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Tema 1.

La historia de la Psicobiologa Qu es la Psicobiologa

rea de la ciencia que estudia la relacin entre la biologa y la conducta (psicologa) Lo que abarca procesos psicolgicos, de percepcin, memoria (procesos mentales)

Como ciencia interdisciplinaria es relativamente joven. Se la conoce tambin por el nombre de biopsicologa, psicologa biolgica o psicologa fisiolgica (tradicionalmente)

La biologa se puede emplear en un sentido amplio, haciendo referencia a todos los sistemas o mecanismos que encontramos en el cuerpo. Pero la mayora de los psiclogos se centran en el estudio del sistema nervioso y fundamentalmente del cerebro (relaciones entre procesos corporales y emocionales)

Esta relacin entre la psicologa (conducta) y la biologa precisa de un anlisis por una y otra parte: porqu un determinado cambio biolgico a nivel neuronal produce una determinada conducta y viceversa. As, muchos investigadores se interesan por la Psicobiologa (cmo omos, razonamos, olvidamos; cual es la naturaleza de la ira, el enfado.) Investigan la interaccin o relacin entre conducta y funcionamiento del cerebro, lo que es una disciplina muy amplia. Sin embargo, el psiclogo (que no puede competir con un bilogo, qumico o especialista) juega un papel importante en esta materia del estudio del comportamiento y la conducta. La conducta, aparentemente simple, es mucho ms compleja de lo que pueda parecer. El psiclogo debe estar familiarizado con el vocabulario y terminologa de las partes del cerebro.

En la Psicobiologa contempornea existen dos tradiciones: una que se preocupa por el funcionamiento del cerebro (Orientacin neurolgica) y otra por cmo un proceso fsico podra originar procesos psicolgicos (Orientacin psicolgica) Ambas tradiciones trabajaron independientemente pero recientemente se han juntado (se han mezclado biologa y psicologa) para una visin ms integradora,

ms completa, para generar una nueva perspectiva de la Psicobiologa La Psicobiologa estudia las bases biolgicas de la conducta (Relacin: Conducta humana con el funcionamiento del cerebro)

Hay

cuatro

cuestiones

puntos

de

vista

(explicaciones

biolgicas

del

comportamiento) a as que los psicobilogos tratan de responder:

I. Explicacin fisiolgica Como se relaciona un comportamiento dado con la


fisiologa del cerebro y con otros rganos (estudia la maquinaria del cuerpo, como repercuten determinadas hormonas en el cerebro por ejemplo) (estudia las causas inmediatas de la conducta en el aqu y ahora) Se relaciona con lo que llamamos determinantes inmediatos de la conducta. Ejemplo I pisar un clavo descalzo reaccin Causa: la chincheta Consecuencia: apartar el pie. Ejemplo II tener fro Causa: bajo la temperatura Consecuencia: me pongo un abrigo Ejemplo III Una persona pisa una espina y inmediatamente grita; estudiara los mecanismos o vas que median entre la espina y el grito) Se interesa en como procesos biolgicos intervienen en la conducta. El papel del psiclogo en esta explicacin es estudiar los procesos fisiolgicos. No todos los procesos son causa-efecto y debemos preguntarnos como responder.

II. Explicacin ontogentica Describir como se desarrolla un comportamiento (o


estructura) dado dentro del individuo. Proviene del onto (ser) y gnesis (origen) Como los genes y el ambiente intervienen en el desarrollo y afectan a la maduracin y crecimiento de nuestro organismo (maduracin, cambios fsicos) durante el periodo de vida.

Ejemplo: La habilidad de los monos aumenta desarrollo durante el periodo de

III. Explicacin evolucionista: Como evolucion la capacidad de tener un


comportamiento dado. En general, se trata de examinar un comportamiento en la historia evolutiva del individuo (filognesis) Ejemplo: Cuando las personas se asustan. Se les pone la piel de gallina. Esta reaccin que es intil en los humanos porque el bello es muy corto, pero para los animales ms peludos, la ereccin del pelo hace que parezcan ms grandes pudiendo aterrorizar a su enemigo sea una (tiene evolucin que lo de un nuestros como significado/mecanismo funcional) Quiz antecesores nosotros) (Teora evolucionista de Darwin No slo nos informa de nuestro cuerpo sino tambin podemos obtener algn conocimiento de la conducta, cuando estudiamos su evolucin) utilizaban

mtodo de defensa (pero no nos sirve a

1)

Continuidad de conductas y mecanismos Es debido a

que existen muchos aspectos comunes (a muchas especies) Las innovaciones conductuales se pueden conservar o mantener durante millones de aos y pueden verse en diferentes animales (piel de gallina hombre, ratas) (manera de transmitir informacin a cerebro hombre, medusa, lagarto) (el impulso nervioso es el mismo en una cucaracha que en un humano) (las hormonas sexuales son comunes a todos los mamferos esto se debe a que seres ancestrales desarrollaron esas conductas, y an se mantienen)

2)

Conductas especificas de la especie Las diferencias son

especficas de cada especie (aspectos especficos) Dependen del resultado de la adaptacin (la visin ptica en el hombre que difiere con la del murcilago, que es ciego) (las dotaciones sensoriales de la lombriz de tierra que son diferentes a las de un ave)

IV. Explicacin funcional Qu funcin cumple un comportamiento dado, para


qu sirve? Para ello debemos hacernos la pregunta Para qu sirve la conducta? Por qu ha evolucionado una conducta o comportamiento de esta forma) Qu ventajas le reporta al individuo comportarse de una manera u otra? (por aislamiento de un grupo y los intercambios entre ellos, como en una isa tendran rasgos comnes) (camuflaje de animales) Cada explicacin tiene algo que atribuir pero los psiclogos se fijan ms en las explicaciones fisiolgicas y requiere el entendimiento de la fisiologa corporal. Otra pregunta que podemos hacernos es Qu causa la conducta en el aqu y ahora? Factores internos y algunas veces externos son los que determinan la conducta del individuo. La psicologa se encarga de manipular las causas inmediatas y ver qu ocurre, siempre con manipulaciones controladas (los determinantes inmediatos lo que interesa a los psicobilogos conducta aqu y ahora) Caractersticas del acercamiento causal Determinantes inmediatos de la conducta

Se asume Factores presentes internos y externos a un organismo determinan su conducta.

Se manipulan Determinantes inmediatos (los factores internos y externos) y se examina lo que sucede bajo condiciones reproducibles

Se pretende Averiguar el/los procesos causales subyacentes, es decir, los procesos cerebrales que controlen el fenmeno. Los factores causales de

una conducta particular.

Cuestiones causales Si X entonces Y en la relacin causa-efecto los factores pueden estar: Prximos en el tiempo Alargados en el tiempo

Para la Psicobiologa: Estmulo Actividad del S.N. (organismo) Respuesta La Psicobiologa asume que la conducta se produce por acontecimientos en el SN, Se trata de analizar e identificar esos acontecimientos (sin estmulos) Se examinan los mecanismos corporales (cerebrales) que hacen posibles conductas particulares. Los mecanismos que subyacen a la conducta (acontecimientos, eventos que hacen posibles conductas particulares) Determinismo: Para cada evento puede, en un principio, identificarse una causa. Psicobiologa La conducta esta causada por acontecimientos o eventos que se pueden indentificar en el organismo. Acontecimientos internos y externos determinantes (que influyen) de la conducta. Para valorar si hay un efecto (causal) o no, necesitamos una condicin experimental y una condicin de control. A veces el psicobilogo se centra en los estmulos o en las respuestas(mediadas por el cerebro) Muchos psiclogos estudian el estmulo-respuesta, lo que realmente interesa es centrarse en su relacin . Los Psicobilogos quieren saber como funciona el organismo, concretamente el sistema nervioso (paso intermedio entre el estmulo y la respuesta) Son deterministas, ya que pueden determinar las causas fisiolgicas de la conducta (el psicobilogo trata de identificar los eventos para cada evento se puede identificar una causa) El organismo es una mquina compuesta por billones de clulas nerviosas o neuronas (se trata de averiguar como funciona, como esta construidopara poder hacer lo que se hace)

Ejemplo: El canto del pjaro Cuatro orientaciones o puntos de vista

Explicacin fisiolgica: Un rea particular del cerebro del ave crece bajo la influencia de una hormona (la testosterona) siendo mayor en los machos que en las hembras y los pjaros inmaduros. Esta rea, permite cantar al macho adulto.

Explicacin ontogentica: En ciertas especies, el macho joven aprende su canto escuchando a los machos adultos. El desarrollo del canto requiere tanto de los genes que posibilitan aprender la cancin como de la oportunidad de or la cancin adecuada durante un periodo sensible temprano de su vida.

Explicacin evolucionista (evolutiva): En ciertos casos, el canto de una especie recuerda mucho al canto de otras especies. Esta similitud sugiere que os dos evolucionaron a partir de un antepasado comn.

Explicacin funcional: En la mayora de las especies de pjaros, solamente cantan los machos y adems lo hacen solo durante la poca reproductoria y en su propio terreno. Las funciones del canto son atraer a las hembras y avisar a otros machos. As, os pjaros han evolucionado sus caractersticas de canto para incrementar sus posibilidades de encontrar pareja.

Cuantas ms explicaciones de estos tipos se propongan, nuestra comprensin de un comportamiento ser mayor. Los estudios de Psicobiologa son muy importantes para la investigacin bsica (no solo para la aplicada o la cnica). La idea de la relacin reciproca entre cerebro y conducta lleva incorporada un concepto que es para muchos sorprendente la conducta y la experiencia afectan al cerebro fsicamente. Ejemplo: Dos nios, uno de ellos de haba inglesa y otro de ellos de habla francesa diferente configuracin en el cerebro. As, de mayores entendern el idioma suyo sin problema (pero el otro idioma aunque lo saben tiene dificultades o se nota que no es el suyo acento) Su cerebro se ha habituado. En este caso no podemos decir las diferencias estructurales pero sabemos que parte del cerebro est siendo afectada.

En las relaciones conducta-cerebro, la experiencia afecta al nmero y a tamao de

las neuronas y sus conexiones. La capacidad del cerebro, tanto en el desarrollo como en la edad adulta, de cambiar debido a la experiencia y al ambiente se denomina plasticidad neuronal. Se puede moldear, es maleable. La plasticidad neuronal es la caracterstica principal que interesa a la Psicobiologa. A veces, podemos demostrar que la experiencia y el ambiente pueden influir o modificar (afecta) el cerebro: Ejemplo: Tomamos dos grupos de gente para un experimento meter la mano en agua caliente. A un grupo se le dir que el agua es muy caliente y que ronda los 47, al otro se le dir que el agua solo est moderadamente caliente. La consecuencia es que a unos se les activa el cerebro mucho ms que a otros (se les activas menos a los que crean que la molestia iba a ser mnima, moderada) La expectativa psicolgica afect a la magnitud de la respuesta en el cerebro. Las personas con el cerebro ms activo (en el experimento a las que se les dijo que se trataba de agua a 47) dijeron que la experiencia haba sido mucho ms desagradable de lo que dijeron los otros. La Psicobiologa, como ciencia interdisciplinaria es muy joven a pesar de que el inters por la conducta y el cerebro vienen de mucho antes. A travs de la historia nos encontramos con un gran debate, una controversia por la localizacin fsica del cerebro. Historia de la investigacin del cerebro-conducta La mayor disputa o debate de la Psicobiologa, dur mucho tiempo se situaba en torno a si las

actividades mentales se desarrollaban en el corazn o en el cerebro. Esta disputa

Antepasados histricos Nuestros antepasados apreciaron que el cerebro era fundamental para la vida ya que en registro fsil se encuentran muchos crneos con lesiones infringidas probablemente por otros primates. Realizaban la trepanacin (perforaciones en los huesos del crneo) con el propsito de curar, no de matar, ya que existen signos de cicatrizacin. Esta tcnica se realizaba en sujetos vivos y algunos sobrevivan a ellas. Esto, ha sugerido a muchos investigadores que esta prctica no era un mero ritual, lo que no sabemos es qu esperaban conseguir. Algunos autores especulan, diciendo que podra ser una salida de escape a malos espritus, para tratar cefaleas, alteraciones mentales

Egipcios El corazn es la sede del alma y la memoria. No atribuyeron a la cabeza el rgano principal, sino al corazn

Asirios y antiguo pueblo de Israel El hgado como asiento de todo lo humano.

Biblia hebrea y Nuevo Testamento No mencionan el cerebro. Atribuyen la ira, la clera, el amor, la conciencia.. a otros rganos diferentes

Alcmen de Crotona (S. V a.c) Reconoci el cerebro como el asiento de las capacidades mentales e intelectuales (origen de las facultades humanas)

Aristteles (384-322 a.c) El corazn es el lugar de las capacidades mentales (es el corazn el centro de la experiencia y la conducta) Aristteles se aferro a la idea de que el corazn era donde se localizaban las actividades mentales. Consideraba que el cerebro era solo una unidad de enfriamiento para bajar la temperatura de la sangre procedente del corazn (Cerebro Refrigeracin Capacidad Racional) (la capacidad racional se deba al enfriamiento)

Hipcrates (460-379 a.c) La idea de que el corazn era el sitio de la conducta y el pensamiento perdur y no se puso en duda hasta la poca de Hipcrates (padre de la medicina). El cerebro es el sitio del intelecto y el rgano que controla la conducta. No solo era el rgano de las sensaciones sino que era donde resida la inteligencia (el cerebro como sede de la inteligencia) Platn (maestro de Aristteles) deca que a mente resida en el cerebro

Galeno (130-200 d.c) Adopt tambin la visin de Hipcrates y para l, el cerebro era el sitio del intelecto y de la mente. Las opiniones acerca del cerebro estuvieron ms influidas por sus disecciones de animales (cerebro disecado de una oveja) que por su trabajo como mdico de los gladiadores. Trat de deducir la funcin del cerebro y del cerebelo a partir de su estructura y el cerebelo resulto ser ms duro que el cerebro por lo que Galeno supuso que en el cerebro estaran las sensaciones (siendo blando solo imprima o registraba imgenes ya que para que se formara la memoria era necesario que las sensaciones quedaran impresas, y dedujo que

quedara mejor grabado en la parte blanda) y en el cerebelo las ordenes a los msculos. Aunque su razonamiento no es correcto, curiosamente sensaciones y el cerebelo del movimiento. Cmo recibe el cerebro las sensaciones y como a travs de ellas se producen las articulaciones? Galeno comprob que el cerebro contiene espacios huecos denominados ventrculos en los que exista un lquido. Este descubrimiento se adaptaba a la teora prevalente en la poca de que el cuerpo funciona con lquidos vitales (los humoresequilibrio de los humores) Se registran las sensaciones y el movimiento se produce porque los humores se movan por los ventrculos y a travs de los nervios llegaban a los msculos produciendo el movimiento. Aunque el concepto no sirvi para avanzar en el estudio del SN, realiz dibujos muy interesantes sobre el cerebro. Su valoracin de los cambios de conducta de los gladiadores atrajo mucho la atencin acerca de que el cerebro era el responsable de esta. no estaba muy lejos de la realidad, ya que el cerebro realmente participa de las

Desarrollos conceptuales ms importantes del funcionamiento del cerebro Los nuevos avances se convirtieron en elementos claves para estudiar el cerebro. En el siglo XVII en Europa, todas las innovaciones tecnolgicas aparecan primero en forma de juguetes para entretenimiento y diversin de la realeza y las personas con poder (exhibiciones de descubrimientos en forma de miniatura) Entre los inventos que tenia Luis XIV estaban los autmatas, una serie de estatuas animadas que se movan mediante la fuerza hidrulica, estaban conectadas a un sistema hidrulico (cuando un visitante pisaba una determinada palanca, estas estatuas se ponan en movimiento) Estos dispositivos, respaldaron el concepto de que el cerebro poda ser como una mquina y que el lquido de los ventrculos era la fuerza que consegua el movimiento) El lquido desalojaba los ventrculos a travs de los nervios y provocaba el movimiento de las extremidades (comparacin del movimiento de los animales con el movimiento de las estatuas) Esta primera teora sobre como el SN origina la conducta fue desarrollada por Descartes. Descartes Fue el principal defensor de la teora mecnica de los lquidos. En 1633 escribi un libro de gran influencia The hominem (El hombre) en el que

explicaba cmo la conducta de animales y humanos se poda entender como el funcionamiento de una mquina. Compar el movimiento animal al de autmatas. Para l el sistema nervioso estaba conectado a la mente para controlar el cuerpo. El sistema nervioso era realmente un sistema hidrulico. Los nervios eran tubos huecos que llegaban a los msculos. Por los tubos huecos corra un fluido: el espritu animal, almacenado en los ventrculos o cmaras huecas y que durante el movimiento recorra los nervios, flua hasta los msculos para producir (hacindolos aumentar de volumen) el movimiento. Los msculos eran vejigas vacas que se inflaban cuando llegaba el espritu animal, prediciendo el movimiento. El espritu animal se almacenaba en las cmaras (ventrculos) vacas del cerebro.

Los movimientos de los animales eran causados por eventos externos que activaban sus sentidos y el movimiento se produca mecnicamente (un movimiento que no requiere de pensamiento)

Los animales no eran ms que autmatas cuyas reacciones estaban provocadas por acontecimientos de entorno y el control de estas reacciones estaba mediado por movimientos de fluidos.

Los animales no tienen nada racional, reflejan el espritu animal a los msculos, aunque por el contrario el hombre s. As nace el concepto de reflejo como movimiento simple que no requiere pensamiento. En un intento de relacionar la mente y el cuerpo, busc un rea del cerebro donde se pudiera dar la interaccin y la encontr en la glndula pineal. El alma racional controla al espritu animal a travs de la glndula pineal que es el rea del cerebro, situada casi en el centro. El movimiento de esta glndula diriga a los espritus animales que fluan a travs del cuerpo para controlar los movimientos voluntarios (compuerta que controlaba el flujo del espritu animal) Porqu eligi la glndula pineal? Porque mientras que la mayor parte de las estructuras se estaban localizadas en los dos hemisferios, la glndula pineal era individual (no era simtrica, la conciencia tampoco) Descartes crea errneamente que esta glndula solo exista en los humanos y no en los animales. Los humanos tenan un alma no material as como un cuerpo material En la poca en la que iba a preparar la presentacin de su libro De hombre, el Vaticano llam a Galeno para que se retractara sobre sus ideologa. A Descartes le

dio miedo que se pudiera hacer lo mismo con l y aplaz su presentacin (el libro finalmente no apareci hasta despus de su muerte) No extendi su modelo a la conducta humana, cuyos procesos mentales ms elevados y racionales emanaban del espritu (alma) racional que existe fuera de cerebro, en la mente y que actuaba sobre el cuerpo ordenando los movimientos mediante la comunicacin con la maquinaria del cerebro. No la extendi por dos motivos: escrpulos religiosos y escrpulos filosficos (un autmata no puede pensar, no es consciente) Descartes plante bien la relacin (mente-cuerpo) (animales no humanos animales humanos), lo que hoy se conoce como dualismo cartesiano Heraclito de feso ya haba propuesto que los seres humanos eran cualitativamente diferentes de los animales (los humanos somos superiores porque tenemos alma y los animales no) Descartes, retom esta teora. Tena una visin dualista. Los seres humanos son cualitativamente diferentes de, y superiores a, los animales porque tenan alma. Este dualismo se extendi ampliamente y dej la labor a otros filsofos posteriores de estudiar como el alma ejerce su influencia sobre el cuerpo. El pensamiento de influencia de Descartes no se mantuvo a pesar de todo, pero sirvi para estimular a otros pensadores e investigadores posteriores. El sistema hidrulico, hoy en da parece absurdo, pero si tenemos en cuenta la informacin que posean en el sigo XVII era muy plausible (aunque se equivocaba usando este sistema) Su idea de que los animales vienen predeterminados con una serie de respuestas motoras a determinados estmulos sensoriales (reflejos) se demostr que era correcta (el reflejo es un acto inconsciente que se transmite a travs de la mdula espinal) Quiz el rasgo mas interesante de este modelo, era que poda ser sometido a prueba (para ver si se realiza o no). La teora de Descartes se prob intentando recoger el fluido animal, pero no se consigui nada por lo que demostr ser una prediccin fallida. A finales del siglo XVII el modelo de Descartes fue descartado. Descartes reconoca que los seres humanos tambin tienen mecanismos fisiolgicos pero para el la mente estaba totalmente separada del cuerpo. Esta distincin, tuvo largo alcance y muchos efectos. Para la Psicologa, una gran aportacin, ya que deca que los animales eran completamente diferentes a los humanos puesto que ellos pensaban y su conducta era autmata (los animales no sientes, se puede experimentar con ellos) En 1859 aparece Darwin con su teora de la evolucin con la que desafi esta diferencia cualitativa entre animales y humanos y la diferenciacin hecha entre

ellos se vino abajo. Caus un furor terrible ya que propuso un nexo de relacin entre humanos y animales (diferencias cuantitativas y no cualitativas) Propuso el debate acerca de la idea de la superioridad humana: somos superiores en qu? Segn l era un animal ms. Harvey (1660) demostr que la sangre flua a travs del cuerpo (algunos principios sobre la circulacin sangunea) (no era el espritu animal) Cuando comenz el siglo de las luces (S XVIII) la electricidad captur la atencin de todos y se comenzaron a hacer experimentos con el fluido elctrico Benjamn Franklin -->Public experimentos y observaciones sobre la electricidad donde atribuy la electricidad como un principio o sustancia mgica, poderosa Empez a considerarse como posible energa activadora del cerebro (el principio elctrico del cerebro) Galvani Electricidad animal derivada de su tejido nervioso (galvanmetro) Observ que la pata de una rana se mova si se le administraba una descarga elctrica (si la estimulaban) A una barra de hierro uni dos trozos de latn y entre estos coloc una pata de rana. Se formaba un circuito elctrico y la pata se contraa. Concluyo que los movimientos de la pata se producen por electricidad animal. Los movimientos normales, deban medirse por electricidad que deba derivarse de su tejido nervioso. Pensaba que era la pata la que produca la electricidad. Se crea el galvanmetro en honor a Galvani para medir la corriente elctrica. Volta Demostr que en el experimento de Galvani, la electricidad no se derivaba del tejido animal si no de una fuente externa. Cuando los dos metales diferentes hacen contacto por medio de una solucin salina como el cuerpo de la pata de la rana, se crea una corriente elctrica. Despus creo la pila voltaica y el acumulador que se basa en el principio de que la corriente al fluir por un alambre es capaz de producir el movimiento de una aguja. Sin embargo, Galvani iba en el camino correcto: la energa nerviosa es de naturaleza elctrica. Mateucci Sobre 1840 realiz diversas medidas en tejidos animales con el galvanmetro (capaz de medir el paso de la corriente y su intensidad) y se observ actividad elctrica, de tal manera que empez a hacer numerosas medidas en tejidos animales y observ que exista corriente elctrica entre el exterior y el

interior del msculo. Esta corriente se conoce como corriente de lesin. Du Boys-Reymond Confirm los experimentos de Mateucci pocos aos despus. El exterior era positivo respecto al interior por lo que los movimientos generados en los tejidos se producen por la existencia de una variacin o diferencia de potencial (el polo positivo externo y el polo negativo interno de la superficie de las clulas) Cuando se produce la corriente de lesin, (cuando se estimula elctricamente a nervios y msculos) se pasa lo positivo al interior y lo negativo al interior creando una corriente elctrica. Midi corrientes de nervios en tejidos nerviosos y al estimular elctricamente a los nervios y msculos estos se activaban como si la superficie externa se hiciera ms negativa, llam a esta diferencia de potencial de accin o variacin negativa (que es la base de comunicacin del S.N) Durante el S XIX, se desarrollaron tcnicas mucho ms avanzadas que demostraban la existencia de este potencial de accin. Se descubre una ramificacin de la neurona ms gruesa, el axn, que cuando ocurre el potencial de accin se produce inmediatamente cambios de potencial. El fina del axn (los neurotransmisores) cambian el potencial y lo trasmiten a otra clula Es pues un proceso electroqumico (porque los neurotransmisores son las sustancias qumicas) (*mirar neurona) Van Helmholtz Fue un gran cientfico alemn y uno de los primeros que tuvo xito en medir la velocidad a la que viaja el potencial de accin en torno a 1850, hasta entonces se asuma que la corriente elctrica en los nervios iba a igual velocidad que la luz. Los potenciales de accin van en realidad a mucha menos velocidad, unos 50 ms. Este retraso indica que el potencial de accin es mucho ms complejo. Todos estos hallazgos fueron fundamentales para que la ciencia que estudia de cmo funciona el organismo (el cuerpo) se fuera separando de las explicaciones mucho ms metafsicas o espiritualistas de la filosofa (se separan las explicaciones metafsicas de las empricas). Como nervios que llevan informacin diferente utilizan los mismos medios de comunicacin (potencial de accin) en el cerebro? Cmo pueden nervios diferentes transmitir informaciones diferentes si dicha informacin siempre se transmite de la misma manera? Localizacin de la funcin

Mller argument que aunque todos los mensajes alcanzan el cerebro mediante potenciales de accin, el cerebro los recibe e interpreta de forma distinta (el mensaje detectado depende del nervio que lo lleve) La doctrina de Mller de las energas nerviosas especificas detectadas en el SN Puesto que el cerebro interpreta diferentes impulsos a travs de diferentes nervios, entonces el cerebro constara de distintas partes y cada una de las partes estara especializada en una funcin especfica. Esta teora gener el problema de localizacin de la funcin (nervios especficos viajan a reas del cerebro especficas) Aunque todos los potenciales de accin son iguales, el cerebro los percibe de manera distinta lo que sugiere que hay diferentes partes en el cerebro que perciben diferentes informaciones por lo que cada una tendr una funcin. Empez a pensarse en el cerebro como un organismo complejo con diferentes partes y funciones. A finales del S XVIII se saba que el cortex estaba plegado en surcos y que algunas partes o estructuras eran anatmicamente diferentes unas de otras lo que llevo a pensar que habra diferentes partes de la mente que estuvieran implicados con diferentes funciones. En la primera mitad del S XIX, algunos sostenan que las funciones estaban en partes especficas mientras que otros crean en la idea de que el cerebro estaba ampliamente distribuido. Charles Bell Distingui dos partes fundamentales: una parte superior (cerebro) y una parte inferior (cerebelo) El cerebro estaba formado por la mayor parte de la masa, el cerebelo solo por abajo y detrs de cerebro. Empez el debate sobre la localizacin de la funcin y observ que el cerebro iba aumentando de tamao a medida que se suba en la escala filogentica, de lo que concluyo que tenemos la actividad mental superior. El cerebro, que alcanzaba su masa mayor en humanos (aumentaba desde seres inferiores hasta humanos) era, segn Bell, el asiento de la actividad mental superior. Cuando se tocaba el cerebelo se produca movimiento y tocando el cerebro no, por lo que concluyo que era quien regulaba la actividad o movimiento muscular (esta ser la base de futuras investigaciones) El descubrimiento ms importante fue en 1811 cuando escribe un artculo clave para el debate sobre la localizacin de la funcin, centrado en la mdula espinal (que para algunos marca el inicio de la neurociencia moderna) Observ que la mdula espinal se divide en dos races: dorsal y ventral (una por delante y otra por detrs) y que las fibras nerviosas que entran y salen de la misma contienen informacin sensorial y motora.

Al tocar la raz ventral se producan movimientos en los msculos (contracciones en el msculo de los conejos) y al tocar la dorsal no. Distingui entre fibras nerviosas motoras (que dejaban la mdula espinal por su raz ventral) y fibras nerviosas sensoriales (llegaba a la mdula por la dorsal) Las fibras sensoriales y motoras (accin) eran diferentes y estaban separadas. Bell secciono por separado cada raz en animales y solo la seccin de las races ventrales padeca parlisis motora. Francois Magendie Hizo descubrimientos muy similares en la misma poca y pudo demostrar que las races dorsales transmiten la informacin sensorial hasta la mdula espinal. Cort la raz dorsal de un perrito (que eran los animales con los que trabajaba), pinch una pata y observ que no se mova. Observ que la ventral produca parlisis muscular. Ley Bell Magendie Los nervios que llevan la informacin sensorial y motora estaba diferenciados y son distintos. Esta ley junto a la doctrina de Mller ayud a establecer que nervios diferentes llevan informacin diferente a diferentes partes y que partes diferentes del sistema nervioso realizan diferentes funciones. En Alemania mientras tanto, a la vuelta del S XIX, Gall y Spurzheim estaban en una posicin extrema sobre la localizacin de la funcin en el cerebro. El cerebro era el centro de la actividad mental superior, y sostena que cada funcin mental resida en una zona del cerebro (cada funcin tena una localizacin especifica funciones muy especificas en reas muy especficas) La corteza humana, estara subdividida en reas funcionales y cada una de ellas, ser responsable de una funcin determinada que tendra un rea especifico en el cerebro. Tambin crea que esto, se expresaba en cada individuo en forma de protuberancias (surcos) en el crneo, as cada rea tenia una funcin mental diferente (la zona de la corteza mental que expresa las protuberancias, es la que est mas desarrollada) Si un individuo posee una facultad muy desarrollada, esto se reflejar en una protuberancia en la parte correspondiente. Esta protuberancia producira un bulto en el crneo y mediante el estudio de estos bultos, podramos conocer su personalidad. Esta tcnica se conoci como frenologa.

Gall y sus seguidores pretendan que mediante este proceso poda determinarse a inteligencia y la personalidad. Esta prctica se conoca como frenologa (ciencia de la mente) Su posicin fue muy extrema, tanto que se convirti en uno de los personajes ms controvertidos de la poca. La asignacin de facultades a partes del cerebro, era muy arbitraria y finamente fue desechada. Se lleg a la conclusin de que la morfologa y el tamao de nuestro crneo no se corresponden con nuestros rasgos de personalidad. Gall cometi importantes fallos a la hora de idear est tcnica La teora fue rechazada por varios motivos:

Analiz a un grupo personas, pero tom una muestra muy pequea y selecta (no representativa y no aleatoria) y lo generaliz a todo el mundo.

Solo tena un pequeo conocimiento de la anatoma del cerebro. En realidad, el cerebro est separado del crneo y aunque un rea estuviera muy desarrollada, solo desplazara los fluidos cerebroespinales pero a protuberancia del cerebro no tendra efecto sobre la forma del crneo (no le deformara)

El tamao de cerebro no afecta a la forma de crneo y est separado de el por las meninges.

En esta nueva creencia de que cada estructura del crneo estaba en relacin con la personalidad de cada sujeto, se calificaba a la gente por la forma de su cerebro. Eso, no sera ni serio ni fiable y ante su falsedad, se prohibi a frenologa. Sin embargo, comenz a florecer ya que aunque los cientficos no la aceptaban, cautiv a la gente (un libro sobre frenologa publicado en 1822 vendi 100 000 ejemplares) La idea de que se poda predecir la personalidad de una forma tan simple, tuvo una gran aceptacin social (gran atractivo popular) Adems, no exista una evidencia fuerte y seria para contradecir a teora de Gall. Sus oponentes se dividan en dos bandos: por una parte aquellos que crean que la mente funciona como un todo, y por otro los que proclamaban la especificacin de la funcin, mientras que otros proclamaban la universalidad. Las evidencias estaban a favor de la funcin, en estudios con humanos. El debate sigui muchos aos y hasta 40 aos despus no surge la primera evidencia contradictoria: Estudios de cerebro daado en humanos y experimentos con animales.

Fue Flourens quin hizo un ataque muy influyente, 40 aos despus a la frenologa. Concibi el cerebro en trminos de localizacin pero con un concepto ms amplio y generalizado (no tena una idea tan extrema) Invent la tcnica de ablacin (extirpar partes del cerebro) Trabaj con aves, y encontr que la cantidad de tejido nervioso era ms importante que su localizacin. As, la alteracin de la conducta dependa ms de cuanto cerebro se quitaba que de la parte. Por lo tanto, si buen algunas reas estn relacionadas con diversas funciones, no ser fcil separarlas exactamente ya que el cerebro funciona como un todo. Con todo esto, se anticip a la ley de accin de masas o ley de Lashey Las funciones mentales (facultades mentales superiores) coexistian en el cerebro y no eran separables unas de otras. Concluye que aunque haba funciones localizadas, el cerebro funciona como un todo y tambin que el cerebelo marcaba el movimiento. Los frenlogos solo adivinaban lo que las protuberancias podan decir y cuando no podan calificar a las personas, inventaban explicaciones que no se ajustaban a los mapas o inventaban otros. Muchos seguidores fueron decepcionndose y as se fue desvaneciendo paulatinamente. Hoy da, sabemos que estaba equivocado pero bien es cierto que tena una parte real que es que algunas partes, tienen determinadas funciones. El debate de la localizacin de la funcin no acaba ni con la frenologa ni con Flourens. Un rgano del lenguaje, deba estar situado en el rea frontal del cerebro. Aubertin, proporciono alguna evidencia para apoyar esta idea. Uno de sus pacientes se haba recuperado de una herida de bala en el lado frontal de su cabeza, sin embargo tena una mancha banda encima de la herida, y cuando este presion ya nunca ms pudo volver a hablar. En 1861, el debate se inclina hacia la extrema localizacin de la funcin. En ese ao, en un congreso, fue Paul Broca quin present el cerebro de varios pacientes como evidencia. Estos pacientes sufran trastornos del lenguaje con dao (lesin) en la parte inferior de la tercera circunvolucin fronto-temporal de sus hemisferios izquierdo (identific con xito la zona) Concretamente presento a uno sus pacientes, que no poda hablar pero entenda todo. Cuando muri, Broca identifico la lesin en el cerebro y comprob que esta rea era la del lenguaje evidenciando su localizacin en el cerebro. As, exista una lesin en relacin con una funcin (no tardara en conocerse esa rea como el rea

del lenguaje de Broca) (afasia no fluda) Broca se involucr en fuertes discusiones del debate de la localizacin en un rea. Argument que la capacidad para el lenguaje no era una propiedad de todo el cerebro, sino de esa rea en concreto (estaba restringido) psicolgicas podan estar localizadas tom gran importancia. En 1874, un neurlogo animal Carl Wernike identific otra rea del lenguaje en el cerebro. A sus pacientes les ocurra lo contrario: hablaban pero de forma ininteligible (verbalizaban claramente, pero no entendan) Encontr que este dficit se asociaba con daos en el lbulo temporal izquierdo. Esta rea produce afasia fluida. Sin embargo, su discurso no tiene sentido y poca capacidad para entender. Broca dficit en la produccin del lenguaje Wernike dficit en la comprensin del lenguaje Posteriormente, Jhon Hughlings Jackson, trabajaba con la epilepsia y estos casos parece que solo comprometan un nmero determinado de actividades o facultades. Observ que los epilpticos sufran convulsiones motoras y supuso la existencia de reas morotas en los hemisferios cerebrales (reas motoras discretas) que mediaban las compulsiones. Esta suposicin fue verificada por Frisch y Hitzis, que usando la estimulacin elctrica (con perros y monos), demostraron que cuando estimulaban la corteza motora de estos animales experimentales, se producan movimientos discretos contralaterales (en el hemisferio izquierdo la parte derecha, y en el hemisferio derecho la parte izquierda) Esta tcnica se una mucho en neurociruga. A medida que se aumenta la corriente, tambin aumenta el nmero de msculos activos (la localizacin de la conducta en la corteza motora) De estas y otras evidencias surgi la idea de que ciertas partes del cerebro medan conductas especficas (hay conductas que dependen de diferentes reas del cerebro) A principios de siglo se aceptaba que existan ciertas zonas especficas para la sensacin y el movimiento. Para Brodmann hay muchas reas en la corteza que no son motoras ni sensibles, por lo que existan reas de asociacin (de procesamiento de la informacin) Comenzaron a cobrar importancia la idea y el estudio de las alteraciones mentales y el funcionamiento del cerebro (la idea de que el cerebro influye en alteraciones Exista una fuerte evidencia de la localizacin de la funcin y el hecho de que las funciones

mentales comenz a ganar relevancia) Se intensifican los estudios sobre la localizacin de la funcin. Tanto es, que todava a da de hoy est presente el debate y contina con gran intensidad. A mediados del siglo XX, todos los estudios saban cul era el tamao de las clulas nerviosas y la conducta se conoca cada vez ms. Esto trajo un enorme progreso. El ms grande de todos los progresos, vino con a teora de la neurona, de Ramon y Cajal. La unidad de funcionamiento es la neurona que es individual (el cerebro se compone de clulas discretas separadas unas de otras por un espacio muy pequeo) El cerebro ya no era la red que antes se crea y se empezaba a conocer la lgica del cerebro. As, cuando lleg el siglo XX, los tubos huecos de Descartes pasaron a las neuronas, al SN y fue conocindose su funcionamiento. Sin embargo, la nocin de reflejo se sigui estudiando y utilizando. Sherrington estudi los reflejos simples y (los reflejos simples encadenados, producan movimientos) enfatiz la actividad integradora del SN, la capacidad del SN para controlar la conducta mediante la integracin de diferentes tipos de informacin. Para explicar esto, intent estudiar como se unan los reflejos simples. Sherrigton deca, que el movimiento sera imposible si no inhibimos ciertos msculos mientras activamos otros. As, propuso que la conducta no era solo encadenar reflejos simples. Se precisan estmulos excitatorios e inhibitorios para producir movimiento. Este proceso se repite continuamente a gran velocidad. Cada neurona recibe influencia de otras muchas a travs de las dendritas y deciden si continan trasportando la informacin o no (como resultado, se determinara si se ejecuta o no) Este proceso de toma de decisiones de neuronas es constante. El proceso de integracin sigue siendo el gua de la investigacin del cerebro. Despus de la Segunda Guerra mundial Energa psquica nerviosa Las ciencias del cerebro se enfrentaban al concepto de energa psquica., cuyo origen remonta a los experimentos de Charles Ferre (S XIX). Estaba interesado en medir la influencia de la msica en la fuerza de agarre de una persona (que era constante) con el dinammetro. Encontr que poda aumentar la fuerza de agarre momentneamente por medio de melodas y notas (notas altas y melodas alegres) Se conoce como efecto dinamognico y as, una energizacin del SN vino a conocerse como dinamognesis. Pareca razonable que hubiera una forma de

energa psquica que energizara y guiar al cerebro y creara la conducta. Buscaban una parte del cerebro responsable de la energizacin de la conducta. Este concepto de energa fsica surgi cuando las locomotoras a motor y la energa fsica cautiv la atencin de todos. En 1949, Moruzzi y Magoun fueron autores de un impactante estudio, un informe que iba a tener gran importancia: la formacin reticular tena un papel importante en la energa psquica (estudiaban la estructura de la formacin reticular) Nadie estaba seguro de la funcin de la formacin reticular. Para ellos, la formacin reticular, situada en el tronco del encfalo, sera un ncleo, una posicin estratgica en el cerebro respecto al resto. Descubrieron que pareca controlar el nivel de excitabilidad de todo el SN. Excitando esa zona, aumentaba la excitabilidad del individuo (cuando se estimulaba, aumentaba el estado de alerta) Pareca existir una base para la dinamognesis. Posteriores trabajos parecan demostrar que todos los sistemas sensoriales conectaban y enviaban fibras a la formacin reticular. A su vez la informacin reticular las enviaba a muchas partes del sistema nervioso (pareca el asiento fsico de la energa psquica) exista entonces una base anatmica para la dinamognesis. Todos los sistemas sensoriales estaban conectados con esta formacin y le enviaban fibras, la formacin reticular a su vez las enviaba a todo el sistema nervioso. Algunos pensaron que el nivel de actividad se poda identificar con un ndice de la energa psquica del cerebro. El concepto de dinamognesis se fue incorporando a todas las teoras del momento. El experimento, no sali bien y la investigacin tomo un giro inesperado. Se requera un estudio de los efectos dinamognicos de los estmulos. Olds y Milner intentaron probar la hiptesis de un sistema energizante en el cerebro (estudiaron la posible existencia de un sistema energizante en el cerebro) El estudio no se realizo correctamente. Circuito cerebral de recompensa. Con animales de laboratorio estableci un estudio en un laberinto en forma de T, en el que introduca a la rata hasta que tomaba la decisin de seguir uno de los brazos. Cuando una rata llega a la bifurcacin del laberinto, tiene varias optativas. Si se activa la formacin reticular de la rata en el momento de la eleccin, la energizacin del cerebro va a permitir que la rata aprenda el camino correcto con ms facilidad (si fuera cierto que la energa reticular energiza el cerebro o activa esta energa psquica controlando el pensamiento, en el momento en que el animal se decide y gira hacia uno de los brazos, facilitara que tomara esa direccin

siempre, por lo que repetir la accin) Adems, si este procedimiento se repite varias veces, siempre que aparezca un estmulo asociado con esta accin, se provocar un efecto dinamognico. Va a asociar estmulos de ese trazo del laberinto con la energizacin (el ir en una direccin y sentirse energizado) y as, llegar un momento en que el solo se energizar al presentarse dichos estmulos (habra adquirido un poder dinamognico) (condicionamiento) Para probar el experimento, les colocaron electrodos estimulantes en la formacin reticulara travs de un estereotsico y as, la rata iba al lugar en el que reciba la estimulacin elctrica (como si la estuviera buscando) Cuando acab el experimento, se analiz la parte donde haban colocado el electrodo y se dieron cuenta de que se haban desviado unos milmetros(en esa poca no haba posibilidad de mayor precisin) y lo que haban estimulado no era la formacin reticular, sino un rea prxima llamada rea septal, la cual haba sido encontrada por casualidad en una parte de circuito del cerebro que tena relacin con el refuerzo positivo (sistema relacionado con el placer). La estimulacin era reforzante (haca que se sintiera bien y buscara ms refuerzos) Este sistema tambin se activa con ciertas drogas, lo que permite explicar algunos tipos de drogradiccin. Olds traz un mapa de las reas y circuitos del cerebro de las que se poda obtener autoestimulacin (recompensa, refuerzo) La formacin reticular es mucho ms compleja de lo que se crea y no un simple sistema energizante. Los experimentos estaban mal diseados pero en manos de experimentadores que supieron sacar partido de su equivocacin. La qumica del cerebro En los aos 50 se introducen los tratamientos frmacolgicos para tratar las enfermedades mentales ms graves (unos 500.000 pacientes) En el 75, el nmero de pacientes hospitalizados se redujo (unos 200.000) y en el 80 ms an (150.000) Los frmacos, aunque no son una cura y no estn libres de efectos secundarios perjudiciales, ofrecieron a muchas personas la posibilidad de vivir en sociedad, fuera de los psiquitricos, pudiendo llevar una vida mucho mas abierta. Gracias a los frmacos y su aplicacin, se descubri informacin sobre la qumica del cerebro y pronto se hizo evidente que el cerebro no era solo un haz de redes energizadas (conjunto de clulas elctricas) sino un autntico almacn de sustancias qumicas.

Cuando los cambios en esa composicin qumica se correlacionaron con modificaciones de conducta surgi la autntica revolucin sobre la qumica del cerebro (Ejemplo: en la sinapsis, un proceso qumico de comunicacin entre neuronas, transmisin de sustancias qumicas y del impulso nervioso, se ha pasado en 20 aos de reconocer 3 neurotransmisores a reconocer tres docenas) Esto abri la cuestin de cmo las clulas pueden comunicarse entre s y esto lleg a lo que hoy conocemos como neurotransmisores (a travs de la sinapsis actan sobre a neurona activndola o inhibindola) y as surgieron todos los modelos qumicos del cerebro. Esta revolucin qumica, no es tan moderna como pensamos y tiene sus antecedentes. Los egipcios ya atribuan influencia de las sustancias qumicas (humores) en la conducta. En Grecia Galeno llamaba bilis a unas sustancias que contenan los ventrculos del cerebro y que, segn l, condicionaban el comportamiento Muchos anatomistas incluso a principios de siglo XX todava pesaban que las neuronas formaban una red nerviosa y estaban conectadas (unidas) No eran clulas individuales (syncityum) Ya se haban identificado clulas nerviosas en el cerebro, pero no se saba si era la neurona la unidad bsica de su funcionamiento o era la propia red. No fue hasta 1900 que se reconoca que la neurona era la unidad funcional bsica del SN. Ramn y Cajal demostr que no existe conexin fsica entre neuronas (no es una red continua, estn apiladas pero no conectadas) que hay una separacin mnima (denominada hendidura sinptica) y el proceso por el que una clula nerviosa se comunica con otra se llama transmisin sinptica. El descubrimiento de la transmisin sinptica (que supone la expulsin o formacin de sustancias qumicas > neurotransmisores) permiti el desarrollo de la qumica del cerebro. Golgi descubri que las tinciones negras proporcionaban una mejor visualizacin en el microscopio, por lo que cualquier tejido poda teirse de negro usando ciertas sustancias: dicromato potsico y luego nitrato de plata. Utiliz la tincin de Golgi para visualizar bien las neuronas y encontr que el SN estaba constituido por clulas independientes. Por su descubrimiento, Cajal y Golgi compartieron el Premio Nobel de Fisiologa y Medicina en 1906. Estos avances y descubrimientos hicieron posible estudiar la qumica del cerebro y sus modelos qumicos. Junto con esto, siempre estaban los avances tecnolgicos (hicieron posible observar neurotransmisores en las neuronas) Empezaron entonces a hacer mapas de vas especficas que hoy en da listan ms de tres docenas de

neurotransmisores. Es una gran revolucin que contina y de hecho los avances en los ltimos tiempos son muy notorios.

Aunque el cerebro no funciona solo con sustancias qumicas, la qumica del cerebro y su influencia en la conducta contina siendo un tema central en la investigacin actual. Muchos otros factores que hoy en da conocemos y damos por sentado, tambin tienen una historia. Aunque el estudio del SN y la conducta tiene un largo proceso de estudio, la psicobiologa no aparece hasta hace poco (siglo pasado) como disciplina cientfica. Antecedentes prximos a la Psicobiologa tal y como la conocemos hoy: William James (1980) escribi un libro titulado Principios de la Psicologa (para algunos era el punto de partida de la actual psicologa) Concibe aspectos de la experiencia humana en propiedades del SN. Deca que un anlisis o conocimiento ms intenso de los problemas psicolgicos poda obtenerse estudiando el SN. Hermann Ebbinghaus (1885) mostr como medir el aprendizaje y la memoria en humanos Eduard Thorndike midi el aprendizaje y memoria en animales en el laboratorio Ivan Paulov (principios del siglo XX) estudi sobre el reflejo condicionado en animales (condicionamiento clsico) Franz busc el sitio del aprendizaje y la memoria en el cerebro, combinando procedimientos de entrenamientos con lesiones cerebrales en animales. Argument que la recuperacin parcial contradeca la teora de la localizacin de la funcin (al ver que tras el dao cerebral. la masa se recuperaba) Comenz entonces una bsqueda de las huellas (o rastros) de la experiencia en el cerebro (dnde queda grabada a memoria, el rastro o huella de la que aprendemos?):

Bsqueda del engrama Kart Lashley (1890-1958) estudi las localizaciones y mecanismos del aprendizaje y memoria en el cerebro (es decir, el engrama) Se basa en la valoracin de los efectos conductuales de las lesiones cerebrales. Estudi los mecanismos biolgicos de la memoria, el aprendizajede ah que fuese el primer psicobilogo dedicado a esta teora y se le considere el padre de este campo. Su trabajo estuvo influenciado por el de Paulov (y en su teora del condicionamiento clsico) No encontr seal de

que la localizacin de la funcin influenciara decisivamente el nivel de deterioro conductual. Formul dos leyes que indican que el cerebro funciona con un sistema integrado en muchos aspectos. Fue de los primeros en intentar localizar donde est la memoria. Propuso que las bases nerviosas del aprendizaje implican conexiones de las reas sensoriales con las motoras (corteza con reas motoras). Lashley razon que si el aprendizaje era as, entonces seccionando estas reas o conexiones (una vez que el animal esta condicionado) perdera la memoria (perdera lo aprendido mediante dicho condicionamiento) y afectara a la recuperacin. Entreno a ratas en un laberinto hasta que tuvieron un gran nivel de ejecucin y despus secciona la corteza cerebral y volvi a someter a prueba a los animales. En cada rata hizo un corte diferente (en partes diferentes) y combin dichos cortes. Encontr que ninguna pareca interferir en la memoria del animal (el corte no tena efecto para recorrer el laberinto) No pareca coincidir con la idea de Paulov de que el aprendizaje requera la formacin de nuevas relaciones (reas sensoriales y motoras) Luego repiti el experimento y en lugar de cortar conexiones, amputo partes de la corteza y as Lashey descubri que el dficit en el reaprendizaje era proporcional al nmero o cantidad de corteza lesionada (la memoria pareca perderse y entrenarlos de nuevo requera mucho tiempo) y no al lugar. Deca que las lesiones corticales de un mismo fenmeno, producen efectos parecidos independientemente de la localizacin (era como si la memoria se almacenase o en todas partes o en ninguna) Descubri que el grado de deterioro iba en relacin a la cantidad del dao al cerebro (al tejido cerebral) En parte, esta misma teora de que lo importante no es la zona sino la cantidad lesionada, viene de Flourenz (vea el cerebro como un todo atac la localizacin de la funcin) Flourens y su trabajo influyeron en Lashley lo que les llev a formular dos leyes:

1. Ley de la equipotencialidad varias regiones corticales contribuyen a la


eficacia de la ejecucin de cualquier conducta. Varias regiones son de igual potencia, juegan un papel igual en el almacenamiento de la memoria.

2. Ley de accin de masas La eficacia de la ejecucin de la conducta de un

organismo viene determinada por la cantidad del tejido cerebral que permanece intacto y no por la localizacin del tejido. La corteza funciona como una unidad. Las memorias para las tareas se almacenaban difusamente por toda la corteza cerebral (mayor cantidad de masa ms eficacia) No obstante, encontr que algunas zonas eran ms importantes y mejores para el almacenamiento de algn aprendizaje (otra parte del cerebro ocupaba o sustitua a la lesionada en la funcin porque volva a prender, era capaz otras reas tomaran el papel de las daadas) Debido a que ningn rea era crucial, esto implicaba que por eso podra reaprender la tarea del laboratorio Lashley estaba en lo correcto en cuanto a la localizacin de la memoria, pero no en la equipotencialidad en la que se equivoc. Su conclusin de que todas las partes de la corteza cerebral juegan un papel igual en el aprendizaje y la memoria no se acepta ya que si existen algunas funciones especificas localizadas. Existen claramente reas especializadas. La memoria no est igualmente distribuida por toda la corteza (no homogneamente) Por qu fall Lashley? Por la eleccin de la tarea, del aprendizaje de laberintos ya que era inadecuada (posiblemente requiere muchos engramas esparcidos para guiarse en un laboratorio, muchos tipos de informacin) Otra crtica a Lashley en su idea de que la corteza es el nico sitio del aprendizaje y la memoria. Hoy en da un gran nmero de estructuras subcorticales tienen un papel importante en el aprendizaje y en la memoria. Aunque Lashley fue el pionero en psicologa, muchas conclusiones se aplican ms bien a cerebros simples (como las ratas) que a los humanos

Hebb (1904-1985), que era discpulo de Lashley, escribi ms tarde La organizacin de la conducta publicado en 1949, que jug un papel importante en la psicobiologa actual. Se plante como los fenmenos psicolgicos complejos pueden estar relacionados y producirse con la actividad del cerebro y desarroll el primer cuerpo terico global (integracin de variables tericas y conductuales) Tom los datos que tena de la ecologa y busco los correlatos subyacentes en el cerebro.

Tenia especial inters en como las neuronas podan codificar la memoria. Sobre esta base, hipotetiz que la memoria debera implicar una gran cantidad de circuitos cerebrales de neuronas distribuidas por todo el cerebro. Introdujo el concepto de agrupacin celular y dijo que las clulas nerviosas eran capaces de actuar como circuitos cerrados que reverberaban y que segn esto explicaba fenmenos como la memoria, el aprendizaje, o el modo en que la actividad del cerebro produce fenmenos psicolgicos complejos. Para explicar la memoria a corto plazo: los circuitos (asambleas de clulas o agrupaciones celulares) una vez activados por la experiencia de aprendizaje, empezaban a reverberar con la actividad elctrica durante algn tiempo. Pero era poco creble que pudiera explicar la memoria a largo plazo: si los circuitos reverberantes mantenan su actividad un tiempo suficiente, se producira un cambio estructural. Las conexiones de las clulas del cerebro podan formarse mediante la estimulacin y su hiptesis acerca de cmo las neuronas se van reforzando a travs de su uso, es lo que se ha conocido como sinapsis hebbiana (reforzada) reverberacin celular (= impulso nervioso) Bas su trabajo en experimentos tanto en animales como en humanos, recurri a datos clnicos y principios lgicos. Con la independencia de la validez, enfatiz la necesidad de relacionar fisiologa y conducta y desarroll una de las primeras teoras sobre como el cerebro puede producir las conductas complejas. Hebb consigui que avanzaramos mucho en la nocin de circuitos cerebrales y en establecer la naturaleza de estos circuitos. Hoy en da y por medio de una gran investigacin, se defiende que diferentes partes del cerebro estn conectadas por diferentes circuitos cerebrales complejos (circuitos integrantes) que conectan con ciertas regiones especializadas en diversas funciones. Aunque existen diferentes reas ampliamente especializadas dentro de cerebro, ste funciona como un todo. Asimismo, el cerebro se considera un circuito integrante del resto del cuerpo. Niveles de Explicacin

y Las Relaciones de la Psicobiologa con Otras Disciplinas

La Psicobiologa se caracteriza por la diversidad de enfoques y precisa aportes de diferentes disciplinas. El estudio de la psicologa y biologa cuenta con la participacin de la conducta y el cerebro, estudia el sustrato biolgico que hace posibles los procesos psicolgicos (algunas disciplinas tienen que ver ms con la conducta y otras con el cerebro) Si hiciramos una agrupacin por escala de las disciplinas encontraramos que ninguna es mejor o peor. Puede existir ms de una manera de explicar plausiblemente un fenmeno. Como se construya la explicacin depende de la formacin de quien da la explicacin (del nivel de explicacin) Estas localizaciones en la escala de las disciplinas dependeran de objeto de estudio y su tamao. El sistema nervioso esta formado por millones de clulas nerviosas especializadas llamadas neuronas. El estudio de las clulas y como estn conectadas es competencia de la neurofisiologa o neuroanatoma. El estudio de los componentes y la estructura de las clulas o neuronas individuales

es competencia de la neuroqumica La psicologa y la etologa: ambas disciplinas estaran interesadas en el estudio y entendimiento de la conducta de grandes masas, grupos ms pequeos, o del individuo (organismos, animales y hombres) La psicologa social y la sociologa estn relacionadas por el estudio de grandes grupos (el individuo y sus interacciones) La psicobiologa estudia las bases y cambios fisiolgicos individuales que acontecen cuando se da una determinada conducta (procesos psicolgicos individuales motivacin) Como la conducta se correlaciona con cambios en el cerebro. Se ha concentrado en intentar conectar todas las disciplinas para explicar procesos individuales, en especial la memoria: estudia como el aprendizaje de una tarea en concreto se correlaciona con a actividad particular de un rea del cerebro. Hay que definir tambin en que se componen las partes del sistema (un sistema es un conjunto de partes organizadas de acuerdo con algn principio comn que constituye un objeto de estudio): Psicologa Social partes de los grupos sociales o individuos Psicologa partes del individuo. Para lo que unos es el sistema total, para otros es una parte del sistema: Psicobiologa El total sera el SN y la parte la clula Neuroqumica El total sera la clula y la parte el ncleo, el citoplasma En la explicacin de fenmenos (de sistemas y componentes), las diferentes disciplinas comparten responsabilidad. Hay ms de una forma posible de explicar un fenmeno y el investigador tiene que dar la explicacin que est a su nivel, en su formacin y dependiendo de la interpretacin que le de (nivel de explicacin o anlisis) La psicobiologa trata de entender los organismos vivos intactos, entero, como un todo y utiliza animales humanos o no humanos. Hay dos tipos de explicaciones para conductas: 1. Haciendo uso de la Psicologa: 2. Haciendo uno se un nivel ms bajo en la escala, como la neuroqumica, por

ejemplo. Ejemplo: Por qu la rata come en un momento dado?

1) Skinner, que no mostraba ningn inters en lo que ocurra por debajo de la


piel, postulara que la psicologa deba ser ciencia por si misma sin recurrir a niveles inferiores (la comida y el agua constituyen refuerzos para el animal y esto permite modelar la conducta del organismo) A nivel psicolgico, por refuerzo positivo, el refuerzo mantiene la conducta (cuando ese refuerzo se quita, la conducta sustentada, queda eliminada, se desvanece gradualmente)

2) En el caso de la neuroqumica, estudiara y pondra principal inters en saber


como funciona este grupo de neuronas que al tener un cambio o un dficit energtico mayor, hace que coma. 3) En el caso de la neurofisiologa explica como funciona un grupo de neuronas o como estas estn afectando al cerebro. Indaga en el sistema nervioso. Cualquier fenmeno puede ser explicado por ms de un nivel de anlisis y con frecuencia se hace as (un solo caso por varios niveles), de lo que se trata es que sean equivalentes. Acontecimientos internos (por debajo del nivel que nos interesa) juegan un papel en generar la conducta. As, podemos dar una explicacin en un nivel pero recurriendo a informaciones de sistemas inferiores. Cacioppo y Bernston ejemplifican como un mismo fenmeno puede someterse a diferentes tipos de anlisis mediante lo que se llama tcnica de la indefensin aprendida.

Se introduce una rata en una caja y se la somete a un shock del que no puede escapar (descargas elctricas) Con muchos ensayos, al ser el suelo el que est electrificado, el animal entiende que no hay un sitio en el que evada la descarga. Al final, como sabe que le darn el shock, no hace nada ya por evitarlo, se acurruca en

un rincn y no se mueve. Ha aprendido que est indefensa ante esta situacin (indefensin aprendida) Una vez aprendido esto, incuso cuando se le da la posibilidad de escapar o evitarlo, no lo har y seguir acurrucada en el rincn, inmovilizada. Al principio saltaba buscando escapatoria pero cuando aprenda que estaba indefensa ya no se mova. Esta descarga desemboca en un sndrome y disminuye la reactividad al dolor (ya no le duele tanto como al principio) y pierde la facultad de escapar. Esta explicacin es en trminos de psicologa del aprendizaje. Ha aprendido una falta de contingencia entre la conducta y sus consecuencias. Sin embargo, en niveles de explicacin moleculares, se demostr que la descarga provocaba una reduccin de sustancias qumicas en el cerebro que podra incluso tratarse con antidepresivos. Es errneo concebir una explicacin como mejor que otra. El anlisis en niveles inferiores ha ayudado a entender fenmenos de este sndrome de la modificacin del aprendizaje. La eleccin de la proposicin explicativa va a depender del problema que se plantee. La Psicobiologa asume el papel pibote para relacionar la conducta con la fisiologa del cerebro (SN) El acercamiento a diferentes niveles de anlisis es necesario (complementariedad) Dos conclusiones: 1. 2. Se pueden explicar los fenmenos dentro de un nivel de anlisis o La eleccin explicativa que se adopte, depende del tipo de problema

investigando esos acontecimientos en un nivel diferente. que surja y de la formacin de quin da la explicacin Se pueden obtener datos interesantes estudiando acontecimientos a niveles inferiores. El acercamiento al estadio a niveles inferiores del que estamos interesados se llama reduccionismo (la explicacin de los fenmenos en trminos de las caractersticas de sus componentes) Este reduccionismo asume que un nivel de explicacin ms bajo es mejor y mas verdadero, cosa que no es exactamente cierta. En psicologa por ejemplo, reducir la conducta a acontecimientos en el SN (por debajo de lo que estudiamos) Es un estudio o explicacin de los fenmenos en caractersticas de un nivel inferior tambin denominado botton-up (abajo-arriba)

El xito asociado a este reduccionismo es imparable pero poda sugerir que todo poda explicarse a un nivel inferior y esto no es as. El conocimiento biolgico no es mejor ni ms seguro que el sistema psicolgico (pero a menudo pensamos que los acercamientos biolgicos a la psicologa son ms cientficos) por lo que el reduccionismo puede parecer absurdo. Con frecuencia el anlisis conductual es tan difcil como cualquier anlisis a otro nivel. La conducta no es unitaria sino muy compleja (es errnea la creencia de que es algo fcil que todos podemos entender) Aunque los reduccionismos parecen inevitables, no podemos exagerarlo, la fisiologa no siempre es la causa de la conducta, esta influencia es bidireccional: la fisiologa influye en la conducta y la conducta en la fisiologa. El cambio social de los animales contribuye al cambio fisiolgico (la fisiologa reproductiva se ve asociada a veces a la conducta social) Ejemplo: hay casos de ratas hembras viviendo juntas que muchas veces muestran sincrona de ovulacin por estimulacin olfativa. En humanos tambin se ha demostrado, ya que estudiantes viviendo juntas tambin tienen o desarrollan dicha sincrona. El acercamiento reduccionista cree que las explicaciones a un nivel inferior son mejores que a niveles superiores, pero por mucho que separemos las partes para estudiar, tenemos que considerar como funciona el todo, como funciona el organismo intacto. La falsa asuncin del reduccionismo es que la conducta de sistemas complejos se puede entender mediante el conocimiento de las partes (el todo es igual a la suma de sus partes) Ejemplo: creer que la sociedad es la simple suma de los individuos y que estudiando individuo por individuo, podremos entender su funcionamiento. Por otro lado, la aproximacin a una explicacin contraria al reduccionismo y que parte de la asuncin de que cada nivel tiene propiedades caractersticas en s mismo (propiedades emergentes) se conoce como holismo. Este acercamiento, enfatiza el hecho de que en cada nivel emergen propiedades que son especificas y particulares de ese nivel y que no son evidentes analizando el funcionamiento de sus componentes (no es suficiente) Se le conoce tambin como acercamiento topdown de arriba-abajo. Hay propiedades emergentes en el nivel psicolgico, principios de organizacin psicolgica emergen de combinaciones complejas de neuronas. El acercamiento holistico permite que la actividad de un componente sea entendida en trminos del sistema ms amplio del cual forma parte. No es suficiente estudiar las propiedades

emergentes ya que ningn nivel tiene prioridad sobre otro, la psicologa no pude ni debe reducirse a tomos fsicos. Esto implica estudios en cada nivel y la eleccin de este segn sus intereses. Existe una falta de isomorfismo (relacin) entre las unidades conceptuales y dimensiones de medida de los distintos niveles de anlisis. Se trata de dilucidar las reglas de conexin entre el anlisis conductual y el neural (nervioso) Perspectiva bidireccional moverse constantemente hacia arriba y hacia abajo entre los diferentes niveles de anlisis para ver si hay complementariedad. Se debe procurar que la explicacin de los fenmenos en un nivel, sea al menos compatible con lo que se conoce en otros niveles. Propiedades emergentes Aplicamos una corriente elctrica y ocurre lo siguiente:

La respuesta es diferente si se compara la nivel individua. La oscilacin no es evidente en ninguno de los componentes individuales. Pero cuando se juntan si emerge una oscilacin, una nueva respuesta. Ejemplo I: Los principios de organizacin de psicologa emergen de combinaciones complejas de neuronas Ejemplo II: Cuando dos gases, oxigeno y nitrgeno, (cualitativamente diferentes) se unen en la proporcin adecuada, dan agua. Ejemplo III: Los ros se crean gracias a la interaccin de las molculas de agua.

Es posible observar fenmenos que no se pueden encontrar en un microanlisis (nivel inferior) Es mejor el holismo (arriba-abajo) ya que permite que la actividad de un componente sea capaz de entenderse a partir del sistema.

Uno de los propsitos de la Psicobiologa es intentar volver a unir lo que separamos experimentalmente (porque auque en el estudio sea ms fcil trabajar en partes, acta como un todo) Piensa en partes, sistemas totales y las reglas de conexin. Conclusin: los dos tipos de enfoque son necesarios. Hay que traducir los cambios de nivel fisiolgico a nivel conductual y debemos buscar las reglas de transformacin. La perspectiva bidireccional es muy importante. Hay que procurar que la explicacin de un nivel sea compatible con otros. La psicobiologa debe pensar en sistemas totales.

Debemos evitar el reduccionismo ingenuo y extremo. La explicacin de los fenmenos en niveles ms bajos ha sido fructfera, pero debe tener en cuenta el funcionamiento y propiedades del sistema total. El holismo enfatiza que hay propiedades que emergen en cada nivel. Para algunos propsitos es beneficioso acudir a las propiedades de sistema total para entender mejor los componentes inferiores. Disciplinas de la Psicobiologa

Existen diferentes reas de estudio, distinguimos cinco:

Psicologa fisiolgica investigacin de la relacin entre el sistema nervioso y la conducta (incluyendo procesos mentales) Se trata de influenciar mediante diversos procedimientos el sistema nervioso y observar los efectos sobre la conducta. Se realiza con sujetos animales no humanos, bajo condiciones de laboratorio controladas y estrictas (es una tcnica invasiva) Por ejemplo, estimular una zona del sistema nervioso de una rata

Psicofisiologa Estudio de la relacin entre fisiologa y la conducta mediante el anlisis de las respuestas fisiolgicas de sujetos humanos ocupados en diferentes actividades (procesos como memoria, aprendizaje) Tcnicas no invasivas. Investigacin correlacional (no es una causacin, uno no es causa de otro). Hasta hace poco se levaba a

cabo con sujetos normales, pero recientemente ha comenzado a hacerse con poblaciones clnicas (con algn tipo de desorden psicolgico) Por ejemplo, el estrs (conducta) provoca un crecimiento de la tasa cardiaca (fisiolgica)

Psicofarmaclogia Estudia los efectos de los frmacos sobre la conducta. Trata de determinar el mecanismo neural mediante el cual el frmaco influencia la conducta. Generalmente utiliza animales, no humanos como sujetos (mayoritariamente en frmacos psicoactivos) Sin embargo, el valor teraputico de un frmaco solo puede someterse a examen en humanos. Por ejemplo, la cocana en el cerebro de una rata (para ver los cambios de la conducta y a que parte del sistema nervioso afecta)

Neuropsicologa Estudia los efectos conductuales de dao cerebral en humanos (cmo el dao en un rea determinada del cerebro, puede variar la conducta) Utiliza sujetos que han sufrido un dao cerebral (enfermedades, accidentes, ciruga) por lo que la investigacin es muy individualizada. Estos estudios tienen limitaciones (ya que el dao no se puede controlar, es un dao dado, no provocado y vara en funcin de unos sujetos a otros) Por ejemplo, el traumatismo en la cabeza puede ocasionar que el paciente no pueda hablar o que se quede ciego, de estudiar estos deficits se encarga a neuropsicologa.

Etologa, Psicologa comparada y Gentica de la conducta Se compara la conducta de diferentes especies de animales focalizando en la influencia de la gentica y la evolucin sobre la conducta. Sus respuestas pueden desvelar las bases biolgicas de muchas conductas. Por ejemplo: diferencias en la conducta agresiva en un chimpanc y un humano (bases biolgicas de la agresin)

Psicologa comparada bajo condiciones de laboratorio Etologa tradicionalmente en ambientes naturales

(aunque ahora cada vez es ms difcil)

Gentica de la conducta crianza selectiva (influencia

de la gentica, papel que la herencia tiene en diferentes partes del comportamiento) ejemplo: juntar dos miembros de una especie con una caracterstica muy bien desarrollada

(los ms rpidos por ejemplo) para que sus descendientes sean mucho ms rpidos.

Uso de animales en investigacin La ltima finalidad de la investigacin en el cerebro es entenderlo para mejorar nuestra vida y cuando hablamos de avances en la comprensin del cerebro siempre pensamos en el cerebro humano. Sin embargo, gran parte del conocimiento actual sobre el mismo procede de estudios con animales no humanos. Muchos creen que el estudio del cerebro animal no es til porque ste es mucho mas simple que el humano, as se asume que monos y ratas son ms simples (estudian su conducta, lo que relaciona la psicobiologa con el reduccionismo. Consideran reduccionismo intentar explicar el funcionamiento humano a travs del animal) Desde un punto de vista tico, los procedimientos no pueden usarse en humanos (por tener que lesionar, estimular elctricamente el cerebro, suprimir zonas, probar frmacos, ciruga experimental) por eso se recurre al animal. Tiene dos vertientes: una prctica y una tica. Cuestiones Prcticas Usan animales porque la mayora de los mtodos no pueden utilizarse en humanos. El estudio de los animales, sin embargo, solo tendra sentido usarlo si nos puede decir algo del cerebro humano, si tuviera aplicacin. Muchas personas dicen que investigar con animales es irrelevante porque las capacidades cognitivas son diferentes en los animales y el cerebro humano es mucho ms complejo. Claro que existen diferencias, sin embargo, una pequea luz es de gran ayuda y puede indicar el camino. Mucho se ha descubierto gracias a estas investigaciones. Adems, todos los cerebros tienen las mismas estructuras bsicas y en el caso de los mamferos su cerebro esta constituido sobre lneas similares a pesar de que el nuestro es ms complejo en trminos de tamao y conexiones. Cada parte de nuestro cerebro se puede reconocer ms o menos en el de los otros animales. Entre los primates, por ejemplo, las semejanzas son sustanciales, hay pocas diferencias y

son cualitativas. Adems, cada parte de nuestro cerebro podemos indicarlo en el de la rata. Incluso las lesiones en ciertas partes del cerebro de la rata, son parecidas a las lesiones en la zona equivalente del cerebro humano (efectos muy parecidos). (obviamente, esto no significa que sean como nosotros pero en pequeo) Los cerebros como las conductas de las diferentes especies, son adaptaciones a diferentes habitats o nichos ecolgicos (por ejemplo el ornitorrinco de pico de pato, tiene los receptores en el pico para buscar comida y el nervio que conecta esos recetores con el cerebro es enorme, al igual que las reas del cerebro que procesan la informacin. Esto es fundamental para la supervivencia del animal por adaptacin a su nicho ecolgico) Cada especie desarrolla la parte del sistema nervioso que le es ms til. El nervio tiene el mismo funcionamiento con todas las especies, a pesar de que la evolucin del SN ha creado un cerebro humano ms complejo. Elegir una u otra especie viene determinada por el tipo de investigacin y la unidad de anlisis. Por ejemplo, los estudios con calamares se usan para el estudio de los potenciales de accin porque sus neuronas y fibras nerviosas son muy grandes y fcilmente accesibles con un axn gigante. Las investigaciones que estudian aprendizaje y memoria, lo hacen con caracoles y babosas de mar porque poseen un SN muy simple, por lo que se hace fcil la labor de observacin de los cambios como consecuencia de aprendizaje. As, lo tienen ms fcil para desarrollar hiptesis en humanos. Se usan con mucha frecuencia para los estudios ratas y ratones (en la mayora de las investigaciones, un 93% de los casos) porque se conoce mucho sobre ellos ya y cualquier descubrimiento se relaciona sin problema con lo ya conocido. Adems son pequeos, baratos y se reproducen fcilmente. Cuanto ms bsico sea el proceso de investigacin, ms remota puede ser la relacin evolutiva con la especie humana. Es ms elemental o simple la conclusin a la que se llega. Si queremos saber alteraciones del movimiento o de la percepcin, ya no es tan fcil, por lo que la investigacin trabaja con animales ms parecidos a los seres humanos (tales como los chimpancs) Con todo, incluso aunque los animales tienen cerebros similares o parecidos, esto sera irrelevante si las conductas fueran completamente diferentes (su comportamiento no fuera igual) Es cierto que la conducta no es igual ya que hay conductas que se observan en unas especies y no en otras, sin embargo hay algunas que son comunes (hambre, sed, necesidades sexuales, reconocimiento de estmulos, decisin, sobre todo lo relacionado con la memoria, la atencin y el estrs) Los humanos tienen capacidades cognitivas, emocionales y afectivas.

Podemos encontrar ejemplos en los mamferos, con ciertas diferencias como el lenguaje por ejemplo pero hay bastante similitud de conductas (son similares, no iguales) Otra meta es desarrollar modelos animales de desordenes humanos, convierten a los animales en sustitutos de los humanos y se les obliga a desarrollar o mostrar trastornos en rasgos determinados de la conducta (el que el cientfico crea ms importante o notorio del trastorno) El modelo de las ratas con la indefensin aprendida puede ser un ejemplo. El tratamiento con frmacos se prueba primero en animales. Es posible que en el futuro los modelos matemticos puedan sustituir a los animales de laboratorio pero de momento no sirven para nada y el uso de los animales es indispensable para el desarrollo del conocimiento del cerebro. Lo que debe quedar claro es que el conocimiento del cerebro animal orienta el conocimiento del cerebro humano pero no lo reemplaza. La investigacin en animales es uno de los principales mtodos con los que la psicobiologa sigue adelante, pero cualquier extrapolacin en humanos debe ser vista como hiptesis de trabajo (conductas agresivas x ejemplo) Cuestiones ticas Gran parte de los animales que se usan en investigacin, son sometidos a ciertas situaciones de estrs. Para suavizar ese efecto se recurre a los llamados animales de laboratorio, criados durante generaciones para determinadas actividades y habituados a ese entorno. Estos animales no suelen encontrar tan estresante la experimentacin ya que se acostumbran a ella y no conocen el ambiente natural. Se ha de tratar humanamente a un animal ya que de un animal maltratado no obtendremos datos fiables (animales dolidos, deprimidos o estresados no ofrecen resultados aptos para extrapolar) Los tipos de estrs dependen del proyecto de la investigacin. Existen guas que previenen o desaconsejan a los investigadores de ciertos experimentos demasiado crueles. Hay comits ticos que revisan las investigaciones y el protocolo seguido y agencias con normas muy estrictas para el cuidado de los animales que son los que dan las donaciones para los estudios, por lo que esta muy regulado y los investigadores no pueden hacer lo que quieran (si no demuestran el tipo de investigacin, no pueden hacerla) Los estudios solo se permiten si tienen explicacin potencial para mejorar la vida humana (por ejemplo, estudios de

ansiedad) Como podemos ver, hay un gran control sobre la investigacin. Pero tambin existen estudios no estresantes sobre memoria, aprendizajey stos no necesitan aprobacin o licencia No obstante todos los frmacos son sometidos previamente a pruebas en animales como experiencia previa. Gran parte de la salud y bienestar humanos van a depender de la investigacin con animales. No obstante, los crticos creen que nada tiene que ver el efecto en el animal con el efecto en el humano, que algunos efectos secundarios que no se dan en los animales luego si se dan en el humano. Normalmente los psiclogos infravaloran estas investigaciones sin reconocer que gran parte de lo poco que tiene la psicologa como ciencia viene por el estudio con animales. Muchos de los hallazgos de a investigacin animal aparecen en los libros de texto como si hubieran sido realizados en humanos y no es as. Actualmente, se usan animales para encontrar tratamientos para enfermedades tan importantes como el cncer, el SIDA, el Parkinson, la demencia senil

Ejemplo: Vamos a tener mucha gente mayor en la poblacin y muchos sufrirn demencia senil (la ms comn es el alzheimer con perdida de control, de autoconciencia, incontinencia, falta de memoria) El cuidado de estos pacientes es una dura aventura familiar que dura 24 horas durante todo el ao y en ese tiempo, quien cuida a esa persona observa como degenera da tras da (es duro ver a tu madre, marido, hermanos en esa situacin) Se sabe que en el anlisis de cerebros despus de muertos (post mortem) hay un patrn de daos en circuitos cerebrales (estos circuitos son equivalentes a los relacionados con la memoria en animales) Esto se esta usando para desarrollar diversos tratamientos. Algunos dicen que existen signos alentadores para el tratamiento y si existe, depende de la investigacin de animales. A los que estn en contra del uso de animales habra que preguntarles si no merece la pena aliviar el sufrimiento de las personas que padecen la enfermedad y de quienes les rodean. Sin embargo, sigue habiendo diferencia de opiniones. Para algunos es moralmente injustificable (aunque mejore la vida humana)