Anda di halaman 1dari 160

Aleksandr Romanovici Beleaev

ULTIMUL OM DIN ATLANTIDA


Traducere: A. impu & I. Andreescu Versiune electronica dup textul din Seria Opere alese, volumul III Editura Tineretului, 1964 1926 Ilustratia copertei : Frank Frazetta - Atlantis

Aleksandr Romanovici Beleaev (n rus. ) (n. 4 martie 1884,Smolensk - d. 6 ian. 1942, Pukin) Scriitor rus, maestru al genului SF. Dei a nceput cariera literar abia la vrsta de 39 de ani, a devenit repede cunoscut att n URSS ct i n alte ri, mai ales datorit romanelor sale tiinifico-fantastice: Capul profesorului Dowell (1925), Ultimul om din Atlantida(1926) Insula corbiilor naufragiate (1927), Omul amfibie (1928), Stpnul lumii (1929), Ariel (1941). n total a scris 13 romane

CUM A FOST DESCOPERIT ATLANTIDA


I. EXPEDI IA SUBMARIN E o idee! Lsnd cartea din mn, mister Solly repet din nou: Da, e o idee! i se cufund n gnduri. Mister Solly este fabricant i bancher din New-York, cruia totul i-a mers din plin i care s-a mbogit n urma livrrilor de materiale n timpul primului rzboi mondial. Pentru asemenea oameni, rzboiul este un lucru minunat. Cu ct se nlau mormanele de cadavre pe cmpurile de btaie, cu att se rotunjea i contul curent al lui mister Solly. Spre sfritul rzboiului, mister Solly valora cteva miliarde de dolari. Dar cnd a ajuns n culmea puterii sale financiare, i s-a ntmplat o poveste cam neplcut. Mesele copioase, stropite din belug cu vinuri alese, au pricinuit mbolnvirea vaselor sanguine din creier i mister Solly a czut la pat, lovit de o congestie cerebral tocmai cnd se atepta mai puin. Piciorul i mna dreapt i-au paralizat. Congestia ns a fost uoar datorit excelentelor ngrijiri medicale, i peste cteva luni bolnavul s-a nsntoit. Se prea c
4

paralizia trecuse, dar doctorul i-a interzis categoric pacientului su s-i reia activitatea financiar. Ajunge ct te-ai agitat! i-a spus medicul. Dac vrei s-i pstrezi sntatea, trebuie s-i schimbi cu desvrire felul de via. Cltorete, colecioneaz, ocup-te cu opere de binefacere, ntr-un cuvnt, f ce vrei ca s treac timpul i s te distrezi, dar evit orice ncordare nervoas, orice efort intelectual. Altfel, nu rspund de viaa dumitale. n faa acestui ultimatum, naintea lui mister Solly se ridica o problem care nu era deloc uoar: cu ce s-i umple viaa i cum s-i foloseasc nemsurata-i bogie? Era singur, ceea ce complica i mai mult situaia, cci n-avea de cine s se ngrijeasc n afar de sine nsui. S plece n Africa i s vneze lei? Senzaiile prea puternice pe care i le ofer acest sport nu-l atrgeau pe mister Solly. S se dedice operelor de binefacere? I-a fost de ajuns numai s se gndeasc la acest lucru, c pe faa lui roie i puhav se ivi o strmbtur de dezgust. Era o ocupaie prea banal, prea trivial pentru el. S semneze un cec de vreo sut de mii de dolari n folosul universitii, pentru ca apoi s-i admire portretul n ziare? ndeletnicire plicticoas, fr rost! Atunci mister Solly ncerc s-i treac vremea ocupndu-se cu tot soiul de colecionri. ncepu s achiziioneze tablouri ale vechilor maetri italieni. Dar, se vede treaba, toi aceti Leonardo da Vinci i Rafaeli n-au inut seama, la vremea lor, de cerinele americanilor, aa nct majoritatea pnzelor originale erau deja achiziionate.
5

ntr-o bun zi, fcndu-se de rs cu achiziionarea unui Corregio original, care pn la urm s-a dovedit a fi o copie abil fcut, mister Solly se scrbi de pictur. Urmar achiziii de boomerang-uri australiene, clopoei chinezeti... iar o colecie compus din trei sute cincizeci de specii de purici vii, adunai din toate colurile lumii, a fcut s se vorbeasc despre el o bucat de vreme. Dar toate astea nu erau ceea ce ar fi dorit el... Trebuia s gseasc ceva care s ias din comun, ceva care s-i imortalizeze numele. Dup ce gustase din roadele bogiei i ale puterii, mister Solly visa n sinea lui la glorie. Dar cum s-o cumpere? Era ceva mai complicat dect cumprarea aciunilor la burs. i iat c n clipa cnd aproape i pierduse sperana de a gsi un scop demn de viaa lui, o simpl ntmplare i veni n ajutor. Secretarul personal al lui mister Solly ls ntmpltor pe biroul acestuia o carte cu copert pestri n dungi albastre i cenuii. Era un voluma redactat n limba francez:Roger de Vigny. Un continent disprut. Atlantida, a asea parte a lumii. Plictisit, miliardarul frunzri cartea, ns cteva rnduri i reinur atenia. Este nevoie s se organizeze o expediie scria autorul la care s participe vasele tuturor naiunilor i s se cerceteze cuprinsul Oceanului Atlantic, pentru a putea fi gsit pmntul sfnt unde i dorm somnul de veci strbunii comuni ale celor mai vechi popoare din Europa, Africa i America. O expediie submarin pentru descoperirea Atlanti6

dei... Ar fi o idee! Aprinzndu-i o igar de foi, mister Solly se ls prad unor gnduri pline de vanitate. El, mister Henri Solly, descoper continentul disprut. El va fi un nou Columb. El va nfige nstelatul drapel american pe acest continent disprut. Dar coleciile de pe fundul oceanului! De bun seam c acolo n-or s fie copii. Toate snt lucrri originale, de o valoare nepreuit. Iat un loc destul de bun pentru a-mi plasa capitalul se gndi mister Solly, obinuit s priveasc toate lucrurile din punct de vedere comercial. i-apoi, gloria, gloria... Da, hotrt, asupra acestui lucru trebuie s reflecteze. Trebuie negreit s studieze aceast problem. Mister Solly cercet bibliografia aflat la sfritul crii: Numai colecia de cri de la Institutul Smithson conine peste cincizeci de mii de volume... Ei, asta-i prea de tot! i mister Solly se ncrunt, nchipuindu-i vrafurile de cri. De altfel, la ce mai exist savani pe lume? O s le ncredinm lor trierea necesar. Deocamdat, ns, ia s vedem ce spune de Vigny. Uitnd chiar i de regimul sever impus de doctor, mister Solly rmase treaz mult timp dup miezul nopii, cufundat n citirea volumului. Carter, secretarul lui personal, venind a doua zi diminea, i gsi patronul cuprins de o neobinuit nsufleire i fu de-a dreptul uluit de cuvintele acestuia: Carter! Vom porni ntr-o expediie submarin, ca s cutm Atlantida... Carter deschise ochii mari, apoi se uit pe furi la volumaul lui de Vigny, pe care-l lsase n ajun, i nelese tot.
7

Ar fi fost mai bine s-i vad nainte de treab i s prind purici! se gndi Carter. Expediia asta nu-i surdea de loc, cci de-abia se logodise. Dar cu amabilitatea-i obinuit, el spuse: Snt la ordinele dumneavoastr, sir!

II. ATLANT IDA I MARY Lucrrile se desfurau de zor. Mister Solly era de nerecunoscut. Apatia i moliciunea dispruser ca prin farmec. De diminea pn seara, el inea conferine cu savanii, cu inginerii, cu marinarii, i vra nasul n toate amnuntele lucrrilor, dndu-i la iveal aptitudinile sale de organizator i om practic, aptitudini care nu erau de loc de lepdat. Inginerii elaborau diferite tipuri de submarine, traduceau n via fanteziile lui Jules Verne, privind descoperirea Atlantidei de ctre Nautilul cpitanului Nemo. Solly refuzase proiectul construirii unui submarin mare. Poate s-avem nevoie de el doar la sfrit, cnd Atlantida va fi descoperit. i-apoi, submarinele mari snt costisitoare, chiar i pentru punga mea. Deocamdat avem nevoie de cercetri, de o flot de nave mici, care vor strbate oceanul n lung i-n lat i vor face cercetri preliminarii. n sfrit, a fost ales un tip de submarin de dimensiuni mijlocii i s-a pornit la construirea lui. Submarinul trebuia s aib hublouri din sticl groas i reflectoare puternice, pentru ca cercetrile s se poat efectua din interiorul navei. Partea inferioar a vasului avea s fie prevzut cu deschizturi prin care s poat fi coborte sonde speciale n vederea cercetrii oceanului. i, n sfrit, nite chepenguri, de asemenea speciale, puteau s-i coboare n adnc i s-i ridice la suprafa pe
9

scafandri. Legtura permanent cu lumea exterioar urma s fie meninut cu ajutorul radioului. S-a stabilit s se construiasc cinci submarine de acest fel. Devizul sporea mereu, dar lucrul acesta nu-l supra ctui de puin pe Solly. Conform planului su, navele trebuiau construite n decurs de doi ani, iar cheltuielile puteau fi acoperite numai din procentele capitalului su. Primul submarin urma s fie gata peste ase luni i dac cercetrile ntreprinse vor fi ncununate de succes, celelalte vase nici nu mai trebuiau construite. Cu toate aceste pregtiri febrile, lucrurile au mai putut fi ntrziate numai datorit faptului c n descoperirea Atlantidei s-a amestecat blonda Mary, logodnica lui Carter. Secretarul miliardarului simea o atracie la fel de puternic fa de ea, precum simea Solly fa de Atlantida, i, n persoana fetei, Atlantida a ntlnit o rival de temut. Carter privea aceste preocupri ale lui Solly ca fiind una din ciudeniile sale, ciudenie ce putea s-i treac tot att de repede cum i trecuser i celelalte pasiuni care puseser stpnire pe el. Dar noua toan a patronului su ar fi putut s-l despart pentru mult vreme de miss Mary Rives. De aceea el ncepu s eas pe ascuns un pienjeni de intrigi spre a pune capt acestei iniiative, ncerc s-l conving pe doctor c pasiunea lui Solly pentru Atlantida este duntoare sntii lui. Complica ntr-adins unele lucrri, ca s amne ct mai mult data plecrii. Cuta savani care nu credeau n existena Atlantidei i i ruga sl conving pe btrn s renune la ideea lui. El a iniiat o adevrat campanie de pres. Majoritatea savanilor rdeau de fanteziile lui Solly. Gazetele publicau diferite
10

caricaturi, dar Solly rmnea neclintit n hotrrea sa. Spre nenorocul lui Carter, Solly gsi n persoana profesorului Larison un adept fanatic al expediiei. Btrnul Larison, un om pleuv, cu easta rotund ca o minge, cu nite ochi nguti i veseli, se mut n locuina lui Solly i, pur i simplu, l hipnotiza cu vorbele sale nflcrate despre Atlantida, despre bogiile-i fr seamn, ngropate n adncul oceanului. Pierznd orice speran de a mai putea face s eueze expediia, ntr-o diminea Carter l anun pe Solly c demisioneaz. Cum se poate s m prseti tocmai acum? l ntreb Solly, mhnit. Care-i cauza? Cuvintele acestea fur rostite cu o amrciune att de sincer, nct Carter, dup ce ovi o clip, se hotr s-i spun adevrul: Am de gnd s m nsor n curnd i nu vreau s plec ntr-o expediie care s-ar putea s dureze civa ani. Solly i ls capul n piept, apoi deodat sri din fotoliu i, agitndu-i minile, exclam: Ce-are-a face! nsoar-te ct mai repede i ia-i nevasta cu dumneata! S-o ia cu el... Era o idee nou, care lui Carter nu-i trecuse niciodat prin minte. Dar oare Mary va primi? Spre uimirea lui, Mary accept s ia parte la expediie, ba chiar manifest cel mai viu interes. i astfel, Mary a ncetat s mai fie o primejdie pentru Atlantida.

11

III. N CUTAREA AT LANT IDEI Au trecut trei ani, ani plini de dezamgiri i sperane dearte. De trei ani, submarinele brzdau strfundurile Oceanului Atlantic ntre rmurile de nord-vest ale Africii i rmurile de est ale Americii de Nord i de Sud. Fuseser fcute multe i interesante descoperiri geologice i paleontologice, ns nici urm de Atlantida. Detaamente ntregi de scafandri sondau fundul oceanului la sute de metri adncime, dar pretutindeni nu gseau dect tuf vulcanic, care se cristalizase sub presiunea apei, apoi granit i ist argilos. Membrii expediiei erau foarte obosii, iar Mary Carter nu mai manifesta nici pe departe acelai viu interes fa de Atlantida. Soul ei blestema Atlantida, l blestema pe Larison, pe Solly i numai leafa mare pe care o primea l determina s nu prseasc expediia. Chiar i Solly era cuprins uneori de ndoieli. Cheltuielile creteau necontenit i trecuse o bun bucat de vreme de cnd fusese nevoit s ia i din capitalul de baz, astfel c el, Solly, valora acum mult mai puin dect nainte de expediie. La nceput, expediia submarin a lui Solly strnise un interes uria, i un timp Atlantida fusese subiectul la mod. Se ineau nenumrate conferine, se purtau dispute savante. Unii visau la bogiile ei ngropate n adncul oceanului. Se pusese chiar problema nfiinrii unei societi pe aciuni pentru a ntreprinde cercetri mpreun cu Solly. Dar un simplu calcul i-a fcut s stea pe loc i
12

s atepte rezultatele expediiei lui Solly. i deocamdat, aceste rezultate erau jalnice. Ziarele i revistele manifestau din zi n zi mai puin interes fa de expediie. Apoi ncepur s-o ia n rs i s calculeze preul la care se ridica mitul Atlantidei, iar n cele din urm tcur. Or, lucrul acesta era cel mai dureros pentru Solly. Ca o ncununare a tuturor necazurilor, i pierdu o parte din avere, pe care o avea nvestit n aciuni petrolifere. Continund s-i ngroape banii n ocean dup cum scriau ziarele miliardarul american risca s se ruineze. Solly deveni tcut i irascibil. Numai Larison nu-i pierdu cumptul. Insuccesele noastre nu dovedesc nc nimic. Pur i simplu am comis o eroare n cursul cercetrilor. Dar aceast eroare poate fi uor nlturat. Totul se datorete faptului c pn n prezent n-am fcut altceva dect s scormonim crestele munilor vulcanici din Atlantida. Amintii-v c nsui Platon pomenea de aceti muni nali. Oraele se gseau la poalele lor. Prin urmare, pentru a le cuta, trebuie s coborm n vi, cel puin la 3000 de metri adncime, vi care se afl pe fundul oceanului, i spnd acolo cteva tranee adnci n zigzag, vom da peste Atlantida. Ea v-a ateptat zeci de mii de ani. Oare acum, cnd sntei att de aproape de ea i totodat de glorie, da, de glorie, vrei s lsai totul balt? Vicleanul Larison dibuise de mult slbiciunea lui Solly. Gloria! Dar ct cost aceast glorie? Vreau s spun, ct o s m mai coste nc? ncepur s calculeze: lucrrile pe fundul oceanului necesitau sume uriae. ns ndrt-nicia i obiceiul de a
13

risca l hotrr pe Solly s fac i acest pas. n vederea ultimelor cercetri fur alese locuri la 12 latitudine nordic i 40 longitudine vestic. Nite clopote uriae, pline cu aer, au fost coborte pe fundul oceanului, deoarece la 3000 de metri adncime presiunea apei era prea mare, mpiedicnd efectuarea lucrrilor. Burghie electrice acionate de pe nave aflate la suprafaa apei forau i sfrmau pmntul, n interiorul clopotului, care apoi era zvrlit prin nite chepenguri ce se nchideau ermetic pe dinafar. De cteva ori apa ptrunse sub clopot. ase muncitori i pierdur viaa. Era din ce n ce mai greu s gseti ali oameni n locul celor decedai i munca lor se pltea tot mai scump. Lucrul intens a durat trei luni de zile. Eforturile eroice ale membrilor expediiei au atras din nou asupra lor atenia lumii de la suprafaa pmntului. Neobositul Larison conducea cu energie cercetrile pe fundul oceanului. Solly i petrecea cea mai mare parte din timp n aer liber, pe un doc plutitor, construit chiar deasupra locului unde se desfurau lucrrile. i venea foarte greu s stea n submarin, n schimb aerul mrii l fortificase i, din punct de vedere fizic, se simea admirabil. Dar cura aceasta l costase cam multe parale. ntr-o diminea, dup ce-i fcu bilanul, constat c banii nu-i mai ajung dect pentru a continua lucrrile timp de dou luni. Dup aceea, trebuia s pun punct. Era ruinat, ba, pe deasupra, se mai fcuse i de rs, fiind socotit un btrn cu idei fantastice, de domeniul visului. Seara, cnd Larison, obosit, dar bine dispus i glgios ca de obicei, se ridic la suprafa de pe fundul oceanului i veni la el, Solly i mprti trista veste. i pentru prima oar, Larison se simi descumpnit.
14

Niciodat nu se gndise c acest sac cu aur ar avea un fund, dar el era prea copleit de lucrri ca s se lase prad dezndejdii. Nu se poate! Adic cum nu se poate? Uite, privete bilanul. Eu zic c nu se poate s ntrerupem lucrrile tocmai acum cnd am ajuns n punctul cel mai interesant. Am dat de stratul de tuf moale i treaba merge mult mai uor. Chiar azi am gsit ceva, care seamn al naibii cu un ciob de igl dintr-un acoperi. Vorbeti de bani? Negreit, trebuie s facem rost de bani! Dar cum? Larison strnse din umeri i plec n cabina lui. n seara aceea scrise mult, ddu nu tiu ce fel de dispoziii, iar dimineaa, lundu-i n grab micul dejun, se scufund la el, n fundul oceanului.

15

IV. UN AJUT OR NEATEPT AT Cele dou luni fatale se apropiau de sfirit. Solly i fcea socotelile calculnd cam ct i va rmne ca s duc o via modest, dup ce va renuna la aceast afacere prosteasc a Atlantidei i o va lichida. Administratorul, pe care l chemase la el, i ntocmise un raport amnunit. Dup lichidarea unor cresctorii de oi pe care le avea n Texas, i mai rmneau doar nite jalnice resturi n valoare de cteva sute de mii de dolari. Dus pe gnduri, Solly fuma, scond nori groi de fum i nchipuindu-i cum va arta viitorul su. Va pleca departe, la una din moiile sale aflate n statele din sud, i acolo i va sfri zilele n deplin singurtate. Dinspre rmul african adia rsuflarea fierbinte a nisipurilor ncinse. Deodat, ctre miaznoapte se ivi un convoi de nave. Cnd se apropiar, Solly deslui un pavilion fluturnd pe bordul uneia din ele. Ce-i cu flotila asta? El nu tia c-i sosea un neateptat ajutor internaional. Larison nu sttuse cu minile-n sn, el trimisese un apel fierbinte ziarelor din diferite ri, chemnd ntreaga lume civilizat s ajute expediia n numele tiinei. Apelul su fierbinte i fcuse efectul. n ajutorul expediiei fusese organizat o flot, ale crei nave se apropiau acum de farul plutitor. Solly nu mai citea de mult ziarele: Nu gseti nimic, n afar de veti neplcute, spunea el, i de aceea n-avea habar de apelul profesorului.
16

Ajutorul sosise la timp i lucrrile ncepur ntr-un ritm i mai viu. Curnd au fost gsite urme incontestabile ale Atlantidei: un zid de piatr din lespezi negre, roii i albe, foarte bine conservate ntr-un strat impermeabil. Aceast descoperire strni vlv mare n ntreaga lume. i aproape toate statele, dorind parc s ctige vremea pierdut, se grbir s participe la spturi. Ce-i drept, lucrrile avansau ncet, dar acum ele nu mai semnau cu munca fcut de o crti, pe dibuite. Fiecare lun aducea nouti din ce n ce mai mbucurtoare. Solly, care prinsese din nou via i i recptase veselia, se plimba de colo-colo la bordul submarinului, vizitnd locurile unde se desfurau lucrrile, i privea prin hublou cum din adncurile sinilii ale oceanului, luminat de reflectoare, se ivea cnd un ir de coloane nruite, printre care notau peti, micndu-i domol nottoarele, cnd ziduri de case, cnd portalul nclinat al unui templu. n cel de-al cincilea an al lucrrilor efectuate de expediie a fost gsit templul lui Poseidon, iar n el, o bibliotec uria, alctuit din plci lefuite de bronz, pe care erau gravate inscripii. Inscripiile se pstraser admirabil. Un vestit savant izbuti s le descifreze. Treptat, Atlantida i dezvluia toate tainele: temple, piramide, statui, case, arme de bronz, obiecte casnice i un numr nesfrit de cri de bronz ale atlanilor. Cnd spturile au luat sfrit, s-a inut o conferin internaional, la care au fost invitai s participe savani i diplomai de frunte, n scopul de a se decide soarta preioaselor colecii arheologice scoase din fundul oceanului.
17

S-a luat hotrrea s nu se distrug nucleul central al materialului arheologic, care oferea o imagine complet i amnunit asupra Atlanlidei, asupra civilizaiei i vieii sale. Dar ntre Europa i America se iscar discuii aprinse: n posesia cui s intre acest nucleu? n cele din urm, s-a hotrt ca el s aparin Americii, n schimb, ca o compensaie acordat Europei, aici a fost creat muzeul internaional al Atlantidei. Era o cldire uria, construit n stilul atlanilor, alctuit din trei sute aizeci de sli imense, ticsite de statui, ustensile casnice, obiecte de cult . a. m. d. La aceast cldire, care constituia obiectivul principal, s-a mai adugat un alt ir de cldiri, n care se aflau instalate Institutul internaional pentru studierea Atlantidei, precum i o bibliotec, numrnd peste dou sute de mii de volume despre Atlantida. Cuvntul de deschidere la edina solemn organizat cu prilejul inaugurrii muzeului i institutului a fost rostit de profesorul Larison. El a vorbit mai bine de ase ore i a fost ascultat cu cel mai viu interes. Nici mister Solly n-a fost dat uitrii la aceast solemnitate i vanitatea i-a fost pe deplin satisfcut, cci, la urma urmei, plictisul i surplusul su de bani au contribuit la descoperirea Atlantidei. n ceea ce privete piesele n dublu exemplar gsite de arheologi, ele erau att de numeroase, nct s-au putut crea muzee foarte bine nzestrate n Europa, printre care cele mai complete i mai bogate au fost muzeele din Moscova, Paris i Londra. Cu aceasta, noi ncheiem cele cteva date cu privire la istoricul descoperirii Atlantidei. Mai departe urmeaz is18

toria ei propriu-zis, istorie scris de energicul Larison. Numai c un entuziast ca Larison n-ar fi putut s dea la iveal un tratat tiinific sec. El a scris mai degrab un roman dect o istorie a Atlantidei, ns un roman n care fiecare situaie este ntemeiat pe date tiinifice. Din pcate, Larison a murit subit i manuscrisul, despre a crui existen tiau muli dintre prietenii si, a fost considerat pierdut. Nu demult, el a fost gsit, laolalt cu nite lucruri vechi, n podul casei sale singuratice. Manuscrisul are adnotri fcute de Larison, pe care leam pstrat i noi. Iat acest manuscris.

19

MANUSCRISUL
Scriu pentru mine. Ca s studiez Atlantida, am pierdut ani ndelungai. i-am ndrgit-o negrit de mult. Am hoinrit printre ruinele Atlantidei, undeva, pe fundul oceanului. Acolo, n faa ochilor mei, s-au perindat una dup alta priveliti ce stteau mrturie a mreiei apuse i a cumplitului ei sfrit. Din nenumratele documente gsite n adncul oceanului i pe suprafaa pmntului n diferite ri, am cunoscut soarta locuitorilor si i chiar unele personaliti. i am simit nevoia s atern pe hrtie toate acestea. Dar manuscrisul meu nu va vedea lumina tiparului. Povestirea mea despre Atlantida este prea tiinific pentru un roman i prea romantic pentru o carte de tiin. ns nu pot s n-o scriu, deoarece privelitile acestea m urmresc ca o nluc. Poate c, dup ce le voi zugrvi, voi putea s-mi vd mai n tihn de lucrrile mele tiinifice.

Profesor LARISON

20

I. AT LANT IDA oarele cobora spre asfinit. Vntul de sear, care btea dinspre rm, purta pn n larg parfumul portocalilor n floare, al magnoliilor i ierburilor nmiresmate de munte. Cltorii ieiser pe puntea de sus a corbiei cu cinci puni i priveau, copleii de uimire, acest tablou grandios. n faa lor, nvluite n razele arztoare ale soarelui, dormitau rmurile mreei Atlantide. Chiar pe rm se nla vestitul far al lui Poseidonis1, una din minunile lumii. Avea forma unui con, al crui vrf

Majoritatea numelor proprii le-am luat de la atlani, unele ns (Poseidonis, Atlantida .a.) le-am scris aa cum se stabilise nc pe vremea lui Platon, deoarece n
1

21

retezat prea c sprijin bolta cerului, i era construit din lespezi uriae de piatr, roii, negre i albe, dispuse ntrun frumos mozaic. n jurul farului erpuia un drum larg, pe care puteau merge n voie ase care puse unul lng altul. Zi i noapte, pe drumul acesta n spiral treceau agale crue. Unele transportau sus spre far copaci rinoi, altele aduceau jos cenua i crbunii. Sus, n vrful farului, era un platou rotund pe care s-ar fi putut construi prea bine un adevrat orel. Aici se aflau depozitate rezerve uriae de lemne, gropi pentru cenu i crbuni, grtare pentru foc i un ntreg sistem de oglinzi concave, de bronz lefuit. Lemnul rinos, ars laolalt cu sulf i iei, ddea o flacr puternic ce nu putea fi stins nici chiar pe vreme de furtun. n caz c ar fi turnat cu gleata, fusese instalat un acoperi de bronz. Oglinzile de bronz, ca nite condensatori puternici, acumulau lumina i proiectau razele peste ntinsul oceanului, la o distan de multe zeci de mile. Farul se nla lng cheiul nconjurat de grdini, n mijlocul crora se aflau aezate, departe una de alta, case de form cubic, zidite din piatr neagr, roie i alb. Apoi solul se nla treptat, transformndu-se ntr-un lan muntos. Pe povrniul munilor, ca aurul topit scnteiau n btaia soarelui cldirile mbrcate n bronz din Poseidonis, capitala lumii i a Atlantidei. Mai sus, aidoma unor strjeri, se nlau n semicerc muni gigantici, cu crestele nzpezite.

felul acesta snt mai cunoscute pentru contemporanii mei. Larison


22

Iar de-a lungul ntregului lan muntos se desfura una din minunatele capodopere ale atlanilor: zeul soarelui, nfiat sub chipul unui tnr culcat pe o rn, creaie a marelui sculptor din Atlantida, Aidiirna-Guanci. n mna dreapt, rezemat pe old, el inea un corn din care se prvlea o cascad uria. Sprijinit n cot, zeul privea zmbind templele aflate n podul palmei stngi: marele templu al lui Poseidonis, piramidele uriae i obeliscurile, ntreaga statuie a zeului fusese cioplit chiar n piatra muntelui. Trebuia s mergi dou zile i jumtate ca s ajungi de la cotul statuii pn la vrful picioarelor. Zeci de mii de sclavi trudiser pentru furirea ei. Privit de pe mare, de la o distan de cteva ceasuri pn la rm, sculptura aceasta i producea o impresie deosebit, ce nu putea fi cu nimic comparat. Templele i piramidele uriae din palma ei preau nite minunate jucrioare. Crestele nzpezite nconjurau statuia zeului soarelui ca un nour alb, topindu-se n azurul cerului tropical. Cltorii priveau n tcere, cuprini de un adnc respect, aceast grandioas panoram. Da, mre este zeul Atlantidei gri unul din ei. Cel care rostise aceste vorbe edea pe un tron de aur, sub un baldachin esut n vrgi, mbrcat n veminte de purpur i mtase, brodate cu izvoade n culori vii. Rubinele scnteiau pe hainele sale, ntocmai ca jeraticul n lumina soarelui ce asfinea. Barba lui lung i neagr se ncreea n crlioni mruni de-a lungul obrajilor, iar mai jos se rsucea n bucle mari. Pe cap purta o tiar de form conic, btut toat n nestemate.
23

Era stpnul ndeprtatului Aur, unul din regii vasali Atlantidei. El venea s aduc obinuitele daruri la srbtoarea anual a Soarelui. Corabia intr n golf, iar marinarii coborr pnzele uriae de purpur, ce aveau brodate pe ele, cu mtase multicolor, tauri naripai; i velele cdeau de-a lungul catargelor, construite n form de A, ntocmai ca o umbrel ce se nchide. Unul dup altul, vslaii lsau din mini vslele grele cptuite cu plci subiri de bronz. Numai n partea de jos a corbiei, lopeile tot mai loveau apa n sunetele ritmice ale flautului. n sfrit a fost cobort i pnza triunghiular de la pupa. Ea flfi n btaia vntului, ca aripile unui fluture, i se ls domol. Corabia intr ntr-un canal larg, ale crui maluri erau mbrcate n piatr alb. Canalul strbtea trei cheiuri, aflate unul lng altul. La apropierea navei, pe primul chei rsunar cu putere uriaele trmbie de bronz ale strjerilor mrii. ase brci largi cu vamei, avnd prova i pupa ascuite i aduse n sus, cu catarge scurte, n form de A, se apropiar i se oprir n semicerc lng corabia sosit. n brci stteau vameii-soldai narmai cu sulie lungi i sbii scurte, purtnd pe cap cti din bronz lefuit. Maimarele lor se urc pe puntea corbiei. El ridic mina n semn de salut liberi, atlanii nu cdeau n genunchi nici chiar n faa regilor i le ceru s-i urmeze drumul. Vslele prinser din nou s se afunde ritmic n ap. i iat c pe neateptate canalul se sfri, iar corabia ajunse la Cheiul cel Mare al lui Poseidonis, scldat n lumina asfinitului. Vntul flutura pavilioanele din vrful
24

unei adevrate pduri de catarge. Strigte, cntece, scritul porilor, zngnitul lanurilor de bronz, toate se contopeau ntr-un zgomot uniform. Corabia i urm drumul mai departe, spre marele canal, lung de nou kilometri, pe ale crui maluri se niruiau case, temple, silozuri, ogoare nesfrite cu holde de gru i mei, irigate printr-o reea de canale mici. Din verdeaa grdinilor rsreau ici i colo case mici i scunde, de form cubic, zidite din piatr alb, roie i neagr, nchipuind desene simple, dar frumoase. n dreapta, luminat de ultimele raze ale soarelui care se pregtea s apun, se ridica cldirea Bursei Mrii, cu obeliscuri nalte, pline de inscripii. n faa ei se nghesuia, zgomotoas, o mulime pestri de oameni de toate neamurile: scandinavi ce nu-i lepdaser nici aici mbrcmintea lor de blan, sub care i ascundeau cu viclenie sbiile, asiatici cu chivre roii i veminte lungi, brodate cu aur, nubieni, negustori de fildei, cu tiare conice, nzorzonate cu amulete suntoare, geambai i precupei cu pielea galben. n sfrit, corabia se opri n cel de-al treilea bazin maritim inferior, pe suprafaa cruia lunecau, ntocmai ca nite gndaci de ap, brci mici, feluci i gondole. Cltorii coborr de pe corabie n gondole negre mpodobite cu discul soarelui. Gondolele plutir repede de-a lungul canalului drept, care era tiat de trei canale concentrice. n interiorul acestora, ferecate n bronz rou, se nla Dealul Sfnt al oraului Poseidonis. Fr s se mai lase amurgul, noaptea sudic nvlui brusc pmntul. De departe, de la Bursa Mrii, rsunau
25

nbuit cntecele i zgomotul mulimii. Pe deal se nlau gigantice coloane de bronz felinare din vrful crora cdeau puternice raze de lumin. n zare, pe fundalul cerului, se profila, neagr, pdurea de pe crestele munilor care aprau Atlantida mpotriva vnturilor de miaznoapte. ntre primul i cel de-al doilea canal circular se aflau cldirile uriae ale cazrmilor, ce adposteau soldai ncercai n buna lor credin, recrutai, n marea majoritate, dintre galii blonzi, cu plete lungi, i berberii cu pielea smead. Oaspeii coborr din gondole i ncepur s urce Dealul Sfnt. Sus, n vrf, se deslueau limpede piramidele ce se niruiau n jurul templelor, care; la rndul lor, nconjurau templul lui Poseidonis. Jur mprejurul templelor se afla o splendid salb de palate, mnstiri, temple mai mici, grdini suspendate, turnuri astronomice i laboratoare, unde preoii fceau cercetri tiinifice. De o parte i de alta a drumului creteau copaci gigantici, cu frunze i rdcini ascuite, a cror sev semna cu sngele. Printre palmieri neau fntni arteziene. Luna prinse s se nale, scldnd oraul n lumin. Mireasma florilor umplu vzduhul. Din cnd n cnd, dinspre cazrmi rzbteau sunete puternice de goarn. n drumul lor, oaspeii nu ntlnir pe nimeni, n afar de soldaii care stteau de straj, nemicai ca i statuile. Ferecai n armuri scnteietoare, ei strluceau n lumina lunei ca nite monolii de bronz. Erau clreii lui Neptun, fiii preoilor i ai regilor. Obria lor nobil le hrzea dreptul i cinstea de a sta de straj n aceste locuri ngduite numai celor alei.
26

Sus, pe culmea dealului, rsuflarea proaspt a oceanului se simea i mai puternic. Templul lui Poseidonis se nla n vrful retezat al unei piramide mbrcat toat n bronz i se ntindea pe o lungime de un stadiu1, fiind n ntregime acoperit cu aur, argint i bronz. Statuile i coloanele din interiorul lcaului erau mpodobite cu filde. Pe acoperi se nla statuia gigantic a zeului stnd n carul su, tras de cai naripai. Jur mprejurul statuii se ridicau coloane astronomice, naiade de bronz i statuile de aur ale regilor i reginelor, urmaii celor zece fii ai lui Poseidonis. Toate aceste construcii arhitectonice, mbrcate n bronz strlucitor, produceau o impresie ntructva barbar, ns uimitoare prin mreia ei. n apropierea templului neau dintr-o stnc dou izvoare: unul cu ap rece, altul cu ap fierbinte. Izvoarele se scurgeau n bazine, deasupra crora fuseser construite bi: una de var i alta, acoperit, pentru vremea ploioas din timpul iernii. nsoitorul oaspeilor i conduse la unul din palatele aflate n apropierea templului lui Poseidonis, ntr-un crng de lauri. Glicine nflorite se ncolceau n jurul coloanelor. Luna lumina cptueala de bronz a uii, pe care era zugrvit zeul soarelui, nfiat sub chip de om cu prul rvit, ca de jeratic. nsoitorul btu n u i ua se deschise.

Msur de lungime a vechilor greci, variind dup regiuni. Stadiul attic avea 1776 m (n. t).
1

27

De trei ori preamritul rege al Atlantidei a hrzit luminiilor voastre folosina acestui palat gri el ctre regele Aur, ridicnd braul n semn de salut. Escorta de onoare a atlanilor i zngni lncile, lovindu-le de scuturi, n semn de salut, i oaspeii intrar n palat.

28

II. SEL Ce noapte nbuitoare! Cptueala asta de bronz a pereilor se ncinge att de tare n timpul zilei, c nici noaptea nu mai poi respira. Trebuie s-i spun arhitectului nostru, lui Kuntinaar, s-mi cldeasc un palat din piatr poroas, ca al lui ien-Ita. D perdeaua la o parte, a! Btrna ddac a principesei Sel se numea Gu-ur-a, ns, nc de pe vremea cnd era copil, Sel i spunea pur i simplu a. Btrna trase n lturi perdeaua liliachie, brodat cu crini de argint. Dinaintea lor scnteie printre coloane o fie din ntinsul oceanului, unduind n lumina argintie a lunei. n camer ptrunse o adiere proaspt i legn capetele late ale cingtorii pe care o purta Sel. Principesa sttea n faa unei msue de filde, ticsit de cutiue de jasp, sticlue de cristal i aur de o form alungit, cecue mici din onix i carneol pentru sulimanuri i nite figurine minuscule. inea n mna ntins o oglind din bronz lefuit. O bucat de pnz brodat cu dragoni i flori i strngea coapsele, acoperindu-i trupul de la mijloc n jos. Pe deasupra avea o cingtoare albastr, ce se nnoda n fa. Capetele late ale cingtorii atrnau pn mai jos de genunchi. Pieptul, gtul i braele i erau dezgolite. Mai sus de cot, purta brri n form de arpe, ai cror solzi mruni strluceau n diferite nuane de aur. Pe cpoarele lor sltate n sus scnteiau ochi de smarald.
29

Sel se admira n oglind, potrivindu-i prul despletit i negru. Dintr-o parte, chipul fetei era luminat de flacra roie a torei de bronz, iar din cealalt, de razele albastre ale lunei ce se cerneau printre coloanele nalte. Oglinda de bronz arunca reflexe aurii pe obrazul ei smead, care, laolalt cu cele dou lumini, mprumutau feei sale o nuan greu de zugrvit n cuvinte i neasemuit de frumoas. a, netezete-mi prul. Au sosit muli oaspei la serbare? Sel se ntinse pe o canapea joas, acoperit cu o blan de leopard. Vin, vin mereu. Pn acum au sosit aizeci de regi... Regii din Serkula, Agad, Ereh, Ur, In, Mar-sam, Ator, nici nu-i poi nira pe toi... O, puternic este GuanAtagueragan! Atlanii au cucerit toat lumea. Uite, de pild, regele din Assur... Nu-i d mna s vin s se ploconeasc! Dar nu se poate da n lturi... a, s vezi ce-am visat! Se fcea c porumbia mea a fost nfcat de un uliu care s-a ridicat n vzduh. Am ncercat s strig, dar parc mi pierise glasul... Deodat sa nlat un vultur i s-a prvlit ca un bolovan asupra uliului! i au nceput s se bat ntre ei, c le zburau penele n toate prile. Dar m-am trezit. Ce ciud mi-a fost! Aa c n-am mai aflat dac pn la urm vulturul a salvat porumbia... Tu ce crezi? Oare ce nseamn visul sta? S-l ntreb pe Elizair? El tie s tlmceasc bine visele. N-ai nevoie s-l ntrebi, las c-i tlmcesc eu. Porumbia eti tu i din pricina ta puful i penele zboar n toate prile: se ceart mirii ntre ei. Uite, mi-a ajuns mie
30

la ureche c regele din Aur a venit iar s te peeasc. El te-a mai peit i anul trecut. Negriciosul la cu barba lung, crlionat? Pentru nimic n lume! S plec eu cu uliul sta tocmai la captul pmntului, s-mi prsesc ara mea cea frumoas? Nici nu vreau s-aud! Cuvntul regelui e lege. i nu toate celea se fac dup vrerea noastr. Eu singur mi-s lege. i-apoi, las, o s vedem noi! Tot n-ai mai isprvit cu pieptnatul? Snt gata. Ce rochie mi porunceti s-i pregtesc pentru srbtoarea de mine? Mine nu-mbrac nici o rochie, ci mi pun armur, sabie i lance. i Sel fcu un gest brusc, ca i cum ar fi spintecat aerul cu sabia. Sub pielea ei fin, muchii bine dezvoltai prinser s joace. Mine plec cu amazoanele mele. S afle toi strinii, toi vulturii i ulii, c fiicele atlanilor tiu s mnuiasc sabia i lancea la fel de bine ca i soldaii lor. Poate c-o s le piar pofta de a se mai cstori cu amazoane1. nvluindu-se n mantie i trecnd-o pe sub braul drept, cu o micare degajat, principesa azvrli captul vemntului pe umrul stng. Prinde-i o agraf pe umr, c iar o s-o trti pe jos bombni a i i aduse fetei o agraf din jasp rou, avnd forma unei inimi strpunse de o sgeat de aur. Sel zmbi, aruncndu-i privirea asupra acestui vechi simbol al dragostei nefericite. Agrafa fusese fcut de sclavul Adiirna-Guanci, sculptor i giuvaergiu al curii.
1

Femeile atlanilor luau parte la rzboi, luptnd cot la cot cu brbaii. Larison.
31

Ce face Adiirna-Guanci? Cum arat Grdinile lui de Aur? Oare va putea s le isprveasc pn la serbare? Se zice c totu-i gata. El e acolo, n grdin. Am s m duc s vd cum lucreaz. Vai de mine, Sel spuse btrna a, fluturndu-i minile tatl tu te-a oprit s intri n Grdinile de Aur nainte de a fi gata. Mine, ele i vor deschide porile, iatunci poi s priveti ct vrei. Am s m duc pe furi... Am o cheie. Nici o cheie nu se potrivete la lactul care descuie Grdinile de Aur. Ba cheia mea se potrivete. a privi bnuitoare spre tnra pe care o crescuse: De unde-o ai? Nu cumva i-a dat-o chiar AdiirnaGuanci? Poate c da rspunse Sel, i izbucni n rs, mbrindu-i ddaca. Hai cu mine, btrnica mea... a rmase dezarmat, copleit de drglenia favoritei sale. i dac tatl tu o s vin i o s te gseasc acolo? Acum el se ndeletnicete cu treburi de stat. tii ce, hai s trecem pe la el, s vedem ce face. Dac ien-Ita e acolo i-i d raportul, atunci putem hoinri fr fric prin Grdinile de Aur, chiar pn mine diminea. a cltin suprat din cap, dar porni trndu-i anevoie picioarele n urma fetei.

32

III. GUAN-ATAGUERAGAN REGELE AT LANTIDEI Regele se ndeletnicea cu treburile statului, stnd ntr-o ncpere lung i ngust, fr coloane. Pereii erau acoperii cu basoreliefuri de bronz, nfind faptele de vitejie ale suveranilor Atlantidei. n partea de jos, la o nlime de douzeci de coi, zidul era mpodobit cu covoare multicolore, nchipuind scene din mitologie. Tavanul avea ferestre ptrate, prin care se vedea cerul nstelat. Un alt ir de geamuri ddeau n curtea interioar a palatului, pe o a doua teras. Aici veni Sel mpreun cu ddaca ei s priveasc jos, pe dup perdeaua de mtase a ferestrei. Guan-Atagueragan edea lng peretele ngust, n captul ncperii lungi ca un coridor, aezat pe un tron nalt, din lemn scump, a crui speteaz era mpodobit cu discul de aur al soarelui. Labe de leu sculptate n filde susineau picioarele tronului. Alturi i ntr-o parte a jilului regesc sttea, mbrcat n veminte lungi i negre, unul din preoi Vestitorul Soarelui care inspecta toate inuturile supuse Atlantidei. De cealalt parte era preotul favorit al regelui, ianIta. La picioarele tronului, pe o blan de urs al peterilor aternut peste podeaua de mozaic, sttea culcat cu faa n jos sclavul scrib. Dinaintea lui se afla un pupitru mic, foi de papirus, tu i pensul. Cu privirea fix, aintit n gol, regele dicta ncet:
33

Scrie: Eu, rege preaputernic i preaslvit, cel dinti ntre cei dinti, viteaz, ndrzne, leu, voinic, eu, GuanAtagueragan, cel mai puternic ntre regi i stpn al Atlantidei. Eu snt arm nebiruit, nimicitorul oraelor, nimicitorul dumanilor, eu trimit regelui Uruazala, care s-a rsculat mpotriva puterii mele, toat mnia care s cad asupra capului su. Voi nla o piramid din cpnile rzvrtiilor. Am s te jupoi de viu i pielea am s i-o ntind pe porile oraului, aa cum ntinde vntorul blana fiarei hituite. Am s ridic o column n faa porilor oraului, am s-i jupoi de vii pe toi demnitarii care s-au rsculat, iar cu pielea lor am s mbrac columna aa cum am fcut la Muizimabardun. Pe alii am s-i trag n eap deasupra columnei i nc pe alii i voi trage n epile din jurul ei. Am s le tai picioarele prinilor i am s fac un morman din ele. Am s le tai urechile, nasurile i minile, iar pe tineri, fete i biei, am s-i ard de vii. i mnia mea te va ajunge chiar i la captul pmntului... Scrie aceast porunc i ntrete-o cu pecetea mea rosti el ctre ien. Trimite o mie de corbii cu Legiunile Nebiruite gri regele, ntorcndu-se spre Vestitorul Soarelui i spune-le s nu lase piatr pe piatr. Puterea atlanilor trebuie s fie neclintit, cum neclintit este pmntul. Pn acum, aa fusese. Armele de bronz, flota mare, precum i politica chibzuit i perspicace i-au ajutat pe atlani s supun toate popoarele lumii. Puterea lor a prins ca ntr-un inel de bronz tot globul pmntosc. i acolo unde le era greu s-i ating scopul numai prin for34

a armelor, atlanii recurgeau la politic. Folosindu-se de rzboaiele civile, ei veneau n ajutorul unuia dintre adversari, l luau sub ocrotirea lor, biruiau dumanul i, treptat, supuneau voinei lor ambele tabere care se rzboiser. Atlanii ntreineau relaii comerciale cu ri foarte ndeprtate. Civilizaia lor, arhitectura, astronomia i medicina erau cunoscute n toate rile lumii. Suferind prefaceri pe noile meleaguri, aceast civilizaie i pstra totui trsturile caracteristice. Numai secretul industriei metalurgice, secretul prelucrrii bronzului, cu duritate ca de oel, atlanii l pzeau cu mult grij. Poporul se rscula arareori. Dar cnd izbucneau rzmerie, erau nbuite cu o cruzime nspimnttoare. Larga dezvoltare a castei preoeti, somptuozitatea barbar i cruzimea crmuitorilor, toate acestea fceau cas bun n Atlantida. Sfrind cu Vestitorul Soarelui, regele se ntoarse ctre ien-Ita: La tine ce se-aude? De trei ori preamrit, atotputernic i nebiruit... Fii mai scurt, sntem singuri i acui-acui rsare soarele. Consiliul Suprem al preoilor te roag s confirmi, pentru anul care vine, vechea rnduial a drilor, adic s ngdui ca o zecime din toate veniturile statului s fie luat n folosul templelor. Eu cred c ajunge i a cincea parte. n curnd, preoii vor fi mai bogai dect mine. Dar asta va strni nemulumiri i poate chiar... Regele i ncrunt sprncenele, iar la rdcina nasului su
35

lung se spar dou cute adnci semn al unei mnii stpnite. Cum ai spus? Nemulumiri?... Preoii cam ntrec msura, i iau asupr-le prea multe. Ei vor s conduc n numele meu. Dar eu nu pot s fiu de acord s mi se ngrdeasc puterea! La adunrile Consiliului Suprem, preoii se strduiesc s-mi tirbeasc prestigiul prin prestigiul cunotinelor lor, i dac eu cer s mi se ndeplineasc voia, ei invoc prestigiul zeilor. Voina zeilor este sacr pentru mine, dar oare n felul acesta, aa cum spun preoii, se intereseaz zeii de treburile noastre pmnteti? De ajuns! Am rbdat prea mult samavolnicia lor. De azi nainte, n Consiliu, n loc de apte preoi mari vor fi numai trei, iar celelalte patru locuri le voi da comandanilor de oti i persoanelor din casa regal a lui Poseidonis. Scrie aceast porunc a mea! ien-Ita i terse fruntea brobonit de o sudoare rece. Atotputernic rege... De ajuns atta vorb! Vreau s fiu cu adevrat puternic... Fie ca mnia ta s cad asupr-mi, dar aa ceva nu este cu putin... Ei n-or s sfreasc prea repede opti Sel i, trgndu-i ddaca de hain, porni n fug pe scara abrupt de malahit. Btrina pea anevoie n urma ei, cltinndu-i n semn de dojana capul ncrunit. O s se-abat npasta, o s se-abat npasta... Nu poate fi sntos trupul, cnd minile se iau la har cu capul.
36

Ce tot bombni acolo? Nu se cade s-i asupreti pe preoi! Mnia zeilor e mai cumplit dect mnia regelui.

37

IV. ADIIRNA-GUANCI Sel se apropie de un zid nalt de aur, care nconjura Grdinile de Aur. n zid se afla o poart scund. Scond de sub mantie cheia de bronz, Sel descuie lactul, al crui arc zngni melodios. Poarta grea se deschise anevoie. S mergem! a oft din adncul inimii i se codi. Ei, dac i-e fric, rmi aici! O s m duc singur rosti cu hotrre Sel i se strecur pe poarta ntredeschis. Adus de spate i oftnd amarnic, btrna porni n urma fetei, cltinnd din cap. Pind n grdin, btrna i ag rochia ntr-o frunz ascuit de aur i i-o rupse. Nu-i semn bun... nu-i semn bun bombni ea. Dar Sel se i afla pe un platou nalt i privea ca vrjit tabloul fermecat ce i se nfia dinaintea ochilor. Grdinile de Aur coborau n terase largi i fiece teras scnteia n razele lunei, cu copacii si de aur, cu frunze, fructe i flori ca de basm. Totul era miglit n aur i argint. Pe petale odihneau fluturi cu aripile larg desfcute, iar pe crengile copacilor psrele. erpi ncolcii, oprle i melci uriai se zreau prin iarba de aur. Cmpii ntregi de porumb erau cizelate n aur i argint, cu o art de vrjitor. De o parte i de alta a drumului, presrat cu nisip de aur, dormitau lei uriai tot de aur. Vntul cel mai nprasnic n-ar fi putut clinti nici un ram, nici o frunz n grdina asta ciudat.
38

Mult vreme Sel rmase cu ochii aintii la aceast privelite. Chiar i btrna a, uitnd c nclcase cuvntul regelui, i plesni, cu admiraie, minile-i osoase de genunchi i exclam: Ce mai nepot! Ce nepot? ntreb Sel, nedumerit. Adiirna e nepotul meu. N-am tiut. De ce nu mi-ai spus niciodat? Noi sntem oameni nensemnai i pe nimeni nu intereseaz legturile noastre de rudenie. Dar de data asta nu pot s nu m laud. Uite ce har i-au druit zeii... Nici un preot n-ar fi n stare s fureasc asemenea lucruri... Iar el, tot sclav are s moar... Ce s-i faci! Unuia i e sortit la natere s fie stpn, iar altuia s fie sclav... Fiecare cu ursita lui. i eu n-am tiut repet Sel, dus pe gnduri. Da, da... unul s fie stpn, iar altul sclav. Dar ia spune-mi, cine a rnduit astfel lucrurile: zeii sau oamenii? a prinse s dea din mini, iar Sel, fr a-i da rgaz s rspund, se porni s turuie: Ascult, a, aa-i c tu m iubeti mult, nu? Las c tiu eu. Nu-mi sruta poala mantiei, ci ia aminte la ce-i spun! Uite, stai colea pe leul sta de aur i s nu-i fie fric, fiindc el n-o s se trezeasc i n-o s te mute. Stai linitit i ateapt-m aici. M ntorc ndat... Da de dus m duc singur... N-a apucat btrna a s deschid gura, c Sel o i rupsese la fug n jos, pe crruia de aur. Pe cea de a doua teras se zreau oameni n veminte scurte de sclavi. Unii dintre ei n-aveau dect o legtur n
39

jurul oldurilor. Toi munceau prin preajma fntnilor arteziene. Lng un plc de sclavi care trudeau adui de spate, sttea un tnr zvelt, ntr-o cma scurt, neagr, ncins cu un bru lat de piele. Braele de la coate n sus i pieptul i erau dezgolite. O curelu ngust i inea strns prul des i ncrlionat. Cu toat mbrcmintea-i simpl, tnrul era frumos ca un zeu. Era sclavul Adiirna-Guanci, sculptor, pictor i giuvaergiu fr seamn pe lume. Fata se apropie de el i se opri stingherit n spatele lui. Sclavii i ntrerupser lucrul i ridicar capetele. Adiirna se ntoarse i rmase intuit locului, mut de uimire. Tu? Am venit s vd cum merg lucrrile rosti ea. Ce faci acum? Ca s-i ascund stnjeneala i bucuria, pictorul ncepu s explice cu nflcrare: Uite, privete! Apa fntnilor arteziene e furit din diamante. ndat o s-i dm via! i aplecndu-se spre o fntn spat n pmnt, strig n dialect berber: iran, f lumin! Fntna se aprinse toat datorit unui mnunchi de raze ce veneau de sub pmnt. Lumina mprumuta culorile curcubeului, luneca printre diamantele care alctuiau jeturile fntnii i totul ddea iluzia unei ape ce se revars. Sel fu cuprins de o admiraie copilreasc.

40

Eti un vrjitor! zise ea rznd i i potrivi trandafirul rou pe care l purta la piept. Arat-mi ce este mai de seam pe aici. Uite, acolo-i iazul. S mergem! spuse ea, poruncitoare. Sel i Adiirna se ndeprtar de sclavi i se apropiar de iazul retras. Apa lui este fcut din cristal de stnc. Adiirna se aplec, rsuci o prghie ascuns i iazul se aprinse ntr-o lumin albstruie. Aps nc o dat pe prghie i n albastrul de cristal al iazului ncepur s pluteasc domol peti de aur, micndu-i nottoarele i cozile. Vrjitorule! Vrjitorule! Plin de admiraie copilreasc, Sel ncepu s bat din palme. Nu-i nici o vrjitorie la mijloc spuse artistul i o roea de mulumire i acoperi obrazul smead. Legile mecanicii i-atta tot! Toate psrile astea i el arat cu mna spre zburtoarele de pe ramuri pot s cnte i s flfie din aripi. Vrei s vezi? Nu, nu zise fata i czu pe gnduri. Spune-mi, Adiirna, cum de i-a venit n minte s fureti aceast grdin fermecat? Cum mi-a venit ideea asta? repet ncet pictorul, lsndu-i capul n piept. Pesemne c se gndea la ceva i prea c st n cumpn. Apoi, cu o micare hotrt, i nl capul i privi int n ochii fetei: Uite cum: pentru mine, grdina aceasta e un simbol. i ce vrea s nsemne? ntreb Sel, stingherit oarecum de privirea fix a tnrului, dar nu-i cobor ochii.
41

Privete aceast livad! ncepu, plin de nsufleire, artistul. Uite, vezi aici fructe minunate, dar nu te poi desfta gustnd din ele. Vezi flori nemaipomenite, dar nu le poi rupe. i dac ai s-o faci, ai s te-alegi doar cu nepturi dureroase. Aici totul farmec ochiul i nimic nu poate fi stpnit... i viaa este aidoma Grdinii de Aur. Oftnd, pictorul ls capul n pmnt i tcu. Tcea i Sel. . Apoi, apropiindu-se mai mult de tnr, l ntreb cu glas tulburat i sczut: Tu... tu ai fi vrut s stpneti toate florile lumii? Numai una singur! exclam el, nvluind-o din nou n privirea lui fierbinte. Care? ntreb Sel. Floarea asta eti tu! exclam plin de patim tnrul. Da, dar ai uitat c n grdina unde crete aceast floare tu n-ai voie s intri! rosti Sel zmbind galnic i, rsucindu-se pe clcie, alerg spre ddaca ei care o atepta.

42

V. LA LUMINA ST ELELOR Bolta albastr a cerului spuzit de stele nvluia Atlantida. n vrful unei piramide uriae, lng templul lui Poseidonis, preotul Elizair, astronom i astrolog, urmrea micarea corpurilor cereti. Pe platoul ntins, acoperit tot cu plci de marmur albe si negre, aezate ca o tabl de ah, se aflau fel i fel de instrumente astronomice din bronz. Savantul nsemna pe plci de bronz observaiile sale. El nmuia stilexul, fcut dintr-o substan care nu se dizolv n acid, ntr-o sticlu ce nchipuia un leu cu gura larg deschis, i scria pe plac semne asemntoare cuneiformelor asiriene. Acidul rodea metalul, lsnd urme adncite i ntunecate ca nite nulee. O lamp mic de lut, n form de delfin, cu un fitil de cli plutind n ulei, arunca o lumin slab asupra tblielor lefuite. Preotul era att de absorbit de preocuprile sale, nct nici nu auzi cind n chepengul care nchidea ieirea spre platou ciocni cineva. Btaia se repet. Cine-i acolo? n numele soarelui! Astronomul ridic chepengul i pe teras pir cinci preoi: Kuntinaar, arhitect i matematician, Anuguan, istoriograf, legiuitor i diplomat, Zanuiram, chimist i in43

giner al industriei metalurgice, Aguata, medic, i NughiEstak, filozof i aprtorul religiei. Ei, cum merg observaiile tale, Elizair? ntreb Kuntinaar. Elizair ddu din mini, ntr-un gest de nedumerire: Sau n capul meu, sau n cer se petrece un lucru ciudat. Planetele i-au prsit orbitele lor, ba chiar toate stelele fixe s-au deplasat pare-se puin ctre dreapta din locul ce le-a fost hrzit din vecii vecilor... Privete singur... Kuntinaar se apropie de instrumente, le cercet cu luare-aminte, fcu msurtorile de trebuin, trecu cifrele pe tblie i ddu din umeri: Da, ntr-adevr, e un fenomen ciudat. Am s-l ntiinez pe Aro-Sanu, pstrtorul Supremelor Taine. Dac nici el nu va fi n stare s explice, atunci doar zeii tiu ce se ntmpl n ceruri. Ai cercetat tbliele din anii trecui? ntreb istoriograful Anuguan. Le-am cercetat pe toate din ultimii patru mii cinci sute de ani. N-am gsit nimic asemntor n ele. Uite ce este spuse Zanuiram voi, cititorii n stele i matematicienii, v interesai numai de cer, pe cnd pe noi ne intereseaz ceea ce se petrece aici, pe pmnt. Nughi-Estak, ia vezi dac-i bine nchis chepengul. Ce-ai spus?... ntreb distrat Nughi-Estak. Filozoful nu auzise discuia. Gndurile lui erau departe de aici. Privindu-l i dnd din mn, Zanuiram se apropie de chepeng, l ridic i, ncredinndu-se c jos nu ascult nimeni, l nchise bine.
44

Sntem singuri... Aguata, spune-mi ce-ai aflat azi la palat? Aguata privi n jur, sfiindu-se parc i de acest loc izolat, apoi ncepu s vorbeasc cu glas sczut: Vetile snt proaste... Regele se plngea c-l doare muchiul capului1 i am fost la el... Nu-i nimic grav. Nimic grav? Da, ntr-adevr, astea snt veti proaste spuse cu ironie Zanuiram. Snt altele i mai proaste continu Aguata. napoindu-m din dormitorul regelui, l-am ntlnit pe scribul acestuia, care mi-a optit c Guan-Atagueragan ne-a micorat veniturile la jumtate i a schimbat componena Consiliului Suprem n dauna noastr. La asta trebuia s ne-ateptm... Aa nu se mai poate! Sntem aici cinci din cei apte membri ai Consiliului Suprem. Marele Aro-Sanu, pstrtorul Supremelor Taine, triete n trecut i st mai presus de toate grijile noastre. Iar Simen-Ita, din clipa cnd regele, fermecat de fiic-sa, s-a nrudit cu el, lund-o n haremul su, este gata s ling tlpile maiestii sale. Numai noi putem apra interesele puternicei caste a preoilor. Noi sntem inima Atlantidei, noi sntem adevrata ei for. Noi pstrm cunotinele adunate de-a lungul a zeci de milenii. Atunci vom refuza s construim, vom refuza s cutm bolnavii, s facem arme de bronz i s durm corbii, iar regele va simi dintr-o dat ce-n-seamn s te ceri cu preoii.
Nu numai n tablele de bronz ale atlanilor, dar i n cuneiformele asiriene, care vorbesc despre boli, se pomenete de aceast denumire de muchiul capului. N-a fost posibil s se stabileasc exact sensul acestor cuvinte. Larison
1

45

Cuitul nu mai vrea s fie ascuit, iar soarele e fierbinte? spuse zmbind arhitectul Kuntinaar. Oare cuitul n-o s fie aruncat? Oare de se va stinge soarele, nu vor fi aprinse focuri pentru ca oamenii s se nclzeasc? Te cam ntreci cu gluma, Aguata. Ai apucat pe un drum primejdios. Dar ce-o s se ntmple dac vor putea face fa i fr noi? Iat, de pild, sclavul acela ajuns, Adiirna-Guanci, el nu cunoate taina tiinelor adunate de milenii, aa cum le cunoate casta noastr, el a crescut n mocirl i totui s-a priceput s fureasc opere demne de zei. A fost i a rmas un sclav, dar cu toate astea, eu, marele Kuntinaar, l invidiez pe acest bieandru! Da, l invidiez! i nu m-ascund fa de voi, cci atunci cnd vin strinii, ce-i uimete oare mai mult dect orice? Nu farul meu, ci zeul soarelui cioplit de el, n a crui palm ne aflm noi acum mpreun cu toate templele i piramidele noastre. Cine a furit aceast minune? ntreab strinii. Un sclav, i nu eu! Cum pot s rabd aa ceva? i n rndul stor oameni de jos se vor gsi destui ca Adiirna. Noi i inem ntr-o stare aproape animalic i n felul acesta ne pzim drepturile noastre legitime. Dar ce se va ntmpla oare dac se vor dezlnui forele lor ascunse? Aguata, planul tu nu-i bun de nimic, i-atunci, ce ne rmne de fcut? Trebuie s-l alungm pe rege, care nu este pe placul nostru. Gndul acesta l nutreau toi preoii, dar nimeni nu ndrznea s-l rosteasc el cel dinti. Se aternu o linite plin de ateptare.
46

Nughi-Estak, tu eti filozof vorbi preotul-arhitect rupnd tcerea. Spune-mi, ce-ai face tu dac o piatr i-ar sta n drum? Nu trebuie s fii filozof ca s rezolvi aceast problem spuse cu simplitate Nughi-Estak. Pentru asta e de ajuns s ai i mintea unui sclav. A zvrli cu piciorul piatra ce-mi st n drum. Preoii se uitar unul la altul i se neleser din priviri. Da, dar cum se face asta? rosti gnditor arhitectul. Uite aa i art filozoful, trindu-i talpa sandalei pe lespedea alunecoas. Preoii zmbir. Eh, dac-ar fi chiar att de simplu! fcu arhitectul. Dar... muchiul capului se adres astronomul lui Aguata cu ce se vindec? Cu o fiertur n care au clocotit dousprezece ierburi de munte culese n zori de zi, cnd pe cer strjuiete crainou. Altceva mai tare nu exist? Da, mai tare! n aa fel, ca acest muchi al capului... Ba da, de bun seam c exist, dar poate c tu, cu mna ta, ai s-i ntinzi regelui aceast butur mai tare, Elizair? Prima nghiitur o va da unui sclav, a doua, mie, iar apoi va bea i el. Ce nencredere revolttoare fa de preoi! S lsm vorba spuse Kuntinaar. GuanAtagueragan este condamnat de noi la moarte. Istoria cunoate asemenea cazuri! exclam istoriograful Anuguan. Cu opt mii dou sute douzeci i apte de ani n urm, preoii l-au omort pe regele Abunaralagan, iar cu cinci mii aisprezece ani n urm,
47

nc un rege a fost ucis spre binele mreei Atlantide. Aa st scris n vechile cronici pstrate n arhiva noastr secret: Spre binele mreei Atlantide. Preoii ns spuse Kuntinaar nu trebuie s ia parte n mod nemijlocit la svrirea acestei fapte. Trebuie s organizm un complot la palat. i va fi opera lui Keletu-Ainaak, fratele regelui. Micul principe al Atorului1 va fi ncntat s ajung stpnul lumii. N-o s fie greu s-l convingem c el este urmaul legitim, nlturat pe nedrept de la tron. Dovezi vom gsi lesne. Putem chema n ajutor magia i astrologia, i asta-i treaba ta, Elizair. Cel ce se va urca pe tron ajutat de noi va fi o unealt supus n minile noastre. S ne folosim de venirea sa la srbtoarea soarelui i s-i mprtim planul nostru. Planul sta-i mai bun ca altele spuse Anuguan, un btrn gras, cu ochi tare mici, aproape nchii. Dar mai e o piedic: Keletu-Ainaak s-a nscut cu o inim de oaie. Este molatic, nehotrt i fricos. Nu prea mi vine s cred c vom izbuti s-l nduplecm la o asemenea fapt... Totui vom ncerca! Iar dac nu vom reui, o s recurgem la un alt plan i mai bun... Eu snt informat c printre sclavi... n ua-chepeng ce ddea n ncperile de jos rsunar trei bti puternice. Preoii schimbar o privire ntre ei, se mprtiar repede i, prefcndu-se adncii n observaii astronomice, ncremenir pe locurile lor.
Ator a pierit mpreun cu Atlantida n fundul oceanului. La suprafa au rmas doar vrfurile munilor care alctuiesc astzi insulele Azore. (n.t.)
1

48

Trei bti... regele... opti Elizair i deschise chepengul. Regele intr, nsoit de doi soldai cu pr blai din garda sa i de preotul ien-Ita. Monarhul i privi bnuitor. Aproape ntreg Consiliul Suprem ine sfat cu stelele? spuse el, zmbind ironic. Mrite rege! Stelele plesc cnd rsare soarele vorbi Elizair, cu glasul acela mieros al curtenilor. Mai e pn n zori rspunse regele, respingnd cu rceal salutul mgulitor al lui Elizair. F-mi horoscopul pentru mine. Vreau s tiu dac srbtoarea de mine, la care au venit toi supuii mei, se va desfura cu succes. Horoscopul este fcut, de trei ori mrite rege! Stelele i snt favorabile ie. Iat-l: Regelui meu i-aduc la cunotin eu, Elizair, astronomul de cpetenie al oraului Poseidonis. Plecciuni i urri de pace regelui meu. Milostiveasc-se zeii fa de regele, mpratul meu. n cea de a asea zi a lunii Anu, am purces la observaiile noastre i am vzut... Regele asculta, privindu-i iscoditor pe sub sprncene pe cei aflai n jurul su. Dar feele preoilor erau de neptruns.

49

VI. SRBTOAREA SOARELUI Noaptea era pe sfrite. Se lsase rcoarea, iar stelele pliser. ncepu s adie briza dimineii. Pe un platou ntins, care se ntrerupea spre rsrit, cobornd ctre ocean, la lumina torelor, slujitorii templului sfreau n grab de mpodobit altarele. Sclavii scoteau scrile, frnghiile, brnele i terminau lucrrile de decorare. n sfrit, totul fu gata. ncepea marea srbtoare anual a soarelui. Poseidonis se pregtise luni de-a rndul n vederea acestei festiviti. Cci nu era numai o srbtoare religioas, ci totodat i un prilej de a arta tuturor regilor i conductorilor supui Atlantidei, care veniser aici, mreia, bogia i puterea metropolei. De sus, din vrful Dealului Sfnt, de-a lungul drumului de munte cobornd n serpentin, se ivir lumini ce se nirau unduitoare aidoma unui arpe lung i strlucitor. n linitea nopii rsunau sunetele piigiate ale flautelor, huruitul greu al carelor de bronz, rsuflarea anevoioas a elefanilor uriai. Cei din fruntea cortegiului i ajunseser pe platou, unde sclipirile torelor prinser s se mprtie, n vreme ce coloana care ncheia procesiunea se mai vedea nc pe Dealul Sfnt, aidoma unei cozi luminoase. nainte mergea un detaament de soldai, cu arme scnteietoare de bronz, iar n urma lor veneau preoii, n
50

veminte grele i somptuoase, presrate cu pietre scumpe. ntr-o litier neagr, avnd pe cele patru laturi discul auriu al soarelui, slujitorii templului l purtau pe nsui Aro-Sanu, marele preot, pstrtorul Supremelor Taine, care o singur dat pe an, de srbtoarea soarelui, i prsea palatul palat ce se nla pe lng templul lui Poseidonis, inaccesibil chiar i multor preoi i aprea n faa lumii. Era socotit cel mai btrn om din lume. Unii spuneau c ar numra dou sute de ani, iar alii i mai mult. Oamenii erau ncredinai c este nemuritor. Faa lui uscat, brzdat de zbrcituri, amintea chipul unei mumii. Barba-i deas i alb i ajungea pn la genunchi. Pe obrazul acesta de pergament, lipsit de via, ochii mari i tineri, arznd ca doi crbuni aprini, te nfricoau. Fr voie, oamenii se ddur n lturi i muli sclavi czur n genunchi. Marele preot fu aezat cu grij pe un tron nalt, n faa altarului de jertf. Ceilali preoi i ocupar locurile lor n faa altor altare de jertf, dispuse n semicerc. n centrul acestui semicerc, se afla un tron i mai nalt, al regelui atlanilor, aezat pe aptezeci i dou de trepte de marmur ce se ngustau spre vrf. Sus, de speteaz, era prins discul de bronz al soarelui, susinut de doi erpi ncolcii, de asemenea de bronz. n jurul tronului se aflau aptezeci i dou de jiluri ale regilor din principalele ri supuse Atlantidei. n cortegiul acesta de regi, nconjurai de garda lor, vedeai toate culorile i nuanele pe care le poate avea pielea omeneasc de la cea neagr ca abanosul, cum era pielea nubienilor, pn la cea alb ca fildeul a galilor nor51

dici. De asemenea, puteai vedea aici toate vemintele cte snt pe lume, tot soiul de arme i podoabe. n clipa cnd ei i ocupar locurile, pe neateptate torele se stinser i parc o perdea neagr s-ar fi lsat deasupra acestui furnicar pestri de oameni din toate seminiile pmntului. Doar sus pe cer licreau stele palide. n vzduh rsun cu putere o trompet de bronz i deodat se fcu linite. De nu s-ar fi auzit sforitul cailor i al elefanilor, precum i zngnitul armelor de aram, care din cnd n cnd tulburau linitea, ai fi putut crede c tot acest platou uria este pustiu... n mijlocul tcerii sinistre rsun deodat glasul preotului. Un glas nalt de tenor, cu inflexiuni tnguitoare, cu pauze neateptate, ntrerupt n chip tot att de neateptat de strigte, cnta despre grozviile ntunericului, despre primejdiile pe care le tinuiete bezna, despre spaima morii, despre durerea sufleteasc a celor lipsii de lumina soarelui. Drept rspuns la aceste tnguiri, se auzi un cor de copii cntnd o melodie trist i monoton, acoperit de strigtele jalnice ale preotului. Deodat, parc venind de undeva din fundul pmntului, se nl n vzduh un cor molcom de bai. Vocile lor se mpletir pe nesimite cu glasul copiilor, ntocmai ca murmurul fluxului. n sfrit, miile de tuburi de bronz ale uriaei orgi, acionat de aburi, fcur s se cutremure stncile de pe rm i, dintr-o dat, totul amui...

52

Aceast trecere brusc i neateptat la linitea desvrit zgudui mulimea mai puternic dect bubuitul tunetului. Cei prezeni i simeau nervii ncordai la maximum. Oamenii i apsau pieptul cu minile, de parc le-ar fi lipsit aerul, i cdeau cu faa la pmnt; ba unii i smulgeau prul din cap. ntregul ritual era aranjat de o mn dibace. i n aceast ultim i primejdioas ncordare a nervilor, n mijlocul tcerii cumplite ce se nstpnise, aidoma unei stnci care se prvale zdrobind totul sub ea, rsun glasul btrnesc i calm al marelui preot. Nu mai era cntec, ci rugciune semnnd cu o simpl convorbire, plin de duioie i ndejde dttoare de linite. Zeu al soarelui, ascult ruga omului mult ncercat de suferine i istovit, i druiete-i lumina ta binefctoare. Mulimea i ntindea minile ctre preot, care nu se vedea din pricina ntunericului. Tu singur eti aprtorul nostru.. Mntuitorule... Aprtorul nostru n faa zeilor atotputernici... rsunau hohote stpnite i strigte din rndul celor de fa. Glasul marelui preot deveni mai puternic, el nu se mai ruga, ci aproape poruncea zeului: Lumineaz cu lumina ta binefctoare poporul tu, zeule de trei ori sfnt... Cu cldura ta, precum ai aterne o ptur, acoper pmntul care s rodeasc pentru nevoile omului. ngduie s privim chipul tu luminos.
53

n timp ce rostea rugciunile, preotul urmrea ceasul de nisip, aflat pe altar i ascuns privirilor mulimii de nite vase sfinte. Spre rsrit se aprinser zorile; silueta neagr a prelatului se profila limpede pe fondul trandafiriu al cerului. Deodat, slujitorul ntinse mna n care inea toiagul i, cu glas puternic, poruncitor, exclam: Arat-te... arat-te... arat-te!... i parc ascultnd de voina lui, dincolo de orizont ni o raz de aur i scnteie marginea discului solar, care ncepu s se nale strlucitor deasupra oceanului, inundnd dintr-o dat platoul, aprinznd scntei n armurile de bronz ale soldailor, sclipind n brocartul i briliantele regilor i ale preoilor, nvemntnd tot pmntul n culori vii. i ai fi zis c abia acum, de sub pmnt, se ridic deodat catarge nalte, mpodobite cu ghirlande de trandafiri, boite de verdea i flori strlucitoare, drapele viu colorate i covoare pestrie. Pe ntinsul oceanului, att ct puteai cuprinde cu ochii, pluteau corbii cu cinci puni, gtite de srbtoare, uriaa flot a atlanilor. Da, puternic este regele Atlantidei i-i greu s te lupi cu el gndeau oaspeii, fr voia lor, privind oceanul nesat de nave. Soldaii i lovir sbiile de aram de scuturi i strigte pline de bucurie alergar peste ntinsul apelor, n ntmpinarea soarelui. Corul de o mie de voci nl un imn soarelui zeului de trei ori sfnt, dttorul de via, lui, cel luminos i puternic, izvor al bucuriilor!
54

Ritualul lu sfrit cu obinuita sacrificare a taurilor i vieilor. Pe altarul de jertf cuprins de flcri se turn vin i ulei Sfenicele de bronz, mai fumegau nc, i uvie drepte de fum rest al ierburilor i rinilor parfumate se nlau trandafirii n razele soarelui ce rsrea, cnd, deodat, la un semnal al trompetelor, valurile mulimii prinser s se legene, pregtindu-se de plecare spre cmpul zeului rzboiului, unde urma s aib loc parada Al doilea semnal al trompetelor ndemn mulimea s porneasc. Procesiunea se desfur ca o panglic pe minunatul drum militar, care fcea fala Atlantidei. Pretutindeni erau presrate flori i ramuri verzi. n fruntea cortegiului, prins n vrful unei prjini lungi de aur, mpodobit cu trandafiri roii, scnteia discul soarelui. Deodat, la o cotitur a drumului, chiar n faa carului regesc, se ivi silueta unui btrn, mbrcat ntr-o hain rupt din piele de cprioar. Prul lung i crunt, ce-i sttea vlvoi n cap, precum i barba-i mare i acopereau trupul pn la bru, iar pe chipul lui ars de soare scteiau doi ochi mari i inteligeni. Cu un gest poruncitor, btrnul opri carul regelui. Straja acestuia se npusti spre btrn, dar regele fcu o micare cu mna i otenii se ndeprtar. Regele se temea i-l respecta pe btrnul Na-San, proroc i ghicitor. Unde s v mai loveasc strig amenintor btrnul pe voi, care fr istov svrii frdelegi? Capul e bolnav i-n inim s-a cuibrit durerea... Din tlpi i pn-n cretet, nimic n-a rmas nevtmat... Rni i pete
55

vineii, rni cu puroi, necurate, nesplate, neunse cu ulei... Glasul lui se transform ntr-un ipt isteric i el continu: Ogoarele v snt pustii, focul va mistui oraele voastre, iar pmntul se va preface ntr-un deert. Unde-au fost o mie de araci de vi de vie vor crete spini i tufe epoase, brusturi vor crete n palatele regilor, spini n ceti... Bufniele i duhurile necurate se vor chema printre ruine... Iat, se va npusti mnia zeului i focul atotmistuitor o s v-nghit... O, durere... durere... durere... Mulimea amui, cuprins de o spaim plin de veneraie. Regele asculta stingherit, dar strduindu-se s-i pstreze aerul solemn. Oare ntr-adevr mnia zeilor se gndea el se va abate asupr-mi? Cu ce-am greit n faa lor? Deodat, ochii lui ntlnir privirea preotului Kuntinaar aintit asupra sa. i regelui i se pru plin de dojana i ameninare. Privirile li se ncruciar ca nite sbii.

56

VII. AKSA-GUAM-ITA i ATA De povrniul stncilor era prins, lipit parc, o csu de lut, cu acoperiul drept. Ferestruica mic, ptrat, nu avea giurgiuvele. Uile fcute din scnduri subiri, prinse n balamale de piele i btute n cuie de bronz, erau deschise. n umbra ncperii edea o btrn i torcea. Prul crunt i cdea n uvie pe chipu-i brzdat de zbrcituri adnci i, din cnd n cnd, cu mna-i osoas, femeia i ndeprta laele din faa ochilor dui n fundul capului. Nasul lung aproape se unea cu brbia ascuit i proeminent. Dinaintea ei, jos pe pmnt, sttea o feti drgla i firav, care, n joac, muta de colo-colo nite pietricele cu mnuele-i murdare. Copila se uit spre btrn: Hai, bunico, mai departe! Mai departe? Da... dar despre ce vorbeam eu oare? molfi btrn, - nnodnd firul rupt al caierului. Despre Veacul de Aur! Ce, ai i uitat, bunico?! Da, da... Aa-i, despre Veacul de Aur. Va s zic, cum i spuneam, asta a iost demult, tare demult... i totul, totul era de aur? i pinea? i pietrele. i merele? Nu... Vremurile au fost de aur... cci oamenii triau fericii aa cum triesc zeii n cer. Nu erau nici regi, nici sclavi, nici sraci, nici bogai. Zeul soarelui nclzea, mngind i alintnd oamenii ca pe copiii lui iubii. Din
57

ramuri verzi, ei i fceau brie i mpleteau cununi s-i ncing fruntea, i umblau aa, liberi i fericii, n mijlocul grdinilor care tot anul rodeau poame dulci. Izvoare limpezi le potoleau setea i oamenii se nteau n mijlocul florilor i se desftau gustnd viaa pn la adnci btrnee i-apoi adormeau linitii pentru vecie, nconjurai de copii, nepoi i strnepoi. i moartea le era uoar, simpl i tihnit, ca i apusul soarelui... i-apoi? Apoi oamenii au pctuit i zeii s-au mniat foarte... i cum au pctuit? Au vrut s fie deopotriv cu zeii i s tie tot. i zeii le-au luat Veacul de Aur? Se auzir pai. Aksa-Guam-Ita, fiul preotului ienIta, se apropia de cas. Purta o tunic neagr de mtase, brodat pe poale cu izvoade de aur, i era nclat cu sandale uoare, de culoare galben-deschis. Slt fetia n brae, dar ea, rznd, i se smulse din mini. Bun ziua, bunico! spuse Aksa-Guam, lsnd copila jos. Ata e acas? E la lucru, o s vin ndat. Cum, lucreaz i azi? Noi n-avem srbtoare... Dar btrnul Guamf? E n cas. Aksa intr nuntru. Locuina avea o singur ncpere, proaspt vruit i desprit printr-o perdea de pnz esut n cas i brodat cu flori mrunte. O mas de lemn grosolan cioplit, cteva bnci i un dulpior cu vase de lut alctuiau tot mobilierul. ntr-un col se afla o rni pentru mcinat grune: era fcut dintr-un cub de pia58

tr, iar deasupra un cilindru tot de piatr cu dou minere. Alturi sttea o piu mare de piatr, cu un pislog pentru stors uleiul. ntr-alt ungher, pe un postament de marmur, odihnea o statuet mic a zeului soarelui, o minunat sculptur, pe care Adiirna-Guanci o furise nc pe cnd era copil. Bunicul Guamf, pleuv i cu barba crunt, edea pe o lavi lng fereastr i meterea lauri pentru prins psri. Cnd intr Aksa-Guam, el se scul n picioare i ridic braul n semn de salut. Stai jos, stai jos, bunicule Guamf. Te felicit cu prilejul srbtorii! De ce nu te-ai dus n ntmpinarea soarelui? Nu-i de mine! Btrn cum snt, m-ar fi strivit acolo. Mi-ajunge. Vreme de aizeci de ani ncheiai mi-am fcut veleatul n minele umede, i asta nu-i glum. Iar soarele l-am ntmpinat i aici aa cum se cuvine. Fie slvit c nu se d n lturi s ne trimit i nou, biei sclavi, lumina lui! Dar Adiirna-Guanci unde-i? Lucreaz mereu n Grdinile de Aur. Se zice c a furit lucruri uimitoare. i ce folos are el din toate astea? Unul singur doar: c nu e btut cu vergile. Uite la mine ce urme mi-au lsat pe spinare bicele cu apte cozi! Iar cnd o mbtrni, atunci i el, ca i mine, o s prind psri ca s nu moar de foame. Ascult, Guamf, tu nu te-ai gndit c-ar putea fi i altfel? Adic cum, altfel? Orice rbdare are un sfrit. Voi sntei milioane...
59

Ia te uit unde bai! Adic s ne rzvrtim? Am mai ncercat. i ne-am rzvrtit. i ce-a ieit din asta? Noi navem dect lopei i hrlee, iar ei au sbii i lnci ascuite... Dar dac... Pe neateptate, btrnul Guamf se aprinse: Dar dac... dar dac... D-mi pace! Nu-mi mai scormoni vechile rni! Las s m doar aa, ca de obicei. Aksa-Guam i plec tcut capul n piept i czu pe gnduri. -Ei, am plecat zise el, ridicndu-se. Pesemne am s-o ntlnesc pe Ata n drum... Rmi cu bine, btrne! S te ocroteasc prealuminosul zeu! Aksa-Guam nu apuc s ias din cas, c afar se auzir glasuri strine i atunci el se opri n loc. Privind pe fereastr, vzu n curte doi oameni mbrcai n vemntul slujitorilor templului. Aksa-Guam nu voia ca ei s-l vad aici. Btrna moa alna, locuiete aici? ntrebar ei, Aici rspunse alna, scpnd de fric fuiorul. Eu snt alna. n numele soarelui i poruncesc s vii azi, dup ce asfinete soarele, la porile sfntului templu. i vom iei n ntmpinare acolo i-apoi te vom duce mai departe. Am neles... i alna se nchin pn la pmnt. Dar mi iau inima n dini i v ntreb: e o natere? Acolo vei afla i slujitorii templului se ndeprtar. Aksa-Guam iei din cas i porni pe drumul alb ce scnteia n soare. Aria era oarecum molcomit de umbra palmierilor i a platanilor.
60

n dreapta, la poalele munilor, se aflau minele de unde se scoteau minereurile. Iar n stnga, pn la rmul oceanului, att ct puteai cuprinde cu ochii, se ntindeau aezrile locuite de cei ce trudeau n min. Csue mici, srccioase, din lut, stteau lipite una de alta, ca o turm speriat. n curile nguste i pline de gunoaie se jucau copii goi i murdari. Cu toate c era srbtoare, n mine oamenii lucrau. Aksa-Guam cobor n prima min. Vemntul lui negru de preot, cu discul soarelui brodat pe piept, i deschidea toate porile. Supraveghetorul i plec fruntea i ridic braul n semn de respect. Aksa-Guam ddu grbit din cap i se nfund n labirintul galeriilor ale cror boli erau ntrite cu brne groase i nclinate. Pe alocuri se zreau licrind opaie cu ulei. Pretutindeni struia o cldur nbuitoare. Din cauza opaielor, gazele emanate explodaser de multe ori n aceste mine. Uneori se ntmplau i prbuiri. Minerii mureau cu sutele, dar nimeni nu se sinchisea de lucrul acesta, deoarece erau destui la numr. Dac mina coninea minereu din belug, atunci, la locul unde se produsese catastrofa, se fceau spturi i astfel muncitorii ngropai de vii ieeau din mormntul lor. Dac ns stratul de minereu era subire sau lucrrile pentru nlturarea avariilor cereau prea mult timp, n cazul acesta oamenii erau pur i simplu lsai la voia ntmplrii, mpreun cu sclavii ngropai acolo, i mina urma s fie spat n alt parte.

61

Cu ct Aksa-Guam nainta mai mult, cu att galeriile erau mai joase. Acum se vedea nevoit s mearg ncovoiat. n calea lui ntlnea sclavi care mergeau n patru labe, nhmai la albii de bronz, pline cu minereu. Pe unii dintre ei, Aksa-Guam i saluta dnd din cap i le spunea ncetior: Dup schimbul de noapte... n minele vechi... Mina se ngusta din ce n ce. Aici, cei ce scoteau minereul stteau ntr-o rn, sprgnd stnca cu trncoape de bronz. Aplecndu-se spre unul din mineri, Aksa-Guam i opti: Spune-le la ai ti... c astzi, dup schimbul de noapte... n minele vechi... O s venim rspunse minerul i i terse faa de ndueala ce-i curgea iroaie i i mpienjenea vederea. Aksa-Guam iei din min i trase cu nesa aer n piept. Mai departe ncepeau cmpiile, unde luni de-a rndul se prjea minereul. Grmezi ntregi, n form de piramid, se nlau jur mprejur, fumegnd. La picioarele lor, sclavii aau focul zi i noapte. Aksa-Guam le spuse aceleai cuvinte i porni mai departe. Soarele dogorea tot mai aprig. Drumul se ntindea ca o sgeat printre piramidele fumegnde. Aici, rsuflarea devenea tare anevoioas. Aksa-Guam, cu toat oboseala ce simea, grbi pasul. n sfrit, mormanele de minereu ars se isprvir, ncepea cmpul unde minereul era mcinat i cernut prin site de bronz.
62

Mai departe se nlau zidurile de piatr, deasupra crora se ridicau nori groi de fum. Aici se aflau cuptoarele n care se topea minereul. Alturi se ntindea un zid i mai nalt, care nconjura o sumedenie de cldiri un adevrat ora unde minereul curat se transforma din aram i cositor ntr-un aliaj: bronzul. Tot aici se fureau i armele de bronz. Nimeni navea voie s pun piciorul n aste locuri, n afar de preotul care supraveghea lucrrile. Sclavii i aveau locuina n preajma acestor cldiri i nu li se ngduia s ias dincolo de ziduri, care erau pzite de strjeri. Ata lucra la cuptoarele de topit, crnd n spate couri cu zgur. Aksa-Guam se opri n poart. Un convoi lung de care, ncrcate cu minereu, tocmai ieea, n vreme ce un altul se ntorcea uurat de povar. Sclavii biciuiau mgarii, iar supraveghetorii biciuiau sclavii. Drumul era un adevrat furnicar. Ca un uvoi nesfrit, se scurgeau iruri de mgari ncrcai cu samare, cai, cmile i elefani. uieratul bicelor se contopea cu rgetele animalelor i cu strigtele scurte ale sclavilor. Femeile i purtau copiii n spate, aezai n couri mpletite. Dincolo de zid rsun o trompet de bronz, i sclavii ncepur s ias pe poart. Aksa-Guam se ddu la o parte urcndu-se pe un morman de zgur Ata! Una din sclave se ntoarse. Ochii ei negri i migdalai scnteiar de fericire. Aksa-Guam ls drumul i porni n sus, pe crarea de munte.
63

Ata, sora lui Adiirna-Guanci, l urm la oarecare distan, n spatele ei se auzir glume i ocri venite din rndurile sclavilor: n-te, in-te dup el! O s te ia de nevast, s trieti la palat! Ptiu, c nu le mai ajung haremurile, acum se iau i de sclave! spuse cu rutate un sclav negru i amenin cu pumnul perechea care se ndeprta. Ata l ajunse pe Aksa-Guam acolo unde crarea, cotind, i ascundea de privirile celor ce mergeau pe drumul mare. Aksa-Guam ntinse braele spre Ata. Nu, nu-mi lua minile, snt murdare... ndat o s m spl la izvor zise ea, mbujorat de sfiiciune. Aksa-Guam o cuprinse pe dup umeri i o srut pe frunte. De ce nu eti la srbtoare? ntreb Ata, splndu-i minile n izvorul de munte. Stropii aurii de soare cdeau pe pielea ei brun. i cu o graie fireasc, fata i ntinse minile spre uvoiul de ap cristalina care cdea de sus. Aksa-Guam o privea cu dragoste i admiraie. Era la fel de bine fcut ca i Adiirna-Guanci. Purta aceeai cma scurt, neagr i ncins cu o cingtoare de piele. Astfel mbrcat, prea fratele lui mai mic. Numai o coad grea, strns ntr-un coc la ceaf, ce-i alungea i mai mult capul ei lunguie de atlant, precum i conturul snilor de fecioar dovedeau c nu e biat. Dup ce se spl, fata rupse o floare de mce i i-o prinse n pr.
64

Acum, da... rosti Ata i-i ntinse ea singur mna lui Aksa-Guam. Preotul i-o strnse cu cldur i, mn n mn, pornir n umbra deas a crngului de lauri, ndreptndu-se spre locul unde dintr-o crptur a tncii ieea un izvor de munte. Aici se aezar. n aer plutea miros de pelin i de ierburi amare de munte. De undeva, o boare aducea mireasma portocalilor nflorii. Jos, pe drum, rsunau voci omeneti. Mai departe se zrea o fie de ocean ce se nclzea sub soarele de amiaz. Iar sus, deasupra lor, se ntindea cmpul zeului rzboiului. Din cnd n cnd se auzeau de acolo bubuiturile ca de tunet ale trompetelor de bronz i strigtele mulimii. Dar n crng era pace. Numai corul rsuntor al greierilor struia n vzduh. Zgomotul acesta monoton se contopea cu linitea din jur. i astfel se prea c linitea rsun. De ce nu eti la serbare? zmbi fata galnic, repetnd ntrebarea. inea n mn o creang de laur i rupea ncet frunzele una cte una. Pentru c snt aici rspunse el, cu acelai zmbet iret. Dar dac acolo se va bga de seam lipsa ta? Ei, i ce? Tata o s se-nfurie i cu asta s-a isprvit. Ajunge c-am fost n ntmpinarea soarelui. i, la urma urmei, toate lucrurile astea snt tare plicticoase. Soldaii notri i vor uimi pe oaspeii venii de peste ri i mri cu armurile lor de bronz lefuit, trompetele or s urle aa de tare, nct caii or s se ridice n dou picioare i-apoi or s se lase n genunchi. De bun seam, este o privelite m65

rea, nu zic ba, dar eu am vzut-o de nenumrate ori. Pe lume snt lucruri mult mai frumoase... i i arunc fetei o privire plin de duioie. i mai trziu ce-o s fie? ntreb Ata, plecndu-i genele lungi, care-i aterneau sub ochi umbre albstrii. Ceo s fie mai trziu? Mai trziu ncep jocurile rzboinice. Apoi, noaptea, la lumina torelor, are loc ceremonialul prezentrii darurilor. Ce-i drept, asta e mai interesant. Se spune c oamenii cu chipul alb, mbrcai n veminte de piele, au adus din rile de miaznoapte un urs alb viu i nu tiu ce fel de fiar ce seamn cu un pete, dar are capul rotund i nite nottoare foarte puternice. Se zice c petele sta triete tocmai la captul lumii, unde apa, din cauza frigului, se face tare ca cristalul. Ata l asculta cu o curiozitate copilreasc, cu ochii larg deschii. i unde snt animalele astea? Au murit de cldur. Sracele! Ei, i mai ncolo, ce-o s fie? Pe urm, regele nostru va drui oaspeilor esturi scumpe, parfumuri rare pregtite din rin frumos mirositoare, rdcini i nectar de flori, vinuri, aur, pietre preioase, tot ce face bogia rii noastre, tot, n afar de armele de bronz. Sora ta e i ea la srbtoare? l ntreb Ata pe neateptate. Doar acum e regin! Aksa-Guam se ncrunt: Nu, ea nu-i regin, o s fie n haremul regelui. Tatl meu, ien-Ita, este nespus de fericit de cinstea ce i-a fost acordat... Biata mea surioar... Vai, cum a mai plns
66

n hohote! Ea l urte pe rege... Dar eu n-am s ngdui aa ceva... i Aksa-Guam amenin cu pumnul strns. iacum ajunge ct am vorbit despre asta! Spune-mi ceva despre tine. De ce te-au dat la munca asta aa de grea? Te-am ntrebat de mai multe ori. Las-m! Oare nu-i totuna? Nu, de data asta trebuie s-mi rspunzi, altfel o s m port cu tine aa cum te pori cu o sclav. i, lund crengua de laur din minile ei, ncepu n glum s-o loveasc peste umeri. Vorbete, vorbete odat! Ei, atunci ascult, dac ii att de mult. Am slujit n casa preotului Kuntinaar. Odat, ntr-o sear, pe cnd i aduceam pentru noapte o butur rcoritoare, el mi-a zis: mi placi, Ata, i vreau s te am n haremul meu. Iar tu nu-mi placi, Kuntinaar, i nu vreau s fiu n haremul tu, i-am rspuns eu. Aa i-ai spus? exclam entuziasmat Aksa-Guam, btnd din palme. Da, chiar aa. i el? El a zmbit, socotind pesemne c este un rspuns de feti, care vorbete fr s ia prea bine aminte la ce i se spune. Nu uita c tu mi-eti sclav, iar eu i snt stpn. Vino la mine! Eu nu m-am clintit din loc. Atunci Kuntinaar s-a ridicat i s-a apropiat de mine. Dintr-o sritur m-am ferit din calea sa i am nfcat pumnalul pe care-l avea la cpti. Grozav s-a mai speriat i pe dat l-a cuprins furia! arpe! a rcnit el cu glas rguit i a chemat sclavul
67

care sttea n dosul uii: S-o trimii de ndat la munca grea din Oraul Negru... Asta-i tot. Ce curaj! exclam Aksa-Guam. Ar fi putut s te ucid cu pumnalul acela! i, zmbind, adug: Da, Kuntinaar n-are noroc. Fratele tu l face s pleasc de invidie, iar tu... Ascult, Ata, lucrurile nu pot s mai mearg aa, trebuie s schimbm toate astea. Tu tii c eu te iubesc i c pentru mine nu eti o sclav. Tatl meu nu se va nvoi niciodat s ne dea consimmntul, cci este mpotriva legilor. Dar noi vom schimba legile. Vom ara toat Atlantida cu plug de bronz. tiu prea bine c n-am s fiu niciodat soia ta. Nici nu mi-a trecut vreodat prin cap una ca asta. Dragostea ta mi ajunge. Eu ns vreau s-mi fii soie, i nu numai att. Dragostea mea pentru tine mi-a deschis ochii i am vzut toate grozviile sclaviei, iar soarta nefericit a surorii mele mi-a artat toat grozvia samavolniciei regeti. i-am vzut un ocean nesfirit de suferine ale sclavilor, i suferinele lor nbuite m urmresc pas cu pas i-mi otrvesc viaa. Mi se pare c pentru fiecare din ei sufletul tu geme. Vreau s le dau libertatea, vreau s-i dau ie libertatea, iat ce vreau eu... Ata l privea cu ochii larg deschii, n care licrea spaima. Dar Aksa-Guam n-o mai vedea. El vorbea de parc ar fi fost cuprins de delir: Am stat de vorb cu Adiirna i i-am propus s participe la rscoala sclavilor, care e n pregtire. El ns umbl cu capul n nori. Este prea artist ca s se poat gndi la asta. Dar ni se va altura i el, ai s vezi. Avem
68

negreit nevoie de ajutorul lui. De mai mult vreme printre sclavi domnete mare fierbere... Eu o s fiu n fruntea rsculailor. Eu singur o s-i duc pe Dealul Sfnt. Vom pune mna pe arsenal i ne vom ncrucia sbiile cu soldaii regelui. i noi vom birui, fiindc dreptatea este de partea noastr. Chiar n aceeai clip, o uoar zguduitur ondulatorie subteran fcu pmntul s se legene. Ata se cltin i faa-i deveni alb: Ce-i asta? Nu va rmne piatr pe piatr, iar dup aceea vom furi o Atlantida nou, liber, unde nu vor fi nici sclavi, nici regi, ci numai bucuria muncii libere. i iari va ncepe Veacul de Aur. O nou zguduitur, de data asta mai puternic, l fcu pe Aksa-Guam s revin la realitate. Frunzele copacilor fonir, o piatr ce se afla chiar la poalele stncii se desprinse i se rostogoli la vale, lovindu-se de pietre, iar zgomotul ei se pierdea din ce n ce. Nu tiu de ce zguduiturile astea au nceput s fie tot mai dese. Vznd faa palid de spaim a fetei, el se strdui s-o liniteasc printr-o glum: Vezi, Ata, nsui pmntul se cutremur n faa crimelor svrite de preoi i de rege. Dar Ata nu zmbea. Privindu-l cu tristee pe AksaGuam, ea i opti ncetior: S nu faci asta! i-e fric? Pentru tine... Dar ai s fii cu noi, Ata?
69

Am s-mi dau viaa pentru tine...

70

VIII. N CERCUL MAGIC n ncpere se adunaser preoii Kuntinaar, Zanuiram, Anuguan, Aguata i Nughi-Estak. Iat-l i pe Elizair! spuse Kuntinaar. Lipsete doar Keleu-Ainaak. Ca de obicei, el st n cumpn. nadins am inut s ne adunm la miezul zilei, atunci cnd regele i toat curtea lui se pregtete de odihn, ns Keleu-Ainaak va veni negreit s-i ia horoscopul pe care i l-am fcut spuse Elizair. i desigur c steaua lui rsare? De bun seam, aa dup cum steaua regelui GuanAtagueragan apune. E bine s tii s porunceti stelelor! rosti zmbind Kuntinaar. Nu rde! Stelele nu mint! se supr astrologul. Asta ar mai lipsi, s mai mint i stelele! Mint numai oamenii... Dar hai s nu ne mai certm. Anuguan, ai pregtit-o bine pe btrn? alna te nelege din cteva cuvinte. E o btrn tare viclean. Trebuie s-i dm vreo dou discuri solare1, s-i mai nclzeasc oasele babei! Ua se deschise i n ncpere intr fratele regelui Atlantidei Keleu-Ainaak rege al At-orului, ntovrit de preotul ita.
Monedele atlanilor aveau pe o parte discul soarelui, iar pe cealalt capul regelui, din care pricin atlanii numeau monedele de aur discul soarelui. Larison.
1

71

Preoii se scular n picioare i ridicar braele n semn de binecuvntare i salut. Fie ca lumina mreiei tale s cad asupra noastr spuse Kuntinaar. i vou salutul meu. Ei, ce spune horoscopul meu, Elizair? Bine? Totul merge bine? Keleu-Ainaak era miop, aa c privea cu ochii mijii i cu capul dat puin pe spate. Minile lui mici i slabe se agitau venic i mereu rsuceau brbua-i rocat. Numai la mari solemniti i stpnea aceste ticuri care, vezi bine, nu cadrau cu mreia unui rege. Slav soarelui! Mrite rege, horoscopul tu este minunat. Stelele i snt prielnice. D-mi voie s i-l citesc. i Elizair ncepu s citeasc cu glas cntat: Marelui, slvitului, puternicului stpn al Atorului... Nu-i nevoie, nu-i nevoie! i Keleu prinse s dea din minile-i firave. Spune ce-i principal, da... Ce-i principal; i spune aa, cu cuvintele tale. Da, da... Steaua ta, mrite rege, n timp ce rsrea, a luminat mai puternic dect toate celelalte i a tiat drumul stelei lui Guan-Atagueragan, de trei ori mritul rege al Atlantidei. i razele stelei lui s-au mistuit n razele stelei stpnului Atorului. Keleu-Ainaak era tulburat, fericit i totodat speriat. Ce-nseamn asta? Ce-nseamn asta? ntreb el, plimbndu-i asupra preoilor privirea fix a ochilor si miopi i ciupindu-se grbit de brbua-i rocat. Mrite rege ncepu preotul Anuguan ca s-i putem rspunde la aceast ntrebare, am cercetat toate t72

bliele de bronz din arhiva statului, ncepnd din ziua cnd s-a nscut mria-ta. i iat ce am aflat: regele legitim al Atlantidei eti tu. Eu? Cum vine asta? Doar eu snt cel mai mic! Dei ne-am nscut gemeni. Tu eti cel mai mare, mrite rege! i despre aceasta griesc nu numai tbliele noastre. Anuguan se apropie de perete, deschise o ui tainic i-o ls pe alna s intre. Iat moaa care a fost de fa la naterea ta i a regescului tu frate. Vorbete, btrno, cine s-a nscut primul regele Keleu-Ainaak sau Guan-Atagueragan? Cel dinti a venit pe lume regele Keleu-Ainaak. i eu am bgat bine de seam c primul nscut avea pe umrul drept o aluni mare. Aluni? Da, eu am o aluni mare pe umrul drept Apoi s-a nscut Guan-Atagueragan. i dup ce pruncii au fost mbiai i dui n faa printelui lor, de trei ori mritul rege Atagueragan-Ku-kulikan, el a spus, artndu-l pe Guan: Iat primul meu nscut i urmaul meu!. Dar de ce? De ce? izbucni suprat Keletu-Arjnaak. Nu te mnia, mrite rege! Printelui tu nu i-a plcut culoarea prului tu, i-apoi zicea c semeni la chip cu o oaie. i mai spunea c te-ai nscut prea slab i se temea c ai s mori sau ai s fii un rege pipernicit. Un rege pipernicit? Cum? Aa a zis? Sau un brbat pipernicit, nu-mi mai aduc bine aminte... Nu mai am nevoie de tine, alna spuse Kumtinaar.
73

i alna, ploconindu-se adnc, plec. Preoii rmaser ntr-o tcere plin de ateptare. Keleu-Ainaak sttea dus pe gnduri, ciupindu-i barba, n sfrit, Anuguan rupse tcerea: Mrite rege, eu snt pstrtorul legilor i socotesc c, n numele sacrelor legi, tu trebuie s-i recapei drepturile. n ochii mici i miopi ai lui Keleu sclipi bucuria i el ncepu s dea speriat din minile-i firave: Ce spui!... Ce spui!... Da ce se face fratele meu? O s-i cerem s-i dea locul de bunvoie, iar de nu va vroi, atunci De bun seam c nu va vroi! De bun seam! S fie rege atia ani i deodat... De nu va vroi, tu ai o armat i o flot. O parte din armata i comandanii de oti ai lui Guan-Atagueragan snt nemulumii de el. Printre regii supui Atlantidei vei gsi ntotdeauna aliai. Noi sntem cu tine. Tu trebuie s faci un singur lucru: s-i ceri drepturile. Restul vom face noi... Cu tine i n numele tu. Nu tiu ce s spun, e at de neateptat... ndoielile tale snt fireti, mrite rege gri Elizair. Sentimentul de rud, dragostea de frate... Dar calea noastr pmnteasc st scris n stele. Dac tot mai tendoieti, atunci uite ce vom face: folosindu-m de puterea pe care mi-au hrzit-o zeii, am s chem umbra tatlui, tu. Las s hotrasc el singur soarta tronului. Umbra tatlui? ntreb speriat i cu interes Ainalak. Da, umbra printelui tu! i, deschiznd ua ascuns n perete, Elizair porunci:
74

Intr! Keleu-Ainaak pi pragul cu pai nehotri Preoii l urmar ntr-o ncpere perfect rotund, de culoare albastr, cu un tavan n form de cupol, ce amintea bolta cerului. Aceast asemnare o desvreau stelele de aur aruncate ici-colo pe cupol. n mijlocul podelei de mozaic siniliu era trasat un cerc cu un pentagon nscris n centru, unde se nla un tron ngust de bronz, cu discul soarelui prins pe speteaz. De o parte i de alta a jilului regal strjuiau dou sfenice de bronz, nchipuind doi erpi ncolcii. Cozile lor rsucite slujeau drept piciorue. Trei capete de aur, cu ochii de smarald i gura larg cscat parc pentru a muca, se plecau deasupra fitilului arznd. Aaz-te! zise poruncitor Elizair. Keleu-Ainaak pi speriat peste cerc i sui treptele tronului. ndat va fi smuls vlul vremii. i Elizair, ridicnd braele, prinse a rostit cu glas solemn i trgnat urmtoarele vrji: AAN, ITA, ATI, NAA. La fiece cuvnt al lui, lumina torelor tremura, iar n cele din urm se stinse cu totul. ncperea se cufund ntro bezn de neptruns. Din pricina ncordrii nervoase, Keleu-Ainaak simi c-i iuie urechile, iar n faa ochilor ncepur s i se roteasc cercuri verzi. Tcerea aceasta apstoare prea a fi fr sfrit. Deodat, n deprtare, se auzir sunete duioase de flaut. i n aceeai clip, pe perete se aprinse o lumin albstruie nchipuind un arpe.
75

Jivina strlucitoare se mica necontenit, cnd aprinzndu-se mai tare, cnd mai slab. Micrile ei i intensitatea luminii erau indisolubil legate de sunetele flautului. Cnd melodia rsuna mai puternic i ritmul se nteea, nprca se rsucea mai repede i strlucea mai tare. Cnd, dimpotriv, cntecul se domolea, stingndu-se aproape cu totul, lumina plea i ea i ncetinea micrile. Melodia monoton era alctuit numai din cinci note care se repetau ntr-una. Aceast melopee, precum i jocul de lumini l hipnotizau pe Keleu, cruia i era cu neputin s-i dea seama dac ntr-adevr vede sunetele luminoase sau aude jocul luminii. Deodat se aprinse un al doilea arpe i se auzi un al doilea flaut. Apoi al treilea, al patrulea i mereu-mereu alte sunete, iar erpii acetia strlucitori alergau unul dup altul, i mpleteau trupurile, apoi se despreau. Treptat, unii dintre ei alctuir un cerc luminos. Atunci jivinele ncetar s se mai mite i o dat cu ele amuir i flautele. Cercul acela, rspndea o lumin fosforescent. Apoi deodat ncepu s se adnceasc i se transform ntr-o fereastr rotund, dincolo de care se zrea un spaiu pustiu, nvluit ntr-o cea uoar. n faa lui Keleu-Ainaak, care ncremenise de uimire, se ivi, dup cum i se pru lui, umbra tatlui su. Fantoma ridic mna spre Keleu i n ncpere rsun limpede un glas: Keleu-Ainaak! Tronul Atlantidei te ateapt pe tine...

76

Totul se cufund n bezn. Keleu scoase un ipt i-i pierdu cunotina. Preoii l transportar n camera vecin i-l readuser n simiri. De trei ori mrite rege al Atlantidei! i se adres solemn Kuntinaar. Nu snt nc regele Atlantidei! rspunse cu glas slab i cu privirea rtcit Keleu. Pentru noi eti rege! Umbra tatlui tu te-a nlat pe tron. Da, dar umbra tatlui a spus: Tronul te ateapt... Poate c dup moartea fratelui meu? Kuntinaar arunc o privire nciudat spre Elizair. Rspunsul printelui tu este cum nu se poate mai limpede: Tronul te ateapt. nseamn c nu trebuie s mai zboveti spuse Elizair. Da, da, bine, o s m mai gndesc... Snt prea obosit acum. Am s v dau rspunsul... Da... ita, nsoetem! i, sprijinindu-se de braul preotului, Keleu-Ainaak se ndeprt. N-ai putut s faci umbra s vorbeasc altfel! Tronul te ateapt! Ar fi trebuit s spui: Keleu, i poruncesc s iei cu fora tronul lui Guan. Tu eti motenitorul legitim al tronului! Sau ceva asemntor se supr Kuntinaar Stranic obicei avei voi, magicienii, s vorbii nclcit, n enigme! Poftim, acum ai ncurcat lucrurile! Cine-l tia! rspunse necjit Elizair. stuia trebuie s-i mesteci i s-i bagi n gur... Ca rege, n-ar fi ru... Un rege tocmai aa cum scrie la carte fcu Zanuiram i foarte bun pentru noi!
77

Bun pentru noi o s fie cnd va fi rege, dar cum s-l facem rege? Trebuie s-o lum pe alt drum vorbi Anuguan. Eu tiu, dup cum tii i voi, c se pregtete o rscoal a sclavilor. n fruntea lor se afl Aksa-Guam Ita, fiul lui ien-Ita, cinele credincios al regelui! Ca s vezi de ce-i n stare tinereea! Zice-se c s-a ndrgostit de o sclav i acum vrea s rstoarne ntreaga Atlantida! Uite, de acest Aksa-Guam ne vom folosi noi. Dac rscoala va fi condus de o mn priceput, el l va putea omor pe GuanAtagueragan. E tocmai ce ne trebuie nou. Cu sclavii, ne rfuim noi repede i punem pe tron oaia asta din Ator. n felul acesta vom fi stpnii Atlantidei. Iar dac rscoala va da gre i capul lui Guan-Atagueragan va rmne pe umeri, atunci va zbura cpna lui Aksa-Guam i nici tatlui su nu-i va fi prea moale. Noi ns vom sta deoparte. Iat adevratul diplomat al Atlantidei! Pzitorul legilor i sprijinitorul rscoalei sclavilor! spuse rznd Kuntinaar. O uoar zguduitur subteran ondulatorie i zvrli pe toi spre stnga. Undeva se auzi zgomotul tencuielii ce cdea. Zguduiturile astea subterane ncep s m neliniteasc. Fleacuri! spuse nepstor Kuntinaar. Da, dar vezi c nu ntotdeauna fleacurile acestea se sfresc cu bine i-o ntoarse Anuguan. Tbliele noastre pomenesc despre cteva cutremure cumplite i erupii vulcanice. Uite, asta este piramida care, acum trei mii apte sute de ani, dei mai tare dect stnca, a crpat
78

pn-n temelii i a fost nevoie s fie rezidit. Ce s-a ntmplat atunci cu palatele i templele? Te pregteti s trieti trei mii de ani, Anuguan? Eu cred c pentru ct trim noi, ne-ajunge! Iar mai trziu... Nau dect s crape toate piramidele ca o coaj de ou rscopt! i, cscnd cu poft, adug: i-acum e vremea s mergem la culcare!

79

IX. PUIUL DE NPRC E gata! Adiirna-Guanci puse jos dalta de bronz i ciocanul, apoi, ndeprtndu-se de statuie, o privi cu ochi cercettori. n faa lui sttea, parc vie, Sel1, n tunic scurt, dintr-o estur uoar, i cu lancea n mna dreapt, gata s o arunce. ntreaga ei fptur respira avnt. Piciorul drept era scos nainte i puin ndoit de la genunchi, iar cu mna sting inea de curea doi ogari cu botul lung i corpul ncordat pentru salt. O panglic prins pe frunte cu o agraf n form de semilun i strngea prul fetei. Semiluna era simbolul numelui ei. Adiirna i contempla opera. Aa o vzuse el prima oar pe Sel, ntr-o pdure, la vntoare. Luna plin se ridic deasupra oceanului. O raz lunec pe faa de marmur a statuii i lui Adisirna i se pru c Sel i zmbete. ntr-o nestvilit pornire de dragoste, el se apropie de statuie i srut buzele-i reci de marmur. He-he-he!... Preaslvii zei! Omul sta i-a pierdut minile! Ruinat, Adiirna se ndeprt de statuie i se ntoarse. n faa lui sttea bunica sa, doica principesei Sel. Ce s-a ntmplat? Spune repede! a ncepu s caute cu minile-i tremurtoare i nevolnice printre cutele mbrcmintei, bombnind i oftnd. n sfrit scoase un sul de pnz i i-l ddu lui Adiirna:
1 n limba atlanilor Sel nseamn lun. Larison
80

Iac, citete... Adiirna i-l smulse din mini, l desfcu i, cuprins de tulburare, ncepu s citeasc la lumina lunei. Apoi ddu un strigt, vr mesajul n sn i fugi ct l ineau picioarele. Adiirna-Guanci gonea pe strzile largi, spre Dealul Sfnt. Locuitorii Atlantidei se desftau n rcoarea nopii. Din mijlocul verdeii ntunecate a livezilor rsunau cntece, flaute i gunguritul kitarelor1. Casele erau luminate, iar perdelele trase la o parte, dintre coloane, dezvluiau privirilor ncperile locuinelor. Atlanii stteau tolnii n jurul meselor mpodobite cu trandafiri i ncrcate cu talere cu mncare i cupe. Sclavii turnau vin n cupe, i vinul curgea ca o uvi subire rubinie din amforele nguste i prelungi. Se auzeau glume i rsete. ... Bei prea puin i de-asta i-e fric de cutremur auzi Adiirna o frntur de fraz. Trage-i mai vrtos i o s te obinuieti cu zguduiturile pmntului. Pmntul s-a mbtat i se clatin. Hai, s bem i noi! Sclavule, toarn vin! Adiirna continua s peasc repede. n umbra deas a crngului de lauri rsuna un cntec vesel. O voce de femeie cnta: Adoarme Atlantida, mngiat De ale lunei raze albstrii. La fel ca luna-n noaptea asta fermecat S m srui i tu, s m mngi. Un glas de brbat i rspundea: Vpi din ochii ti s m mbie, De-aprinse srutri s ne-mbtm
1 Kitara instrument muzical ce seamn cu chitarele greceti. Larison.
81

i cupe cu licoare rubinie Pentru iubirea noastr s-nchinm! Apoi amndou glasuri se contopir ntr-un duet: De ce te-ntuneci? Luna sus vegheaz, Iar razele-i n inim ptrund. Alung-n cntec tot ce te-ntristeaz, i soarbe cupa nopii pn-n fund! Se auzir rsete i zgomote de srutri. Adiirna urc podul suspendat ce se afla lng Dealul Sfnt. Cine-i? strigar strjerii. Sclavul Adiirna! Am fost chemat la palatul lui ien-Ita, s repar evile din camera de baie. Adiirna-Guanci, sculptor i giuvaergiu genial, aa cum se nasc numai o dat n decursul unui mileniu, era nevoit s execute, la cererea preoilor i a regelui, lucrri foarte diferite, ca reparatul evilor de ap i al broatelor de la ui. Adiirna era cunoscut pe Dealul Sfnt, aa c trecu dincolo de linia interzis fr s fie oprit. Pe Dealul Sfnt nu mai domnea aceeai nsufleire ca n ora. Palatele se aflau departe unul de altul, nconjurate de ziduri nalte. Tnrul coti pe o alee lturalnic, strjuit de chiparoi. Copacii crescuser unul lng altul, alctuind un zid, din care pricin era aproape bezn. Mirosea a rin de brad. Drept n faa lui se auzi zgomot de sandale pe nisip. Adiirna se piti ntre chiparoi. Mergnd agale i cntnd ncetior, trecu o santinel. Cnd paii se pierdur n deprtare, tnrul o porni din nou la drum. La captul aleii se zreau luminate ferestrele palatului. Adiirna se strecur prin desiul de chipa82

roi i cut s se apropie pe furi de palat. Perdelele dintre coloane erau trase. n spatele lor se auzeau glasuri. Pe terasa din faa palatului, lng una din coloane, ascuns dup o tuf de oleandru, sttea sclavul Kuarom, servitor n casa preotului ien-Ita, i trgea cu urechea. Adiirna se apropie de el i-l ntreb ncet: Unde este Aksa-Guam? Kuarom i fcu semn s tac, ducndu-i palma la gur, i-i art perdeaua. Adiirna ascult i el glasurile ce veneau dinuntru. Vorbea preotul ien-Ita cu soia lui. Ruine, ruine! Blestemul s cad asupra capului tu, cci ai nscut i ai hrnit la snul tu un pui de nprc! Aksa, fiul meu, e un trdtor i un vnztor de neam! El a pus la cale omorrea regelui, el i petrece timpul n mijlocul sclavilor i pregtete o rscoal. El mi-a ptat numele meu att de faimos n istoria Atlantidei... Trebuie s plec ndat i s-l vestesc pe rege! Dar poate c nu-i totul nc pierdut... Rscoala mai poate fi oprit, planurile lor pot fi mpiedicate... Nu te grbi, te rog, te rog! Adiirna l lu repede deoparte pe Kuarom. Un denun? Un denun. Ascult, Kuarom, orice s-ar ntmpla, trebuie s-l opreti pe ien-Ita. Trebuie s-l opreti! Nscocete i tu ceva... Eu n-am timp s m gndesc acum la asta... Regele nu trebuie s afle de complot, nelegi? Sau, n cel mai ru caz, cu ct o s afle mai trziu, cu att va fi mai bine. Unde-i Aksa-Guam? E la minele vechi, la adunarea secret a sclavilor.
83

Bine! Va s zic, nu uita ce i-am spus, Kuarom! Adiirna porni grbit pe aleea de chiparoi.

84

X. N MINELE VECHI Adiirna se amestec i el n mulimea sclavilor. AksaGuam tocmai i sfrea cuvntarea. El vorbea de suferinele grele ale sclavilor, despre viaa lor, care semna cu o ocn venic, i i chema s se rzvrteasc, s-i arunce lanurile, s-l omoare pe rege, s ia puterea n minile lor i s fie liberi, aa cum au fost odinioar. Razele vii ale lunei se revrsau generoase peste furnicarul de oameni. Sclavii, pe jumtate goi, umpleau groapa uria a minelor lsate n prsire. Stteau aezai pe mormane de pietri, pe bolovani, pe trunchiuri de copaci, pe pietre. Adiirna cercet cu luare-aminte mulimea i dintr-o dat i ddu seama c oamenii nu snt unii ntre ei. Unii l ascultau atent pe Aksa-Guam, cu gura uor ntredeschis, ncuviinnd din cap, n vreme ce alii stteau nemicai i-l priveau plini de nencredere i dumnie. Moarte sau libertate! strig Aksa-Guam i cobor de pe stnc. n locul su se urc un sclav, poreclit ndrjitul. Avea pielea de culoare deschis i ochii lui cenuii priveau batjocoritor. Un zmbet rutcios i strmba gura. Aksa-Guam, fiu de preot, ne-a vorbit despre suferinele noastre. i mulumim c ne-a luminat mintea, cci fr el noi habar n-am fi avut de ele. n mulime se auzir rsete.
85

Da cum s-a nscut n sufletul lui o dragoste att de puternic fa de sclavi? Oare nu o dat cu dragostea pentru una din fetele noastre? i el se uit chior la Ata, care sttea alturi de Aksa-Guam. Oare ce-o s se ntmple gri,. ndrjitul ctre Aksa-Guam dac iubirea ta se va stinge ntr-o bun zi sau Ata te va prsi? No s simi atunci pentru sclavi o ur tot att de aprig ca i dragostea? Voi, sclavi se adres el din nou mulimii vrei s fii liberi, i cu ce ai nceput? V-ai ales un nou rege, pe Aksa-Guam! Dar ce-o s se ntmple dac el ne va mna cu biciul, iar apoi va fugi pe Dealul su Sfnt? Sclavii numai ei singuri se pot elibera din sclavie! O rscoal nu este treaba ndrgostiilor n haine cusute cu fir de aur. Asta-i prerea mea i cobor de pe stnc. Mulimea fu cuprins de o adnc tulburare. Si de-abia acum prea c d dovad de o singur voin. Dar aceast unitate de vederi nu era n favoarea lui Aksa-Guam. Asupra lui se aintiser mii de priviri dumnoase. Lumea i vntura pumnii deasupra capului. Nu-l credei! E trimis de preoi! se auzir strigte. Lua-i-l la goan! Pe stnc apru Chiorul, cruia un supraveghetor i scosese ochiul i de atunci rmsese cu aceast porecl. Chiorul nchise cu iretenie singurul su ochi, cltin din cap, apoi i duse degetul arttor la vrful nasului i zise: Uite-aa... Adunarea fu interesat de acest nceput comic i tcu. ndrjitul are dreptate, numai c el privete cu un singur ochi, i chiar cu ochiul cu care eu nu vd...
86

Ha! Ha! Ha! rsunar rsete n mulime. Iar eu am s privesc acum cu alt ochi, cu l de vd... Spunei-mi, rogu-v, cu mna pe inim, dac voi credei n izbnda rscoalei, dac voi credei c o s fii liberi i o s biruii legiunile atlanilor? Nu, de bun seam c nu credei, i totui de rsculat o s ne rsculm. De ce? Pentru c nu mai putem rbda, pentru c mai ru n-are cum s ne fie. Morii or s aib pace, iar cei vii aceeai ocn. n timpul sta vine la noi Aksa-Guam i ne spune: Eu snt cu voi i am s v-ajut! Ei, i dac-i aa, e mai bine c-i cu noi dect mpotriva noastr. Ce l-a adus n mijlocul nostru, nu ne intereseaz. O fat de-a noastr? Aa e, dar toate haremurile snt pline cu fetele noastre. Poi s-o alegi pe oricare. i el totui a venit la noi. Poate c ntr-adevr a simit durerea noastr? i-atunci ce urmeaz? Fie c-i dai crezare sau nu, de alungat ns navem de ce s-l alungm... Poate c ne va fi de folos la ceva. N-am dreptate? i, apsndu-i vrful nasului cu degetul, cobor de pe stnc. Aksa-Guam i terse fruntea de sudoare. Nu se ateptase ca lucrurile s ia o asemenea ntorstur. Se obinuise s-i priveasc pe sclavi ca pe o turm necuvnttoare, hituit i supus. De ajuns s-i spui un cuvnt bun, s o mngi pe spinare, ca ea s te urmeze. El a cobort pn la ei. S-a desftat atta vreme gndindu-se la rolul su de binefctor i mntuitor, i, deodat, toi aceti oameni adunai aici s-au transformat n judectorii lui. Cuvinte tioase, rostite liber, care-l priveau pe el i viaa lui personal, un ton batjocoritor, rutcios... i simi cum, m87

potriva voinei lui, l cuprinde ura i dispreul de veacuri al castei sale fa de sclavi... Sever i mndru, se urc pe stnc. Am venit s v-ajut i voi m judecai. N-am de gnd s v fiu rege. ndrjitul s stea n fruntea rscoalei... Eu... Deodat mulimea ncepu s se agite i se ddu n lturi. Prin mijlocul gloatei, mbrncind sclavii, i fcu loc grbit Kuarom, ducnd n mn un sac. La o parte, la o parte! O veste important! Kuarom se apropie de stnc, ridic sacul, l scutur i din el czu jos un ghem. Ce-i asta? ntreb nedumerit Aksa-Guam, dar deodat pli i, plin de groaz, se ddu n lturi. Luminai de razele lunei, l priveau sticloi ochii tatlui su, preotul ien-Ita. Aksa-Guam se sprijini de stnc, simind c-i pierde cunotina. Ata scoase un strigt isteric. ien-Ita a aflat de rscoal i se ducea la rege ca s dea n vileag i s-l vesteasc spuse Kuarom. Adiirna mi-a zis: Orice s-ar ntmpla, trebuie s-l mpedici pe ien-Ita s ajung la rege i s-i destinuie cele ce-au pus la cale sclavii N-am putut s-l opresc altfel... Mai bine el dect tu. A fost un stpn ru... i pentru ca s nu se afle dintr-o dat cine e cel ucis, i-am tiat capul i l-am adus n sac... Iat-l... Am fcut precum mi s-a poruncit... Mulimea asculta ntr-o tcere desvrit aceste cuvinte.

88

Aksa-Guam se aez pe o piatr i-i prinse capul n mini. Ata se strnse speriat lng el, neputnd s-i arate pe fa durerea. Cnd prima clip de groaz se risipi, sclavii ncepur s discute ntre ei situaia creat. De bun seam, regele va afla negreit despre rscoala ce se pregtea. Tot att de nenlturat era i pedeapsa grea pe care o vor primi pentru uneltirile lor. Trebuiau s acioneze de ndat. Dup discuii ndelungate i aprinse, planul rscoalei fu pus la punct. Se hotrr s mearg s ia cu asalt Dealul Sfnt. Deodat ns, Adiirna-Guanci se urc pe stnc. Planul sta nu-i bun de nimic zise el, cu glas hotrt. Frate! exclam Ata. Aksa-Guam ridic fruntea i-l privi cu nedumerire pe Adiirna. Dealul Sfnt este foarte bine ntrit dinspre partea canalelor. Podurile pot fi ridicate i-atunci va trebui s umplei cu trupurile voastre canalele, ca s putei trece peste ele. Dar dup aceea au s v ntmpine suliele de bronz ale soldailor. Vom porni la asalt numai cu o parte din armata noastr, ca s le nelm atenia, forele principale ns vor porni pe un drum ocolit i vor ataca Dealul Sfnt dinspre muni. Este drumul cel mai scurt, care duce totodat i spre palatul regal. Dar, nainte de toate, trebuie s punem mna pe arme. M gndesc cum s facem... Aadar, mine n zori... Nu apuc Adiirna s sfreasc vorba, c o puternic zguduitur subteran cutremur stncile i porni de-a rostogolul prin vale, ca un talaz. Se auzeau pietrele cznd.
89

... Dac forele subpmntene n-au s ne-o ia nainte i s nruie ele Dealul Sfnt adug tnrul. Dar cuvintele lui se pierdur n vuietul mulimii cuprinse de tulburare. Puhoiul de oameni se puse n micare. Sclavii plecau, discutnd cele petrecute. Aksa-Guam, Ata, Adiirna i Guamf mergeau pe drum. Iart-m, Aksa, fr voia mea m-am fcut vinovat de moartea tatlui tu! Am crezut c Kuarom este mai detept. Aksa-Guam se mulumi s dea posomorit din cap. Ieir pe un drum pustiu, lateral. Ata l apuc de mn pe Aksa-Guam i-l strnse cu putere, dorind s-l mngie n durerea lui. Acesta i rspunse i el tot printr-o strngere de mn. i tu te-ai alturat... rscoalei? ntreb Aksa. Ar fi vrut s zic nou, dar dup cele spuse de sclavi, nu mai putea rosti lucrul acesta. Eu nu cred n izbnda rscoalei rspunse Adiirna. Scopul urmrit de mine este cu totul personal i i voi vorbi deschis despre el. Scoase din sn sulul de pnz coninnd scrisoarea frumoasei Sel i i-l ntinse lui AksaGuam. Acesta citi: Tata m mrit cu regele Aur. Curnd va trebui s plec. El a aflat de la un sclav c m-am ntlnit cu tine n Grdinile de Aur i s-a suprat foarte tare. M-a nchis n Cuibul Vulturilor. Sel. Aksa-Guam cunotea Cuibul Vulturilor. Era un fel de nchisoare pentru persoanele din casa regal. Un coridor subteran mergea de la palat pn la munte. n inima muntelui se afla o scar n spiral ce ducea ntr-o ncpe90

re spat la o nlime ameitoare, alctuind un fel de balcona deasupra muntelui drept ca un perete. S fugi de aici era cu neputin. Ca s-ajung la Sel, n-am dect un singur drum: prin palat! spuse Adiirna. Amndoi tcur, gndindu-se fiecare la ale sale. Renun! gri Guamf ctre Aksa-Guam. Ata se mulumi s strng mina preotului i s-l priveasc drept n ochi. El. oft i strnse dureros de tare mna fetei, zicndu-i cu glas surd: Acum e prea trziu!

91

XI. ARO-SANU I KRI NA Palatul lui Aro-Sanu, pstrtorul Supremelor Taine, se nla singuratic ceva mai departe de templul lui Poseidonis, fiind nconjurat de un zid nalt. Cldirea avea un singur etaj, iar parterul se afla ngropat chiar n pmnt. Sus erau saloanele de primire, mpodobite cu o mreie ca de basm. Statuile de aur ale zeilor, mobilierul, trepieduri btute toate n nestemate i luau ochii. Aro-Sanu se arta rareori pe-aici. Numai dis-dediminea, dup ce-i petrecea noaptea n faa tblielor de bronz, venea cteodat ca s mai respire o gur de aer proaspt. Se aeza lng balustrada unei terase, nchidea ochii i moia sau cdea pe gnduri. Sclavul i aducea gustarea lui simpl de diminea: o pinioar mic din aluat nedospit, ca doi bulgri turtii, i o can cu ap de izvor. ndat ce cldura se nteea, Aro-Sanu cobora n ncperile sale subterane, unde struia ntotdeauna aceeai temperatur egal i rcoroas. Un bun sistem de ventilaie mprospta aerul. Lumina zilei ptrundea rsfrnt de oglinzi lefuite. Oglinzile acestea se micau dup soare. Dar Aro-Sanu n-avea nevoie de lumina zilei, cci el lucra doar noaptea. Camerele de jos artau cu totul altfel dect cele de la etaj. Pereii albi de marmur nu aveau nici un fel de podoabe, iar mobilierul era aproape srccios, cioplit numai din lemn i reprezentnd strictul necesar: un pat
92

simplu de lemn, acoperit cu dou piei de leopard, iar de-a lungul zidurilor, ntr-un ir nesfrit de ncperi, rafturi cu rnduri ntregi de tblie de bronz. Fiecare raft avea o inscripie fcut pe o plcu de bronz, precum i un numr; plcuele, la rndul lor, erau de asemenea clasificate i numerotate. Numai fiierul acestei biblioteci ocupa o camer ntreag. Era noapte. Aro-Sanu edea ntr-un jil de lemn, n faa unei mese lungi. Lumina unui opai aurea tbliele de bronz, aezate morman pe mas. Cu palma streain la ochi, spre a se feri de lumin, Aro-Sanu citea cu luareaminte. Alturi de el edea tnrul preot Krina, discipolul su. Pretutindeni struia o linite ciudat. De sus nu ptrundea nici un zgomot. Btrnul se ls pe speteaza jilului i, cu ochii aproape nchii, rosti linitit: Srman Atlantida! Krina nu ndrzni s tulbure tcerea. Snt btrn... Numr 149 de ani i mi se apropie sfritul ncepu Aro-Sanu, dup o pauz ndelungat. Te-am ales pe tine, Krina, ca s-i desluesc Supremele Taine ale Atlantidei. Eti tnr, mai tnr dect alii, dar ai fost druit cu un spirit puternic i cu o minte nenfricat. Oare te simi pregtit s afli adevrul? Eti gata ca n numele acestui adevr s te despari de tot ce ai mai scump pe lume? Da, snt gata rosti cu hotrre Krina. Atunci ia aminte: taina suprem st n aceea c... ea nu exist! Kritna l privi plin de nedumerire pe preot. Pentru norod, ba chiar pentru regi i preoii mai mici n rang, avem la ndemn foarte multe taine. Noi ne pri93

cepem s tmduim bolnavii, cunoatem drumul atrilor cereti. tim chiar cnd va fi eclips de soare sau de lun. tim s chemm spiritele morilor. Mai doreti ceva? Da, noi stpnim cunotine vaste, dar ele nu cuprind ntr-nsele nimic tainic... Mii de ani am urmrit mersul bolilor omeneti i ne-am nsemnat aceste observaii. De mii de ori am ncercat, nti pe sclavi bolnavi, puzderie de ierburi, infuzii i tot soiul de amestecuri. Mii de bolnavi au murit din pricina leacurilor noastre, dar datorit unora din ele unii s-au nsntoit. Noi ne-am scris cu grij toate acestea, am comparat nsemnrile i am tras concluziile, i astfel, cnd dibuind i orbecind, cnd pe calea experienei, ne-am furit medicina. De ce oare o infuzie din coaja amar a unui copac, pe care-l cunoatem numai noi, tmduiete frigurile? Nici noi singuri nu tim de ce. i cunoatem doar puterea de vindecare... Mii de ani am urmrit stelele cerului i ne-am nsemnat observaiile. Comparnd aceste observaii, am bgat de seam c multe fenomene cereti se repet periodic i am nvat s le prezicem din timp... Nu avem alte taine n afar de miile de observaii adunate de noi. Dar ele snt taine, pentru c noi ascundem experiena noastr fa de cei netiutori i numai n asta st puterea noastr. Dar invocarea spiritelor? Folosim multe mijloace ca s ne putem pstra nrurirea i puterea Cunoscnd din timp cnd va avea loc o eclips de soare, noi spunem c mnia zeilor va ntuneca lumina soarelui i doar datorit rugciunilor noastre o vom reda oamenilor. i mulumit acestui lucru, l facem chiar i pe rege s asculte de voina noastr. Dar regele nu tie?
94

Regele crede n ast tain i este tot att de superstiios ca i cel din urm sclav. Educaia regilor se afl n minile noastre... M-ai ntrebat despre invocarea spiritelor... Reflectarea unor figuri de cear cu ajutorul oglinzilor, pe un fond de aburi, precum i nite tuburi acustice... Iat ce snt vedeniile... ntr-o zi am s-i explic cum se fac. Krina era uluit. Dup o clip de ovial, spuse: Dar asta-i o minciun! i n ce const adevrul? Oare sentimentele nsei nu ne mint? i-apoi poporului i plac minunile i tainele, iar noi i le oferim. Minciun? Da! Dar asta ne-a dat putina s ne consacram cu totul tiinelor i s facem multe descoperiri folositoare pentru popor. Atunci de ce n-ai mprtit aceste cunotine i mulimii? i cu ce se-aleg sclavii de pe urma acestor descoperiri att de folositoare? Aro-Sanu se posomori: Sclavii? Pi cine o s mai lucreze n mine dac sclavii se vor ocupa de tiin? Dar pe Krina rspunsul acesta nu-l mulumi. Un adevrat vrtej de idei i ndoieli prinse s i se nvlmeasc prin minte. Cutnd s se stpneasc, el ntreb: Ei, dar zeii? Zeii nu exist. Krina simi c i se nvrtete capul. Privindu-l cu coada ochiului, Aro-Sanu cut s mai ndulceasc lovitura: Dac vrei, ei exist, numai c nu-s aa cum i-i nchipuie regele i sclavii. Soarele este divin datorit puterii sale de a da via, cldur i lumin. Nici un sclav nui ndeplinete ndatoririle cu mai mult contiinciozitate
95

ca soarele, atunci cnd rsare, se mic pe cer i apune. Dar poate oare el s-i micoreze lumina sau s-i grbeasc mersul? Soarele nu este un zeu, ci sclavul timpului i al spaiului. Krina tcea cu capul plecat n piept. Chipul i era palid, iar sprncenele dese, ncruntate. Suprema ncordare a gndirii i lupta ce se ddea n sufletul su i se citeau pe fa. Aro-Sanu l urmrea fr ca tnrul s bage de seam, aa cum un medic urmrete bolnavul, dup ce ia fcut o operaie primejdioas. Krina, tiu c i-e greu... ndoielile te sfie i te vor mai sfia nc... Dar ai s birui pn la urm... Iar cnd furtuna se va potoli n sufletul tu... Intr un sclav. Era un lucru neobinuit. n timpul cnd Aro-Sanu lucra, nimeni n-avea voie s peasc pragul camerei lui. Preotul i ncrunt sprncenele i btu nemulumit cu degetele-i uscate n mas: E ceva grabnic? Sclavul i ndoi un genunchi: - De trei ori preaslvite! Vestitorul Soarelui i Elizair te roag s-i primeti, cci ce au ei s-i spun nu sufer zbav! D-le drumul! Elizair i Vestitorul Soarelui intrar cu capetele plecate. Aro-Sanu i binecuvnt ridicnd mna. Vorbii... De trei ori preaslvite! ncepu Elizair. N-am ndrznit pn azi s vin s-i tulbur pacea... De mult m nelinitesc nite fenomene ciudate care se petrec n cer. Corpu96

rile cereti parc i-au schimbat locul. Drumul lor nu mai trece prin punctele fixate de piramidele i instrumentele noastre. i m gndesc: oare nu cumva aceste fenomene vestesc mari nenorociri? i iat c a venit i Vestitorul Soarelui i spusele lui ndreptesc temerile mele. Vorbete! gri Aro-Sanu ctre Vestitorul Soarelui. De trei ori preaslvite, am pornit n obinuita mea cltorie prin inuturile noastre, ca s strng drile i s inspectez focurile, i pretutindeni ochii mei au vzut priveliti ngrozitoare. La rsrit i la apus de Atlantida, toate insulele snt cuprinse de focul vulcanilor. Multe orae au i pierit din pricina izbucnirilor vulcanice i a cutremurelor. Pmntul se clatin, casele se prbuesc i oamenii umbl de colo-colo, ca o turm de oi speriate. Srman Atlantida! spuse din nou Aro-Sanu. Ai dreptate, Elizair, observaiile tale snt legate de nceputul unor evenimente triste, despre care vorbete Vestitorul Soarelui. i totui ai greit, Elizair, cci planetele nu s-au micat din locul lor i stelele snt la fel de neclintite ca i nainte. Dar cum rmne cu observaiile mele? Cerceteaz tu singur! sta-i adevrul. Am vzut cu ochii mei. i tu te ncrezi ochilor ti? Apoi, ntorcn-du-se spre Krina, gri: Iat o minunat pild a adevrului tu. Ce zici, Elizair, dac dup ce-o s bei o cup de vin tare, i se va prea c totul n jur se nvrtete? Elizair roi de ciud. Dar eu am fost treaz! Nu-i vorba de asta. i-nchipui oare c s-au micat din loc coloanele sau crezi c vei gsi n mintea ta explicaia acestor fenomene? i totui, aa este. Cci nu stele97

le i-au schimbat locul, ci piramidele, din care pricin vrful lor i instrumentele tale nu se mai potrivesc cu drumul obinuit al stelelor. Elizair era tare ngrijorat: Dar piramidele stau nemicate pe pmnt! Dar pmntul el nsui? Elizair ncepu s neleag. N-ar fi mai simplu s socotim c pmntul este cel ce s-a micat din loc, i nicidecum ntreaga bolt cereasc? Cci, de fapt, aa i este. Forele focului subteran au schimbat poziia pmntului i astfel s-au micat din loc i toate punctele tale de observaie. Chiar acum am cercetat fenomenele ce s-au petrecut naintea ngrozitoarelor cutremure care au zglit Atlantida cu mii de ani n urm... Atunci s-a ntmplat acelai lucru. i tot ca i acum, nti au nceput s erup vulcanii de pe insulele nvecinate cu Atlantida. Snt mai mici dect Atlantida i forele focului subteran au mai mult putere asupra lor, putnd erupe mai lesne la suprafa! Dar, vai! Cercetrile mele m fac s cred c ne aflm n pragul unei catastrofe nemaivzute... Atlantida este condamnat... Cele spuse de Vestitorul Soarelui ne arat, fr urm de ndoial, c sntem mai aproape de catastrof dect am bnuit eu. Elizair i Vestitorul Soarelui rmaser mui de uimire. Numai Krina nu-i trda emoiile, deoarece forele subterane clocoteau n sufletul lui. Convocai pentru mine Consiliul Suprem... Dac sntem neputincioi s prentmpinm aceast npast, s ne ngrijim cel puin de salvare. Krina, vestete la palat convocarea Consiliului Suprem. Krina urc treptele i iei pe terasa de marmur a pa98

latului. La picioarele lui se ntindea Atlantida, scldat n razele lunei i-n mireasma florilor. Ca ntotdeauna, dinspre ora se auzeau, nbuite de distan, cntece i acorduri de instrumente muzicale. n deprtare se desluea rsuflarea uniform a oceanului. Dar Krina nu vedea nimic. El i prinse strns capul ntre mini i rmase aa, cu faa schimonosit, n btaia luminii strlucitoare a lunei. Totul este minciun i iar minciun... Nu exist zei... Nu exist taine... Exist numai chipul lacom i interesat al preoilor care, din cunotinele lor, fac o tain pentru ca s poat asupri poporul, iar ei s se scalde n belug! Privirea lui czu asupra statuii de aur a zeului soarelui, ce scnteia n razele lunei. Deodat, cuprins de aprig ur, Krina zvrli statuia de pe piedestal, care, cu zgomot asurzitor, se rostogoli pe lespezile de marmur.

99

XII. RSCOALA SCLAVILOR Preoii i curtea aflaser de mult despre rscoala pus la cale de sclavi, dei sorocul nu-l tiau nc. Dealul Sfnt atepta n linite evenimentele. Pn acum, aceste rscoale nu constituiser o mare primejdie pentru stat, adic pentru castele conductoare: casa regal, preoii, comandanii de oti. Aceste rscoale semnau mai degrab cu nite rzvrtiri neorganizate. Totui, de ast dat evenimentele se desfurar altfel. Cu mult nainte de rsritul zorilor, pe cnd era nc bezn, sclavii prsir tiptil-tiptil minele. De asemenea, fr cel mai mic zgomot, ei i lovir prin surprindere n cap, cu trncoapele grele de bronz, pe supraveghetori i paznici. i acetia czur ca nite snopi, fr s scoat un geamt. Nu trecu un ceas, i Oraul Negru se afla n minile rsculailor. Bezna i linitea tinuiau faptele. Pe drumurile i crrile ce duceau spre Dealul Sfnt fuseser postate detaamente de straj pentru a-i mpiedica s fug pe supraveghetorii i paznicii care ntmpltor ar fi scpat i care ar fi putut s dea de veste celor de pe Dealul Sfnt de cele ce se petreceau. Era, de fapt, o simpl msur de prevedere, deoarece n Oraul Negru nu rmsese un singur paznic sau supraveghetor cu easta ntreag. Sclavii se ndreptar spre minele vechi. Aici se afla comandamentul rsculailor.
100

Chiar de nu vom nvinge, i vom face pe cei de pe Dealul Sfnt s simt puterea crescnd a sclavilor spuse Rul, adresndu-se mulimii. Cu orice pre, trebuie s punem mna pe sbii i sulie de bronz. Arsenalele snt pzite de detaamente mari de ostai, bine narmai, pe care nu-i vom putea birui cu sapele i trncoapele noastre. Aadar, pentru a pune mna pe armele aflate n arsenal, e nevoie s fim noi nine bine narmai. Vom gsi arme cu duiumul, gata furite, acolo, la fabric, cum s-ar zice chiar n minile noastre, cci fabrica este pzit de un detaament mai mic dect cel de la arsenal. Cu tia o s ne rfuim, de bun seam, mai iute. ndat ce-o s-i atacm, ei au s aprind focurile pentru a da alarma i a chema n ajutor legiunile de gard. Trebuie s punem mna pe fabric la fel de repede i fr zgomot cum am fcut i cu Oraul Negru. Dar cum oare? Dup cte tiu eu spuse Aksa-Guam n zori, soldaii care fac de paz la fabric se schimb i detaamentul pornete pe drumul Dragonului. Lng cele dou izvoare, drumul trece printr-un loc pustiu, o vale... Atacm detaamentul, omorm soldaii pn la unul, ne punem armurile lor, sosim la fabric i-o ocupm ct ai clipi. Fabrica o s fie a noastr, mpreun cu toate armele gsite acolo. Dar parola? ntreb Adiirna. Am aflat-o: arpele i Soarele. Planul a fost acceptat. i pe drumul Dragonului, lng cele dou izvoare, a avut loc prima lupt. Sclavii au lsat detaamentul s treac, apoi, la ntoarcere, i-au tiat calea, atacndu-l din trei pri: din fa, din spate i din flancul stng; n dreapta se csca o prpastie adnc.
101

Dei atacul s-a produs prin surprindere, ostaii atlanilor, clii n lupt, se aprar cu drzenie. Scuturile i ocroteau mpotriva bolovanilor, iar suliele lor, fiind mai lungi dect sapele i trncoapele sclavilor, le ngduiau s-i loveasc pe atacani fr ca ei nii s aib prea mult de suferit. Detaamentul ar fi putut fi lesne aruncat n prpastie, dar trebuiau cruate armele soldailor. Ct privete numrul, sclavii aveau superioritatea. Suliele rmneau nfipte n trupurile rsculailor i, nainte ca ostaii s le poat smulge din leul celor ucii, zeci de mini ale sclavilor se repezeau s nhae arma i o trgeau cu putere, n ciuda loviturilor ce plouau cu nemiluita de pretutindeni. ncetul cu ncetul, aproape toate suliele trecur n minile sclavilor. Micrile soldailor erau stnjenite de drumul prea ngust. Pierzndu-i suliele, ei ncepur s se bat cu sbiile. Dar suliele mnuite de sclavi i dovedir superioritatea; sbiile erau mai scurte dect suliele. Ostaii cdeau secerai unul dup altul, umplnd cu trupurile lor tot drumul, ceea ce ngreuna i mai mult micrile celor rmai. Detaamentul era condamnat... Nu se scurse un ceas i el se prefcu ntr-un morman de cadavre. Nici un om nu mai rmsese n via. Sclavii luar repede armurile soldailor, le splar de snge la izvor i se mbrcar cu ele. Aksa-Guam i puse armura comandantului i astfel pornir la drum. Nu lsar dect un detaament de paz. La fabric, schimbarea grzii s-a desfurat cu bine. Comandanii detaamentelor i-au spus parola i straja de noapte, zngnindu-i armele de bronz, porni pe drumul pe unde se ntorcea de obicei. Pn la sosirea lor, toa102

te leurile fuseser aruncate n prpastie, drumul curat i urmele ncierrii terse cu desvrire. Nimicind micul detaament de paz din interior, lucru care de altfel nu constituise o greutate, marele atelier unde se fureau arme de bronz czu n minile rsculailor. Aici gsir apte mii de sbii i sulie gata s ias pe poart i cinci mii nelefuite nc, dar bune spre a fi folosite n lupt. Sclavii erau n culmea bucuriei. Niciodat o rscoal nu ncepuse att de bine. ncrederea c vor birui Dealul Sfnt se ntrea n sufletul lor. Se apropiau zorile i trebuiau s se grbeasc pentru a isprvi i cu arsenalul, iar pn la rsritul soarelui s aib vreme s-i treac forele principale n muni. narmai, sclavii reprezentau acum o puternic for militar, care se ndrepta spre arsenal. Echipamentul lor i nel pe cei din garnizoana arsenalului. Cine sntei? ntreb o patrul. Din porunca lui Ketal-Kootla, eful suprem al armatelor din Atlantida, vin legiunile de paz pentru ntrirea garnizoanei rspunse Aksa-Guam. Jumtate din sclavi reuiser s treac podul cnd nelciunea fu dat n vileag, i asta tot din pricina rsculailor, cci o parte dintre ei, prea zeloi, care nu cptaser arme, urmau detaamentul narmai numai cu trncoape. Au fost observai i se ddu alarma. Dar era prea trziu. Sbiile se ncruciar sfiind linitea nopii cu zngnitul bronzului. Soldaii atlanilor se bteau cu obinuita lor drzenie. Sclavii i alungau, iar ei se retrgeau n interiorul uriaului arsenal, luptnd pentru fiecare palm de pmnt. Uile mari ale magaziilor se sprgeau
103

trosnind, i mulimi de sclavi, pe jumtate goi, se npusteau nuntru, ieind de-acolo cu tot armamentul de lupt. Victoria era de partea rsculailor. Mai avur loc nc cteva ciocniri rzlee, chiar n interiorul magaziilor i prin ungherele curilor largi i pavate, n vreme ce masele de sclavi narmai porniser n mar fulgertor pe un drum larg de munte, care ocolea Dealul Sfnt. Scurtele ncierri cu detaamentele care fceau de paz pe drumuri n-au putut ine n loc aceast revrsare tumultoas. ntr-o singur noapte, sclavii, lipsii de arme i putere, se transformaser ntr-o oaste amenintoare, narmat cu aisprezece mii de sbii i sulie. n ciuda tuturor msurilor de prevedere, ei nu izbutir s ascund celor de pe Dealul Sfnt ocuparea arsenalului. Arsenalul se gsea chiar la poalele Dealului Sfnt i zgomotul luptelor ajunsese acolo sus, strbtnd linitea nopii. Dar tot datorit acestei btlii angajate aici, la arsenal, rsculaii au putut s-i deplaseze forele principale departe, n muni, mai nainte ca cineva s prind de veste. Conductorii acestei numeroase otiri erau Chiorul i Adiirna. ndrjitul i Aksa-Guam aveau greaua sarcin ca, n fruntea unor fore mai mici. s ia cu asalt Dealul Sfnt, dinspre sectorul cel mai bine aprat, i s primeasc asupra lor lovitura principal a celor mai bune legiuni de cavalerie ale atlanilor Neptun i Nenvinii. Sub soarele dimineii, Dealul Sfnt strlucea cu bronzul templelor i palatelor sale, cnd Aksa-Guam i ndrjitul, n fruntea detaamentelor lor, se apropiar de canalul circular, aflat jos, la poale. Podurile fuseser ridicate. Tot
104

malul pe partea Dealului Sfnt ardea ca un perete de aram erau armele soldailor aezai n ordine de btaie. Vznd pdurea deas de sulie a dumanului, sclavii i pierdur cumptul... Canalul le tia drumul. Cele dou tabere vrjmae nu statur mult vreme cu minile-n sn. n albia canalului, lng mal, se aflau nenumrate nave mici. ndrjitul art cu mna spre ele i deodat toi se puser n micare: sclavii trgeau barcazele i felucele ntr-un singur loc, i sub ploaia de sulie aruncate de pe cellalt mal, njghebar la iueal poduri plutitoare. Malul se ridica deasupra apei la o nlime de un stat i jumtate de om, dar lucrul acesta nu fu o piedic. Rsculaii pornir pe pod i, urcndu-se unul peste cellalt, ncepur s se care pe mal. Suliele ce se abteau de sus i fceau s se prvleasc n ap i curnd, pe nave i lng mal, trupurile lor alctuir o movil pe care se trau, ca nite furnici, mereu ali i ali sclavi. Tot canalul se nroise de sngele rsculailor, iar cadavrele lor acopereau faa apei, plutind n jos pe cursul ei. Dar principalul fusese fcut: mai nainte ca soarele s ajung n naltul cerului, sclavii se aflau pe cellalt mal. Muli dintre ei peau pentru prima oar pe Dealul Sfnt. Soldaii se retrseser pe un platou larg din faa canalului ca s se poat mica mai n voie, i aici ncepu o lupt pe via i pe moarte, o lupt ndelungat. Atlanii aveau marele avantaj c se aflau pe deal, n vreme ce sclavii erau jos, pe un cmp ngust, n spatele lor fiind canalul. ntriri puteau primi doar pe msur ce cucereau terenul din faa lor. Mormanele de cadavre le stnjeneau micarea. Sclavii ncepur s dea semne de
105

oboseal. Atunci atlanii atacar cu mai mult nverunare. Sosi clipa cnd rsculaii, nghesuii n canal, puteau fi azvrlii n ap. ndrjitul i Aksa-Guam luptau n prima linie. Privind n jur, Rul vzu c ai lor se retrag. Sfritul! i fulger prin gnd. Dar n clipa aceea, n rndurile soldailor se petrecu o nvlmeal. Cei din spate se retrgeau n grab. Dup cum s-a aflat mai trziu, n muni situaia atlanilor era desperat. Adiirna i Chiorul se prvliser asupra lor ca o avalan, ajungnd pn la palatul regal. ntr-acolo au fost chemate ntririle. Detaamentele lui Aksa-Guam i ale ndrjitului rsuflar mai n voie. Curnd, sclavii trecur la ofensiv i ncepur s-i alunge pe dumani spre vrful Dealului Sfnt. Chiar atunci, pe Dealul Sfnt aveau loc evenimente care au hotrt soarta rscoalei. n noaptea cnd sclavii s-au rsculat, regele GuanAtagueragan ddea un osp regilor supui lui, care urmau s plece, dup ce asistaser la srbtoarea soarelui. n scopul de a-i uimi pentru ultima oar cu bogia i mreia curii sale, ospul avu loc n sala de smarald, aflat n partea subteran a palatului. Toi pereii acestei uriae sli erau acoperii, de sus pn jos, cu pietre preioase. Nestematele, aezate dup coloritul lor, nchipuiau tot felul de flori i peisaje fantastice. Pe cerul de bronz strlucea un soare de topaz, iar copaci de crizopraz i oglindeau frunziul n ape de smarald. Berili galbeni i trandafirii, rubine mpletite n coronie se nlau din iarba de crizolit. Tronul se afla lng un perete btut tot n smaralde, ale cror bogate nuane alctuiau desene complicate. Era un
106

adevrat zid de smarald, desprit de peretele principal printr-un coridor n care ardeau fclii. Vpaia torelor rzbtea prin smaralde, producnd extraordinare efecte de lumin. Regele tia de rscoal. Ospul fusese nadins prelungit pentru ca, o dat cu sfrirea lui, ordinea pe Dealul Sfnt s fie restabilit i regii oaspei s nu afle de rscoal. Lucrul acesta era cu att mai lesne de nfptuit, cu ct n sala de smarald nu putea ptrunde nici un zgomot de la suprafa. Dar rsculaii se npustir i n aceast ncpere nchis. nainte ca soldaii, trimii ca ntriri, s vin n ajutorul celor care luptau n muni, Adiirna i Chiorul puseser mna pe palat. Zngnitul sbiilor rsun n ncperea vecin i, deodat, sclavii narmai nvlir n sala de smarald. Grzile de onoare ale regelui i nsui oaspeii fur nevoii s pun mna pe sbii. Numai Guan-Atagueragan edea pe tronul lui, cu aerul mre al unei statui, i urmrea btlia. Dar sufletul i era cuprins de tulburare. Garda palatului i regii se luptau cu brbia desperrii, ns rndurile lor se rreau pe fiece clip.... Moartea i aintise privirea n ochii regelui Atlantidei. n clipa cnd cdeau ultimii aprtori ai palatului, Guan-Atagueragan i aminti deodat de o cale de salvare. Vroia s ntmpine moartea mndru, aa cum se cdea regelui Atlantidei, dar gndul c ar putea scpa cu via l fcu s-i lepede masca mreiei. Cobor n grab treptele tronului, i scoase sabia grea de bronz, strnse cu putere mnerul ei btut n diamante i, izbind o singur dat,
107

brzd peretele de smarald. Apoi din cteva lovituri izbuti s fac o sprtur n zid. Smaralde mari ct bobul de mazre se rostogolir pe podeaua de mozaic. Regele i fcu vnt prin sprtur. Pe urmele lui ns pornir i civa sclavi. Deodat, unul din ei zri nestematele mari i se aplec s le culeag, adunn-du-le cu pumnii i vrndu-le apoi n gur i n armura de bronz. Ali sclavi, venind n fug, se mpiedicar de el i czur jos, astfel c un morman de trupuri acoperi trecerea. Regele fugise... Cuprins de o mnie turbat, Chiorul se apropie de peretele spart, lng care se nla o claie de trupuri omeneti, i ncepu s-i bat pe sclavi. Cu sabia ridicat deasupra capului i fluturnd-o n vzduh, Adiirna i chema la ordine. Dar totul era n zadar. Vznd c dumanii pieriser din faa lor, rsculaii se rspndir plcuri-plcuri prin slile palatului i ncepur jaful. n cmri gsir amfore uriae pline cu vin. i turnau butura n scuturile lor rotunjite i, istovii de ari i de lupt, sorbeau cu lcomie i cdeau pe loc, bei-mori.

108

XIII. SFRITUL RSCOALEI SCLAVILOR De ndat ce preoii aflar de izbucnirea rscoalei, ei se ntrunir n consiliu, ntr-una din piramide. Aici erau n deplin siguran. Trecerile subterane care legau palatele cu piramidele fuseser tainic zidite. Slujitorii preoilor aduceau mereu tiri cu privire la desfurarea luptei. n ciuda poruncii trimise de prelai comandanilor de a nbui rscoala, se primeau totui veti nelinititoare. Sfritul btliei care se prelungea era ndoielnic. Jur mprejurul Atlantidei se aflau masate garnizoane uriae. Cu ajutorul lor. rscoala putea fi foarte uor nbuit, cci fiecare ceas aducea preoilor pagube nespus de mari: sclavii le distrugeau palatele i apoi majoritatea lor constituiau averea mobil a preoilor. Aceast marf vie era destul de bine cotat la Bursa Mrii. Numai spre apusul soarelui, succesul soldailor se art n sfrit limpede. Armata Chiorului i a lui Adiirna fusese mpins n muni i mprtiat prin pduri. Chiorul fusese omort n palat, iar trupul lui l cioprir soldaii lui Neptun. Adiirna-Guanci dispruse fr veste. Venind de hac forelor principale ale sclavilor, atlanii pornir s se rfuiasc cu resturile armatei lui AksaGuam i ndrjitului. Sclavii erau mpini spre canal, unde cdeau i se necau pe loc. Un grup nu prea mare de rsculai, n frunte cu ndrjitul, se luptau ca nite lei furioi, aprnd podul i acoperind retragerea.
109

n cele din urm, ndrjitul czu cu beregata strpuns. Dealul Sfnt fusese curat de rebeli. Nu rmseser dect grupuri rzlee de sclavi, pe care ostaii i goneau ca pe nite ogari, i alungau prin curi i fundturi i i omorau fr cruare. Rnit la mn i la cap, Aksa-Guam se pierdu de detaamentul ndrjitului. Aprndu-se de soldaii care l urmreau, el se ascunse n scobitura zidului de bronz ce mprejmuia palatul marelui preot Aro-Sanu, lipindu-se cu spatele de portia strimt de bronz. Din pricina oboselii i a pierderii de snge, Aksa-Guam simea c i se nvrtete capul i ochii i se mpienjenir. Ca n somn, i mica mecanic sabia, aprndu-se de loviturile sulielor. Pe neateptate, portia se deschise n spatele su i el fu ct pe-aci s cad jos. Creznd c-i o capcan, se ntoarse i-l vzu n faa sa pe Krina, nvcelul lui AroSanu. Krina l sprijini s nu se prbueasc i, apucndu-l de mn, l trase dincolo de prag. Tot atunci se npusti i un soldat. Krina smulse sabia din mna slbit a lui Aksa-Guam i-l lovi pe osta n cap. Acesta se prbui, dar ndat apru altul. C-o suli lung, el strpunse pieptul lui Krina. nchide portia apuc s strige nvcelul i se prbui ntr-un lac de snge. Aksa-Guam trnti portia i trase zvorul greu de bronz. Apoi se aplec spre Krina. Ochii acestuia priveau mpienjenii, iar sngele i curgea uvoi din rana de la piept i din gur. Mor... E mai bine aa... Totu-i minciun i frnicie... i viaa e o minciun... bolborosea el, rguit, cu glasul frnt. Las-m... fugi...
110

i Krina i ls capul pe pmnt. Un tremur uor i cuprinse trupul. Aksa-Guam porni ncet prin grdin. Nu se mai gndea s fug... nu se mai gndea la nimic. Se simea prea zdrobit, zdrobit i era i trupul, i sufletul. Dincolo de zid rsunau zgomotele luptei care se ndeprta mereu, rsunau strigte i gemete. Aici, ca ntotdeauna ns, era linite i pace. Palmierii i artau n lumina asfinitului coroanele lor ca nite evantaie i strlucind ca focul. Florile rspndeau o mireasm ameitoare. n frunziul fremttor al copacilor se zbenguiau i ipau papagali cu pene albe i trandafirii sau verzi i roii, legai de piciorue cu lnioare de aur. Bun dimineaa, Aro-Sanu strig n urma lui AksaGuam un papagal. Tnrul preot cobor crarea galben de nisip, cu tufe de liliac alb i cu tuberoze albe nflorind de o parte i de alta. Mirosul lor puternic i dulceag l ameea. Pe creanga unui portocal bogat edea o maimu dresat i cura cu atenie un fruct mare i copt. Vzndu-l pe Aksa-Guam, rupse o portocal din pom i, chicotind batjocoritor, o azvrli dup el. Asemenea unei mingi, fructul se rostogoli pe crarea glbuie. Aksa-Guam i aminti c nu pusese nimic n gur din ajun. Ridic portocala i ncepu s-o mnnce cu plcere, sorbindu-i aroma parfumat i sucul dulce. Maimua i strig ceva n limba ei. Tnrul zmbi fr s vrea i-i fcu un semn cu capul. Drept rspuns, maimua ncepu i ea s dea repede i binevoitor din cap. i, lucru ciudat, Aksa-Guam i simi sufletul mai uor.
111

Apoi se apropie de bazinul de marmur, i scoase armura grea i se spl n apa rece de izvor. Rmnnd n tunica scurt i neagr de preot, care avea brodate pe piept nsemnele preoeti discul soarelui i litere de aur se simi mai la largul su. Se ntinse cu plcere pe iarba verde, dezmorindu-i minile i picioarele ostenite. Dac nu m-ar durea rnile, m-a simi chiar foarte bine, se gndi el. O oboseal dulce i cuprinse trupul. nchise ochii fr s vrea i aipi. Deodat, mboldit parc de ceva, se trezi i se scul n capul oaselor. Ata! Ce s-o fi ntmplat cu ea? Cum de-a putut s-o uite atta vreme! Ata, care-l rugase s-i ngduie s lupte mpreun cu el! Multe dintre sclavele noastre se narmeaz i pornesc spre Dealul Sfnt ca s moar sau s biruie... Eu nu pot s rmn acas... Snt puternic i vreau s fiu cu tine... Dar el i impusese voina i-o convinsese s nu plece, spunndu-i c, dac ea va fi alturi de el pe cmpul de btaie, teama pentru viaa ei i va strui venic n minte, ceea ce ar putea duce la moartea lor i la nbuirea rscoalei. Cu ochii plini de lacrimi, Ata i luase rmas bun de la el n noaptea trecut, la minele vechi. Ce s-o fi ntmplat cu ea?... Nu cumva s-o fi dus s m caute i or fi omort-o soldaii? Dintr-un salt fu n picioare i porni repede n jos, pe potec. Se car pe un zid, sri dincolo i ncepu s coboare de pe Dealul Sfnt. Drumul cel mai scurt trecea pe lng palatul tatlui su, acum mort. O clip, Aksa-Guam sttu la ndoial, dar apoi se ndrept cu pai hotri ntr-acolo. ntre
112

timp, drumul fusese curat de cadavrele sclavilor. Din cnd n cnd, ntlnea detaamente de soldai. Dintre locuitorii Dealului Sfnt erau puini aceia care tiau despre participarea lui la rscoal. Vemntu-i preoesc i ngduia s treac fr a fi oprit. Apropiindu-se de palatul printelui su, Aksa-Guam ncetini pasul fr s vrea. Cldirea era aezat cu faada spre drum, nlndu-i coloanele grele deasupra zidului de bronz. Deodat tnrul se opri locului, i simi c i se taie rsuflarea. La una din ferestre sttea maic-sa, cu prul crunt despletit, privind ca o nebun. l recunoscu ndat i, artndu-l cu degetul minii ntinse, izbucni ntr-un hohot isteric: Iat-l, iat-l! strig ea. Pui de nprc! Pui de nprc! Unde ai ascuns capul tatlui tu? Aguaa are nevoie de el, cci l mblsmeaz. Cine-a vzut mumie fr cap? Adu capul lui taic-tu! Adu capul lui taic-tu! Dou sclave o apucar de subsuori i o luar cu sila de la geam. Astupndu-i urechile, Aksa-Guam o rupse la fug, dar strigtele mamei sale i struiau n auz: Adu capul lui taic-tu! i numai cnd ajunse, gonind aa, la podul de peste canal, se mai liniti puin. Srmana maic-sa... Capul printelui su... el zace n minele vechi... Cap de preot... i Aksa-Guam nici nu tie mcar dac l-au ngropat...

113

XIV. MOART EA AT EI Oraul Negru nc nu se linitise. Plcuri-plcuri de sclavi umpleau uliele. Dar soldaii atlanilor nu-i mai urmreau, deoarece Dealul Sfnt fusese curat, iar de pedeaps sclavii nu puteau scpa. n piaa larg, de unde porneau dou drumuri, AksaGuam fu recunoscut de un sclav: Privii-l, el e! Iat-l! Iat-l pe Aksa-Guam, regele sclavilor! Trdtorule! Vnztorule! Mulimea l nconjur i ncepu s azvrle cu pietre n el. Femeile, furioase, l ameninau cu pumnii i rcneau: D-mi napoi brbatul ucis! Mi-ai omort feciorul! Unde-i fratele meu? Un sclav se repezi la el i-l dobor la pmnt, zvrlindu-l pe un morman de pietri. Apoi i nfund pe cap chivr sa roie i ncepu s strige: ncoronarea regelui sclavilor! Cercul mulimii adunate se strngea tot mai mult. O ploaie de pietre se abtu asupra lui Aksa-Guam. Plin de snge, alb la fa, el sttea cu chivr roie n cap, uitndu-se la lume, fr s vad nimic. Ce s ne tot zgim att la el! vorbi un sclav berber, cu sulia n mn. Oare n vinele lui nu curge tot sngele dumanilor notri? Ia ferii n lturi!
114

Sclavii se ddur la o parte i berberul fcu vnt suliei drept spre pieptul lui Aksa-Guam. Dar, nainte ca arma s-l strpung, din mulime rsun un strigt dezndjduit de femeie i un trup se azvrli ntre Aksa-Guam i sulia ce zbura. Sulia strpunse pieptul tinerei femei. Era Ata. Ea ntoarse capul spre Aksa-Guam i izbuti s-i spun doar att: Viaa mea... sngele i nvli pe gur i ni din ran, iar fata amui, horcind greu. Ata! strig Aksa-Guam, dar puterile l prsir, i pierdu cunotina i se prvli de pe mormanul de pietri, alturi de trupul Atei. Mulimea se ddu speriat n lturi i ncremeni, tulburat de moartea neateptat a fetei. Acelai sclav berber, cuprins de furie c lovitura lui precis, cu care voise s se laude n faa tuturor, nu-i atinsese inta, strig: Din pricina lui a mai murit o sclav! Moarte lui! i se npusti spre Aksa-Guam. Civa sclavi l urmar: Stai, cine! strig deodat Guamf, ivindu-se din mulime i aprnd cu trupul su trupul Atei i al lui AksaGuam. Sclavii se oprir nedumerii. Toi l cunoteau pe btrnul Guamf i-i purtau respect. Pleac de-aici, btrne! zise scalvul berber, cu glas sczut. Sntei fiare sau oameni? se npusti Guamf asupra lui. Nu v-ajunge sngele pe care l-ai vrsat? Atunci
115

omori-m pe mine, un btrn! i, adresndu-se sclavului berber, vorbi mai departe: Tu unde ai fost, Sirna, atunci cnd noi am luat cu asalt Dealul Sfnt? Nici unul din sclavii care au luptat acolo n-a ridicat mna asupra lui AksaGuam. Oricine ar fi fost el, a luptat alturi de noi i pentru noi i-a primejduit viaa ca cel din urm dintre sclavi. De unde ai sulia, Sirna? Da, sulia cu care ai vrut s-l ucizi pe Aksa-Guam i ai ucis-o pe nepoata mea? Ai ridicat-o din drum, dup btlie! Te cunosc eu pe tine i pe cei de teapa ta! Cnd sntei oropsii, v linguii pe lng supraveghetor i-i denunai pe-ai votri. Cnd luptm, voi stai frumuel ascuni n cas i ateptai s vedei cine nvinge, ca s putei lovi cu copita pe cel czut. Viaa noastr, a tuturora, ar fi fost mai uoar, de nu s-ar fi nscut pe lume oameni de teapa voastr. i tu te ncumei s-l judeci pe cel nvins? Sclavul berber se ruina i se mistui n mulime. Voi, sclavi, luai aminte la spusele mele! gri mai departe btrnul. Aksa-Guam i-a pierdut tatl, mama lui i-a pierdut minile. Fata pe care a iubit-o zace n faa voastr, cu pieptul strpuns de suli. El nu se mai poate ntoarce pe Dealul Sfnt. Fr s asculte pn la sfrit vorbele btrnului, mulimea de sclavi se trase deodat ntr-o parte i toi o rupser la fug spre mine. Pe drum, dinspre Dealul Sfnt, venea ncet un detaament de clrei. Nu trecur cinci minute i piaa rmase pustie. Se auzea doar cnitul potcoavelor de bronz pe drumul pietruit i zngnitul armelor. Aa cum se cuvine unor nvingtori, soldaii atlani, mndri i plini de ncredere n ei, trecur ncet, la pas, f116

r mcar s-i arunce privirile asupra plcului de oameni aflat lng mormanul de pietri: prea erau multe cadavrele care zceau n drum, iar btrnul acela nenorocit nu merita atenia lor. Se lsase o linite desvrit, tulburat doar de zumzetul ctorva mute albastre, strlucind n razele asfinitului, care zburau n jurul rnii deschise a Atei. Guamf l trase mai la o parte pe Aksa-Guam i ascunse n dosul unui tufi trupul fetei. Tnrul i veni n fire. Btrnul i puse cu blndee mna pe umr i-i spuse, artndu-i spre minele vechi: Nu te mnia prea tare pe ei. E greu s te nhami din nou la jug... i-aduci aminte ct de tare m-am suprat eu pe tine cnd mi-ai vorbit despre eliberarea sclavilor? Veniva oare ziua aceea, au ba? Poate c odat, peste mii de ani, va rsri i steaua noastr i ne va tmdui rnile. Dar atunci noi nu vom mai fi pe lume i poate c nu va mai rmne nici urm din Atlantida... i nimeni nu va ti c noi am luptat pentru eliberarea sclavilor i c am trimis, peste milenii, salutul nostru acelora care vor fi mai fericii ca noi. Ap... opti rguit Aksa-Guam i gemu de durere.

117

XV. OSNDI II Adunarea Consiliului Superm se deschise n sala de aram din palatul regal, ai crei perei erau acoperii cu plci de aram, mpodobite cu basoreliefuri ce nfiau faptele rzboinice ale regilor Atlantidei. Armele de bronz, atrnate pe perei, arme din toate epocile, ncepnd cu primele, grosolan lucrate, pn la sbiile i armurile din ultima vreme, frumos miglite i lefuite cu grij, ddeau acestei sli un aspect de muzeu. Toi membrii Consiliului Suprem se aflau de fa, n afar de marele preot AroSanu. Dar regele nu-l mai atept. Stnd pe tronul nalt de bronz, nconjurat de jiluri, aezate n semicerc i ocupate de membrii consiliului, regele deschise adunarea. n numele soarelui i prin voina noastr... n Atlantida s-au petrecut lucruri nemaiauzite. Sclavii rsculai au vrut s-mi ia viaa mea sfnt. De mna acestor oameni de rnd, vrednici de dispre, au murit toi oaspeii mei i regii. Numai regele din Aur a scpat de la aceast moarte nprasnic, fiindc a fugit dup mine, precum i scumpul meu frate, regele Atorului, care nu era la palat, aflndu-se bolnav. La rscoal ce ruine cumplit! a luat parte unul dintre fiii preoilor. Dar tatl a pltit cu capul trdarea fiului... Celor ce-au pus la cale rzmerita, Aksa-Guam-Ita fie ca mnia zeilor s cad asupra capului su i sclavul Adiirna-Guanci deschiz-se
118

pmntul naintea lui! nu li s-a dat de urm pn acum. Cine-i vinovat de asta, Ketal-Kootla? Comandantul de oti i plec fruntea. i vom gsi, mria ta, fii de trei ori preaslvit... De nu vor fi prini, vii sau mori, nainte ca soarele s apun de trei ori dup Dealul Leului, tu, Ketal, n-ai s-l mai vezi rsrind a patra oar. Iar sclavii... i, clocotind de furie, regele se ridic de pe tron, ceea ce era o nclcare cu totul neobinuit a etichetei - Oh, mnia mea nu cunoate margini! Fie ca sclavii toi, neam de neamul lor, s in minte ce nseamn mnia regelui Atlantidei. Am s-i omor pe toi pn la unul. Am s-i supun la atari cazne, c se va cutremura pmntul. i am s poruncesc ca din rile supuse nou s fie adui ali sclavi! Sclavii snt osndii. Toi pn la unul... Ketal-Kootla oft din greu: Nu te mnia, mria ta, fii de trei ori prea-slvit... Aproape toi sclavii au prsit Oraul Negru... i-au fugit att de grabnic, c-au lsat n vetre aluatul dospit. Ei s-au ascuns n inima pdurilor... Doar monegii, babele i orfanii au mai rmas. i tu, cine btrn, n-ai tiut s urmreti aceste fiare... Asta-i trdare! Toi sntei trdtori i uneltii mpotriva mea! ncercuii pdurile! Le-am i ncercuit. Strbatei drumurile n lung i-n lat, cu cini de vntoare. Sntem pe urmele fugarilor i muli au i fost prini. S fie hituii ca fiarele slbatice! Toat Atlantida s fie scldat n sngele lor!
119

Deodat, n sal se strni un freamt. Pe o litier neagr, slujitorii templului l purtau n pas domol pe marele preot Aro-Sanu. Sprijinit de bra, preotul cobor ncet din litier, l binecuvnt pe rege, se apropie de jilul su i, fr s se aeze, gri ctre rege: De trei ori mare, puternic, nenvins i ocrotit de zei, rege al Atlantidei! Pieptul meu btrn e sfiat de durere. Ochii mi-s secai de lacrimi i limba nu mai mi d ascultare... Dar zeii nemuritori mi-au poruncit s-i vorbesc despre cumplita npast ce se apropie de Atlantida... Vai, vai, vai! Noi toi am greit n faa zeilor i mnia lor s-a abtut asupra noastr... Guan-Atagueragan pli. Vorbete mai repede, ce vrei s spui? ntreb el, cu glas surd. Atlantida e osndit... Atlantida trebuie s piar ntrun ngrozitor cutremur. Focul o va mistui. Zeii mi-au dezvluit n noaptea trecut c pieirea Atlantidei este hotrt. Zeul soarelui, arznd i amenintor, mi s-a artat mie, cu chip de soldat. Vemintele lui erau ca bronzul topit i faa lui te orbea. i el mi-a zis: Salvai-v! Salvai-v pn nu e prea trziu! Cci nu va rmne piatr pe piatr i nu va rmne n via nici o vietate. Focul va arde i oceanul va nghii Atlantida. i acolo unde se nlau muni nali, numai valurile mrii i vor ridica crestele nspumate, i chiar amintirea Atlantidei va pieri n veacuri! Aro-Sanu vorbea amenintor ca un proroc i fiecare cuvnt rostit de el nghea inimile...
120

Regele se ls pe spate, i ncleta minile pe braele jilului i nchise ochii. Obrazul lui fu cuprins de un tremur. Mini, btrne! Voi toi minii! Eu nu v cred! Vrei s m speriai! Oare nu pentru c v-am micorat veniturile? Atlantida nu va scpa de la pieire. Ziua cumplit a judecii se apropie! exclam Aro-Sanu. i vrnd parc s adevereasc vorbele acestea, o zguduitur subteran, puternic i ondulatorie, cutremur palatul. Torele se stinser, armele de bronz czur la pmnt zngnind. Jilurile preoilor i tronul regelui se cltinar. Cu un zgomot asurzitor, zidul cel mare crp n dou. i toat podeaua de mozaic, ncepnd de la u, fu brzdat de o crptur mare, ce se ngusta treptat, ajungnd pn la treptele tronului. Regele se uita cu groaz la ea, de parc ar fi privit un arpe care se tra, gata s-l mute. De afar se auzir strigte i plnsetul femeilor i al copiilor speriai. Dar n sal struia o linite apstoare. n aceste cteva clipe, toi cei de fa trebuiau s se mpace cu gndul care le rsturna ntreaga lor via. Dar era att de neobinuit, de ciudat i de absurd, nct creierul refuza s neleag... i regele privea ca hipnotizat crptura sinistr, fr s poat rosti un cuvnt. Pmntul se zgudui din nou. Armele rmase nc pe perei zngnir, iar ururii de cristal ce mpodobeau torele de bronz prinser s se legene. Regele se scul de pe tron i, uitnd de etichet, se apropie de fereastr, ca s-i rcoreasc tmplele. Vntul
121

aducea pn la el briza proaspt i srat a oceanului. Guan-Atagueragan privi n jos, spre luminile Atlantidei care se aternea la poalele Dealului Sfnt. Srman Atlantida!... opti el, repetnd cuvintele lui Aro-Sanu. Copleit i buimac, se ntoarse ctre cei din sal, i trosni degetele minilor mpodobite cu inele i, plimbndui privirile asupra preoilor, i ntreb: Ce putem face acum? Membrii Consiliului Suprem se ridicar din jilurile lor i se strnser laolalt, vorbind cu glas tare. Tot aerul solemn al adunrii dispru fr urm. Vorbeau toi odat, gesticulnd, fr s se asculte unul pe altul. Numai AroSanu pstra o tcere deplin, artnd un calm desvrit. Linite! gri el. E ruinos! Voi doar nu sntei sclavi! Dac ne pierdem capul, cine oare se va ngriji de salvarea noastr? Nimeni nu mai scoase o vorb. Toi amuir, stingherii. Cu Atlantida s-a sfrit continu marele preot. Trebuie s ne gndim la salvarea noastr i ea nu poate fi dect una singur: fuga. S ne pregtim de drum, fr a mai pierde o clip. Trebuie s lum cu noi armele, armata, iat lucrul cel mai de seam, cci va trebui s cldim din temelii toat puterea i mreia noastr... Muli dintre prietenii notri ne vor deveni dumani. Trebuie s lum cu noi bogiile, animalele, grne de smn. Flota noastr poate transporta numai armata. Pentru locuitorii Dealului Sfnt i pentru cetenii liberi, trebuie s construim noi i uriae corbii. Ne-ateapt furtuni i potop de ploi, i corbiile trebuie s fie n aa fel construite, ca s le
122

poat ine piept! S ne-apucm ndat de lucru, fiece clip e preioas. Dar cine va construi corbiile? Cine va lua asupr-i ntreaga munc pentru pregtirile de drum? Sclavii au fugit! spuse Kuntinaar. Trebuie s-i aducem napoi rspunse Aro-Sanu. S li se dea de tire c i-am iertat i-o s-i punem noi din nou la munc. Niciodat! exclam mnios regele. Cum, s-i iert pe rzvrtii? Pe cei ce-au vrut s ia viaa regelui? Niciodat! i vom pune la lucru pe ostai! Soldaii vor avea i ei destul treab! ndrzni s zic Ketal-Kootla. i-apoi... ostaii mei nu snt tmplari i dulgheri! Ei tiu s mnuiasc doar sabia! Aa c ar trece cam multior pn ar deprinde noul meteug! Acum nu-i vreme de rzbunare... spuse Aro-Sanu. Avem de ales: sau i iertm pe sclavi, sau murim mpreun cu ei. Mai bine s murim, dect s-i iertm! rspunse cu ndrtnicie regele. Ce s fac! Voina ta e sfnt! Atunci ne vom pregti de moarte spuse Aro-Sanu, ctnd cu viclenie spre rege, pe sub sprncenele-i stufoase. Dar eu... oare eu am s pot scpa? ntreb regele stingherit, i tcu. Da, tu ai s izbuteti s te salvezi, dar ce se va ntmpla cu tine dac nu vei mai avea nici armat, nici preoi, nici arme, nici bucate, nici aur? Vei fi ca o frunz n btaia vntului. Regele sttu n cumpn.
123

Uite ce-i continu Aro-Sanu, cu acelai zmbet tainic tu vrei s te rzbuni, ei bine, sclavii n-au s scape de rzbunarea ta. N-avem dect s le fgduim iertarea, dar nimeni nu ne mpiedic s lum cu noi doar atia sclavi ct avem nevoie pentru cltorie i pentru a ne rostui pe noile meleaguri. Pe ceilali i vom lsa aici i le vom fgdui c n ultima clip ne vom ntoarce dup ei. Fii ncredinat c mnia zeilor i va ajunge aici mai repede dect sabia lui Ketal-Kootla. Nu va scpa nici unul... Iar cnd ne vom fi rostuit pe noile meleaguri i vom avea ali sclavi, vom putea s-i omorm i pe rzvrtiii adui din Atlantida. N-am dreptate? Regele se ncrunt i rosti printre dini: Fie! Ketal-Kootla, trimite crainici n toate pdurile. S dai de tire sclavilor c regele s-a milostivit de ei.

124

XVI. BALAURUL NARIPAT n toate satele i oraele Atlantidei au fost trimii crainici. n pia, lng templu, rsunau trompetele de bronz ale acestor vestitori ai nenorocirii. Ei strigau n faa mulimilor speriate: Mnia zeilor a osndit Atlantida la pieire! i toi sntei chemai, din porunca regelui, s muncii pentru obte... Trebuie s ne pregtim n grab de fug. Poseidonis arta ca un furnicar pus pe goan. Pretutindeni, oamenii alergau pe strzi, speriai, cu chipul palid, de parc oraul ar fi fost cuprins de flcri. Nenorocirea care-i lovise pe toi i apropiase pe unii de ceilali i sfrmase barierele dintre caste. Oameni necunoscui, din diferite pturi sociale, se strigau unii pe alii: Ai auzit? Da, este ngrozitor! i fiecare fugea n alt parte. Prea c ntreaga Atlantida i pierduse capul. Oamenii i rveau avutul, zvrleau ce era mai de pre i mpachetau lucrurile netrebuincioase, alergau de colo-colo fr rost, uitnd s doarm i s mnnce. Unii cdeau ntro ciudat stare de nepenire total, edeau tcui, fr s aud nimic, ca nite statui. Femeile plngeau strngndui copiii la piept. Aa s-au scurs cteva zile, pn cnd Dealul Sfnt a nceput s organizeze lucrrile.
125

Posomori, sclavii se ntorceau din pduri, fr s pun prea mult temei pe mila regelui. N-aveau ncotro. Totui, o parte din ei nu se ntoarse n Oraul Negru. Unii nu credeau n pieirea Atlantidei, alii preferau s moar liberi dect s fie din nou sclavi. Primejdia care se apropia prea c nzecise puterile oamenilor. Toi munceau zi i noapte, ngduindu-i doar un scurt rgaz ca s mnnce i s doarm. Prin pduri, pe drumuri de munte, treceau iruri lungi de care pline cu lemne pentru antierele unde se construiau corbiile. Cnd oamenii i animalele cdeau mori de oboseal, erau trai la o parte din drum i munca se desfura n acelai ritm grbit. Corbiile ce ieeau de pe antier erau ncrcate cu arme, lucruri de uz caznic, animale nu numai domestice, dar i jivine slbatice. Atlanii voiau s pstreze, att ct le sttea n putin, tot ceea ce, pe noile meleaguri, le-ar fi amintit de ara lor nsorit. Fiecrui cetean liber i se ngduia s ia cu el apte perechi de animale domestice i psri, precum i cte dou perechi de animale slbatice. Pe antierele navale se construiau mii de corbii, cu puni acoperite pentru vreme de ploaie i furtun. Cu toate c se muncea de zor, fr preget, curnd s-a aflat c primele corbii ce vor pleca spre larg abia vor putea lua o parte nensemnat din bogiile adunate de-a lungul mileniilor n Atlantida. Comorile regelui i ale preoilor preau nesecate. Se hotrse ca n primul rnd s se transporte tot ce era mai de pre i mai mic ca volum. n cazul cnd catastrofa va mai ntrzia, bunurile rmase urmau s fie crate pe uscat. Totui erau puine sperane c lucrul acesta va fi cu putin. Pentru a putea trimite
126

cu primul convoi fie chiar o parte din bogiile fr numr ale pturii conductoare, trebuia s fie lsai prad unei mori sigure nu numai sclavii, dar i o parte din cetenii liberi ai Atlantidei. Totui, spre a se evita panica i rscoala, Dealul Sfnt ncredina populaia c toat lumea, pn la ultimul sclav, va fi salvat nainte de producerea catastrofei. n sfrit, pregtirile casei regale fur terminate. Toi membrii familiei se adunaser n curtea palatului, nainte de a se urca pe puntea corbiilor. Lipsea numai Sel, care nc mai zcea nchis n Cuibul Vulturilor. Trimiser dup ea, dar solul se ntoarse foarte ncurcat: Sel nu se mai afla n Cuibul Vulturilor. Logodnicul ei, regele Aurului, tare se amr auzind aceast veste, n vreme ce Guan-Atagueragan fu cuprins de aprig mnie. El i pusese mari sperane n cstoria regelui Aurului cu fiica sa, cci n clipa de fa avea atta nevoie de prietenia i ajutorul puternicului rege vasal! Dar, vai! va mai rmne el oare vasal? Izbuti-va Guan-Atagueragan s-i pstreze cel puin prietenia? Regele porunci s fie chemat ddaca principesei Sel, btrna Gu-ur-a. Ea se nfi regelui, care o privea cu ochi nspimnttori, i i se nchin pn la pmnt, plngnd i tergndu-i lacrimile cu poala rochiei. Unde-i Sel? ntreb posomort regele. Fii de trei ori slvit... i a czu n genunchi nu te mnia pe sclava ta... eu nu snt vinovat... Am pzit-o ca pe lumina ochilor, dar noaptea trecut un balaur naripat a cobort din muni... Avea aripi de liliac i picioare de leu... Scotea fum pe nas, iar pe gur flcri... Sel edea pe balcon i se odihnea n rcoarea nopii. Ct ai clipi,
127

balaurul o nfac n gheare i se nl cu ea n vzduh... Eu atta am apucat, s m ag de mantia ei. Balaurul ma ridicat i pe mine n naltul cerului, dar... mantia s-a desprins de pe umrul srmanei Sel i, mpreun cu ea, am czut i eu... Iat tot ce a mai rmas din biata Sel... i a arunc la picioarele regelui o mantie albastr de mtase, brodat cu crini argintii. Toi ncremenir de uimire, auzind povestea btrnei, dar regele privi nencreztor ctre preoi. Tu ce spui, Kuntinaar? Fii de trei ori slvit... Nu tiu ce s zic. Sel n-a putut s fug... poate c-a fost rpit... Regele rmase dus pe gnduri. O nenorocire dup alta... Oare zeii l pedepsesc pentru c se certase cu preoii? Mndria i frica se luptau n sufletul su i n cele din urm frica nvinse. Fac-se voia zeilor! i adresndu-se preoilor, le zise: Rugai-v zeilor ca mnia lor s nu ne urmreasc n vecii vecilor... Iar eu... eu am s fac tot ce-mi va sta n putere... v voi da napoi toate drepturile voastre!... Corbiile ne ateapt. Dar voi cutai-o pe Sel i dup plecarea noastr. Poate c vom izbuti s-o salvm. i, oftnd din greu, strig sclavilor: Litiera! Ultimul rege al Atlantidei, legnndu-se ritmic n litiera de aur, cobora de pe Dealul Sfnt pentru a nu se mai ntoarce niciodat aici...

128

XVII. VEACUL DE AUR Aksa-Guam se vindeca ncet. n delirul su vorbea nencetat despre rscoal. n sfrit, frigurile l lsar. Ce-i cu tine, fiule, ai nviat? l ntreb cu blndee btrnul Guamf. Aksa-Guam privi n jurul su. Se afla ntr-una din vechile mine. O lumin slab se strecura dinspre intrare. Trei sptmni te-am pzit n vizuina asta de obolani, s nu te gseasc iscoadele voastre. La nceput, primejdia a fost mare, dar acuma au atta treab, c nu le arde de tine. A fost i Adiirna pe aici. A venit pe furi, ca s ne cheme n pdure. Zice c-i tare bine acolo. De ndat ce se nsntoi, Aksa-Guam plec la Adiirna. Btrnul Guamf l nsoi. Noaptea, ei se strecurau pe crri tainice, printre copaci gigantici ce se nlau aidoma coloanelor unui templu. Cndva, demult, din aceti copaci se fureau coloane. Acum ns slujeau la construirea corbiilor. Pozna mai e i nepotu-meu sta! S vezi ce nzbtie a fcut... Dar las c-ai s vezi tu singur! trncnea btrnul Guaraf, rznd cu gura-i tirb. Printre trunchiurile copacilor se zri o peter, iar n faa ei un foc. Cnd se apropiar, l vzur pe Adiirna, care frigea ntr-o eap o cprioar de munte. Oho-ho-ho! strig btrnul Guamf. Adiirna sri n picioare i puse mna pe sabie, dar recunoscndu-i pe bunic i pe Aksa-Guam porni n goan
129

n ntmpinarea lor. Aksa-Guam l salut prietenete. i deodat, atras de glasurile lor, din peter iei o femeie. Aksa-Guam i arunc o privire i se ddu un pas napoi, uluit de aceast ntlnire neateptat. Prinesa Sel! Da, ea e spuse Adiirna. Nevast-mea adug tnrul, plin de bucurie i sfiiciune. Ce caui aici, Sel? Se aezar cu toii n jurul focului i Adiirna i povesti lui Aksa-Guam cum o rpise pe Sel balaurul naripat. Acest balaur fusese chiar el, Adiirna, cci n cele din urm se hotrse s-o fure pe fat. n palat nu izbutise s ptrund i atunci se folosise de singurul mijloc cu putin: fcuse rost de o frnghie groas, pe care o nepenise bine de vrful muntelui, deasupra Cuibului Vulturilor, apoi coborse pe funie pn la balconul principesei Sel. Dar funia se dovedise prea scurt; mai lipseau nc vreo doi metri ca s-ajung. Adiirna se car din nou sus, i leg de ast dat picioarele i se arunc cu capul n jos, ntinznd braele pentru a o apuca de mini pe Sel. Obinuit cu exerciiile fizice, fata, puternic i mldioas, se car singur pe funie, iar n urma ei venea i Adiirna. Ca s-o scape pe btrn de mnia regeasc, tnrul apuc s-i spun n grab povestea cu balaurul naripat care o rpise pe principes. Aa am izbutit s smulg din Grdina de Aur trandafirul ce nu-mi era ngduit i ncheie el povestirea, privind-o drgstos pe Sel. Aksa-Guam nu pricepu tlcul acestor vorbe, dar Sel, la rndul ei, zmbi plin de dragoste lui Adiirna. Btrnul Guamf se pregti de drum:
130

Ei, copii, e timpul s-o iau din loc. alna de bun seam c st i bombne cam de multior. i voi nu-l uitai pe btrn! Iar cnd au s plece toate corbiile, cobori i voi din muni. E bine aici, nu zic ba, dar prea e frig... Preoii spun c Atlantida o s piar n flcri... Eu, unul, nu-i prea cred! Ei, ce-o s fie?! O s bubuie, o s ne scuture oleac, i cu asta gata. Cte zglieli de-astea am apucat eu n viaa mea! Dar pmntul, s tii de la mine, e zidit cu strnicie. Da, da, credei ce v spune moul... S v aib zeii n paza lor! i se mistui n umbra pdurii. Aksa-Guam i fcu i el un culcu ntr-o peter vecin; dar tare i era greu s priveasc fericirea celor doi tineri! Vznd-o pe Sel, rana lui pierderea Atei sngera i mai ru. Aksa-Guam cuta s-i uite durerea plimbndu-se mult i stnd zile ntregi la vntoare. Adiirna i Sel, ca toi ndrgostiii, erau egoiti i se artau foarte mulumii de ndeletnicirea lui Aksa-Guam, care-i aproviziona cu vnat, astfel c puteau s-i petreac tot timpul mpreun. Ei triau acum n Veacul de aur i, copleii de dragostea lor, nici nu se gndeau la catastrof. n jurul lor se ntindeau inuturi neatinse de mina omului; jos, ntocmai ca o jucrie, se vedea marele Poseidonis, iar mai departe pnza albastr a oceanului. n aerul curat de munte struia mireasma ierburilor i a cetinei, iar culmile nzpezite din apropiere mai mblnzeau aria. Negrit de frumos era rsritul soarelui. Concertul psrelelor care cntau cu mii de glasuri, zarea trandafirie i snopul de aur al razelor revrsate peste ocean i fceau s cad n genunchi dinaintea astrului ce rsrea i, cu sufletul cuprins de extaz, ridicau braele ctre cer, nlnd
131

imn de slav soarelui. Nu era o adoraie pornit dintr-un sentiment religios, ci entuziasm pur n faa splendorilor lumii. Mai trziu venea i Aksa-Guam, obosit, adesea plin de snge, aducnd pe umeri vnat proaspt, capre de munte i blana fiarelor ucise. n timp ce carnea sfria pe jeratic, rspndind un miros mbietor, Aksa-Guam i istorisea peripeiile vntoreti. i zilele treceau pe nesimite. Prea c Veacul lor de aur nu va avea sfrit. Dar catastrofa venea ea singur s le-aminteasc. n ajunul erupiei vulcanice, n viaa pdurii ncepuser s se petreac lucruri ciudate. Psrile i prseau cuiburile i se ndreptau, crduri-crduri, spre ocean, umplnd vzduhul cu ipetele lor. Din pmnt ieeau erpi i oprle uriae. uiernd, nprcile se rostogoleau la vale, unele dup altele. Printre copaci treceau n goan capre, vulpi i alte animale slbatice mai mari. Caprele behiau jalnic, fiarele rgeau i toate fugeau nnebunite n aceeai direcie: spre rmul oceanului. Clcnd n picioare crengile copacilor i urlnd ngrozitor, trecu n goan un elefant singuratic. n aer plutea o linite ciudat, acea ncordare pe care o ncearc oamenii nervoi naintea furtunii. Pmntul nsui sttea neclintit. De cteva zile nu se mai simise nici cea mai slab zguduitur, totui o nelinite ce nu putea fi tlmcit n cuvinte pusese stpnire pe locuitorii pdurii1. Adiirna i Sel cutau s-l conving pe Aksa-Guam s nu mai plece la vntoare.
Nu numai animalele i psrile, dar i unii oameni simt instinctiv apropierea erupiilor vulcanice. Larison.
1

132

Vedei-v de treab! rspunse acesta. Acum e timpul cel mai prielnic pentru vntoare. Ia uitai-v, caprele trec turme ntregi. Rmnei cu bine, n-am s zbovesc mult! i, cu pai voioi, se afund n desiul pdurii. Adiirna i Sel l urmrir ngrijorai cu privirea. AksaGuam iei ntr-o poian i se opri uimit. Tot locul miuna de capre care fugeau nnebunite. Tnrul tocmai voia si aleag una din ele n care s-i arunce sulia cnd, deodat, o zguduitur cumplit l zvrli la pmnt. Caprele se prvlir i ele, dar ndat se scular, behind jalnic, o rupser la fug la vale, mai repede ca nainte. Zguduitur fu urmat de o explozie de o for neobinuit. Urechea omeneasc n-a mai fost n stare s-o perceap ca zgomot. Lui Aksa-Guam i se prea c cineva l lovise cu putere peste amndou urechile. Czu din nou, aproape pierzndu-i cunotina. Stnd culcat pe pmnt, vzu cum deasupra culmilor semee ale munilor se nal o coloan uria de aburi. Cu zgomote asurzitoare, craterul vulcanului zvrlea afar muni ntregi de pietre de toate mrimile. Aburul, apa i cenua, nlndu-se din ce n ce mai sus, se prvleau peste creste, ntocmai ca o umbrel. Cerul se acoperi repede de pcl. n cteva clipe nori negri se nvltucir deasupra craterului. Un fulger brazd vzduhul, nsoit de bubuitul tunetului. Picturi de ploaie i pietre mrunte ncepur s cad cu zgomot pe frunzele copacilor i pe stnci. Urechea, care acum se mai obinuise cu aceste detunturi ale vulcanului, surprinse un urlet ndeprtat ce se apropia iute-iute. De unde vine urletul sta? ip Aksa-Guam i deodat vzu coloane de aburi i de nori mprumutnd culoa133

rea purpurei. Focul i aburul fierbinte topeau zpezile venice din vrful munilor. Da, ntr-adevr, aa era. Peste cteva clipe, cascade uriae se prvleau de pe creste, trnd cu ele bolovani de mii de tone, trunchiuri de copaci i fiare slbatice care se zbteau dezndjduite. nc o clip, i un puhoi de ape nvli n valea pe al crui mal nalt se gsea, n vremea aceasta, Aksa-Guam. Drumul ctre peter era tiat. Tnrul nici nu se mai putea gndi s strbat uvoiul nprasnic. Trebuia s chibzuiasc numai la propria-i salvare. Aburul cobora tot mai jos, umplnd vzduhul cu miros nbuitor de sulf i bioxid de carbon. Aksa-Guam ameise... Cteva pietre l lovir pricinuindu-i dureri... El se ridic de jos, i nfur capul n pielea de leopard ce-i acoperea trupul i se repezi devale, pe creasta de munte rmas ntre cele dou torente de ap. Statuia zeului soarelui, cioplit n stnc i care sttea n calea uvoaielor, plesni n dou. Dealul Sfnt ns nu putea fi niciodat acoperit de ap i ntr-acolo fugea Aksa-Guam. Adunndu-i ultimele puteri, izbuti n sfrit s ajung. Dar aici i fu dat s vad alte grozvii. Grozviile nebuniei omeneti. Aici, pe deal, se adunaser sclavii prsii i osndii la pieire. n ora nu se mai aflau nici un fel de autoriti. Plecase i regele, i preoii, i soldaii. Acum, toi erau liberi i egali. i toi erau nspimnttor de bogai... Da, da! n Atlantida rmseser nc bogii fr seamn. Cutremurul nruise toate tainiele ce ascundeau comorile, i din temple, piramide i palate curgeau grl n drum i n noroi muni de aur, diamante i smaralde... Nebunia cu134

prinsese mulimea... Sclavii adunau nestematele, le puneau n saci, se ncierau smulgndu-i unul altuia ceea ce strnseser, se omorau... ngropau diamantele, nfcau pumni ntregi de pietre preioase, le strngeau la piept cu lcomie sau deodat le zvrleau n jur, hohotind ca nebunii. i n lumina purpurie a vulcanului, nestematele strluceau n noroi ca nite picturi de snge. Alii mbrcau vemintele grele ale preoilor, esute cu fir de aur i presrate cu briliante, sau hainele de srbtoare ale regelui i, punndu-i pe cap coroane nalte i tiare, dansau un dans al nebunilor... Dar bubuiturile sinistre, nentrerupte, ale vulcanului acopereau tot acest vacarm. Ce se va ntmpla oare dac m va recunoate vreunul dintre ei? se gndi, ngrozit, Aksa-Guam. Dar toi erau prea tulburai ca s-i mai dea seama de ceva. Aproape nnebunit, Aksa-Guam porni n goan spre Oraul Negru. Bunicul Guamf, alna, ce-o fi cu ei? Ajunsese aproape de casa lor cnd pmntul se cutremur din nou. i deodat o crptur uria se csc ntre el i casa bunicului Guamf, iar din adncul pmntului nir aburi ncrcai cu sulf. Prin vltucii acetia de aburi, el o vzu, pe cealalt parte a prpastiei, pe micua Le, sora lui Adiirna, care ddea din mnue i striga ceva. Dar Aksa-Guam nu putea s-o ajute... Vntul mn ntro parte aburii i el vzu cum un pietroi czu din cer peste copil i o omor, intuindu-i de pmnt cporul crlionat. Aici nu mai am pe cine salva! strig el i, dezndjduit, se npusti spre port.
135

Acolo se mai afla nc ultima dintre corbii. Vslaii apsau cu toat greutatea trupului lor pe vsle, dar vntul, care btea cu putere din fa, le ngreuna ieirea n larg. Aksa-Guam se arunc n valuri i ncepu s noate. n mijlocul talazurilor nalte i furioase, luminate de strlucirea roie a vulcanului, se vedeau capetele sclavilor. Ei se ndreptau spre corabie, dar puini erau aceia care ajungeau la int: unii se necau n valuri, alii erau omori de pietrele ce cdeau din cer. Cei care se apropiau de nav, se duceau la fund ucii de suliele celor de pe bord. Aksa-Guam nota cu ndrtnicie, ncletndu-i dinii. Bezna devenea tot mai deas, valurile se ridicau din ce n ce mai sus. Vslaii se strduiau din rsputeri i n sfrit izbutir s urneasc din loc corabia. l zrir pe AksaGuam i suliele plescir n jurul lui. Dar tnrul se ddu la fund, not pe sub ap pn la corabie i, cu braul istovit, se prinse de un inel de bronz.

136

XVIII. PIEIREA AT LANTIDEI Adiirna i Sel nu avuseser nimic de ptimit de pe urma primei erupii, care scosese din mruntaiele pmntului mase ntregi de aburi, noroi i pietre. Ei se adpostiser n peter de ploaia de bolovani, iar uvoaiele care se npusteau la vale ca nite cascade furtunoase alctuiau n faa peterii o perdea de ap. Apa nu le lipsea, iar n peter aveau poame uscate i carne afumat pregtit de Aksa-Guam. Dar Aksa-Guam dispruse fr urm i Adiirna i Sel plngeau moartea lui. Trecur cteva zile. Cnd apele sczur, Adiirna i Sel ieir din adpostul lor. Privir n jur i rmaser ncremenii de uimire. Locurile erau de nerecunoscut. De o parte i de alta a peterii se mai scurgeau nc, clipocind, uvoaie de ap tulbure. Trunchiurile uriae ale copacilor zceau asemenea unor cadavre pe cmpul de lupt. Copacii care nu fuseser dobori i pierduser frunziul, i aa, golai, cu crengile rupte, te ntristau. Apa spase fgae i gropi mari de tot, micase din loc stnci, adusese mormane uriae de pietre, ml i noroi, amestecate cu cenu. Printre copacii dobori n mocirl se vedeau strvurile umflate de ap ale fiarelor i psrilor. Pmntul era pustiit, schilodit i transformat ntr-un deert. Tcerea de moarte era sfiat doar de urletul vntului. Cerul se arta posomort i aspru. Soarele nu se mai zrea, o pnz groas de aburi i cenu acoperise
137

albastrul strlucitor al bolii. Atlantida i pierduse toate culorile i toat strlucirea ei... Lui Adiirna i se prea c privete cadavrul nspimnttor de mutilat al unei fiine iubite. Era cutremurat i ca om, i ca artist. Gndul c totul va pieri puse stpnire pe el pentru prima oar i nu-l mai prsi. Asemenea unor copii speriai i prsii, tinerii se lipir unul de cellalt i mult vreme, cu o groaz mut ntiprit pe fa, privir lumea aceea pustiit... Lacrimile curgeau pe obrajii frumoasei Sel. Adiirna bg de seam i cut s-o liniteasc: Nu te ntrista, Sel, n-a pierit nc totul. Gndete-te ce s-ar fi ntmplat cu noi dac am fi cobort mai devreme. Mi te-ar fi luat i te-ar fi dus departe, iar pe mine m-ar fi ateptat nendoielnic moartea. Acum, s ne gndim la salvarea noastr. O s-ajungem n port i o s vedem dac na mai rmas vreo corabie cu pnze. Dac nu gsim, o s fac o plut, i pun o pnz i o s ncercm s ajungem pe continentul de la rsrit. Trectoarea nu-i prea mare1. i apoi acolo se afl multe insule mrunte. Mine, n zori, pornim la drum. Oh, dac vulcanul ne-ar fi dat rgaz mcar cteva zile... Dar mine diminea trebuie s plecm... Vulcanul nu le ddu ns nici un rgaz. n aceeai noapte, pe cnd Sel dormea linitit, pe pieile aternute jos, iar Adiirna se gndea la fuga lor, forele subterane
1 Continentul rsritean Africa desprit de Atlantida printr-o strmtoare. Cndva, aceste dou continente alctuiser unul singur. Despre insulele mici, aflate ntre Atlantida i Africa, pomenete i Platon. Veridicitatea acestor afirmaii i-a gsit deplina confirmare, ca de altfel multe alte lucruri povestite de Platon despre Atlantida. Larison.
138

ale focului se puser din nou pe lucru. Erupia de aburi fusese doar nceputul1. O puternic zguduitur subteran cutremur deodat petera. Un pietroi se desprinse din bolt i o lovi n umr pe Sel. Fata ip de durere i se trezi. Adiirna se repezi spre ea, o lu n brae i o scoase din peter. La lumina focului, tnrul vzu cu groaz c umrul ei era strivit. Ar fi vrut s plece de ndat cu preioasa-i povar, dar nu era cu putin: sus, se afla un perete abrupt, iar jos, dou uvoaie clocotitoare nconjurau stnca i, unindu-i apele, le tiau drumul. Nici gnd s poat strbate torentul clocotitor, plin de bolovani, ce se rostogoleau n bezna nopii, cu aceast povar vie n brae. Adiirna o culc jos pe Sel. n jurul lor se auzea vuietul asurzitor al vntului, urletul furtunii, bubuiturile bolovanilor ce se rostogoleau n puhoaiele furioase, zgomotul tunetului, al ploii i bezna... Deodat, acoperind toate aceste sunete, din nsi inima pmntului se slobozi o detuntur surd, care cretea necontenit, apropiindu-se i zguduind pmntul. i pmntul, cutremurndu-se din temelii, ncepu s se ridice, s se lase, s se legene dintro parte n alta. Urletul subteran ce izbucnea la suprafa ntr-o vlvtaie sinistr cretea din ce n ce i deodat se transform ntr-o explozie asurzitoare, de o for supranatural. Tot vrful conic al vulcanului zbur n nori. Buci de stnc srir n aer, luminate din adnc de strlucirea tot mai puternic a lavei ncinse care urca pe craterul vulcanului. Norii devenir stacojii, de parc ar fi fost mnjii cu snge. Pe fundalul mohort al munilor, ntr-o
1 Erupia vulcanilor ncepe de cele mai multe ori prin erupie de aburi. Uneori, cu aceasta erupia se sfrete, de obicei ns, n urma aburilor ncepe erupia maselor de lav topit. Larison.
139

parte a vrfului retezat al vulcanului, se ivi deodat o pat de o strlucire orbitoare. Era lava topit, care se revrsa peste buza craterului. Curnd ncepu s se simt rsuflarea ei fierbinte. Aerul se ncrca tot mai mult cu sulf i bioxid de carbon. Era din ce n ce mai greu s respiri. Bolovani uriai, zvrlii n vzduh, se prvleau napoi n gura vulcanului, dar aburii ce neau din fundul pmntului prin craterul ngust i aruncau din nou afar. i totul se petrecea nsoit de zgomote, zngnituri i bubuituri neobinuite, de parc undeva lucra o fierrie de dimensiuni monstruoase. Pietre mai mici ajungeau pn la Adiirna i Sel i, cu un zgomot sec, cdeau n preajma lor. Tnrul era att de uluit, nct edea nemicat, aintindu-i privirile nnebunite asupra fiei orbitoare ce se lea necontenit n jurul craterului. Lava ncins, asemenea unei salbe incandescente, nconjurase tot gtul vulcanului. i salba aceasta sporea mereu, iar din ea ncepur s se desprind, curgnd n jos, peste ghearii seculari, ururi prelungi. Gheaa se topea, prefcndu-se n uvoaie vineii, n rsfrngerile focului vulcanic. Alte puhoaie nvalnice de ap se npusteau la vale. Cnd lui Adiirna i se pru c totul s-a sfrit, bg de seam, plin de fericire, c torentele de lav, rcite de aer, pmint i ap, se solidific pe msur ce coboar, i pierd treptat luciul i, n sfrit, se acoper cu o crust ntunecat. Pe crusta aceasta mai strlucesc uneori, ca scnteile unui foc stins, uvoaiele de lav topit ce se scurg pe dedesubt. Treptat-treptat ns se sting i ele. Dar alte torente de lav izbucnesc iari peste buza craterului i cu o iueal uimitoare alearg pe crusta neted i
140

fierbinte a lavei care s-a rcit. Dar ajungnd la captul uvoaielor solidificate, torentele cele noi i mai domolesc goana i, atingnd pmntul rece i bolovnos, ncep s se rceasc tot att de ncet. Cu fiecare nou uvoi, lava cobora tot mai la vale, i cu ct era mai aproape de crater stratul de lav, cu att era mai gros. Din pricina aerului nbuitor i a ranei de la umr, Sel i pierduse cunotina. Adiirna o inea n brae, ca pe un copil, i se strduia s-o readuc n simiri, repetnd ntr-una: Ah, de-am apuca s se fac ziu! El nu tia c de mult mijiser zorile, c trecuse i de amiaz, dar cerul i pmntul rmneau nvluite n aceeai bezn, luminat doar de rsfrngerile purpurii ale vulcanului. Deasupra craterului se nvolburau vltuci de aburi i nori, care, n lumina focului, preau flcri. Fulgerele, asemenea unor erpi, brzdau haosul. Bubuiturile tunetului nbueau duruitul nentrerupt al vulcanului. Nu mai putea s atepte. Pietre destul de mari ncepur s cad tot mai des n jurul lor. Cteva i lovir pe Adiirna i pe Sel. Fata respira din ce n ce mai greu. n lumina vineie, chipul ei, cu ochii stini, cu gura ntredeschis, cu o schim de durere ntiprit pe obraz, prea al unui mort. Adiirna rsufla i el anevoie, trgnd adesea n piept aerul otrvit, cu gura larg cscat. Simea c stropi de ploaie fierbinte i se preling pe corp, amestecndu-se cu sudoarea rece. Capul i se nvrtea, urechile i iuiau i parc ciocane i bteau necontenit n tmple.
141

Se ridic cu greu, lu n brae trupul lipsit de via al iubitei, dar deodat, prsit de puteri, se ls la pmnt... Picioarele i tremurau de slbiciune i emoie. Pmntul ntreg se zguduia, i fugea de sub tlpi, apoi dintr-o dat se nla silindu-l s-i ndoaie genunchii. Tnrul simea c e gata s-i piard cunotina. Fcnd o ultim sforare, i nvinse slbiciunea. Dup ce nfur capul lui Sel i pe al su cu piei de animale, se aternu la drum, dar n braele-i vlguite, trupul fetei atrna din ce n ce mai greu. Cdea mpreun cu ea, i asculta rsuflarea i apoi o pornea din nou prin pdurea schilodit care gemea, mpiedicndu-se la tot pasul de pietre, trunchiuri i strvuri de animale, pn cnd un torent furios i tie calea. Adiirna se opri nehotrt. Apa clocotea, bolovani uriai, dui de uvoi, bubuiau ciocnindu-se de malurile abrupte ale albiei. Se ntoarse napoi, cutndu-i scparea. Dar torentele de lav coborser i mai jos. Ele ajunseser aproape de petera lor, acum prsit... Trebuia s ia o hotrre. Adiirna cut un vad. Adunndu-i puterile, ncerc s traverseze torentul clocotitor, dar nvala apelor l dobor numaidect, i el se duse la fund mpreun cu Sel. n aceeai clip fu zvrlit afar i lipit de mal, simind o durere puternic n coaste. Se car anevoie pe mal i o aez jos pe Sel. Apa l mai rcorise puin. Fata ncepu s dea semne de via. Dup ce se odihni, porni mai departe. Pe-aici, ploaia de pietre era mai rar i copacii i pstraser o parte din frunziul lor, stvilind ptrunderea gazelor otrvitoare. Adiirna ncepu s respire mai n voie i grbi pasul. Dar, ca i nainte, mergea tare greu din pricina pmntului ca142

re se legna ntr-una. Trebuia s ocoleasc crpturile i cutele formate de rocile muntoase. n sfrit ajunse la Dealul Sfnt. Aici nu mai domnea aceeai nebunie la care fusese martor Aksa-Guam. Cei mai muli dintre sclavi se ascunseser n subsoluri. Pe strzi nu vedeai dect oameni ce-i pierduser minile. i erau muli la numr. Rdeau n hohote, sreau ca apucai, ddeau din mini sau plngeau sfietor, smulgndu-i prul. Alii edeau jos pe pmnt, nemicai ca nite statui i nepstori la tot ce se petrecea n jur. nc o bubuitur puternic zgli pmntul. Din conul vulcanului se ridic o coloan de fum i foc, se nl mai sus de nori, se li deasupra craterului ca o umbrel deschis i deodat ncepu s se prvleasc iute la pmnt. Prima rafal de vnt aduse nori grei de fum neccios. Adiirna simi plutind n aer gaze otrvitoare. Se nbuea. Era prea trziu ca s mai fug n port... Privi n jurul su i i ddu seama c se afl lng palatul lui AroSanu, marele preot, pstrtorul Supremelor Taine. Porile grdinii stteau larg deschise. Se npusti nuntru, intr n palat i, pornind pe coridoarele ce-i erau cunoscute, cobor n ncperile subterane. Aici aerul era mai curat. Dar toi pereii crpaser. Ajunse n bibliotec i se opri nmrmurit. Tavanul camerei se prbuise i prin sprtura uria se vedea cerul vineiu. Pe jos zceau cadavrele ctorva sclavi, slujitori ai lui Aro-Sanu, care fuseser strivii de molozul czut din tavan. Pe una din mese ardea o tor. Mormane ntregi de tblie de bronz se aflau acolo.
143

La mas edea nsui Aro-Sanu, n mbrcmintea-i neagr de preot. Linitit ca ntotdeauna, scria cu stilexul su pe o plcu de bronz. Cum, eti aici? exclam plin de uimire Adiirna. Aro-Sanu nl capul i-l privi pe Adiirna. O lumini viclean scnteie n ochii lui negri, plini de via: A-a-a! Balaurul naripat a venit n zbor din muni i a adus porumbia furat? Adiirna o aez jos pe Sel i ncerc s-o aduc n simiri. Las-o! zise cu asprime Aro-Sanu. Uitarea de sine este un dar preios al naturii. N-o lipsi de acest dar. Vino aici! Adiirna se supuse. nvelind-o pe Sel, se apropie de preot. N-ai plecat? l ntreb el pe Aro-Sanu. Vreau s mor cu Atlantida rspunse preotul linitit i adug, zmbind: i-apoi trebuie s scrie cineva cronica pn la sfrit. Fr aceste fapte petrecute n ultimele zile ale Atlantidei, istoria ei va fi ciuntit. Dar la ce bun dac Atlantida va pieri? ntreb nedumerit Adiirna. Pier popoarele, dar omenirea triete rspunse Aro-Sanu1 Povestete-mi ce i s-a ntmplat i ce-ai vzut, iar eu am s scriu. Toi sclavii mei au murit i observaiile mele snt destul de puine la numr. n cuvintele lui Aro-Sanu era ceva poruncitor.
De bun seam c Aro-Sanu avea o mare viziune istoric; el scria pentru istorie, pentru noi, cei care aveam s trim cu milenii mai trziu, i el n-a greit: am gsit nsemnrile sale, care ne-au oferit un material nespus de preios, material folosit de mine n povestirea de fa. Valoarea tiinific a bibliotecii de bronz este cunoscut de toi savanii din lume. Larison.
1

144

Adiirna, ca n vis parc, ncepu s depene firul, iar Aro-Sanu nota cu grij, punndu-i din cnd n cnd ntrebri. Podeaua, pereii i mobila se cltinau, plcuele de bronz zngneau micndu-se pe mas, scaunul pe care edea Aro-Sanu se legna ntr-una. Ploua cu gleata i uvoaiele ce curgeau prin sprtura tavanului se leau n bltoace pe jos, amestecndu-se cu bltoacele de snge ale sclavilor ucii, dar Aro-Sanu scria linitit, plin de nsufleire, ca ntotdeauna. Gazele otrvitoare ncepuser s ptrund treptat i aici. Adiirna avea ameeli puternice... Privea lespezile de piatr, strduindu-se s reconstituie n mintea-i tulburat o anumit ntmplare, dar nu izbutea de loc: i se pare lui sau ntr-adevr lespezile se ndeprteaz una de alta, iar ntre ele se casc un hu care crete, crete necontenit? i deodat i ddu limpede seama c toate acestea nu snt vis, nici rtcire: o crptur larg spintec podeaua, prefcndu-se ntr-un hu fr fund i desprindu-l de Sel. Sel, culcat de cealalt parte a prpastiei, ncepu s pluteasc mpreun cu podeaua, deprtndu-se mereu de el. Zidurile groase se legnau, se prbueau, totul se legna i se prbuea. Deodat, AroSanu, mpreun cu tbliele i stilexul lui, se prvli undeva, n gol... Adiirna se arunc spre crptura din podea, ntinznd minile ctre Sel, dar simi o lovitur dureroas n umr i czu. Czu jos i vzu cum prpastia dintre el i draga lui cretea cu o iueal neateptat, prefcndu-se ntr-o genune mistuit repede de flcri. Pereii se ndeprtaser mult unul de cellalt, dezvluind privirii vulcanul i n145

tinderea oceanului. Podeaua se ridic i Adiirna, pierzndu-i cunotina, vzu ultima privelite din viaa sa: prpastia care tia n dou ntreg continentul Atlantidei, pornind de la un rm la cellalt al oceanului, peste crestele munilor. Genunea dat la iveal era cuprins de vlvti. i oceanul se revrs n hul acesta de foc. Apa se transform n aburi, sfiind continentul tot mai mult i zvrlind noi trmbe de foc... Se luptau ntre ele, prinse ntr-o aprig ncletare, forele dezlnuite ale naturii... Pesemne, totul a durat cel mult cteva clipe. Adiirna fu zvrlit n sus, mpreun cu Dealul Sfnt, ajungnd pn la norii mioi, i-apoi, tot aa de vijelios, se prvli i se scufund n bezna oceanului, cu tot Poseidonisul, cu toate templele, piramidele, farul, lanul muntos, oamenii i animalele. Sfritul! ntr-o singur noapte, Atlantida a disprut. Pe locul unde s-a aflat nfloritoarea Insul a Fericiilor, clocoti ntr-un vrtej turbat o plnie uria, ale crei dimensiuni ntreceau ntinderea continentului. Flcri i aburi neau din ea, ca nite conuri uriae de foc i ap. Lupta focului cu apa ncepu treptat s se domoleasc. Dar deasupra Atlantidei disprute, faa oceanului nu se liniti i pe valuri pluteau trunchiuri de copaci, cadavre de oameni i animale.

146

XIX. CORABIA MOR ILOR O corabie mare, scrtind din toate ncheieturile, fr catarge i fr vsle, dus de curentul vijelios al apei, plutea pe oceanul clocotitor, sub cerul plumburiu, care cernea peste lume o lumin sinistr, posomorit. Prea c bolta, ngreunat de povara norilor uriai i loi, se prbuise deasupra oceanului. Iar oceanul, ntro pornire turbat, i revrsase coamele nspumate ale valurilor dincolo de nori. Uraganul i ploaia torenial, talazurile i norii zburau vijelios ntr-o hor ndrcit, mbrindu-se i contopindu-se ntr-un haos nprasnic al stihiilor dezlnuite. Urletul vntului i bubuitul valurilor nfuriate zgliau corabia aproape distrus, i ea trosnea, scria i tremura cuprins de fiori, ntocmai ca un animal nainte de moarte. Uraganul lsa n urm norii i valurile. Valurile lsau n urm corabia i toate laolalt zburau vijelios, cu o iueal nprasnic, vrnd parc s se smulg de pe faa pmntului i s se zvrle n genunea universului, din cnd n cnd, snopi de foc sfiau norii mohori, iar bubuituri puternice nbueau vuietul furtunii. Pentru o clip, fulgerul lumina muntele de ap la poalele cruia se ngropase corabia i, cu un sisit monstruos, mproca aburi peste locul unde ea se prbuise. La izbucnirea fulgerului se zreau n bezn cele cinci puni ale corbiei, cu sclavii aezai unul n spatele celuilalt i ferecai n lanuri.
147

Toi erau mori. Cadavre epene, ei mai ineau nc cu degete ncovoiate sfrmturile vslelor grele. n ochii sticloi ncremenise groaza morii. Vntul flutura zdrenele de pe trupurile aproape dezgolite. mprtiser cu toii soarta statului soarelui, care i nrobise. Mreaa Atlantida pierise n fundul oceanului, mistuit de focul vulcanilor. O dat cu ea pierir i sclavii ei... Pierir i preoii care ncercaser s scape fugind. Numai ntr-un singur om mai licrea viaa. Un btrn sever, cu o barb mare i crunt, viu nc sub linoliul de ap ce se scurgea pe mbrcmintea-i lung i neagr, sttea la prova corbiei, cu o privire ntunecat i rece, ca nsi bezna, i cu minile ncletate pe trepiedul pe care se nla discul de bronz al soarelui. Preotul iscodea ntunericul, cutnd rmul lumii ce supravieuise i unde corabia ar fi putut acosta. n rstimpuri de o clip, cnd printre nori se zrea cerul, atlantul ncerca s afle dup stele direcia n care se ndrepta. Valuri uriae se ridicau n calea lui, micornd iueala navei. Aceasta fusese una din nenumratele corbii care prsiser n convoi rmurile Atlantidei, cea osndit la pieire, atunci cnd ceasul ii sunase necrutor. Una dintre cele multe... Dar ce se ntmplase cu celelalte corbii? Primele vase care prsiser Atlantida duceau familia regelui i familiile preoilor. Preotul acesta ntovrise convoiul care, dup ce traversase strmtoarea african, acostase la rm.
148

n vremea aceasta, Atlantida se zguduia din temelii, n urma cataclismului subteran, iar n capitala ei, mreul Poseidonis, zidurile tuturor cldirilor crpaser. Bezna se lsa tot mai deas i de sus turna ntr-una. Soarele, stacojiu i palid, se ivea din cnd n cnd: chipul mnios al zeului. Preotul i aminti de caravana trist care se nirase de-a lungul drumurilor, ndreptndu-se spre inima Africii i semnnd cu o procesiune funebr. De altfel, aa i era: murea statul soarelui, pierea marea Insul a Fericiilor, disprea o nalt civilizaie. Ca o panglic nesfrit, convoiul strbtea tufiurile i pdurile Africii apusene, meleagurile de unde odinioar atlanii i aduceau sclavii. Caravana se mica tot mai departe, ctre rile Toltekilor, Maia i Carii. Zilele se scurgeau mai posomorite ca nopile. Femeile plngeau n hohote, copiii ipau, sclavii gemeau sub bici, rgeau catrii i cmilele. Carele grele de bronz se mplntau n noroi. Lumina roie a torelor smulgea din bezn cnd statuia de aur a zeului ce se legna ritmic pe braele preoilor, cnd matahala, lucind n ploaie, a elefantului sacru, cnd suliele i sbiile de bronz strlucitoare, cnd faa speriat a vreunei femei cu un prunc n brae. Pentru o clip, lumina czu pe o litier aurit. Acolo se zrea chipul aceluia care nu demult fusese stpnul lumii: Guan-Atagueragan, ultimul rege al Atlantidei. Puterea atlanilor trebuie s fie la fel de neclintit ca nsui pmntul i aminti preotul cuvintele preferate ale regelui. i iat-l acum, palid, chinuit, jalnic stpn al lumii, mai neputincios i mai nensemnat din pricina dorinei de a-i pstra masca, voind s par mre i trufa.
149

Urletul uraganului i uierul vijeliei se contopeau ntrun singur sunet prelung, un sunet uniform, fr sfrit, ca vaierul pmntului muribund. Dup ce ntovrise pn n inima continentului african pe aceti primi fugari, preotul fcuse cale ntoars ca s slujeasc drept cluz i celorlalte corbii. Bezna coborse i mai neagr deasupra Atlantidei. Pmntul tremura ca prins de friguri. Zguduiturile scurte se repetau tot mai des i mai puternic. Poseidonis era luminat de fclii. Unul din vrfurile vulcanului fumega, iar deasupra lui struia o lumin sinistr, roiatic. Multe cldiri se nruiser. Preotul trecu pe Dealul Sfnt, spre templul lui Poseidonis. De aici rzbtea zgomotul mulimii, plnsetele oamenilor prsii i condamnai la moarte sau la exil. Tumultul acesta era nbuit de bubuiturile vulcanului, care rsufla din greu, ca i cum i aduna puterile. Casta preoilor plec cu ultimul convoi. n Atlantida nu mai rmseser dect sclavii, lsai n voia sorii, i nc vreo civa ceteni liberi, care erau prea strns legai de patria lor nsorit i care nu credeau n pieirea apropiat a Atlantidei. Flcrile cuprinseser tot vrful vulcanului n clipa cnd ultimele corbii ncepur s ridice ancorele de bronz. Loviturile subterane se simeau tot mai des, chiar i pe ap, i corbiile se cutremurau. n sfrit, navele se desprinser de rm, prsind pentru totdeauna Atlantida cea prosper. Mireasma florilor ei se amesteca acum cu mirosul nbuitor al sulfului vulcanic. Tot dealul, la poalele cruia se afla templul lui Poseidonis, era luminat, dar nu de strlucirea binefc150

toare i dttoare de bucurii a zeului soarelui, ci de focul nfiortor, sngeriu, din strfunduri. Sclavii rmai pe rm ntindeau braele spre navele care se ndeprtau, cdeau n genunchi, implornd s fie luai i ei. Muli porneau not, ajungeau pn la corbii i se agau de lopei, stnjenind vslaii. Atunci, sgei cu vrful de bronz bine intite sau sulie trimise de pe puni i omorau. Pe rm, femeile i ntindeau copiii, ameninau cu pumnii, zvrleau cu pietre n urma celor plecai. Unele i pierdeau minile i, rznd n hohote, i aruncau pruncii n ap. Corbiile prsir portul. Vntul umfl dintr-o dat pnzele triunghiulare ale catargelor i purt fugarii n bezn, pe oceanul necuprins, spre un viitor necunoscut... i iat-l rmas singur... Poate singurul supravieuitor dintre toi cei care au plecat cu ultimul convoi. Dar undel mn curentul? Vedea-va el vreodat soarele? Zi de zi, aerul se rcea tot mai mult. Norii nc mai acopereau cerul, dar aveau o culoare cenuie. La fel de cenuii erau i apele oceanului. Ziua ncepuse s se deosebeasc de noapte, cnd o lumin posomort nvluia corabia i feele vineii, ncremenite, ale morilor, precum i ochii lor albicioi. Frigul strpungea, cu rsuflarea-i de ghea, mdularele preotului, obinuit cu cldura verii venice. Dar o dat cu gerul, mai disprea i mirosul de strv rspndit de cadavrele oamenilor i animalelor moarte de pe vas. Cu minile ngheate, preotul i puse haine de blan, aflate printre lucrurile de pe corabie. El bg de seam c apele curg oblic, cnd oprind, cnd grbind mersul navei: corabia nimerise n regiunea recifelor submarine.
151

i, n sfrit, fugarul vzu rmul. Stnci slbatice, lipsite de via, posomorite i acoperite de zpezi s nlau deasupra oceanului cenuiu. Cerul mohort cernea molcom fulgi mari de nea. Aadar, iat pmntul cel nou, unde va fi nevoit s pun capt peregrinrilor sale. Curentul repede mn corabia spre uscat i o arunc pe un banc de nisip de pe rmul stncos. Ultimul atlant pi pe pmnt1. Btrnul cu nfiarea aspr se urc pe un dmb i privi lumea aceea strin i vrjma lui. n jur totul era pustiu i mort. Doar nite psri necunoscute, ipnd ascuit, zburau deasupra valurilor oceanului. Se ls noapte. Strinul se adposti ntr-o peter, aprinse focul sacru, aez trepiedul cu discul soarelui i, ntinznd spre lumin i spre foc minile-i ngheate, cnt cu glas spart, btrnesc, Imnul Soarelui. Veghe mult timp n noaptea aceea i flacra jucu a rugului i lumina faa trist i gnditoare... n sfrit, dobort de oboseal, adormi, nvelit n blnuri i visnd la soarele Atlantidei. De diminea ncepu s-i deretice noua-i locuin; transport de pe corabie instrumentele de bronz i armele. Din scndurile aduse de pe nav i fcu o u ca s nchid petera. Apoi i rndui rezervele de alimente i lzile n care se aflau crile sfinte i seminele. n fiecare diminea se scula n zori, cu mult nainte de rsritul soarelui, se ducea pe rmul mrii i atepta ivirea lui.

Urmele atlanilor au fost gsite pe rmul nordic al Bretaniei franceze. Larison


152

Cerul rmnea mereu acoperit de o pnz cenuie, dar btrnul era adnc ncredinat c soarele se va ntoarce zeul cel strlucitor va nvia. i ntr-adevr el se ntoarse, dup o noapte senin i geroas. Vntul de miaznoapte, ce se strnise n ajun, smulse pnza cenuie care ascundea cerul, i pe bolta de sineal scnteiar constelaii necunoscute. Dimineaa fu tot att de limpede i de geroas. Spre rsrit, bolta se aprinse n culorile trandafirii ale zorilor. i deodat, la orizont, se ivi soarele. El prea istovit de lupta dus cu forele ntunericului. Dar zeul lui era din nou cu el, dup o desprire lung i negrit de trist. Pentru o clip, soarele se opri parc deasupra apelor; de o parte i de alta a discului ceresc se ntindea geana zrii. Desprins chiar din soare, o fie de aur porni ctre rmul pe care sta preotul, aternndu-se peste mare aidoma unei puni aurite ntre astru i om. n clipa aceea, discul soarelui, linia orizontului i fia aurie de pe faa oceanului alctuir un desen ce semna uluitor cu simbolul sfnt al atlanilor i care poate fi gsit pretutindeni: i la cercul polar, i la tropice, i n America de Sud, i n inima Asiei Centrale sau Orientale. Btrnul aspru i crunt, tulburat, czu n genunchi, ntinse braele spre soarele ce rsrea i ncepu s cnte Imnul Soarelui. Glasul lui prinse via. Cntecul simplu, dar melodios i solemn, rsuna deasupra rmurilor pustii, trezind ecoul stncilor de pe mal.
153

El cnta puterea zeului de trei ori sfnt, care biruie grozviile ntunericului, druiete oamenilor cldur i lumin plin de bucurie, zeul care nvemnteaz pmntul n mii de culori, face roadele s musteasc de sev i tmduiete bolile. Cnta soarele care scnteiaz ca briliantele pe picurii de rou, soarele care mpurpureaz norii i aurete uvoaiele de ap. Cnta soarele care se preface n sngele fierbinte al omului, n mustul dulce al strugurilor, n grnele de aur. Cnta soarele care este bucurie i via. Cnta i nu vedea cum, atrai de glasul lui, din spatele stncilor se ivir oameni cu chipul alb, mbrcai n piei de animale, oameni cu ochi albatri i prul blond. De briele late din piele purtau agate topoare de piatr. Priveau nedumerii la btrnul acesta ciudat, n veminte lungi i negre, care cnta ntr-o limb necunoscut lor. De unde o fi venit el? Ce cuta aici? i ce primejdie aduce cu sine?

154

XX. ULTIMUL OM DIN AT LANT IDA Clima cea aspr se dovedi ucigtoare pentru btrnul atlant. Curnd dup ce debarcase pe rm se mbolnvi. Aducndu-i aminte c pe corabia aproape nimicit se mai gseau tot soiul de ierburi de leac, preotul, biruindui slbiciunea, se urc pe punte. i deodat i se pru c delireaz. Lng unul din din catarge, nclzindu-se n razele palide ale soarelui nordic, edea un om. Faa sa era istovit i purta urmele bolii. Dar toat nfiarea l arta a fi un locuitor al Atlantidei: easta, gtul lung, prul negru, culoarea pielii cu o nuan galben, de bronz, mbrcmintea sa. Preotul se apropie i mai mult. Necunoscutul l privi i amndoi strigar n acelai timp: ita! Aksa-Guam! Stteau amndoi nehotri: preotul ita i AksaGuam, cel care luase parte la rscoala sclavilor mpotriva Dealului Sfnt, osndit la moarte de rege i preoi. ntinser braele unul ctre cellalt, n semn de prietenie i salut. i-n noaptea aceea, vrmaii de odinioar zbovir vreme ndelung lng foc, depnndu-i fiecare povestea. n noaptea cea cumplit, cnd avusese loc prima erupie a vulcanului, Aksa-Guam ajunsese not la ultima corabie care pleca i se agase de un inel de bronz prins pe
155

fundul vasului. La adpostul ntunericului, izbutise s se caere pe o funie, s ptrund printr-un chepeng deschis n cala navei, unde sttuse ascuns n tot timpul cltoriei. Lipsindu-se de hrana proaspt, se mbolnvise de o boal necunoscut n Atlantida: i se umflaser picioarele, dinii ncepuser s i se clatine, iar gingiile s-i sngereze1. Aerul era otrvit de duhoarea cadavrelor. Dac n-ar fi fost chepengul pe unde ptrundea aer proaspt, fr doar i poate s-ar fi nbuit. ndurase chinuri nenchipuit de mari i aproape c nici nu se putuse mica din pricina slbiciunii i a durerii ce o simea n picioarele umflate, n ziua cnd corabia se apropiase de rm. Aerul curat i soarele l ajutaser s-i vin n fire. La rndul su, ita i zugrvi toate peregrinrile de pn n ziua cnd se ntlniser. Pe meleagurile astea triesc oameni cu prul alb i poart haine din piei de animale. Sunt slbatici care-i fac topoare grosolane i cuite din piatr lefuit2. Ei nu tiu s lucreze pmntul i se hrnesc cu carnea crud a fiarelor ucise. Chiar i focul le este necunoscut. Erau ct pe-aci s m omoare. Dar, cnd au vzut focul aprins de mine, i-a cuprins un fior sacru, iar armele noastre strlucitoare de bronz le-au smuls strigte de uimire. Acum mai-mai c m venereaz. Limba lor este grosolan i srac, seamn mai degrab cu graiul animalelor dect cu al oamenilor. Cnd se nfurie, mrie ca fiarele, iar cnd atac un animal sau un duman, rag, url i latr ca i el. Dar snt curioi i blnzi. i dau seama cnd te pori
1 Fr ndoial c este vorba de scorbut. Larison. 2 n vreme ce n Atlantida se cunotea fabricarea armelor ae bronz, Europa se afla nc n epoca de piatr. Larison.
156

bine cu ei i atunci devin ncreztori ca nite copii... Cine tie, poate c odat vor deveni i ei oameni ca atlanii. Obosit, ita nchise ochii. Respira greu. Din pricina fierbinelii, ncepu s tremure, iar pe faa-i istovit de om btrn se ivi o roea bolnvicioas. Curnd o s mor. Ce bine c te-am ntlnit, tu ai smi nchizi ochii i ai s m ngropi dup datin. Totul e trector pe lumea asta... Popoarele mor ca un singur om i pier state ntregi. Cine tie, poate c eti ultimul om din Atlantida. Dar ce s-o fi ntmplat cu ceilali? O s mori i tu i amintirea Atlantidei se va pierde n negura veacurilor ce vor veni... Curnd va rsri soarele... Du-m pe rm. Aksa-Guam i ndeplini dorina i acolo, pe malul mrii, l ntoarse cu faa spre rsrit. ita nu mai putea vorbi. Nu fu n stare dect s druiasc un zmbet primelor raze de soare i nchise ochii pentru totdeauna. Aksa-Guam rmase singur, poate singur n toat lumea ultimul om din Atlantida. n curnd izbuti s se apropie de locuitorii acestor inuturi posomorite i, datorit cunotinelor sale, i ctig adncul lor respect. O dat cu venirea primverii, i nv s lucreze pmntul, s semene cmpiile arate cu plug de lemn. De asemenea i nv s ae focul frecnd dou buci uscate de lemn sau s scoat scntei lovind cremenea i aprinznd frunze uscate i muchi. Multe meteuguri i multe lucruri au deprins de la el. Unii au devenit agricultori i s-au statornicit pentru totdeauna pe acele locuri, alii i-au vzut mai departe de
157

vntoare i de rzboaie. Iar n serile lungi de iarn, el le depna povestea minunat a Veacului de Aur, cnd oamenii triau fericii n mijlocul copacilor i grdinilor venic nflorite, care rodeau de cteva ori pe an, fr s tie de griji i de nevoi... Le vorbea despre bogia i mreia Insulei Fericiilor, despre grdinile de aur cu mere de aur, despre btliile drze i despre pieirea cumplit a unui popor i a unei ri ntregi, despre ploile nprasnice care au nsoit aceast pieire, despre salvarea cu ajutorul corbiilor a unui numr mic dintre ei, despre calea strbtut pe ap, vreme de patruzeci de zile i patruzeci de nopi, i despre propria-i salvare. Oamenii ascultau aceste povestiri cu sufletul la gur, curioi ca nite copii, i le transmiteau unul altuia, le mai mpodobeau, le mai nfloreau pe ici pe colo i le pstrau ca pe nite legende sfinte.

SFRIT

158

Cuprins
I. EXPEDIIA SUBMARIN ........................................... 4 II. ATLANTIDA I MARY ................................................ 9 III. N CUTAREA ATLANTIDEI ................................... 12 IV. UN AJUTOR NEATEPTAT .................................... 16 I. ATLANTIDA ............................................................. 21 II. SEL ........................................................................ 29 III. GUAN-ATAGUERAGAN REGELE ATLANTIDEI ..... 33 IV. ADIIRNA-GUANCI ............................................... 38 V. LA LUMINA STELELOR .......................................... 43 VI. SRBTOAREA SOARELUI ................................... 50 VIII. N CERCUL MAGIC ............................................. 71 IX. PUIUL DE NPRC .............................................. 80 X. N MINELE VECHI .................................................. 85 XI. ARO-SANU I KRINA ......................................... 92 XII. RSCOALA SCLAVILOR ..................................... 100 XIII. SFRITUL RSCOALEI SCLAVILOR ................. 109 XIV. MOARTEA ATEI ................................................ 114 XV. OSNDIII .......................................................... 118 XVI. BALAURUL NARIPAT........................................ 125 XVII. VEACUL DE AUR .......................................... 129 XVIII. PIEIREA ATLANTIDEI ...................................... 137 XIX. CORABIA MORILOR ........................................ 147 XX. ULTIMUL OM DIN ATLANTIDA ........................... 155

159

160