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TEORIA DA EVOLUO: 150 ANOS

Primeira apresentao pblica dos textos de Darwin e Wallace

Wallace descobriu a seleo natural ao mesmo tempo que Darwin H 150 anos vinha a pblico uma idia que revolucionou os estudos biolgicos e modificou radicalmente a viso que o ser humano tinha de si mesmo. Em 1 de julho de 1858, na Sociedade Lineana de Londres, um grupo de naturalistas ouviu a leitura dos textos de autoria do gals Alfred Russel Wallace e do ingls Charles Robert Darwin, nos quais se lanavam os princpios da teoria da evoluo. Na verdade, s no ano seguinte, quando Darwin publicou o livro "Origem das Espcies", a teoria evolucionista - que tambm se tornou conhecida como darwinismo - produziu todo seu impacto. Entre suas implicaes, encontrava-se o questionamento da atuao divina na criao das espcies. A idia de criao era substituda pela de evoluo, regida pelo princpio da seleo natural. Nascia uma polmica que ainda no se encontra encerrada: evolucionistas e criacionistas continuam a se enfrentar - com maior ou menos afinco - at os dias de hoje. No entanto, o episdio da leitura dos textos de Darwin e Wallace em 1858 importante no somente por antecipar a revoluo evolucionista, mas tambm por revelar um aspecto profundamente humano da produo do conhecimento cientfico. De certo modo, a leitura aconteceu naquela data para garantir a Darwin - que h 20 anos elaborava o evolucionismo - o papel de protagonista na formulao dessa teoria.

Descoberta de Wallace

Em fevereiro de 1858, durante uma jornada de pesquisa nas ilhas Molucas, Indonsia, Wallace descobriu a seleo natural e passou suas idias para o papel. A seguir, resolveu enviar o manuscrito de sua descoberta para Darwin, naturalista a quem admirava e com quem j havia trocado correspondncia. Juntamente com esse texto, seguia uma carta pessoal em que ele pedia ao colega uma avaliao do mrito de sua teoria, bem como o encaminhamento da tese ao gelogo Charles Lyell, um proeminente cientista da poca. Para Darwin, tratava-se de uma surpresa nada agradvel. Wallace lhe apresentava uma teoria praticamente idntica quela em que o prprio Darwin vinha trabalhando h duas dcadas, com grande sigilo, pois estava certo do potencial de polmica e at de escndalo que ela trazia em si embutida. Desse modo, Darwin passava pelo pior pesadelo de um cientista, a de ter perdido a precedncia no descobrimento. Afinal, para a cincia, no importa que Darwin estivesse trabalhando durante 20 anos: o crdito da descoberta seria de quem a publicasse primeiro. "Toda a minha originalidade ser esmagada", escreveu Darwin numa carta a seu amigo Charles Lyell. Para evitar que isso acontecesse, Lyell e o botnico Joseph Hooker - tambm amigo de Darwin, alm de homem influente no mundo cientfico propuseram que os trabalhos fossem apresentados simultaneamente Sociedade Lineana, o mais importante centro de estudos de histria natural da Gr-Bretanha, como aconteceu a 1 de julho.

Originalidade darwiniana
Vale a pena registrar que os dois estudiosos no puderam comparecer ao prdio da Sociedade, em Burlington House, Piccadilly, no centro de Londres. Darwin acabara de perder seu filho mais novo, que morrera de escarlatina dois dias antes. J Wallace continuava suas pesquisas, agora na Nova Guin, e at ento no tinha sequer recebido uma resposta carta que enviara a Darwin. Isso s aconteceria alguns cerca de trs meses mais tarde, perodo que uma correspondncia levava para chegar da capital do Imprio britnico Oceania. importante ressaltar que no faltam documentos ou provas de que Darwin fez a sua descoberta antes de receber as informaes de Wallace. Tudo, por incrvel que parea, no passou de uma imensa coincidncia ("Nunca vi coincidncia to impressionante", disse Darwin na carta que enviou a Lyell). Portando-se como legtimo cavalheiro britnico, Darwin dividiu as honras da descoberta com Wallace que, por sua vez, lhe cedeu a primazia na publicao de "Origem das Espcies". A histria, porm, no foi to gentil com Alfred Russel Wallace: poucos sabem quem ele hoje em dia, ao passo que o nome de Darwin se tornou clebre como o de um dos maiores cientistas de todos os tempos. 2009 ser comemorado como "ano de Darwin" para lembrar o bicentenrio de nascimento do naturalista, assim como os 150 anos de publicao de sua obra fundamental. *Antonio Carlos Olivieri escritor, jornalista e diretor.