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1.

PRINCPIOS DO TRABALHO POPULAR


Paulo Freire Apresentao Gostaria de iniciar dizendo que nem sempre cabe uma palestra sobre o mtodo. O que ensina a gente fazer coisas e ler. O fundamental fazer, lanar-se numa prtica e ir aprendendo-reaprendendo, criando-recriando, com o povo. Isso que ensina a gente. Mas, ajuda muito bater um papo com quem tem prtica, com quem j teve prtica e com quem tem uma fundamentao terica, propsito De uma experincia. Nesse olhar uma assessoria tem sentido. Mas, o indispensvel fazer. Assim a gente vai tendo a sensao agradvel de estar descobrindo as coisas com o povo. Tenho evitado escrever algo que no tenha feito. Nem carta sei fazer se no tiver algo importante para conversar. Meus livros so sempre relatrios, embora relatrios tericos, feitos a partir da prtica. Quem pretende trabalhar com esses relatrios deve estar disposto a recriar o que fiz, a refazer e no s copiar, a reinventar as coisas. Os elementos que vamos refletir so princpios vlidos para quem trabalha com o povo, quem est metido com alfabetizao de adultos, participa de algum tipo de pastoral social ou trabalho popular. Ningum est s no mundo O primeiro princpio ningum est s no mundo. Enquanto educadores devemos estar convencidos de uma coisa que bvia: ningum est s no mundo. Parece uma constatao besta (constatao aquilo que ningum precisa pesquisar). Mas, preciso ver que implicaes se tira desta constatao. O importante no fazer a constatao. Fazer constatao fcil, basta estar vivo. O importante encarnar

essa constatao com um bando de consequncias e implicaes. A primeira consequncia, sobretudo no campo da educao, que, se ningum est s, porque os seres humanos esto no mundo, com outros seres. Estar com outros significa necessariamente respeitar, nos outros, o direito de dizer a palavra. A, comea o embananamento para quem tem a posio nada humilde, quem pensa que conhece a verdade toda. Para elas s tem um jeito fazer a cabea de quem no tem a verdade. Saber ouvir A implicao profunda e rigorosa que surge quando encarno que no estou s exatamente o direito e o dever de respeitar em voc o direito de voc dizer a palavra. Isso significa, ento, que preciso tambm saber ouvir. Na medida, em que eu parto do reconhecimento do teu direito de dizer a palavra, quando eu falo porque te ouvi, eu fao mais do que falar a ti, eu falo contigo. Mas, falar a ti s se converte no falar contigo, se eu te escuto. No Brasil t cheio de gente falando pra gente, mas no com a gente. Faz 500 anos que o povo brasileiro leva porrete. Tudo isso tem a ver com o trabalho de educador(a): numa posio autoritria, evidente que o educador(a) fala ao povo, fala ao estudante. O terrvel ver um monto de gente se proclamando de esquerda e continuar falando ao povo e no com o povo numa contradio extraordinria com a prpria posio de esquerda. Porque o correto da direita falar ao povo, enquanto o correto da esquerda falar com o povo. Esse trequinho (coisa) a primeira concluso que a gente tira quando percebe que no est s no mundo. Quando a gente encarna e vive este no estar s no mundo est falando da metodologia popular. Esse modo de ver e

de tratar muito mais que um mtodo uma concepo de mundo. uma pedagogia. Pedagogia e no um mtodo cheio de tcnicas. A gente sabe muito mais as coisas quando aprendemos o significado dessa pedagogia do que quando se aplica uma tcnica. As tcnicas s se encarnam quando o princpio respeitado. Se o educador est disposto a viver com o educando uma experincia na qual o educando diz sua palavra ao educador e no apenas escuta a palavra do educador, a educao se autentica, tendo no educando um criador de sua aprendizagem. Esse um princpio fundamental. Uma segunda consequncia do falar a e do falar com que eu s falo com na medida em que escuto tambm. Eu s escuto na medida em que eu respeito, inclusive o que fala me contradizendo. Se a gente s escuta o que concorda com a gente... exatamente o que est a no poder. Quer dizer, desde que vocs aceitem as regras do jogo... se o povo brasileiro concordar que a democracia deve ser assim... a gente permite que ela existe, seno... Gosto de anedotas, inclusive as anedotas chamada feias que so to bonitas! Quando era moo, me contaram uma estria que se deu com Henry Ford. Henry Ford reuniu seus tcnicos e assessores e disse: vamos aqui discutir o modelo novo dos carros Ford. Ento, os tcnicos falaram: Sr. Henry, vamos dar um jeito de acabar com esses carros s pretos e feios; vamos tacar o carro marrom, verde, azul, mudar o estilo, fazer um negcio mais dinmico. Quando deu 17 horas o Henry Ford falou: pessoal, agora em tenho um negcio. Vamos fazer o seguinte: amanh, a gente se rene aqui nesse mesmo horrio, para decidir esse negcio. No outro dia, s 16h45 os assessores estavam todos na sala. s 16,50 h, a secretria de Ford entrou na sala e falou: senhores, o Sr. Ford no pode vir a essa reunio, mas pede que

os senhores se renam; diz tambm que concorda com os senhores, desde que seja preta a cor dos carros. Eu falo contigo quando sou capaz de te escutar. E se sou capaz, eu falo a ti. No falar a e no falar sobre (que significa falar em torno), falo a ti sobre a situao tal. Se me convenci desse falar com, desse escutar, ento, meu trabalho vai partir sempre das condies concretas em que o povo est. Meu trabalho vai partir dos nveis, das maneiras e formas como o povo se compreende na realidade e no apenas da maneira como eu entendo a realidade. Desmontar a viso mgica Parto de um exemplo concreto. Quando tinha 7 anos, j no acreditava que a misria era punio de Deus. Isso faz muito tempo. Mas, vamos admitir que eu chegasse para trabalhar, numa certa rea cujo nvel de represso, opresso, espoliao do povo fosse to grande que a comunidade, at por necessidade de sobrevivncia coletiva, se afogasse numa viso alienada do mundo. Nessa viso, Deus o responsvel por toda aquela misria. Nesse nvel de conscincia, de percepo da realidade preciso acreditar que Deus o responsvel. Sendo Deus o responsvel o problema passa a ter causa superior. melhor acreditar que Deus do que acreditar que no , porque a no se tem a obrigao de brigar, arriscando-se a morrer... Esta uma realidade que existe. No se sabe como que os jovens de esquerda no percebem esse treco! Ento, no possvel chegar a uma rea como essa e logo fazer um discurso sobre a luta de classe. No d mesmo! uma absoluta inconsistncia terico-cientfica. Fazer um troo desses ignorncia da cincia. Um dia, vai chegar a hora de falar do negcio da classe. Mas, impossvel enquanto no desmontar a viso mgica, a compreenso mgica. Se houvesse a possibilidade da participao ativa, da prtica poltica imediata,

essa viso se acabaria. Porm, sempre uma violncia voc querer esquecer que a comunidade ainda no tem a possibilidade de um engajamento imediato. O que tem acontecido a gente falar comunidade e no com a comunidade. Voc faz um discurso brabo, danado. E o resultado desse discurso? Cria mais medo; mete mais medo na cabea da populao. Quer dizer, o que a gente tem a fazer partir do nvel que a massa est. Diante desse fato, h duas possibilidades de errar: a) acomodar-se ao nvel da compreenso da comunidade e passar a dizer que, na verdade, Deus mesmo que quer isso; b) ou arrebentar com Deus e dizer que o culpado o imperialismo. Seria uma falta de senso dessa pessoa porque, isso falta de compreenso do fenmeno humano, da espoliao e de suas razes. engraado, se fala tanto em dialtica e no se dialtico. (Dialtica o processo de conhecimento pelo qual se acerta o caminho, atravs de um processo de reflexo sobre a realidade ou a prtica). O que ser que pode acontecer na cabea das pessoas: se Deus um caboclo danado de forte, que criou todo esse treco o que que pode gerar na cabea dessas pessoas se a gente chega e diz que no Deus? Vamos ter que brigar com uma situao feita por um ser to poderoso como este e, ao mesmo tempo, to justo. Essa ambiguidade que est a significa pecado. Ento, a gente mete mais sentimento de culpa na cabea da massa popular. Partir do nvel da massa Antes do golpe militar, l no Nordeste, fui conversar com um grupo de camponeses. Em poucos minutos eles se calaram e houve um grande silncio. At que um deles falou:
- O senhor me desculpe, mas o senhor que deve falar e no ns. - Por que? Perguntei eu. - Porque o senhor o que sabe e ns no sabemos.

- Aceito. Eu sei e vocs no sabem! Mas por que que eu sei e vocs no sabem? (Aceitei a posio deles em vez de me sobrepor posio deles. Aceitei a posio deles, mas, ao mesmo tempo, indaguei sobre eles) - Um deles respondeu: - O senhor sabe porque foi escola e ns no. - Aceito. Fui escola e vocs no foram. Mas, por que que eu fui escola e vocs no foram? - Ah, foi porque seus pais puderam e os nossos no. - Concordo. Mas por que meus pais puderam e os de vocs no puderam? - Ah, o senhor pde porque seus pais tinham condio, bom trabalho, bom emprego e os nossos no. - T certo. Mas, por que os meus tinham e os de vocs no? - Porque os nossos eram camponeses. Meu av era campons, meu pai era campons, eu sou campons, meu filho campons, meu neto vai ser campons.

(A, a concepo fatalista da histria!).


- O que ser campons? - Ah, no ter nada, ser explorado. - Mas, o que que explica isso tudo? - Ah, Deus! Deus quis que o senhor tivesse e ns no. - T certo, concordo. Deus um cara bacana, um sujeito poderoso! Agora, eu queria fazer uma pergunta: quem aqui pai? Todo mundo era. Olhei para um e disse: - Voc tem quantos filhos? - Tenho seis, disse ele. - Voc seria capaz de botar 5 filhos aqui no trabalho forado e mandar um pra Capital com comida, hotel, pra ele estudar e ser doutor, e os outros 5 morrendo no porrete e no sol? - No, no fazia isso no! - Ento, voc que acha que Deus poderoso, que pai, ia tirar essa oportunidade de vocs? Ser que pode? Houve um silncio e por fim um falou: - no, no Deus nada! o patro!

Seria idiotice minha se eu dissesse que era o patro imperialista yankee! O cabra ia dizer o qu, onde mora esse hme? A transformao social se faz com cincia, com conscincia, bom senso, humildade, criatividade e coragem.

trabalhoso, no se faz na marra. O voluntarismo nunca fez revoluo, em canto nenhum, nem o espontanesmo. Transformao social implica em convivncia com as massas populares e no a distncia delas. Ningum sabe tudo ningum ignora tudo Um princpio que est ligado ao falar a e falar com que ningum sabe de tudo, nem ningum ignora tudo. Isto equivale dizer que, em termos humanos, no h nem sabedoria absoluta, nem ignorncia absoluta. Um dia, no Chile, fui discutir com camponeses. Eles estavam inibidos para discutir comigo por que eu era doutor. Falei que no era. Peguei um giz, fui ao quadro e propus o seguinte jogo. Fao uma pergunta a vocs e se vocs no souberem, eu marco um gol. Em seguida, vocs fazem uma pergunta e se eu no souber vocs marcam um gol. Vou dar o primeiro chute. De propsito, perguntei um treco difcil, coisa de intelectual: eu gostaria de saber o que hermenutica socrtica? Ficaram rindo, no sabiam o que era isso. Marquei um ponto para mim. Na vez deles, algum fez uma pergunta sobre semeadura. Eu no entendia pipocas! Perdi um ponto. Fiz a segunda: o que alienao em Hegel? Dois a um. Me fizeram uma pergunta sobre praga. Foi uma senhora experincia, com empate de 10 a 10. Convenceram-se, no final do jogo, que de fato, ningum sabe tudo e ningum sabe nada. Elitismo e basismo Mas, essa verdade que aceitamos a nvel terico pelo intelecto (ningum sabe tudo e ningum sabe nada), a gente precisa viver. Todo mundo aqui sabe que no est s no mundo. Porm, preciso viver a consequncia disso, sobretudo quando dizemos que nossa opo libertadora. O que preciso encarnar esse princpio quando a gente se aproxima da massa popular arrogantemente, elitisticamente, para salvar a massa

inculta, incompetente, incapaz! Essa uma postura absurda, at porque no cientfica. H uma sabedoria que se constitui na massa popular, pela prtica. Mas, existe tambm outro equvoco que chamamos basismo: ou voc est na base, o dia todo, a noite toda, mora l, morre l ou no d palpite nunca! Isso conversa fiada, no d certo! Esse negcio de superestimar a massa popular um elitismo s avessas. No h porque fazer isso. Tenho claro que sou intelectual de mo fina. A sociedade burguesa em que me constitui como intelectual no me poderia ter feito diferentemente. Ou a gente humilde para aceitar uma verdade histrica que o nosso limite histrico ou, nos suicidamos. E eu no vou me suicidar porque dentro dessa contradio que me forjo como um novo tipo de intelectual. E tenho uma contribuio a dar a massa popular. O fundamental que minha contribuio s vlida, na medida em que sou capaz de partir do nvel em que a massa est e, portanto, aprender com ela. Se no for assim, a contribuio de nada vale ou muito pouca. Independente das tcnicas, o que vale o princpio: estar com o povo e no simplesmente para ele e jamais sobre ele. Isso o que caracteriza a postura libertadora. Assumir a ingenuidade do educando Outro princpio fundamental a capacidade de assumir a ingenuidade do educando, seja universitrio ou popular. comum a gente defrontar-se com ingenuidades, com perguntas que a gente no entende. E no entende porque quem faz a pergunta no consegue fazer. Imaginem que pedagogo seria eu, se ao ouvir uma pergunta mal formulada, desorganizada ou sem sentido, eu respondesse com ironia. Que direito teramos ns de dizer que somos educadores que pensam em liberdade e respeito? s vezes, complicado.

Tenho feito assim quando no consigo realmente entender a pergunta digo: vou repetir a pergunta; presta ateno pra ver se eu no estou distorcendo o esprito da tua pergunta; se eu distorcer, voc me diz. Ento, repito a pergunta reformulando de maneira mais clara, como penso que entendi. No raro as pessoas afirmam: era isso que eu queria perguntar, s que no estava sabendo. Imaginem se eu dissesse pessoa no, voc um idiota! Com que autoridade? Que sabedoria tenho eu para fazer isso? Ao contrrio, preciso seguir o princpio absolutamente fundamental: ao assumir a posio ingnua do educando, voc supera essa posio com ele e no sobre ele. Se fundamental assumir a ingenuidade do educando absolutamente indispensvel assumir a criticidade do educando diante da nossa ingenuidade de educador. Esse o outro lado da medalha para o educador autossuficiente. Para ele s o educando ingnuo, o educador nunca . No fundo, ingnuo o educador porque a ingenuidade se caracteriza pela alienao de si mesmo ao outro. A alienao se faz pela transferncia de si em algum para o outro: eu no sou ingnuo, o outro que ingnuo. Transfiro para ele a minha ingenuidade. S posso criticar, se eu tambm acredito que tambm sou ingnuo; porque no h nenhuma absolutizao da ingenuidade, nem absolutizao da criticidade. O educador que no faz esse jogo dialtico, contraditrio e dinmico, no trabalha pela libertao. Educao como ato poltico Discutir esses princpios e posturas pedaggicas, tudo isso poltica. A educao tanto um ato poltico, quanto um ato poltico educativo. No possvel negar, de um lado, a politicidade da educao e, do outro, a educabilidade do ato poltico. Nesse sentido, todo partido sempre educador. Tudo depende que educao essa que esse partido faz, depende

com quem ele est, a favor de que est o educador ou a educadora. Se educao sempre um ato poltico e a(o)s educador(a)s so seres polticos, importa saber a favor de quem fazemos poltica, qual nossa opo. Clareada nossa opo, a gente tem que ser coerente. Porque no adianta o discurso revolucionrio com uma prtica reacionria. No adianta participar, uma semana, de um curso sobre metodologia popular e, em seguida, ir favela salvar os favelados com a nossa cincia, em lugar de aprender com os favelados a cincia deles. No o discurso que diz se a prtica vlida; a pratica que diz se o discurso vlido ou no. Quem julga sempre a prtica, no o discurso. De nada adianta um lindo sermo seguido de uma prtica reacionria. De nada adianta uma proposta revolucionria, se nossa prtica pequeno-burguesa. O trabalho concreto exige capacitao em vrios campos. Porm, o fundamental a coerncia com nossa opo poltica. Por causa dela corre-se risco. Educao libertadora ou aventura permanente ou no criadora. E no h criao sem risco; e o que temos a fazer reinventar as coisas. A marca do autoritarismo Ns brasileiros temos que combater, em ns, a marca trgica do autoritarismo que vem dos primrdios do nosso nascimento. O Brasil foi inventado autoritariamente e autoritariamente continua. No de espantar que a abertura e a democracia se faam de forma autoritria. O padre Antnio Vieira, num belo sermo, durante a guerra contra os holandeses, dizia: em nenhum milagre Cristo gastou mais tempo, nem mais trabalho teve do que em curar o endemoniado mudo. E esta tem sido a grande enfermidade do nosso Pas: o silncio ao qual o povo sempre foi submetido. O que Vieira no disse que, neste Pas, quem tem sido mudo a

classe popular, as classes trabalhadoras. No so mudas porque no fizeram nada. Elas tm feito sua rebelio constante. As lutas populares, neste Pas, tm sido grandiosas! S que a historiografia oficial, primeiro esconde as lutas, quando conta distorce e, por fim, o poder autoritrio faz tudo pra gente esquecer. Os intelectuais desse Pas so autoritrios, inclusive quando somos de esquerda. Nosso autoritarismo se transformou na arrogncia, na sabedoria com que falamos, nas exigncias de leitura que fazemos, no comportamento nos cursos e seminrios. Citamos uns 40 livros e mandamos o aluno ler uns 200 captulos, alm dos 40 livros. Reaprender de novo Se voc pretende comear um trabalho com grupos populares, esquea-se de quase tudo o que lhe ensinaram. Dispa-se, fique nu e comece a se vestir de povo. Esquea-se da falsa sabedoria e comece a reaprender de novo. A que a gente descobre a validade do que j se sabe ao testar o que a gente sabe com o que o povo est sabendo. Um grupo de jovens fazia uma experincia de alfabetizao numa comunidade de favelados, durante a construo de um barraco. Depois sumiram. Quando reapareceram me disseram: Paulo, a coisa mais formidvel que a gente tem pra contar que, por mais que a gente tivesse lido voc e conversado com voc, a gente cometeu um erro tremendo. A gente tinha botado na cabea que o povo queria ser alfabetizado. Como a gente falou que alfabetizao era importante, o povo passou seis meses com a gente, falando daquilo por causa da gente. Quando aumentou a intimidade o povo, dando risada, falou ns nunca quisemos isso! O grupo de jovens era um pessoal bacana. Tinha lido tudo meu, tinha discutido comigo um semestre. Eu tambm fui

enrolado pela equipe. O povo queria outra coisa, mas a equipe tinha transferido ao povo a necessidade da alfabetizao. Num Pas de 500 anos de dominao fcil aceitar a insinuao de um intelectual sobre uma necessidade. Pacientemente impaciente O educador com a opo libertadora tem que viver pacientemente impaciente. Significa viver a relao entre a impacincia e a pacincia. No possvel viver s impaciente de querer a revoluo para amanh. A impacincia se manifesta, por exemplo, na afirmao as massas j tm o poder, no Brasil: s falta o Governo. A impacincia mete na cabea da gente um desenho da realidade que no existe. S pode existir na cabea de algum fantasioso, no na realidade econmica, poltica e social do Brasil. A impacincia significa a ruptura com a pacincia. Romper com um desses polos, romper em favor de um deles.
NOTA: Esta reproduo adaptada tem como base a publicao PARA TRABALHAR COM O POVO editada pelo Centro de Capacitao da Juventude, Vila Alpina, Zona Leste de So Paulo, SP, 1983.