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HISTRIA ILUSTRADA, VOL.

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HIST AI US RADA,VO .2 RI L T L

A IMPORTNCIA DOS RIOS PARA AS PRIMEIRAS CIVILIZAES


POR MARCOS FABER

1 Edio (Agosto 2011) www.historialivre.com

A Importncia dos Rios para as Primeiras Civilizaes

NDICE Introduo ......................................................................................................................... 3 A Sedentarizao do Homem ........................................................................................... 4 A Formao do Estado .................................................................................................... 8 O Egito e o Rio Nilo ........................................................................................................ 10 A Mesopotmia e os Rios Tigre e Eufrates ..................................................................... 14 A Palestina e o Rio Jordo ............................................................................................... 18 Concluso ....................................................................................................................... 20 Glossrio ........................................................................................................................ 21 Bibliografia ...................................................................................................................... 22

A Importncia dos Rios para as Primeiras Civilizaes

INTRODUO Para entendermos como surgiram as primeiras grandes civilizaes da humanidade, precisamos compreender como nasceram as primeiras cidades. Tambm sendo importante entender a importncia que os rios tiveram neste processo. Neste breve estudo, analisaremos em especial a formao das cidades formadas s margens dos rios Nilo (Egito), Jordo (Israel/Palestina), Tigre e Eufrates (Mesopotmia, atual Iraque e Kuwait), ou seja, estudaremos somente a regio do Crescente Frtil. No ignorando a existncia de outras civilizaes nascidas s margens de outros importantes rios, tais como os Indo e Ganges (ndia) e Amarelo e Azul (China) e tantos outros casos. Estas civilizaes sero analisadas em trabalhos futuros. Neste momento, a pesquisa ocorrer somente em torno do surgimento dos Estados da regio do Crescente Frtil.

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Mapa do Crescente Frtil pelo Google Maps (satlite). A imagem acima nos fornece uma viso panormica da regio que estudaremos a seguir.

A SEDENTARIZAO DO HOMEM
Para comear, importante entendermos que o surgimento das primeiras cidades do Crescente Frtil no ocorreram de forma homognea*, na verdade, em cada regio as cidades nasceram dentro de caractersticas prprias.

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Enquanto nmades, os seres humanos dividiam-se em caadores (homens) e coletores (mulheres). O desenvolvimento da agricultura forou a sedentarizao dos homens, que passaram a habitar uma regio fixa. (fotos: Sebastio Salgado)

Entretanto, devemos levar em considerao que praticamente todas elas surgiram como uma evoluo natural das aldeias tribais que haviam nestas regies. Aldeias, alis, que se formaram a partir da sedentarizao* do homem. Outro fator de aproximao dos homens aos rios, foram os fatores geogrficos, j que boa parte do entorno do Crescente Frtil formado por desertos.

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Mapas do Crescente Frtil, rea que abrange as regies do Egito, Israel/Palestina e Mesopotmia.

Porm, o rio sozinho no foi o responsvel pela sedentarizao dos seres humanos. Este processo ocorreu como consequncia direta da necessidade de alimentar toda a populao tribal. Por isso, desde muito cedo, os homens procuraram habitar em regies prximas aos rios, pois nestas regies existia abundncia* de gua potvel para os membros da tribo e para os seus animais.

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Imagem ao lado: rio Tigre na Mesopotmia. Acima foto de uma tribo nmade atual (foto: Sebastio Salgado).

At o perodo Neoltico (aproximadamente 5000 a.C.), os seres humanos viviam de forma nmade*, ou seja, mudavam constantemente o lugar de habitao. No vivendo em uma terra fixa, os homens aproveitavam uma regio at que esta estivesse com os recursos naturais esgotados, ento se mudavam para outra rea. Para que se tornassem sedentrios, foi essencial o desenvolvimento da agricultura, que, por sua vez, exigia terras frteis, e estas eram proporcionadas pelos rios.

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A fertilidade do solo foi essencial para o desenvolvimento da agricultura.

A FORMAO DO ESTADO
Com o domnio da agricultura, o homem buscou se fixar prximo s margens dos rios, onde teria acesso gua potvel e terras mais frteis. Com isso, a produo de alimentos, que antes era destinada ao consumo imediato, tornou-se muito grande, o que levou os homens a estocarem alimentos. Consequentemente a populao comeou a aumentar, pois havia alimentos para todos. Assim, comearam a surgir as primeiras vilas ou aldeias e, depois, as cidades. A vida dos homens comeava a deixar de ser simples para se tornar complexa. Tornando-se necessria a organizao da sociedade que surgia.

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As primeiras cidades foram formadas nas regies da Mesopotmia e do Egito, locais onde os homens passaram a se organizar em sociedade. Nestas cidades surgiu o comrcio, que no incio era feito somente com os excedentes* da produo, mas com o tempo se passou a plantar visando a venda e/ou a troca. Nas recm constitudas cidades, os homens passaram a ser classificados de acordo com a funo que exerciam (sacerdotes, ferreiros, agricultores, guerreiros, comerciantes, pescadores, professores, escribas, etc.). As diferentes funes criaram diferenas sociais, afinal, uns tinham mais recursos do que os outros. A diviso do trabalho tornou necessria a organizao do Estado* e a criao de leis.
Os verdes pastos tambm favorecem a pecuria.

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O EGITO E O RIO NILO


O Egito Antigo surgiu e se desenvolveu no entorno do rio Nilo. Conforme afirmou o historiador grego Herdoto O Egito uma ddiva do Nilo. Com isso, no incorreto afirmar que o Egito Antigo existia graas ao Nilo. Como nesta regio a terra era bastante frtil, as comunidades locais logo se tornaram sedentrias, desenvolvendo a agricultura. O desenvolvimento da agricultura foi essencial para que as tribos que habitavam a regio passassem a se organizar de forma mais complexa. Afinal, agora era necessrio contabilizar a produo agrcola que era produzida de forma coletiva.
Fotos areas do rio Nilo.

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Fotos de satlite do rio Nilo, Egito.

Nas ilustraes ao lado e acima. observe que a faixa de terra frtil (verde) cobre apenas o contorno do rio Nilo, o restante formado pelo deserto. Na foz do rio (topo na imagem) est o Delta do Nilo, uma regio pantanosa, mas muito frtil.

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Pequena faixa de terra frtil s margens do Nilo. Observe que ao fundo, o deserto toma conta da paisagem. Ao lado, outra foto area do Nilo.

A primeira forma de organizao egpcia foram os nomos, espcie de vilarejos independentes, que se organizavam de forma cooperativada. A produo agrcola era comunitria, isto , pertencia a todos. A unificao dos diversos nomos resultou na formao do Estado egpcio.

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Palavras de Herdoto sobre o Egito e o Nilo


(Herdoto, Histria, livro II, Euterpe)

Salve, Nilo! tu que manifestaste sobre esta terra e vens em paz para dar. Vida ao Egito. Regas a terra em toda a parte, deus dos gros, senhor dos peixes, criador do trigo, produtor da cevada. (...) Ele traz as provises deliciosas, cria todas as coisas boas, o senhor das nutries agradveis e escolhidas. Ele produz a forragem para os animais, prov os sacrifcios para todos os deuses. Ele se apodera de dois pases e os celeiros se enchem, os entrepostos regurgitam, os bens dos pobres se multiplicam; torna feliz cada um conforme seu desejo. (...) No se esculpem pedras nem esttuas em tua honra, nem se conhece o lugar onde ele est. Entretanto, governas como um rei cujos decretos esto estabelecidos pela terra inteira, por quem so bebidas as lgrimas de todos os olhos e que prdigo de tuas bondades. O Egito uma ddiva do Nilo.

Busto de Herdoto, considerado o pai da Histria.

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Imagem ao lado, rios Tigre e Eufrates na Mesopotmia. Acima, imagem de satlite da mesma regio (em azul, no sul, est o Golfo Prsico, rico em petrleo).

A MESOPOTMIA E OS RIOS TIGRE E EUFRATES


Mesopotmia vem do grego e quer dizer entre rios (meso = meio, entre. J potamus = rio. Potamus deu origem ao termo que designa a gua que boa para beber, ou seja, potvel). Entre Rios faz referncia ao fato da regio ficar entre os rios Tigre e Eufrates.

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Fotos do rio Eufrates. Observe que a faixa de terra frtil bastante estreita, com o deserto muito prximo.

A localizao privilegiada proporcionou Mesopotmia um solo muito frtil, responsvel por duas colheitas anuais. A fertilidade do solo permitiu o desenvolvimento da agricultura e da pecuria na regio. Porm essa abundncia ocasionou numa srie de disputas pelo controle das terras beira rio.

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A gravura ao lado representa os Jardins Suspensos da Babilnia de frente para o rio Eufrates. Abaixo gravura da Babilnia antiga. A cidade foi construda no entorno do rio.

Na Mesopotmia, a formao das primeiras cidades foi muito parecida com a do Egito, mas com uma diferena muito importante, isto , na regio no existiu apenas um Estado centralizado, mas vrios reinos que disputavam o controle da rea. Destes reinos destacaram-se, em ordem cronolgica, sumrios, acdios, babilnicos, assrios e caldeus.

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Maquete do Portal de Ishtar, o belo portal era a entrada para a cidade de Babilnia. Acima detalhe da parede em azulejos com figuras de animais em relevo.

A riqueza natural da Mesopotmia possibilitou o nascimento de uma prspera sociedade agrcola. A cidade da Babilnia (imagens acima) demonstra toda essa riqueza. Por sinal, a prosperidade e a riqueza que atraram a cobia de Ciro, rei da Prsia, que conquistou a cidade e toda a regio em 550 a.C., pondo fim na independncia poltica mesopotmica.

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Fotos do rio Jordo. O Jordo um importante ponto turstico em Israel por ser o local onde Jesus foi batizado por Joo Batista.

A PALESTINA E O RIO JORDO


A fertilidade das terras do entorno do rio Jordo (e seus afluentes) criou o ambiente para que se formasse, na regio, uma srie de aldeias de povos pastores (em sua maioria de origem semita), que logo desenvolveram a agricultura.

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O desenvolvimento da agricultura na regio, tornou a Palestina alvo de disputas por seu controle. Foram vrios os Estados formados na regio. Dos reinos nascidos no entorno do Jordo se destacaram Israel, Jud, Fencia, Filisteia e Sria. Mas a regio tambm sofreu com as invases estrangeiras. Egito, Assria e Babilnia conquistaram e controlaram a regio por breves perodos de tempo.

Mapa atual da localizao do rio Jordo e seus afluentes. At hoje o Jordo alvo de disputas pelo controle da gua.

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A Imensido do deserto. Foto Sebastio Salgado.

Homens tocando o gado. Foto Sebastio Salgado.

CONCLUSO
Como vimos anteriormente, o acesso gua potvel foi essencial na formao das primeiras aldeias e, conseqentemente, nas primeiras cidades. A proximidade dos rios permitiu o desenvolvimento e o aprimoramento da agricultura que, por sua vez, possibilitou um aumento considervel da produo de alimentos. O aumento da oferta de comida, permitiu um crescimento vertiginoso da populao. Devido a isso, o excedente de alimentos passou a ser comercializado com outros povos. Nascia assim a figura do Estado e a conseqente diviso do trabalho. Com isso, as primeiras civilizaes criaram diferenas entre a populao, se no perodo nmade todos eram iguais e tinham direito igual comida, agora era diferente, pois a diviso do trabalho criou diferenas entre as novas classes sociais. Assim, a organizao do Estado criou uma elite que no precisava trabalhar para sobreviver, pois vivia da explorao do trabalho alheio. Por tudo isso, o surgimento do Estado na Antigidade criou as bases da sociedade como conhecemos hoje.

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Rochas do deserto. Foto Sebastio Salgado.

Quente durante o dia, frio durante a noite. Assim o deserto. Foto Sebastio Salgado.

GLOSSRIO
* Homogneo: Que tem a mesma natureza, ou do mesmo gnero que outro objeto; idntico no seu todo. * Sedentrio: Que tem residncia ou habitat fixos. * Abundncia: Fartura, grande quantidade. * Nmade: Diz-se das tribos humanas que no tm sede fixa e vagueiam errantes por diversas regies. * Excedente: Que excede ou sobeja. * Estado: Nao politicamente organizada por leis prprias; Terras ou pases sujeitos mesma autoridade ou jurisdio; Conjunto de poderes polticos de uma nao; Diviso territorial de certos pases, como o Brasil, os Estados Unidos.

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BIBLIOGRAFIA
CARDOSO, Ciro Flamarion S. O Egito Antigo. So Paulo: Brasiliense, 1982. CARDOSO, Ciro Flamarion S. Antiguidade Oriental: Politica e Religio. So Paulo: Contexto, 1990. FABER, Marcos Emlio Ekman. A Constituio Geogrfica do Egito Antigo. Disponvel em: <http://www.historialivre.com/antiga/geoegito.htm> Acesso em 14 de jul. 2011. FABER, Marcos Emlio Ekman. A Mesopotmia. Disponvel em: <http://www.historialivre.com/antiga/mesopotamia.htm> Acesso em 14 de jul. 2011. FERREIRA, Olavo Leonel. Mesopotmia. So Paulo: Editora Moderna, 1993.

FOTOS
SALGADO, Sebastio. Site da Unicef. Disponvel em: <http://www.unicef.org/salgado> SALGADO, Sebastio. lbum frica. Disponvel em: <http://entretenimento.uol.com.br/album/sebastiao_africa_album.jhtm> SALGADO, Sebastio. Terra. So Paulo: Cia das Letras, 1997.

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FIM
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