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Hasta el momento se conocen tres unidades estructurales de la materia: el tomo, el in y la molcula.

De stas, la fundamental es el tomo, ya que tanto el in como la molcula son unidades que se derivan del tomo. El cientfico John Dalton, propuso una teora conocida como la Teora Atmica (1808). En esta teora se postula lo siguiente: 1. Toda la materia est formada por partculas indivisibles y pequeas llamadas tomos. 2. Un elemento es un tipo de materia formada por una sola clase de tomos. 3. Cuando tomos de dos o ms elementos se combinan forman compuestos en una razn fija de nmeros enteros. 4. Durante una reaccin qumica, ningn tomo desaparece o se transforma en tomos de otro elemento. Una teora es aceptada cuando puede explicar satisfactoriamente los hechos experimentales observados y cuando predice comportamientos que pueden ser demostrados mediante experimentacin. La Teora Atmica cumpli estos dos requisitos por las siguientes leyes, Tabla 3: Ley Establece

Conservacin de Durante los cambios qumicos no ocurren cambios Masa apreciables en masa Composicin Constante Proporciones Mltiples Un compuesto, no importa su origen, siempre contiene los mismos elementos y en la misma razn por peso Cuando dos elementos se combinan para formar mas de un compuesto, las masas de un elemento que se combinan con una masa fija del otro elemento estn en razn o relaciones de nmeros enteros Tabla 3 Leyes de la materia

La Teora Atmica del Dalton est bien, sin embargo, deja afuera una pregunta importante que es: De qu esta hecho el tomo? No fue hasta finales del siglo que la evidencia experimental demostr que los tomos estn constituidos por unidades todava ms pequeas que llamamos partculas subatmicas. Tres de estas partculas son importantes para nuestro curso. Estos son el electrn, el protn y el neutrn, Tabla 4. Partcula subatmica Comparacin de partculas subatmicas

electrn protn neutrn

Tienen una unidad negativa de carga elctrica. Su masa es de 9.109 x 10-28 gramos. Tienen una unidad positiva de carga elctrica. Son 1836 veces mas pesados que los electrones. No tienen carga elctrica y son iguales de pesados que los protones. Tabla 4: Comparacin de partculas subatmicas

El arreglo de partculas fundamentales en el tomo fue revelado por el experimento de Rutherford de dispersin de partculas alfa en una placa metlica fina. El experimento revel que el tomo contiene un ncleo cargado positivamente, toda la masa del tomo est en el ncleo y el tamao del ncleo es bien pequeo comparado con el tamao del tomo. Con estos resultados podemos llegar a la conclusin de que los protones y neutrones, que son los que tienen mayor masa estn en el ncleo y que los electrones se encuentran en el espacio alrededor del ncleo. La diferencia entre dos elementos se debe al nmero diferente de protones en el ncleo junto con el nmero diferente de electrones fuera del ncleo. El nmero de neutrones generalmente aumenta con el aumento de protones en el ncleo. As que todos los ncleos contienen un nmero entero de protones y este nmero es una propiedad fundamental del elemento, que se conoce como nmero atmico del elemento. La suma de protones y neutrones en el ncleo equivale al nmero de masa de un elemento. Un elemento se puede representar de la siguiente forma: Donde A = nmero de masa Z = nmero atmico X = smbolo general del elemento Ejemplos: 1. Un elemento contiene 11 protones y 12 neutrones. Identifique el elemento y escriba su representacin de la forma arriba descrita. Si: nmero de protones = nmero atmico = 11 nmero de masa = nmero de protones + nmero de neutrones = 11 + 12 = 23 Entonces: El elemento es sodio y su representacin es

2. Cuntos protones, electrones y neutrones tiene el elemento litio, si su representacin es: ?

nmero atmico de Li es 3 = nmero de protones = nmero de electrones nmero de masa de Li es 7 = nmero de protones + nmero de neutrones 7 = 3 + n donde n = nmero de neutrones n = 7-3 = 4 Entonces: protones = 3, electrones = 3 y neutrones = 4