamos que al principio del proceso, el gas permaneca a la izquierda de la vlvula y ocupaba el volumen V1 (figura S4).

Figura S4. Para el clculo del efecto trmico durante la estrangulacin del gas. Moviendo el mbolo de tal manera que la presin se mantenga constante e igual a P1, tras realizar el trabajo P1V1, desplacemos el gas a la parte derecha, donde su presin es igual a P2, y su volumen, ocupado al terminar el proceso, constituye V2. Si prescindimos de las prdidas de energa relacionadas con la friccin del gas, es posible obtener la siguiente ecuacin de balance de energa: E2 E1 = (3/2)Nk(T2 T1) = P1V1 P2V2

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donde en el segundo miembro figura el trabajo efectuado al comprimir el gas a la izquierda de la vlvula, menos el trabajo realizado por el gas al empujar el mbolo derecho. Como el gas es ideal, P1V1 = NkT1 y P2V2 = NkT2. Sustituyendo estos valores en la ecuacin, veremos que T1 = T2 y que no ocurre ningn cambio de temperatura. Problema 7. Un espejo con temperatura T1 irradia un flujo de calor q1 = T14; de ese flujo, el segundo espejo absorbe q1 y refleja de nuevo (1 - )q1 a su vez, el primer espejo absorbe parte del flujo devuelto, o sea, solamente (1 - )q1 y refleja (1 - )2q1, etc. Por consiguiente, la energa total absorbida por el segundo espejo es igual a

Hagamos lo mismo para el flujo de radiacin trmica del segundo espejo cuya temperatura constituye T2, y obtendremos el flujo total de energa del primer espejo al segundo: W = /2(T14 T24). Durante el intercambio de calor entre dos paredes completamente negras, W = (T14 T24). Comparando W con W podemos decir que ha sido demostrada la afirmacin formulada en el problema. Problema 8. Sean Tc, Tf, T1, T2 las temperaturas de las paredes caliente y fra y de la primera y segunda pantallas respectivamente. Escribamos los flujos de calor hacia cada una de las pantallas (para simplificar la escritura omitiremos el factor / 2S delante de T4) W1 = Tc4 + T24- T14 W2 = T14 + Tf4- T24

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Como en estado estacionario las pantallas no emiten y no absorben calor, W1 = W2 = 0. Teniendo esto en cuenta y restando W2 de W1, obtenemos que Tc4 - Tf4 = 3(T14 T24 . De aqu se deduce que el flujo de calor de la primera pantalla a la segunda es igual a W/3. En un rgimen estacionario este flujo, evidentemente, es igual al flujo de calar que alcanza la pared fra. Demostremos esta afirmacin para n pantallas, pero con arreglo a la induccin. Supongamos que n - 1 pantallas debilitan el flujo n veces. Coloquemos una pantalla ms entre las pantallas anteriores y la pared fra. Igualemos los flujos de calor del lado caliente a la pantalla y de sta a la pared fra. Como resultado obtenemos Wn = (Tc4 - Tn4)/n = Tn4 Tc4 Expresemos de aqu Tn a travs de Tc y Tf y sustituymosla en cualquiera de las expresiones del flujo de calor. Entonces obtenemos que Wn = (Tc4 - Tn4)/(n+1). Como esta expresin es vlida para n = 1, 2, podemos considerar que la misma ha sido demostrada tambin para un caso general. Problema 9. Tracemos una lnea simtrica al limite izquierdo de una nube desplazada respecto a su ncleo (vase figura S.3) y sombreemos la regin entre dicha lnea y el lmite derecho. Est claro que slo la carga negativa que llena esa regin puede proporcionar la fuerza capaz de hacer que el tomo regrese a su estado inicial. El volumen de la referida regin, segn estimaciones aproximadas, es igual a x 4r2, la carga contenida en ella constituye

y la fuerza

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El trabajo invertido en el desplazamiento de las cargas constituye F(x)dx integrado entre 0 y x. Sustituyendo aqu la expresin de la fuerza, obtenemos la energa potencial del tomo polarizado:

Problema 10. La energa de interaccin de los dipolos es igual a la suma de las energas de interaccin de las cargas puntuales que constituyen esos dipolos:

Como la distancia entre los dipolos Rx1, x2 despreciando los trminos que contienen x12 o x22 en el denominador, obtenemos la expresin (5.8). Problema 11. Supongamos que halamos el cuadro por uno de sus lados, y que la fuerza est aplicada tangencialmente a la circunferencia que describe el cuadro (figura S5). De la condicin de equilibrio, esa fuerza F1 = 2lBI sen (la cifra dos aqu apareci a consecuencia de que hay dos conductores).

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Figura S5. Fuerzas que actan sobre un cuadro con corriente en un campo magntico Si bajo la accin de tal fuerza, el cuadro gira a un pequeo ngulo d, ese recorrido constituir ld/2, y el trabajo dA = l2IB sen d Queda sumar estos trocitos al girar de 0 a . Por consiguiente, el trabajo total, que precisamente es la diferencia de energas, constituye

Problema 12. El campo del electrn E = e/R2 distender el tomo (vase frmula (5.7)) en x = /R2. Por eso la fuerza de atraccin entre el tomo y el electrn ser igual a

Problema 13. Dibujemos las lneas de fuerza del electrn hacia la placa, recordando la regla que stas deben apoyarse en el metal perpendicularmente a su superficie, de lo contrario, bajo la
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accin de las componentes tangenciales, fluir corriente elctrica (figura S.6). Pero nuestro problema es esttico, por lo tanto, no puede haber corriente. Representemos todo el cuadro especularmente, y en el punto donde se reflej el electrn situemos la carga positiva +e. Claro est que despus de esto las lneas de fuerza dejarn de ser ficticias y, evidentemente, correspondern con exactitud a las lneas de fuerza engendradas por la carga +e. En cambio ahora podemos simplemente retirar la placa, ya que si ella es bastante delgada, la distribucin de la carga por la superficie del metal, que creaba la carga -e, es compensada del todo por la distribucin creada por la carga +e, o sea, el campo de la propia placa se reduce a cero.

Figura S6. Las lneas continuas son las lneas de fuerza en el sistema electrn-superficie del metal. Las lneas de trazos son las lneas de fuerza de lo imagen especular de la carga. Las lneas de fuerza cerca de la carga -e se conservaron tales como eran. Por consiguiente, la sustitucin del metal por una carga positiva situada a la distancia 2R no modifica la fuerza que acta sobre el electrn. Esta fuerza, que por causas comprensibles recibi el nombre de fuerza de imagen electrosttica, evidentemente, segn la ley de Coulomb es igual a Fim= e2/4R2 Este mismo resultado puede ser obtenido de la frmula (9.9) si admitimos que en ella = , lo cual permite considerar que (-1) (+1). Problema 14. La fuerza que acta sobre una burbuja cuyo radio R es prximo a R0 (frmula (9.11 )), o sea, cerca de la posicin de equilibrio, escribmosla de la forma siguiente:

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sustituyamos

y obtendremos

Ahora es necesario escribir la ecuacin de movimiento: la aceleracin es igual a la fuerza dividida por la masa. Pero recordemos que para el pndulo, la ecuacin es exactamente la misma. En efecto, la fuerza que acta sobre la masa m del pndulo constituye, como es bien sabido, mg sen mg/lA (vase la figura 5.2), slo que delante de A figura otra constante. La frecuencia de oscilaciones del pndulo es

Examinando esta igualdad escribimos el resultado de la frecuencia de oscilaciones de una carga en el helio:

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Problema 15. La fuerza que acta sobre el electrn se expresa por medio de la frmula (9.10). Como su dependencia de R tiene exactamente el mismo aspecto que al reaccionar recprocamente dos cargas puntuales, podemos escribir, al instante, para la energa potencial del electrn cerca del dielctrico: Up = ( - 1)e2/8R Para un electrn que se encuentra en estado de enlace cerca de la superficie, la energa potencial media es aproximadamente igual a la energa cintica media, o sea, ( - 1)e2/8R p2/2m Sustituyamos p h/R y obtendremos R = 4h2/ ( - 1)me2 Para el 4He liquido, = 1,057 ... y R 70rB, donde rB = 0,510-8 cm es el radio de Bohr, que caracteriza las dimensiones del tomo de hidrgeno. El clculo exacto proporciona para R = = 100 . Problema 16. Utilicemos la frmula de la capacidad de un condensador plano: C = S/4d (S es el rea de las placas, y d, la distancia entre ellas; hemos despreciado la diferencia entre y la unidad). Como resultado obtenemos q = neS = CU y ne = U/4d. Supongamos que sobre los electrones acta el campo E. Entonces, el campo sobre la superficie cargada es la diferencia de E y el campo engendrado por la capa de electrones E, mientras que el campo ms abajo de la superficie constituye la suma de dichos campos. Recordemos que el campo sobre la superficie es igual a cero, en tanto que el campo ms abajo de ella se determina de la misma manera que para un condensador plano, o sea, por la frmula Einf = U/d. As pues, tenemos Esup = E E = 0; Einf = E + E = U/d

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de donde obtenemos E = (Esup + Einf)/2 = U/2d

Problema 17. Supongamos que la muestra se encuentra en un solenoide largo que tienen espiras (vase figura 11.7). Durante la transicin que se produce en el campo Hc el campo dentro de la muestra se reduce a cero, o sea, ocurre la variacin del flujo magntico en funcin del tiempo. Por eso surgir una f.e.m. de induccin U = - nd/dt. Si a travs del solenoide se mantiene todo el tiempo una corriente de valor 1, esa f.e.m. efectuar un trabajo

donde es el tiempo durante el cual ocurre la transicin. Gracias al efecto de Meissner, la diferencia de flujos en los estados normal y de superconduccin es igual a Bcr2. Sustituyendo I= 107BcL/4r en la frmula del trabajo (vase frmula (11.1)), obtendremos

donde V es el volumen de la muestra.

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