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BARROCO MINEIRO VISTO DE PRAGA


Vilm Flusser (Publicado originalmente no Jornal do Commercio de 03/04/1966)

Estas consideraes esto sendo escritas em ambiente barroco, na sala de estar do Pouso Chico Rei em Ouro Preto. A mquina de escrever repousa sobre mesa barroca, esttuas e candeeiros barrocos coroam a mesa, e das janelas telhados barrocos e torres barrocas aparecem contrastando com colinas de linhas puras e simples. Seria, pois o ambiente ideal para uma tentativa de reduzir fenomenologicamente a vivncia e desvendar a essncia do barroco. No entanto a mente de quem escreve isto mente informada por um barroco diferente: o de Praga. Seria para ela tarefa penosa a de querer libertar-se dos seus preconceitos. No far a tentativa. No procurar ingenuidade ante o fenmeno Ouro Preto. Permitir, pelo contrrio, que os dois barrocos, (o externo mineiro e o interno praguense) se choquem. O choque ser o tema deste ensaio. E esse choque vivenciado como sensao de mal estar intelectual que se intensifica com toda nova igreja visitada. Algo est desafinado aqui em Ouro Preto, algo est profundamente errado. E essa dissonncia fundamental resulta absurdamente, em beleza. Que isto? A Reforma e a Contra-Reforma dilaceraram, durante trinta anos sangrentos, o corpo da Europa. A tentativa gigantesca de enquadrar a f medieval dentro da cosmoviso moderna resultou em fracasso e desespero. Fanatismo e superstio substituam a f, o racionalismo e intelectualismo extremado substituam a busca aventurosa renascentista. O caminho da salvao estava barrado pelos argumentos de uma razo formalista e geometrizante e o caminho que demanda a natureza estava barrado pela mentalidade mstica e mistificadora que transformava astronomia em astrologia e fsica em feitio. Nesse ambiente torturado e tortuoso triunfava o estilo de vida e do pensamento que chamamos barroco. ele a articulao de uma recusa do homem ocidental em aceitar o dado fundamental da Idade Moderna: o interesse pelo mundo imanente, o humanismo, solapa a f no transcendente e tira vida o seu derradeiro significado. O barroco um fazer de conta que isto no verdade. Que a f pode ser forada intelectualmente. Que a graa pode ser alcanada pela geometria. Que a cincia um mtodo pelo qual a verdade revelada discursivamente. Que o rigor da razo conduzir ao conhecimento absoluto, e que este coincidir com a felicidade

2 religiosa. Em suma: o barroco a fico do intelecto fantasiado em alma. E nisto reside a sua atrao, bela e perigosa: a alma imortal da f medieval evaporou-se irremediavelmente, mas o intelecto assume a mascara da alma e representa o seu papel no palco do Ocidente. O barroco o teatro intelectual que representa a f no transcendente. Pois tudo faz parte desse teatro (xxxx) e sombrio, tudo gesto. E tudo gesto calculado e premeditado. No h estilo menos espontneo e mais cerimonioso que o barroco. Sente-se ao passear-se pelas ruas de uma cidade barroca neste sentido do termo, (pelas ruas de Praga), que tudo pretenso, fico. cenrio, embora cenrio grandiosamente belo. Os teatros so com efeito, os edifcios mais caractersticos, mas o carter teatral ressalta ainda mais nos palcios e nas igrejas. As colunas poderosas de mrmore que se retorcem debaixo de um peso supostamente excessivo nada carregam. Os atlantes de msculos salientes que se curvam em esforos atlticos suportam globos ocos. Os anjinhos que desafiam a gravidade nos seus voos ao redor dos altares escondem nas asas os fios que os seguram. Os santos nos nichos das igrejas so obviamente atores que representam magistralmente o papel de santos. E nessas esttuas no sorvemos a santidade, mas admiramos a habilidade do ator, do produtor e do encenador da santidade. Admiramos a perfeio com a qual o intelecto imita a alma. Admiramos a capacidade do intelecto, (do nosso prprio intelecto em ltima anlise), de substituir a ingnua f do gtico perdido. E sentimos intimamente, com um frisson secreto, que tudo isto pecaminoso. H um doce aroma de corrupo e decadncia em todo barroco. As linhas tortas e involutas, a complexidade aparentemente confusa, mas estruturalmente clara e geomtrica, so prova desse frisson no confessado. A linha simples e reta, a que demanda goticamente o cu, j no mais vivel. O intelecto se fora barrocamente em gesto eternamente fechado. o estilo de uma sociedade que procura na iluso a realidade perdida e o faz deliberadamente. Esta a beleza do barroco. a beleza do pecado. E o barroco mineiro? Um passeio pelas ruas de Ouro Preto certamente no transmitir a sensao de decadncia e de cultura tardia. So ruas buclicas e ingnuas e as fachadas das casas so de um primitivismo encantador, muito embora a artificialidade dessa ingenuidade e desse primitivismo possa ser vivenciada. Ouro Preto conservado artificialmente como so os lees e as girafas da frica, e os ndios nos Estados Unidos. Essa artificialidade o tributo que devemos pagar, ns do sculo 20,

3 pelo chamado progresso. Mas essa artificialidade nossa, do sculo 20, e no do barroco mineiro. As ruas de Ouro Preto eram buclicas, ingnuas e primitivas no seu tempo. No eram barrocas no significado do termo empregado neste ensaio. As igrejas do Ouro Preto, no entanto, so diferentes. Superficialmente, prima facie, so como as igrejas barrocas de Praga. Aparentemente ostentam as suas fachadas as mesmas linhas tortas e involutas, com apenas variaes que podem ser atribudas s diferenas regionais e de clima. As suas esttuas so, aparentemente, irms dos atlantas, dos santos e dos anjinhos de Praga, embora irms mais modestas. Os mantos dos santos caem em dobras pelo menos igualmente complexas, as suas mos se curvam em gestos pelo menos igualmente dramticos, e os altares so provavelmente ainda mais sobrecarregados de enfeites. As igrejas de Ouro Preto procuram distrair o intelecto para evitar o confronto com uma verdadeira religiosidade e parecem ser portanto, prima facie, tipicamente barrocas. Mas uma segunda e terceira contemplao desmente a primeira impresso e causa aquela sensao de mal estar da qual falei no incio deste ensaio. Estas esttuas no so obras de mentes desencantadas. No so resultado do intelectualismo cansado em procura da iluso de ingenuidade. So algo inteiramente diferente, algo grotescamente diferente. Com efeito, so algo to grotesco que no poderamos cr-lo, no estivessem essas igrejas aqui para prov-lo. Definirei o que so as igrejas do barroco mineiro da seguinte maneira: so obras de mentalidades ingnuas que copiam obras de mentalidades decadentes que, por sua vez, procuram a iluso da ingenuidade. As igrejas mineiras so monumentos que festejam uma ingenuidade autntica com uma tcnica inautntica que lhes estranha. So aparentemente pecaminosas, mas fundamentalmente puras. Os pecados do esprito que fizeram do barroco o estilo diablico que , no podem ser nem imaginados, e muito menos praticados, pelos artistas mineiros. O que estes artistas fazem copiar, ingenuamente, os truques diablicos do barroco europeu, sem talvez desconfiar da sua infernalidade. O resultado este: igrejas aparentemente pecaminosas e corruptas, mas na realidade pias e castas. E isto deixa o intelecto profundamente perturbado. Porque prova a limitao do intelecto. O barroco mineiro prova que o intelecto apenas leve verniz, mesmo quando mascarado em alma, e que a verdadeira alma pode reduzi-lo ao ridculo e ao absurdo. O barroco mineiro prova o ridculo e o absurdo do barroco europeu.

4 Os artistas mineiros, e mais especialmente o Aleijadinho, so amadores do virtuosismo. Provam, pelas suas imperfeies de amadores, o vazio e o pomposo do virtuosismo. Amadores tendem para o exagero. Mas o barroco, quando exagerado mesmo imperceptivelmente, torna-se caricatura. Com efeito, o barroco , todo ele, uma tour de force de gestos que evitam o ridculo graas ao seu extremo virtuosismo e perfeccionismo. Pois em Ouro Preto no h virtuosismo extremo. Os gestos barrocos so aqui exagerados grotescamente. Anjo empurra anjo num trnsito angelical em redor dos altares que lembra o rush paulistano. A procura de santidade tal que assistimos, praticamente em todo altar, a uma inflao de santos. Os gestos de cada santo individual so inteiramente teatrais, mas dada a exploso demogrfica de santos, esses gestos se transformam em dilogos entre surdos (ou melhor, entre cegos). A pedra sabo material que permite um desprezo total pela qualidade escultural das esttuas e estas superam, portanto, as suas semelhantes europeias em efeitos ilusionistas. A madeira empregada nos altares recoberta de ouro com uma ostentao de nouveau-riche que deixa para trs toda a pompa do cerimonial habsburgiano. O efeito dessas igrejas, caricaturas do barroco que so, deveria, portanto, ser extremamente cmico e provocar gargalhadas. Mas no o que acontece. Pelo contrrio, essas igrejas, embora causem mal estar intelectual, comovem. E nesse apelo nossa simpatia misturada com m conscincia reside a beleza do barroco mineiro. Imaginemos que encontramos em plena rua um rei, com manto, coroa, cetro e espada. Sabemos que no pode ser rei, porque reis no andam pela rua. Mas este rei que encontramos anda com uma majestade to grandiosa, e seus gestos so to dignos e belos, que no podemos seno render-lhe as nossas homenagens. Ser o nosso encontro com o barroco praguense. Imaginemos agora que esse rei que encontramos tem trs coroas, uma posta sobre a outra, e todas elas um pouco tortas. Imaginemos que tem um cetro de trs metros de altura e que seu manto est rasgado. E imaginemos que a rua pela qual passeia uma rua do interior mineiro. J estamos prontos a explodir em gargalhada. Mas, repentinamente, descobrimos que se trata de um rei de verdade. Um rei fantasiado em rei, mas um rei verdadeiro a despeito disso. Teremos encontrado o barroco mineiro. A majestade da autenticidade resplandece nas obras mineiras justamente pelo seu exagero. Virtuosismo exagerado grotescamente ingenuidade. Vinte sete santos competindo so sintoma de f na santidade. H um elemento africano nessa opulncia

5 de formas e afirmaes religiosas. Talvez no so tanto templos cristos quanto pagos essas igrejas. Talvez seja a piedade tropical, telrica e fetichista. Talvez seja a majestade das obras a de Chico Rei, o cacique desterrado que reconstri seu reino africano em Ouro Preto, e no a de um rei cristo do Ocidente. E nisto creio encontrarmos a chave do mistrio do barroco mineiro. O fim do barroco ocidental coincide com a descoberta de ouro nas Minas Gerais brasileiras. Coincide, portanto, com a concentrao de portugueses e negros em terras neutras americanas. Os portugueses so os portadores do pensamento barroco exausto, pronto a diluir-se no iluminismo rococ e a superar-se no criticismo. Os negros so os depositrios da vivncia imemorial e concreta da sacralidade da natureza. H uma semelhana superficial nessas duas formas to radicalmente diferentes de pensamento e vida. A semelhana esta: o barroco ocidental, em sua pose teatral, finge uma vitalidade luxuriante que lembra o fetichismo. A semelhana fortuita e sem significado real no contexto europeu. Mas em terras do Brasil essa semelhana se torna pretexto para uma realizao artstica autntica, uma realizao, digamos, mulata. Tendo por pano de fundo as terras virgens cuja goela vomita o ouro, o ouro que impulsiona a atividade das duas raas exticas, surge aqui em Ouro Preto um estilo de vida que toma a forma barroca por capa protetora de uma reformulao da crena africana. O barroco mineiro a desculpa pela adaptao da religiosidade africana escravido portuguesa. O barroco engana os censores seculares e clericais, e permite um desenvolvimento da mentalidade negra. E simultaneamente torna o barroco assimilvel essa mentalidade cultura branca. As igrejas barrocas de Ouro Preto so obras de assimilao de duas raas sob o pretexto barroco. O barroco pretexto, e a assimilao autntica e produtiva. Dela surgir uma cultura nova. Mas se formos a contemplar o barroco mineiro deste ngulo, verificaremos que afinal no to diferente o carter do barroco mineiro e do praguense. Ambos so pretenses, so fices, so poses. Apenas as suas funes so diferentes. O barroco europeu finge ser religioso, quando na realidade j representa o primeiro passo decisivo em direo do iluminismo. O barroco mineiro finge ser barroco europeu, quando na realidade representa o primeiro passo decisivo em direo de uma cultura, a saber, a brasileira. E um visitante cuja mentalidade formada por Praga pode, afinal, superar o seu mal estar primitivo pela meditao seguinte: o que choca em Ouro Preto, esses exageros brbaros todos, essa pretenso de uma pretenso toda, no sintoma de

6 falsidade, mas , pelo contrrio, sintoma de uma superao do barroco. No barroco mineiro realiza-se, produtivamente, o barroco europeu. De certa maneira, de uma maneira barroca, o barroco mineiro o autntico barroco. Quando as igrejas de Ouro Preto erguem as suas torres contra o cu extico, j deixaram na Europa de ser construdas. O barroco europeu j cedeu lugar a outros estilos quando floresce o barroco mineiro. Mas esse florescimento retardado o verdadeiro florescimento. O esprito barroco encontrou no Brasil o seu habitat apropriado. A despeito dos positivismos e outros ismos posteriores, ser o Brasil sempre uma terra barroca. esta a sensao que uma visita meditativa a Ouro Preto provoca.