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Valores indiv uduales y Ciencia Social

VALORES INDIVIDUALES Y CIENCIA SOCIAL

Abril 1999

"La ciencia carece de sentido puesto que no tiene respuesta para las nicas cuestiones que nos importan, las de qu debemos hacer y cmo debemos vivir." Len Tolstoi.

La cita del inicio, utilizada por Max Weber[1] para ilustrar que no es funcin de la ciencia (y de las ciencias sociales en particular) responder a cuestiones de orden moral, le sirve precisamente para iniciar un discurso sobre la necesaria desvinculacin del cientfico social de principios de orden moral en su trabajo. Dicha desvinculacin tiene su fundamento en el relativismo[2] tico, cultural e ideolgico de las sociedades modernas que, alcanzando niveles cada vez ms elevados de libertad, rompen con el monolitismo moral. Como el propio Max Weber dice unas pginas ms adelante: "El destino de nuestra cultura es, sin embargo, el de volver a tomar conciencia clara de esta situacin que habamos dejado de percibir, cegados durante todo un milenio por la orientacin exclusiva de nuestra conducta en funcin del pathos grandioso de la pica cristiana."[3] El problema de la libertad de la ciencia social respecto a los valores individuales es ampliamente tratado en la obra de Weber, ya que es especialmente crtico en las ramas de la ciencia social que le son ms prximas: la Economa, la Sociologa y la Historia. Naturalmente el conocimiento cientfico en estas ciencias est orientado a la accin y por tanto "la ciencia proporciona conocimientos sobre la tcnica que, mediante la previsin, sirve para dominar la vida, tanto las cosas externas como la propia conducta de los hombres."[4] La ciencia nos proporciona los instrumentos, el mtodo y la disciplina para pensar con claridad y, por ello, nos dar a conocer los medios necesarios para conseguir determinados fines especficos. La fijacin de estos fines, sobre todo cuando son ltimos, nunca ser una funcin del cientfico puesto que siempre depender del punto de vista que cada cual tenga sobre la vida; y no es posible la unificacin de los diferentes puntos de vista que pueda tener la gente, siendo por tanto necesario optar por uno u otro. En el campo de la Economa y de la Sociologa esta opcin la debe realizar el poltico; el cientfico slo deber limitarse a indicar cuales sern los medios necesarios para la consecucin de los fines por los que se haya optado y las consecuencias (deseadas y no deseadas) de los mismos. Esta es esencialmente la postura de Max Weber en lo que se ha venido en llamar la desvinculacin axiolgica de la ciencia social que ha producido una de las polmicas ms notables entre los cientficos sociales de nuestro siglo. Los textos anteriores estn entresacados del texto de una conferencia pronunciada a estudiantes universitarios y en la que obviamente Max Weber no

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pudo extenderse. La postura de amoralidad (no inmoralidad) absoluta adoptada por Weber, obedece realmente a sus creencias ms ntimas o es, ms bien, una reaccin cnica frente a la creciente ideologizacin de la sociedad occidental?. No existe ningn valor que pueda ser compartido de forma unnime y que se convierta, por tanto, en un valor objetivo?. Max Weber niega esta posibilidad categricamente. Ni siquiera la posible existencia de leyes de desarrollo econmico y social universales le parece motivo suficiente para que stas amparen imperativos ticos de carcter tambin universal[5] . El motivo de dicho rechazo lo fundamenta en el mismo concepto de "progreso" que puede usarse efectivamente con completa libertad axiolgica si y slo si se usa en relacin a un determinado proceso de desarrollo considerado de forma aislada. Pero no es ste el significado habitual que le damos a la palabra "progreso" que normalmente implica en alguna medida tres distintos niveles de significacin: a) La mera diversificacin cualitativa b) La mejora de la racionalidad tcnica de los medios c) El crecimiento de valor El primero de los significados ya es en si mismo un valor puesto que porqu ha de ser mejor la diversidad a la uniformidad?. La respuesta a esta pregunta slo puede hacerse desde la esfera tica. La segunda acepcin es mucho ms neutra, puesto que no se refiere a los fines en s mismos sino que se refiere al hecho de que una actividad progresa racionalmente hacia una actividad objetivamente ms conforme con su fin. La tercera acepcin, la econmica, es la que mayores problemas presenta para Weber y, naturalmente, por la que ha recibido mayores crticas, como veremos ms adelante. Weber hecha mano incluso de la filosofa hind para justificar que el crecimiento de valor no puede ser un objetivo unvoco[6]. El conjunto de la obra de Weber es un intento de respuesta a dos retos intelectuales de actualidad a finales del siglo XIX y principios del XX: La disputa entre el idealismo y el materialismo La discusin sobre metodologa de las ciencias sociales y naturales Su idea de la desvinculacin axiolgica resuelve la segunda y le aleja de la primera, pero con ello no puede sino rehusar a toda esperanza de modificar la sociedad y reducir el papel del cientfico social a la bsqueda del conocimiento por el conocimiento. Este ser el principal reproche que recibir desde el campo marxista. Ser Georg Lukacs[7] quien, en primer lugar, criticar el relativismo y pseudo cientifismo de la postura de Max Weber. En definitiva Lucaks no hace sino afirmar que el fundamento irracional de los valores est profundamente enraizado en la realidad social y que la contradiccin entre las diferentes concepciones del mundo tiene su base en la lucha de clases, concepto marxista que Weber no podra aceptar en manera alguna. Lucaks tiene palabras de gran dureza[8] al reprocharle su incapacidad de enfrentar dialcticamente los problemas de tipo dialctico y califica su postura de "atesmo religioso". En definitiva, nos dice Lukacs, su carencia de perspectivas histrico - sociales para el presente lo convierten en un conservador a ultranza cuyo nico afn ser el de la probidad intelectual. Pero la obra de Lucaks, que es un anlisis de las corrientes intelectuales alemanas de los siglos XIX y XX, no nos dice cuales son los valores que el cientfico social debe tener en consideracin en su trabajo. Ser una discpula de Lucaks, Agnes Heller, quien afrontar con rigor metdico el anlisis del concepto valor e intentar establecer una teora para la determinacin de su validez. La tesis central de Heller es que no existe, ni puede existir filosofa ni ciencia social axiolgicamente
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desvinculada en cuanto intente rebasar el plano meramente descriptivo. Y para demostrarlo nos dice que el propio Weber tambin fundamenta su teora en el presupuesto axiolgico de la verdad objetiva como valor supremo, argumento que podra ser universal sino encerrase en si mismo la trampa de la palabra "verdad"[9]. A pesar de ello, Heller est de acuerdo con Weber en que el cientfico social debe revelar sus propios valores de tal forma que las premisas ideolgicas de cualquier estudio cientfico queden perfectamente establecidas[10] . Heller realiza un anlisis del concepto valor, antes de objetivarlo, con el fin de asegurarse de que dicho concepto no puede derivarse ni de los intereses de clase ni de las necesidades sociales, ya que si ello fuera as no precisara de tal objetivacin. Finalmente consigue establecer que, para Marx, existe un valor universal: la Riqueza[11] del que se podrn derivar todos los dems valores. Para Heller, los valores son preferencias axiolgicas en el sentido de que estn reguladas socialmente y se orientan a la generalizacin. Estos valores adoptan un carcter de imperativo categrico y son contingentes y muy heterogneos, pudindose agrupar en cuatro grupos distintos: 1. Valores de orientacin axiolgica: son los hitos que orientan al ser humano en el mundo, funcionan por pares y pueden ser primarios secundarios o terciarios. El par primario es "bueno - malo". 2. Valores de las instituciones: Todas las cosas pueden objetivarse como valores: La vaca es sagrada en la India: es una cosa-valor. Slo cobran contenido en un contexto determinado. 3. Valores puros o morales: Cobran contenido por s mismos, son objetivaciones ideales como "amistad", "libertad", etc. Es en este contexto donde hay que establecer claramente cuales son los valores morales de validez general aunque tambin sera posible (aunque difcilmente imaginable) una sociedad sin validez de ningn valor moral. 4. Valores de la personalidad: Son los valores de carcter tico como la cordialidad, el temperamento, la inteligencia, etc. Finalmente Heller establece los cinco principios bsicos de refutacin del pensamiento de Weber de la siguiente forma: a) No es posible una ciencia de la sociedad axiolgicamente desvinculada[12]. Tal pretensin encerrara en s misma la preferencia axiolgica de concebir la sociedad actual como dada e inmutable. b) No se debe aspirar a una ciencia social axiolgicamente desvinculada. c) Es deseable que el ser humano ponga en claro sus preferencias axiolgicas antes de abordar cualquier investigacin social. d) Es deseable que el ser humano considere relativos sus propios valores. e) La ciencia social no slo puede sino que debe realizar una eleccin de valores frente a otra[13].

Tal como he presentado hasta aqu la polmica podra parecer que es uno de los innumerables campos de discusin entre pensadores marxistas y liberales pero nada ms alejado de la realidad, si bien es cierto que la mayora de los autores marxistas compartiran tesis parecidas a las argumentadas por Agnes Heller. Sin embargo, en el campo de los autores liberales, la tesis de Weber no ha sido totalmente compartida y como ejemplo ms evidente podemos citar a Karl Popper[14] a quien nadie podra tachar de marxista. A pesar de ello no deja de resultar sugerente la idea de una ciencia social "desideologizada" al estilo de las ciencias naturales, en la que la comunidad cientfica compartiera las mismas teoras (el mismo paradigma cientfico[15]).
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En la actualidad, la polmica sobre la objetividad del cientfico (entendida como neutralidad ideolgica) es ms bien una ilusin, e incluso aquellos que siguen defendindola, reconocen la dificultad de alcanzar dicha neutralidad, no ya por los prejuicios del investigador social sino por la simple eleccin de los temas a investigar y por las tcnicas utilizadas en la investigacin[16]. En definitiva, cualquier estudio en ciencias sociales tiene por objeto de observacin al hombre; pero su instrumento de observacin, tambin es un hombre. La objetividad del observador depender de que sea capaz de "escuchar" sin "juzgar" (lo que lleva implcito que el observador debe renunciar a sus propios conceptos del bien y del mal o, al menos, a relativizarlos) y de que use tcnicas que no influyan en la propia investigacin. En este ltimo sentido es muy ilustrativo el ejemplo de la confeccin de encuestas: Hasta qu punto las propias preguntas no llevan implcito un juicio de valor?. Si en una investigacin sobre los profesores universitarios realizada mediante encuesta, se pregunta en forma directa el porqu de la eleccin de esa profesin, no estamos presuponiendo que dicha eleccin fue consciente y libre?[17]. Pero, como decamos anteriormente, es en el campo de la economa donde se han suscitado los mayores conflictos, porque esta ciencia est orientada al aumento del bienestar social (o de la riqueza, como dira A. Heller) y sta es una proposicin axiolgica a la que ningn economista estara dispuesto a renunciar. Es por ello que un nutrido grupo de economistas han dedicado una buena parte de sus investigaciones a demostrar la existencia de "valores objetivos", valores universales elegidos de forma racional por todo un grupo social de forma unnime y que se configuran como su propia moralidad. Al conjunto de anlisis cientficos realizados en este mbito se le conoce como "Teora de la Decisin" que en su aspecto social se ha caracterizado por estudiar: Las lneas de conducta comunes que rijen para todos los miembros del grupo La distribucin de los recursos dentro del grupo de una manera justa. Algunos filsofos se han sentido fascinados por la teora de la decisin puesto que puede llegar a dar respuestas a muchos problemas filosficos tradicionales[18]. La teora ha podido ser ampliamente desarrollada a partir del concepto del utilitarismo clsico (Bentham, Bergson) y gracias al desarrollo del aparato matemtico y analtico de la estadstica (Bayes, Von Neumann, Morgenstern) a partir de los cuales se establecieron los principios bsico de la eleccin individual. Analizaremos a continuacin una de las aportaciones ms interesantes en el campo de la eleccin social colectiva, la de Kenneth J Arrow[19], para ocuparnos despus de quienes siguen defendiendo la irracionalidad de las normas sociales como Jon Elster [20]. Arrow distingue entre cuatro tipo de decisiones: votacin, mercado, dictadura y tradicionalismo. Excluye de su estudio las dos ltimas, no por irracionales (las decisiones de un nico individuo pueden ser tan racionales o ms que las de un colectivo) si no por asociales[21]. Parte del principio de que el objetivo de toda sociedad es la maximizacin de la utilidad o bienestar social entendidos como suma de las utilidades o bienestares de sus individuos. En ello comparte los principios de la nueva economa del bienestar que procede al estudio de las alternativas mximas, buscando resultados independientes de juicios de valor, excepto de unos pocos indiscutibles, puesto que no se puede suponer la existencia de valores sociales "per se"[22] . Uno de los "juicios de valor indiscutibles" que precisa para su anlisis es que es posible realizar comparaciones interpersonales de utilidad, no en el sentido de su medicin cardinal (que confiesa imposible) sino en el sentido ordinal (cada individuo tiene su propia escala de valores y stas son comparables). Otros tericos de la decisin como James Buchanan, desde un positivismo extremo, niegan esta

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posibilidad; ante lo cual Arrow se confiesa incapaz de obtener respuestas satisfactorias[23]. Para Arrow, como para los economistas del bienestar, el problema se centra en la maximizacin de la "Funcin de Bienestar Social" sujeta a cuatro condiciones todas ellas muy plausibles: 1. Dominio ilimitado: La funcin est definida para una sociedad especfica y para un conjunto especfico de alternativas y ha de producir una ordenacin social para cualquier perfil derivado de esas alternativas y esos ciudadanos. 2. No dictatorial: No debe clasificar sistemticamente una alternativa sobre otra por el hecho de que un ciudadano concreto (dictador) la prefiere. 3. Regla de Unanimidad: La funcin de Bienestar Social ha de clasificar la alternativa x sobre la y si todos los ciudadanos clasifican a x por encima de y (Vilfredo Pareto). 4. Independencia de las alternativas irrelevantes: Al estudiar la clasificacin de cualquier par de alternativas, las dems (las irrelevantes) no pueden depender del par estudiado. A pesar del ingente esfuerzo lgico y matemtico desarrollado por Arrow a lo largo del libro para conseguir establecer una funcin de bienestar social que cumpla las cuatro condiciones reseadas, el resultado no puede ser ms decepcionante: Arrow acaba concluyendo que cuando estn involucrados tres o ms ciudadanos y dos o ms alternativas no hay ninguna Funcin de Bienestar Social que cumpla las cuatro condiciones. Estudiosos posteriores (Harsanyi, 1976) han logrado construir Funciones de Bienestar Social relajando alguna de las cuatro condiciones de Arrow e introduciendo un ciudadano determinante (el Planificador), pero los supuestos implcitos arrojan dudas sobre la aplicabilidad de su teorema en muchos contextos de eleccin social[24]. En contraposicin a los estudios de Arrow y Harsanyi, otros estudiosos que continan pensando que las normas sociales son irracionales (y por ello "no objetivables"), en razn de lo cual, la nica funcin del investigador social es el estudio de su gestacin y de su funcin social. Es posible que esta postura intelectual est relacionada con las modernas teoras psicoanalticas y su aplicacin a las ciencias sociales[25] pero supone bsicamente la oposicin a la idea de racionalidad en la conducta humana[26] que nicamente est dirigida por las normas sociales de raz fundamentalmente irracional. Elster defiende esta posicin a partir de la realidad de las normas sociales (es decir su poder motivador independiente) y de su autonoma (es decir su imposibilidad de optimizacin). Con estos principios slo puede llegar a una idea de equilibrio social basada en la contraposicin de los instintos individuales ms primarios[27] y todo el anlisis social se convierte en el anlisis de la funcionalidad de las normas sociales y es precisamente en este contexto donde el imperativo weberiano de desvinculacin axiolgica cobra nuevamente significado, puesto que el cientfico social habr de ser capaz de separar sus propias creencias de las motivaciones humanas implcitas en las normas sociales de las que cada sociedad se ha dotado y que no resultan ser mas que una combinacin de dichas motivaciones. A no ser que, como parecer sugerir Elster[28], estas motivaciones sean "universales", con lo cual estaran objetivadas por definicin, y el investigador participara de ellas como cualquier otro integrante del colectivo social estudiado. Es ste un campo de investigacin no cerrado de la ciencia social en el que segn parece todava nos falta un mejor conocimiento del funcionamiento de la mente humana individual y de los mecanismos sociales de integracin.

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________________________________________________________ [1].Max Weber. "El poltico y el cientfico" Discurso pronunciado en la Universidad de Munich en invierno de 1919. Madrid. Alianza Editorial. 7 edicin. 1981. Pgina 207 [2].Max Weber. Op.cit. Pgina 229. "El destino de nuestro tiempo, racionalizado e intelectualizado y, sobre todo, desmitificador del mundo, es el de que precisamente los valores ltimos y ms sublimes han desaparecido de la vida pblica y se han retirado, o bien al reino ultraterreno de la vida mstica, o bien a la fraternidad de las relaciones inmediatas de los individuos entre s". [3].Max Weber. Op.cit. Pgina 218. [4].Max Weber. Op.cit. Pgina 221. [5].Max Weber. "Sobre la Teora de las Ciencias Sociales". 1917. Alianza Editorial. Madrid. 2 edicin 1974. Pgina 124: "Pero por muy unvocas que sean las tendencias de desarrollo, slo se lograr obtener unos imperativos unvocos de la actividad relativos a los medios probablemente ms apropiados en caso de una toma de posicin dada, pero no relativos a estas tomas de posicin mismas". [6].Max Weber. Op.cit. Pgina 147. "Difcilmente habr alguien de nosotros que comparta la tica (maximalista) del budismo, la cual condena toda accin orientada hacia un fin por estimar que, al estar orientada hacia dicho fin, desva al hombre de la salvacin". [7].Georg Lukacs. "El asalto a la razn". 1953. Ediciones Grijalbo. Barcelona. 1 Edicin. 1976. Pgina 496: "La libertad de valores de la sociologa que propugna Max Weber, su aparente depuracin de todos los elementos de lo irracional, viene, pues, en definitiva a irracionalizar todava ms el acaecer histrico social" [8].G.Lukacs. Op.cit. Pgina 497: "La aparente cientificidad, la rigurosa libertad de valores de la sociologa es, por lo tanto, en realidad, la fase ms alta del irracionalismo a que hasta ahora se ha llegado" [9].Agnes Heller. "Hiptesis para una teora marxista de los valores". 1970. Ediciones Grijalbo. Barcelona. 1973. Pgina 16: "Pero el Cmo de la interpretacin weberiana de la verdad contiene una preferencia axiolgica concreta peculiar (o sea, no universalmente vlida)" [10].A.Heller. Op.cit. Pgina 18: "..- me interesa subrayar la tesis de Weber que considero vlida y permanente, a saber, la mxima de aspirar a y exigir la clarificacin de las premisas axiolgicas de uno mismo, con todas las consecuencias tericas y prcticas y todas las contradicciones que acarreen". [11].A.Heller. Op.cit. Pgina 27: "El primer axioma axiolgico marxiano dice: Es valor todo lo que contribuye al enriquecimiento de las fuerzas esenciales especficas, todo lo que las promueve. Segundo axioma axiolgico: El valor supremo es la circunstancia de que los individuos puedan apropiarse la riqueza especfica, la riqueza de la especie." [12].A.Heller. Op.cit. Pgina 95: "La ciencia de la sociedad en el sentido de Marx no es puramente investigacin de hechos singulares sino la teora de la totalidad de la sociedad: los hechos son interpretables y se tienen que interpretar dentro de esa totalidad" [13].A.Heller. Op.cit. Pgina 103: " la ciencia puede derrocar valores, cada vez que consigue mostrar con su anlisis que estn en contradiccin con los valores bsicos del movimiento". [14].Karl R. Popper. La sociedad abierta y sus enemigos. 1943. Paidos. Barcelona. 7 reimpresin. 1998. Pgina 683: "Esto nos mostrar que, igual que podemos buscar proposiciones absolutamente verdaderas en el terreno de los hechos o, al menos, proposiciones que se aproximen a la verdad, tambin podemos buscar propuestas absolutamente justas o vlidas en el campo de las normas o, al menos, propuestas mejores o ms vlidas". [15].Para el concepto de paradigma cientfico ver Thomas S. Kuhn. "La Estructura de las revoluciones cientficas", libro publicado por primera vez en 1962 y que, a pesar de referirse a las ciencias naturales (Kuhn es un fsico), tuvo una notable influencia entre los cientficos sociales.
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[16].Madeleine Grawitz. Mtodos y Tcnicas de las Ciencias Sociales. 1973. Editorial Hispano Europea. Barcelona. 1975. Tomo II, Pgina 8: "Era ciertamente til que Weber opusiera al reformismo social de su poca la neutralidad axiolgica, pero hoy el desarrollo de las tcnicas lleva implcito que ellas se conviertan a su vez en el objeto de la vigilancia epistemolgica". [17].Ejemplo citado por M. Grawitz. Op.cit. Tomo II, Pgina 9. [18].Michael D. Resnik. "Elecciones. Una introduccin a la teora de la decisin".1987. Gedisa. Barcelona. 1 Edicin. 1998. Pgina 24: "Desde Scrates, los filsofos morales haban intentado mostrar que las acciones morales son acciones racionales o, con otras palabras, que comportarse moralmente va en inters de uno mismo. Todos sus argumentos contenan distintas imprecisiones que fueron solucionadas cuando la teora de la decisin moderna aport modelos especficos de racionalidad y principios exactos de eleccin social" [19].Kenneth Joseph Arrow. "Eleccin social y valores individuales". 1963. Instituto de Estudios Fiscales. Madrid. 1 Edicin 1974. [20].Jon Elster. "El cemento de la sociedad". 1989. Gedisa. Barcelona. 2 Edicin. 1992. [21].K.J.Arrow. Op.cit. Pgina 53: "Los sistemas de votacin y mercado son mtodos de amalgamar los gustos de muchos individuos al adoptar decisiones sociales. Los sistemas de dictadura y de tradicionalis-mo son, o pueden ser, racionales en el sentido de que todo individuo puede ser racional en sus decisiones" [22].K.J.Arrow. Op.cit. Pgina 86: "Para el temperamento nominalista de la poca moderna, la suposicin de la existencia de un ideal social en algn dominio platnico de entes, carece de significado. (Slo se puede) asentar el bien social sobre el bien de los individuos" [23].K.J.Arrow. Op.cit. Pgina 148: "Si excluimos la posibilidad de hacer comparaciones interpersonales de utilidad, entonces los nicos mtodos para pasar de los gustos individuales a preferencias sociales, que sean satisfactorios y que estn definidos para un amplio campo de conjuntos de ordenaciones individuales, sern impuestos o dictatoriales". [24].M.D. Resnik. Op.cit. Pgina 331 y ss.. [25].En este sentido ver Talcott Parsons et alt. "Apuntes sobre la teora de la accin". Amorrortu. Buenos Aires. 1953. En la pgina 12 procede a la fusin del pensamiento de Freud y de Durkheim, de la internalizacin de valores morales y de las normas sociales como constrictoras de la conducta humana. [26].J.Elster. Op.cit. Pgina 119: " oposicin de dos lneas de pensamiento convenientemente asociadas a Adam Smith, por una parte, y a Emile Durkheim, por otra; se trata del homo aeconomicus y del homo sociologicus. Se supone que el primero est guiado por la racionalidad instrumental, en tanto que la conducta del segundo est dictada por las normas sociales". [27].J. Elster. Op.cit. Pgina 285: "Haciendo una clasificacin ms slida distinguir tres variedades de motivaciones humanas: a) la envidia, b) el oportunismo y c) la capacidad de hacer amenazas y promesas crebles. Estas motivaciones suministran el cemento de la sociedad sin el cual el caos y la anarqua prevaleceran" [28].J.Elster. Op.cit: Pgina 324: "Cada sociedad y cada comunidad estarn unidas, para mejorar y para empeorar su situacin, por una mezcla particular, peculiar de esas motivaciones. Pero los ingredientes bsicos que entran en la combinacin del cemento parecen ser ms o menos los mismos en todas las sociedades an cuando puedan estar combinados de maneras innumerables"

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