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"Mitologas" de Roland Barthes: estudio semiolgico del mito

En este libro se hace un estudio a mitos como el del "bistec y las papas fritas" o el "strep-tease y el mundo del catch". Es difcil hablar sobre la semiologa; ms an de un estudio de sta a los mitos, ya que forman parte de una tradicin de habla social. Roland Barthes en su libro Mitologas muestra dicho ejercicio, dando a conocer varios mitos que se dan en Francia, aunque podran ser representativos para otros lugares. Tambin hace un pequeo ensayo sobre el mito y su estudio semiolgico. Saussure en su concepto de hacer semitica (o semiologa para algunos autores) habla de averiguar en qu consisten los signos y cules son las leyes que los gobiernan. Por otro lado, el hacer semitica para Erick Buyssens reside en el estudio de los procesos de comunicacin, es decir, de los medios utilizados para influir a los otros y reconocidos como tales por aquel a quien se requiere influir.

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El mito es un acto de habla

Es sta la definicin clave por la que Barthes hace su estudio, puesto que el mito para l es un acto de habla. Este habla debe estar insertado en la comunicacin y sus procesos, por ende se puede hacer semitica de l. Pero, puede ser semiolgico el mito? Si se toma como un fenmeno de lenguaje y comunicacin adems de social y colectivo, s. Si no es social o colectivo un fenmeno sgnico no es semiolgico. No es fcil descifrar el mito, ya que de entrada el significante puede ser o estar determinado por el sentido y la forma. La semiologa se refiere a la forma, no al concepto o sentido. En este caso, Barthes, aplica su propio mtodo: consiste en recibir o tomar el significante como forma, y as dar significacin al mito. Pero si da prioridad al sentido, deshace la significacin y se impone el mito. Por ltimo, si centra su atencin en la forma y el sentido, se convierten en lector de mito.

Desde ese punto de vista, Barthes tiene razn, pues los mitos se imponen o los impone la sociedad y casi siempre hay algo que esconden y est dado por la forma.

El mito del bistec y las papas fritas, el estudio de Barthes

Un claro ejemplo que plantea est presente en El bistec y las papas fritas, donde refiere la importancia que tiene esa comida en Francia y de la cual dice que es un mito: ms nacionalizado que socializado. Aqu se centra la atencin slo en la forma: el bistec y las papas fritas son smbolos patriticos. Si se le da prioridad al sentido sera: comer papas y bistec te hace realmente patriota. Si se les da a las dos: en verdad el bistec y las papas son un smbolo de nacionalidad. Por otra parte, las mitologas expresan una visin del hombre y del mundo; significan una

organizacin del cosmos y de la sociedad. Si se parte de esta sentencia y se aplica al mito del Strip-tease y el mundo del catch, tambin incluido en Mitologas, habra qu analizar qu trminos propone, porque es difcil aseverar algo slo avocndose a su significado.

Semiologa y hermenutica aplicada al mito por Barthes

Se debe saber cul es el canon a seguir para dar los significados, tendra que hacerse una interpretacin. Si Barthes quiere hacer un estudio semiolgico de los mitos debe dejar de lado el sentido y slo inclinarse por la forma, que es a lo que se refiere la semiologa. Su resultado es entonces una fusin con la hermenutica. Para descifrar un mito se debe saber que los mitos van cambiando de historia. En todos los mitos de Barthes es claro lo que quiere decir y a veces no hace falta hurgar en el sentido y forma para significarlos. Entonces, si se quiere descifrar un mito recurriendo a la semiologa se pueden tener tres resultados, esto hace que el estudio se vuelva subjetivo. Lo mejor para descifrar el significado oculto del mito, ms que un estudio semiolgico, se puede hacer de otras maneras (aunque no dejando de lado a la semiologa). Tendra que analizarse de dnde viene el mito, quin lo hace (medios de comunicacin, burguesa) y qu nos dice. Los mitos pueden ser un control para la sociedad si se imponen desde el poder. Si se tiene en cuenta esto es ms fcil descifrarlos, adems de utilizar la semiologa como herramienta e indagar sobre su origen. De otro modo, no sera un estudio semiolgico porque estaran participando otros factores como la interpretacin.

Qu es un mito en la actualidad? Dar una primera respuesta muy simple, que coincide perfectamente con su etimologa: el mito es un habla. [Se me objetarn mil otros sentidos de la palabra mito. Pero yo he buscado definir cosas y no palabras.]

Claro que no se trata de cualquier habla: el lenguaje necesita condiciones particulares para convertirse en mito. De estas condiciones hablaremos en seguida. Pero lo que desde ya sabemos plantear como fundamental es que el mito constituye un sistema de comunicacin, un mensaje. Esto indica que el mito no podra ser un objeto, un concepto o una idea; se trata de un modo de significacin, de una forma. Ms adelante habr que imponer a esta forma lmites histricos, condiciones de empleo, reinvestir en ella la sociedad; nada impide, sin embargo, que en un principio la describamos como forma.

Sera totalmente ilusorio pretender una discriminacin sustancial entre los objetos mticos: si e] mito es un habla, todo lo que justifique un discurso puede ser mito. El mito no se define por el objeto de su mensaje sino por la forma en que se lo profiere: sus lmites son formales, no sustanciales. Entonces, todo puede ser un mito? S, yo creo que s, porque el universo es infinitamente

sugestivo. Cada objeto del mundo puede pasar de una existencia cerrada, muda, a un estado oral, abierto a la apropiacin de la sociedad, pues ninguna ley, natural o no, impide hablar de las cosas. Un rbol es un rbol. No cabe duda. Pero un rbol narrado por Minou Drouet deja de ser estrictamente un rbol, es un rbol decorado, adaptado a un determinado consumo, investido de complacencias literarias, de rebuscamientos, de imgenes, en suma, de un uso social que se agrega a la pura materia.

Por supuesto no todo ocurre en el mismo momento: algunos objetos se convierten en presa de la palabra mtica durante un tiempo, luego desaparecen y otros ocupan su lugar, acceden al mito. No existen objetos fatalmente sugestivos, como deca Baudelaire refirindose a la mujer? No, no lo creo. Se pueden concebir mitos muy antiguos, pero no hay mitos eternos. Puesto que la historia humana es la que hace pasar lo real al estado de habla, slo ella regula la vida y la muerte del lenguaje mtico. Lejana o no, la mitologa slo puede tener fundamento histrico, pues el mito es un habla elegida por la historia: no surge de la "naturaleza" de las cosas.

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Este habla es un mensaje y, por lo tanto, no necesariamente debe ser oral; puede estar formada de escrituras y representaciones: el discurso escrito, as como la fotografa, el cine, el reportaje, el deporte, los espectculos, la publicidad, todo puede servir de soporte para el habla mtica. El mito no puede definirse ni por su objeto ni por su materia, puesto que cualquier materia puede ser dotada arbitrariamente de significacin: la flecha que se entrega para significar un desafo es tambin un habla. Sin duda, en el orden de la percepcin, la imagen y la escritura, por ejemplo, no requieren el mismo tipo de conciencia. La imagen, a su vez, es susceptible de muchos modos de lectura: un esquema se presta a la significacin mucho ms que un dibujo, una imitacin ms que un original, una caricatura ms que un retrato. Pero, justamente, ya no se trata de una forma terica de representacin: se trata de esta imagen, ofrecida para esta significacin. La palabra mtica est constituida por una materia ya trabajada pensando en una comunicacin apropiada. Por eso todo los materiales del mito, sean representativos o grficos, presuponen una conciencia significante que puede razonar sobre ellos independientemente de su materia. Claro que esta materia no es indiferente: la imagen sin duda es ms imperativa que la escritura, impone la significacin en bloque, sin analizarla ni dispersarla. Pero esto no es una diferenciacin constitutiva. La imagen deviene escritura a partir del momento en que es significativa: como la escritura, supone una lexis.

Por lo tanto, en adelante entenderemos por lenguaje, discurso, habla, etc., toda unidad o toda sntesis significativa, sea verbal o visual; para nosotros, una fotografa ser un habla de la misma manera que un artculo de peridico. Hasta los objetos podrn transformarse en habla, siempre que signifiquen algo. Esta forma genrica de concebir el lenguaje est justificada, adems, por la historia de las escrituras: antes de la invencin de nuestro alfabeto, objetos corno el quip inca o dibujos como los pictogramas, constituyeron hablas regulares. Esto no significa que debamos tratar el habla mtica como si fuera la lengua: en realidad, el mito pertenece a una ciencia general que incluye a la lingstica: la semiologa.