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El tratamiento de los residuos.

1.1. Tratamiento de los materiales orgnicos. 1.2. Tratamiento de los plsticos. 1.3. Tratamiento del vidrio. 1.4. Tratamiento del papel y cartn. 1.5. Tratamiento de los metales. 1.6. Los tetrabrik. 1.7. Otros residuos. 2. La valorizacin energtica. 2.1. Ventajas e inconvenientes de la valorizacin. 2.2. Otras formas de valorizacin. 3. Vertederos sanitariamente controlados. 4. Bibliografa.

1.1.

Tratamiento

de

los

materiales

orgnicos.

Los materiales orgnicos se someten a dos clases de procesos :

o o

Proceso anaerobio. Biometanizacin. Proceso aerobio. Compostaje.

El primero, denominado tambin digestin anaerobia, es un proceso biolgico acelerado artificialmente, que tiene lugar en condiciones muy pobres de oxgeno o en su ausencia total, sobre substratos orgnicos. Como resultado se obtiene una mezcla de gases formada por un 99% de metano y dixido de carbono y un 1% de amonaco y cido sulfhdrico. El gas combustible, metano, permite obtener energa. El compostaje es la transformacin biolgica de la materia orgnica en productos hmicos conocidos como compost y que se emplean como fertilizante. Se realiza en presencia de oxgeno y en condiciones de humedad, PH y temperatura controladas. El compost se puede obtener a partir de dos tipos de materiales :

Residuos domsticos. Residuos de jardn.

En el primer caso es preciso haber separado previamente la materia orgnica para que no presente ninguna clase de impurezas ni lleve restos de medicinas, sustancias txicas, etc. En primer lugar se procede a su molido y despus se dispone en hileras de dos metros y medio a cielo abierto. Los montones son volteados peridicamente con el fin de facilitar la oxigenacin y evitar su fermentacin anaerobia. El volteo llega a hacerse hasta dos veces por semana mientras la temperatura se mantiene alrededor de 55C y el grado de humedad de la hilera es de entre el 50% y el 60%. A partir del tercer volteo la temperatura se mantiene en los 25C indicando que ya ha finalizado la fermentacin. Esto ocurre transcurridas tres o cuatro semanas. Despus se deja otro periodo equivalente para que se cure para luego proceder a su afino, para retirar cualquier clase de resto (partculas metlicas, trozos de vidrio, etc.) que pudiera haber quedado. Existen otras variantes a cielo abierto como la pila esttica aireada. Por ltimo se han desarrollado sistemas a cubierto con el fin de optimizar el proceso y sobre todo evitar malos olores. La otra fuente de obtencin de compost son los residuos de jardn. Subir

1.2. Tratamiento de los plsticos.


Los envases de plstico pueden someterse a tres tipos de procesos.

1. 2. 3.

Reciclado mecnico. Reciclado qumico. Valorizacin energtica.

El primero consiste en trocear el material para introducirlo posteriormente en una mquina extrusoragraneadora para moldearse despus por los mtodos tradicionales. Solamente puede aplicarse a los termoplsticos, que son aquellos que funden por la accin de la temperatura. Presenta dos problemas fundamentalmente. El primero es que el plstico ya utilizado pierde parte de sus propiedades lo que obliga a emplearlos en la fabricacin de otro tipo de productos con menos exigencias. El segundo es la dificultad para separar los distintos tipos de plsticos. Para ello se han desarrollado diversos sistemas. El segundo, reciclado qumico se utiliza cuando el plstico est muy degradado o es imposible aislarlo de la mezcla en que se encuentra. Se define como la reaccin reversible de la polimerizacin hacia la recuperacin de las materias primas. Segn el tipo de polmeros se distinguen dos clases de procesos : 1. Polmeros de adicin. Por dos procedimientos diferentes : o Va trmica. Se usan los siguientes sistemas : Pirolisis. Gasificacin. Cracking. o Va cataltica. Con los siguientes : Hidrogenacin. Hidrocracking. Cracking. Polmeros de condensacin. Se aplican los siguientes : Hidrlisis. Metanlisis. Gliclisis. Otros.

2.

Por ltimo la valorizacin energtica es un tratamiento adecuado para plsticos muy degradados. Es una variante de la incineracin en la que la energa asociada con el proceso de combustin es recuperada para generar energa. Las plantas en las que se realiza se asemejan a una central trmica pero difieren en el combustible que en este caso son residuos plsticos. Subir

1.3. Tratamiento del vidrio.


Los envases de vidrio se pueden reciclar sin que el material pierda ninguna de sus propiedades. Una vez recogidos son triturados formando un polvo grueso denominado calcn, que sometido a altas temperaturas en un horno, se funde para ser moldeado nuevamente en forma de botellas, frascos, tarros, etc. que tienen exactamente las mismas cualidades que los objetos de que proceden. El proceso supone un ahorro de materias primas y de energa muy considerable. Subir

1.4. Tratamiento del papel y cartn.


Consiste en la recuperacin de las fibras de celulosa mediante separacin en soluciones acuosas a las que se incorporan sustancias tensioactivas con el fin de eliminar la tinta. La tinta queda en la superficie del bao y se puede separar con facilidad. Una vez retirada la tinta, se somete la suspensin de las fibras a un secado sobre una superficie plana, para recuperarlas. Despus se las hace pasar por unos rodillos que las aplanan y compactan, saliendo finalmente la lmina de papel reciclado. Subir

1.5. Tratamiento de los metales.


Los envases de acero estaado, ms conocidos como hojalata, son perfectamente reciclables, se emplean en la fabricacin de otros envases o como chatarra en las fundiciones siderrgicas despus de haber sido desestaada la hojalata. Todo el acero recuperado se recicla por las necesidades de las aceras. El proceso de reciclado de la hojalata reduce el consumo energtico de forma muy notable.

Los envases de aluminio se consideran materia prima en los mercados internacionales. Su reciclado supone un elevado ahorro energtico y los materiales obtenidos mantienen sus propiedades al fundirse repetidas veces. Para separarlos del resto se utiliza un mecanismo denominado de corrientes inducidas de Foucault que proyecta hacia fuera de la cinta transportadora los envases de aluminio, pega a sta los frricos y deja igual a los dems. En combinacin con sistemas de electroimanes sirve para completar la separacin de los metales. Subir

1.6. Tratamiento de los tetrabrik.


Se reciclan de dos maneras :

Reciclado conjunto. Dando lugar a un material aglomerado denominado Tectn. Reciclado por separado. Los componentes se aprovechan de modo independiente.

En ste ltimo se separan las fibras de celulosa del polietileno y del aluminio en un hidropulper por frotamiento. Tras finalizar el proceso se vaca el hidropulper por su parte inferior a travs de un filtro que deja pasar el agua y la fibra de celulosa. Con la recuperacin de sta se ha reciclado un 80% en peso del envase. Para aprovechar el resto se puede recuperar de forma conjunta obtenindose una granza de polietileno reforzada por el aluminio. Este resto tambin se usa como combustible en las cementeras, ya que el polietileno es buen combustible y el aluminio oxidado suple a la bauxita, ingrediente del cemento. Por ltimo para separar el polietileno del aluminio se pueden usar disolventes, recuperando de la disolucin el polietileno. Tambin se puede recuperar el aluminio por combustin. Subir

1.7. Otros residuos.

Los neumticos pueden sufrir diferentes procesos:

Recauchutado. Con lo que puede volver a utilizarse. Consiste en volver a realizar el dibujo gastado. Corte. Para que mediante un fundido a presin se puedan fabricar felpudos, zapatillas, etc. Trituracin. Con dos variantes: o Trituracin a temperatura ambiente. o Trituracin criognica. sta ltima utiliza bajas temperaturas por debajo de su temperatura de transicin vtrea convirtindolo en un material frgil y quebradizo. Se obtiene as un grano fino y homogneo. Triturado se emplea en : o Como caucho asfltico. Mejora el drenaje de la capa asfltica as como prolonga la duracin del pavimento y reduce su fragilidad. o Como hormign de asfalto modificado. o Como combustible en grano. El caucho compuesto por un 83% de carbono en peso tiene una capacidad calorfica de 35MJ/kg. La combustin debe estar muy controlada porque los neumticos contienen azufre. o Pirolisis. o Utilizacin en el compostaje de fangos. El neumtico triturado se utiliza para favorecer la oxigenacin y el compostaje.

Las pilas presentan diversos grados de potencial contaminante. Segn su composicin y tipo tendrn como destino el reciclado o el depsito controlado en un depsito de seguridad. Son reciclables las pilas botn de xido de mercurio, xido de plata y las de nquel-cadmio. El mercurio se recupera mediante un proceso de destilacin. Los aceites de automocin usados son residuos peligrosos. Contienen productos de la degradacin de los aditivos que se les aaden como fenoles, compuestos de cloro, hidrocarburos polinucleares aromticos clorados (PCB), compuestos de plomo, etc. Son procesados por destilacin que permiten obtener nuevamente aceites de una calidad comparable a los obtenidos del crudo petrolfero.

Por ltimo los residuos voluminosos como muebles, electrodomsticos son recuperados por particulares y asociaciones que los reparan y revenden o utilizan. Hay que hacer la salvedad de que ciertos electrodomsticos de lnea blanca como frigorficos deben tratarse para su desguace por personal especializado por contener CFC, PCB, etc. Igualmente el material electrnico debe ser tratado de forma especial para evitar que dae el medio ambiente. Subir

2. La valorizacin energtica.
La incineracin de basuras est ampliamente extendida en algunos pases como Dinamarca, que incinera hasta un 56% de sus RSU. Los Pases Bajos y Suecia incineran un 30% y los Estados Unidos slo un 16%. En nuestro pas existen 22 plantas incineradoras que queman un 6% de los residuos. La incineracin consiste en la oxidacin total de los residuos en exceso de aire y a temperaturas superiores a 850C segn la normativa europea. Se realiza en hornos apropiados con aprovechamiento o no de la energa producida en cuyo caso se habla de valorizacin energtica. Los elementos que componen una planta de incineracin de residuos urbanos son : 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. Foso receptor. Tolvas de carga. Alimentadores del horno. Horno u horno caldera si se produce energa. Cmara de combustin. Inyeccin de aire (comprimido). Circuito de agua. Turbo grupo si se produce energa Sistema de depuracin de gases. Sistema de evacuacin de gases (chimenea). Sistema de captacin de partculas. Sistema de enfriamiento de escorias y cenizas Sistemas de estabilizacin de escorias y cenizas. 12. Vertedero controlado para los residuos (escorias, cenizas, etc.). En la figura se esquematiza la instalacin de una planta de valorizacin energtica, en la que el combustible habitual de la misma, usualmente carbn se ha sustituido por RSU El vapor de agua producido se emplea en la produccin de electricidad o para calefaccin domstica. Subir

2.1. Ventajas e inconvenientes de la valorizacin.


La valorizacin presenta una serie de ventajas : 1. 2. 3. Reduccin del volumen de la basura hasta en un 90 %. Recuperacin de energa. Las cenizas son ms estables que los residuos de partida.

La valorizacin energtica de los residuos consiste en la obtencin de energa a partir de su combustin. El poder calorfico de los residuos es variable, en el caso de los plsticos hidrocarbonados se estima que es comparable a la de los derivados del petrleo con algunas ventajas medioambientales como la de no generar xidos de azufre, causantes de la lluvia cida. Sin embargo la combustin de P.V.C genera un 50% de energa que los anteriores. Los inconvenientes que se presentan : 1. La combustin indiscriminada de la basura sin separacin produce como efecto de la combustin determinados productos muy txicos. La presencia de PVC en la mezcla, aporta a los gases de combustin cido clorhdrico que en presencia de materia orgnica puede originar productos txicos derivados de las dioxinas y de los dibenzofuranos. Las cenizas producto de la combustin contienen metales pesados, tales como el cadmio en cantidades consideradas peligrosas y deben recibir un tratamiento especial como residuos peligrosos. Como consecuencia de los dos puntos anteriores es necesario hacer cuantiosas inversiones tecnolgicas. Si se incineran materiales reciclables por otros procedimientos se produce un consumo de recursos valiosos.

2. 3. 4.

Como respuesta a estos problemas la tecnologa de la incineracin se ha desarrollado mucho los ltimos aos con el fin de reducir las emisiones de gases y humos. Las incineradoras operan a temperaturas elevadas con el fin de destruir dioxinas y furanos, normalmente lo hacen a 1000C. Por otro lado y para garantizar la composicin de los gases emitidos incorporan unidades de lavado y filtros adecuados. Todo ello regulado por una estricta normativa tanto europea como nacional. Existen varias tecnologas de proceso : parrilla, lecho fluid izado y plasma. El objetivo de todas ellas es el de conseguir la combustin total y emitir a la atmsfera tan slo dixido de carbono y agua, despus de haber quedado retenidos los metales pesados, gases cidos y partculas generadas durante el proceso de combustin. De todas ellas la tecnologa del lecho fluid izado permite emisiones por debajo de los lmites establecidos. Se emplea un buen contacto en una cmara de postcombustin del comburente con un lecho de arena calentado a 850C en presencia de un porcentaje superior al 6% de oxgeno en un periodo de al menos dos segundos. Recientemente la compaa Solvay, fabricante de productos clorados, entre ellos el PVC, ha desarrollado una tecnologa de combustin (NEUTREC) que garantiza el control de los gases emitidos a la atmsfera y la recuperacin de las cenizas generadas. El proceso se basa en la incorporacin de bicarbonato sdico por va seca en la corriente gaseosa. Se logran as grandes mejoras con respecto a los procesos hmedos y semis ecos empleados anteriormente. La novedad radica en la posibilidad de separar los productos slidos residuales de su contenido en metales pesados y compuestos orgnicos y reciclarlos en la industria qumica. Los gases han de estar en contacto con el bicarbonato sdico durante dos segundos a temperaturas mayores de 140C para conseguir la neutralizacin completa. A continuacin los gases pasan por los filtros de mangas para retener partculas de polvo y en uno de ellos existen partculas de carbn activo para retener los metales pesados las dioxinas y los fueranos. Subir

2.2. Otras formas de valorizacin.


Son fundamentalmente dos :

Pirolisis. Gasificacin.

La pirolisis es un proceso trmico realizado en ausencia de oxgeno y a una temperatura prxima a los 400C. En l se genera : 1. 2. 3. Una mezcla de gases hidrocarbonados y algo de monxido de carbono. Mezcla de hidrocarburos lquidos. Un slido carbonoso que presenta incrustaciones de elementos inertes que no pirolizan como piedras, vidrio, metales, etc.

Por ltimo la gasificacin consiste en la oxidacin del residuo en atmsfera empobrecida para conseguir una combustin parcial. Se tiene experiencia en materiales homogneos. Subir

3. Vertederos sanitariamente controlados.


Una vez realizados todos los tratamientos anteriores todava persiste una fraccin de los residuos denominada rechazo, que no se ha podido reciclar o valorizar y cuyo destino final es el vertedero controlado. Un vertedero se considera sanitariamente controlado cuando se toman las medidas necesarias para evitar que resulte nocivo, molesto o cause deterioro al medio ambiente. Consiste en una depresin del terreno natural o artificial en la que se vierten, compactan y recubren con tierra diariamente los residuos acumulados. En el fondo se trata de un tratamiento biolgico de los desechos. En ausencia de oxgeno se produce una descomposicin anaerobia de los mismos que degrada la materia orgnica a formas ms estables y da lugar a la formacin de biogs, mezcla de gases entre los que destaca el metano. En funcin de cmo se dispongan los residuos y la tierra de cubricin, de lo que resulta el grado de compactacin, se distinguen tres tipos de vertederos: 1. 2. 3. De baja densidad. De media densidad. De alta densidad.

En los primeros los residuos se extienden y compactan en capas de 1,5 a 2,5 m de espesor que se cubren con una capa de tierra diaria de 20-30 cm. Es necesaria la cubricin diaria. La densidad que resulta es de unas 0,5 Tm/m2. En los de densidad media, con densidades de 0,8 Tm/m2, las capas de residuos tienen espesores inferiores a los de baja densidad y no necesitan una cubricin tan frecuente. El espesor de las capas de residuos en los de alta densidad es an ms pequeo que en los dos casos anteriores, lo que unido a la utilizacin de compactadores potentes da como resultado densidades de aproximadamente 1 Tm/m?. En la planificacin de un vertedero controlado es preciso considerar una serie de factores :

Relativos a la ubicacin del vertedero : 1. Naturaleza hidrogeolgica del terreno. 2. Topografa del terreno. 3. Condiciones climatolgicas. 4. Direccin del viento. 5. Distancia de la zona de recogida. 6. Presencia de ncleos habitados. Relativos a las instalaciones : 1. Tamao del vertedero. 2. Red de drenaje eficaz. 3. Sistema de impermeabilizacin adecuado. 4. Sistema de recogida y tratamiento de los lixiviados. 5. Sistemas de evacuacin y tratamiento de los gases producto de la fermentacin anaerobia, biogs. 6. Control sanitario de plagas. 7. Vallado de las instalaciones. 8. Accesos y control de entradas y salidas Relativos al funcionamiento : 1. Ruidos. 2. Malos olores. 3. Contaminacin del aire. 4. Prevencin de incendios. 5. Cumplimiento de las previsiones en cuanto a los grosores de las capas de residuos y de cubricin. 6. Prevencin del impacto paisajstico y sobre la fauna salvaje. Plan de recuperacin medioambiental del vertedero una vez concluida su vida til.

Como consecuencia del tratamiento recibido se reduce el impacto medioambiental del vertido incontrolado. Al recubrir la basura con tierra se reduce la proliferacin de plagas y la emisin de malos olores. Como no se quema la basura incontroladamente se reduce la contaminacin del aire. No obstante siguen siendo muchos los inconvenientes : 1. Ocupacin del territorio. Los vertederos ocupan grandes extensiones de terreno relativamente prximas a los ncleos urbanos. Segn algunas estimaciones la basura producida por una poblacin de 10.000 personas ocupara en un ao una superficie de una hectrea a 1,2 m de profundidad. A mayor distancia aumentan los costes de transporte proporcionalmente y aumentan las emisiones de gases de efecto invernadero producidos en el transporte. Con frecuencia los vertederos ocupan ecosistemas valiosos. En ocasiones, reas hmedas de alto valor ecolgico se han convertido en vertederos. Los vertederos requieren excavaciones y grandes movimientos de tierra que consumen gran cantidad de energa. Se producen lixiviados, que son lquidos de composicin variada producto de la descomposicin y que se movilizan por la accin del agua de lluvia que se infiltra en el vertedero y deben ser evacuados y tratados para evitar la contaminacin de las aguas subterrneas. En los vertederos controlados se produce metano fruto de la descomposicin anaerobia de los materiales orgnicos, ya que los materiales estn enterrados. Existe un riesgo de explosin que debe ser evitado captando los gases resultantes. Adems el metano es uno de los responsables del efecto invernadero. Supone un derroche de recursos que podran volver a entrar en el sistema productivo y cuya transformacin supone un ahorro considerable en materias primas, energa e impacto medioambiental fruto de su extraccin. Los vertederos generan un altsimo rechazo social. Son fuente de molestias de todo tipo para la poblacin ruido, contaminacin, impacto visual, etc.

2. 3. 4.

5.

6. 7.

A pesar de esta problemtica existen medidas factibles para reducir el impacto de los vertederos : 1. La compactacin de la basura puede reducir el coste energtico y econmico de su transporte y vertido. Con la tecnologa actual se puede reducir la basura en volumen en un 60%.

2. 3.

4. 5. 6.

Existen sistemas de transporte neumtico que pueden reducir en reas de gran densidad los costes. El problema de los lixiviados puede reducirse con una adecuada planificacin de la localizacin de los vertederos lejos de los acuferos y las masas de agua superficial. Paralelamente son imprescindibles sistemas de drenaje que capten los lixiviados y los sometan a tratamiento. ste puede ser: Por aspersin. Se procede a la aspersin de los lixiviados sobre : 1. Superficies de vertido ya clausuradas con objeto de que se airee, evapore o sea absorbido. 2. Sobre el propio vertedero en zonas debidamente dotadas de una cubierta vegetal adecuada. As se airean los lixiviados y la superficie acta como un lecho bacteriano que ayuda a su desaparicin. Tratamientos fsico-qumicos : 1. Absorcin. 2. Oxidacin.Precipitacin. 3. Coagulacin-floculacin. Percolacin sobre escorias producto de la incineracin de los residuos urbanos. Transferencia a sistemas de depuracin de aguas residuales urbanas : 1. Depuradoras convencionales. 2. Lagunas anaerobias. 3. Sistemas de lodos activados. 4. Sistemas de lechos bacterianos. El biogs puede ser captado y aprovechado como fuente de energa, obtenindose as ingresos suplementarios y evitndose emisiones indeseadas. Hay que realizar la correcta impermeabilizacin del vertedero para evitar fugas subterrnea. Con las medidas correctoras necesarias es posible recuperar medioambientalmente el espacio anteriormente ocupado por un vertedero. Un ejemplo lo tenemos en el proyecto de recuperacin del verterdero de Valdemingmez, que durante ms de veinte aos sirvi para acumular la basura producida por tres millones de madrileos y que est en la actualidad en fase de recuperacin para convertirlo en un parque forestal.

Para terminar hay que indicar que el vertido controlado se considera como la ltima posibilidad y la menos deseable de todas. Se ha eliminado por completo cualquier forma de vertido incontrolado o de vertido al mar. ste se ha convertido con demasiada frecuencia en el receptor de vertidos de aguas residuales, residuos industriales, txicos y radioactivos. Centrndonos en la materia de nuestro estudio muchas ciudades costeras en el mundo optaron en el pasado por verter sus residuos en el mar. Afortunadamente estas prcticas estn cayendo progresivamente en desuso a pesar de algunos intentos de camuflarlas detrs de la construccin de islas de basura donde albergar edificios, infraestructuras, etc. en algunos pases del mundo especialmente en Oriente.