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1. INTRODUO Tanques de armazenamento em refinarias e em indstrias qumicas contm grandes volumes de inflamveis e produtos qumicos perigosos .

Um pequeno acidente pode custar milhes de dlares e uma interrupo na produo . Um grande acidente resulta em aes judiciais, desvalorizao de aes, falncia da indstria e morte de funcionrios. Nos ltimos 50 anos, organizaes de engenheiros como Instituto Americano de Petrleo (API), Instituto Americano de Engenheiros Qumicos (AIChE) e a Sociedade Americana de Engenheiros Mecnicos (ASME) tem publicado dicas e guias de engenharia e normas para a construo, seleo de material, modelos/design, e medidas de segurana para os tanques e acessrios complementares. A grande maioria das empresas/indstrias segue tais normas e regras no design, construo e operao, porm acidentes continuam ocorrendo. importante o estudo de casos passados para que no futuro haja uma maior segurana durante o uso de tal equipamento. A proposta deste artigo categorizar e relatar as causas que levaram os 242 acidentes em tanques de armazenamento nos ltimos 40 anos. O diagrama de espinha de peixe criado pelo Dr Kaoru Ishikawa usado identificar as causas e efeitos dos problemas.

2. NUMEROS GERAIS As informaes dos 242 acidentes nos tanques nesse trabalho foram obtidas a partir de reportagens publicadas. Aconteceram 114 casos na Amrica do Norte, 72 casos na sia , 38 na Europa e 18 em outros lugares. A Tabela 1 mostra a distribuio dos acidentes em relao aos lugar es.

A Tabela 2 mostra os principais seguimentos de indstria nos quais acontecem acidentes; A maior frequncia de acidentes ocorrem nas refinarias de petrleo (116 casos 47,9%). A segunda maior freqncia envolve 26,4%). Em

terminais de recebimento e estaes de b ombeamento (64 casos

indstrias petroqumicas ocorreram 25,7%. Outros acidentes ocorrem em indstrias de leo, usinas, indstrias de gs e tubulaes. Petrleo, Gasolina e leos so os principais compostos que acarretam as exploses. A Tabela 3 mostra os componentes e as datas. A Tabela 4 ilustra os acidentes em relao ao tipo de tanque de armazenamento. O tanque de tampa externa mvel e o tanque de tampa cnica so os tipos mais freqentes nos quais ocorrem acidentes. Ambos so muito utilizados para armazenagem de petrleo, gasolina e leo diesel. A Tabela 5 mostra os tipos de acidentes. Fogo foi o dano mais freqentes nos tanques com 145 casos; Em segundo vem as exploses, com 61 casos indicados. Fogo e exploses somam juntos cerca de 85% dos danos causados nos tanques. Vazamento de leo e emisso de gases e lquidos txicos foram a terceiro e o quarto casos mais freqentes. Deformao dos tanques e erros humanos aconteceram tambm, porm em menor quantidade. Danos s propriedades so raramente divulgados e a informaes so de difcil obteno. A Tabela 6 refere -se aos dez maiores acidentes com tanques de armazenamento.

3. CAUSAS DOS ACIDENTES Como indicado na Tabela 7, raios foram a causa mais freqente de acidentes, seguido de erros de manuteno. As outras causas foram erro operacional, mau funcionamento dos equipamentos, sabotagem, rachaduras e rompimentos, energia esttica e chamas. O diagrama de espinha (Fig. 1) de peixe mostra as causas e efeitos e o diagrama da Figura 2 mostra mtodos de preveno de acidentes.

3.1 Raios/Relmpagos Existem duas principais causas dos raios relaciona dos com incndio. A primeira o choque direto com a instalao e a segunda so os efeitos secundrios como o pulso eletromagntico, pulso eletrosttico, e ... . Quando h o choque de um raio com determinada estrutura, h a radiao e pode ser percebido o efeito de 1 at 10 m. Quando um tanque de armazenamento se encontra nessa regio, vapores inflamv eis sofrem ao do calor e podem entrar em ignio. Dentre 80 tanques atingidos, cerca de 12 foram diretamente atingidos pelos raios resultando em exploses, sendo o teto arrancado e causando destruio macia. Apesar de rea de contato direto ser pequena, os efeitos de cargas podem ser de 15 at 150 km, portanto, o risco de efeitos secundrios muito maior do que um choque direto. O anel de selagem de um tanque de tampa mvel o local com mais chances para haver uma ignio em uma tempestade. A proteo existente contra raios e relmpagos durante uma tempestade proporcionam uma pequena ajuda. Existem algumas protees contra a radiao de energia, porm essas protees no garantem proteo no caso de um choque direto.

3.2 Falha de equipamentos As principais causas de acidentes ocasionados por falha em equipamentos so: falhas no teto flutuante, falha em vlvulas, mal funcionamento dos aquecedores, falha nos controladores e termostato. O teto flutuante pode no funcionar adequadamente caso o telhado esteja fora de equilbrio ou se o corpo do tanque estiver distorcido. O desequilbrio do telhado pode ser ocasionado por falha na drenagem de gua depo sitada em cima do tanque. A distoro do corpo do tanque pode ser ocasionada pela falha na vlvula de ventilao do tanque. Dentro de falhas de vlvulas pode-se citar o no fechamento das mesmas devido congelamento ou a no abertura quando necessrio. Em caso de vlvulas abertas, pode acontecer a vaporizao e escape dos compostos armazenados, como por exemplo GLP, resultando em incndios e exploses. A no abertura da vlvula de segurana quando o tanque estiver superaquecido tambm resulta em exploso. necessrio realizar checkup de rotina e manuteno para garantir a integridade de todas as vlvulas de um tanque de armazenamento. Se um controlador de oxignio estiver descalibrado ou funcionamento de maneira errnea, como por exemplo, indicar uma quantidade inferior daquela que realmente existe, pode haver a acumulao de oxignio no tanque resultando em incndio e exploso . Indicao errnea da temperatura pelo termostato tambm pode ocasionar exploses.

3.3 Erro de manuteno O processo de solda foi o responsvel por 18 acidentes. Falhas catastrficas da estrutura de tanques de armazenamento podem ocorrem quando vapores inflamveis explodem. Ex: Em 1995 durante um reparo utilizando solda na parte de fora do tanque causou a exploso dos tanques. Em 1986 na Grcia, fascas de um maarico causaram a ignio de vap ores resultando em fogo e exploses. O fogo durou por 7 dias e causou a

destruio de 10 dos 12 tanques existentes e causou 5 mortes. Para evitar tais acidentes, existem medidas de reduo de riscos como obter uma temperatura mxima de utilizao, acompanhamento de bombeiros e equipamentos para controle de incndio e vlvulas de dreno e purga. Fascas e fagulhas podem ser gerados por atrito mecnico e tambm podem causar ignio de vapores inflamveis. Em 1988 e 1989 ocorreram acidentes durante a instalao de um isolamento; Houve a gerao de uma fagulha num elevador utilizado por operrios instalado no interior do tanque. A ignio destruiu o cone superior resultando em uma superfcie em chamas. Essa chamas atingiram vrios tanques de armazenamento da refinaria. Fascas eltricas e choques tambm podem gerar a ignio de vapores ou lquidos inflamveis e conseqentemente uma exploso. Em 1996 houve uma exploso gerada a partir de motores eltricos e fascas durante a conexo de um equipamento de solda na rede eltrica.

3.4 Erros de operao Limite de capacidade/enchimento a causa mais freqente . Dentre os 15 casos de limite, nove desses foram de tanques de gasolina, dois de petrleo,

dois de leos, um de fenol e outro de benzeno. Quando um tanque contendo lquidos inflamveis transborda, fogo e exploses geralmente ocorrem; Qualquer fasca perto do lquido ca usa ignio e conseqentemente exploso. Em 13 de 15 casos analisados, houve a presena de fogo/exploso. Em 1975, vapores provenientes do derramamento de leo chegaram at a caldeira, onde houve a ignio e em seguida exploso. Em 2001, aps o vazamento d e benzeno, 46 pessoas foram hospitalizadas. Outra causa para acidentes extrapolar os limites de presso permitidos nas linhas de alimentao dos tanques . Em 1984 no Mxico, houve uma queda de presso, que foi noticiada na sala de controle e tambm na estao de bombeamento, devido a liberao de GLP, quando a nuvem de vapor inflamvel deslocou-se at a dilatao e entrou em ignio. A instalao de sistemas mais efetivos de deteco de gs poderia evitar o acidente. Acidentes podem acontecer tambm durante o descarregamento de produtos como GLP; durante a conexo da mangueira esta pode escapar fazendo com que os vapores inflamveis encontrem fontes de ignio e conseqentemente explodam. Em 1972, uma vlvula de dreno no fundo de um tanque de GLP em uma refinaria foi deixada aberta por um operador, ocasionando a destruio de 21 tanques de armazenamento e escritrios. Fumos txicos (cigarros) e lquidos deixados por operadores tambm podem gerar ignies e exploses. Em setembro de 2000, uma grande

quantidade de gs txico foi lanado na atmosfera de uma fbrica britnica, quando hipoclorito de sdio foi liberado acidentalmente em um tanque

contendo acido clordrico. Durante o acontecimento, houve evacuao de trabalhadores.