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La historia que vivieron los matemticos


por Isabel Ortega

La falta de dudas lleva al hombre a una falta de curiosidad y entonces no existe la inquietud. Luego, no hay matemtica.

Leopoldo Varela

A mis hijas Fernanda y Ana Ins

Introduccin

La historia de los matemticos parece desarrollarse al margen de la vida de todos los das porque no tienen que tomar partido por alguna versin de los hechos, como el historiador, ni tienen que apreciar las tendencias de las pocas, como el literato, ni siquiera tiene que vrselas con la realidad fsica, como el gegrafo. Tampoco necesitan aprender otras lenguas porque una demostracin puede ser comprendida por cualquier colega mientras est escrita con las notaciones convencionalmente admitidas y, si quiere cambiarlas, bastar que lo aclare para que el lector acomode su forma de pensamiento y siga adelante con los nuevos cdigos sin que ello sea un impedimento para entender de qu se trata y hasta para construir nuevas conclusiones derivadas de ese trabajo. Como esta comunicacin se da aunque los dos matemticos no se conozcan personalmente, aunque uno sea argentino y el otro francs y aunque no sean contemporneos, el trabajo tiene la apariencia de estar aislado del contexto social que lo gener. La mayora de la gente no acierta a determinar con qu trabaja concretamente el matemtico a menos que sea con la regla y el comps. Como no tiene laboratorio como el fsico, ni hace excursiones como el antroplogo, al matemtico se lo asocia con los razonamientos lgicos que hace y se lo rodea con una fantasa en la que "el demostrador de teoremas" aparece aislado en su lugar de trabajo, pensando en cosas abstractas y difciles y, fundamentalmente, aislado de lo que pas, de lo que pasa y de lo que pasar. Y los matemticos refuerzan esa idea cuando afirman que crean entes arbitrarios, que establecen definiciones convencionales y que los smbolos los eligen mediante acuerdos, con lo que todo parece un trabajo de unos pocos elegidos, que obtienen aisladamente conclusiones que despus se intercambian pero slo pueden ser entendidas por otros matemticos, conclusiones que luego ser n usadas por toda la gente (aunque no las comprendan) por aquello de que "las matemticas gobiernan al mundo". Ms an, a veces desarrollan teoras cuyos principios contradicen abiertamente nuestros sentidos (por un punto exterior a una recta pasan infinitas paralelas en el plano) y tampoco as dejan de ser vlidas. Estas particularidades dan la impresin de que las

4 producciones matemticas son independientes del desarrollo histrico-social y que los matemticos, que afirman su desinters por las aplicaciones prcticas estn ms all de las influencias del momento histrico que les toca vivir. Esta es una visin parcial del problema que no repara en que los matemticos son seres humanos y que sus producciones deben estar inspiradas fuertemente en la realidad para que sean las que, en ltima instancia, resuelvan el problema del ingeniero, del mdico y hasta del almacenero. Justamente por esa omnipotencia que tiene la matemtica en el quehacer humano es que sus creadores necesariamente deben ser gente comprometida con las cosas de todos los das. Apelar a la historia de la matemtica p ara encontrar nexos entre lo social y lo matemtico.

Breve historia de la matemtica

Lo que sigue pretende ser una visin de la evolucin del pensamiento matemtico a travs de los siglos con vistas a mostrar la manera en que los hechos han influido a los matemticos que, a su vez, han respondido interpretndolos desde su manera de ver las cosas. Los descubrimientos ( o inventos ) matemticos resultan ser un reflejo del pensamiento del hombre en su evolucin, de modo que la historia influye a los matemticos ofrecindole nuevos problemas o condicionando su accionar y ellos, con sus respuestas, van mostrando los avances en el pensamiento humano, en la manera que el hombre tiene de procesar la realidad. La historia de la matemtica tiene perodos en los que u idea totalmente innovadora toma na cuerpo a travs de las creencias de los matemticos y modifica los cimientos mismos de la ciencia. Su filosofa cambia no porque niegue lo anterior sino porque ampla de tal forma lo que se considerada terminado que da comienzo a una "nueva matemtica". No se trata, como podra pensarse, que las nuevas conclusiones demuestran algn error en lo anterior sino que la nueva teora toma a la anterior como caso particular. Dar un ejemplo: en el juego del tate-ti no hay contradicciones, se lo puede jugar porque sus principios y reglas son lgicamente coherentes. Pero cuando, en vez de nueve casilleros, usamos veinticinco, es decir, jugamos al ta-te-ti-to-tu, no contradecimos al viejo y querido ta-te-ti, ni siquiera estamos probando que es contradictorio, lo que hacemos es trabajar en una dimensin ms amplia y ambos juegos coexisten, uno como caso particular del otro. Esto es lo que pasa con la matemtica. Como confiamos en que sus conclusiones son "exactas" ( dos ms dos son siempre cuatro ) es fcil creer que se trata de algo terminado, quin va a sospechar que el teorema de Pitgoras no dice todo lo que tiene que decir? Pero la evolucin de la matemtica no tiene el sentido de aproximarse ms y ms a la realidad como lo hace la ciencia natural sino que, recrea las ideas y las ampla con cada descubrimiento. Cuando se descubri que la Tierra gira al rededor del Sol, hubo que abandonar la idea de que la tierra era el centro. En matemtica, en cambio, la demostracin del teorema de Pitgoras asegura la validez total de la propiedad enunciada para cualquier tringulo rectngulo, y un gran salto de imaginacin puede llevar a plantear un

6 teorema anlogo en tres, cuatro, cinco dimensiones del espacio sin que se contradiga lo ya demostrado. Por eso la historia de la matemtica tiene momentos especiales donde se logra un grado de abstraccin que rompe con todos los lmites que en la mente de los hombres se tenan por inamovibles, y tambin tiene perodos de gestacin y de consolidacin de esos momentos.

El pensamiento matemtico primitivo

El primer matemtico fue seguramente un pastor genial que obligado a saber si su rebao, tras ir al pastoreo y volver, tena la misma cantidad de animales, ide un sistema con el que a cada animal le haca corresponder una piedrita y as se aseguraba de tener tantas piedras como animales. Mientras conservaba las piedras en bolsillo poda establecer una correspondencia que le permita saber si tena todos sus animales. Una economa agrcola, aunque rudimentaria, necesita datos numricos sobre las estaciones y as se inici la confeccin de los calendarios. Las cuestiones de la cronologa, el paso del tiempo, dio lugar a la astronoma. Pero la geometra no exista porque mientras las comunidades fuesen nmades no necesitaban medir terrenos ni construir edificios. A medida que evolucionaban estas comunidades tuvieron que hacer frente a problemas de clculo que tenan que ver con sus rudimentarios intercambios comerciales.

Los pueblos antiguos

En Sumer los recursos necesarios para la organizacin econmica se acumularon en los templos y fueron administrados por los sacerdotes. Estos administradores no estaban aislados sino que constituan corporaciones permanentes. Por su parte los templos tampoco eran entes aislados porque las deidades generalmente no eran exclusivas de una ciudad as que posiblemente los sacerdotes, parecido a lo que sucedi con los clrigos medievales tenan una influencia que no estaba limitada a una ciudad sino que se extenda a todo el territorio. Esta soberana de las mismas deidades sobre todo el territorio seguramente fue el factor que determin la correlacin teolgico-poltica de la uniformidad de la cultura material en la regin de Sumer y que luego hered toda Babilonia. Los templos en Sumer tenan grandes propiedades de terreno, animales y enormes rentas que aumentaban constantemente empleando las riquezas para ayudar a los adeptos

7 con prstamos que, por supuesto, eran devueltos incrementados. Los sacerdotes eran los encargados de administrar estos bienes con la consigna de protegerlos y hacerlos crecer dando cuenta a su divino seor del enriquecimiento logrado. Nunca antes la humanidad haba tenido entre manos riquezas semejantes concentradas bajo un poder unitario y los sacerdotes tuvieron que enfrentar el problema de dar cuentas de ella a su dios. Obviamente ya no podan confiar en su memoria para guardar celosamente tanto detalle, tenan que tener en cuenta que su vida iba a terminar pero no as la de la empresa y la del dios al que servan, y que adems cualquier otro sacerdote tena que estar al tanto de las transacciones para cuando llegara el momento de cobrar las deudas que seguiran vigentes an despus de que el sacerdote muriera. Para registrar los tributos del dios y sus transacciones ya no se poda confiar en los artificios mnemotcnicos, como nudos en el pauelo, que no resolvan el problema. El ministro de dios tena a su cargo el registro de cuntas vasijas de granos, de qu calidad y a quin se las haba dado como anticipo. Cosas por el estilo deban estar a disposicin de todos los sacerdotes para que estuviera garantizado el cumplimiento de los compromisos. As las cuentas del templo dieron origen a la escritura como sistema socialmente reconocido de registro que al principio fue solamente un sistema de anotacin numrica. Los documentos ms primitivos sobre matemtica son de los babilonios y de los egipcios. No quiere decir que sean los nicos pueblos que tenan conocimientos de matemtica pero s fueron los nicos que dejaron escritos matemticos que llegaron a nuestros das. Los babilonios, por ejemplo, y en general todos los pueblos que se ubicaron en la Mesopotamia, tenan el sistema de escritura sobre tablillas de barro cocido, lo que hizo que perduraran hasta nuestros das. Los egipcios escriban sobre piedra y papiro. Tales papiros fueron utilizados para rellenar algunas momias, ha permitido que esos documentos llegaran a nuestros das. El papiro ms antiguo que ha llegado hasta nosotros es el llamado Papiro Rhind. Otros pueblos, como los indes por ejemplo, escribieron sobre bamb ha hecho que desapareciera la documentacin por lo que no se tiene constancia de sus conocimientos a cerca de la matemtica. El primer pueblo que habit la Mesopotamia fue el sumerio cuya civilizacin apareci all en el quinto milenio a c y termin en el tercer milenio a c que es el momento en que ellos introdujeron el sistema sexagesimal, sistema que ha perdurado a travs de los siglos y ha llegado a nuestros das. Al rededor del tercer milenio a c los acadios fueron los antecesores de la cultura babilnica. Aproximadamente en el siglo XIV a c vivieron los asirios que luego tuvieron importancia en matemtica, importancia que culmina con la creacin de la Biblioteca de Nnive en el siglo VII a c. La traduccin de las tablillas, que comenz en el siglo pasado demostr que

8 tenan una cultura matemtica importante y en algunos casos hasta sorprendente. Se han encontrado depsitos de tablillas, aparentemente en bibliotecas, e inclusive una de las colecciones perteneca a una escuela en la que se dictaban distintas materias y esas tablillas bien podran ser textos que utilizaban para la enseanza de la matemtica. En las tablillas se nota un inters didctico en el desarrollo. En ellas se encontraron tablas de suma, de multiplicar, de dividir, tablas de cuadrados y races cuadradas, de cubos y races cbicas y hasta sumas de cuadrados y cubos de un mismo nmero. Esto ltimo lo hacan porque les permita resolver algunos casos especiales de ecuaciones cbicas y sistemas de ecuaciones lineales a veces con 5 o ms incgnitas. Esto tiene mucha importancia porque en occidente aparecen en el 1500 y estamos hablando de varios miles de aos antes de Cristo. Comparando con lo que saban en Europa en el 1400, los babilonios saban ms de matemtica. Seguramente no saban ms que los griegos de la poca de oro porque Europa olvid el trabajo de los griegos durante muchos siglos. En las tablillas aparecen tambin resoluciones de problemas de progresiones aritm ticas y geomtricas, regla de tres, inters simple y compuesto. Por ejemplo: Cunto tiempo deber estar depositado un capital a una tasa dada para que se duplique? Los intereses que oscilaban entre el 20% y 30% segn el prstamo se devolviera en dinero o productos y hay intereses anuales y semestrales. En geometra calculaban reas de rectngulos, tringulos, trapecios y posiblemente conocan el crculo. Los egipcios hicieron de la matemtica una forma eficaz de resolver problemas prcticos. Las i undaciones peridicas del Nilo los obligaba a dominar mtodos de determinar, n temporada a temporada, la divisin de las tierras. En el Papiro Rhind, el documento egipcio ms antiguo que trata de matemtica, es una coleccin de unos 85 problemas sobre fracciones, ecuaciones simples, progresiones, medicin de reas y de volmenes. Las matemticas de los egipcios eran sobre todo primitivas y complicadas. En el papiro Rhind se observan sus procedimiento de clculo engorrosos y tambin la tenacidad que ponan al resolverlos, pero en ningn caso muestran una imaginacin notable ni inters alguno por las generalizaciones. Estos hombres fundamentalmente prcticos y nada inclinados al logro cientfico consiguieron de todos modos escribir un papiro all por el 1700 a c plantear y resolver una coleccin de problemas que un contemporneo nuestro de cultura media tendra dificultades para resolver. A pesar del avance en el clculo y la resolucin de problemas, toda esta elaborada herencia de los pueblos antiguos, no pasa de ser una coleccin de recetas sin intensin alguna de sistematizacin cientficai . rea del

9 El milagro griego

Los griegos fueron los inventores de la ciencia. Aunque no hay acuerdo entre los historiadores sobre la importancia relativa de cada uno de los aportes que recibieron los griegos, ninguno duda en referirse al "milagro griego" al considerar la obra sistemtica sobre la base de los conocimientos heredados de Egipto y Oriente. Los griegos eran dados a los viajes y algunos fueron criados por magos encargados de su instruccin. El milagro griego consisti en ese salto que dieron entre la tcnica utilitaria que recibieron y la matemtica cientfica sistematizada, que nos entregaron. Ellos consiguieron que el pensamiento humano obtuviera el primer grado de abstraccin matemtica. Los pueblos antiguos calcularon reas de tringulos pero los griegos generalizaron esos clculos para "cualquier" tringulo, aunque sea el determinado por tres estrellas, o an los que todava no se han dibujado nunca; se ocuparon de definir los entes geomtricos con conceptos puramente abstractos y de usar exclusivamente la lgica para obtener las conclusiones lo cual garantiz la validez general de las demostraciones. Pero ms an, Euclides, en Los Elementos, se ocup de encontrar la mnima cantidad de principios necesarios y suficientes para definir toda su geometra en forma coherente. Sera interesante estudiar a travs de las obras griegas este paso del hombre de la experiencia a la sistematizacin lgica pero han quedado muy pocos documentos, se ha perdido la mayora de los textos y algunos los conocemos slo por citas o referencias. Las nociones matemticas son, para los griegos, puras abstracciones. Las figuras o los nmeros son ideas que existen slo en el pensamiento y el dibujo es slo una imperfecta representacin. Valoran extremadamente la simplicidad y la armona de las ideas. La recta y la circunferencia son para ellos las lneas perfectas. Pero lo ms notable, lo que inaugura una etapa en la concepcin matemtica es que todas las conclusiones son seguidas de una escrupulosa demostracin lgica. La ciencia griega debe mucho al ideal de la armona y belleza del genio griego. Sus geniales ideas, su preferencia por la ciencia terica y sin aplicacin y su rigor pero tambin sus maneras artificiales de exponer las cosas, su restringido campo de estudio y el prejuicio por el infinito que desacredit a los procedimientos de Arqumedes y obstruy los de Pitgoras, creando un lmite artificial para el desarrollo de la matemtica que slo seguir su desarrollo despus de muchos siglos. Los griegos valoraron el orden, la claridad, el rigor, pero se volvieron esclavos de ellos y esto los cerr caminos que podran haber sido fecundos. As y todo el paso dado es tan monumental que se ha dicho que slo "Los Elementos" de Euclides hubiera bastado para

10 asegurar la gloria de esa cultura. Los pueblos de esa poca tenan esclavos y si bien es cierto que entre los griegos la esclavitud era ms tenue, de todos modos se reservaba a los esclavos toda la actividad manual y artesanal. El concepto que los griegos tenan de los esclavos se nota en Aristteles cuando analizaba las necesidades de los esclavos y deca que son las que impiden que muera y deje de producir. Lo cierto es que todo esto influy para que la filosofa de la matemtica tuviera un acentuado valor negativo por las aplicaciones prcticas de la matemtica y hasta se puede decir, sin exagerar, que en la escuela platnica hay una verdadera repugnancia por todo lo que fuera instrumental y operat ivo. A esta tradicin se debe an en nuestros das la resistencia de algunos profesores de matemtica para vincular esta ciencia con las aplicaciones.

Los romanos, la Edad Media Cristiana y Musulmana, el Renacimiento

Los griegos haban dado el gran paso que le dio el carcter de ciencia a la matemtica. Con sus principios generales y sus demostraciones lgicas haban conseguido el primer pase de abstraccin del pensamiento matemtico. Para el segundo avance hubo que esperar ms de diez siglos, a la poca de Descartes. Pero, qu sucedi en todo ese tiempo? La decadencia empieza con la dominacin romana y, poco a poco, se va acentuando hasta que desaparece totalmente la matemtica en la Edad Media. Los romanos, mezcla de abogados y militares no se ocuparon de la ciencia porque su actitud no era contemplativa sino prctica. La Edad Media Cristiana, con su rigidez, no tiene dudas de que el mundo fue creado para el hombre y el hombre para Dios. Esta falta de duda provoca la falta de curiosidad, de inquietudes, imprescindible para el desarrollo de la ciencia. As no slo se desconoci a los griegos sino que los matemticos saban menos que el escriba Ahms, autor del Papiro Rhind del siglo -XVII. De la geometra lo nico que queda en los libros de textos son los cinco postulados de Euclides y el enunciado de unos pocos teoremas. La matemtica se refugia en los conventos en donde, por la necesidad de determinar el Da de Pascuas se exige que haya siempre un fraile capaz de calcular el calendario. Cuando Carlo Magno busca formar cierto centro cultural invita a su corte al sabio ms distinguido de la poca que haba escrito un libro "dedicado al cultivo del genio de los caballeros" cuyo contenido puede compararse a un manual de ingreso a la escuela secundaria de nuestra poca.

11 Pero en Oriente se produce una eclosin a travs de los hindes y de los rabes. El pueblo hind no tena los prejuicios de los griegos as que se lanzaron a desarrollar la aritmtica y el lgebra dejando de lado la geometra. Se preocuparon por la practicidad de las conclusiones y no teman al infinito
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as que operaron en forma ms simple que los helenos

pues no se ocupaban tanto de la justificacin como de los resultados. Hicieron un descubrimiento aparentemente modesto, el cero, que les dio la posibilidad de manejar un sistema de numeracin posicional y hacer cuentas de modo diferente. iii Esto, que parece slo un detalle hizo avanzar enormemente al clculo y la aritmtica empez a perder la desventaja que en Grecia haba tenido con la Geometra. Los musulmanes, que gozaban por entonces de gran poder, tuvieron el mrito de sintetizar los descubrimientos de los sabios griegos y de los calculadores hindes. En la Alta Edad Media tuvo lugar el pasaje de la ciencia del mundo rabe al cristiano. Los rabes crean firmemente en lo que Mahoma predic. El Corn dice que conseguiran el paraso si moran en el campo de batalla, pero tambin dice que es tan importante la sangre del guerrero que muere en la guerra como la tinta con la que escribe el sabio. As, mostraron un profundo respeto por la ciencia que les permiti trasvasar la cultura de los pueblos que conquistaban. Dice la leyenda que un Califa despus de haber sometido a un pueblo, pidi como botn todos los libros griegos que haba en la ciudad. A comienzos del siglo XI prcticamente no haba matemticos en el Occidente cristiano y hasta los de la Espaa musulmana eran de escasa importancia. Pero a comienzos del siglo XIII Occidente ya tena por lo menos un matemtico original. Los rabes fueron ciertamente los iniciadores del lgebra aportndole, para empezar, su nombre. Se dedicaron a resolver problemas prcticos y quisieron obtener resultados rpidos. A menudo descuidaron el rigor y comprendieron rpidamente que para tener xito no es necesario tener siempre ante los ojos la significacin de los entes con los que se opera, es decir que se manejaban cmodamente con los smbolos matemticos. Se comprende entonces la dificultad de los griegos para recorrer el camino que llev a los rabes al desarrollo del lgebra y el desprecio que sintieron por sus propios calculadores, como Diofanto, por ejemplo. El lgebra de los rabes culmina su mxima perfeccin con Omar Khayyam en el siglo XI. El hombre que inicia la matemtica occidental en el mundo cristiano es Fibonacci en el siglo XII Cuando el mundo cristiano, en los siglos XIV y XV, descubri esta nueva disciplina, no tena la audacia de los rabes ni la de los hindes y no puedo desembarazarse de los prejuicios tericos heredados de los griegos as que el perodo de maduracin continu. El sello renacentista se advierte en la matemtica del siglo XVI: ese mundo de transicin, de enriquecimiento a travs de la revalorizacin de los viejos saberes cientficos.

12 Los grandes seores mantuvieron a artistas y cientficos en sus cortes, empezaron a popularizarse las ciencias y toda la cultura. Las lenguas romances permitieron una mayor comunicacin. Las ciudades tomaban partido por sus matemticos que enviaban, respaldados por sumas de dinero, carteles de desafo pblico a los matemticos de otra ciudad. La ciencia se preparaba para una nueva etapa.

La era cartesiana

Era necesario reformar las base del lgebra para que adquiriera su independencia y la obra de Descartes fue la que lo consigui. Plante al lgebra como un mtodo que ayuda a razonar con cantidades abstractas e indeterminadas. Era fundamentalmente un filsofo y aunque su libro se llama "Geometra" lo que hizo fue usar desarrollar un lgebra que us para plantear la geometra. Es el creador de la Geometra Analtica en la que, con nmeros y ecuaciones se obtienen las propiedades de las figuras.
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Para Descartes el objeto de la

matemtica no tiene valor porque no colabora en la explicacin del universo. Consigue que la matemtica se haga mecnica, fcil y no requiera esfuerzo del espritu. La produccin se vuelve automatizada, industrializada, slo es necesario combinar elementos entre s todo lo que se quiera. Para l, el lgebra es el mtodo de la ciencia universal. Al aplicar el mtodo algebraico a la geometra prev el importante papel del lgebra y del clculo en el desarrollo cientfico. Como no se interesa por la belleza y la armona de lo que estudia y se concentra slo en un mtodo abstracto de combinaciones lgicas de elementos indeterminados. Ren Descartes rompe claramente con el ideal griego y as abre nuevas perspectivas a las matemticas del futuro. Queda atrs el ideal de la ciencia contemplativa para dar paso al ideal de la ciencia constructiva. Esto no quiere decir que el cambio fue de un da para otro. An matemticos de la talla de Fermat y Newton permanecieron fieles al espritu griego y an en nuestros das se observan influencias griegas en la enseanza elemental. El otro aspecto importante del cambio de mentalidad de esta poca es el nacimiento del Clculo Infinitesimal. Aunque en pocas palabras sera imposible explicar este avance matemtico, sealar un aspecto que evidencia lo novedoso del descubrimiento. As como entre dos puntos de una recta existen infinitos puntos, son necesarios infinitos nmeros para ponerle un nombre a cada uno de ellos, es decir, una coordenada. Trabajar con ese "infinito hacia adentro" de la recta requiere perder el prejuicio que los griegos tenan por los

13 irracionales. Como sucedi para tantos otros contenidos, cuando el pensamiento humano estuvo listo, surgi ms de un matemtico que lo manifest. Newton y Leibniz son los protagonistas de este avance que dio origen a la Cinemtica y a la Dinmica. En esta etapa se da comienzo a una nueva poca en la que el lgebra sistematizada por Descartes se efecta con combinaciones finitas y el anlisis sistematizado por Leibniz lo hace con combinaciones infinitas, aunque ambos derivan de un mismo espritu. En el siglo XVIII se consolidan las nuevas ramas de la matem tica y se construyen nuevas teoras pero lentamente se haba llegado a cuestiones cada vez ms complicadas que carecan un poco de alcance. El trabajo matemtico evidencia la necesidad de cosas nuevas. Esta manera diferente de trabajar provoca a fines del siglo XVIII la aparicin de las matemticas modernas.

Las matemticas modernas

No debe pensarse en un cambio brusco ni en el abandono de viejas tendencias. El espritu griego an influye en ciertos aspectos de la matemtica y la sntesis algebraico-lgic a todava sobrevive y produce resultados. Pero el espritu bien diferente que anima a los matemticos modernos hace que ya no traten de construir expresiones ni forjar nuevos medios de clculo, sino que analicen conceptos considerados hasta entonces como intuitivos. La originalidad de estos trabajos no consiste solamente en haber estudiado crticamente algunas nociones conocidas o reformular sus demostraciones sino en haber involucrado en la ciencia nociones diferentes que mostraron enseguida ser muy ricas. Una cosa es calcular un resultado y otra bien distinta es demostrar, en un teorema, que ese resultado efectivamente existe y es nico. Una cosa es usar la lgica en las demostraciones y otra darle carcter matemtico con axiomas y demostraciones que garanticen que esa lgica es confiable. Dibujar una curva continua como representacin de una ecuacin es una cosa, y otra es demostrar con un teorema que para recorrerla punto a punto no hay necesidad de levantar el lpiz. Una cosa es contar objetos y partir d los nmeros para hacer los clculos y e otra muy diferente es considerar a los conjuntos como entes matemticos y trabajar con ellos para deducir los nmeros. El conjunto se lo pasa a considerar una nocin primitiva con una cantidad finita o infinita de elementos y precede en el encadenamiento lgico de los temas a todos los otros conceptos. El germen de la matemtica moderna es el crtico espritu unificador. Es por esto que la poca moderna consigue el tercer grado de abstraccin en la

14 historia del pensamiento matemtico con una variada cantidad de ramas, la matemtica muestra una gran diversificacin, pero tambin muestra los contactos entre sus temas ms frecuentes y profundos de todos los tiempos. Este breve anlisis de la historia de la matemtica desmiente as la idea del matemtico aislado de su contexto social. El pastor que descubre el nmero, motivado por su necesidad de conservar el rebao; los sacerdotes sumerios preocupados por dar cuenta fiel de las riquezas del templo; los egipcios investigando la geometra para resolver el tema de sus tierras inundadas peridicamente por el Nilo; los esclavos griegos asegurando a los matemticos, ciudadanos libres y desocupados, el desinters por las cosas prcticas; el descubrimiento de Amrica urgiendo a resolver problemas de navegacin, entre otros, son ejemplos de cmo evoluciona la mente humana en funcin de las necesidades de su poca para crear teoras matemticas. Tambin es de destacar que a mediada que las tcnicas se desarrollaron y se hicieron ms complejas, fueron quedando reservadas para los especialistas que detentaron por eso un determinado poder. Segn la expresin del escriba Ahms, en el Papiro Rhind, los hombres detentaron los secretos de las "cosas oscuras" as que las matemticas tomaron en ciertos momentos un carcter esotrico convirtindose en una actividad para iniciados, y los matemticos dispusieron de un monopolio del saber que conllevaba el poder. Hoy en da apenas hemos comenzado a romper ese monopolio y a asegurar la democrtica difusin de la ciencia. Lejos est todo esto del matemtico encerrado con sus deducciones y que pontifica sobre cosas que nadie comprende. Ms bien creo en el hombre, de genio s, pero muy enganchado con su realidad que es capaz de expresarla con su pensamiento en forma de frmulas y demostraciones. Los personajes que siguen no pretenden mostrar, ni mucho menos agotar, la evolucin de la matemtica. Fueron elegidos para representar lo tpicamente humano que tienen los creadores de la matemtica en relacin con el tiempo que les toc vivir.

15 Pitgoras y los pitagricos Pitgoras es sin duda el matemtico ms famoso, y con esto no quiero decir que sea el ms grande sino el ms conocido: casi todo el mundo recuerda su nombre aunque no sepa matemtica. Era natural de Samos y naci en el ao -569. La historia lo ubica en la poca del milagro griego junto a Euclides, Apolonio, Arqumedes y tantos otros genios de la matemtica que produjeron el primer grado de abstraccin de esta poca. Samos es una isla g riega del Mar Egeo frente a las costas de Turqua. Pitgoras recibi una fuerte influencia oriental ya que, con el espritu viajero tan propio de los griegos, estuvo en Egipto y estudi con sus sacerdotes las ciencias exotricas como as tambin los secret os del esoterismo que determinaron, especialmente estos ltimos, la modalidad ms acentuada de todo lo que hizo posteriormente. Sus actividades en Samos no eran slo cientficas sin tambin religiosas y polticas y, por este motivo, fue perseguido y posteriormente desterrado por el tirano Polcrates as que fue a refugiarse a Crotona, en el sur de Italia. En el ao -529, en esta ciudad, fund una escuela en la que se observa la modalidad esotrica de su formacin oriental. En ella se estudiaba gimnasia, matemtica y msica. Era en realidad una secta religiosa con reglas incuestionables que, al estilo babilonio, tena una especie de secreto de ctedra. Pitgoras fue el nico griego que transmita la matemtica bajo juramento a sus seguidores. En ella los pitagricos iniciados tenan permitido discutir, opinar y hasta dar clases, pero los nefitos solamente podan escuchar y observar. Esta enigmtica sociedad pretenda, en realidad, que sus adeptos se purificaran por medio de la ciencia matemtica y del arte de la msica. Muchas leyendas han llegado hasta nuestros das que hablan de los pitagricos como hombres atados a supersticiones que van desde negarse a vestir ropa de lana hasta considerar un verdadero tab el acto de levantar del piso una miga de pan p ara comerla. Lo ms probable es que todas estas historias hayan sido inspiradas por ese carcter enigmtico que tenan. Debido a ese ostracismo en que vivan tampoco tenemos noticias ciertas sobre los autores de las obras matemticas que produjeron. Decimos comnmente "el teorema de Pitgoras" pero la verdad es que no se sabe si fue l o alguno de sus discpulos quien lleg a probarlo. Y a propsito del famoso teorema de los tringulos rectngulos, se ha conjeturado que era conocido por los babilonios en tiempos anteriores a la poca de los pitagricos y que probablemente stos ltimos hayan sido los primeros en demostrarlo. En lo poltico la sociedad tena como objetivo luchar contra la democracia y esto le vali serias persecuciones. Pero lo que realmente le daba carcter a la hermandad eran las actividades religiosas. Pitgoras se pregunt por el principio fundamental que a cada cosa le

16 hace ser lo que es iniciando as la filosofa idealista. Afirm que los conceptos fundamentales slo existen en el pensamiento y que pueden obtenerse sin la ayuda de la experiencia; el universo es imperfecto porque las cosas no son la realidad de los nmeros sino su imitacin. Pitgoras distingui en el hombre un aspecto divino y otro terrenal: el primero, el alma, trascendente, y el segundo, el cuerpo que lo concibi corruptible. Con su creencia en la transmigracin de las almas, en la idea de que el muerto es un victorioso al que representa apareciendo en un carro arrastrado por caballos alados, tiene gran influencia sobre la religin etrusca, que es la anterior a la romana, pero eso le vale ser tomado por supersticioso. Esa conjuncin de poltica y religin hizo crecer contra los pitagricos toda clase de sospechas y las persecuciones determinaron que el crculo pitagrico se disgregara. Pero tan fuerte fue su influencia que an despus de varios siglos se haca sentir la tendencia pitagrica y una muestra de ello es que el emperador Augusto, en el ao 30 a. c., acusando de prctica de la brujera, es decir, de invocacin a los muertos, expuls a los magos que se identificaban con el pitagorismo. Con este marco, la matemtica para los pitagricos no era ciertamente lo que es para nosotros. Parece que Pitgoras no soaba con obtener frmulas para construir mquinas o resolver problemas, ni tampoco le interesaba dominar alguna lgica sin aplicacin como podra ser el ajedrez. No, para ellos la matemtica, la ciencias de los nmeros, era la manera de comprender las cosas: sacar alguna conclusin sobre los nmeros tena por finalidad "probar" especulaciones metafsicas. Segn Pitgoras los nmeros constituyen la sustancia de las cosas, como una especie de tomos, como partculas indivisibles pero, de alguna manera, no como algo abstracto sino con corporeidad ya que, para ellos, cada cosa guardaba una relacin numrica que la distingue de las dems, y una ciencia exacta slo puede obtenerse por medio de los nmeros. Pero hay ms, para los pitagricos los nmeros no eran entes abstractos sino que les atribua un carcter antropomrfico as que les asignaba virtudes y defectos como a los humanos. De ah que a los pares los considerara terrenales y solubles y a los impares divinos e indisolubles. Por esta razn dijo que los pares eran femeninos y los impares masculinos ( no olvidemos que entre los pitagricos no haba mujeres! )
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En esta poca se origin la gematra inspirada por esta filosofa de la matemtica. Se trata de un curioso estudio en el que a cada letra se le asigna un valor numrico y que a cada palabra tambin le corresponde un nmero que se obtiene sacando cuentas con los valores de las letras que la forman. La idea es que cada palabra termina por tener un poder singular que le confiere ese valor calculado aritmticamente. Por ejemplo cada persona tiene un destino propio que est determinado por el valor que deriva del valor de su nombre. La gematra fue muy popular tambin en el primer siglo de la era cristiana y continu interesando a la gente en la Edad Media y la Reforma.

17 Pero volvamos al tema del carcter humano con que concibieron los pitagricos a los nmeros. Se dice que una vez le preguntaron a Pitgoras cmo entenda l la amistad y contest: "Un amigo es un segundo yo", y puso como ejemplo dos nmeros: 284 y 220 y explic que eran amigos entre s porque la suma d los divisores propios de cada uno de ellos, e da por resultado el otro. otros
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Tambin calific de "perfectos" a ciertos nmeros

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y primos a

, siempre teniendo en cuenta las propiedades aritmticas.

Para ellos el elemento que forma todas las cosas es el nmero y llegaron a esta conclusin por diversos motivos. En primer lugar se atribuy a Pitgoras el descubrimiento de que el sonido de las cuerdas de la lira tiene cierta relacin numrica con la longitud de las cuerdas. Para nosotros, acostumbrados a la msica con aparatos electrnicos y hasta con las computadoras, ese descubrimiento no puede ser tan especial, pero para los griegos de esa poca que consideraban la belleza, la verdad y la virtud casi como sinnimos, el hecho de poder "medir" los sonidos m usicales lo interpretaron como una prueba irrefutable de que los nmeros eran la esencia de todo; que el nmero era, por decirlo as, anterior a todo. Otro descubrimiento vino a corroborar esta hiptesis: el descubrimiento de la seccin urea. Se trata de una proporcin muy particular que se puede obtener al cortar un segmento, de ah el nombre de seccin que significa corte. Esta seccin, de la cual se deduce un nmero muy particular, no es nada sencilla de calcular para los no matemticos, como podra ser cortar por la mitad, y curiosamente es muy frecuente en la naturaleza y muy usada, a veces intuitivamente, por los artistas en arquitectura, pintura, escultura, msica. Es llamada la divina proporcin y est asociada explcitamente con la belleza. Y esto de que hubiera un nmero que expresara "lo bello" fue a confirmar la idea de los pitagricos que no dudaron en afirmar que todo cuanto existe obedece a una ley, a una belleza, a una armona cuya forma y medida es el nmero". Esta escuela griega asignaba a cada cosa un nmero: ix el uno era la fuente de todos los nmeros, era la creacin y la razn; el cinco, como era la suma del primer par: 2 y del primer impar: 3,representaba el matrimonio como unin de lo femenino y de lo masculino. Si bien algunas de estas cuestiones ya haban sido estudiadas por civilizaciones anteriores, Pitgoras fue quien les confiri ese carcter filosfico y hasta mstico con el descubrimiento del teorema de los tringulos, los pitagricos dieron con el conflicto que puso a prueba todos sus teoras. El famoso teorema afirma que la suma de los cuadrados de los catetos es igual al cuadrado de la hipotenusa. En el caso de un cuadrado, al trazar la diagonal se forman tringulos rectngulos que tienen dos lados iguales, y en ellos el cuadrado de la hipotenusa resulta contener exactamente dos veces al cuadrado de un lado, de lo que resulta la sorprendente conclusin que la cantidad de veces que la hipotenusa contiene al cateto no es nmero entero ni tampoco una fraccin y as encontraron los pitagricos un hecho que no poda medirse con ninguno de

18 los nmeros conocidos y, lo que es peor, si ese nmero se inventara, debera tener una cantidad infinita de cifras decimales y no se podra predecir cules seran todas ellas. El planteo matemtico as expuesto podra haber abierto un nuevo camino que ampliara el concepto de nmero pero la desconfianza griega por el infinito llev a los pitagricos a suponer que la solucin del problema los llevara a aceptar la existencia de un ente que no era un verdadero nmero. Y como esto pona en tela de juicio la enseanza fundamental del maestro: las cosas son nmeros, les sobrevino algo as como una angustia csmica al constatar en hecho tan escandaloso y optaron por considerar "irracional" a este nmero loco que no se comportaba como los que ya conocan: lo rodearon de misterio y lo tuvieron por un saber esotrico sujeto al secreto de ctedra. Pero Hipassos, al ser expulsado de la orden por haberse atribuido la construccin del dodecaedro que para ellos era u smbolo csmico, ya n sea por que quiso vengarse de Pitgoras o porque no crea en esta cosa esotrica de los nmeros, public el descubrimiento en su obra Logos Mstico junto con otras cuestiones internas de la orden que estaban reservadas a los iniciados y atribuyndose, adems, el liderazgo de la secta de los acuticos que rivalizaban con los pitagricos en ser poseedores de la verdadera doctrina pitagrica. Muchas son las leyendas sobre el segmento "que se negaba a ser medido". Una de ellas seala que tras descubrir este nmero con infinitas cifras decimales Pitgoras mand matar una cantidad muy grande de bueyes, cosa notable ya que los pitagricos eran vegetarianos debido a sus creencias sobre la transmigracin de las almas que obtuvieron de los hindes. En otra historia se cuenta que Hipassos termin sus das miserablemente vctima de un naufragio. Lo cierto es que en Crotona se desat una revuelta poltica contra Pitgoras que lo oblig a huir a Mataponte donde muri hacia el ao -500.

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Platn

"Que no entre nadie que no sepa geometra."

Esta frase estaba a la vista en la entrada de la Academia de Platn y muestra el valor que este hombre asignaba a la matemtica a pesar de ser fundamentalmente un estudioso de la filosofa. Cmo expresar la importancia de la filosofa de Platn? Ricardo Baeza ha escrito en el prlogo de una edicin de La Repblica: "Entre los libros del mundo, solamente Platn tiene el derecho al fantico cumplido hecho por Omar al Corn, cuando dijo: "Quemad las bibliotecas, pues lo que hay de valor en ellas se encuentra en este libro". Verdaderamente sus pginas contienen la cultura de las naciones. La vida de Platn no es muy conocida. Las personas que se han dedicado a hacer su biografa lo han hecho lejos en el tiempo y sus datos hay que tomarlos con prudencia porque se deben a referencias de terceros, muchas veces de segunda mano y mezcladas con leyendas. Ni siquiera se sabe con certeza si naci en Atenas o en Egina pero la fecha se da por cierta entre los aos -428 y -427. Descenda de la ms nobles familias atenienses. La ascendencia de Aristn, su padre, se poda remontar hasta el dios Poseidn. La de su madre, Perictiona, se entroncaba con la familia de Soln. Parece que Perictiona se cas en segundas nupcias con Pirilampo que fue partidario y amigo allegado de Pericles. Por este motivo se cree que Platn pas bastante tiempo en su casa durante su niez y adolescencia. Pero adems Critias y Carmides, que eran respectivamente primo y hermano de Perictiona, figuran entre los dirigentes del movimiento terrorista del ao -404. Supuestamente a este ambiente familiar y al haber nacido en la clase privilegiada, se debe su concepcin de la democracia.

20 Dice Aristteles que la filosofa de Platn sigui las ms de las veces a la de los pitagricos pero que tiene tambin sus ideas propias que lo separan de la escuela itlica. Su primer maestro fue Cratilo, un ateniense partidario de Herclito. El acontecimiento espiritual quizs ms importante en la vida de Platn fue su encuentro con Scrates. De todos modos queda claro que no perteneci nunca al crculo de sus amigos ms ntimos ni se consideraba un verdadero discpulo de Scrates ya que se refera a l como a su "amigo" y no a su "maestro". Se cree que despus de la muerte del maestro los socrticos se reunieron en Megara y que all Platn fue alumno de Euclides, el gemetra ms grande de la antigua Grecia, quien influy notablemente en su pensamiento. Por los aos -387, -386 fund una institucin para dedicarse a la investigacin de la filosofa y de la ciencia. Presidi esa Academia hasta su muerte y a juzgar por la leyenda que estaba a la entrada del edificio Platn daba una importancia capital al estudio de la
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matemtica. En ese lugar se hicieron trabajos importantsimos de matemtica de los cuales basta mencionar la fundacin de la Geometra del Espacio estudios sobre las secciones cnicas
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que logr Teletetes y los primeros

. Eudoxio de Gnido, famoso gemetra y astrnomo;

Arquitas, inventor de la ciencia de la Mecnica, y muchos otros, se cuentan entre los estudiosos de la Academia que constituy de esta forma el eslabn entre la matemtica de los pitagricos y la de Alejandra. En La Repblica, Platn propone, como se sabe, la formacin ideal del ciudadano, y le asigna un valor import ante a la enseanza de la matemtica, la geometra y la astronoma. "Hay acaso, dice, a tu parecer, una ciencia ms necesaria al guerrero que la de los nmeros y del clculo?". Problemas de administracin y de distribucin de bienes, presupuestos en tiempo de paz o de guerra, determinacin de la formacin de las tropas y cosas por el estilo son trabajos de los encargados del gobierno. Pero aclara que hay otro motivo por el cual hay que ensear matemtica al futuro magistrado: "No puedo menos que admirar cun hermosa en s es la ciencia del clculo, y cun til al designio que nos proponemos, cuando se estudia slo por conocerla y no para degradarla aplicndola a la granjera. Nadie, pues, que tenga el menor conocimiento de geometra nos negar que el objeto de esta ciencia es directamente contrario a los discursos que de ella tienen los que la manejan. El lenguaje de que se valen es muy ridculo, aunque ellos no pueden dejar de usarlo. Ellos no hablan sino de cuadrar, prolongar, aadir, y as de lo dems, como si hiciesen algo y todas sus operaciones se dirigiesen a la prctica. Siendo as que en la realidad esta ciencia se termina en la pura especulacin.

21 As expone Platn su filosofa de la matemtica que caracteriza al ideal griego que tuviera tanta influencia y al que tantas veces aludo en estas pginas.

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Arqumedes

Arqumedes es considerado entre los matemticos ms importantes de todas las pocas. El historiador de la matemtica Gino Loria dice que su genio fue el mayor de toda la historia no pudiendo igualarse a Newton, Gauss, ni ningn otro. Quizs exagera un poco, llevado por su marcado nacionalismo, ya que Arqumedes era siracusano, pero de cualquier modo es indiscutible que fue un matemtico excepcional, si no el mayor de todo evidentemente est en l primera lnea. Adopt una actitud que se sala del modelo griego ya a que no tuvo prejuicios en estudiar curvas que no fueran la recta, la circunferencia y las engendradas por ellas. Como adems era fsico, no mostraba desprecio por el clculo y trabaj sin prejuicios con aproximaciones con lo que su tratamiento de los nmeros irracionales de su trabajo con esos nmeros, la de Arqumedes le abri fecundos caminos de creacin. Arqumedes naci en el ao -287 y vivi ms de 70 aos. Era hijo de un Astrnomo y quizs eso haya influido en sus inquietudes cientficas. Estudi en Alejandra pero posteriormente regres a Siracusa. Era pariente y amigo del tirano Hiern y estuvo a su servicio. Goz de una fama incomparable entre sus contemporneos hasta tal punto que es una de los pocas personas de quien se sabe que se le hizo una biografa mientras viva. Heracleides fue el bigrafo pero esta obra no ha llegado a nuestros das. Los detalles de su vida de todos modos se pueden conocer por los historiadores generales. As se sabe que estudi matemtica en Alejandra; que construy una especie de planetario en miniatura: una esfera que simulaba el movimiento del Sol, la Luna y los planetas; que escribi un libro sobre mecnica; que incendi los barcos romanos usando una serie de espejos y cristales; que dedic muchos esfuerzos a la observacin astronmica; que descubri la distancia entre los planetas; que una vez corriendo por las calles desnudo grit Eureka al descubrir un dato importante; que no le gustaba baarse y sola escribir, usando ceniza con el dedo sobre su cuerpo, frmulas mientras cavilaba sus descubrimientos, y otras ancdotas por el estilo. Las leyendas sobre Arqumedes son muchas y, probablemente la mayora de ellas no sean del todo ciertas, pero en todo caso muestran lo mucho que se ocuparon de l sus contemporneos.
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fue

totalmente opuesto al pitagrico. Por esto, as como la postura de Pitgoras desencaden el fin

23 Sus obras pueden ser consideradas del tipo moderno en cuanto a la ilacin. No son textos sino ms bien memorias del tipo de las que actualmente se presentan a las academias de ciencias: en ellas se da por supuesto que se conoce todo lo anterior publicado sobre el tema y slo constan de aportes personales nuevos, escritos en un lenguaje sinttico, slo para profesionales en la materia. Algunas de sus obras son sumamente oscuras por este motivo. Hubo matemticos de los siglos XVII y XVIII que renunciaron a entenderlas y, algunos, al no poder llegar a los resultados indicados, consideraron que haba errores, pero la geometra analtica y el anlisis matemtico permitieron verificar los resultados. Esto aumenta la gloria de Arqumedes que, con herramientas muy primitivas lleg a los resultados que obtuvieron otros matemticos veinte siglos despus. Tuvo algunos disgustos con los sabios oficiales de Alejandra. Como dije, sus trabajos eran sintticos, muy complicados y, por lo general, Arqumedes no daba demasiadas explicaciones de cmo los haba obtenido y los alejandrinos casi nunca contestaban a sus envos de trabajos y cuando lo hacan decan que "eso ya lo conocan". Como en una oportunidad, posiblemente por error, les haba enviado resultados que no eran exactos, Arqumedes se refiri a estos cientficos en el prlogo de una de sus obras, irnicamente, como "esos sabios que son capaces de demostrar hasta lo que no tiene demostracin". Al igual que Apolonio, Arqumedes no se dedic a sistematizar y perfeccionar las nociones ya conocidas sino que se ocup de descubrir y desarrollar teoras nuevas y teniendo en cuenta sus logros, a ambos se los puede considerar los ms grandes investigadores de la Antigedad. Contrariamente a la tendencia griega clsica, Arqumedes era un inventor. Alternaba los trabajos de fsica y de matemtica con los de ingeniera dedicndose a la construccin de mquinas a las que no consideraba como producto digno de destacarse sino ms bien como un pasatiempo derivado de su geometra. En realidad Platn haba descalificado a la mecnica como ciencia porque, afirmaba, echaba a perder lo ms puro de la geometra que era, justamente, esa particularidad de desenvolverse exclusivamente en el mundo de las ideas. Pero mientras la tendencia general de los matemticos griegos era mantener a la geometra apartada de todo lo que fuera material, y algunos como Arqumedes osaban disfrutar con las aplicaciones prcticas, al rey Hiern lo nico que le preocupaba era lograr que un sabio con tanta popularidad como Arqumedes dedicara un poco de su tiempo a mostrar alguna aplicacin prctica que consiguiera ilustrar a la multitud. As que cuando el matemtico le cont que estaba en conocimiento de una mquina que con un pequeo peso consegua mover algo enorme, el rey le pidi una demostracin y Arqumedes dispuso a muchos hombres para que remolcara n a tierra una nave real de tres palos y adems la hizo llenar con la carga ordinaria y una multitud de personas. Despus

24 cmodamente desde tierra accion una suerte de aparatos con poleas que consigui que el barco se deslizara cmodamente. De ah la clebre frase: Dadme un punto de apoyo y mover al mundo. Tan impresionado qued el rey que se dedic a convencer al matemtico para que construyera mquinas de ataque y de defensa para la guerra. Lo consigui pero los inventos de Arqumedes estuvieron guardados mucho tiempo porque la fiesta continua no haca pensar precisamente en las contiendas blicas. Pero cuando las tropas romanas atacaron la ciudad desplegando todo su podero blico las esperanzas se depositaron en Arqumedes que, poniendo en funcionamiento sus mquinas consigui efectos que debieron fascinar a sus contemporneos. Se cuenta que por efecto de ellas algunos barcos enemigos se elevaron en el aire cayendo hasta hundirse en las aguas provocando que los tripulantes se tiraran por la borda; otros eran levantados por la proa consiguiendo despus hundirlos por la popa. Haba tambin cuerdas que accionadas por un mecanismo enlazaban una embarcacin y hacindola girar la estrellaban contra las rocas mientras que grandsimas piedras llegaban desde atrs de la muralla de la ciudad hasta destrozar las plataformas que sostenan las armas de los romanos. Es de imaginarse la perplejidad de Marcelo, sus soldados y tambin la de los siracusanos al ser espectadores de semejante demostracin del poder de la geometra de Arqumedes que consegua semejantes efectos "sobrenaturales". Pero como el jefe romano pens que el poder de las maquinarias estaba en que consegua que las cuerdas actuaran a distancia, calcul que la situacin se le poda volver favorable si el ataque lo haca cerca de la muralla as que se repleg y esper. Cuando consigui acercarse secretamente atac de nuevo pero Arqumedes tena tambin inventos que a corta distancia y sin ser vistos por el enemigo producan disparos cortos, persistentes y efectivos. Los siracusanos que no haban usado todava sus armas estaban pendientes slo de las mquinas de Arqumedes y los soldados romanos terminaron por aterrorizarse de tal forma ante cualquier seal que viniera de Siracusa que con slo ver una cuerda por encima de la muralla pensaban que Arqumedes preparaba algn ataque contra ellos y huan despavoridos sin intentar siquiera defenderse. As que Marcelo decidi esperar y que el tiempo definiera el sitio de Siracusa. En tanto Marcelo conquist Megara, una de las ms antiguas ciudades de Sicilia y en ella mat cerca de 8000 hombres. Sigui con sus conquistas sin que nadie pudiera vencerlo hasta que un lacedonio, Damipo, intentando salir por el mar de Siracusa pero es tomado prisionero. Los siracusanos ofrecen un rescate por este hombre as que Marcelo tuvo con ellos varios encuentros para discutir las condiciones y as tuvo la oportunidad de observar una torre que eventualmente poda ser un punto vulnerable para los siracusanos porque la muralla era de fcil acceso en ese lugar. Marcelo aprovech esta circunstancia en las entrevistas y, pacientemente, calcul el alto de las escaleras que necesitaba para que sus soldados

25 ingresaran en la ciudad. La oportunidad esperada la dio una fiesta en honor de Artemisa en que los siracusanos bebieron y se relajaron lo suficiente como para que los romanos ocuparan la torre, entraran en la ciudad y al amanecer, en cuanto los siracusanos notaron el movimiento Marcelo hizo sonar las trompetas desde distintos puntos dando la ilusin de que el ataque era mayor de lo que era y as en realidad consigui despertar el terror y tomar por fin la ciudad. Lo que sigue es historia de guerra: la toma de la ciudad. Se cuenta que Marcelo llor al contemplar la bella ciudad que momentos d espus iba a ser saqueada porque los oficiales no negaban el pillaje a los soldados. Pero lo que hizo famoso este episodio de la Segunda Guerra Pnica fue la muerte de Arqumedes a manos de un soldado romano a pesar de que la orden impartida era respetar la vida del gran matemtico. La leyenda cuenta que estaba tan absorto en la solucin de un problema matemtico que no escuch al soldado cuando le orden que le siguiera hasta donde se encontraba Marcelo, y entonces el soldado lo lance por la espalda y lo mat. Y desde ese momento se instituy la vida de Arqumedes como un smbolo de la actitud del cientfico en el sentido de una persona totalmente absorta y alejada de su realidad ms inmediata. Aunque son varias las leyendas sobre este episodio, posiblemente sean todas falsas ya que cuesta imaginar a un cientfico de la talla de Arqumedes, y ciudadano amante de su patria desenganchado de la realidad de esa manera tan infantil. Tampoco hay razn para creer esas historias en las que se dice que viva absorto, que se olvidaba hasta de comer y de baarse. Arqumedes pidi que pusieran en su tumba un cilindro conteniendo una esfera con la inscripcin que mostrara la proporcin entre un slido y el otro. La misma cultura que gener la matemtica griega, fiel al ideal platnico que se desarroll en un estricto marco terico despreciando las aplicaciones, dio lugar tambin a Arqumedes que personifica la conveniente y razonable reaccin que reivindica la actividad tcnica, aunque l mismo seale el carcter deleznable y vil de las aplicaciones. Con su "mtodo de exhaucin" avanza por nuevos caminos de clculo que trascienden los lmites alcanzados hasta ese momento. Pero la tendencia de la poca era reconocer como matemticamente vlido todo lo que estaba acabadament e demostrado al estilo eucldeo. Como adems esta tendencia perdur por siglos, la obra de clculo de Arqumedes, que hubiera adelantado el Clculo Infinitesimal, no fue reconocida y hubo que esperar la poca de Galileo para seguir avanzando. Quizs el det alle que engloba toda su obra sea que nunca public nada que explicara en qu consistan sus mquinas. Justamente lo que le proporcion esa fama no humana sino divina, para l era la menos importante de sus teoras matemticas.

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Hipatya

El papel que tradicionalmente se ha asignado a las mujeres en la historia de la matemtica es bien pobre y no es ste el caso de hacer un anlisis de las razones que han llevado a las mujeres a ser colaboradoras de las creaciones de los hombres y han pasado a la historia, en el mejor de los casos, como excelentes alumnas o colaboradoras perfectas. Lo cierto es que la primera matemtica que consta en la historia es una mujer griega de Alejandra que vivi en el siglo VI de nuestra era. Naci en esa ciudad en el ao 370 y era hija de Then de Alejandra. Se dedic enteramente a la ciencia y fue muy famosa por su sabidura, su elocuencia y tambin por su belleza. Fund una escuela en su ciudad natal y en ella enseaba la filosofa de Platn y Aristteles. Esta concepcin neo-plat nica de la ciencia hizo que se dedicara a la matemtica
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, trabaj las obras de Diofanto, las secciones cnicas

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de Apolonio de Perga y tambin hizo

algunos aportes personales. Sus actividades de jefe de la secta que floreca en la tierra de los faraones no eran bien vistas por la Iglesia. Era el tiempo en que el cristianismo intentaba sentar las bases de sus dogmas y luchaba constantemente contra lo que se consideraban herejas y por esa poca Cirilo, sucesor de Tefilo en el patriarcado de Alejandra luchaba contra las teoras de Nestorio que tenan gran repercusin. Nestorio era un telogo sirio que sostena que haba en Cristo dos naturalezas y dos personas, una divina y otra humana, unidas de modo psicolgico, o sea por la voluntad, y no de manera hiposttica. Un snodo romano lo conden en 430. Por su parte el emperador Teodosio II convoc un concilio para condenar la doctrina de Nestorio. Este concilio se reuni en feso, ciudad situada en el oeste del Asia Menor entre Esmirna y Mileto, durante los aos 431, 432 y 433. Finalmente el concilio depuso a Nestorio por sus doctrinas y Teodosio II lo desterr en el ao 435, confisc sus bienes y quem sus escritos, de los cuales se conservan fragmentos. Tal era la atmsfera en la poca en que Hipatya trabajaba en su academia y daba conferencias sobre la filosofa griega y el arte de razonar de las matemticas. Aunque no se sabe con precisin la razn que llev a Cirilo, hombre que dedic su vida a luchar contra

27 Nestorio, a instigar a sus monjes en contra de nuestra matemtica, lo cierto es que los monjes consiguieron exaltar a la multitud en contra de ella y terminaron arrojndola bajo un carruaje. Y as muri trgicamente a los cuarenta y cinco aos la primera matemtica que consigna la historia a manos de fanticos que no soportaron la libertad que Hipatya tena para divulgar su ideologa platnica. Adems del hecho humano que conmueve en la desaparicin trgica de esta eminente pensadora, el acontecimiento marca el fin de la gloriosa escuela de Alejandra.

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Los rabes

Despus de los griegos antiguos que hicieron matemtica de veras por primera vez en la historia, axiomatizando la ciencia de los nmeros y las figuras, recin despus del Renacimiento el pensamiento humano alcanza el segundo grado de abstraccin matemtica y en el tiempo intermedio pasaron muchas cosas para que la matemtica quedara olvidada primero y fuera rescatada y reelaborada despus. En todo ese proceso tuvieron mucho que ver los rabes que supieron valorar el saber griego, aprovechar la influencia de los hindes y llevar a Europa todo eso que sera la base del movimiento del siglo de Descartes. No hay entre los rabes grandes creadores comparables con un Euclides o un Leibniz pero el pueblo rabe tuvo ciertas caractersticas peculiares que le permitieron trasvasar la cultura de los griegos. Los primitivos rabes eran un pueblo nmade que viva en la pennsula que estaba limitada por Egipto, el Golfo Prsico, el ocano Indico y el Mar Rojo. Se dedicaban al cultivo en los campos de Yemen, al cuidado de sus rebaos en las estepas de Hedjaz y tambin al pillaje en las fronteras, ya que la ubicacin geogrfica les daba ventajas comerciales y polticas. El nico nexo entre las tribus era el idioma y por lo dems tenan cada una un lder diferente, adoraban astros distintos y poco antes de aparecer Mahoma ni siquiera conocan la escritura. Si no fuera por las costas del golfo Prsico y del Mar Rojo, los rabes estaban incomunicados con los otros pueblos pero lo ms importante es que no tenan demasiado inters en ellos porque sus preocupaciones, si las tenan, se limitaban a la bebida, los placeres y, en todo caso, a pelear entre ellos. Durante el siglo VI apareci un hombre que, con su personalidad original, consigui despertar en los rabes un destino bien diferente que los sac de la inactividad en que vivan. Mahoma predicaba la existencia de un dios nico: Alah y afirmaba ser su profeta. Impuso la oracin, el ayuno en el mes de ramadn, la limosna y la peregrinacin a la Meca. Prometa un cielo despus de la muerte, estableci leyes jurdicas y en base a todo eso sent las bases de una nacionalidad que consigui en el siglo VI transformar al pueblo cambiando su inactividad e

29 indolencia por un espritu de unidad y que canaliz su belicosidad hacia la conquista organizada que los llev a expandirse hasta lograr un imperio. A la muerte de Mahoma sus enseanzas fueron recopiladas en el Corn que no slo era un libro religioso sino tambin un cdigo y una verdadera constitucin. Se lanzaron as los musulmanes a la conquista. La revolucin religiosa y poltica que se produjo se ve claramente al observar que an no haba terminado el siglo VII y ya dominaban el reino de Kabul, las provincias de Kaschgar y el Pendjab y llegaron al extremo occidental de las costas de Africa para encarar la conquista de Espaa. Inspirados en el Corn y esgrimiendo las armas los rabes avanzaron desembarcando en Algeciras en el ao 709 con el conde visigodo Don Julin que era gobernador de Centa y quera vengarse del rey Don Rodrigo y su hija la Cava. Dos aos despus ocuparon Gibraltar y poco despus Crdoba, al tiempo que Don Rodrigo, traicionado por el Obispo Don Opas era vencido en Guadalete. A cien aos de la muerte de Mahoma, en el ao 732, el imperio musulmn ya se extenda desde el Indo hasta los Pirineos y la expansin haba dejado a su paso la destruccin de cosas valiossimas sobre todo en Alejandra que en sus momentos de esplendor ostentara su famosa biblioteca fundada por los ptolomeos. Pero los rabes tuvieron una curiosa actitud hacia la ciencia que les permiti ser lo suficientemente respetuosos del saber antiguo como para que a su paso no todo fuera devastado. El Corn no slo dice que "la espada es la llave del cielo" y que "las heridas de los guerreros manan almizcle", sino tambin que "quien ensea teme a Dios; quien le apetece, le adora; quien combate por ella, traba una pelea sagrada, y quien la reparte, da limosna a los ignorantes"; "la tinta del sabio es tan preciosa como la sangre del mrtir"; "el Paraso espera lo mismo a quien hizo buen uso de la pluma que a quien cay al golpe de la espada". En realidad consideraban que la base fundamental de la humanidad estaba en "la justicia del grande, la virtud del bueno , el arrojo del valiente" pero tambin en "la ciencia del sabio". Esta es la filosofa que les permiti jugar ese papel decisivo en la historia de la matemtica y que los hiciera, para los aficionados a los nmeros, el smbolo del calculista de todos los tiempos. Pero volvamos un poco la historia atrs. A consecuencia de las conquistas de Alejandro Magno el saber griego se extendi por Siria y Mesopotamia, y las obras cientficas de los sabios de Alejandra fueron traducidas en la escuela de Gondesapor, fundada por el monarca Cosroes I en el ao 350. As que a pesar de la destruccin de las bibliotecas, la ciencia de los antiguos no se perdi y las traducciones hechas por los monjes de Siria y los manuscritos salvados de la destruccin alcanzaron para reconstruir la civilizacin griega que fue transplantada a las Academias de Antioqua y Edessa. All se estudiaba principalmente las obras de Aristteles, Hipcrates y Euclides y de ellas se nutrieron los rabes desde el ao 762

30 justamente porque el califa abasida Almansur traslad su corte de Bagdag, despus de restablecer la paz en Mesopotamia y Persia, y dedic sus esfuerzos claramente a proteger las letras y las ciencias. De esta forma Bagdab, la nueva capital del imperio islmico, con la proteccin de los primeros prncipes abasidas que actuaron como en otros tiempos los ptolomeos, se convirti, y gracias tambin a su posicin geogrfica, en centro del saber, procesando y recreando dos grandes civilizaciones, la griega y la hind. Se cuenta que con motivo de una indigestin que probablemente tuviera su causa en los excesos de la vida cortesana, y que los mdicos beduinos no pudieron curar, se recurri a la medicina de los asirios. Este suceso llev a Alamnsur a pedir la traduccin del siraco al rabe de los libros de Hipcrates y Galeno. Al leer las citas que mencionaban a Aristteles y a Euclides hizo tambin traducir esas obras. Esta ancdota muestra claramente las inquietudes y los mviles de los rabes que contrastan con las de los antiguos griegos a los que superaron sin embargo con ese arrojo que permitiera lograr que la ciencia de los nmeros superara las barreras con que Pitgoras haba contenido el avance de la aritmtica. La Alta Edad Media es el perodo ms fecundo del contacto entre rabes y cristianos. En ese lapso se da la corriente de traduccin que influy en el saber occidental. Este contacto se dio por varios conductos: el comercio mediterrneo, las contiendas blicas pero en especial por la permanencia rabe en tierras cristianas. Tambin las cruzadas influyeron desde fines del siglo XI hasta fines del siglo XIII, que pusieron en contacto grandes masas de poblacin cristiana y rabe. Y as como los griegos se inmortalizaron como inventores de la ciencia matemtica, los rabes sern para siempre los calculistas por excelencia. Quedaron en la historia de la matemtica como hombres prcticos, resolvedores de problemas y giles calculadores. Muchos son los autores que tomaron esta imagen para sus libros de problemas matemticos recreativos. Y esto del entretenimiento no es casual porque tiene q ver con la vida de los ue musulmanes mucho ms que con la de los griegos antiguos. Malba Tahan en "El Hombre que Calculaba", libro que ha llegado a convertirse en un clsico de los problemas divertidos de matemtica lo explica con estas palabras: "Los rabes han sido siempre un pueblo paciente, acostumbrado a las adversidades del clima, la falta de agua y los inmensos p ramos que les es preciso salvar para comunicarse con todos los pueblos de su rea. La solitud del desierto, las noches silenciosas, el calor agobiante durante el da y el fro penetrante al caer el sol, impiden en realidad una actividad fsica pero predisponen el nimo para la meditacin.

31 Los griegos tambin hicieron filosofa pero para unos pocos, pero los pueblos rabes, en cambio, la toma ron como principal ejercicio de su actividad mental, heredera de los principios de la India a los que desarrollaron y engrandecieron por su cuenta" Con una enorme dosis de poesa, Beremiz Samir, el personaje de este libro, plantea y resuelve en forma amable problemas en los que habla de camellos del desierto, jeques islamitas, turbantes, mercaderes, palacios, hermosas mujeres, califas y sin olvidarse de mencionar a Pitgoras o Eratstenes, llevando al lector a la atmsfera en la que los rabes gestaron el lgebra. Un libro ms pequeo pero no menos ingenioso es Acertijos Derviches en el que Jaime Ponichik expone una serie de rompecabezas lgicos cuyos personajes nos remontan a los musulmanes en el desierto y sus costumbres. Esta analoga entre el lgebra y los musulmanes se ve aprovechada ya en el ttulo en el que se alude a la secta de musulmanes negros que guiados por mahdi Muhammad al Taaichi, se hicieron con el dominio de Sudn entre 1881 y 1898.

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Omar Khayym

La mxima expresin de la matemtica rabe es la obra de Omar Khayym, considerada la culminacin y perfeccin de los calculistas islmicos. Omar Khayym es un matemtico persa famoso por su obra matemtica pero, ms an, por ser poeta de modo que en l se ve claramente esa caracterstica de los rabes de ocuparse de la ciencia pero desde una perspectiva diferente. Muy lejos de la visin platnica de las ideas est este hombre cuya filosofa de la vida da gran importancia al vino y a los placeres. Omar Ibn Ibrahim al Khayyam naci cerca de Nishapur el ao 1040 de nuestra era, segn Sixto Reguera, y adopt el sobrenombre de Khayyam en honor al oficio su padre que era fabricante de tiendas. Durante la poca de sus estudios que hizo en el colegio de su ciudad natal, ciudad famosa por cierto, recibi la influencia de dos personas que se convertiran en amigos entraables y que gozaran de fama considerable. Uno de esos compaeros de estudios era Hassan Sabbah, que posteriormente fuera el jefe de la misteriosa secta de los Hachisistas y que por esto fue llam ado el "Anciano de la Montaa". El otro, Nzam-ol-Molk, con el tiempo lleg a ser gran visir del sultn selyukida Alp Arslam y fue el que le facilit las cosas para que Khayyam pudiera estudiar matemtica y astronoma. Sus trabajos matemticos fueron muy valiosos, siempre en el sentido del aporte rabe, es decir, no se trata de grandes teoras nuevas ni de concepciones drsticamente originales, sino ms bien de un estudio de la obra de los griegos antiguos con un fuerte contenido de clculo pragmtico. Compuso varias obras que hicieron crecer su fama de cientfico hasta convertirlo en el ms grande de su poca. Una de las inspiraciones ms profundas, quizs, fue el estudio de la astronoma. En realidad, leyendo su obra literaria es fcil imaginar a Khayyam extasiado observando el cielo estrellado por las noches, por razones que trascendieran la ciencia y lo llevara por los caminos de la poesa hasta la filosofa. Construy tablas de astronoma y tambin se dedic al clculo aritmtico ideando un mtodo para calcular races cuadradas y cbicas.

33 Lleg a demostrar algunos problemas de lgebra y en materia de ecuaciones cbicas, es decir aquellas en la que la incgnita aparece elevada a la tercera potencia, consigui el mayor progreso de los tiempos medievales. Lleg a dar una clasificacin completa de esas ecuaciones con coeficientes positivos analizando todos los casos y encontrando soluciones por vas geomtricas mediante la interseccin de cnicas. Este trabajo no fue conocido en Occidente y es una pena ya que hubiera ahorrado mucho camino a los matemticos del Renacimiento que, al ignorar las conclusiones de Khayym trataron de resolver las ecuaciones siguiendo el camino algebraico que era ms conocido. Escribi un tratado sobre algunos problemas de las definiciones de Euclides. Para comprender la diferencia entre este ltimo trabajo y los otros, recordemos que Euclides fue el genio que en la antigua Grecia busc la definiciones mnimas indispensables sobre las que construy todos los conceptos geomtricos existentes pero no especific en su obra por qu ni cmo se decidi por esos conceptos. Esta especie de misterio llev a los matemticos posteriores a dar muchas vueltas sobre el tema de si Euclides haba elegido bien o no esos puntos de partida para su teora as que esta obra de Khayym supone su preocupacin por esta cuestin y es bien diferente de sus tablas de clculo. Khayyam lleg a ser el Director del Observatorio de Merv y desde esa casa se dedic a la reforma del calendario musulmn. Muri en Nishapur cuando tena 85 aos de edad. La obra literaria que le dio fama mundial, Rubaiyat, consta slo de 170 cuartetos y muestra una simplicidad muy especial para transmitir un materialismo que no es para nada grosero y su preocupacin por el destino de la vida. Cuestiona claramente las creencias religiosas de su poca y valora enormemente los placeres como medio de encontrarle sentido a la existencia. En la desconfianza que siente por las verdades absolutas se advierte su espritu cientfico y el aspecto que ms lo caracteriza es sin duda la rebelda. En sus poemas que toman como tema bsico las costumbres musulmanes muestra claramente todas esas condiciones que lo caracterizan. Lo que sigue son dos de esas cuartetas: II Qu vale ms? Examinar nuestra conciencia sentados en una taberna o prosternarnos en una mezquita con el alma ausente? No me preocupa saber si tenemos un Dios ni el destino que me reserva. V Puesto que ignoras lo que te reserva el maana, esfurzate por ser feliz hoy. Toma un cntaro de vino, sintate a la luz de la luna y bebe pensando en que maana quizs la luna te busque intilmente. En Khayym, el ms grande matemtico rabe, se aprecia claramente la influencia de la Astronoma como motivacin a la investigacin matemtica. Pero tambin hay una

34 bsqueda de la verdad en la ciencia. Su filosofa es una muestra de la actitud rabe ante la vida y en su poesa se advierten no slo los valores de su civilizacin sino tambin una actitud crtica hacia las verdades dogmticas que evidencian su formacin cientfica.

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Durero

Albrecht Drer, ms conocido entre nosotros por su nombre castellanizado, Durero, fue el artista alemn cuya obra ha gozado de gran fama durante el medio milenio que transcurri desde su creacin hasta nuestros das y es considerado el pintor ms conocido de Alemania. Quizs su capacidad de expresar la relacin entre la vida y el arte, slo superada por la de Leonardo, sea la causa de su gloria artstica. Durero naci en Nuremberg el 21 de mayo de 1471 y su padre era un famoso, aunque no rico, orfebre. Despus de dedicarse un tiempo al oficio de su padre, se hizo evidente su pasin por la pintura as que ingres al taller del mejor pintor y dibujante de su ciudad. Ms tarde empez a peregrinar por otros talleres tal como era la costumb re de la poca a fin de aprender el oficio. Cuando lleg el momento de viajar al extranjero en busca de otras corrientes artsticas que enriquecieran su estilo no fue a Holanda como era habitual entre los alemanes sino que decidi que la pintura italiana era la ms excelsa y se estableci en Venecia. En esa poca aprendi las leyes de las proporciones que consista en aplicar conocimientos matemticos al dibujo ya sea trazando figuras geomtricas como calculando proporciones para determinar las distancias. La representacin de la figura humana fue en todo momento el tema central de las obras de Durero y al cabo de intensos estudios lleg a la conclusin de que para lograr la belleza en el trazado de las formas humanas no bastaba con la fantasa artstica sino que era imprescindible la ayuda de la geometra. Convencido de que los pintores italianos haban heredado esa ciencia de los antiguos griegos consideraba que ellos estaban en ventaja respecto de los artistas de otras nacionalidades. As se dedic, al igual que Leonardo da Vinci, a encontrar la belleza en la representacin de las formas humanas con regla y comps. En "Instrucciones sobre la medida" y "Manual sobre las proporciones" explica detalladamente las conclusiones sobre la creacin artstica a las que lleg con el auxilio de la matemtica. Su grabado Melancola, que aparece en la tapa de este libro, es quizs el que se acerca ms al contenido de este libro ya que muestra la influencia que tuvieron los problemas que le plante el arte a la creacin ma temtica y tambin deja ver las pasiones humanas que forman

36 la vida de un demostrador de teoremas. Aparece en el grabado un cuadrado mgico de orden cuatro, es decir, de cuatro filas y cuatro columnas. Aunque ya cito en otro lugar el tema de los curiosos cuadrados, dar aqu algunos detalles para destacar luego las particularidades, ingeniosas por cierto, del cuadrado de Melancola, En estos cuadros de nmeros aparecen los nmeros del 1 al 16 dispuestos de tal forma que, al sumar los nmeros de cada fila da siempre el mismo resultado:

16 5 9 4

3 10 6 15

2 11 7 14 8 12 1

16 +3 +2 +13 = 34 5 + 10 +11+8 = 34 9 + 6 +7 +12 = 34 4 + 15 + 14 + 1 = 34 Lo mismo sucede si se suman los nmeros de cada columna y de cada diagonal. En realidad se trata de un cuadrado mgico con ms propiedades de las habituales y una de las ms pintorescas es que en las dos casillas centrales de la fila inferior aparece la fecha de creacin de la obra: 1514. Ms extraordinario an es el hecho de que la suma de los cuadrados de los nmeros de las dos filas superiores sea igual a la suma de los cuadrados de los de las dos filas inferiores. Adems, al sumar los cuadrados de los nmeros de filas alternadas (primera y tercera, segunda y cuarta) da el mismo resultado. Y eso tambin coincide si se toman columnas! Otro hecho asombroso es que la suma de los cuadrados de los nmeros situados sobre las diagonales es igual a la suma de los cuadrados de los nmeros no situados sobre las diagonales y la suma de los cubos tambin es igual! No podan faltar las secciones ureas en esta obra de arte y el lector podr constatarlo midiendo la altura de la campana con relacin a la del reloj de arena, la posicin del sol o la base del codo de la figura central con respecto a la altura total. Si bien hay muchas versiones sobre lo que realmente intent representar Durero en este grabado con tan dismiles objetos, no puede dudarse que hace aparecer a la matemtica involucrada con los temas ms cotidianos y vitales.

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Los carteles de desafo renacentistas

En el Occidente europeo en la Edad Media las obras de los matemticos griegos llegaban a los lectores despus de haber pasado por manos de los traductores rabes y a travs del trabajo de muchos copistas as que fueron verdaderas desfiguraciones de las obras originales. Pero con la toma de Constantinopla en poder de los turcos los griegos cultos que huyeron de la invasin otomana fueron los que hicieron conocer al Occidente europeo a los grandes matemticos de la antigedad. Los originales que trajeron fueron rpidamente multiplicados por la imprenta recientemente inventada por Gutenberg. Esto vino a modificar mucho las cosas porque los matemticos no contaban con ejemplares suficientes y ya no existan centros de reunin cientfica, como antiguamente en Alejandra. De modo que la imprenta inaugura pocas nuevas no slo en lo poltico sino tambin en lo cientfico. El Renacimiento se caracteriza as por una gran actividad en las artes y en las ciencias y, en especial en el caso del lgebra dio origen al lgebra s incopada que era una ciencia de origen rabe que se ocupaba del estudio de las ecuaciones.
xv

Estas expresiones matemticas, como

se sabe, constan de una incgnita que casi siempre simbolizamos con una x, y de las cuales obtenemos su valor cuando resolvemos la ecuacin. Esta manera de nombrar a la incgnita es de origen posterior; los rabes la llamaron res que significa cosa porque cuando se trataba de, por ejemplo: 2 + x = 5 ellos decan cul es la cosa que sumada a 2 da por resultado 5? As llamaron "regla de la cosa" al lgebra y denominaban con una R a la incgnita. La matemtica en general y en especial el lgebra sincopada se desarrollaron enormemente en Italia que fue la primera en tener la influencia griega y recibi un impulso que dur hasta fines del siglo XVI en que Vite inicia el lgebra simblica. Estudiadas las ecuaciones de primer y segundo grado
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, los matemticos, llevados por una especie de

exagerada optimismo, confiaron en que su trabajo les llevar a encontrar las frmulas que resuelvan cualquier ecuacin sin que influya el grado. As se lanzaron a la investigacin en circunstancias que estuvieron determinadas por las caractersticas peculiares de la poca.

39 Finalmente la manera de resolver las de tercer grado se encontr en esta poca y en las circunstancias que relatar. En cuanto a las ecuaciones que tenan grado mayor que tres tuvieron que esperar mucho tiempo ms.xvii Los protagonistas de este episodio son Tartaglia y Cardano. El verdadero nombre de Tartaglia era Nicol Fontana y no se sabe la fecha de su nacimiento. El sobrenombre, que luego lleg a ser su apellido, significa tartamudo y as era a causa de unas heridas recibidas en la niez. Cuando Gaston de Foix tom Bresia, que era la ciudad de la infancia de Tartaglia, el 19 de febrero de 1512, los habitantes se refugiaron en la catedral pero los soldados entraron igualmente al templo y atacaron a la gente. Tartaglia fue herido despiadadamente sufriendo fractura de crneo, una rotura en la mandbula y tambin en la lengua. Salv milagrosamente su vida porque su madre le brind enormes cuidados y as y todo estuvo mucho tiempo sin poder hablar ni comer. Su padre que se llamaba Micheletto muri cuando Tartaglia y sus dos hermanos eran pequeos. En estas circunstancias, y llevando una vida de gran estrechez econmica, Tartaglia no tuvo la posibilidad de recibir educacin, ni siquiera saba escribir en latn que era la lengua culta de la poca y por esto public en italiano vulgar, que era el idioma que hablaba. De todos modos estudi por su cuenta, aprendi a leer y escribir y despus ley lo suficiente como para desenvolverse como profesor y tambin como investigador matemtico. Se dedic a dar clases particulares y a escribir. Adems de toda su obra a travs de los carteles de desafo h izo la primer versin en italiano de Los Elementos de Euclides y tambin tradujo obras de otros griegos, Arqumedes entre ellos. Ense en varias ciudades de la Repblica de Venecia. Entre 1521 y 1523 fue profesor en Verona; en 1526 estaba en Mantua; en 1534 ense en Venecia; en 1548 volvi a Bresia y finalmente regres a Venecia en donde muri el 13 de diciembre de 1557. Tartaglia actu en la cosa pblica a travs de trabajos suyos inspirados en los problemas de actualidad. Escribi una enciclopedia donde se encuentran incidentalmente preciosos informes sobre la vida ordinaria y los usos y costumbres comerciales de la Italia del Renacimiento. Denunci la ley de usura, explicando la manera de que se valan los terratenientes para burlarla. Y como los magistrados de Verona le pidieron que usara sus conocimientos de matemtica para determinar el precio del pan en funcin del valor del trigo, l ide una escala mvil que resolva el problema. El otro matemtico que tuvo mucho que ver con la cuestin de las ecuaciones de tercer grado es Gernimo Cardano que fue sin duda una de los personajes ms curiosos del Renacimiento. En su vida estrafalaria se alternan los episodios ms variados. Fue un prolfico escritor sobre temas diversos en los que la astrologa y la ma gia le valieron ms fama e influencias que sus obras cientficas de dudosa autora.

40 Naci en Pava el 24 de setiembre de 1501. Era hijo de un jurisconsulto milans as que las circunstancias de su vida fueron muy distintas de las de Tartaglia. Pudo estudiar en su ciudad y despus en la Universidad de Padua hizo la carrera de Medicina. Ser mdico fue su verdadera profesin y se dedic a la matemtica slo por pasatiempo. Posiblemente su obra ms original son unos escritos sobre juegos de azar que lo hacen el creador del clculo de probabilidades. Claro que este tema se debe a su aficin por el juego que lleg a convertirse para l, en algn momento, en un medio de vida. A pesar de que, a diferencia de la de Tartaglia, su vida comenz en trminos que podan hacer pensar que llegara a ser un hombre tranquilo y honorable, fue mostrando con el correr del tiempo rasgos tan especiales que lo convirtieron en todo lo contrario. Ejerci la medicina en Sacco y en Miln en el perodo que va desde 1524 a 1556 y en ese tiempo estudi matemtica y public sus principales obras. Despus de viajar por Francia, Inglaterra y Escocia regres a Miln y en 1534 se hizo cargo de una ctedra en la Academia Palatina. Cuando posteriormente perdi esa ctedra, volvi a Pava. Obtuvo un puesto en la Universidad de Bologna gracias al respaldo que le dio el cardenal legado pero la verdad es que Cardano tena otras ocupaciones adems de la medicina y de la matemtica; una de ellas era la astrologa. Pero lo que lo meta en situaciones difciles era adems ciertas caractersticas de su temperamento que quedaron para siempre en sus memorias. De l se ha dicho que "no era muy honesto, un poco astrlogo y charlatn y otro poco ateo y sopln". En su Autobiografa l mismo se define con estas palabras: "He recibido de la naturaleza un espritu filosfico e inclinado a la ciencia. Soy ingenioso, amable, elegante, voluptuoso, alegre, piadoso, amigo de la verdad, apasionado por la meditacin, dotado de talento inventivo y lleno de doctrina. Me entusiasman los conocimientos mdicos y adoro lo maravilloso. Astuto, investigador y satrico, cultivo las artes ocultas. Sobrio, laborioso, aplicado, detractor de la religin, vengativo, envidioso, triste, prfido y mago, sufro mil contradicciones. Lascivo, misntropo, dotado de facultades adivinatorias, celoso, calumniador e inconstante, contemplo el contraste entre mi naturaleza y mis costumbres." La cuestin es que para el tiempo en que estaba en la Universidad de Bologna recomendado por el cardenal no tuvo e mpacho en hacer el horscopo de Jesucristo y fue a parar a la crcel. Esto sucedi el 14 de octubre de 1570 y sali un ao despus pero con la prohibicin de dar clase en cualquier lugar de los Estados Pontificios. De modo que se march a Roma donde se dedic a la Astrologa y lleg a ser el astrlogo ms renombrado de su poca. Aunque parezca difcil imaginar de esta manera a un matemtico clebre, lo cierto es que las locuras de Cardano llegaron a extremos insospechados. Confera a su cumpleaos una importancia capital en la Historia y dijo pblicamente que sus facultades adivinatorias le

41 permitan predecir el da de su muerte que sera el 21 de setiembre de 1576. Nunca sabremos del todo qu quiso decir con eso porque llegado el da se suicid. El ms grande de sus hijos parece que fue sentenciado a muerte porque haba asesinado a su propia esposa. Tambin se sabe que cuando el menor iba a ser llevado a la crcel, vaya a saber por qu motivos, Cardano lo castig nada menos que cortndole las orejas. A causa de esto tena que dar cuenta a las autoridades pero se salv por influencia de Gregorio XIII. Lo curioso es que ese favor no se lo gan por su prestigio de mdico ni de matemtico sino por ser el astrlogo de la corte. Ahora que ya estn presentados los p rotagonistas volvamos a las ecuaciones de tercer grado cuya manera de resolverse todava no est clara a cul de los dos matemticos se debe. Los rabes haban resuelto algunas de estas ecuaciones por mtodos de la geometra as que los italianos trataron de encontrar una "receta", por as decir, que permitiera resolver cualquier ecuacin de ese tipo, es decir, un mtodo general. Esto provoc una famosa disputa teida de las costumbres de la poca que gustaba de los torneos y las discusiones cientficas. Eran muy frecuentes las competencias pblicas respaldadas con apuestas de dinero en las que una ciudad, a travs de sus matemticos, desafiaba a otra a resolver problemas. Esto se haca por medio de carteles y en cuanto un matemtico ideaba algo nuevo, inventaba varios problemas que necesitaran esa frmula para ser resueltos y los enviaba desafiando a otra ciudad en la casi absoluta certeza de que sus oponentes tenan muy pocas probabilidades de dar con la frmula que a l mismo le haba dado mucho trabajo obtener. Aunque los historiadores todava no terminaron de ponerse de acuerdo sobre los detalles de la disputa entre Tartaglia y Cardano, contar la versin ms difundida sin la intensin de estar de parte de uno ni del otro sino tratando de mostrar facetas del alma humana de los matemticos que rara vez se destacan. Como en 1530 Lucas Pacioli declar que ciertas ecuaciones de tercer grado eran imposibles de resolver y Tartaglia, que en esa poca estaba en Bresia, dijo lo contrario, intervino Antonio del Fiore diciendo que Tartaglia era un mentiroso, que no las saba resolver y que l s saba un mtodo emprico que le haba enseado uno de sus maestros que se llamaba Escipin del Ferro, mtodo probablemente aprendido de algn libro rabe. Tartaglia respondi que pese a lo que se dijera saba efectivamente resolver las ecuaciones. A esta altura Fiore desafi a Tartaglia a resolver treinta problemas en el plazo de cuarenta das y los dos depositaron ante un notario la acostumbrada suma de dinero. Tartaglia resolvi los problemas en un par de horas y hasta puso las reglas que haba usado, en verso,
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por supuesto, como se usaba en esa poca, y termina con la fecha y el

lugar del descubrimiento, Venecia, 1534, diciendo as:

42 "Esto lo encontr, y no con paso tardo en mil quinientos treinta y cuatro con fundamento slido y gallardo en la ciudad que rodea el mar." En los aos que siguieron Tartaglia recibi otros desafos que tambin resolvi y sus investigaciones seguan creciendo pero sin ser publicadas. Hasta que el 2 de enero de 1539 recibi de un librero una carta que le mandaba Cardano, a quien l no conoca, en donde le deca que saba toda la cuestin de los desafos y le peda que le enviara todo el material, en especial los treinta problemas, con el fin de agregarlo a una obra que estaba prximo a publicar, manifestando adems que su intensin era mostrar que Tartaglia era el autor del descubrimiento. Tartaglia no quiso saber nada del asunto as que Cardano le manda otra carta el 12 de febrero pero esta vez lo insulta y se da por ofendido. Al poco tiempo, el 13 de marzo, insiste, ahora cortsmente, y lo invita a visitarlo en Mil n y le asegura que su protector, el marqus del Vasto, quiere conocerlo personalmente. A los pocos das Tartaglia estaba en Mil n pero no haba ningn marqus esperndolo y se hosped en casa de Cardano. ste se dedic a obtener la frmula y al final lo consigui bajo promesa de no publicarla nunca y de guardarla para su uso personal en caracteres cifrados para que nadie ms la usara. Bueno, la cuestin es que Tartaglia cedi, entreg la frmula, volvi a Venecia y al poco tiempo ya ni se carteaba con Cardano. En 1545 aparece la obra que hizo famoso a Cardano Ars Magna y en el primer captulo aparece el trabajo que haba obtenido de Tartaglia y ampliado en colaboracin con un alumno suyo: Ferrari. Cuando Tartaglia reaccion desafiando a Cardano, ste le pas la cuestin a Ferrari que contraatac enviando un cartel de desafo el 10 de febrero de 1547 proponindole una "controversia pblica en el lugar cmodo para los dos y ante jueces idneos sobre Geometra, Aritmtica y todas las disciplinas que dependen de stas" y con los datos usuales: ofreca doscientos escudos y un plazo de treinta das para contestar. Hasta que se lleg al verdadero encuentro pas mucho ms de un ao porque Tartaglia insista en que su diferencia era con Cardano y, como en una conversacin de sordos, Ferrari trataba de distraerlo con otras cuestiones. Aunque es difcil de imaginar a los autores clebres de la matemtic a en estas peleas, las cartas que se cruzaron mientras tanto tienen muy poca ciencia y muchos insultos y reproches infantiles, Ferrari lleg a enviar textos en latn para humillar a Tartaglia. Y Ferrari termin mandando cinco carteles de desafo que parece que fueron contestados pero adems de las soluciones Tartaglia exiga la presencia de Cardano. Por fin, el encuentro fue el 10 de agosto de 1548 en la ctedra Giardino de los recoletos de Miln. No hubo mucha matemtica sino ms bien una pelea oral que no vale la pena pasar

43 a la historia. A pesar de todo, el valor de los desafos est en que permite seguir con bastante detalle el tema este de las ecuaciones con un enfoque costumbrista que dice mucho del aspecto humano de los matemticos. Ms all de la polmica y de las versiones, lo cierto es que Cardano fue quien primero public la manera de resolver las ecuaciones de tercer grado y que us el latn, idioma cientficamente reconocido por la cultura de la poca. La frmula se conoce en matemtica como frmula cardnica. As que los algebristas italianos de la primera mitad del siglo resolvieron la ecuacin en circunstancias nada fciles de precisar, dada la costumbre de la poca de mantener en secreto los descubrimientos cientficos, con el objeto de asegurar la prioridad de la publicacin, o por prevalecer en las justas y torneos en las que se planteaban cuestiones cientficas. Puede decirse que el trabajo matemtico del Renacimiento tuvo origen en la necesidad de profundizar la herencia griega que la impre nta puso de buenas a primeras en manos de los matemticos pero tambin hubo motivaciones prcticas muy importantes: los comerciantes y los contadores plantearon los problemas de clculo, los artistas necesitaban soluciones geomtricas para sus dibujos en perspectiva y los astrnomos y navegantes requeran herramientas tcnicas que finalmente elabor la trigonometra. Pero ms all de todo esto, el factor que influy en el desarrollo del lgebra con el descubrimiento de las frmulas de la ecuacin de tercer grado fue este estilo casi deportivo que acicate a los matemticos para desafiarse pblicamente. Como en ningn otro momento de la historia, estas competencias llegaron incluso a motivar al pblico en general y el aspecto ldico de la matemtica tuvo un papel importante entre las motivaciones que hicieron avanzar las teoras matemticas.

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Newton

Newton no encontr la causa de que cayera la manzana, pero hizo ver una similitud entre la manzana y las estrellas. Sir D'Arcy Wentworth Thompson Me gustara saber si alguien podra haber redo de haber visto rodar a Sir Isaac Newton por el lodo. Sidney Smith Si desarrollramos una raza de Isaac Newton, esto no sera progreso. Pues el precio que tuvo que pagar Newton por ser un intelecto supremo fue que era incapaz de amistad, amor, paternidad y muchas otras cosas deseables. Como hombre fue un fracaso como monstruo fue soberbio. Aldous Huxley Newton es sin duda uno de los grandes entre los ms grandes cientficos de la humanidad. Algunos lo consideran el ms trascendental entre sus contemporneos con lo que la poca de la aparicin del Clculo infinitesimal, y de la Geometra Analtica es llamada por algunos poca newtoniana. Fue uno de los pocos matemticos que goz de gloria, dinero y poder a causa de su obra cientfica y su nombre fue tan famoso en vida como despus de su muerte. Su obra cientfica comprende tres grandes temas y sus aportes son tan geniales que cualquiera de ellas hubiera alcanzado para asegurar su gloria. Desarroll revolucionarios trabajos de ptica y mecnica, y en matemtica es uno de los padres del Clculo Infinitesimal. Isaac Newton naci sin padre en la Navidad de 1642 en Inglaterra. No puede decirse que fue un nio prodigio ya que en su infancia mostr la aplicacin a los estudios que puede esperarse de cualquier chico y si bien se sabe que construy algunas mquinas como un reloj de sol y cosas por el estilo, no se puede presumir que haya puesto en ello ms ingenio y dedicacin que cualquier chico de esa edad que usa un mecano para jugar. A los dieciocho aos fue enviado a Cambridge sin expectativas extraordinarias, se cree que por ser un

45 estudiante con la capacidad suficiente pero tambin porque no mostraba aptitudes especiales para la labor del campo. As que en 1661 ingres a la Universidad con el claro propsito de que el estudio le permitiera en el futuro ingresar a la Iglesia que era la manera tpica de llegar a forjar una posicin. De los dos primeros aos de su estada en Cambridge no se sabe nada. Pero hubo un profesor que advirti sus condiciones extraordinarias: fue Barrow, excelente matemtico y profesor lucasiano en esa poca. Newton tena ya 21 aos cuando Barrow lo anim para que profundizara sus estudios de matemtica y lo dirigi hacia el estudio de la ptica. El respeto que Barrow senta por Newton lo llev a consultarlo como a un colega al publicar una de sus obras ya en 1669, y hasta le pidi que se hiciera cargo de revisar las pruebas. En 1665 Newton se gradu y como se declar en Londres una peste y se cerr la universidad como medio de proteger a las personas que all vivan, Newton tuvo que pasar un tiempo en su tierra natal: Woolsthorpe. Esa poca, en la que tuvo mucho tiempo libre y mucha tranquilidad fue muy fecunda para Newton y le permiti redondear las investigaciones que haba empezado en las ltimas pocas de Cambridge. En este tiempo de la vida de Newton se observa una actitud de gran inters por la ciencia cosa que le permiti llevar a cabo sus ms geniales descubrimientos porque Newton era decididamente neurtico y necesitaba esos impulsos temperamentales para hacer sus producciones. El pintoresco y famoso episodio de la cada de la manzana con el que tradicionalmente se lo asocia a Newton ocurri precisamente en esta poca que pas en su casa natal. Existen dos versiones de la leyenda: en una de ellas se dice que al ver cmo caa la manzana del rbol, Newton comprendi que era la Tierra la que tiraba de la manzana; la otra asegura que el matemtico estaba cavilando sobre qu poder mantena a la Luna en su rbita, y cuando la manzana cay le hizo pensar en que podra ser la misma fuerza gravitatoria, adecuadamente disminuida por la distancia, la que actuaba sobre la manzana. Lo cierto es que para cuando volvi, a los 24 aos, ya tena claros los fundamentos del clculo, la naturaleza de la luz blanca y la gravitacin universal, los tres temas que le dieron la inmortalidad. En 1669 Barrow le cedi su ctedra de matemtica, la ctedra lucasiana. Y para esa poca Newton dedic parte de su tiempo a dictar unas conferencias sobre ptica en las que expona ya sus conclusiones revolucionarias. Parece, segn las crnicas, que poco y nada de pblico asista a estas charlas sobre ptica. Toda su produccin cientfica se desarroll en este tiempo y hasta 1688 aproxima damente. La caracterstica constante de sus producciones es la genialidad y el ostracismo. Creaba sus teora y no las publicaba. No le gustaba dar a conocer sus descubrimientos. Todo hace suponer que odiaba ser evaluado por los dems y tema

46 desproporcinadamente al plagio de sus ideas. Tena una manera especial de plasmar sus descubrimientos: intua las teoras y cuando las "saba", entonces trabajaba en la demostracin; lo genial en l era su intuicin. Por 1675 ya haba realizado el grueso del elaborara

trabajo sobre ptica (publicado en 1704) y en los aos que siguieron hasta 1687, aproximadamente, trabaj en mecnica pero hubo considerable tiempo entre que sus ideas y preparara la obra que las contena y que le diera su mayor fama: Principia. Su obra matemtica responde claramente al ideal griego antiguo de cuyos mtodo Newton era un maestro y que aplic a sus demostraciones con escrupulosidad que lo llev a esmerarse en los detalles y que lo diferencian diametralmente de la obra de sus contemporneos Descartes y Leibniz. Agregado esto a su mana de "escribir difcil" para prevenir la copia y las crticas, hizo de Principia un libro extremadamente oscuro que l mismo calific de "libro duro". Whewell ha dicho: "Nadie despus de Newton ha podido utilizar las mtodos geomtricos en la misma extensin y para propsitos parecidos; y cuando leemos los Principia nos sentimos como cuando nos hallamos en una armera antigua donde hay armas de tamao gigantesco; y cuando las miramos nos maravillamos de qu tipo de hombre fuera aquel que pudiera utilizar como arma lo que nosotros apenas podemos levantar como carga." Cuando concluy el trabajo de la composicin de los Principia empez para Newton una poca bien distinta de su vida. El marco propicio pudo haber sido, indudablemente el del cansancio por su enorme trabajo; no hay que olvidar el esfuerzo de imaginacin que tuvo que suponer su obra que daba por tierra las certezas cientficas de todas las poca ni tampoco que l mismo ya evidenciaba una especie de aburrimiento por la ciencia que describa as en una de sus cartas a Hooke en 1679: "Pero an habindose gastado mi aficin por la filosofa, de manera que me preocupo casi tan poco de ella como un comerciante acostumbre a ocuparse del comercio de otro hombre o un campesino de la ciencia, debo confesarme contrario a perder el tiempo escribiendo sobre ella cuando creo que puedo perderlo de otra forma ms efectiva para mi propia satisfaccin y para el bien de los dems; espero que ni usted ni nadie reproche esta aversin" Se agreg adems la muerte de su amigo Henry More. No hay que olvidar tampoco que en esa poca Jaime II plante un conflicto con las autoridades de la universidad y que Newton actu decididamente en favor de Cambridge. En 1688 Jaime huy del pas y entonces Newton fue elegido Miembro del Parlamento as que sus viajes a Londres cada vez ms frecuentes lo distrajeron crecientemente de sus actividades cientficas. Su madre, personaje clave en su vida, estaba ya a punto de morir y l cuid dedicadamente sus ltimos das hasta que muri produciendo en el matemtico el fin de una poca y el comienzo de otra que empez con una

47 dedicacin a cuestiones teolgicas y que ya para 1693 le depar una profunda depresin, con noches de insomnio y mana de persecucin. Las versiones sobre este tiempo de su vida son variadas y hay quien lleg a hablar de la "locura de Newton" y circularon ancdotas contradictorias. Algunos dicen que su perrito Diamond tir una vela encendida sobre unos papeles y al quemarse esos manuscritos Newton enloqueci, y otros aseguran que Newton nunca tuvo un perro y que no existi tal incendio. En 1696 sus amigos consiguieron que finalmente dejara Cambridge y se mudara a Londres al ser nombrado Inspector de la Casa de la Moneda. Charles Montagne, que fuera despus Lord Halifax, fue quien lo llev a colaborar con l en esas tareas administrativas desligndose as de sus intensas actividades cientficas aunque igualmente sigui supervisando la publicacin de sus obras, haciendo algunos aportes m enores y, como veremos despus, manteniendo sus proverbiales litigios con otros sabios contemporneos. La cuestin es que Newton se dedic seriamente a su trabajo respaldado por su fama de cientfico que pocos han disfrutado en vida: su reputacin era reconocida en todo el mundo erudito. Desde 1703 tuvo el indiscutido cargo de Presidente Vitalicio de la Royal Society; era verdaderamente una figura nacional y en 1705 la Reina Ana lo nombr caballero por sus aportes a la ciencia. Parece que la Reina considera ba un verdadero privilegio haber sido contempornea de Newton y haberle conocido. Todo esto le permiti tener una posicin privilegiada y "lucrativa" hasta sus ltimos das. Hasta tena abiertas las puertas a los ms altos niveles sociales ya que una sobrina suya era ntima amiga de Montague, figura social de la ciudad. A su muerte, en 1727, tuvo los honores mximos y se considera que fue la primera y ltima ocasin en que se concedieron estos honores a nivel nacional en su pas a un hombre de ciencia, del arte o de las letras. Estuvo en la Cmara de Jerusaln de cuerpo presente y fue llevado por el Lord Canciller, dos duques y tres condes.

La caja de los manuscritos

Pero la figura de este matemtico es sin duda una de las ms controvertidas. Era un tipo raro, alejado toda su vida de las mujeres, reservado al extremo, pero de l se ha dicho que era un brujo, cosa que para su poca era mucho decir. Si bien se lo refiere como un racionalista que ense a pensar a las generaciones posteriores en trminos de fra e incolora razn, hay quienes opinan bien diferente de los mtodos deductivos que lo llevaron a sus

48 grandes descubrimientos. Me refiero a que algunos historiadores y comentaristas de su vida opinan que , en lugar de ser el primero de la edad de la razn es el ltimo de la poca anterior. La clave de esta afirmacin se encuentra en una caja en donde l mismo guard sus trabajos secretos. Para cuando abandon definitivamente Cambridge, en 1696, los intensos trabajos que haba desarrollado durante 25 aos tenan dos lneas bien diferentes: una, la de sus obras cientficas publicadas y la otra, la de sus manuscritos de la famosa caja. Esta voluminosa produccin de las que an existen ms de un milln de palabras versan sobre cuestiones esotricas y teolgicas. Se ha afirmado que si pudiramos soslayar su carcter mgico, podramos decir que son tan cientficas como los Principia teniendo en cuenta la prolijidad de sus afirmaciones, el cuidado y la sobriedad de su estudio. Por esa poca los socianos tenan una gran influencia en los crculos intelectuales. Su teora tena origen en la religin impulsada por Arrio, un sacerdote libio que, discpulo de Luciano de Antioqua y rector de una parroquia de Alejandra, sostena que el Hijo de Dios estaba por encima del r esto de la creacin pero, no obstante, era algo menos que divino. Estas enseanzas le valieron que el Snodo de Alejandra lo depusiera en el ao 318 y que el Concilio de Nicea confirmara tal medida en el ao 325. La secta sociana a la que me refiero fue impulsada por Lelio Socino (1525-1562) que era un telogo protestante italiano que, cuando termin sus estudios en Padua, se propuso renovar la Iglesia. Sus ideas le indispusieron con catlicos y protestantes. Sobre todo el concepto antitrinitario y la defensa de la tolerancia a la hereja, y la crtica a los dogmas de fe y a la disciplina eclesistica. Su sobrino Fausto (1539-1604) fue el telogo que se encarg de propagar las ideas de su to y organizar los movimientos antitrinitarios de Transilvania y Polonia lo que le vali que la Inquisicin incautara sus bienes en 1590. Volviendo a Newton, l abandon tempranamente la teora trinitaria; estaba convencido de que el Dios revelado era un slo Dios, pero todo hace suponer que la influencia de los socianos d su poca no fue precisamente la causa. A Newton se lo puede definir ms e bien como un monotesta judaico de la secta Maimnides. Moiss Maimnides era un filsofo y mdico judeo-espaol (1135-1204) que por las persecuciones religiosas de que fuera objeto abandon Crdoba en donde haba nacido para ir a Fez y ms tarde establecerse en Egipto. Newton estaba convencido de que los documentos revelados no apoyaban la doctrina trinitaria y expuso sus convicciones de fe apoyadas por estudios que hizo sobre la obra de San Atanasio. Atanasio de Alejandra (295-373), Doctor de la Iglesia, fue obispo de Alejandra y precisamente quien, respaldado en las definiciones del Concilio de Nicea, dedic su vida a luchar contra el arrianismo. Nuestro matemtico estaba convencido de la deshonestidad de San Atanasio y hasta lo acusa, en sus escritos, de falsificacin de documentos. Y toda esta

49 historia, que para algunos muestra otra cara diferente de la vida de Newton, se encuentra testimoniada slo por los documentos manuscritos de esa famosa caja secreta. Estas convicciones fueron las que le impidieron a Newton aceptar las rdenes sagradas y hasta tuvo que obtener un permiso especial para seguir siendo miembro del Trinity y conservar la ctedra lucasiana aunque no le alcanz para llegar a ser el Director. Lo cierto es que ese secreto era verdaderamente peligroso considerando que el ser antitrinitario era considerado tan grave que todava en el siglo XIX fue una excepcin de la famosa Ley de Tolerancia y Newton lo guard celosamente toda su vida y sus esfuerzos no fueron en vano porque slo hubo algunos rumores pero ya para cuando haba dejado de ser un miembro joven del Trinity y por lo dems el secreto slo qued en los escritos de la caja. Despus de su muerte se pens en publicar las obras inditas y el Obispo Horsley fue designado para seleccionar el material de la caja pero al ver lo que contena dej el asunto en el olvido para no comprometer el nombre del famoso sabio. Un siglo despus Sir David Brewster volvi a revolver el tema y sali del paso disfrazando el asunto. Newton era un hombre muy especial y hay un episodio respecto de este tema que lo pinta de cuerpo entero. Resulta que Whiston ocup la Lucasian Chair despus que l la dej, y como hizo declaraciones antitrinitarias fue destituido de ella pero Newton no dijo una palabra para defenderlo. Si bien cuesta mucho reconciliar la imagen del genio, del sabio, con la cobarda, el caso de Newton viene muy bien para resaltar el carcter humano de los hombres de ciencia y en especial de los matemticos con sus grandezas y sus miserias. Otro tema de los trabajos secretos fue la investigacin de los escritos apocalpticos. Estudi minuciosamente las medidas del Templo de Salomn, el libro de David, el Libro de las Revelaciones, material con el que intent descubrir las leyes del Universo. Humphrey Newton era un pariente que se desempe como su secretario durante la poca de Cambridge. Por l se sabe que el matemtico dedicaba "6 semanas de la primavera y 6 durante la cada de las hojas" a estar completamente solo con sus investigaciones. Lo que se puede suponer, aunque el mismo Humphrey no lo supiera, es que Newton se ocupaba de sus experimentos alquimistas sobre la transmutacin, la piedra filosofal, el elixir de la vida de los que ha quedado un amplio registro en los manuscritos de la dichosa caja. Se sabe que en la biblioteca de Cambridge hay demasiada cantidad de libros sobre alquimia con lo que se puede suponer que hubiera una especie de tradicin esotrica dentro mismo de a Universidad y l tambin es cierto que por el ao 1650 Cooper, un editor, se ocup notablemente en Londres del tema de los alquimistas ingleses del siglo XV pero tambin de los medievales y postmedievales. A juzgar por los manuscritos de Newton entre los que se encuentran traducciones hechas por l mismo y copias, pero tambin registros de experimentos suyos que constan de unas 100 000 palabras, queda claro que tena una verdadera adiccin por esos

50 temas que han sido calificados de brujera por quienes los h revisado. Lo notable es que los an 25 aos de produccin que Newton pas en la Universidad y a los que me he referido antes se ven, despus de examinar estos datos, como ha dicho Keunes, "con un pie en la Edad Media y un pie trazando una trayectoria para la ciencia moderna". Sin embargo, se puede hacer otra lectura de la cuestin y para eso echaremos una mirada a la evolucin del saber cientfico. La cultura griega haba llegado a logros que se retomaron despus del Renacimiento dejando en el medio una poca larga y oscura. Los historiadores de la ciencia muestran que en la Edad Media la Iglesia hizo hincapi en que el conocimiento cientfico no era bien visto porque pretenda que el hombre escudriara las "cosas altas". Pablo haba sido el apstol de los gentiles y en su epstola a los Romanos, 11, 20, haba reprochado la postura arrogante hacia los judos con la frase "no te ensorbezcas, sino teme". Esta recriminacin, originalmente por razones morales, con el correr del tiempo y al pasar por las traducciones, se convirti ya en el siglo IV en una advertencia contra la curiosidad intelectual. Esta es la poca en que Ambrosio, padre y doctor de la Iglesia, amigo y consejero de los emperadores romanos, adverta: "Es mejor temer a las cosas futuras que conocerlas". A fines del siglo XV, uno de los primeros traductores de la Biblia al italiano, Niccolo Marlemi, escriba "no quieras conocer las cosas altas". Estas cosas altas involucraban, dadas las pautas sociales y polticas tanto lo csmico, lo religioso como el poder. El fin de la Edad Media dio paso a la Edad Moderna. Tuvo que desestructurarse la sociedad feudal para que surgieran los estados y muchas fueron las cosas que tuvieron que transformarse para que ese cambio pudiera darse. Los que intentaron recorrer esos caminos que transformaran las cuestiones de poder tuvieron que hacerlo, como todos los pioneros, a fuerza de luchas. Muchos fueron los acontecimientos y los factores que desencadenaron la modernidad pero hay uno al que quiero referirme: el fenmeno de la brujera. Los especialistas coinciden en que tanto la aparicin de las brujas como la de sus acusadores y sus represores engloban un fenmeno que es sntoma del cambio en lo poltico, lo social y lo religioso. Toda esta transformacin, en lo cientfico, dio por resultado revalorizar la curiosidad intelectual ya lograda por los griegos y producir la postura racionalista ante la ciencia. No es casual, entonces, que Newton, admirador de los griegos y compenetrado de su filosofa de la ciencia, haya investigado a fondo no slo los escritos helnicos sino tambin los documentos de la Iglesia desde sus comienzos tratando de develar los camino que llevaron a los fundadores de los dogmas a obstaculizar el pensamiento cientfico. Tampoco es casual que se lo haya tildado de brujo y que l se cuidara mucho de que sus investigaciones trascendieran. Todo esto tuvo que influir, seguramente, en el desequilibrio depresivo que vivi, que tuvo como detonante la muerte de su madre y que lo llevara a convertirse, como se d ijo, en

51 un viejo chocho. As se comprende el esfuerzo que hicieron sus amigos, Halifax en especial, para sacarlo de Cambridge y ubicarlo un el ambiente de la administracin pblica.

El asunto de los litigios

Conociendo ya tantos detalles de las caractersticas de Newton no es difcil comprender los motivos por los que ha pasado a la historia cientfica como un hombre desconfiado, siempre a la defensiva, que trataba de no dar a conocer sus investigaciones por verdadero terror a la controversia, y protagonista de una cantidad de litigios de prioridad de los descubrimientos. Los ms famosos son el que mantuvo con Hooke que desembocara fructferamente en la publicacin de Principia y la que comparti con Leibniz por la prioridad de la creacin del Clculo Infinitesimal. Hooke era un cientfico notable pero no ms notable que Newton y haba descubierto que se poda explicar el movimiento de los planetas sobre la base de una ley de atraccin teniendo en cuenta los inversos de los cuadrados de las distancias. Halley saba esto de boca del mismo Hooke y tambin saba que Hooke aceptaba no haber encontrado una demostracin del asunto, as que fue a Cambridge a visitar a Newton para hablar de este tema. Y se encontr con que Newton haba obtenido esas pruebas de modo que le propuso que escribiera un libro sobre el tema y se ofreci l mismo a editarlo. As empez a componer Principia que cambiara el rumbo de la ciencia. Pero Hooke quera que Newton por lo menos lo mencionara en su libro porque l tambin haba hecho el descubrimiento aunque aparentemente no tena intenciones de robarle ningn derecho y tampoco tena inconvenientes en que se supiera que su capacidad nunca le haba alcanzado para encontrar las pruebas que slo Newton obtuvo. Pero Newton era un perseguido y arm tal revuelo que estuvo a punto de publicar su obra con un captulo menos. Afortunadamente Halley logr convencerlo de que no mutilara su obra. Pero este incidente que no tuvo graves consecuencias no puede ni compararse con el escndalo que arm con Leibniz por los temas de clculo que se llam el Clculo Infinitesimal. Se trata de una rama de la matemtica que ya haba sido iniciada por los griegos antiguos pero como para su desarrollo se necesitan herramientas matemticas que tienen que ver con el descubrimiento del cero de posicin que aportaron los hindes mucho despus y con superar las barreras que los griegos se inventaron a cerca del infinito, se necesit que pasara mucho tiempo hasta que esta parte de la matemtica se consolidara. Estos descubrimientos

52 dieron lugar al avance de las ramas de Fsica y actualmente son estudiados a nivel de la enseanza superior. Newton y Leibniz trabajaron en esto contemporneamente pero en pases diferentes. Ambos matemticos tienen una formacin distinta y sus trabajos difieren notablemente pero eso no alcanz para evitar sus diferencias en las que evidenciaron sus matices temperamentales pero tambin sus intereses sociales y polticos. Estos dos matemticos no podan ser ms opuestos. Newton, como sabemos, era ingls, su filosofa de la matemtica permaneca atada a los prejuicios griegos y era un cristiano profundamente mstico. Leibniz, en cambio, era alemn, partidario de las ideas revolucionarias de Descartes suficientemente revolucionarias como para cambiar la filosofa de la matemtica en su poca, y adems ateo. El desarrollo de la cuestin se puede seguir a travs de la correspondencia que mantuvieron entre 1673 y 1676, que empez con comunicaciones cientficas de ambos y que a medida que pasaba el tiempo empez a evidenciar ms y ms desconfianza hasta que la cuestin tom ribetes de disputa porque ambos se acusaban mutuamente de plagio y mala fe, y en las que llegaron a formar parte seguidores de uno y de otro. Hay un detalle que no quiero dejar de mencionar porque es muy tpico de Newton. En la carta del 24 de octubre de 1676, que no fue enviada hasta mayo del ao siguiente, expone una larga serie de clculos sobre la construccin de tablas de logaritmos pero no explica cmo los obtuvo, y agrega que est en posesin de un mtodo general para el problema de las tangentes que enuncia as: 6a2cdae13e2f7i319n4oq2r4s8t12vx pretendiendo, como despus arguy, estar dando a conocer el Clculo diferencial. Este jeroglfico, muestra clara de su formacin esotrica, fue traducido por l mismo ( quin otro podra hacerlo? ) en 1687 con estas palabras: Dada un ecuacin en la que se encuentran mezcladas diversas fluentes, hallar las fluxiones de estas variables. Ya para fines de siglo empezaron a intervenir otras variables en el asunto. Newton era lord ingls, Presidente perpetuo de la Royal Society y haba pasado de Inspector a Director de la Casa de la Moneda de modo que ya estaba rodeado de fama, dinero y poder, y us estas armas para conseguir que el pleito trascendiera al pblico en general acumulando las acusaciones contra Leibniz. Como se sabe el partido Tory era tradicionalista y monrquico mientras que el Whig sostena la superioridad del Parlamento sobre el rey. Aprovechando la ocasin de estar los tories en el poder y gracias a su actuacin pblica y a su ya crecida fama internacional, Newton consigui que el pleito por los derechos intelectuales trascendieran al gran pblico. Derrotado el partido Whigh que era tolerante en materia religiosa y en plena euforia del tory

53 que defenda el anglicanismo y las tradiciones de la Inglaterra rural y conservadora, Newton se vali de todas sus influencias para que tambin en Alemania se tomara partido por l. Esto lo consigui gracias a que en esos tiempos en Alemania no e bien vista la poltica de la Reina ra Ana que en 1702 haba sucedido a Guillermo III. La disputa cientfica degener en un debate poltico sacando a relucir el testamento de Carlos II de Espaa y la subida al trono de Felipe V, primer borbn que pis las calles de Madrid y los celos implacables que Inglaterra, Espaa y Holanda tenan mutuamente por los intereses mercantiles que se disputaban en la explotacin de las riquezas de Amrica. Como Guillermo III haba visto el peligro que supona para Europa el monstruoso crecimiento del poder borbnico por obra de Luis XIV de Francia, implant en Inglaterra una poltica antifrancesa y pens en asegurar la sucesin para que al morir l, ltimo miembro de los Estuardos, gobernara Inglaterra un protestante que contrarrestara la influencia catlica de Luis XIV, y cuando el 7 de setiembre se firma en El Haya la llamada Gran Alianza, Europa qued dividida en dos secciones: la germnica y la romana. Y como si todo ese lo poltico fuera poco, los dos matemticos iniciaron una discusin de carcter religioso y Newton se las arregl para que sus partidarios atacasen a Leibniz en el terreno de la teologa. Newton intentaba demostrar la existencia de Dios diciendo que el sistema solar tena un orden tan impresionante que slo una fuerza sobrenatural poda impedir que los astros se precipitaran sobre el sol; pero reconoca que la mquina universal no era perfecta. Entonces Leibniz le contestaba que el sistema newtoniano del mundo era como un pndulo que necesitaba de vez en cuando lo corrigiera un relojero. En realidad ya Voltaire haba ridiculizado a Newton cuando dijo: "El catolicismo anuncia a Dios a los nios y newton lo demuestra a los sabios". Leibniz por su parte trabajaba filosficamente tratando de encontrar una filosofa que se encontrara con la ciencia sin pasar por los dogmas, no participaba de las confesiones religiosas, no practicaba ninguna religin ni iba al templo, por lo que tena fama de "no creer en nada" entre sus conciudadanos. Estas posturas encontradas llevaron la simpata popular del lado de Newton en la cuestin de los discutidos derechos del Clculo. Y as, cuando Leibniz, ingenuamente, llev el pleito a la Royal Society, sta no se olvid que Newton era el presidente (ya vitalicio) y se pronunci de parte del ingls. Leibniz entonces protest con una publicacin que era una carta dirigida a la condesa de Kilmansegge, consiguiendo encender ms a Newton. Pero acababa de morir la reina Ana y al no dejar sucesin la casa Hannover aspiraba al trono ingls. Leibniz, que tena actividades polticas internacionales a causa de su actuacin en la diplomacia y porque se ocup varios aos en hacer la historia de la casa Hannover, apoyaba al candidato alemn cuyas ideas liberales concordaban con el partido whig, y Newton perteneca al otro partido: al tory. As que cuando en 1714 un acta del parlamento ingls da

54 por terminada la dinasta de los Estuardos y proclama a Jorge I de Hannover como rey de Inglaterra que designa a Stanhope, jefe de los whigs, como su primer ministro, la influencia de Newton y sus amigos se vio empalidecida. As y todo, los conservadores que en Alemania trabajaban por la restauracin de los Estuardos, llevaron sus intrigas hasta el punto de aprovechar la ausencia de Leibniz para despojarlo de la direccin de la Academia de Ciencias que l mismo haba fundado.. Y la lucha sigui cada vez ms enconada presentando nuevos matices pero nunca se pusieron de acuerdo. La ltima palabra la dieron Biot y Lefort que en 1856, ms de un siglo despus, hicieron un examen del asunto y terminaron sus conclusiones con un informe que dice: "Si los comisarios nombrados por la Royal Society hubieran apreciado en su justo valor el poder de abstraccin, el auxilio del algoritmo y la fuerza de las ecuaciones diferenciales, habran visto que no haba ni poda haber en ello primer ni ltimo inventor y hubiesen declarado que Newton era el dueo del mtodo de las fluxiones antes que Leibniz estuviera en posesin del Clculo Diferencial y proclamado en voz alta que el descubrimiento de Leibniz era independiente del de Newton. Lo cierto es que con el Clculo Infinitesimal se obtienen las respuestas que ya desde la antigedad planteaban las longitudes y los volmenes. Los griegos no supieron trascender la recta y la circunferenc ia y tampoco pudieron manejarse con el infinito. Intentos como los de Arqumedes fueron subestimados. Por fin, con el nuevo mtodo de clculo se pudieron justificar conclusiones de clculo variadsimas que tanto se ocupan de la rbita de los planetas, que no son lneas ponderadas por los griegos, como calcular la cantidad de vino que contiene un barril que no tiene, por cierto, forma esfrica ni cilndrica.

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Monge

A fines del siglo XVIII y principios del XIX los matemticos estaban ocupados en desarrollar as ramas de la matemtica que se haban originado en las nuevas concepciones l posteriores al Renacimiento. El Anlisis Matemtico de Newton y Leibniz y los caminos algebraicos abiertos por Descartes haban dejado mucho que hacer a los matemticos y en geometra en particular uno de los grandes protagonistas fue Monge cuya obra fue nada menos que la de crear una nueva rama: la Geometra Descriptiva.
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Gaspar Monge, que naci el 10 de mayo de 1746 en Beaune, Borgoa, era hijo de un humilde afilador que valoraba la cultura y dedic sus esfuerzos a que su hijo tuviera acceso a una posicin social ms elevada. Monge, respondiendo a esas expectativas se destac en el colegio como un excelente alumno y hasta obtuvo varios premios por su capacidad. A los catorce aos se hizo famoso en su pueblo por inventar una bomba de incendios. "He empleado, deca, dos medios infalibles: una tenacidad a toda prueba y mis dedos, que han reproducido mi pensamiento con fidelidad geomtrica". Verdaderamente estas dos condiciones se reflejan en la vida y la obra de este matemtico que llev una vida laboriosa, que dedic grandes esfuerzos a la actuacin pblica y a la actividad cientfica, pero que no por esto despreci el trabajo manual. Desde muy joven fue profesor y a los veintids aos present trabajos matemticos a la Academia de Ciencias de Pars y fue nombrado profesor titular de la Escuela Militar: primero de matemtica y despus de fsica, lo que le obligaba a un doble trabajo abrumador. Pero sus ocupaciones cientficas no eran estorbo para que dedicara parte de su tiempo a las actividades sociales. Al fin y al cabo era un francs de fines del siglo XVIII, as que gustaba de las reuniones, del dilogo galante y de la conversacin literaria. La historia lo presenta como a un ser h umano cabal con una vida hogarea estable y una esposa que lo alent en sus empresas. Se cuenta que su mujer era viuda cuando la conoci, en una reunin social, y que desafi a duelo a un hombre porque lo escuch hablar mal de ella. Le propuso un duelo a muerte pero finalmente "la sangre no lleg al ro" porque los padrinos consiguieron que la diferencia se superara por medio de un acta y el duelo no se consum. En el ao 1877

56 se cas con ella en momentos en que su prestigio cientfico ya era conocido en Pars. A los tres aos de ese episodio se funda el Instituto de Hidrulica en el Louvre y como le ofrecieron hacerse cargo de l se muda a Pars terminando as una etapa apacible de su vida en la que se haba dedicado a la enseanza y a forjar las bases de sus creaciones cientficas posteriores que le daran una fama inmortal. Su fama de cientfico laborioso y honesto hizo que fuera considerado un hombre de confianza para el gobierno y sus actividades pblicas hicieron por ese entonces que su vida se desenvolviera en condiciones ms azarosas de ah en adelante. Monge senta verdaderamente los principios de la Revolucin Francesa ya que su origen era genuinamente popular y cuando el 20 de setiembre de 1792 la batalla de Valmy hizo que se aboliera la monarqua y se implantara la repblica, la Asamblea Legislativa ofreci ser el ministro de Marina. Acept el nombramiento pero al poco tiempo corri la versin de que Monge no era demasiado radical en sus convicciones revolucionarias as que renunci el 13 de febrero de 1793. De todos modos la Convencin volvi a nombrarlo al poco tiempo al convencerse de que era honesto en su postura poltica. Fue un ministro incorruptible y aunque era muy consciente de las circunstancias histricas que le tocaban vivir y de la inestabilidad de su puesto poltico, no claudic nunca a la hora de enfrentarse con los ineptos. Crea firmemente en el rumbo que haba tomado Francia pero le preocupaba que su pas se encontraba presionada por luchas internas y, al no poseer armas corra el peligro de ser atacada por el extranjero lo cual amenazaba invalidar las conquistas de la Revolucin. Habl con el gobierno de estas cosas y cuando la ofensiva se produjo la Convencin le pidi que sugiriera las soluciones que haba estado ideando. Era abril de 1793 y los arsenales no tenan municiones para hacer frente a la situacin. Hasta ese momento el salitre indispensable para la plvora se importaba as que Monge propuso que se obtuviera de los stanos de las casas. Toda la nacin se puso en pie de guerra. Se moviliz un ejrcito de novecientos mil hombres para defender el suelo patrio dirigidos por el matemtico que convirti a Francia en una inmensa fbrica de material blico. En la ciudad de Pars se instalaron doscientas cincuenta y ocho fraguas y q uince herreras que producan unos mil fusiles por da; la fbrica de Grenoble fabricaba unas mil libras de plvora diarias y las fundiciones producan al ritmo de siete mil piezas de bronce y trece mil de hierro colado al ao. Monge se dedic enteramente a este proyecto; no slo tom la delantera en idear nuevas maneras de produccin apelando a todos sus conocimientos cientficos sino que tambin puso en juego todas sus otras condiciones humanas. Inspirado en su profundo amor a la patria y en el convencimiento de que la Revolucin era el verdadero camino que Francia tena para su destino de grandeza, aport a ese momento histrico que le toc vivir su capacidad de mando

57 para organizar a los obreros, su capacidad de trabajar sostenidamente para recorrer personalmente las instalaciones y hasta corregir los elementos que se producan defectuosos y tambin su experiencia profesional redactando circulares sobre las maneras ms eficaces de trabajar y de hacer mxima la produccin y mnimo el tiempo que se empleaba. Este trabajo consta en una publicacin que se llam El arte de construir caones que sirvi de material de consulta an en nuestro siglo. Como es de imaginar todo esto redund en una gran fama para Monge y tambin para Berthollet, el qumico amigo suyo que tanto tena que ver con el tema de la plvora y que comprometiera como Monge sus esfuerzos en el rearme de Francia. Y con la popularidad vinieron tambin los enemigos que trataron de sembrar sospechas que minaran la confianza que el gobierno tena en el matemtico. Pero esos no eran tiempos para malentendidos porque una acusacin, aunque falsa, bien poda pagarse con la vida as que cuando a los pocos das de comenzar los rumores Monge fue denunciado por su portero decidi que lo ms prudente era ausentarse de Pars hasta que se olvidaran de l y, efectivamente despus pudo volver sin que nadie ms lo molestara. As termina una etapa en la vida de este hombre dando paso a otra bien distinta. La preocupacin de la Convencin Nacional se centr entonces en la educacin de los ciudadanos y decidi que lo primero que necesitaban eran maestros y para eso el 30 de octubre de 1793 cre la Escuela Normal, la misma que fuera aos despus de la muerte de Monge la que expulsara a Galois por sus actividades revolucio narias. El espritu de esta institucin era convocar profesores hbiles que capacitaran a ciudadanos conocedores de la ciencia para que se convirtieran en maestros capaces de instruir a los ciudadanos de Francia. Monge fue llamado para dar clases de matem tica all y en los aos que siguieron ense los secretos de la nueva geometra que haba creado, la Geometra Descriptiva, que recin fue publicada como tal en el ao 1800. Despus de la Escuela Normal se cre la Central de Trabajos Pblicos que era una escuela de ingenieros civiles y militares que, para describir su fama, basta decir que luego se llam Escuela Politcnica de Pars. Monge no slo organiz la Politcnica y explic en ella matemtica sino que su nombre ha quedado asociado para siempre a esta famosa casa de altos estudios. Hasta ese entonces el sabio propiamente dicho, el investigador, rara vez se dedicaba en esa poca a la enseanza. Vera, historiador de la matemtica, lo describe muy bien: "mal vestido y peor alimentado, por lo general, saba lo que todo el mundo ignoraba e ignoraba lo que todo el mundo saba". Los cientficos eran hombres al margen de la vida de todos los dems. Se conectaban con sus colegas en las sociedades cientficas que haban comenzado a crearse a fines del siglo anterior y publicaban los resultados de sus investigaciones en las

58 revistas que ya se editaban aunque sin mucho profesionalismo y que hoy son una necesidad imperativa para el intercambio cientfico. Pero la Convencin que haba modificado por completo el sistema social y poltico de Francia dio tambin un paso decisivo en materia pedaggica cuando autoriz a Monge a innovar en este sentido. Y a partir de 1795 los mtodos de enseanza sufrieron una transformacin cuando Monge dio lugar para que los sabios empezaran a ensear. Monge tuvo un gran amigo, entraable, y la relacin con l le depar no slo aventuras sino tambin una orientacin diferente a su carrera. Se trata de Napolen. En el ao 1796 recibe una carta donde Napolen le dice: "Permtame que le agradezca la acogida que el ministro de Marina de 1792 dispens en cierta ocasin a un joven oficial de artillera, desconocido y un poco en desgracia. El oscuro oficial de entonces es hoy el general del ejrcito de Italia y tiene el honor de tenderle una mano agradecida y amiga". As comenz una larga y noble amistad entre ellos que no es sorprendente en el caso de Monge pero s considerando que Napolen era tan poco sensible a los afectos y tena poco de desinteresado. Se dijo que Napolen deca de Monge que "lo adoraba como a una amante". Monge estuvo muy cerca de Napolen, como veremos, sobre todo por que ste lo requera para misiones para las cuales el matemtico haba probado sobradamente estar capacitado. As, fue nombrado comisario del Directorio que se e ncargara de seleccionar en Italia las obras de arte "regaladas" por los italianos como aporte "voluntario" para contribuir a los gastos de guerra. En el ao que sigui a su peritaje de obras de arte en Italia fue nombrado miembro de una comisin encargada de investigar el asesinato del general Duphot. En el ao 1798 fue designado miembro de la Legin de Cultura junto con otro gran matemtico que tambin era amigo de Napolen: Fourier.
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Esta Legin de Cultura era un

agregado que Napolen llev consigo a Egipto y cuyos objetivos, un poco desubicados pero influidos por las creencias imperialistas, fueron: "para tender una mano segura a los pueblos desgraciados y libertarlos del yugo brutal bajo el cual gimen desde hace siglos, a fin de hacerles gozar sin retraso de los beneficios de la civilizacin europea". La cuestin es que Monge, Fourier y Berthollet se embarcaron en esa expedicin y realmente corrieron toda suerte de aventuras. La flota francesa, que se compona de quinientos barcos lleg a Malta el 8 de junio y tres das despus los gruones tomaban la plaza. Como primera medida "civilizadora" Monge cre quince escuelas elementales y una superior con el molde de la Politcnica y a los pocos das los tres matemticos partan rumbo a Egipto en el navo "Oriente" junto a Napolen. Se cuenta que en estos viajes el militar era dado a mantener largas tertulias nocturnas en las que, despus de la cena se dedicaba a discutir con los sabios las teoras que explicaban el origen de la Tierra, la posibilidad de que se destruyera y tambin los misterios de otros mundos habitados.

59 Ya para el 1 de julio la flota francesa lleg a Alejandra y como Napolen quiso resguardar la seguridad de los matemticos, ellos partieron directamente hacia El Cairo remontando el Nilo y se perdieron as el asalto a la ciudad al son de la Marcellesa. Las aventuras de Monge en este viaje incluyeron un episodio en que el barco fluvial de los intelectuales en el que se encontraba var en un banco de arena y fue atacado por unos asaltantes. Pero Monge no tuvo ningn reparo en contestar la ofensiva mostrando sus cualidades de artillero consumado. Para cuando el ejrcito francs entr en El Cairo, el 20 de julio, despus de la batalla de las Pirmides, Napolen empez a preocuparse por la reaccin de los egipcios que insistan en matar todos los franceses que podan, pero, obviamente ms le preocupaba la postura de los ingleses as que decidi volver secretamente a Pars y se llev a Monge y a Berthollot. Y la ltima aventura fue el viaje de vuelta acompaando a Napolen preocupado fundamentalmente por la posibilidad de ser atrapado por los ingleses. Llegaron con un aspecto que mostraba a las claras que ni siquiera se haban mudado de ropa en todo el viaje. Cuando se produjo la retirada de Rusia, en 1812, Monge no particip de la campaa porque ya tena sesenta y seis aos y era demasiado viejo para eso. Cuando se enter de la novedad y comprendi que era el fin del imperio napolenico se impresion tan profundamente que tuvo un ataque de apopleja. Monge estimaba profundamente a Napolen pero su patriotismo estaba basado en un gran amor a Francia y una conviccin republicana. Por otra parte todava no haba claudicado a la hora de decir lo que pensaba de modo que tampoco lo hizo con Napolen y no dud en enfrentarse con l cuando lo crea justo. Cuando se coron emperador los alumnos de la Escuela Politcnica protestaron ostensiblemente como slo saben hacerlo los estudiantes y entonces se quej a su amigo matemtico preguntando si los politcnicos se haban vuelto en su contra y Monge le contest tranquilamente: "Es natural, me cost mucho trabajo hacerlos republicanos y como usted ha cambiado de casaca tan bruscamente, no he tenido tiempo todava de hacerlos imperialistas". Monge pas sus ltimos aos retirado de la cosa pblica lo mejor que pudo. Casi siempre estaba en su casa de campo donde poda descansar merecidamente despus de llevar una vida tan significativa para la ciencia y para Francia. Pero haba una razn ms ingrata para ese ostracismo. Su doble carrera de revolucionario y favorito de Napolen despert las iras de los borbones y fue perseguido vindose obligado a cambiar de domicilio varias veces. Cuando muri, el 23 de julio de 1818, caus hondo pesar en los crculos cientficos pero los borbones se vengaron de l prohibiendo a los politcnicos asistir al entierro. De todos modos los estudiantes asistieron masivamente a rendir al gran gemetra el homenaje que indudablemente mereca.

60 Con su geometra descriptiva Monge aport una rama a la m atemtica que permiti representar en una hoja de papel, que slo tiene largo y ancho, problemas planteados por cuerpos en tres dimensiones. El mvil fue dar respuesta a los problemas de la ingeniera militar, el dibujo de mquinas y los mtodos grficos d construccin, pero tambin consigui e consolidar las ideas matemticas que invent Vitrubio en el siglo -I para la construccin de la Roma de Augusto, las investigaciones geomtricas de Durero motivadas por su pasin por la pintura en la Alemania luterana y los avances de Leonardo da Vinci que busc en la matemtica las respuestas a interrogantes que le planteaban tanto la arquitectura como la pintura en el Renacimiento italiano.

Galois

Galois es un matemtico genial que no es conocido por el pblico en general porque su obra pertenece al campo del Anlisis Matemtico que no est entre los contenidos de la escuela primaria ni secundaria, quedando al margen de los estudios bsicos de cultura general. Y curiosamente es uno de los matemticos ms famosos para los que alguna vez hemos tenido contacto con la historia de la matemtica porque su genio le permiti dejar una obra de inestimable valor habiendo vivido slo 21 aos y en circunstancias muy azarosas relatar a continuacin. Su vida se desarroll en Francia a comienzos del siglo XIX en uno de los turbulentos perodos de la historia de Europa, en plena poca romntica, con revoluciones polticas, luchas

61 filosficas, mejoramientos econmicos, avances cientficos y sobre todo una poca en la que el ansia de ibertad era una prioridad y se gestaba la reaccin contra el falso idealismo de la l poca anterior. Evaristo Galois naci en Bourg-la-Reine el 25 de octubre de 1811. Su padre, con el espritu que anim a los franceses en el siglo anterior, tanto representaba comedias de saln como compona cupls galantes y haba tenido actuacin pblica en la poca de los Cien Das. A los doce aos gan una beca para estudiar en el Colegio de Reims y al poco tiempo se fue a Pars para estudiar en el Liceo Luis-le-Grand. De ah en ms su vida se convirti prcticamente en un torbellino. Al comienzo de la escuela secundaria dice uno de los informes escolares: "Es dulce, lleno de candor y de buenas cualidades, pero hay algo raro en l". Realmente Galois era un raro, con sus escasos doce aos discuta violentamente sobre el destino poltico de Francia. El contraste entre la agresividad que pona al manifestar sus ideas polticas y sus escasos aos consegua poner nerviosos a los adultos y sobre todo al director del Liceo. En realidad la poltica era el tema que lo volva agresivo y por lo dems era un adolescente soador como lo testimonia un informe escolar: "Nada travieso; pero original y singular; razonador". Pero ya en las notas de fin de curso haba algo ms: "Hay algo oculto en su carcter. Afecta ambicin y originalidad. Odia perder el tiempo en redactar los deberes literarios". La verdad es que Galois gustaba de la literatura, lea mucho, lea los clsicos igual que a sus contemporneos y tambin participaba de las tertulias literarias no con poco entusiasmo y sin por esto descuidar su inclinacin ya notable por la matemtica. Pero la incomprensin de sus maestros fue una constante en la vida de Galois. Quizs el nico maestro que supo interpretar el genio de Galois fue Vernier, profesor de matemtica del Liceo que escribi este informe sobre su atpico alumno: "La locura matemtica domina a este alumno y sus padres deberan dejarle estudiar matemtica. Aqu pierde el tiempo, y todo lo que hace es atormentar a sus profesores y atormentarse a s mismo". Dice Vera, historiador de la matemtica, "Tena razn Vernier. A poco de estar en el Liceo, Galois inspiraba a sus profesores y condiscpulos una mezcla de temor y clera. Suave y violento, dulce y agresivo a un mismo tiempo, aquel nio de doce aos era la encarnacin de una paradoja viva". Entonces hubo una revuelta en la calle provocada por las luchas polticas del momento y Galois, por supuesto, lider un grupo de alumnos del Liceo para participar activamente en ella. Era un orador de barricada que arengaba a los parisinos vehementemente pero debi ser un individuo de esos que mientras hablaba a la gente de poltica, su cerebro elaboraba matemtica pero cuando llegaba a su casa tampoco se sentaba a escribir. La consecuencia fue inmediata: lo expulsaron del Liceo. De todos modos Vernier sigui siendo su amigo y le aconsejaba, ahora con ms razn, que se dedicara a trabajar en forma organizada para que

62 sus estudios se consolidaran pero Galois tena tanto de genial como de desordenado as que su vida continu con los altibajos de siempre. A esa altura dio con la geometra de Legendre y a pesar de tener slo trece aos, la ley de un tirn y en pocos meses asimil su contenido. Busc aprender lgebra as que desech los manuales y se puso a desentraar la obra de Lagrange. Estos dos matemticos, Legendre y Lagrange, influyeron notablemente en su pasin por la matemtica y entonces se propuso prepararse para el ingreso a la Escuela Politcnica de Pars sin dejar, por supuesto las otras actividades. Intervena en las discusiones artsticas, dividida la opinin en dos bandos: los partidarios del viejo Ingres, que haba expuesto El voto de Luis XII, y los adictos de Delacroix, con su Matanza de Chios, discusiones que no pudo parar el gobierno a pesar de que lo intent concedindole la Legin de Honor al ms viejo y de haberle comprado el cuadro al ms joven. Lea con pasin a Lamartine publicado recientemente y odiaba igualmente a los partidarios de Napolen, que a esta altura ya estaba en Santa Elena, y tambin al conde de Artois que acababa de suceder a Luis XVIII. En el ao 1827 cuando ya no estaba Monge al frente de la Escuela Politcnica, Galois intent ingresar a ella pero fracas as que se dedic a preparar una memoria con sus trabajos y la present por su cuenta en la Academia de Ciencias. Cuachy era el secretario de la Academia y el encargado de recibir el trabajo de Galois sobre la teora de ecuaciones algebraicas. Por un lado debieron influir los prejuicios religiosos que Cauchy tena contra los republicanos como Galois ya que l era realista borbnico, pero tambin le pudo haber preocupado que ese joven matemtico pudiera hacer sombra a su fama. Lo cierto es que las investigaciones de Galois se perdieron irremisiblemente en manos de Cauchy y nunca ms se supo de ellas. Al ao siguiente volvi a dar el examen de ingreso a la Politcnica pero ya en otros trminos. No consigui entenderse con los profesores que le tomaron el examen y se puso a corregir las preguntas que le hacan sobre la teora de logaritmos y es muy probable que Galois, a esa altura, supiera mucho ms que sus profesores. Pero claro, a ellos no les gust nada la observacin del aspirante y le llamaron seriamente la atencin con lo cual Galois ya no pudo dominar su temperamento, les tir el borrador por la cabeza y se fue diciendo que eran unos "ganapanes de la enseanza" y, por supuesto, tampoco esa vez pudo ingresar a la Politcnica de Pars. En aquellos das Pars herva de emocin poltica y Galois, con sus apasionados diecisis aos, se prendi en la actividad. La hostilidad contra el dspota consagrado en la catedral de Reims con ritos arcaicos, se haca cada vez mayor. Se haba reformado la ley electoral de modo que entonces los ricos podan votar dos veces; los peridicos ya no podan informar claramente no slo por que la censura decida lo que se tena que publicar sino tambin por

63 que deban presentar los ejemplares con cinco das de anticipacin para ser revisados; la Facultad de Derecho y la de Medicina haban sido clausuradas; la Escuela Normal Superior, de enseanza liberal, haba sido suprimida; el Clero vigilaba la Universidad; se haban suspendido los cursos de Guizot, de Villemain y de Cousin y sobre todos se extenda el control de la llamada "Ley del sacrilegio". En este estado de cosas los bonapartistas y los republicanos se unieron contra la monarqua borbnica y Galois se hizo jefe de un grupo de estudiantes. Por otro lado, las luchas entre los liberales y los clericales en los que el padre de Galois se vio envuelto, lo perturbaron de tal forma que finalmente se suicid en 1829. Este hecho impresion profundamente a Galois no solamente por la muerte de su pap sino porque le mostr crudamente los desengaos de las correras polticas as que se apart por un tiempo de estas actividades y su particular temperamento lo impuls a dedicarse, no con menos pasin, al estudio de la matemtica. Abandon para siempre la posibilidad del ingreso a la Politcnica y se dedic a entrar en la Escuela Normal que haba sido reabierta. Luis Richard fue el maestro que lo ayud en los preparativos valorando en la medida real la capacidad de Galois al punto de llamarlo el "Abel francs". xxi Entr en la Escuela Normal el 20 de febrero de 1830. Parece que ganarse la incomprensin de sus maestros fue una condicin que Galois conserv toda su vida de estudiante. En la Escuela Normal sus profesores de matemtica lo tenan por un alumno inteligente, lcido y aceptaban que haba obtenido resultados nuevos en el Anlisis Matemtico, p ero los otros lo consideraban un psimo alumno y hasta se extraaban de que hubiera sido capaz de hacer algo en matemtica. Cinco das despus de ser aceptado como alumno de la Normal se estrenaba la obra de Vctor Hugo, Hernani, que era una clara alusin a la vigencia del movimiento romntico lanzado en el prefacio de Cronwell. Es fcil de imaginar el efecto que produjo en el alma de nuestro joven matemtico el clima que se vivi en el tumultuoso estreno; la atmsfera de la ciudad ya estaba cargada y desde ese momento lo que sigui fue a desembocar directamente en la revolucin de julio que derroc a Carlos X y puso en el poder a Luis Felipe. Y as fue como olvid sus recientes dudas sobre la actuacin pblica y se lanz nuevamente a la actividad poltica. Pero esta vez sin descuidar totalmente sus estudios matemticos. En esta poca public el resultados de algunas de sus investigaciones, dio clases particulares de lgebra superior, funciones elpticas y teora de nmeros, pero tambin se hizo tiempo para participar de las reuniones literarias en el Cenculo, una sociedad literaria famosa fantica de Vctor Hugo que se reuna en el saln Charles Nodier. Cuando el 26 de julio se publicaron las famosas Ordenanzas que pretendan anular las elecciones que haban dado el triunfo a los liberales, la hostilidad contra Carlos X creci

64 precipitadamente porque adems el gobierno pretenda sostener a Polignacque que era un reaccionario teomedalmano que deca actuar por inspiracin directa de la Virgen. La reaccin del pueblo francs, parecida a la del 14 de julio de 1789, fue salir a las calles a defender su libertad. Para esto levantaron toda suerte de barricadas que les permitiera hacer frente a las fuerzas realistas del mariscal Marmont en un intento de acabar con los borbones. Y por supuesto all estaba Galois tomando parte de la accin, con toda la pasin de sus ideales y de su juventud e imprimiendo en el compromiso el mismo genio con que haca todas sus cosas, hasta la matemtica. Cuando Carlos X fue expulsado del poder, el 9 de agosto, se proclam a Luis Felipe como rey de Francia. Pero los republicanos que eran los verdaderos hacedores de la revolucin se sintieron ultrajados al ver que los orleanistas haban conseguido el lugar para su candidato. As que Galois, llevado por su temperamento extremista no tuvo mejor idea que dejar aclarado su punto de vista y para eso eligi a un partidario de Luis Felipe, nada menos que el director de la Escuela Normal a quien envi una explosiva carta de protesta. Y as fue como lo expulsaron tambin de la Escuela Normal. Al poco tiempo form parte de la artillera de la Guardia Nacional. Si era necesario, quera morir por su patria, dijo. Pero como los artilleros desconfiaban de Luis Felipe que cada vez ms renegaba de su origen revolucionario para mostrarse marcadamente conservador, decidieron entregar los caones a los republicanos por lo que se dispuso la disolucin del Cuerpo y fueron sometidos a juicio. En el proceso fueron declarados inocentes as que hubo un festejo, en el que particip Galois con unos doscientos correligionarios. La comida se hizo en Belleville a las afueras de la Pars. Galois dio la nota en el banquete cuando propuso un brindis en honor de Luis Felipe pero levantando a un tiempo la copa y un cuchillo. Se arm un revuelo enorme en el que la mayora huy como pudo previendo las implicaciones del caso y los ms jvenes, inspirados por la misma inconsciencia de Galois lo aplaudieron, lo vitorearon y hasta lo acompaaron a seguir los festejos en Pars bailando y tomando hasta el amanecer en la Plaza Vendome. Como es de suponer, cuando Galois lleg a su casa, lo estaban esperando para llevarlo a la crcel de Santa Pelagia de donde su abogado defensor consigui sacarlo inventando que el cuchillo que haba usado en el brindis no pretenda mostrar intensiones de matar a Luis Felipe sino que era lo que le esperaba si traicionaba a su patria. Lo cierto es que Galois sali en libertad pero por poco tiempo. El partido republicano tena preparada una manifestacin para e 14 de julio y el gobierno acentu las medidas de l seguridad. Entre esas medidas estaba tener a Galois en la crcel. As que usaron una excusa tonta para detenerlo, lo acusaron de usar indebidamente el uniforma de artillero y lo retuvieron en Santa Pelagia mucho tiempo ms del que dur la protesta. En marzo del ao siguiente, como estaba declarada una epidemia de clera en Pars, el gobierno decidi que

65 Galois era un preso poltico lo suficientemente importante como para ser protegido de la enfermedad as que el 6 de marzo lo trasladaron a un sanatorio. Aunque volvi a la crcel, sali de ella en el mes de mayo. En cuanto estuvo en libertad se complic nuevamente con enredos polticos con sus enemigos a consecuencia de lo cual acept batirse a duelo por motivos que nunca quedaron claros. Lo cierto es que dej una carta en la que se dirige a "los patriotas" diciendo que muere por una mujer que no vale la pena, que se arrepiente de haber hablado con la verdad a hombres que no lo pudieron comprender y que lo hace con la conciencia limpia de mentiras y considerndose un verdadero patriota. Y en otra carta a sus amigos dice: "He sido provocado por dos patriotas y me ha sido imposible negarme. Os pido perdn por no haberos prevenido; pero mis adversarios me han obligado a jurar por mi honor guardar el secreto. Slo os hago un encargo muy sencillo: probar que me he batido a pesar de m mismo, es decir, luego de haber agotado todos los medios de arreglo, y sostener que no soy capaz de mentir ni an por tan pequeo motivo como el de una infame coqueta. Conservad mi recuerdo ya que la suerte no me ha dado vida bastante para que la Patria conozca mi nombre". Pero quizs el detalle ms impresionante de la vida de este matemtico es que la noche anterior la dedic a escribir su testamento cientfico. En l puso sus especulaciones sobre la teora de grupos que haba concebido en los ltimo tiempos y a las que nunca haba destinado el tiempo suficiente para escribirlas ya que estaba siempre involucrado en episodios confusos aunque es obvio que sus pocos momentos desocupados le haban alcanzado para concebirlas. As expuso sus teoras en una sola noche intercalando las frmulas matemticas con frases esta: "No tengo tiempo, no tengo tiempo, mi vida se extingue como un miserable cancn", porque saba perfectamente que iba a ser superado por su contrincante al da siguiente. Cules podran ser los valores de Galois que lo llevaron a dedicar sus ltimas horas a escribir sus teoras matemticas? Cmo hubiera sido su obra si sus contemporneos hubieran comprendido la medida de su genio? No tengo las respuestas a estas cosas, lo cierto es que al da siguiente se enfrent con su adversario: duelo a pistola y a veinticinco pasos. Recibi un balazo en el vientre y lo dejaron tirado, sin m s, a que muriera. A media maana pas un desconocido y avis al hospital para que vinieran a buscar. Aunque estaba con vida y fue trasladado al centro de salud, la peritonitis presagiaba su muerte inminente. El nico que lo vio agonizar fue su hermano al que dijo: "No llores que me emocionas. Necesito conservar todo mi valor para morir a los veinte aos". Falleci al da siguiente, el 31 de mayo de 1832 y fue enterrado en la fosa comn. Por supuesto que sus restos se perdieron y su actuacin poltica no cambi el rumbo de la historia pero su obra matemtica escrita sintticamente esa noche dio trabajo a los matemticos por mucho tiempo.

66 Galois era un genio, pero un genio netamente romntico. No hace falta destacar que su vida y tambin su muerte tuvieron los detalles del romanticismo francs. No es casual entonces que los temas matemticos de su inters hayan sido abstractos y que incursionara en la teora de las estructuras mostrando as las aspiraciones romnticas de ocuparse de ideales filosficos elevados.

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Russell

Bertrand Russell, filsofo, matemtico, poltico y ensayista, fue definido como un "escptico apasionado". Tanto el escepticismo como la pasin han caracterizado su extensa obra y su vida inquieta. En su Autobiografa explica que han sido tres las pasiones ( "simples pero abrumadoramente intensas" ) las que motivaron su vida: "el ansia de amor, la bsqueda de conocimiento y una insoportable piedad por el sufrimiento de la Humanidad. Estas tres pasiones como grandes vendavales, me han zarandeado por una ruta cambiante." Pero su escepticismo le ha marcado los rumbos llevndolo a fundar sus convicciones slo en los casos en que las pruebas racionales se lo garantizaban. As combati duramente los prejuicios de los sistemas polticos, pautas sociales y credos religiosos que, en lugar de basarse en la razn, lo hacan en el ansia de poder, en la fe o en la costumbre. Estaba convencido de que para resolver los problemas de la Humanidad haca falta que las personas alcanzaran la independencia basando sus convicciones en elementos de juicio valederos. Russell naci en Trellec, Gales, el 18 de mayo de 1872 en una familia de nobles polticamente reformistas. Cuando tena dos aos muri su padre y antes que cumpliera cuatro, tambin muri su mam, as que qued al cuidado de sus abuelos y le dieron una educacin puritana. No supo casi nada de sus padres durante su solitaria infancia y adolescencia en que fue educado por institutrices alemanas y suizas, y algn tutor ingls, y casi no tena contacto con otros chicos. Recin a los 21 aos lleg a conocer los detalles de la vida de sus padres y de sus opiniones y, como l mismo declara, con sorpresa advirti que l mismo haba seguido prcticamente las mismas inclinaciones de su padre. Como era tradicional en la familia Russell, se esperaba que el padre de Russell se dedicara a la poltica. Estuvo un corto perodo en el parlamento y se present en las elecciones de 1868. Ya a los 21 aos se neg a asistir a la iglesia el da de Navidad por que consider que ya no era cristiano y se identific con posturas demasiado revolucionarias para la poca, como el sufragio femenino y el control de la natalidad. Todo esto le vali una campaa en su contra, se lo acus de inmoralidad, un obispo catlico le achac defender el infanticidio y se lo llam "cochino, calavera, malhablado" y, por supuesto, perdi las elecciones. Aunque quera seguir

68 su carrera poltica ya no consigui otra candidatura. La madre, que comparta las opiniones de su marido, tambin tuvo actuacin pblica organizando protestas en favor de los derechos de la mujer en plena dcada del 60. Aunque tenan previsto educar liberalmente a Bertand Russell y asignaron para l dos tutores librepensadores, los abuelos, a la muerte de los padres, hicieron revocar el testamento para brindarle una formacin cristiana. El abuelo, lord John Russell, muri al poco tiempo de hacerse cargo de su nieto as que la abuela, presbiteriana escocesa, fue la que contuvo efectivamente la infancia de Russell. Ella posea una rgida moral p uritana: despreciaba el confort, nada de vino, comida en exceso ni tabaco y quera que sus hijos y sus nietos llevaran una vida til y virtuosa. Como protestante estaba convencida del valor del juicio personal para forjar las convicciones. En lo poltico era decidida enemiga del imperialismo y ense a Russell a desarrollar un espritu crtico ante las decisiones de los gobernantes. En el saln de su casa tenan una estatua de Italia que haba regalado a su abuelo el gobierno italiano con la inscripcin "A lord John Russell l'Italia Riconoscente". Esta obra de arte despert de tal modo la curiosidad del pequeo Bertrand que aprendi la historia completa de Garibaldi y la unificacin italiana. Pero la biblioteca de su abuelo fue la que lo estimul en un sentido ms amplio: llen los vacos de su solitaria infancia y se convirti en su cuarto de estudios, en ella ley los clsicos y codici algunos libros que no pudo leer por ser demasiado pesados para moverlos. Desde los catorce aos dedic sus esfuerzos a revisar sus creencias religiosas. Durante unos meses pudo compartir sus especulaciones con un tutor agnstico que tuvo, pero pronto lo despidieron justamente por ese motivo y desde ese momento guard para s esas cuestiones y las anotaba en su diario con cara cteres griegos para que nadie las leyera. Finalmente, a los 18 aos descart la idea de Dios al decidir que los argumentos en que haba credo eran contradictorios. Para esta poca fue a estudiar a Cambridge donde empez una vida socialmente diferente cuando en 1890 ingres al Trinity Collage en donde estudi matemtica y filosofa hasta 1894. l mismo dice refirindose a esta hermosa etapa de su vida: "Cambridge me abri un mundo nuevo de infinito encanto. Por primera vez me encontr con que mis opiniones parecan ser aceptadas como dignas de consideracin." Esta apertura social y la posibilidad de compartir las inquietudes intelectuales con gente de su edad le permiti vivir una poca hermosa. "Encontr, dice, un grupo de compaeros capaces bastante serios y trabajadores pero interesados en muchas cosas aparte de su labor acadmica ( poesa, filosofa, tica ) de hecho, en todo el mundo de la aventura intelectual. Acostumbrbamos a quedarnos discutiendo hasta tarde los sbados a la noche. El domingo nos encontrbamos para desayunar ya tarde y nos bamos a pasear todo el resto del da. Los jvenes inteligentes no

69 haban adoptado la cnica superioridad que vino unos aos ms tarde. El mundo pareca slido y esperanzador; todos nos sentamos convencidos de que el progreso del siglo XIX iba a continuar, y que nosotros mismos tenamos que ser capaces de contribuir con algo valioso. Para los que han sido jvenes despus de 1914, debe ser difcil de imaginar la felicidad de aquellos das." Despus de 1894 pas algn tiempo en el extranjero. Estuvo como delegado honorario en la embajada britnica en Pars pero, como no deseaba seguir la carrera diplomtica, la dej a los pocos meses. Luego se cas ( por primera vez, recordemos que lo hizo cuatro veces ) y pas gran p arte del ao 1985 en Berln estudiando economa y la social-democracia alemana. En 1896 estuvo con su esposa tres meses en Amrica y luego se establecieron en Sussex. El ao 1900 fue, segn l mismo lo manifestara, el ms importante de su vida intelectual y el hecho que lo determin fue la concurrencia al Congreso Internacional de Filosofa de Pars. Comenz as el perodo ms fructfero de su vida. Fue fundamentalmente un filsofo; as como otros se dedicaron a la matemtica por que les interesaba la fsica o la ciencia natural, Russell lo hizo por la filosofa y , como mostrar ms adelante, este congreso fue determinante para su carrera de matemtico. Public en esta poca algunas de sus obras ms importantes: Sobre la denotacin (1905), Los problemas de la filosofa (1912) y, su obra ms conocida: Principia Mathematica (1910-1913). Por ms que siempre se interes por la actualidad poltica y social y hasta fue candidato al parlamento en 1907, la Segunda Guerra Mundial fue lo que dio un vuelco a su vida. Desde 1910 fue profesor del Trinity pero en 1916 fue apartado de la ctedra por sus actividades antibelicistas. En 1918 estuvo 6 meses en la crcel por haber escrito un panfleto abiertamente antiamericano en el que acusaba al ejrcito de "intimidar a los huelguistas de su pas". Pero su tiempo en la crcel no fue perdido porque lo aprovech para escribir una de sus obras ms notables: Introduccin a la filosofa matemtica. Aunque en 1919 lo invit nuevamente la Universidad, prefiri dejar su carrera acadmica y vivir de sus libros y conferencias. Por cuestiones tericas Russell era contrario al rgimen poltico implantado en Rusia tras la revolucin de principios de siglo pero en 1920 decidi viajar all para tener una experiencia directa. Conoci personalmente a Lenin, Trotsky y Gorki. Con estos encuentros privados con dirigentes, y las amplias facilidades que all se le brindaron para informarse sobre el funcionamiento del sistema comunista, reafirm sus opiniones. Dice, "no encontr nada que me gustara ni pudiera admirar". Muy frecuentemente reconoci que este viaje fue uno de los acontecimientos definitivos en su vida a cuyo regreso public Teora y prctica del Bolchevismo en la que critica al rgimen sovitico. Despus de volver de Rusia fue invitado a China donde estuvo casi un ao. Cuando cuenta las experiencias de este viaje dice que "el

70 espritu oriental de este pueblo me enseo a pensar al tiempo en grandes perodos y a no desesperar por la precariedad del presente" Sus obras directas y polmicas contienen ideas sobre educacin, moral, cuestiones sociales, que lo llevaron a ser una figura controvertida. No es de extraar que 1940 se le prohibiera ocupar una ctedra en la universidad en una de las ms notables persecuciones religiosas del siglo XX. La dcada del 40, con una notable produccin filosfica le trajo un gran reconocimiento: lo nombraron Miembro Honorario de la British Academy y Orden del Mrito en 1949. Al ao siguiente recibi el Premio Nobel de Literatura y bien podra haber recibido el d e la Paz ya que sus ltimos aos los pas entregado a tareas de solidaridad que lo han llevado a convertirse en un mito. Junto con Einstein cre en 1953 el Movimiento Pugwash para oponerse a los peligros de la guerra atmica y a la poltica de Bloques. En 1961, a los 89 aos de edad todava tena espritu para protestar en actos pblicos contra las armas nucleares y hasta para pasar un tiempo en la crcel por organizar una marcha de protesta antinuclear en Inglaterra. En 1967 promovi un tribunal para juzgar la agresin norteamericana en Vietnam y consigui que Jean Paul Sartre aceptara integrarlo como presidente. Y qu lugar tuvo la matemtica en la vida de este pacifista europeo? Russell se enganch verdaderamente con la matemtica a los once aos de edad. "Un gran suceso en mi vida, dice, fue mi encuentro con Euclides. Cuando super el desengao que sigui al descubrimiento de que parta de axiomas que tenan que ser aceptados sin prueba, llegu a disfrutar mucho con l. Durante el resto de mi niez las m atemticas absorbieron en gran parte mi inters." Ms adelante, en el ao 1900, que como ya dije antes fue trascendental en su evolucin, tuvo la oportunidad de conocer a Peano en el Congreso Internacional de Filosofa de Pars. Le impresion el hecho de q este matemtico y sus discpulos hablaban con una ue precisin que nadie ms tena en las discusiones. A partir de ese momento se dedic al estudio de la matemtica y, basndose en los trabajos de Cantor, Frege y del mismo Peano, se propuso fundamentar y axiomatizar la matemtica a partir de la lgica. Este empeo culmin con la publicacin de su monumental obra Principia Mathematica ( en colaboracin con Whitehead ), sentando adems las bases de una moderna lgica formal. Su trascendental aporte a la matem tica surgi como una manera de precisar la filosofa y, contando con la habilidad que haba desarrollado en la niez, lo llev a aportar mucho a la filosofa de la matemtica as como tambin a la epistemologa y la metafsica. aqu puede ir un ejemplo de lgica matemtica No es de extraar esta integracin entre las ramas del saber en un hombre que manifest genio y sensibilidad en los campos ms dismiles. Dice l mismo que la historia siempre le haba interesado ms que nada a excepcin de la filosofa y la matemtica. Sus

71 intereses polticos, aunque secundarios eran, de todos modos, muy serios a pesar de que sus mayores siempre esperaron que fueran prioritarios. Su abuela hablaba de "la vida que has estado llevando" cuando se refera a sus investigaciones sobre los fundamentos de la matemtica y deca "Oh, Bertie, he odo decir que est s escribiendo otro libro". Creci con la idea de que cualquier cosa es buena si se hace en contra de la monarqua a no ser que fuese hecha por la Iglesia. Aunque su familia perteneca a la nobleza, era reformista y republicana y l puede considerarse un independiente en poltica. La Guerra del '14 llam su atencin sobre la psicologa social porque le "choc especialmente el hecho de que al principio, mucha gente pareca gozar con la guerra". En filosofa consider que era misin del filsofo convertirse en un verdadero espejo del mundo lo ms fiel posible y precisamente por esto se dedic a escribir sus ideas para el lector de cultura general. En este sentido tambin trabaj en la divulgacin cientfica y produjo varias obras. El ABC de la relatividad por ejemplo, es una sugestiva y extraordinariamente rigurosa vulgarizacin de la teora de Einstein. Aunque su prestigio ya estaba ganado con su contribucin a la filosofa de la matemtica, abri sus ideas a un pblico ms amplio con su extensa produccin literaria. En sus escritos se combinan la claridad, el estilo literario, la agudeza y el pensamiento enrgico. Tiene el mrito de haber llegado al pblico en general no slo por su estilo sino tambin porque capt los grandes cambios de la poca y no dud en pronunciarse en temas espinosos. Sus conceptos sobre la educacin engloban su visin de las cosas. Deca que hay que educar a las personas para la felicidad, felicidad como sinnimo de vida buena, constituida en gran parte por la casa, la comida, el amor, el xito en el propio trabajo y el respeto de los dems. En este sentido se pronunci en favor de las relaciones prematrimoniales como medio de formar en la juventud criterios vlidos forjados en la experiencia, se mostr partidario del trabajo profesional de la mujer fuera del hogar y de no hacer de la reproduccin el nico fin de las relaciones sexuales. Aunque pregonaba conceptos bsicos de los credos religiosos, no era partidario de la religin organizada porque la consideraba una manera de control social y de intolerancia. Crea que el secreto para que no prosperaran los males de la Humanidad es despertar, mediante la educacin, el espritu crtico en las generaciones jvenes. En la poca que dedic sus esfuerzos a la educacin haban nacido sus hijos, durante su segundo matrimonio, y por ese motivo fund, junto con su esposa, una escuela, pero no tuvo mucho futuro ya que Russell no era bueno como administrador. En suma, su concepto de aceptar slo las razones evidentes las aplic tanto a la matemtica como a su vida entera. Al cumplir los 80 aos opin que le gustara vivir otros diez aos ms ( lleg casi hasta los 100 ) con la buena salud de que gozaba y que atribua al "hbito de la alegre controversia olmpica, al estar siempre ocupado y evitar los excesos, salvo

72 fumar, y dice: hasta los cuarenta y dos aos no fum pero luego he fumado sin cesar, interrumpindome slo para comer y dormir." No es casual que Russell se haya dedicado a la matemtica motivado por el estudio de la filosofa ya que en esa poca los problemas que se planteaban necesitaban pensadores que definieran una nueva filosofa de la matemtica. Si bien Russell vio en el trabajo de los matemticos herramientas que le sirvieron para la filosofa y por esto empez a hacer matemtica, finalmente las necesidades concretas de tener una lgica confiable lo llevaron a sentar las bases de la teora de los conjuntos.

Cosas de los matemticos

La civilizacin maya del sur de Mxico y Centroamrica us un sistema de numeracin posicional y el smbolo del cero de posicin. Independientemente de los pases asiticos, los mayas hicieron este descubrimiento cinco o seis siglos antes que en Oriente.

73 En el siglo III antes de Cristo, en la India, gobernaba el rey Asoka de la dinasta Mauryas, que dedic su vida a la difusin del budismo al que declar religin oficial de su pas. Hizo construir gran nmero de columnas en donde se tallaron los principios religiosos y es precisamente en esas inscripciones donde se encuentran los primeros indicios de los smbolos 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, que usamos nosotros actualmente. Al-Kuwarizmi fue uno de los ms grandes matemticos del Islam. Trabajaba en la biblioteca del califa Al-Mamun quien rein entre 813 y 833. Su obra fue escrita en Bagdag y rpidamente difundida en el mundo musulmn y luego en el cristiano, siendo traducida en el siglo XII por el benedictino ingls Athelhard. De su nombre deriva la palabra algoritmo que en matemtica designa los mecanismos para sacar clculos sin hacer un anlisis sobre los conceptos involucrados en el problema. As, por ejemplo, el algoritmo de la multiplicacin, la cuenta de multiplicar, es un procedimiento directo que permite calcular el resultado de nmeros de muchas cifras con solo saber los productos y sumas de nmeros de una cifra. Los bacos fueron usados por todos los pueblos de la antigedad. Los chinos usaban rodillos de bamb aproximadamente en el siglo -V y desarrollaron modernos contadores en el siglo XII. Los japoneses disponan de bacos ya en el siglo XVI a los que denominaban soroban. Los griegos en cambio empleaban bastoncitos puntiagudos para hacer marcas sobre tablas de arena o polvo lo que le dio el nombre a los contadores ya que baco proviene del griego "polvo". Los romanos por su parte, idearon unas placas metlicas con ranuras en las que ponan piedras. La palabra latina clculus, que significa piedra, dio lugar a la nuestra clculo. John Neper inici sus investigaciones sobre computacin en el siglo XVI y llam logaritmos a su descubrimiento. La primera regla de clculos fue ideada por un matemtico ingls, Willam Oughtred, en 1622 y lo hizo inspirado en los logaritmos de Neper. La leyenda dice que el emperador Yu de la China, hacia el 2200 a.c., se encontraba a orillas del ro Amarillo cuando apareci una tortuga con un smbolo mtico, llamado lo-shu, gravado en su concha. El smbolo representa lo que hoy llamamos cuadrado mgico de tres filas y tres columnas. Se trata de un cuadrado, que mucho ha preocupado y entretenido a los matemticos de todos los tiempos. Tiene nueve casilleros en los que estn dispuestos los nmeros del 1 al 9 de modo que la suma de los nmeros de cualquier fila, cualquier columna o cualquier diagonal, es siempre la misma. Actualmente se dispone de mtodos sencillos para construir cuadrados mgicos aunque tengan ms filas y columnas. Hay una frmula de nmeros complejos que rene a los cinco nmeros ms famosos de la matemtica: 1, 0, e, i,

74 ei+ 1 = 0 Los poliedros regulares que son slo cinco: tetraedro, cubo, octaedro, dodecaedro e icosaedro, tienen la particularidad de tener todas las caras iguales. Los griegos mostraron especial inters por el estudio de ellos y Platn en especial les dio tanta importancia que estos cuerpos llegaron a nuestros das como "slidos platnicos". En 1324 en Inglaterra, el rey Eduardo II estableci la pulgada como el largo de "3 granos de cebada, redondos y secos, colocados a lo largo". 3000 aos antes de Cristo el pueblo egipcio era el nico que usaba un calendario solar. Los babilonios y los egipcios discutieron entonces cul era el astro ms conveniente para medir el tiempo: la Luna o el Sol. A principios de nuestro siglo se trabajaba reestructurando la matemtica. Los grandes avances de las pocas anteriores haban dado como resultado una especie de desarticulacin, por as decirlo, entre los saberes matemticos. Teniendo, los matemticos, una filosofa ms amplia respecto de lo que significaba "hacer" matemtica y despus de mucho andar, se puso como base a la Lgica Matemtica (que garantizaba cmo razonar). A partir de ella se fundament la Teora de los Conjuntos y luego el concepto de nmero que dara lugar a la Aritmtica y todo el resto, convirtiendo a la matemtica en una suerte de sucesin de temas unos deducidos de los otros. Gottlob Frege hizo gran parte de esta tarea definiendo el concepto de nmero a partir de la teora de conjuntos. Pero en 1903, cuando estaba a punto de publicar su segunda obra, otro matemtico ms joven, Bertrand Russell, descubri una paradoja en la teora que, obviamente, invalidaba no slo todo el trabajo de Frege, sino tambin el de todos los que estaban trabajando en el asunto: una especie de pesadilla a esa altura crucial de la s investigaciones ya que tambin haba matemticos de prestigio que estaban en contra del camino que Frege y sus seguidores haban tomado para la redefinicin de la filosofa de la matemtica. Frege, en un rasgo de honestidad incomparable, public su libro y le agreg un apndice con la novedad que el "joven" Bertrand Russell, que tena 30 aos en ese momento, haba descubierto y que virtualmente tiraba por tierra su trabajo. "Difcilmente. dice, pueda encontrarse un cientfico con algo ms indeseable que venirse abajo los fundamentos de su trabajo justamente cuando lo est dando por terminado". Frege agreg adems un intento de solucin que no resolva el problema y fue el mismo Russell quien dio con la solucin, aos ms tarde, con su "teora de las descripciones" que, es en realidad, un trabajo de epistemologa.

75 No siempre los matemticos han estado de acuerdo con los rumbos que le asignaban a la matemtica. El concepto de conjunto, a principios de siglo, ha tenido sus adherentes y sus detractores. Poincar pensaba que la produccin cientfica de Cantor referida a la teora de conjuntos era "un interesante caso patolgico"; Hilbert, en cambio, deca que "nadie podr arrojarnos del paraso que Cantor ha creado para nosotros". Dedekind, por su parte, era amigo de Cantor y lo alentaba en su trabajo pero no lo comprenda demasiado y pensaba que finalmente un conjunto deba ser una "bolsa de elementos". Renato Descartes, que estudi jurisprudencia, idiomas, ptica, fsica, qumica, astronoma, medicina, matemtic a y, sobre todo, filosofa, cre en el siglo XVII una geometra nueva: la Geometra Analtica. Era francs y fue a estudiar a un convento jesuita a los 8 aos. Los sacerdotes consintieron que cultivara la costumbre de levantarse tarde y esto se convirti en una modalidad que conserv toda su vida al punto de considerar que su produccin cientfica dependa de dormir hasta medioda. Despus de una larga temporada en Holanda donde produjo su obra, cuando ya tena ms de 50 aos de edad, acept la invitacin d e Cristina de Suecia para mudarse a su pas y darle lecciones. Pero Cristina tena por costumbre, a pesar de los rigores del clima de su pas, trabajar desde las cinco de la maana y con todas las ventanas abiertas as que decidi aplicar a sus clases las mismas costumbres que a sus reuniones de ministros y Descartes no lo pudo resistir y a los cinco meses de llegar se enferm de pulmona y muri. Dice Gino Loria (historiador de la matemtica) que el conocido polularizador de la teora de Newton, Algaroti, llevado por la excesiva confianza que caracteriz a los matemticos de su poca, confianza que haca suponer que todos los problemas tenan solucin y que slo era cuestin de trabajar para encontrar la frmula que lo resolviera, enunci la siguiente ley: "El amor de un amante decrece en razn inversamente proporcional al cubo de la distancia que lo separa de su amada y del cuadrado del tiempo que dure su ausencia". Kroneker estaba en contra de la teora de los conjuntos de Cantor. Opinaba que el punto de p artida de la matemtica eran los nmeros naturales 0, 1, 2, 3, 4, 5, ... que eran una obra de Dios. Consideraba al intento de Cantor de explicar a esos nmeros con los conjuntos, como algo en contra de sus creencias religiosas. Esta cuestin fue el origen de una enemistad entre ellos que dur toda su vida. Renato descartes, en el siglo XVII, compuso una obra cosmolgica que evidenciaba la teora heliocntrica y parece que la Iglesia de Roma no estuvo de acuerdo con que se publicara. El era ciudadano francs, poda contar con el respaldo de Luis XIV, era un cientfico reconocido y adems viva en Holanda que rea un pas protestante, pero todo esto no alcanz para darle el coraje suficiente para enfrentar las iras de la Iglesia as que no slo renunci a la publicacin sino que adems quem los manuscritos.

76 En 1896, Russell y su primera esposa pasaron unos meses en Amrica. El primer lugar al que fueron fue la casa de Walt Witman en Camdem. La esposa lo haba conocido personalmente y l senta gran admiracin por el escritor de Hojas de Hierva. Weirerstrass gustaba de la cerveza en compaa de sus alumnos a quien invitaba pagando las consumiciones. En clase jams escriba en el pizarrn: le dictaba a un alumno y si se equivocaba, tranquilamente borraba y volva a dictar. Adoraba el esgrima. A Lobatschewski en 1827 lo nombraron rector de la Universidad de Kasan en Rusia y estuvo en ese puesto 20 aos. Cambi total y radicalmente el ambiente universitario y esa casa de estudios lleg a ser su hogar y su vida. No slo diriga las actividades docentes y cientficas sino que adems reciba a los invitados y tambin lleg a limpiar los pisos por la maana. En 1830 hubo en la ciudad una epidemia de clera y entonces Weirerstrass aloj en las aulas a todos los profesores y a sus familias para protegerlos de la enfermedad. Thales fue un gran viajero, rico comerciante y prspero hombre de negocios de los que se retir tempranamente, como era la costumbre de la poca. A partir de ese momento mientras asista a los juegos olmpicos. Amhs es el escriba del Papiro Rhind, el ms antiguo escrito matemtico que lleg a nuestros das. Es una coleccin de problemas del siglo -XVIII y se encuentra actualmente en el Museo Britnico. En l hay clculos de reas de figuras planas y volmenes de cuerpos. Aparecen en forma de instrucciones pero no tienen justificaciones cientficas. Pitgoras fue discpulo de Thales y viaj una temporada por Egipto siguiendo un consejo de su maestro. Las reglas de juego son la que nos indican cmo hacer para jugar a algo. Para un novato de las damas, por ejemplo, es indispensable que comprenda cuidadosamente las reglas de juego antes de hacer jugadas. El criterio es que una jugada es v lida si es coherente con las reglas de juego. Pero pongmonos en el lugar del inventor del juego; l es el que tiene que inventar las reglas. En realidad no es que invente las reglas primero y surja el juego despus, sino todo lo contrario: imagina el juego y despus elabora las reglas de juego que necesita para que otra persona tambin lo comprenda sin lugar a dudas. Para nosotros es inmediato buscar las instrucciones del ajedrez, por ejemplo, si tenemos alguna duda porque ya estn elaboradas y editadas desde hace mucho tiempo. Pero, qu pasara si tenemos que explicar las reglas del ta-te-ti que no estn escritas? El problema no es slo dar las reglas sino tambin que no sean contradictorias y adems que no tengan informacin de ms, es decir, detalles que se puedan deducir de las reglas que se dieron. Este es el trabajo que hizo Euclides, unos tres siglos antes de Cristo, con la geometra. Eligi cuidadosamente los elementos bsicos con los cuales construir toda la geometra que se se dedic por pasatiempo a la filosofa y la matemtica. Muri repentinamente el ao -550

77 conoca y que era mucha. El se decidi por cinco reglas de juego que llam postulados. Pero el quinto postulado de Euclides tuvo un destino insospechado, seguramente, por el matemtico. Resulta que el famoso quinto postulado dice que por un punto exterior a u recta na siempre pasa una paralela a ella, y es nica. La verdad es que Euclides nunca dijo por qu se haba decidido por esos postulados y no por otros: l present su teora terminada y nada ms. Con el tiempo, los matemticos empezaron a tener la impresin de que ese postulado estaba de ms, es decir, que se poda deducir, mediante un teorema, de los cuatro anteriores; que no era una regla de juego sino una jugada as que se pusieron a trabajar para elaborar la demostracin del teorema con lo que se proponan corregir el trabajo de Euclides que supona que tena el error de haber elegido mal el quinto postulado.. Como no lo conseguan pensaron en demostrarlo por el absurdo, ellos razonaban as: si suponemos que no es cierto que por un punto exterior a una recta pasa una paralela y slo una, y empezamos a sacar conclusiones lgicas, en algn momento tenemos que llegar a una contradiccin y entonces quedar demostrada la cuestin. Al negar la existencia de la paralela nica, se abrieron dos posibilidades: -puede ser que por un punto exterior a una recta no pase ninguna paralela, o -por un punto exterior a una recta pasan infinitas paralelas. Los siglos pasaron sin que se pudiera develar el misterio aunque nunca faltaron los que se dejaron tentar por el famoso quinto postulado. Recin en el siglo XIX, cuando las dos teora ya eran frondosas y la contradiccin esperada no apareca, los matemticos pudieron comprender que lo haban construido eran dos nuevas geometras justamente por tomar un postulado diferente. Volviendo a la analoga del juego, es como si en el ta-te-ti definiramos un tablero circular en lugar de cuadrado. Jugar al ta-te-ti circular no demuestra que el cuadrado sea contradictorio, slo demuestra que es otro juego distinto tan coherente como el anterior. Pero lo que costaba realmente era desprenderse de la representacin fsica de la paralela; el hecho de que en nuestro ambiente fsico las paralelas funcionen como lo describe Euclides pareca ser una prueba irrefutable de que cualquier otra opcin era contradictoria. Se estaba a punto de transformar la idea de que la matemtica es una ciencia natural, quedaba por ver si las nuevas geometras eran un simple juguete lgico o si tenan aplicacin a la realidad cosa que se devel cuando la teora de la relatividad us una de estas geometras no euclideanas. Pero al llegar a esta conclusin, el siglo XIX da un vuelco a la filosofa de la matemtica al dejar de considerarla una ciencia experimental: ya no era necesario observar objetos para obtener ideas matemticas, se las poda elaborar con slo dar reglas de juego claras y deducir con una lgica coherente. Los horizontes se ampliaron a campos insospechados.

78 Por ms que en matemtica se habla del concepto de nmero como si todos los nmeros fueran d la misma naturaleza, la verdad es que no slo hay diferentes clases de e nmeros sino que , matemticamente, un nmero natural es tan diferente de un nmero entero como un tringulo lo es de una funcin. Las distintas clases de nmeros fueron apareciendo h istricamente a lo largo de las pocas de la manera en que lo hacen los conceptos matemticos: ampliando los conceptos y tomando lo anterior como caso particular de lo nuevo. Pero lo curioso es que con el tema de los nmeros los matemticos han sufrido una especie de resistencia a permitir que los nmeros nuevos entraran en la matemtica; es como que los nmeros nuevos les parecan una manera tan arrojada de pensar que han temido que sus colegas creyeran que haban abandonado el rigor cientfico. Y esto pas en todos los casos y el testimonio son los nombres que les han puesto y que han llegado a nuestros das: Nmeros irracionales Nmeros negativos (locos) (contradictorios)

Nmeros imaginarios (que son fantasiosos). Bombelli dice: Es probable que el lector piense que estos nmeros son un poco fantasiosos. Esa misma impresin me dio a m hasta que demostr las propiedades de los mismos. La determinacin de la fecha de Pascua congreg los esfuerzos de los matemticos desde principios de nuestra era. Para ello se necesita encontrar la edad de la Luna en marzo 21, hallar el da de la semana en el cual cae esta luna llena, y determinar la fecha del siguiente domingo. Fueron escritos muchos trabajos al respecto; el de Bede en el siglo VIII es famoso pero recin Gauss en 1800 dio un mtodo sencillo para resolverlo. Los matemticos se han interesado desde la antigedad por el nmero pi de la circunferencia. A principios del siglo XVII se lleg a calcular las 35 primeras cifras decimales, en el ao 1720 se determin hasta la cifra 55, pero recin en 1882 se demostr que pi tiene infinitas cifras decimales. Nicols Bourbaki es el seudnimo utilizado por un grupo de matemticos franceses que alrededor de 1940 iniciaron la publicacin de una obra de carcter enciclopdica titulada Los Elementos Matemticos, que abarca casi la totalidad de la matemtica y presenta los temas clsicos bajo formas que constituyen una autntica revolucin en muchos casos. H. Cartan y C. Chevalley forman ese grupo. Las pinturas de la Edad M edia representaban fundamentalmente los temas religiosos y lo hacan con formas humanas pero se caracterizan por ser totalmente figurativas. Si el pintor quera dar ms importancia a un determinado personaje en lugar de mostrarlo con los gestos u otros detalles, resolva el problema haciendo la figura ms grande. As por ejemplo, el cristo aparece ms grande que los discpulos. Pero para los artistas renacentistas fue ms

79 importante detenerse en los detalles humanos y entonces no slo representaron cada vez ms los gestos y los detalles del cuerpo humano sino que se dedicaron a pintar en perspectiva los objetos que en la Edad Media se representaban en un slo plano. Este es el motivo que llev a los matemticos a progresar en la geometra que despus sera la Geometra Descriptiva y los artistas se interesaron vivamente por la matemtica para tener los mtodos que le garantizaran la fidelidad de sus representaciones. Miguel Angel y Leonardo se dedicaron por esta causa a la matemtica. A fines del siglo XVI los misioneros jesuitas introdujeron en el Nuevo Mundo el primer libro impreso de matemtica, que se public en Mxico en 1556. Vite en el siglo XVI fue el que empez a usar letras para designar nmeros en lgebra. En el siglo XVI se construyeron las primeras tablas de seno, coseno, etc. de ngulos y se lleg a calcular aproximaciones de 10 segundos en 10 segundos con hasta 15 cifras decimales. Esta tarea, tan aburrida por otra parte, a veces demand una vida entera pero adems era difcil de editar porque la complicada la tipografa y porque era difcil conseguir un mecenas que quisiera apoyar una obra tan especfica. Fibonacci, que abri el estudio de la matemtica al Occidente Cristiano medieval, inici la lucha entre los que defendan la permanencia del baco para calcular y los algortmicos que queran imponer, como efectivamente lo lograron, el uso de las cifras hindes y las cuentas como las manejamos hoy en da. Los algebristas dudaban entre una y otra propuesta y los hombres de negocios preferan seguir con los bacos. La verdad es que como el 6 y el 9 se podan convertir en 0 al escribirlas, esta manera de anotar los nmeros poda usarse para fraguar las cantidades as que a fines del siglo XIII los banqueros italianos prohibieron su uso. Pero con el tiempo las cifras arbigas se impusieron de todos modos. Ch'in Chiu-Shao, notable matemtico chino del siglo XIII, distingua los nmeros positivos de los negativos escribindolos con rojo y azul, en ese orden, y el cero con un circulito. Otro autor de esa poca los escriba cruzando los negativos con una diagonal. Bhascara, matemtico hind del siglo XII, fue el que nos dej la frmula de la ecuacin de segundo grado. Planteaba para ella problemas de tipo folklrico y de tono potico como este: La raz cuadrada de la mitad de un enjambre de abejas se esconde en la espesura de un jardn. Una abeja hembra con un macho quedan encerrados en una flor de loto que los sedujo por su dulce olor. Los 8/9 del enjambre quedaron atrs. Dime el nmero de abejas. Muchos aos hace que el profesor Julio Rey Pastor (1888 - 1962) introdujo en el pas los conceptos de la Teora de los Conjuntos. Este matemtico e investigador espaol de cultura enciclopdica y enorme capacidad pedaggica dedic gran parte de su vida a vivir en la Argentina. El profesor Jaime, discpulo de Rey Pastor, sigui sus pasos y ya en el ao 1922

80 daba conferencias sobre el tema en el Instituto de Profesorado Joaqun V. Gonzlez. En diciembre de 1924 y representando a la Argentina, el Profesor Jaime present, por encargo del entonces Ministerio de Justicia e Instruccin pblica, en el 3er Congreso Cientfico Panamericano, reunido en Lima, Per, un trabajo sobre "Contribucin al estudio de los conjuntos ordenados y su aplicacin a la geometra" ponindose a la vanguardia en materia conocimientos matemticos.

81 Conclusin Las cuestiones prcticas de la humanidad movieron a los matemticos a resolver problemas a lo largo de toda la historia. Tanto los rabes se preocuparon por calcular las particiones de las complicadas herencias familiares, como los primeros matemticos de la remota antigedad concibieron el nmero cardinal para proteger sus rebaos de posibles prdidas, los calculistas orientales desarrollaron mtodos que necesitaban para el comercio, los egipcios hicieron geometra para determinar sus propiedades territoriales cuando las crecidas del Nilo borraban las marcas y la trigonometra se desarroll a expensas de las necesidades de la navegacin. Pero adems de estas motivaciones y muchas otras por el estilo asociadas al clculo y a los intereses econmicos que a priori se conceden a la tarea del matemtico, es interesante observar la variada gama de intereses que han movido a los creadores de la matemtica a desarrollar sus teoras. A Monge, involucrado con la Revolucin Francesa, su dedicacin a la consolidacin de los ideales de libertad lo llev a la creacin de la Geometra Descriptiva; a los pitagricos, su intento de plasmar una filosofa en base a sus creencias msticas, les hizo desarrollar la aritmtica; Hipatya hizo matemtica terica a fin de proporcionar a sus contemporneos unas herramientas racionales que contrarrestaran el dogmatismo de su poca; Russell, admirado de la precisin del mtodo matemtico, y con el fin de aplicarlo a la filosofa, termin haciendo filosofa de la matemtica; los italianos renacentistas como Tartaglia, entusiasmados por el verdadero festn que les proporcionaba Gutemberg y mostrando un verdadero gusto por el desafo que entraa la resolucin de problemas, arribaron a la frmula de la resolucin de la ecuacin de tercer grado; Arqumedes dio pasos fundamentales en el clculo fabricando mquinas a pedido del rey; todo esto sin olvidar a Platn que vio en la matemtica una parte fundamental de la formacin de los ciudadanos de su repblica ideal. Las pasiones ms diversas han movido a la creacin matemtica y las producciones muestran a su vez los coloridos matices de las civilizaciones asignndole a los matemticos un lugar en la historia similar a la de los artistas que interpretan el momento que les toca vivir, dejan un testimonio de esa interpretacin e influyen en las pocas posteriores. Tal es la historia que vivieron los matemticos.

82

ndice alfabtico de matemticos Abel, N. H. 1802 1829 Abraham bar Hiyya ver Savadobra Ahms siglo -XVII Al-Karhi Anaxgoras Aristteles Arqumedes Arya Bhata Beltrami, Bernoulli, Jean Bhascara Bolyai, J. Bolzano, B. N. Bombelli, R. Boole, J. Bourbaki, N. s XVI 1815 1864 1940 siglo XI rabe oriental -500 -428 -262 -200 -384 -322 -287 -212 ?530 1835 1900 1654 1705 1667 1748 siglo XII hind 1802 1860 1781 1848

Apolonio de Perga

Barrow, Isaac 1630 1677 Bernoulli, Jacobo

Brahmagupta ?640 Briggs, Henry 1561 1630 Burali-Forti, C. Cantor, G Cardano, G 1861 1931 1845 1918 1501 1576 1789 1857 1598 1647

Cauchy, Agustn Cayley, A.

Cavalieri, Bonaventura 1821 1895 Ch'in Chiu-Shao Da Vinci, Leonardo De Morgan Demcrito Dedekind, J.W.R. ?-470

siglo XIII chino 1717 1783 1452 1519 1831 1916

D'Alembert, J Le Rond 1806 1871

Desargues G. 1593 1661

83 Descartes, Rene Durero, Albert 1596 1650 s III -275 -194 -365 -275 1471 1528

Diofanto de Alejandra Eratstenes de Cirene Euclides de Alejandra Eudoxo de Gnido Euler 1707 1783 Fermat, Pierre Ferrari, Ludovico Ferro, Scipion del Frege, F. L. G. Galileo, G. Gauss, K. F. Galois, Evaristo Grassmann, H. G. Hamilton, W. R. Hankel, H.

-408 -335 1601 1665 1522 1565 1485 1526 1848 1925 1811 1832 1809 1877 1805 1865

Fibonachi(Leonardo de Pisa)1175 1250 1584 1642 1777 1855

1814 1899

Hern de Alejandra s. -II Hilbert, David 1862 1943 Hipatya Jordan, C. 370 415 1838 1922 1888 1962 1040 1124 1849 1925 1823 1891 1736 1813 1648 1716 1749 1827 ver Fibonacci 1793 1856

Julio Rey Pastor Kepler 1571 1630 Khhayyam, Omar Klein, Flix, F. Kroneker, L. Laplace Lagrange, J. L.

Leibnitz o Leibniz, G. W. Leonardo de Pisa Lovatchewski, N.I. Maclaurin Menecmo Monge, G.

1698 1746 -375 -325 1746 1818

Mbius, A.F. 1790 1868

84 Neper. J. Newton, Isaac 1550 1617 1642 1727

Pacioli, Luca 1445 1514 Pappus de Alejandra s III Parmnides de Elea Pascal, B. Peano, G. Paulus, Eduard von -475 1803 1878 1623 1662 1858 1932

Pitgoras de Samos -569 -500 Platn -430 -349 Plcker, Julius Poincar, H. Proclo 410 Ptolomeo 1801 1868 1854 1912 485 100 168 1552 1618 1510 1558 1888 1962 1826 1866 1602 1675 1872 1970 1780 1850

Poncelet, Jean-Victor1788 1867

Raleigh, Sir Walter Recorde, Robert Rey Pastor, Julio Riemann, George F.B.

Roserval, Gilles Personne de Ruffini, P. Savadobra 1765 1822 Russell, Lord Bertrand Schumacher, Heinrich Staudt, K von 1798 1867 Steiner Jakob 1796 1863 Stevin, Simon 1549 1620 Sylvester, James Tales de Mileto Tartaglia, Nicola Taylor, B. Ten de Esmirna Thales de Mileto Venn, J. 1814 1897 -640 -546 1500 1557 s. IV s -VI

siglo XI rabe espaol

Tannnery, P. 1843 1904 1685 1731

1834 1923

Vite Franais 1540 1603

85 Wallis, John 1616 1703 1734 1793 1815 1897 1861 1947

Waring, Edward Weierstrass, Karl Wessel, C. Zenn de Elea Zeuxipo s -III

1745 1818 -495 -435

Whitehead, Alfred North

86 Bibliografa consultada Clsicos griegos y latinos. Seccin VIII. La Repblica. Platn. Emec. Bs. As. 1945 SIGMA El mundo de las Matemticas. Tomo I. James R. Neuman. Grijalbo. 1981. Obras completas de Aristteles. Tomo II. Ediciones Anaconda. Bs. As. Conceptos Matemticos. Un enfoque histrico. Margaret F. Willerding. C.E.C.S.A. Omar Khayyam. Rubaiyat.Versin espaola e introduccin de Sixto Mauricio Reguera. Segn traduccin francesa de Franz Toussaint. Andromeda. Coleccin Libros de Cabecera. 1989. Bs. As. Veinte matemticos clebres. Francisco Vera. Ediciones del Mirasol. Historia Sucinta de la Matemtica. Gino Loria. Editorial Iberoa-Americana. Matemtica Elemental Moderna. Csar Trejo. Eudeba. Bs. As. 1968. Acertijos Derviches. Jaime Poniachik. Grupo Editor. Bs. As. 1974. El Hombre que Calculaba. Malba Tahan. AEDO. Barcelona. 1981. La Matemtica y la Astronoma Renacentista. Jos Babini. Centro Editor de Amrica Latina. Las grandes corrientes del pensamiento m atemtico. F. Le Lionnais y colaboradores. EUDEBA. 1976. Leonardo y los tcnicos del Renacimiento. Jos Babini. Centro Editor de Amrica Latina. La ciencia en la Alta Edad Media. Jos Babini. Centro Editor de Amrica Latina. Mitos, emblemas, indicios. Morf ologa e Historia. Carlo Grinzburg. Editorial Gedisa. Barcelona. 1989. Pequea historia de Inglaterra. G. K. Chesterton. Coleccin Austral. Bs. As. 1946. Los orgenes de la civilizacin. V. Gordon Childe. Espasa-Calpe. Coleccin Austral. Madrid. 1975 La matemtica de los musulmanes espaoles. Francisco Vera. Editorial Nova. Bs. As. 1947. Matemticos argentinos durante la dominacin hispana. Guillermo Furlong, S. J. Editorial Huarpes. Bs. As. 1947. Brujas y brujeras en la Europa Moderna. Elida Clara Repetto. Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad Nacional de Buenos Aires. 1990. Bodas de Oro del Instituto Nacional del Profesorado Secundario. 1904 a 1954. Durero. Instituto Geogrfico de Agostini. S. p. A. NOVARA. Ediciones Hermes. S!A! Mexico. 1964.

87

ndice Introduccin 3 Breve historia de la matemtica Pitgoras y los pitagricos Platn 31 Arqumedes Hipatya Los rabes Durero 57 Los carteles de desafo renacentistas Newton Monge 89 Galois 99 Russell 109 Cosas de los matemticos Lneas del tiempo Conclusin 134 Indice alfabtico de matemticos Bibliografa consultada Lnea del tiempo 119 72 61 35 43 46 52 23 6

Omar Khayym

88

Una cosa es resolver una coleccin de problemas parecidos, con cifras diferentes y otra muy

distinta es generalizar la conclusin a todos los casos posibles. En el primer caso basta con encontrar la solucin y verificar que es correcta. En la generalizacin, como todos los casos posible son una cantidad infinita de nmeros diferentes, se debe demostrar, mediante un teorema, que la propiedad vale an para los nmeros que nunca fueron escritos, y ste es el trabajo terico del matemtico que garantiza que la frmula vale para cualquier nmero que se nos ocurra. ii Los griegos virtualmente cancelaron los caminos en los que deban lidiar con infinitos pasos o infinitas cifras, de modo que no pudieron avanzar en temas como el lgebra. iii Para comprender esto basta con imaginar una cuenta de multiplicar: 34 x 52 ________ 68 170 -------1768 pero con nmeros romanos, no hay manera de hacer la cuenta. Esto se debe a que nuestro sistema de numeracin decimal tiene una estructura en la que las cifras tienen un valor segn la posicin que ocupan por lo que se dice que es posicional. Para un sistema de esta naturaleza se necesita un smbolo para el cero, es decir para el caso en que la posicin no tenga unidades. En el romano no hace falta el cero porque los valores de las letras se van sumando. XXXIV x LII =
iv

Con los ejes cartesianos, que llevan el nomb de Descartes, los puntos son trabajados como re

pares de nmeros, las rectas como ecuaciones y as todas las figuras.


v

Dice Aristteles que "los llamados pitagricos se dedicaron por de pronto a las matemticas,

e hicieron progresar esta ciencia. Embebidos en este estudio, creyeron que los principios de las matemticas eran los principios de todos los seres. Los nmeros son por su naturaleza anteriores a las cosas; y los Pitagricos crean percibir en los nmeros ms bien que en el fuego, la tierra y el agua, una multitud de analogas con lo que existe y lo que se produce".
vi

Los divisores propios de 220 son:

1; 2; 4; 5; 10; 11; 20; 22; 44; 55 y 110, que sumados dan 284. Los divisores de 284 son:

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vii Los divisores propios de 6 son 1, 2 y 3, que sumados dan 6, por eso 6 es llamado nmero perfecto. viii 7 es primo porque no tiene otro divisor propio que 1. ix Dice Aristteles que cuando Pitgoras era anciano floreca en Crotona un sabio llamado Alemen que tena teoras parecidas a los pitagricos pero dice tambin que l desconoce si Alemen tom las ideas de Pitgoras o al revs.
x

La geometra del espacio es la que estudia figuras en tres dimensiones como el cubo, la

esfera o la pirmide.
xi

Las secciones cnicas son lneas planas que se obtienen al cortar una superficie cnica. La

circunferencia, la parbola, son secciones cnicas.


xii

Los nmeros irracionales tienen infinitas cifras decimales que no se repiten peridicamente.

El nmero de la circunferencia, por ejemplo, es irracional.


xiii xiv

Ver Platn Las secciones cnicas son lneas planas que se obtienen al cortar una superficie cnica. La

circunferencia, la parbola, son secciones cnicas.

xv

Las ecuaciones son expresiones matemticas que involucran el concepto de igualdad. Pero x+3=x+2+1 , cualquiera sea el valor de x,

no todas las igualdades son ecuaciones. En

la igualdad es cierta. Pero en x + 3 = 8 si la x vale 5, ser cierta y si x no vale 5, no es cierto que al sumarle 3 de por resultado 8. As que x + 3 es igual a 8 slo si x es 5, con lo que x + 3 = 8 es una igualdad condicionada al valor de x. Las igualdades como la primera, que se cumplen siempre, se llaman identidades y representan leyes matemticas. La ltima, igualdad relativa al valor de su letra, es una ecuacin y representa matemticamente el enunciado de un problema.
xvi

El grado de una ecuacin lo da el exponente mayor que tenga la incgnita y es muy

importante para los matemticos porque de l depende la manera de resolverlas.


xvii

Abel en el siglo XIX demostr la imposibilidad de resolver algebraicamente las de grado

superior a cuatro.
xviii

Quando che'l cubo con la cosa appresso

se agguaglia a qualche numero discreto: trovan dui altri, differente in esso. Dapoi terrai, questo per consueto, che'l loro produtto, sempre sia equale el terzo cubo de la cosa neto;

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el residuo poi suo generale, delli lor lati cubi, ben sottratti varra la tua cosa principale. In el secondo, de cotesti atti; quando che'l cubo restasse lui solo, tu osserverai questltrai contratti, del numer farai due tal part'a volo, che l'una, in l'altra, si produca schietto, el terzo cubo de la cosa in stolo; delle quali poi, por commun precetto, torrai li lati cubi, insieme gionti, et co tal somma, ser il tuo concetto; el terzio, poi de questi nostri conti, se solve coi segundo, se ben guardi che per natura son quasi congionti. Questi trovai, et non con pasi tardi nell mille cinquecent'e quatro e trenta; con fundamenti ben saldi, e gagliardi; nella citt del mar'intorno centa.
xix

Es la geometra que trata de la resolucin de problemas en el espacio mediante el uso de

diversas representaciones del mismo pero hechas sobre un plano. Las tcnicas de esta geometra son las que se usan, entre otras cosas, para hacer dibujos en perspectiva.
xx

Conocido de quienes hemos estudiado sus series en Anlisis Matemtico en la universidad. Abel era un matemtico noruego contemporneo de Galois que vivi slo 26 aos. Sus

xxi

trabajos geniales y las circunstancias de su vida, que termin a causa de la tuberculosis, hacen que se lo asocie tradicionalmente con Galois.