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Soluciones de Ingeniera y Ahorro de Energa

Zona Industrial Municipal, Av. Henry Ford, C.C. Paseo Las Industrias (2da Etapa), Nivel Mezzanina, Oficina M-122. Valencia, Edo. Carabobo, Venezuela TL (0414)-412.83.45 TEL-FAX. (0241)-832.45.42 www.EnergyTech.com.ve
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CONSIDERACIONES TCNICAS PARA LA PROTECCIN CONTRA DESCARGAS ATMOSFRICAS. Elaborado por: Ing. Luis Lugo Daz.

1.- Introduccin. El diseo y especificacin de un sistema de Proteccin Contra Descargas Atmosfricas corresponde a una disciplina especializada. La experticia requerida no est siempre disponible en las empresas consultoras de Ingeniera General. Es por lo tanto recomendable para estos casos, contactar a una empresa especializada o firma certificada y de reconocida experiencia en el diseo e instalacin de dichos Sistemas. Para el desarrollo de este documento se tomaron como referencia la revisin de las siguientes normas y documentos relacionados con la Proteccin Contra Descargas Atmosfricas: National Fire Protection Association, Inc. - NFPA 780, v.2004 American Petroleum Institute RP-API-2003, v.1998 American Petroleum Institute API-545 IEEE Std. 1050-1989 IEEE Std. 1100-1992 ANSI / IEEE C-62.1 UL 1449 Cdigo Elctrico Nacional - C.E.N., art. 250 Protecting Petroleum Facilities Against Lightning Activity by Roy Carpenter, Jr. Total Facility Lightning Protection by Roy B. Carpenter Jr., Mark M. Drabkin. Lightning Eliminators & Consultants, Inc. 2.- Problemas Ocasionados por las Descargas Atmosfricas:
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En la prctica las caractersticas del rayo son aleatorias, pero se encuentran dentro de los siguientes valores: TOTAL DE CARGA TRANSFERIDA 1 A 200 Coulombs (A.s) PICO DE CORRIENTE 2.000 a 500.000 Amp TIEMPO PARA 50% PICO 10 a 250 s TIEMPO DE ELEVACION AL 90% 50 ns a 30 s VELOCIDAD DE PROPAGACION 1 a 20 x 30 m/s TIEMPO ENTRE DESCARGAS EN UN 3 a 200 ms MISMO CANAL NUMERO DE DESCARGAS 1 a 26 HASTA 1010 Joules La American Petroleum Institute en su documento API-RP-2003, divide los problemas ocasionados por los rayos en dos categoras. La Primera, es relacionada a los problemas ocasionados por Impactos Directos de los Rayos y la Segunda, est relacionada con las Corrientes o Efectos Indirectos de la cada de los Rayos. 2.1.- Impactos Directos de los Rayos: Una Descarga Atmosfrica o Rayo puede daar severamente los objetos que se presenten en su camino, como resultado del calor generado y esfuerzos mecnicos. As mismo, puede ocasionar la ignicin directa de materiales inflamables. Cuando cae un rayo en una instalacin siempre buscar el camino a tierra de ms baja impedancia y por l circular hasta tierra. Si el conductor bajante tiene algn equipo elctrico conectado y es atravesado por esa corriente, muy probablemente ser destruido.

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2.2.- Corrientes o Efectos Secundarios de la cada de los Rayos: En adicin a la descarga directa de un rayo, el violento cambio del campo elctrico y la violenta corriente drenada a tierra durante la descarga puede producir cargas inducidas o arcos secundarios en equipos que se encuentren relativamente lejos del punto de impacto del rayo. Entre los efectos indirectos se tienen los voltajes transferidos, el pulso electromagntico, interferencias en equipos de control y comunicaciones, el efecto de la descarga retroactiva en las lneas elctricas o subestaciones (back flashover) y el efecto de la carga confinada en materiales aislantes o semiconductores que pueden causar una chispa y encender una mezcla inflamable al producirse la descarga de un Rayo. Esto ltimo es la mayor causa de incendios en tanques petroleros. Los efectos secundarios se clasifican de la siguiente manera: 2.2.1.- La Carga Electrosttica La nube de tormenta induce una carga esttica en cualquier estructura inmersa en la tormenta. Esta carga esttica estar relacionada con la carga de la nube de la tormenta. Por esto se inducir una diferencia de potencial en la estructura o conductor respecto a tierra que ser un posible causante de interferencias. Como consecuencia de la carga electrosttica se producen los arcos secundarios que es una de las interferencias ms frecuentes. 2.2.2.- Los Pulsos Electromagnticos Los pulsos electromagnticos, son el resultado de los campos electromagnticos transitorios que se forman por el flujo de corriente, a travs del canal de descarga del rayo. Despus de que se establece el canal de descarga del rayo entre la nube y la tierra, llega a formarse un camino tan conductivo como un conductor elctrico. La corriente de neutralizacin comienza a fluir rpidamente y produce un campo magntico en relacin a la misma. Ya que estas corrientes de descarga crecen rpidamente y alcanzan corrientes pico de cientos de miles de amperios, los
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pulsos magnticos que ellos crean pueden ser muy significativos. El voltaje inducido resultante (EMP) dentro de cualquier grupo donde existen varios cables que corren paralelamente, puede tambin ser muy significativo. 2.2.3.- Los Pulsos Electrostticos Los transitorios atmosfricos o pulsos electrostticos, son el resultado directo de la variacin del campo electrosttico que acompaa a una tormenta elctrica. Cualquier conductor suspendido sobre la superficie de la tierra, est inmerso dentro de un campo electrosttico y ser cargado con un potencial en relacin a su altura, sobre la superficie de la tierra. Por ejemplo, una lnea de distribucin o telefnica area, a una altura promedio de 10 metros sobre la tierra, en un campo electrosttico medio, durante una tormenta elctrica, se cargar con un potencial de entre 100 kV y 300 kV con respecto a la tierra. 2.2.4.- Las Corrientes de Tierra. La corriente transitoria de tierra es el resultado directo del proceso de neutralizacin que sigue a un impacto de rayo. El proceso de neutralizacin, es consumado por el movimiento de la carga a lo largo o cerca de la superficie de la tierra, desde el punto donde se induce la carga, hasta el punto donde termina el rayo. Cualquier conductor enterrado o cercano a esa carga, proveer un camino ms conductivo desde el punto donde se inicia, al punto donde termina el rayo. Esto induce un voltaje en relacin con la carga, que se maneja en esos conductores, lo cual otra vez est relacionado con la cercana a donde el rayo impact. A este voltaje inducido se le llama "corriente transitoria de tierra" y aparece en alambres conductores, tuberas y otras formas de conductores. Aunque el proceso de descarga es muy rpido (20 microsegundos) y la relacin de crecimiento al pico es tan pequea como 50 nanosegundos, el voltaje inducido ser muy alto. La terminacin de un rayo de retorno en la tierra puede causar los efectos siguientes: Puede causar arqueos a travs de la tierra a tuberas de gas adyacentes, cables o sistemas de tierra.
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La corriente de sobrecarga, puede correr por la tierra paralelo al sistema de tierras electrnico existente, lo cual originar una distribucin de elevacin de potencial de tierra no uniforme en el sistema de tierra. 2.2.5.- El Sobrevoltaje Transitorio. Se produce como consecuencia de los anteriores y pueden causar graves daos en los equipos o sistemas si no estn convenientemente protegidos. La carga electrosttica (y consecuentes arcos secundarios) es lo ms comn. Como ejemplo tenemos la carga electrosttica y los pulsos electromagnticos que inducen altos voltajes transitorios en cualquiera de los conductores elctricos que se encuentren dentro del rea de influencia de esos transitorios. Estos transitorios causarn arqueos entre alambres o cables conductores y entre tuberas y tierra. Los arcos o chispas de corriente electrosttica en un punto vulnerable, pueden iniciar incendios o explosiones. Adems estos sobrevoltajes pueden llegar por los conductores hacia los equipos o sistemas que estn dentro del rea de influencia causando fallos y averas en los mismos si estos no estn protegidos contra las sobretensiones. Debemos tener en cuenta que en un radio de unos 15 km desde el punto de impacto de un rayo, las instalaciones electrnicas pueden ser perturbadas y en ocasiones destruidas. Las formas en que se acoplan las interferencias producidas por el rayo son: Acoplamiento resistivo: Al caer un rayo sobre una construccin o sobre la tierra, se produce una elevacin del potencial elctrico que afecta a las tuberas y a los cables enterrados y viajan a travs de ellas hasta penetrar en las edificaciones. Especial riesgo corren, como es de suponer, los cables y tuberas areas. As, un rayo es capaz de inducir corriente de 15 kA y 5kV en cables subterrneos, y de 3 kA y 6 kV en cables areos.

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Acoplamiento inductivo: Las enormes corrientes del rayo al caer a tierra mediante descargadores establecen un camino que genera un campo electromagntico que induce a otros conductores, de fuerza principalmente por que no estn apantallados, voltajes destructivos de varios KVs. Acoplamiento capacitivo: Debido a la naturaleza de alta frecuencia de los rayos se acopla capacitivamente entre arrollamientos de Alta a Baja tensin (transformadores). Provocando fallas en las fuentes de equipos electrnicos que son ms sensibles y dbiles. Los efectos secundarios no siempre son fcilmente identificados como la causa o el mecanismo del rayo. La proteccin convencional o proteccin primaria no influir ni reducir ninguno de los efectos secundarios, ms bien aumenta el riesgo de un evento. Las puntas pararrayos o terminales areos atraen el rayo y fortalecen una terminacin del impacto muy cerca de la zona de influencia, causando interferencias con los equipos existentes.

3.- Proteccin Total Contra Descargas Atmosfricas. El concepto de la proteccin total contra descardas atmosfricas considera, la proteccin contra el impacto directo, proteccin contra transitorios de voltajes inducidos en lneas de distribucin de energa elctrica, lneas de datos, lneas de la telecomunicacin y el sistema de puesta a tierra de baja impedancia. En la figura No. 1 se muestran los puntos vulnerables de una instalacin.

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Figura No. 1. Puntos Vulnerables de una Instalacin

Comnmente, las normas y cdigos nacionales e internacionales, consideran estas tres 3 reas por separadas. En tal sentido se debe tener una visin global de los problemas generados a raz de una tormenta elctrica, a fin de conocer los puntos de vulnerables por este concepto y disear la proteccin adecuada para la instalacin, considerando importancia de la misma y el riesgo asociado. El fenmeno del rayo es capaz daar una instalacin (edificios, torre de telecomunicacin, la subestacin de elctrica, equipos electrnicos, etc.) por varias vas. Impacto Directo del rayo en un edificio puede causar fuego, ignicin de explosivos o combustibles, dao mecnico en estructura. Al colectar la corriente del rayo a travs de un Terminal areo, esta desarrolla un impacto de corriente alrededor de decenas de miles Amperios en el conductor bajante de tierra, que se extiende hacia el sistema de puesta a tierra. Esta corriente de rayo crea un campo magntico fuerte alrededor del conductor, capaz inducir voltajes que pueden daar permanentemente o causar funcionamientos defectuosos de los equipos electrnicos ubicados cerca del conductor bajante a tierra.

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El aumento de potencial de un sistema conectando con tierra como el resultado de la corriente de rayo fluyendo a travs de l, crea un problema de seguridad para los equipos de la instalacin y para el personal de operaciones, como se muestra en la figura No. 2.

Figura No. 2. Elevacin de Potencial por mala Conexin del Sistema de Puesta a Tierra-

Otra forma de elevaciones de potencial, son los impactos indirectos o efectos secundarios, tales como los transitorios de voltaje. El transitorio de voltaje que viaja a lo largo de las lneas de distribucin de energa elctrica en la instalacin y puede influenciar en el sistema elctrico y en daos a equipos mayores. En la figura No. 3 se muestra los problemas causados por transitorios atmosfricos.

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Figura No. 3. Transitorios Atmosfricos. La sobretensin inducida en una lnea telefnica cercana la descarga del rayo en la tierra puede causar el funcionamiento defectuoso o el dao de equipos de telecomunicaciones. Proporcionar solo una proteccin contra impacto directo, se tiene el riesgo de daos a equipos por los efectos secundarios de la corriente del rayo. La proteccin total contra descardas atmosfricas debe incluir todos los sistemas vulnerables a descargas atmosfricas y se debe prestar especial atencin al mtodo de conexin a tierra de los equipos a proteger.

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