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HISTORIA DEL MAIZ El origen exacto del maz actual (Zea mays) es algo que, incluso en nuestros das,

no ha llegado a esclarecerse plenamente. Existen dos corrientes distintas con respecto a su origen. La primera yms extendida sita su origen en una evolucin del teosinte, cultivo anual que posiblemente sea elms cercano al maz. La segunda tendencia cree que se desarroll a partir de un maz silvestre hoy desaparecido. Gracias a la datacin por medio de Carbono 14 realizada sobre espigas de maz encontradas en yacimientos arqueolgicos del Valle de Tehuacn se ha sabido que el maz era consumido en Mxico hace 7000 aos. Las mazorcas de aquella poca se diferenciaban considerablemente de las que conocemos hoy en da. Medan entre 3 y 4 cm. de longitud y tenan escasa cantidad de granos cada una. Unos 1000 aos despus este maz primitivo ya estaba domesticado. La evolucin natural y las capacidades agrcolas de los indgenas precolombinos transformaron progresivamente esas pequeas mazorcas salvajes en algo ms parecido a lo que conocemos actualmente .El maz era un alimento bsico de las culturas indgenas americanas muchos siglos antes de que los europeos llegaran a Amrica. En las civilizaciones maya y azteca jug un papel fundamental en las creencias religiosas, en sus festividades y en su nutricin. En tiempos precolombinos se cultivaba desde Chile hasta Canad. En el ao 1604 se inici su cultivo en Espaa. Debido a su productividad y a su fcil adaptacin al medio, el cultivo del maz se extendi rpidamente en la dieta popular. Durante el siglo XVIII el cultivo se difundi de forma gradual por el resto de Europa, primero por los lugares de clima ms clido del Mediterrneo y posteriormente por la Europa septentrional. Es el nico cereal proveniente del Nuevo Mundo. Actualmente se cultiva en la mayora de los pases del mundo siendo la tercera cosecha ms importante despus del trigo y el arroz.Hoy en da el maz se utiliza como fuente fundamental en la nutricin tanto de seres humanos como animales. Es adems una materia prima indispensable en la fabricacin de productos alimenticios, farmacuticos y de uso industrial. Los granos, las hojas, las flores, los tallos,.... todo es aprovechado para la fabricacin de multitud de productos: almidn, aceite comestible, bebidas alcohlicas, papel, edulcorante alimenticio, pegamentos, cosmticos, forraje, levaduras, jabones, antibiticos, caramelos, plsticos e incluso, desde hace poco, se emplea como combustible alternativo a la gasolina, ms econmico y menos contaminante. Una de las principales caractersticas de las culturas mesoamericanas continua siendo, hasta nuestros das, el empleo variado y predominante del maz como nutrimento bsico; principalmente, en las comunidades indgenas que organizan su vida comunitaria en torno a la agricultura