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ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES ARTES Y HUMANIDADES 100007 Antropologa Act No 4.

Leccin Evaluativa 1

La cultura es aprendida La facilidad con la que los nios absorben cualquier tradicin cultural es un reflejo de lo nica y lo elaborada que es la capacidad de aprendizaje de los humanos. Hay diferentes tipos de aprendizaje, algunos de los cuales los compartimos con otros animales. Otros animales pueden aprender de su propia experiencia; por ejemplo, evitando el fuego tras descubrir que quema. Los animales sociales tambin aprenden de otros miembros del grupo. Los lobos, por ejemplo, aprenden estrategias de caza de otros miembros de la manada. Este tipo de aprendizaje social es particularmente importante entre los monos y los simios, nuestros parientes biolgicos ms cercanos. Sin embargo, nuestro aprendizaje cultural depende de la capacidad exclusivamente desarrollada por los humanos de utilizar smbolos, signos que no tienen una cone- xin necesaria ni natural con aquello a lo que representan. Mediante el aprendizaje cultural la gente crea, recuerda y maneja las ideas, con- trolando y aplicando sistemas especficos de significado simblico. El antroplogo Clifford Geertz define la cultura como ideas basadas en el aprendizaje cultural y en smbolos. Las culturas son conjuntos de mecanismos de control; planos, recetas, reglas, construcciones, lo que los tcnicos en ordenadores llaman programas para regir el comportamiento (Geertz, 1973, pg. 44). Estos programas son absorbidos por las personas a travs de la enculturacin en tradiciones particulares. La gente hace suyo gradualmente un sistema previamente establecido de significados y de smbolos que utilizan para definir su mundo, expresar sus sentimientos y hacer sus juicios. Luego, este sistema les ayuda a guiar su comportamiento y sus percepciones a lo largo de sus vidas. Todas las personas comienzan inmediatamente, a travs de un proceso de aprendizaje consciente e inconsciente y de interaccin con otros, a hacer suyo, a incorpo-rar, una tradicin cultural mediante el proceso de enculturacin. A veces la cultura se ensea directamente, como cuando los padres ensean a sus hijos a decir gra-cias cuando alguien les da algo o les hace un favor. La cultura se transmite tambin a travs de la observacin. Los nios prestan atencin a las cosas que suceden a su alrededor y modifican su comportamiento no slo porque otros les dicen que lo hagan, sino como resultado de sus propias observaciones y de una creciente conciencia de lo que su cultura considera bueno y malo. La cultura tambin se absorbe de modo inconsciente. Los norteamericanos adquieren sus nociones culturales sobre la distancia fsica a mantener con las personas cuando hablan con ellas, no porque se les diga que han de mantener una cierta distancia, sino a travs de un proceso gradual de observacin, de experiencia, y por la modificacin consciente e inconsciente del comportamiento. Nadie les dice a los latinos que mantengan menos distancia que los norteamericanos, sino que lo aprenden as como parte de su tradicin cultural.

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La cultura es compartida La cultura es un atributo no de los individuos per se, sino de los individuos en cuanto que miembros de grupos. Se transmite en la sociedad. Acaso no aprendemos nues- tra cultura a travs de la observacin, escuchando, conversando e interactuando con muchas otras personas? Las creencias culturales compartidas, los valores, los re- cuerdos, las esperanzas y las formas de pensar y actuar pasan por encima de las diferencias entre las personas. La enculturacin unifica a las personas al proporcio-narnos experiencias comunes. A veces, en Estados Unidos la gente tiene problemas para entender el poder de la cultura debido al valor que la cultura norteamericana atribuye a la idea del indivi-duo. Los norteamericanos se sienten orgullosos de decir que todos son nicos y especiales en algn sentido. Sin embargo, en la cultura norteamericana el individua-lismo es en s mismo un valor distintivo compartido que se transmite a travs de cientos de afirmaciones y contextos de la vida cotidiana. Constantemente, tanto en las series de televisin como en la vida real, los padres, los abuelos y los profeso- res, los agentes enculturadores por excelencia en el caso norteamericano, insisten en que todos son algo especial. Los padres de hoy son los hijos de ayer. Si crecieron en la cultura norteamericana, absorbieron ciertos valores y creencias transmitidos de generacin en generacin. Las personas se convierten en agentes enculturadores de sus hijos, del mismo modo que sus padres lo fueron para ellos. Aunque la cultura cambia constantemente, ciertas creencias fundamentales, valores, cosmovisiones y prcticas de crianza de nios se mantienen. Consideremos un sencillo ejemplo de enculturacin compartida que per- manece vivo en el caso norteamericano (y sin duda en otros pases ricos). Cuando la generacin de quienes hoy son padres eran nios y no queran terminarse alguna comi- da, sus padres les recordaban la existencia de nios que pasaban hambre en otros pases, del mismo modo que lo haba hecho con ellos la generacin anterior. El pas especfico puede cambiar (China, India, Bangladesh, Etiopa), pero estas culturas con- tinan transmitiendo la peculiar idea de que comindose todas esas verduras que no suelen gustarles pueden ayudar de alguna manera a los nios del Tercer.

La gente utiliza activamente la cultura Aunque las reglas culturales nos dicen qu hacer y cmo hacerlo, no siempre seguimos su dictado. Las personas utilizan su cultura de manera activa y creativa, en lugar de seguir ciegamente sus dictados (vase Archer, 1996). No somos seres pasivos condenados a seguir nuestras tradiciones culturales como robots programados. Por el contrario, las personas pueden aprender, interpretar y manipular la misma regla de diferentes maneras. La cultura tambin se ve impugnada y en la sociedad suele haber diferentes grupos que compiten por hacer prevalecer sus ideas, valores y creencias

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(vase Lindholm, 2001). Incluso los smbolos ms comunes pueden tener significados radicalmente diferentes para distintos grupos o personas dentro de una misma cultura. Los arcos dorados de McDonald's pueden inducir la salivacin en una persona, mientras que otras pueden ponerse a tramar una protesta vegetariana. La bandera es un smbolo del pas, pero su significado vara radicalmente entre sus habitantes. Incluso si se est de acuerdo sobre lo que debe y no debe hacerse, las personas no siempre hacen lo que dice su cultura o lo que otra gente espera. Se transgreden muchas reglas, algunas muy a menudo (por ejemplo, los lmites de velocidad automovilsticos). Algunos antroplogos consideran til distinguir entre la cultura ideal y la real. La cultura ideal consiste en lo que la gente dice que deberan hacer y lo que dicen que hacen. La cultura real se refiere a su comportamiento real tal como lo observa el antroplogo. Este contraste es como el de emic-etic tratado en el captulo anterior. La cultura es a la vez pblica y privada, tanto en el mundo como en la mente de las personas. Los antroplogos no slo se interesan por el comportamiento en pblico y colectivo, sino tambin por cmo piensa, siente y acta el individuo. El individuo y la cultura estn unidos porque la vida social humana es un proceso en el que los individuos interiorizan los significados de los mensajes pblicos (culturales). Luego, sola y en grupos, la gente influye en la cultura mediante la conversin de su forma privada de entender las cosas en expresiones pblicas (D'Andrade, 1984; Lindholm, 2001).

La diversidad humana Los humanos son los animales ms adaptables del mundo. En los Andes bolivianos la gente se despierta en poblaciones situadas a ms de 4.000 metros sobre el nivel del mar para ascender todava varios centenares de metros ms y trabajar en minas de estao. Las tribus del desierto australiano adoran animales y discuten de filosofa. La gente sobrevive a la malaria en los trpicos. El hombre ha pisado la luna. El modelo de la Nave Espacial Enterprise en la Smithsonian Institution en Washington simboliza el deseo de explorar en busca de nueva vida y civilizaciones, sencillamen- te de llegar ms all de donde nunca nadie ha llegado antes. Deseos de conocer lo desconocido, de controlar lo incontrolable y de traer orden al caos tienen su expre- sin entre todas las gentes. La flexibilidad y la adaptabilidad son atributos humanos bsicos, y la diversidad humana es el objeto de estudio de la antropologa. A menudo, los estudiantes se sorprenden ante la amplitud de la antropologa, que es una ciencia holstica en grado nico. Estudia la totalidad de la condicin humana: pasado, presente y futuro; biologa, sociedad, lenguaje y cultura. La gente comparte la sociedad vida organizada en grupos con otros animales. Sin embargo, la cultura es algo distintivamente humano. Las culturas son tradiciones y costumbres, transmitidas mediante el aprendizaje, que juegan un papel fundamental en el mode- lado de las creencias y el comportamiento de las personas

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expuestas a ellas. Los nios aprenden estas tradiciones creciendo dentro de una sociedad particular. Las tradiciones culturales incluyen costumbres y opiniones, desarrolladas a lo largo de generaciones, sobre lo que es un comportamiento adecuado o inadecuado. Las tradiciones culturales responden a preguntas como: Cmo debemos hacer las cosas? Cmo interpretamos el mundo? Cmo distinguimos el bien del mal? Una cultura genera una serie de constantes en el pensamiento y el comportamiento de una sociedad determinada. El rasgo fundamental de las tradiciones culturales es su transmisin mediante el aprendizaje en lugar de mediante la herencia biolgica. La cultura no es en s misma biolgica, pero descansa en la biologa homnida. (Los homnidos son los miembros de una familia biolgica que incluye a los humanos fsiles y a los vivientes.) La adaptacin humana (el proceso por el que los organismos hacen frente a las tensiones medioambientales) implica una interrelacin entre la biologa y la cultura; durante ms de un milln de aos los homnidos han posedo al menos algunas de las capacidades biolgicas de las que depende la cultura. Estas capacidades son el aprendizaje, el pensamiento simblico, el uso del lenguaje y el empleo de herra- mientas y de otros rasgos culturales para organizar sus vidas y adaptarse a sus entornos.

Sobre el mito Los mitos y los ritos han interpretados de distintas formas a lo largo de la antropologa, su conceptualizacin ha devenido desde un carcter pre-cientfico, pre-lgico, y fantasioso, con funciones de control conservacin del orden primitivo de los grupos humanos, hasta quienes lo han conceptuado como fundamento esencial de todas la culturas humanas incluyendo las europeas-, dinmico, estructurante y siempre actualizable. La viejas escuelas funcionalistas como su nombre lo indica- buscaba las funciones que posibilitaban el orden del sistema social, en una analoga con las ciencias fsicas, las culturas eran sistemas de equilibrio. Los mitos y ritos cumplan para las culturas la funcin de mantener el orden del sistema, the mith serves to spur obediences to the rules, customs, and institutions of society ("... el mito sirve para estimular la obediencia de las reglas, de las costumbres y de los establecimientos de la sociedad"), como aseguraba Malinowski en su libro Mith an primitive, Psichology en 1926. Aquellas interpretaciones, presuman tambin que los mitos y ritos pertenecan a las culturas primitivas, pues el ambiente evolucionista de la poca, organizaba los grupos humanos desde las formas primitivas carentes de razn y civilizacin hasta las sociedades modernas cuyo orden, tena como eje la razn y la ciencia.

Pero el tema del mito y el rito es mas complejo, se relaciona al nivel ntico con la experiencia humana de lo sagrado (Eliade M. 1969), el misterio o lo inefable; a nivel

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existencial con las fuerzas fundamentales de la subjetividad humana o su conviccin de lo real, el espacio-tiempo; y a nivel social con los tejidos de intercambio y sustento comunitario que organizan y hacen razonable la vida.