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Violencia de gnero en parejas de jvenes y adolescentes. Vicenta Rodrguez Martn. Universidad de Castilla la Mancha. vicenta.rodriguez@uclm.

es

Somos varones y mujeres 1440 minutos cada da, 7 das a la semana, 365 das al ao.

Con esta frase de inicio queremos poner de manifiesto que la igualdad entre varones y mujeres no es un asunto slo de relevancia jurdica, poltica, educativa, etc., sino que es una cuestin que discurre transversalmente a todas y todos, a lo largo de nuestra vida y a travs de todo lo que hacemos en cada uno de nuestros das. Es por ello que consideramos que la contribucin de cada cual en pro de la igualdad supondr un avance hacia una sociedad ms igualitaria, justa, democrtica y, tambin, ms feliz, blindada a la violencia de gnero.

I: Sobre las expectativas de gnero en las relaciones entre chicos y chicas

Consideramos que hemos hecho un gran avance en materia de igualdad de gnero, eso es indudable, especialmente en el plano formal. Sin embargo, en el plano real, y en las mentalidades de la poblacin en particular, este avance no se ha dado en paralelo. An persisten y cada cual participamos de ellas, muchas nociones y creencias sexistas, sesgos cognitivos que nos son transmitidos y reforzados a travs de los medios de comunicacin, las canciones, los videojuegos, amn a la exposicin de modelos educativos, familiares, etc., no igualitarios. Y todo ello tiene una resonancia extraordinaria en la manera de configurarnos como varones, como mujeres y como miembros de una pareja. Y esto afecta no solo a relaciones adultas sino tambin a parejas conformadas por jvenes y adolescentes, donde las relaciones de abuso tambin estn presentes, tal como detallaremos a continuacin. Para comprender la persistencia de estas formas de pensar, de esta ideologa sexista y de cmo tienen calado en nuestra vida, hemos de poner la lupa en la socializacin del gnero o el proceso a travs del cual a lo largo de nuestro desarrollo social hemos ido aprendiendo lo que nuestra sociedad establece, lo que es propio de las nias y de los nios, y cmo a medida que hemos

ido creciendo hemos ido incorporando a nuestro repertorio conductual los denominados roles de gnero o patrones de conducta valorados como pertinentes, adecuados y deseables para los nios o como pertinentes, adecuados y deseables para las nias. En este sentido desde la socializacin del gnero, las mujeres hemos sido educadas para desempear roles de cuidado y emocionales que fomentan en nosotras el cuidar de los dems, expresar emociones y buscar apoyo social (Martnez-Benlloch, 2003). Y, por el contrario, los varones han sido socializados para desarrollar capacidades y habilidades que impliquen resolucin y accin; asumir riesgos, ser asertivos o mostrar calma ante el peligro (Olmedo, Del Barrio y Santed, 2000). Y no slo el gnero permea sobre nuestros papeles, a los que intentamos ajustarnos para cumplir lo que se espera de nosotras y nosotros, sino que tambin afecta a cmo han de ser las relaciones entre varones y mujeres ya que desde la dimensin relacional, tambin hay diferencias en la socializacin de ambos gneros: a los chicos se les fomenta la iniciativa en las relaciones con el sexo opuesto, el comportamiento competitivo y agresivo y la defensa de sus derechos. Por el contrario, a las chicas se las ensea a anteponer las necesidades ajenas, ceder la iniciativa al otro sexo, reservarse las opiniones o inhibir sus deseos (Abad, 2003). Aplicado lo expuesto a la poblacin juvenil, qu es lo esperable de una chica y chico que quiera cumplir con sus expectativas de rol en sus relaciones de pareja? (Meras, 2003): Del chico se espera el desempeo del rol masculino tradicional, es decir: Aparentar actividad sexual, ser quien tome las decisiones; dominar y controlar las actividades y comportamientos de ella, su forma de vestir, horario; poner a prueba delante de los amigos su identidad sexual y de gnero (incluso a travs de actos agresivos para no ser tachado de homosexual o poco varn); esperar que ella renuncie a sus intereses y que d la prioridad mxima a la relacin con l. De ella se espera que cumpla con las prescripciones del rol de gnero femenino tradicional y entonces: Cree que puede cambiar y educar a su chico; se siente responsable del funcionamiento y de los problemas de la relacin; creer que tiene suerte porque el chico se ha enamorado de ella; aceptar los comportamientos de celos porque la quiere; dudar de su criterio cuando entre en confrontacin con su pareja y empezar a pensar que l tiene razn; ante los reproches intentar buscar excusas; entender que todo lo que la hace es por amor y desde ah empezar a normalizar la violencia que primero ser de muy baja intensidad pero que ir creciendo a medida que pasa el tiempo de relacin. Todos estos comportamientos relacionales desigualitarios sern implementados en mayor o menor medida por los y las jvenes y adolescentes en tanto que es lo que se espera de ellas y ellos y adems es lo que habitualmente los adultos de referencia y su grupo de iguales les suelen

transmitir, a la vez que toda esta informacin queda amplificada por lo que les llega a travs de los medios de comunicacin en general.

II: Sobre la violencia de gnero en parejas jvenes.

Sera deseable que en sus primeras experiencias de pareja, los y las jvenes pudieran aprender relaciones igualitarias, sin embargo, la revisin de las investigaciones realizadas en diferentes pases (incluido el nuestro) sobre la violencia en las relaciones de pareja sostiene que la violencia entre las parejas de adolescentes y de jvenes no es algo balad, sino que s es significativa. Su magnitud es superior a la de las parejas adultas e incluso apuntan que la frecuencia de la violencia en parejas jvenes es de 2 a 3 veces mayor que en las parejas adultas casadas, pero sus consecuencias no son generalmente tan graves, si bien sufren un mayor impacto psicolgico que las vctimas de mayor edad (Sarasa, Zubizarreta, Echebura y Corral, 2007). Haciendo visibles las cifras para dimensionar la realidad en nuestro pas, son 47 las mujeres de 16 a 20 aos muertas a manos de sus parejas en lo que va del ao 1999 a noviembre de 2012. En este mismo periodo son 13 sus asesinos en edad de 16 a 20 aos (Instituto de la Mujer, 2012). As pues, es constatable su presencia y magnitud. La violencia ntima en las relaciones de noviazgo, cortejo o dating violence o el ejercicio de la violencia en el noviazgo es considerado como cualquier intento por controlar o dominar a una persona fsica, sexual o psicolgicamente generando algn tipo de dao sobre ella (Wolfe, Wekerle, Scott, Straatman, Grasley, y Reitzel-Jaffe, 2003). Puede desarrollarse de distintas maneras, bien mediante comportamientos aislados, como agresiones sexuales, o bien como patrones de abuso y maltrato sistemticos, y de modo frecuente, crecientes en intensidad. Con los ataques quienes agreden pretenden alcanzar poder y control sobre su vctima, generando de este modo una fuerte dinmica basada en pautas dainas de dominio y sumisin (Ortega-Ruiz, Mora y Jger, 2007). Algunas de las manifestaciones de esta violencia, a nivel fsico son golpes, empujones, caricias violentas, etc.; en el nivel emocional insultos, humillaciones, negacin de la relacin, control de los vnculos familiares, sociales y de las redes de la pareja, etc.; y a nivel sexual contactos sexuales en contra de la voluntad, negativa al uso de anticoncepcin y forzar a realizar prcticas sexuales indeseadas, entre otras (Bookwala, Frieze, Smith y Ryan, 1992;). Sin embargo, a pesar de constatar la presencia de la violencia en las relaciones de pareja de la poblacin que nos ocupa, ello no quiere decir que sea visible ni tanto para la poblacin joven ni

siquiera para la adulta, ya que la visibilizacin de la violencia est estrechamente relacionada con la sensibilizacin a la misma. Que a su vez pasa por la percepcin del abuso, es decir, la capacidad de la joven para identificar, reconocer y, por tanto, detectar de modo precoz indicios de abuso, y consecuentemente evitar situaciones de riesgo. En la medida en que las seales sean identificadas y denominadas como abusivas, aumenta la probabilidad de poner fin a la relacin de pareja, siendo esta identificacin un factor de proteccin ante las relaciones de abuso. Necesariamente para poder visibilizar el abuso es necesario que los y las jvenes, tengan un conocimiento amplio sobre la violencia, sus manifestaciones y su proceso ya que ello permite que sea identificada en sus momentos iniciales y puedan ser puestas en marcha estrategias encaminadas al abordaje eficaz. El peligro radica en el desconocimiento o mal interpretacin de algunas manifestaciones de violencia fsica y psicolgica, tales como, tcticas controladoras (conductuales y emocionales) o la minimizacin de algunas agresiones fsicas, porque impiden la identificacin del abuso y es mayor el riesgo de que haya un incremento en intensidad, frecuencia y extensin de las acciones violentas, ya que, insistimos, en muchas ocasiones estos comportamientos violentos, los y las jvenes los consideran como un juego en donde aunque ciertamente hay conductas de contacto fsico tales como pellizcar, inmovilizar o apretar, no los interpretan con la intencin de causar dao sino como modo de llamar la atencin de la pareja (Po y Vizcarra, 2008). Ahora bien, el riesgo surge cuando este comportamiento se normaliza y se instaura en la pareja como una pauta relacional comn, dando lugar a relaciones asimtricas y con dosis de violencia naturalizadas e invisibilizadas. Han sido varias las investigaciones que se han ocupado en analizar los factores de riesgo tanto en las vctimas como en los agresores de la violencia dentro de la relacin de pareja, tanto en poblacin adulta como en parejas de noviazgo La utilidad de estos estudios estriba en que indican bajo qu circunstancias es ms probable que ocurra una conducta violenta aportando as elementos necesarios a tener en cuenta para la prevencin y erradicacin del fenmeno. Incidimos en que no hay un solo factor por s mismo explicativo, sino como seala, el Grupo de Trabajo de Violencia del Hombre contra la Mujer de la Asociacin Psicolgica Americana, esta violencia tiene mltiples causas entre las que destaca el hecho de que es una conducta aprendida, que se ha forjado por las normas socioculturales y las expectativas de rol que apoyan la subordinacin femenina y perpetan la violencia machista (APA, 1996). En la actualidad, la violencia contra las mujeres en la pareja, de jvenes y adultos, tiende a analizarse como un fenmeno polidrico en cuya gnesis desempearan un papel relevante tanto las creencias y actitudes sexistas como las tolerantes con el uso de la violencia. As pues, la modificacin de estas creencias y actitudes podra resultar una herramienta efectiva en la prevencin de esta forma de violencia (Ferrer, Bosch, Ramis y Navarro, 2006).

III: Sobre lo que la realidad nos devuelve.

Tomando en consideracin el peso predictor de las creencias sexistas y de tolerancia hacia el uso de la violencia, en esta apartado y lo que la extensin del artculo nos permite, presentamos algunos de los resultados obtenidos en una investigacin efectuada en la Comunidad Autnoma de Castilla la Mancha (Rodrguez-Martn, 2010), donde participaron 1064 jvenes y adolescentes. Estos datos nos permitirn reflexionar sobre cmo, a pesar de los avances logrados y el trabajo efectuado en pro de la igualdad entre varones y mujeres, los estereotipos sobre las cualidades y roles sexistas son persistentes en la juventud y llevan a los y las jvenes a perpetuar relaciones asimtricas, en donde sern los varones quienes pauten la agenda y las mujeres se adecuen a ella. Todas estas creencias, insistimos, actuarn como factores favorecedores de la desigualdad y se conformarn como factores potenciales generadores de relaciones violentas, ya que se da un mayor riesgo de padecer una relacin violenta dentro de la pareja cuando hay una mayor identificacin con una visin estereotipada, sexista de las responsabilidades y roles de lo que implica ser varn y mujer dentro de la relacin y fuera de ella. Conceptualizaciones tradicionales que priman el control del varn y la sumisin de la mujer sern ms proclives a ejercer y tolerar situaciones de violencia. En el citado estudio, presentados diferentes valores que representan las expectativas de la pareja ideal, lo que ms valoran, especialmente las chicas, es Que mi pareja me proteja y me cuide (47,9% otorgan la mxima puntuacin). A pesar de la formulacin tan clara y diferencial (sexismo hostil) entre los papeles asignados a ambos miembros de la pareja, la afirmacin (y su contenido), no slo no genera rechazo, sino que genera aceptacin. Indudablemente, reproduce una visin estereotipada y machista de la relacin de pareja, ya que implica que un miembro est supeditado al otro, dada las expectativas sociales sobre la vulnerabilidad y la fragilidad, normalmente es la mujer que necesitara la proteccin del varn. Su concepcin de la pareja apunta hacia una visin de la misma idealizada ya que los y las jvenes de nuestro estudio tienen un sesgo cognitivo importante referido a la idealizacin y sobre valoracin del amor, tal como muestra que un 55% de los y las encuestados/as est bastante/ totalmente de acuerdo con la afirmacin de que El amor lo puede todo. Esta manera de pensar podra conllevar por una parte, la minimizacin de actos agresivos recibidos de la pareja y por otra, el encargo que la mujer se hace a s misma de cambiar y educar a su pareja, tal como se espera de ella segn las expectativas de rol anteriormente sealadas. Refirindonos a lo que adolescentes y jvenes de Castilla La Mancha entienden qu es la violencia de gnero, cabe destacar su acierto mayoritario en conceptuarlo como delito, sin embargo persisten ideas errneas en torno a los factores causales, ya que sostienen que se

produce por la enfermedad o por la bebida (22,9% de sujetos muestran su acuerdo) o que es la mujer quien provoca y es la responsable (11%), es decir, en alguna medida, justifican y minimizan la violencia o hacen a la mujer responsable de su sufrimiento, de tal modo que atribuyen factores causales externos quedando exento al varn de toda responsabilidad. Del mismo modo, apelan a la privacidad del fenmeno para no intervenir, para mantenerlo en el silencio y por tanto, no buscar ayuda y permitir que las agresiones sigan permitindose. Son las chicas quienes muestran una mayor sensibilizacin hacia el fenmeno y por el contrario, se detecta un mayor grado de acuerdo de los chicos de las ideas distorsionadas en relacin a lo que significa o las causas de la violencia. Indudablemente subyace una visin tolerante del fenmeno y una connivencia hacia la elusin de la responsabilidad del varn. Para detectar la capacidad de sensibilidad ante la violencia hemos evaluado la percepcin de abuso, es decir, en qu medida los chicos y chicas son capaces de identificar indicios de una relacin abusiva, de violencia y asimtrica, puesto que este es un modo de prevenir la consolidacin de la relacin y una manera de protegerse de la violencia, ya que permitira la ruptura si no de modo inmediato, no alargndola en el tiempo. Los datos son indicadores de que hay que trabajar mucho ya que nuestros y nuestras jvenes de no perciben como abuso algunas situaciones de control del chico hacia la chica, sino, que lo que es ms grave, las consideran un modo de demostrar amor. As por ejemplo, el 64.1% muestran su acuerdo con la afirmacin: Cuando un chico quiere mucho a una chica, es normal que quiera saber siempre dnde est, con quin, o qu hace. O bien que la mitad (49.8%) de nuestros y nuestras jvenes entiendan que Una forma de demostrar amor es cuando el chico le dice a su novia que no puede vivir sin ellas, que se morira si le dejase. En consecuencia, al legitimar el control del chico, las chicas entablarn relaciones desiguales y perjudiciales para ellas, y reforzarn las pautas de control y exigencia, ya que sus ideas les impiden analizar la realidad con objetividad, en tanto que cualquier comportamiento controlador o de chantaje es interpretado como una manifestacin amorosa. Estas son estrategias sutiles ya que se intenta controlar la conducta provocando lstima y compasin y que produce en la vctima fuertes sentimientos de culpa, conllevando el alargamiento o permanencia de la relacin. Una vez ms, son los chicos quienes manifiestan mayor grado de acuerdo con las estrategias de abuso presentadas, puesto que eso les permite seguir manteniendo el control de la chica, ya que les pueden prescribir cmo tiene que vestir, con quien estar, y la chica se adherir a lo que su chico le indique, ya que como indicbamos en el marco conceptual, las relaciones de pareja se adecuan, una vez ms, a lo esperado segn los estereotipos de gnero, para el chico y para la chica. En relacin a los roles y cualidades de gnero, los chicos y chicas de Castilla la Mancha reconocen la capacidad de la mujer para el mbito pblico pero a la vez le exigen que mantenga

su rol tradicional de atencin y cuidado de los hijos e hijas y la casa, tal como se desprende, adems de otras afirmaciones, pero del alto grado de acuerdo (43.6%) manifestado con La mujer ha de trabajar fuera de casa, pero no ha de descuidar a su familia. O bien que son las propias chicas quienes se auto atribuyen la responsabilidad de cuidar a su descendencia aunque ello suponga dejar su trabajo o renunciar a su carrera profesional (52,9%). Las cualidades atribuidas a las mujeres guardan relacin con su mayor capacidad para mostrar ternura, abnegacin, capacidad de renuncia y sacrificio, etc., esto es, persiste la visin sexista de los roles y cualidades de las mujeres, lo que hace ms vulnerables a las mujeres a ser vctimas de violencia de gnero por parte de sus parejas. Podemos pensar, qu implicaciones tiene esta visin estereotipada de estos rasgos? o cmo podra afectar esto a las relaciones de pareja? De nuevo la mujer tendra que desempear las tareas del hogar, aunque tambin pueda trabajar. En caso de dificultades de conciliacin de vida familiar y laboral, la estrategia ms conformista con estas creencias ser la de renunciar las mujeres al trabajo fuera del hogar y dedicarse a cuidar a sus hijos y a las personas dependientes de la familia. La mujer no identificar que con esto est renunciado a su trayectoria profesional, en tanto que se ajusta a lo prescrito a su rol, es lo que se espera de ella, y ella acomoda su comportamiento a su sistema de creencias. En lnea con lo que estamos exponiendo cabra decir que aparentemente la sociedad actual parece asumir los cambios en el rol femenino, sin embargo lo que ha hecho ha sido una adaptacin formal del rol, es decir, se acepta que la mujer trabaje fuera del hogar y que tenga otras actividades siempre que sus responsabilidades familiares estn atendidas. Porque, lamentablemente, an en nuestros das las expectativas sociales para que la mujer cumpla su rol siguen vigentes, es decir, se espera que siga desempeando los roles que tradicionalmente se le han asignado: hija, esposa, madre, etc. (Daz Aguado, 2003), aunque tambin pueda desarrollarse profesionalmente, pero esto es valorado de modo secundario. As pues, a pesar de los avances, el espacio domstico, relacionado con el afecto y la provisin sigue siendo de la mujer y el pblico, relacionado con el xito y el dominio, sigue siendo del hombre. La expresin de lo que acabamos de decir se traduce en la doble jornada laboral de las mujeres y la escasa participacin de las tareas en el hogar de los hombres; a la vez que la mayor formacin de las mujeres y el menor acceso a puestos de responsabilidad o a empleos peor remunerados que los hombres, y la exclusin (a veces autoexclusin, por no poder conciliar ambos mbitos) de la mujer de los puestos de poder. Y no solo eso, sino que la aceptacin de visiones de pareja estereotipadas, la dualidad fragmentada de los roles y cualidades sexistas de varones y mujeres y la tolerancia hacia la violencia, se conforman como variables predictoras del ejercicio y padecimiento de la violencia

de gnero en las relaciones de parejas jvenes (y tambin de adultas). Es por ello que ha de ser un rea de intervencin prioritaria en el abordaje de la prevencin y erradicacin de la violencia de gnero.

IV: A modo de apuntes finales.

En consecuencia y tras la exposicin realizada, an queda trabajo por hacer, sumando esfuerzos polticos e individuales. La violencia de gnero en las relaciones de pareja de jvenes es un fenmeno complejo, si bien queremos apelar a la necesidad de seguir haciendo visible el maltrato en esta fase del ciclo vital que con frecuencia est sustentado en ideas distorsionadas en torno a lo que es ser mujer y varn, la conceptualizacin de pareja o la normalizacin de determinados comportamientos violentos, entre otros factores. Y sobre el cuestionamiento de estas creencias ha de sustentarse, entre otras lneas de actuacin, la prevencin y erradicacin de la violencia en las relaciones de pareja de jvenes y adolescentes. Es momento de pensar en un nuevo paradigma, en una nueva realidad que permita a varones y mujeres, jvenes y adultos/as, remover los obstculos de nuestras mentes y redisear una cultura ms igualitaria. Es, pues, momento de un cambio de mentalidad, un cambio de forma de pensar y de pensarnos, de pluralidad de modelos de varones y mujeres. Y cabe apelar a la construccin de la desigualdad de gnero como un proceso aprendido, por tanto, toca desaprenderlo, por bienestar personal, compromiso y cambio decidido, que nos permita desarrollar y desplegar todo nuestro potencial, de forma que podamos llegar hasta donde queramos llegar y no hasta donde el gnero nos impone. Y, por supuesto, contando con el apoyo poltico e institucional.

V: Referencias Bibliogrficas.

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