Anda di halaman 1dari 159

Reino

que

alvoroou
o

mundo
David Bercot
www.scrollpublishing.org

www.ocristianismoprimitivo.com

Verso digital:

Este manuscrito apenas foi traduzido. Logo de o editar, vamos apresentar a verso editada.

PRIMEIRA PARTE O reino de valores invertidos

Guerra santa?
Era sexta-feira, dia 8 de julho do ano 1099. O sol abrasador do deserto abatia a procisso dispersa de sacerdotes levando grandes cruzes e relquias de santos. Eles marchavam ao redor dos muros exteriores de Jerusalm. Aps os clrigos, seguiam-se 1.200 cavaleiros descalos, integrantes das cruzadas, e cerca de 11.000 soldados, marinheiros e operrios famintos e sedentos. Os muulmanos defensores da cidade riam-se com desdm da procisso, zombando deles enquanto observavam sua marcha. At profanavam cruzes de vrias maneiras e penduravam-nas nos muros da cidade para insultarem ainda mais aquele grupo desordenado de cristos meio loucos. Apesar dos insultos e zombarias, os cruzados continuaram em sua procisso de homens descalos at chegarem ao Monte das Oliveiras onde se detiveram. Chegando l, um dos bispos comeou a exort-los: Agora nos encontramos no mesmo lugar em que o Senhor teve sua ascenso, e no h outra coisa que possamos fazer para nos purificarmos mais. Portanto, cada um de ns perdoe a seu irmo a quem ofendeu para que o Senhor nos perdoe.1 Em seguida recordou-lhes de sua profecia de que Jerusalm lhes seria entregue na prxima sexta-feira se continuassem se humilhando e se purificando. Se os muulmanos escutaram o pronunciamento do bispo, no lhe deram importncia. Tomar a cidade de Jerusalm em sete dias? Seria difcil! Porque antes que os cruzados chegassem s cercanias de Jerusalm, Iftikhar, o governante muulmano de Jerusalm, tinha ordenado que tapassem ou envenenassem todos os poos de fora do muro da cidade. Os cruzados s contavam com um manancial temporrio como fonte de gua. Muitos deles j estavam seriamente desidratados. Alm disso, Iftikhar transportara todos os animais domsticos para o interior da cidade murada, provendo para seus habitantes abundante suprimento de alimentos. Em contrapartida os cruzados estavam definhando de tanta fome. Jerusalm poderia resistir a um cerco prolongado. De fato, para garantir o fornecimento de alimentos e se prevenir de uma traio, Iftikhar havia expulsado a todos os cristos da cidade. A maioria dos judeus tambm tinha ido embora. Sendo assim, Iftikhar e seus soldados no se inquietavam por causa dos cruzados. Sabiam que tinham suficiente gua, comida em abundncia, melhores armas, e os muros da cidade, considerados impenetrveis, que os protegiam. E tinham 60.000 homens armados para defender os muros! Alm de tudo isto, j estava a caminho um reforo de soldados egpcios que vinham levantar o cerco. E, contra tudo isto, o que tinham os cruzados? Uns 1.200 cavaleiros somente, apoiados por uma companhia maltrapilha e mal armada de 11.000 marinheiros e soldados. Ao todo, os cruzados tinham menos de 13.000 contra 60.000 muulmanos armados. A isto se somava o fato de que os cruzados estavam lutando numa terra desconhecida e no estavam acostumados ao calor do deserto que era muito diferente do clima da Frana, sua ptria. Sim, realmente era de provocar risos. Mas o riso acabou cinco dias depois quando, para surpresa dos muulmanos, os cruzados levaram sobre rodas vrias torres enormes de madeira para os muros de Jerusalm. Com madeira que conseguiram recolher, os cruzados vinham construindo secretamente estas gigantescas estruturas. Cada torre estava equipada com praticamente tudo o que um exrcito medieval precisava: uma catapulta, um arete, uma ponte levadia e uma torre alta de onde os cruzados podiam atirar flechas aos defensores da cidade. Alm disto, dentro de cada torre havia um pequeno exrcito de cruzados francos que estavam ansiosos por entrar na cidade uma vez que se abrissem brechas nos muros. Ao virem as torres to amedrontadoras, os defensores muulmanos comearam a construir suas

defesas naquelas partes do muro opostas s torres. No entanto, na noite antes de atacarem, os cruzados desmontaram silenciosamente algumas das torres e as transportaram a um quilmetro e meio de distncia, para as partes do muro de Jerusalm que estavam menos fortificadas. Era uma tarefa inconcebvel sob qualquer circunstncia. Mas, em vista de sua condio debilitada, aquilo foi um feito quase sobre-humano. Quando a luz da manh se projetou lentamente sobre Jerusalm no amanhecer da quinta-feira, 14 de julho, os defensores muulmanos ficaram atnitos. No conseguiam acreditas que algumas das torres tivessem sido transferidas durante a noite. Aps trabalhar toda a noite, muitos dos atacantes estavam j exaustados. No entanto, oraram naquela manh, confiando em que Deus lhes daria a fora necessria para seus corpos cansados. Depois da orao, os cruzados lanaram seu ataque contra Jerusalm. Entre gritos de louvor a Deus, os cruzados comearam lentamente a mover as torres pesadas para junto dos muros de Jerusalm. Enquanto as torres avanavam palmo a palmo, os cruzados catapultavam pedras enormes contra os muros da cidade e as casas de dentro. Quando algumas das torres chegaram aos muros da cidade, seus pesados aretes comearam a golpear os antigos muros de Jerusalm. Do alto de suas torres, os cruzados lanavam msseis de madeira em chamas; os msseis tinham sido banhados com alcatro, cera e enxofre. Estes msseis ateavam fogo s fortificaes de madeira que se encontravam no interior dos muros. Apesar disso, os defensores muulmanos contra-atacavam com os mesmos msseis acesos, devolvendo-os contra as torres numa tentativa incendi-los tambm. Os defensores golpeavam as torres o dia todo com pedras catapultadas. Choveram msseis e flechas de um lado para o outro durante o dia inteiro. Os cruzados lutaram valentemente, mas no obtiveram nenhum avano. Algumas de suas torres tinham sido destrudas. Uma delas se queimara at virar cinza. Ambas as partes deixaram de lutar quando anoiteceu. Na manh da sexta-feira, 15 de julho, os cruzados retomaram seu ataque. Nesse dia, segundo o que o bispo tinha profetizado, eles tomariam a cidade. Mas no parecia provvel que o conseguissem. Todos eles estavam esgotados por causa das noites de viglia e da batalha do dia anterior. J pelo meio dia, os cruzados estavam muito desanimados. Estavam cansados e no pareciam ter obtido nenhum avano. Encontravam-se tragicamente superados em nmero pelos muulmanos, e os muros de Jerusalm pareciam impenetrveis. Finalmente, pararam suas operaes e se reuniram. Quase a metade deles estava disposta a suspender o cerco mal sucedido e enforcar o bispo que tinha feito as profecias falsas. No entanto, enquanto ainda falavam, um cavaleiro no Monte das Oliveiras comeou a fazer sinais aos demais com seu escudo, indicando-lhes que avanassem. Ao verem este sinal, os homens comearam a se animar e retomaram o ataque com muito fervor. Os aretes voltaram a seu trabalho e alguns dos cruzados comearam a subir os muros com escadas e cordas. Como defesa adicional, os defensores da cidade haviam juntado uma verdadeira montanha de fardos de feno e de algodo dentro dos muros da cidade. Mas alguns dos arqueiros sob o comando de Godofredo de Bouillon conseguiram pr fogo nos fardos com suas flechas acesas. Quando a direo do vento mudou, imensas colunas de fumaa cegaram e asfixiaram os defensores muulmanos. As cortinas de fogo e fumaa obrigaram-nos a se retirar dos muros. Aproveitando o momento, Godofredo rapidamente baixou a grande ponte levadia de sua torre e seus homens atravessaram os muros destemidamente. Em questo de minutos, os cruzados dominaram aquele trecho do muro, o que permitiu a seus parceiros subir os muros com suas escadas. Alguns dos invasores chegaram a uma das portas da cidade e conseguiram abri-la. Multides de cruzados entraram de uma vez pelas portas abertas. Embora os muulmanos ainda superassem muito em nmero aos cruzados, eles retrocederam

desconcertados e confundidos. S poucas horas antes, tudo dava a impresso de que os cruzados estavam derrotados. Mas agora estavam entrando na cidade como um enxame! Aturdidos, os defensores se dispersavam para todos os lados, fugindo dos cruzados. De repente, toda a cidade foi dominada por um pnico em massa, enquanto seus habitantes tentavam escapar dos invasores. As mulheres gritavam e as crianas choravam enquanto os cruzados massacravam a todas as pessoas que encontrassem sua frente.2 Os cruzados se consideravam a si mesmos o equivalente medieval de Je e seu exrcito, que massacraram os adoradores de Baal de seu tempo. Um dos cruzados que presenciou esta batalha nos deixou um testemunho daquela matana horrvel:
Montes de cabeas, mos e ps viam-se nas ruas da cidade. Era necessrio abrir passagem entre os corpos dos homens e cavalos. Mas isto no era nada comparado com o que sucedeu no templo de Salomo, um lugar onde comumente se celebravam os servios religiosos. O que aconteceu l? Se disser a verdade, sem dvida ser mais do que voc aceitaria acreditar. Assim basta-me dizer, pelo menos, que no templo e no prtico de Salomo, os ginetes cavalgavam entre o sangue, o qual atingiu at seus joelhos e at as rdeas dos cavalos. Realmente, foi um juzo justo e magnfico de Deus que este lugar se enchesse do sangue dos incrdulos! J que por muito tempo vinha sofrendo em conseqncia de suas blasfmias. A cidade estava cheia de cadveres e sangue.3

Qualquer um poderia pensar que no dia seguinte os cruzados estavam cheios de remorso por ter massacrado aproximadamente a 100.000 pessoas. De jeito nenhum, pois estavam seguros de que o seu Senhor Jesus Cristo lhes tinha dado a vitria e que este, como o Rei deles, estava satisfeito com o que fizeram. Afinal de contas, o prprio Papa tinha feito uma convocao a todos os catlicos fiis para que fossem e libertassem a Terra Santa dos infiis. A todos os catlicos ele tinha garantido que quem fosse cruzada obteria o completo perdo de seus pecados. De modo que nossa testemunha presencial continua seu relato:
Agora que a cidade tinha sido tomada, todos os nossos esforos e provaes anteriores valeram a pena ao ver a devoo dos peregrinos no Santo Sepulcro. Como se alegraram e jubilaram e cantaram um novo cntico ao Senhor! Porquanto seus coraes ofereciam oraes de louvor a Deus, vitoriosas e triunfantes, que no podem se descrever com palavras. Um novo dia! Um novo gozo! Uma nova e perptua alegria! A consumao de nosso esforo e de nossa devoo trouxe consigo novas palavras e novos cnticos a todos. Este dia, creio eu, ser famoso em todas as geraes futuras, j que converteu nossos esforos e penas em gozo e jbilo. Sem dvida, e dia marca a justificao de todo o cristianismo, a humilhao do paganismo e a renovao de nossa f. Este o dia que fez o Senhor; regozijemo-nos, e alegremo-nos nele, pois Jeov se manifestou a seu povo e os abenoou.4

Porm, ser que Jesus viu este massacre como motivo de regozijo? Ser que os cruzados tinham, de fato, avanado o reino de Deus, ou ser que, muito pelo contrrio, lhe causaram um grande prejuzo? No verdade que mais ou menos 1.100 anos antes, Jesus havia fundado um reino de amor? Seus sditos seriam conhecidos pelo amor de uns para com os outros. E no somente isso; eles tambm deviam amar a seus inimigos. Seu prprio Rei se descrevera a si mesmo como manso e humilde de corao. Os primeiros cidados deste reino especial tinham alvoroado o mundo, no com a espada, mas sim com palavras de verdade e atos de amor. Nesse caso, o que faziam estas pessoas, que afirmavam ser cidados deste reino de amor e de mansido, numa terra longnqua, massacrando aos habitantes de Jerusalm? Seria uma longa histria. No entanto, uma histria que se deve contar, pois meu destino eterno e o seu esto estreitamente ligados a esta histria do reino que alvoroou o mundo.

O reino normal
Como veremos em breve, o reino que alvoroou o mundo um reino como nenhum outro. um reino de valores invertidos. Em 1978, Donald Kraybill escreveu um livro intitulado The Upside-Down Kingdom (O reino invertido), no qual ele examinou alguns destes valores ao revs que tem o reino de Deus. Mas, para compreendermos bem este reino invertido, temos que primeiramente dar uma olhada num reino que estava normal. As escrituras nos apresentam este reino normal no livro de xodo, onde Deus disse aos israelitas: Agora, pois, se diligentemente ouvirdes a minha voz e guardardes a minha aliana, ento sereis a minha propriedade peculiar dentre todos os povos, porque toda a terra minha. E vs me sereis um reino sacerdotal e o povo santo. Estas so as palavras que falars aos filhos de Israel (xodo 19:5 6). Esta foi a proposta de Deus aos israelitas: que eles fossem seu reino especial de sacerdotes. E os israelitas aceitaram sua proposta. Fizeram uma aliana com o Senhor no Sinai. Tal como a maioria das alianas, esta dependia das duas partes. Se os israelitas obedecessem voz de Deus, seriam para ele um reino sacerdotal e o povo santo . Como qualquer outro reino, a nao de Israel teria um governante e leis. No entanto, seu Rei, Legislador e Juiz seria o prprio Deus (leia Isaas 33:22). As leis do reino de Israel eram a lei mosaica, dada diretamente por Deus. Apesar destas caractersticas especiais, o reino de Israel continuava sendo um reino terrestre. Na maioria dos aspectos, era igual aos reinos do mundo: tinha um territrio fsico e geogrfico; seu povo era de certa composio tnica. Eles defendiam seu reino com soldados terrenos, armados com espadas, lanas e arcos. Como todos os outros reinos terrestres, os israelitas estenderam seu territrio mediante o uso da espada. Comparando-o com as naes vizinhas, o trao mais distintivo dos israelitas era que sua lei proibia a idolatria. De fato, at as bnos que Deus prometeu aos israelitas eram terrestres e materiais: Se ouvires a voz do Senhor teu Deus, () Bendito o fruto do teu ventre, e o fruto da tua terra, e o fruto dos teus animais () O Senhor mandar que a bno [esteja] contigo nos teus celeiros () E o Senhor te dar abundncia de bens no fruto do teu ventre, e no fruto dos teus animais, e no fruto do teu solo () O Senhor te abrir o seu bom tesouro, o cu, para dar chuva tua terra no seu tempo () e emprestars a muitas naes, porm tu no tomars emprestado (Deuteronmio 28:112). Mas no s as bnos seriam materiais. Se os israelitas quebrassem a aliana, seu castigo tambm seria terrestre, fsico: O Senhor dar por chuva sobre a tua terra, p e poeira; dos cus descer sobre ti, at que pereas. O Senhor te far cair diante dos teus inimigos () Lanars muita semente ao campo; porm colhers pouco, porque o gafanhoto a consumir. Plantars vinhas, e cultivars; porm no bebers vinho, nem colhers as uvas; porque o bicho as colher (Deuteronmio 28:2425, 3839). Em concluso, o antigo reino de Israel era um reino normal. Seu estilo era compreensvel s outras naes do mundo. De fato, em muitos aspectos, o antigo Israel seguia o mesmo modelo sobre o qual as outras naes tinham sido estabelecidas. A diferena bsica era que as outras naes criam que foram seus deuses que os tinham estabelecido como nao. Criam que eram seus deuses que os faziam prosperar materialmente quando eles lhes rendiam culto. E tambm criam que eram seus deuses que os castigavam com secas e fomes quando se desagradavam deles. Em muitos sentidos, a

cosmoviso das naes gentias era muito semelhante cosmoviso dos israelitas. A diferena principal estava nas questes da religio e da moralidade, no em assuntos de estado. Mas o antigo reino de Israel, que era predominantemente terrestre, no foi fundado para ser um modelo definitivo. Tinha a finalidade de ser um mentor que guiasse aos israelitas a algo muito maior, um reino que verdadeiramente no seria deste mundo.

Um reino de outra natureza


O ano 30 d.C. comeou como qualquer outro ano. Os sacerdotes judeus ainda ofereciam sacrifcios dirios no templo. Os agricultores trabalhavam em seus campos e as mulheres lavavam roupa nos riachos. Os pescadores penduravam suas redes para secarem a margens do Mar de Galilia. Mas de repente apareceu em cena um profeta chamado Joo! Vestido com pelos de camelo e um cinto de couro, Joo era uma personagem que atraa a ateno do povo. E consigo trazia uma mensagem surpreendente: o reino de Deus estava perto! O reino de Deus estava perto? Para os judeus, isto significava que o Messias estava para vir. Significava a expulso do domnio romano! Significava que recuperariam sua independncia como nao. No de se estranhar que a mensagem de Joo chamasse a ateno de todos. Multides foram ter com ele para saberem o que deviam fazer a fim de se prepararem para este reino. No entanto, quando Joo identificou a Jesus como seu to esperado Messias, a maioria dos judeus no se sentiu animada. Jesus de Nazar? Ele no parecia ser o Messias que esperavam. Obviamente, ele no era um guerreiro. E nem sequer tentava organizar um exrcito para libertar aos judeus do poder romano. Na verdade, nem sequer pregava contra os romanos. Sobre o que pregava Jesus? Estimado leitor, gostaria de fazer esta pergunta para voc. Qual foi o tema principal da pregao de Jesus? A necessidade de salvao do homem? O amor de Deus pelo ser humano? A necessidade de nascer de novo? O fato de que morreria em resgate por ns? evidente que Jesus falou a respeito de todas estas coisas. E todas elas so verdades essenciais. No entanto, nenhuma delas foi o tema principal de sua mensagem. As escrituras s registram uma ocasio em que Jesus falou sobre o novo nascimento: sua conversa particular com Nicodemos. Ele mencionou sua morte em resgate por ns s uma vez. S existem cinco ou seis passagens em que ele usou a palavra salvao. No, o tema principal da mensagem de Jesus foi o reino de Deus. H cerca de cem referncias ao reino de Deus nos evangelhos. Alm disso, a maioria das parbolas de Jesus foi sobre o reino. Na realidade, Jesus disse que a razo de ter sido enviado terra foi para anunciar o reino: necessrio que eu anuncie a outras cidades o evangelho do reino de Deus; porque para isso fui enviado (Lucas 4:43). Isso no exatamente o que estamos acostumados a escutar, no mesmo? Costumamos pensar que o propsito principal da vinda de Jesus terra foi para nos salvar de nossos pecados. E, sem dvida, esse foi um dos propsitos de sua vinda. Mas no foi o nico. Onde quer que fosse, Jesus anunciava o reino de Deus. Desde ento comeou Jesus a pregar, e a dizer: Arrependei-vos, porque chegado o reino dos cus. () E percorria Jesus toda a Galilia, ensinando nas suas sinagogas e pregando o evangelho do reino, e curando todas as enfermidades e molstias entre o povo. () E, sabendo-o a multido, o seguiu; e ele os recebeu, e falava-lhes do reino de Deus, e sarava os que necessitavam de cura. () E percorria Jesus todas as cidades e aldeias, ensinando nas sinagogas deles, e pregando o evangelho do reino, e curando todas as enfermidades e molstias entre o povo (Mateus 4:17, 23; Lucas 9:11; Mateus 9:35). O irnico que embora o reino de Deus seja o tema principal da pregao de Jesus, a mensagem do reino est quase totalmente ausente do evangelho que se prega na atualidade. Qual o tema principal da maioria das pregaes de hoje? A salvao pessoal do homem, no ? No o reino de Deus.

O que pregaram os apstolos?


Talvez voc esteja pensando: Bom, talvez Jesus pregou a respeito do reino, mas no foi assim com seus discpulos. Ele lhes disse que pregassem sobre o novo nascimento e a salvao, e no acerca do reino, no foi? Errado. Quando Jesus comissionou seus discpulos, ele lhes disse especificamente que pregassem a respeito do reino. Observe suas instrues sobre o que deviam pregar: E, indo, pregai, dizendo: chegado o reino dos cus. E enviou-os a pregar o reino de Deus, e a curar os enfermos. E curai os enfermos que nela houver, e dizei-lhes: chegado a vs o reino de Deus (Mateus 10:7; Lucas 9:2; 10:9). Por favor, compreenda que estes no so passagens isoladas citadas como prova. Em quase todas as passagens em que Jesus deu a seus discpulos instrues sobre pregao, ele lhes disse que pregassem a respeito do reino. Certamente voc lembra do discpulo que disse que seguiria a Jesus, mas que primeiro enterraria a seu pai. O que Jesus lhe disse? Mas Jesus lhe observou: Deixa aos mortos o enterrar os seus mortos; porm tu vai e anuncia o reino de Deus (Lucas 9:60). Mas, por favor, no me entenda mal. De maneira nenhuma quero minimizar nossa necessidade do novo nascimento ou da salvao. Estes so aspectos fundamentais do evangelho. No entanto, so um meio para se conseguir um fim: entrar no reino de Deus. Jesus nunca pretendeu que seus seguidores pregassem a salvao e o novo nascimento como coisas parte do reino. O reino um aspecto absolutamente elementar do evangelho. Quando falamos s pessoas sobre a salvao, mas no dizemos nada a respeito do reino, no estamos pregando o evangelho de Jesus Cristo. E que evangelho Jesus disse que seria pregado em todo o mundo antes do fim? Ele disse: E este evangelho do reino ser pregado em todo o mundo, em testemunho a todas as naes, e ento vir o fim (Mateus 24:14). Atualmente um evangelho est sendo pregado em todo mundo, mas, ser que o evangelho do reino?

O que este reino de Deus?


Todo reino possui quatro componentes fundamentais: (1) um governante ou vrios dirigentes, (2) sditos, (3) um territrio ou rea dominada e (4) leis. O reino de Deus no diferente. Possui um governante, sditos, territrio e leis. No entanto, j que o reino de Deus tipo de reino revolucionrio, estes quatro componentes fundamentais adquirem caractersticas singulares. Para comear, o reino de Deus no tem um governante terrestre. Seu governante Jesus Cristo quem reina l do cu. Os reinos terrestres mudam de governantes e de polticos de tempos em tempos. Em contrapartida, Jesus eterno e suas polticas no mudam.Jesus Cristo o mesmo, ontem, e hoje, e eternamente. (Hebreus 13:8). Quem so os cidados do reino de Deus? Os judeus? No, Jesus foi muito direto com os judeus: Portanto, eu vos digo que o reino de Deus vos ser tirado, e ser dado a uma nao que d os seus frutos (Mateus 21:43). A qual nao Jesus daria o reino? Aos romanos? Aos britnicos? Aos sulamericanos? Aos norte-americanos? No, a nenhum destes, pois as escrituras nos dizem: Nisto no h judeu nem grego; no h servo nem livre; no h macho nem fmea; porque todos vs sois um em Cristo Jesus. E, se sois de Cristo, ento sois descendncia de Abrao, e herdeiros conforme a promessa (Glatas 3:2829). De maneira que todos os que pertencemos a Cristo, todos os que verdadeiramente somos nascidos de novo, somos os cidados deste reino. Tornamo-nos herdeiros da promessa de Deus, cidados de sua nova nao. Ao escrever aos cristos gentios de seu tempo, Pedro dirigiu-se a eles com as seguintes palavras: Mas vs sois a gerao eleita, o sacerdcio real, a nao santa, o povo

adquirido, para que anuncieis as virtudes daquele que vos chamou das trevas para a sua maravilhosa luz; Vs, que em outro tempo no reis povo, mas agora sois povo de Deus; que no tnheis alcanado misericrdia, mas agora alcanastes misericrdia (1 Pedro 2:911). De maneira que os cidados do reino de Deus so chamados para serem uma nao santa, um reino de sacerdotes, como os israelitas tinham sido chamados (leia xodo 19:56). No entanto, o reino foi tirado dos israelitas e dado a uma nao (a nao dos crentes nascidos de novo) que produzisse frutos de justia. Um aspecto nico do reino de Deus que seus cidados no ocupam determinada poro de terra, como os cidados dos outros reinos. Os cidados do reino de Deus esto espalhados por todas as naes do mundo. Esta caracterstica tem sido a causa de um conflito constante para o reino de Deus. Isto se deve ao fato de que seus cidados sempre vivem sob dois reinos diferentes, um reino do mundo e o reino de Deus. Jesus disse-lhe samaritana: Mulher, cr-me que a hora vem, em que nem neste monte nem em Jerusalm adorareis o Pai (Joo 4:21). O reino de Deus no teria nenhuma capital terrestre nem lugar sagrado. Tudo isto foi algo nunca antes visto tanto pelos judeus como pelos gentios do tempo de Jesus. O reino dos israelitas ocupava uma rea geogrfica especfica. O mesmo que se d com todos os reinos humanos. Os israelitas sempre tiveram uma localizao fsica onde se encontrava sua tabernculo ou templo. Durante mil anos, esse lugar tinha sido Jerusalm. Todo reino humano possui uma capital terrestre, mas o reino de Deus assim.

O reino de Deus est entre vocs


Como se no bastasse, Jesus disse aos fariseus algo ainda mais alarmante: E, interrogado pelos fariseus sobre quando havia de vir o reino de Deus, respondeu-lhes, e disse: O reino de Deus no vem com aparncia exterior. Nem diro: Ei-lo aqui, ou: Ei-lo ali; porque eis que o reino de Deus est entre vs (Lucas 17:2021). Que tipo de reino este? Um reino que est entre vocs? Jesus realmente estava introduzindo algo maravilhosamente novo, algo revolucionrio. No era s um novo reino. Era um reino de outra natureza. Era um tipo de reino totalmente diferente, do qual nenhuma pessoa, judia ou gentia, jamais havia escutado. Um reino que est entre vs. Talvez voc esteja pensando: Ah, agora entendi! Jesus estava falando de um reino espiritual, e no de um reino de verdade. No, Jesus estava falando de um reino de verdade. O antigo reino dos israelitas sem dvida era um reino de verdade, no era? Tinha reis de verdade, sditos de verdade e leis de verdade. O reino de Deus to real como o antigo reino israelita. Este reino tambm tem um Rei de verdade, sditos de verdade e leis de verdade. Seu domnio engloba toda a terra, ainda que a maior parte da populao da terra no seja de cidados deste reino. O que Jesus quis dizer quando afirmou que o reino de Deus est entre vs? Tertuliano, um escritor cristo da igreja primitiva, comentou sobre esta frase: Bem, quem no compreende que a frase entre vs significa em vossas mos ou em vosso poder? Ou seja, se escutares e cumprires os mandamentos de Deus?1 Qualquer pessoa pode escolher ser um cidado do reino de Deus se estiver disposta a assumir o compromisso exigido. A pessoa no tem que ir a nenhuma parte nem pagar nenhuma soma de dinheiro para se converter num cidado. Aqueles lderes religiosos tinham perguntado a Jesus quando viria o reino. Ele lhes disse: O reino de Deus est entre vs. Isto , o Rei e alguns de seus sditos j se encontravam no meio deles, e

eles no o sabiam. Os sditos do reino de Jesus vivem no meio dos povos deste mundo; no entanto, o mundo no pode ver este reino. O reino de Jesus no tem fronteiras nacionais, no tem rei terrestre nem foras militares. Obter a cidadania do reino de Deus est ao alcance de todos.

O reino de Deus est perto


Muitos cristos crem que o reino de Deus algo s para o futuro. Mas no assim; o reino de Deus algo que est aqui neste exato momento. Paulo escreveu aos colossenses: O qual nos tirou da potestade das trevas, e nos transportou para o reino do Filho do seu amor (Colossenses 1:13). Paulo aqui fala usando o tempo no passado. Deus j nos transportou a seu reino. Ele no nos leva a seu reino depois que morremos. Ele nos leva a seu reino assim que nascemos de novo. mesmo estranho que muitos cristos no se do conta de que o reino de Deus uma realidade atual na terra. Para melhor dizer, muitos cristos nem sequer sabem o que o reino de Deus. Tal qual os fariseus, eles no vem o reino de Deus. E por isso que nunca se comprometem com o reino.

Voc j fez seu o compromisso com o reino?


Quando os estrangeiros desejam se tornar cidados dos Estados Unidos de Amrica, exige-se que prestem o seguinte juramento:
Declaro, sob juramento, que renuncio e abjuro total e completamente toda lealdade e fidelidade a qualquer prncipe, potentado, estado ou soberania estrangeira de quem ou do qual at agora tenha sido sdito ou cidado; que apoiarei e defenderei a Constituio e as leis dos Estados Unidos de Amrica contra todos os inimigos, estrangeiros e nacionais; que manterei uma verdadeira f e fidelidade mesma; que portarei armas em nome dos Estados Unidos quando a lei o exigir; que realizarei servios no combatentes nas foras armadas dos Estados Unidos quando a lei o requerer; que realizarei trabalhos de importncia nacional quando a lei o requerer; e assumo este compromisso livremente sem nenhuma reserva mental nem propsito de evaso; que Deus me ajude para esse fim.1

Os Estados Unidos, como a maioria dos governos, no permite aos que desejam se tornar cidados que continuem sendo leais a seu pas de procedncia. Os cidados naturalizados no podem afirmar que sua lealdade e fidelidade pertencem aos Estados Unidos enquanto mantm lealdade a algum governo estrangeiro. O governo no permite isso, mas sim exige uma lealdade completa de qualquer pessoa que solicite a cidadania. Da mesma maneira, no devemos estranhar que Jesus o Rei exija uma lealdade semelhante dos que solicitam a cidadania em seu reino. Na realidade, ele exige um grau de lealdade ainda maior: Quem ama o pai ou a me mais do que a mim no digno de mim; e quem ama o filho ou a filha mais do que a mim no digno de mim. () Quem achar a sua vida perd-la-; e quem perder a sua vida, por amor de mim, ach-la-. () Quem no comigo contra mim; e quem comigo no ajunta, espalha () Assim, pois, qualquer de vs, que no renuncia a tudo quanto tem, no pode ser meu discpulo(Mateus 10:3739; 12:30; Lucas 14:33). Os Estados Unidos no exige s pessoas que renunciem a tudo o que tm para adquirir a cidadania. No entanto, Jesus realmente exige isso dos cidados de seu reino. Em seu reino, no pode haver lealdade dividida. Jesus no aceita ser relegado a um segundo plano por ningum nem por nada. Ele exige tudo ou nada. justamente por isso que Jesus nos diz que calculemos o custo antes de entrarmos no seu reino. Pois qual de vs, querendo edificar uma torre, no se assenta primeiro a fazer as contas dos gastos, para ver se tem com que a acabar? Para que no acontea que, depois de haver posto os alicerces, e no a podendo acabar, todos os que a virem comecem a escarnecer dele, Dizendo: Este homem comeou a edificar e no pde acabar (Lucas 14:2830). Jesus no deseja que comecemos algo que no vamos terminar. Ningum, que lana mo do arado e olha para trs, apto para o reino de Deus (Lucas 9:62). Se realmente entendemos o reino e compreendemos o que significa, o mesmo ser mais precioso para ns do que qualquer outra coisa que possuirmos. Tambm o reino dos cus semelhante a um tesouro escondido num campo, que um homem achou e escondeu; e, pelo gozo dele, vai, vende tudo quanto tem, e compra aquele campo. Outrossim, o reino dos cus semelhante ao homem, negociante, que busca boas prolas; E, encontrando uma prola de grande valor, foi, vendeu tudo quanto tinha, e comprou-a (Mateus 13:4446). Na realidade, em tempos de guerra, at os governos terrestres esperam que seus cidados ponham a lealdade a seu pas acima de qualquer outra, inclusive a lealdade a suas prprias famlias. Em tempos de guerra s vezes acontece de os pais e filhos lutarem em lados contrrios, e os soldados matam a seus prprios irmos. O fato que, durante a guerra, os reinos terrestres esperam que seus cidados dem suas vidas, se necessrio, pelo bem do pas. Qualquer governo de verdade espera

este tipo de lealdade de seus cidados. Jesus no espera menos dos seus sditos. Por qu? Porque seu reino um reino de verdade. E, ao contrrio dos reinos terrestres, o reino de Deus sempre est em guerra (leia Efsios 6.12). Jesus disse: No cuideis que vim trazer a paz terra; no vim trazer paz, mas espada; Porque eu vim pr em dissenso o homem contra seu pai, e a filha contra sua me, e a nora contra sua sogra; E assim os inimigos do homem sero os seus familiares (Mateus 10:3436). Jesus exige de seus cidados o mesmo nvel de lealdade, amor e entrega que os patriotas fervorosos do a seu pas em tempos de guerra, para no dizer maior. Ser cidado do reino de Deus no uma diverso nem um jogo; algo srio. Quem ama a sua vida perd-la-, e quem neste mundo odeia a sua vida, guard-la- para a vida eterna (Joo 12:25).

A obedincia
Durante a Segunda Guerra Mundial, governo dos Estados Unidos racionou uma grande quantidade de artigos. A borracha foi o primeiro a ser racionado. Em seguida foi a gasolina. Dentro de pouco tempo, o governo comeou a racionar o acar, o caf, as carnes, a manteiga, os alimentos enlatados, as ervilhas e feijes secos, e uma variedade de outros produtos. Finalmente, o governo racionou ou limitou inclusive artigos como sapatos e roupas.2 Bem, agora vamos supor que certo patriota fervoroso tivesse sido surpreendido roubando gasolina da refinaria do povo para no ter que sofrer a inconvenincia do racionamento em tempos de guerra. O que o povo teria pensado dessa pessoa? Que teria sucedido se a mesma pessoa tivesse violado outras leis dos tempos de guerra? Ser que algum iria consider-lo um verdadeiro patriota? Jamais! Seria considerado um hipcrita, um impostor e at um traidor. No reino de Cristo no diferente. Jesus promulgado vrias leis e mandamentos, e todas as suas leis so leis de tempos de guerra. Quando violamos suas leis, demonstramos ser traidores. Demonstramos que no sentimos amor verdadeiro por nossa nova ptria. Queremos desfrutar dos benefcios de viver sob seu governo, mas no desejamos enfrentar nenhum tipo de dificuldade nem inconvenincia. Jesus conhece bem qualquer patriotismo falso que queira se infiltrar em seu reino, qualquer amor fingido por ele.

verdade que o reino de Deus tem leis?


possvel que j disseram a voc que no existem leis para os cristos. Muitos pregadores dizem: J no temos mandamentos; isso era do tempo da lei mosaica. Estamos debaixo a graa, e no debaixo da lei. Se esse o caso, ento explique, por favor, estas declaraes de Jesus:
Se me amais, guardai os meus mandamentos. () Aquele que tem os meus mandamentos e os guarda esse o que me ama; e aquele que me ama ser amado de meu Pai, e eu o amarei, e me manifestarei a ele. () Se algum me ama, guardar a minha palavra, e meu Pai o amar, e viremos para ele, e faremos nele morada. Quem no me ama no guarda as minhas palavras. () Se guardardes os meus mandamentos, permanecereis no meu amor; do mesmo modo que eu tenho guardado os mandamentos de meu Pai, e permaneo no seu amor. () Vs sereis meus amigos, se fizerdes o que eu vos mando (Joo 14:15, 21, 2324; 15:10, 14).

Ser que no temos mandamentos? S a graa? Segundo Jesus, no assim! E sua opinio a nica que vale. Onde no h leis nem mandamentos, no h reino. E onde no h reino, no h Jesus. Qualquer teologia ou sistema hermenutico que invalide as palavras claras de Jesus no de Cristo. Jesus passou a noite antes de sua morte repetindo uma e outra vez a seus discpulos que guardassem seus mandamentos, e no o fez s para depois lhes dizer que na realidade no h nada para guardarem!

Edificando sobre a Rocha


Quase no final do sermo do Monte, Jesus nos advertiu: Muitos me diro naquele dia: Senhor, Senhor, no profetizamos ns em teu nome? e em teu nome no expulsamos demnios? e em teu nome no fizemos muitas maravilhas? E ento lhes direi abertamente: Nunca vos conheci; apartaivos de mim, vs que praticais a iniqidade (Mateus 7:2223). De modo que Jesus disse que rejeitaria a qualquer um que, afirmando ser cristo, praticasse a iniqidade. Os que praticam a iniqidade so os que se declaram cristos, mas recusam reconhecer as leis e mandamentos de Jesus ou viver segundo os mesmos. Jesus concluiu seu sermo dizendo: Todo aquele, pois, que escuta estas minhas palavras, e as pratica, assemelh-lo-ei ao homem prudente, que edificou a sua casa sobre a rocha; E desceu a chuva, e correram rios, e assopraram ventos, e combateram aquela casa, e no caiu, porque estava edificada sobre a rocha. E aquele que ouve estas minhas palavras, e no as cumpre, compar-lo-ei ao homem insensato, que edificou a sua casa sobre a areia; E desceu a chuva, e correram rios, e assopraram ventos, e combateram aquela casa, e caiu, e foi grande a sua queda (Mateus 7:2427). Estas palavras so muito claras, no so? A nica maneira de edificarmos sobre a rocha praticando as coisas que Jesus ensinou. Se no fizermos o que ele ensinou, estaremos edificando sobre a areia.

Os valores do reino
Enquanto crescia durante a dcada dos cinqenta, com freqncia eu ouvia o povo falar a respeito do estilo americano. O estilo americano referia-se ao sistema de valores norte-americanos, em contraste com os valores dos comunistas. Entre os valores norte-americanos esto uma forte crena na liberdade de religio, na liberdade de opinio, a liberdade de imprensa, num sistema judicial justo e na eleio de representantes que sejam responsveis perante o povo. Igualmente, existe o estilo do reino. O reino de Jesus traz consigo seu prprio sistema de valores. Nos captulos seguintes, analisaremos algumas das leis do reino que se baseiam nestes valores. A maioria de pessoas pode achar que estes valores do reino esto invertidos. O motivo que muitos deles so exatamente o oposto dos valores humanos que conhecemos. Mas o mais importante que devemos lembrar a respeito destes valores do reino que esto arraigados na eternidade. E as coisas adquirem caractersticas totalmente diferentes quando se submetem luz da eternidade. como as caractersticas variveis da substncia qumica H2O a diferentes temperaturas. Quando esta substncia se encontra a temperaturas acima de 0 C (e abaixo de 100 C), a chamamos gua. Nesse estado um lquido que correr dentro de canos. Qualquer pessoa pode beb-lo ou nadar dentro dele. No entanto, abaixo de 0 graus, o H2O adquire caractersticas totalmente diferentes. Todas as suas propriedades mudam drasticamente. O que antes se podia beber, agora se pode comer. Onde antes algum podia entrar e nadar, agora pode parar e caminhar. O mesmo acontece quando se trata da eternidade. Todas as coisas (os bens materiais, os talentos, as atividades e os valores) adquirem caractersticas totalmente novas quando so consideradas sob a vista da eternidade. As coisas que so uma bno do ponto de vista terrestre com freqncia se convertem numa maldio quando so vistas atravs do prisma da eternidade. No reino, a eternidade no a coisa principal; nica coisa. No final das contas, o resto irrelevante. E essa a razo fundamental pela qual devemos esperar que as leis e os valores deste reino sejam diferentes, ou seja, revolucionrios. Estas so as leis e os valores da eternidade. de se esperar que sejam diferentes dos da terra!

A grande mudana de paradigma


Viver e atuar no reino de Deus requer uma mudana radical de paradigma. A palavra paradigma significa um modelo ou padro. Tambm pode significar um conceito geral ou a soma de todas as nossas suposies, que nos permitem entender (ou entender mal) um acontecimento especfico, uma srie de eventos ou a vida em general. Em ns, acontece uma mudana de paradigma quando, aps pensarmos que entendamos a realidade sobre algo, descobrimos que outra. Por exemplo, um das mudanas de paradigma mais conhecidas na cincia se deu quando Coprnico formulou a hiptese de que a terra e os demais planetas giram ao redor do sol. Depois que os cientistas aceitaram o modelo heliocntrico de Coprnico, tiveram que mudar muitas de suas suposies anteriores a respeito dos movimentos da terra. Igualmente, quando Louis Pasteur e outros cientistas descobriram que os micrbios causam doenas, a prtica da medicina sofreu alteraes radicais. O escritor Frank Koch oferece um exemplo excelente de uma mudana de paradigma numa histria relatada em Proceedings, a revista do Instituto Naval dos Estados Unidos:
Durante vrios dias, dois navios de guerra entregues ao esquadro de treinamento estavam realizando manobras sob condies climticas desfavorveis. Eu me encontrava prestando servios no navio de guerra principal, e estava na vigilncia na ponte de comando quando caiu a noite. A visibilidade era pouca com a neblina, de modo que o capito se mantinha na ponte de comando observando todas as atividades. Pouco depois de ter escurecido, o sentinela que se encontrava na asa da ponte de comando informou: Observa-se uma luz a estibordo. Est fixa, ou move-se para a popa? gritou o capito. A sentinela respondeu: Fixa, capito. Nesse caso, estvamos rumo a uma perigosa coliso contra aquele barco. Ento o capito chamou o encarregado da comunicao por sinais e lhe disse: Comunique quele barco: Encontramos-nos rumo a uma coliso. Aconselhamos-lhes que mudem seu rumo 20 graus. Ento recebemos sinais que diziam: Seria melhor vocs mudarem seu rumo 20 graus. O capito disse: Envie-lhe o seguinte: Eu sou capito; mude seu rumo 20 graus. Eu sou um marinheiro de segunda classe, foi a resposta. melhor que voc mude seu rumo 20 graus. A estas alturas, o capito estava furioso. Envie-lhe o seguinte: o capito cuspia as palavras Eu sou um navio de guerra. Mude seu rumo 20 graus. E ento recebemos a breve e clara mensagem: Eu sou um farol em terra firme. Ns mudamos o rumo.3

A mudana de paradigma necessrio para entrar e permanecer no reino igualmente radical! Uma vez cidados do novo reino, descobrimos que muitos supostos barcos na realidade so faris. Quando verdadeiramente nos tornamos cidados do reino, toda nossa cosmoviso muda.

Estas no so simplesmente Pensamentos do dia


Desejo fazer um ltimo comentrio antes de olharmos algumas das leis revolucionrias e valores invertidos do reino de Deus. A maioria de ns escutou estes ensinamentos de Jesus tantas vezes que praticamente ficamos insensveis sua verdadeira mensagem. Os ensinamentos revolucionrios de Jesus foram reduzidos a clichs, frases batidas e pensamentos do dia. Falamos, pois, das bemaventuranas, da regra de ouro e de andar a segunda milha. Algo bom de se pensar, mas nada para levarmos tanto a srio ou muito ao p da letra. Quando Jesus pregou a respeito das bem-aventuranas multido que se ajuntou para ouvir naquele dia, ele no estava recitando uma poesia. Seu desejo no era que eles voltassem a casas e falassem das palavras bonitas que ele lhes tinha passado. No, Jesus queria desafiar at o mais profundo de suas almas. Ele queria lhes dar um novo conjunto de valores e leis, alm de uma nova vida. Nas pginas que aparecem a seguir, iremos analisar atentamente alguns dos novos valores e leis desafiadoras do reino. No entanto, no as vamos dilu-las, nem procuraremos dar explicaes exaustivas. Iremos aceit-las tal como so. Ser que as leis de Jesus vo incomodar at a ns? Com certeza!

Uma mudana em nosso conceito sobre riquezas


Primeiramente, vejamos uma das mais desafiantes leis revolucionrias de Jesus. Diz respeito ao que a maioria dos humanos procuram: riqueza e prosperidade. Raramente os governos terrestres probem seus cidados que acumulem tesouros terrestres. Todavia, o governo de Jesus o probe. Nosso Rei nos mandou: No ajunteis tesouros na terra, onde a traa e a ferrugem tudo consomem, e onde os ladres minam e roubam; Mas ajuntai tesouros no cu, onde nem a traa nem a ferrugem consomem, e onde os ladres no minam nem roubam (Mateus 6:1920). Como? No posso acumular tesouros aqui na terra? Por que no? Jesus explica: Porque onde estiver o vosso tesouro, a estar tambm o vosso corao (Mateus 6:21). No captulo anterior vimos que Jesus no permite que seus sditos o releguem a um segundo plano em suas vidas. Alis, ele continuou dizendo: Ningum pode servir a dois Senhores; porque ou h de odiar um e amar o outro, ou se dedicar a um e desprezar o outro. No podeis servir a Deus e a Mamom (Mateus 6:24). Em resumo, Jesus tem que ser o nosso nico Senhor. A maioria das governos terrestres no se ope a que sirvamos s riquezas, com a condio de que tambm cumpramos com as obrigaes que eles nos impem. No entanto, em tempos de guerra, at os governos terrestres esperam que ns ponhamos o nosso pas acima de nossas preocupaes materiais. O governo chama os homens s fileiras do exrcito sem se importar com o efeito que isso possa ter sobre sua renda ou seus negcios. Em tais circunstncias, todas as coisas tm que ocupar um segundo lugar ante os interesses nacionais. Outra vez, o reino de Deus no diferente; ao contrrio, exige mais do que os governos terrestres em lugar de menos. E como j disse, o reino de Deus vive em tempos de guerra continuamente. A busca das coisas materiais sempre estar em conflito com os compromissos que o reino exige de ns. Isso, ento, significa que devemos deixar nossos empregos ou parar os nossos negcios? No necessariamente. Jesus explicou:
Por isso vos digo: No andeis cuidadosos quanto vossa vida, pelo que haveis de comer ou pelo que haveis de beber; nem quanto ao vosso corpo, pelo que haveis de vestir. No a vida mais do que o mantimento, e o corpo mais do que o vesturio? Olhai para as aves do cu, que nem semeiam, nem segam, nem ajuntam em celeiros; e vosso Pai celestial as alimenta. No tendes vs muito mais valor do que elas? E qual de vs poder, com todos os seus cuidados, acrescentar um cvado sua estatura? E, quanto ao vesturio, por que andais solcitos? Olhai para os lrios do campo, como eles crescem; no trabalham nem fiam; E eu vos digo que nem mesmo Salomo, em toda a sua glria, se vestiu como qualquer deles. Pois, se Deus assim veste a erva do campo, que hoje existe, e amanh lanada no forno, no vos vestir muito mais a vs, homens de pouca f? No andeis, pois, inquietos, dizendo: Que comeremos, ou que beberemos, ou com que nos vestiremos? (Porque todas estas coisas os gentios procuram). De certo vosso Pai celestial bem sabe que necessitais de todas estas coisas; Mas, buscai primeiro o reino de Deus, e a sua justia, e todas estas coisas vos sero acrescentadas (Mateus 6:2533).

Jesus no disse que no podemos nos prover de coisas materiais para ns mesmos e para nossas famlias. Mas sim que temos que procurar primeiramente o reino de Deus. Nossos empregos e nossos negcios tm que ser deixados em segundo plano se quisermos permanecer em seu reino.

E o que Jesus nos promete se buscarmos primeiro o seu reino? Prosperidade material? No. Ele simplesmente nos promete que Deus prover as nossas necessidades primordiais: o alimento e o vesturio.

A grande mudana de valores


Quando se trata de bens materiais, o reino de Deus no s tem leis diferentes, mas todos os seus valores so completamente diferentes. E, levantando ele os olhos para os seus discpulos, dizia: Bem-aventurados vs, os pobres, porque vosso o reino de Deus (Lucas 6:20). A maioria de ns nos tornamos to insensveis s Bem-aventuranas que nem sequer notamos a declarao revolucionria e radical de Jesus neste versculo. uma bno ser pobre? Quantos de ns cremos nisso? Srio, quantos de ns realmente crem nisso? Por exemplo, quando passamos pela casa de um cristo pobre, talvez dizemos em nosso corao: Que bno! Veja como Deus abenoou essa famlia. Sejamos honestos. Muitos poucos de ns dizemos algo assim. porque realmente no cremos em nosso corao que a pobreza uma bno. Em contrapartida, em inmeras ocasies algum cristo me mostrou sua bela casa e seus abundantes bens, dizendo: Veja o que o Senhor nos deu. Da prxima vez que algum me disser isso, serei tentado a responder: Mesmo? E por que Deus faria um coisa dessas? Tem alguma idia por que o Deus est amaldioando a voc? Quando que iremos acordar e crer em Jesus? Ele nos diz: Mas ai de vs, ricos! porque j tendes a vossa consolao (Lucas 6:24). A prosperidade uma armadilha, no uma bno. A pobreza com piedade uma bno, no uma maldio. Estas verdades nos levam a uma mudana de paradigma to radical como a que ocorre quando nos damos conta de que a luz que vemos no um barco, como cramos, mas sim um farol em terra firme. Mas grande ganho a piedade com contentamento. Porque nada trouxemos para este mundo, e manifesto que nada podemos levar dele. Tendo, porm, sustento, e com que nos cobrirmos, estejamos com isso contentes. Mas os que querem ser ricos caem em tentao, e em lao, e em muitas concupiscncias loucas e nocivas, que submergem os homens na perdio e runa. Porque o amor ao dinheiro a raiz de toda a espcie de males; e nessa cobia alguns se desviaram da f, e se traspassaram a si mesmos com muitas dores (1 Timteo 6:610).

O pobre do reino em contraste com o pobre mundano


Quer dizer que se sou pobre automaticamente estou numa posio favorvel diante de Cristo? No. Porque ser pobre em si no suficiente. Podemos ser pobres e nem por isso estar buscando primeiro o reino. No sermo do Monte, Jesus usou uma expresso um tanto diferente da usada no sermo da Plancie registrado em Lucas 6. No sermo do Monte, ele disse: Bem-aventurados os pobres de esprito, porque deles o reino dos cus; (Mateus 5:3). Essa expresso pobres de esprito no se usa em nenhuma outra parte da escritura. Muitos comentaristas modernos pensam que significa desalentados ou humildes. Talvez seja isso mesmo. No entanto, um dos ancios do segundo sculo da igreja primitiva, Clemente de Alexandria, a interpretou de uma forma muito diferente. Ele entendia que Jesus estava dizendo: Bemaventurados os que so pobres em suas almas.1 Isto , aqueles que, sem se importar com o que possurem, seja muito ou pouco, tm suas almas separadas das coisas materiais. O fato que uma pessoa pode ser pobre no material, mas ser muito cobiosa em esprito. Por melhor dizer, a grande maioria dos pobres deste mundo no so pobres em esprito. O foco de suas almas no o reino, mas sim as riquezas. A pobreza dos mundanos no algo que eles escolhem. Muitos pobres mundanos tm seus coraes

voltados em obter mais coisas materiais. Eles tm inveja dos ricos e da classe mdia. Na realidade, seu desejo pelas riquezas to forte que muitas vezes se individam para comprar o que no podem pagar. Alguns pobres mundanos so trapaceiros e at roubam. Geralmente atrasam os pagamentos que se comprometeram a saldar. Este tipo de pessoa capaz de fugir da cidade para no pagar suas contas ou declarar falncia para que seus credores fiquem na mo. Os pobres mundanos s vezes esto to envolvidos no consumo de coisas chamativas quanto os ricos. Ou seja, eles desejam usar a roupa mais chique ou dirigir um carro chamativo. A verdade que so amantes do dinheiro tanto quanto os ricos. Outro tipo de pobre mundano simplesmente o preguioso ou o irresponsvel. Estas pessoas podem dedicar um pouco tempo para ter alguma renda, a qual pode ser louvvel. No entanto, terminam sendo um carga para os outros: para sua igreja, seus pais, amigos ou para o governo. (Veja bem, eu no estou me referindo a pessoas que no podem trabalhar, como o caso dos idosos, dos doentes e dos deficientes.) Com freqncia os preguiosos no tm dinheiro porque o esbanjam em bebidas, jogos, cigarros, drogas e coisas semelhantes. Esses pobres mundanos que afirmam ser cristos fazem muito pouco pelo reino. No trabalham pelas riquezas, mas tambm no trabalham para Cristo. Por outro lado, a pobreza dos sditos do reino, sim, algo escolhido. Alguns dos pobres do reino so cristos que antes eram ricos, mas que deram sua riqueza para ajudar aos necessitados. Outros j eram pobres e continuam sendo pobres por deciso prpria. Os pobres piedosos no so simplesmente pobres no exterior, mas tambm no interior. Os planos de seu corao tm sua meta no reino, no em como adquirir mais riquezas. Os pobres do reino no invejam os mais prsperos, j que eles de fato acham que ser pobre uma bno. Nesse caso, por que invejar os ricos? Afinal de contas, so os ricos que esto perdendo uma bno. Os pobres do reino no so vadios, mas sim um povo trabalhador. Conforme as circunstncias, pode ser que tenham que trabalhar em tempo integral para suprir as necessidades de suas famlias. Eles sabem bem que as escrituras ensinam: Se algum no quiser trabalhar, no coma tambm (2 Tessalonicenses 3:10). Mas, quer trabalhem em tempo integral ou no, tambm trabalham bastante para o reino. Os pobres do reino no so cobiosos. Eles no compram coisas que no possam pagar, nem adquirem bens de consumo a crdito. Eles cumprem seus compromissos, porque seu Sim Sim e seu No No. Os pobres do reino podem se dedicar ao evangelho e viver dele; para Deus isso honrvel contanto que trabalhem arduamente no servio de seu Rei. No entanto, os pobres do reino no vivem s custas de seus pais, amigos, ou instituies de bem-estar social. Eles no so um carga para os outros.

Pode um rico ser pobre de esprito?


Teoricamente, uma pessoa pode ter uma relativa abundncia dos bens deste mundo e ainda assim ser pobre de esprito. Ou seja, a riqueza seu servo,e no seu Senhor. Paulo um bom exemplo de algum que foi pobre de esprito. Como disse aos filipenses: No digo isto como por necessidade, porque j aprendi a contentar-me com o que tenho. Sei estar abatido, e sei tambm ter abundncia; em toda a maneira, e em todas as coisas estou instrudo, tanto a ter fartura, como a ter fome; tanto a ter abundncia, como a padecer necessidade (Filipenses 4:1112). Quer tivesse muito ou pouco, Paulo sempre esteve desprendido de seus bens materiais. Ele no hesitava em renunci-los se surgisse a necessidade. No entanto, inclusive na sua abundncia, duvido que Paulo alguma vez fora rico. Alm disso, todos devemos entender que extremamente difcil ser rico e ao mesmo tempo pobre de esprito. Como disse Jesus: Porque onde estiver o vosso tesouro, a estar tambm o vosso corao. Se temos um

tesouro aqui na terra, nosso corao estar nesse tesouro. Teremos a preocupao de preserv-lo e ficamos pesarosos com a idia de perd-lo. Por essa razo, Jesus disse em outra ocasio: mais fcil passar um camelo pelo fundo de uma agulha do que entrar um rico no reino de Deus (Mateus 19:24). Como vimos no captulo anterior, Jesus nos disse claramente:Qualquer de vs, que no renuncia a tudo quanto tem, no pode ser meu discpulo (Lucas 14:33).. Obviamente, quanto mais coisas tivermos que renunciar, mais difcil ser nos desprendermos delas. Podemos convencer a ns mesmos de que ainda somos pobres de esprito, mas a Jesus no enganamos. Ele sabe onde est o nosso tesouro, ainda que ns mesmos no o saibamos. Os ensinamentos radicais de Jesus sobre as riquezas devem estremecer as almas de todos os cristos norte-americanos. Por qu? Porque somos a nao mais rica sobre a face da terra. Por melhor dizer, os Estados Unidos a nao mais rica na histria da humanidade. No ano 2002, os norteamericanos obtiveram rendimentos equivalentes a 36.300,00 dlares per capita nos Estados Unidos.2 A metade das famlias nos Estados Unidos ganham pelo menos $56.000,00 por ano.3 No entanto, a tpica famlia norte-americana no se considera particularmente rica. Isso se deve ao fato de que seu nvel de vida mais ou menos o mesmo do que o das outras famlias a seu redor. Na realidade, os norte-americanos com freqncia se queixam de como esto apertados e se lamentam de que o dinheiro que ganham no d. Porm, uma nica viagem um pas de terceiro mundo o suficiente para que um norte-americano abra seus olhos e se d conta da imensa riqueza que possumos como nao. Ns os norteamericanos realmente somos ricos, queiramos admitir ou no. Na maior parte do mundo, qualquer famlia que ganhe $56.000,00 por ano seria considerada uma famlia extremamente rica. Como mencionei anteriormente, o rendimento per capita atual nos Estados Unidos de de $36.300,00. Em contrapartida, a renda per capita na Romnia de apenas $6.800,00 ao ano, menos de 1/5 da rende per capita norteamericana.4 Todavia, a renda per capita na Romnia maior do que na maioria dos pases do mundo; aproximadamente duas vezes maior que a de Honduras, cuja renda per capita de somente $2.600,00 por ano.5 Mas, por sua vez, a renda per capita de Honduras mais de duas vezes maior do que a da Uganda, a qual apenas de $1.200,00 por ano.6 E a da Uganda mais de duas vezes maior que a da Somlia que de $550,00 por ano.7 De modo que a renda per capita dos americanos 66 vezes maior do que a dos somalis. Ou seja, em 5 1/2 dias ns percebemos o que um percebe em um ano! Portanto, em que posio ficamos no que se refere ao reino de Deus? Ns os norte-americanos somos ricos, e Jesus disse que mais fcil passar um camelo pelo fundo de uma agulha do que entrar um rico no reino de Deus. Ao contrrio do que a maioria dos cristos pensa, as riquezas dos Estados Unidos no so uma bno de Deus. Equiparar a prosperidade material com a bno de Deus um vestgio do sistema de valores antigo. sinal de que no fizemos a mudana de paradigma necessria. No reino de Deus, os pobres so abenoados e os ricos tm que se esforar para fazer passar seu camelo pelo fundo de uma agulha! Ser que no tem jeito para ns cristos norte-americanos? No, pois Jesus nos estendeu o mais fino fio de esperana . Quando seus discpulos ouviram suas palavras sobre a dificuldade de um rico em entrar no reino, eles se assombraram e perguntaram: Quem poder pois salvar-se? E Jesus, olhando para eles, disse-lhes: Aos homens isso impossvel, mas a Deus tudo possvel (Mateus 19:25 26).

De modo que h esperana para os ricos, graas interveno de Deus. Mas ns norte-americanos s nos enganamos a ns mesmos se pensarmos que todos vamos nos espremer e passar pela brecha dessa exceo. Se quisermos entrar nesta exceo, realmente teremos que ter a certeza de que estamos cumprindo, em primeiro lugar, tudo o que Jesus nos apresentou como de valor primordial:
Ento dir o Rei aos que estiverem sua direita: Vinde, benditos de meu Pai, possu por herana o reino que vos est preparado desde a fundao do mundo; Porque tive fome, e destes-me de comer; tive sede, e destes-me de beber; era estrangeiro, e hospedastes-me. () E, respondendo o Rei, lhes dir: Em verdade vos digo que quando o fizestes a um destes meus pequeninos irmos, a mim o fizestes (Mateus 25:3425, 40).

Segundo esta passagens, h bons usos para o dinheiro, usos com valor eterno: alimentar, vestir, proteger e visitar os doentes, os pobres e os encarcerados. E se ns os prsperos cristos norteamericanos quisermos permanecer no reino de Deus, estes ministrios para o benefcio dos outros devem ser aspectos primordiais de nosso foco, tal como o so para Jesus. Acho estranho que entre os cristos que crem na Bblia, servir aos pobres com freqncia visto como um ministrio inferior. Se voc no est salvando almas, muitos diriam que seu ministrio carece, em essncia, de valor. No entanto, no reino permitimos que Jesus seja quem decida o que de valor e o que no . E ele diz que ajudar aos pobres um ministrio essencial. Ou melhor, ele diz que ser um factor decisivo na hora de saber quem herdar o reino e quem no o herdar. Compartilhar com os pobres to importante como pregar o evangelho de Jesus.

Auto-exame
A maioria dos cristos norte-americanos afirma que o reino verdadeiramente ocupa o primeiro lugar em suas vidas. De fato, possuo um tesouro considervel aqui na terra. Mas isso no significa nada para mim. Meu corao est em Jesus, e no nestes tesouros terrestres. Isso o que a maioria de ns dizemos, no verdade? Talvez seja isso o que voc mesmo afirma. E pode ser a verdade. Mas o corao do homem enganoso. por isso que todos devemos fazer um auto-exame profundo para determinarmos em que realmente nosso corao tem seu foco. A seguir notemos algumas perguntas simples que podem nos ajudar nesse exame. Se voc chefe de famlia, pegue uma folha de papel e escreva: 1. A quantidade de horas que voc passa a cada semana trabalhando por um salrio, incluindo o tempo da viagem diria para o trabalho. 2. A quantidade de horas que voc investe a cada semana limpando, mantendo, comprando e se ocupando dos bens materiais. 3. A quantidade de horas que voc dedica a cada semana aos interesses do reino. Refiro-me a atividades tais como testificar, visitar os enfermos, alimentar e vestir os pobres, o estudo da Bblia, a orao, o companheirismo com os outros, e outras atividades destinadas a suprir as necessidades espirituais de sua famlia ou para o progresso do reino de Deus. Agora compare o tanto de horas que voc passa a cada semana nos interesses do reino com o tanto de horas que voc passa a cada semana ganhando e se ocupando das coisas materiais. A que voc dedica a maior parte do seu tempo? Obviamente, um trabalho terrestre necessrio para satisfazer as necessidades da vida. Mas, achamos que poderemos convencer a Jesus de que s estamos trabalhando para suprir as necessidades da vida, e no para manter o confortvel estilo de vida norte-americano? O que tem prioridade quando h um conflito entre nossos compromissos trabalhistas e os do reino?

O nosso emprego exige que faltemos igreja com freqncia? Ser que nosso trabalho nos deixa demasiado cansados para fazermos algo de valor no reino de Deus? Cremos que nosso compromisso com o reino est bem se falamos dez minutos dirios com o Rei e seu Pai? SAME ON THE PARAGRAPH BELOW: Se voc dona-de-casa, poderia fazer as seguintes perguntas a si mesma: 1. Estaria satisfeita se meu marido ganhasse somente o suficiente para suprir as necessidades da vida, ou ele tem que prover bem mais para me manter contente? 2. Gasto mais dinheiro do que meu marido ganha? 3. Queixo-me para meu esposo da falta de dinheiro? 4. Que percentagem dos bens materiais em nosso lar so artigos aos quais eu me apego, em vez de ser artigos aos quais se apega o meu marido? O marido com freqncia quem sofre com o materialismo de sua esposa. que o materialismo de sua esposa o obriga a trabalhar mais horas ou mudar para um emprego mais bem pago, mas um emprego que destri sua vida espiritual. Ela pode se queixar das longas horas de trabalho de seu marido; mas, no ser que seus gastos e suas supostas necessidades so o que esto levando o marido a trabalhar tantas horas? Portanto, se voc uma esposa crist, procure ter a certeza de que est pondo os interesses do reino em primeiro lugar. Se de fato voc uma crist do reino, certifique-se de que seu marido saiba que voc fica satisfeita ter supridas as necessidades bsicas da vida. Mas no lhe diga simplesmente com palavras; mostre-lhe que assim mesmo, por meio de sua maneira de viver, sua maneira de usar o dinheiro, e pelo que pede dele.

Isto s o comeo
Apenas este ensinamento de Jesus exige toda uma mudana de paradigma, no mesmo? No reino de Deus, o valor das coisas materiais totalmente diferente do que este mundo tem. Mas o aspecto da riqueza s o comeo. H bem mais mudanas de valores que temos que fazer para nos conformarmos com o reino de Deus. No entanto, no se desespere. Jesus nos exige apenas aquelas coisas que ele sabe que podemos fazer por meio de seu poder.

Um novo padro de honestidade


Outrossim, ouvistes que foi dito aos antigos: No perjurars, mas cumprirs os teus juramentos ao Senhor. Eu, porm, vos digo que de maneira nenhuma jureis; nem pelo cu, porque o trono de Deus; Nem pela terra, porque o escabelo de seus ps; nem por Jerusalm, porque a cidade do grande Rei; Nem jurars pela tua cabea, porque no podes tornar um cabelo branco ou preto. Seja, porm, o vosso falar: Sim, sim; No, no; porque o que passa disto de procedncia maligna (Mateus 5:3337).*
Este mesmo ensinamento sobre os juramentos repetido em Tiago: Mas, sobretudo, meus irmos, no jureis, nem pelo cu, nem pela terra, nem faais qualquer outro juramento; mas que a vossa palavra seja sim, sim, e no, no; para que no caiais em condenao (Tiago 5:12).
*

Por tanto Jesus disse a seus sditos, sem deixar lugar de dvida, que no devem jurar nem prestar juramentos. Os juramentos nos tornam propensos possibilidade de tomarmos o nome de Deus em vo. E isso um pecado grave. No entanto, h bem mais neste mandamento de Jesus do que uma simples precauo contra o perigo de se tomar o nome de Deus em vo. Jesus estava estabelecendo para seus discpulos um padro revolucionrio de honestidade. Jurar ou prestar juramentos era um trao distintivo da sociedade antiga, tanto judia como gentia. O povo usava os juramentos com regularidade, principalmente em assuntos de comrcio, religio e governo. Por que os usavam com tanta freqncia? Porque no podiam confiar uns nos outros. Por exemplo, suponhamos que Levi bar Jos da Judia do primeiro sculo vai ao mercado para comprar um anel. Ali v um lindo anel de ouro que gostaria de ter, mas que muito caro. Vale o preo que o comerciante est pedindo se realmente for ouro puro. Ento Levi pergunta ao comerciante: ouro puro? Sim, claro responde o comerciante . Ouro puro. Bem responde Levi enquanto alisa o anel . O Senhor tem certeza? Claro. Absoluta certeza? Levi pergunta novamente. Sim, certeza absoluta. Conheo pessoalmente ao joalheiro que fez este anel, e ele me garantiu que ouro puro calmamente lhe assegura o comerciantei. Levi ainda se mostra receoso. Ele sabe que no pode confiar nem mesmo em seu concidado judeu. De maneira que balana o anel na palma da mo para calcular o peso. Depois esquadrinha o anel cuidadosamente procura de algum arranho que possa revelar uma base de outro metal. Por fim, Levi comea a convencer-se de que o anel de ouro puro. Porm, para estar completamente seguro, diz ao comerciante: Jure-me pelo templo que este anel todo de ouro puro e no simplesmente banhado em ouro. O comerciante faz o juramento que Levi lhe pede. Agora Levi pode comprar o anel sem tanta preocupao. Nenhum judeu temeroso de Deus juraria pelo templo se estivesse dizendo uma

mentira. Assim era a vida quotidiana no mundo antigo. Pouqussimas pessoas eram de confiana. E naquele tempo no havia nenhum Ministrio de Justia, nem agncias do governo que pudessem regulamentar o comrcio e punir quem fizesse afirmaes falsas. De maneira que a sociedade se recorria aos juramentos, j que a maioria das pessoas temia fazer falsos juramentos. At os gentios veneravam os juramentos, visto que temiam o castigo dos deuses se jurassem falsamente. Em conseqncia, os juramentos se tornaram um costume arraigado no comrcio, nos assuntos legais, nos negcios e no governo. Eles tornavam possvel o funcionamento da sociedade. No entanto, por sua prpria existncia, o sistema de juramentos reconhecia que havia dois padres de honestidade. Havia um padro que as pessoas usavam nas conversas normais, e outro padro quando estavam sob juramento. Entretanto, em seu reino, Jesus no tem nenhum padro duplo de honestidade. Ao proibir os juramentos, Jesus quis apresentar um padro de honestidade completamente novo. Para seus sditos s existe um padro: que vosso sim seja sim e vosso no seja no. A palavra de um cristo verdadeiro to vlida quanto um juramento.

Amantes da verdade
Mas a honestidade e a verdade no se limitam ao comrcio, lei e ao governo. Jesus disse a Pilatos: Eu para isso nasci, e para isso vim ao mundo, a fim de dar testemunho da verdade. Todo aquele que da verdade ouve a minha voz (Joo 18:37). Jesus s permite em seu reino os que forem da verdade. O amor verdade tem que penetrar cada fibra de nossas almas. E assim ser, se realmente formos nascidos do Esprito Santo e continuarmos andando no Esprito. Pois Jesus se refere ao Esprito Santo como o O Esprito de verdade (Joo 14.17). No entanto, quantos cristos* voc conhece que se enquadram no padro de honestidade do reino? Quantos cristos voc conhece cujo sim sim e cujo no no? Sempre que um irmo cristo lhe diz uma coisa, voc sabe que pode confiar completamente na veracidade de suas palavras? Ou seja, sabe voc de certeza que no se trata de uma mentira, de um exagero, ou de um simples boato? Quando um cristo lhe diz que far algo, pode contar com ele absolutamente (excluindo as interrupes completamente imprevisveis, tais como um acidente automobilstico)? Ou ser que seu sim significa talvez?
Quando falo de cristos neste livro, me refiro s pessoas que confessam ser cristos. Talvez estas pessoas sejam ou no sejam verdadeiros cristos. Eu emprego o termo cristos do reino para me referir aos cristos que vivem segundo os ensinamentos de Jesus para o reino.
*

A honestidade em nosso trabalho


Quando um cristo dono de um negcio, todo o mundo deve saber que o servio que ali se presta ser completamente justo e honesto. Digo que deve saber, mas se a sua experincia foi como a minha, voc sabe que no assim. A triste realidade que a maioria dos que afirmam ser cristos na verdade no so do reino de Deus. A honestidade deles e a do mundo so muito similares. Os cristos continuamente fazem fraude com seus impostos, mentem para seus patres, passam cheques sem fundo e fogem da cidade para no pagar suas contas. Eu sou advogado, e anteriormente tinha um escritrio na rua principal de nossa cidade. Sempre procurava atender bem a meus clientes, e quase todos me pagavam com pontualidade e conforme o que foi tratado. Na verdade, s consigo me lembrar de quatro clientes que me deram trabalho com meus honorrios. E os quatro eram cristos! No me refiro a cristos nominais. Refiro-me a pessoas que falavam muito

de seu cristianismo.

A falta de honestidade na literatura crist


A falta de honestidade de muitos cristos no s se v em suas prticas comerciais, mas at nos livros espirituais que escrevem. Teoricamente, deveria ser possvel tomarmos um livro escrito por um cristo e saber que podemos confiar na informao que contm. Mas a verdade que no assim. Mike Warnke foi (e talvez ainda seja!) um humorista cristo muito popular que escreveu um livro intitulado, The Satan Seller (O vendedor de Satans), o qual foi publicado pela primeira vez no ano 1972. O livro vendeu milhes de cpias, e Mike Warnke converteu-se numa celebridade crist e apareceu em programas de televiso tais como Focus on the Family (Foco na famlia) e Clube 700. Em seu livro, Warnke conta de como ele tinha sido um drogado e logo foi recrutado numa seita satnica. Dentro da seita satnica, ele rapidamente subiu posio de sumo sacerdote, e presidiu ritos repugnantes e orgias. Alm do mais, Warnke afirma em seu livro que, como sacerdote satnico, tinha mil e quinhentos seguidores em trs cidades como parte de uma rede de satanistas clandestinos. um livro fascinante. No entanto, em 1992 a revista Cornerstone, uma publicao evanglica, publicou uma matria de capa intitulada Selling Satan: The Tragic History of Mike Warnke (Vendendo Satans: A trgica histria de Mike Warnke). A matria bem documentada desmascarava as declaraes de Mike Warnke. Este artigo no s demonstrava que o testemunho de Warnke era uma fraude, mas tambm que sua vida abrigava toda classe de pecados graves. Por exemplo, ele arrecadava dinheiro para projetos que nunca se realizaram. E vivia em grave imoralidade enquanto continuava com seu ministrio pblico.1 Infelizmente, vrias personagens da indstria da msica crist contempornea sabiam da situao, mas no tomaram medidas bblicas para a resolver. Pois bem, poderamos pensar que todos os cristos ficaram muitssimo agradecidos com a revista Cornerstone por revelar esta fraude escandalosa. E de fato, muitos cristos escreveram e agradeceram Cornerstone por seu trabalho investigativo. No entanto, a revista e seus editores receberam uma avalanche de cartas de outros cristos com protestos por ter desmascarado a fraude. O fato , disseram muitos, que o testemunho de Mike, por mais falso que tenha sido, conduziu milhares de pessoas a Cristo. Por exemplo, a seguir mostramos algumas das cartas (em forma resumida) que Cornerstone recebeu como resposta sua matria investigativa:
No gostei de seu artigo sobre Mike Warnke. Vocs no fizeram diferente do que a imprensa secular faz. J basta o que aconteceu de mau com Mike Warnke, mas vocs realmente se passaram dos limites! E o que acham da escritura que diz que no importa que seja por pretexto ou por verdade, contanto que Cristo seja pregado? Vocs falaram mais de condenar este homem e faz-lo parecer uma fraude do que de dizer que devemos ajud-lo e orar por ele. Cristo no condenou a mulher que foi surpreendida no ato de adultrio. Ser que o o pecado diferente s porque um homem uma celebridade? E por que vocs no olham para suas prprias vidas? Sim, Senhores, estou indignado. Sou pastor e sou alvejado de crticas por algumas coisas. Vocs mal falaram do perdo. Por que no focar completamente em levantar o irmo em vez de conden-lo? Meditem nisto! Ser que Deus os condena neste instante que vocs sujam a imagem dele?2

Outro leitor escreveu:


Por que vocs esto tentando destruir a Mike Warnke? Ele salvou mais pessoas do que vocs podem imaginar. Talvez nem toda a sua vida o que vocs pensam. J estive em trs de seus concertos aqui na Igreja do Nazareno de Pismo, e dois de meus amigos e eu encontramos o Senhor

por meio de Mike. Vocs sabem que Satans procura inventar mentiras para destruir a Mike porque tem medo de Mike. Faam o favor de se explicarem melhor.3

A reao da comunidade crist me deixa estarrecido, ainda mais que a fraude escandalosa perpetrada por Mike Warnke. Onde est o amor honestidade e o dio falsidade? Obviamente, se Mike est verdadeiramente arrependido, devemos perdo-lo. Mas isto no quer dizer que procuraremos encobrir sua falta de honradez. No se trata de que algum se sujou. Trata-se da falta de honestidade intencional, mediante a qual Warnke ganhou centenas de milhares de dlares. E o caso de Mike Warnke apenas um exemplo. Em meados da dcada de oitenta, minha esposa e eu administramos durante vrios anos uma livraria crist sem fins lucrativos. Lembro-me de um livro muito popular que vendamos intitulado Crying Wind (Vento Uivante). O livro contm a extraordinria histria de uma mulher indgena que se converteu ao cristianismo. O nico problema que a editora chegou concluso que seu testemunho era falso, pelo que retirou o livro de circulao. Com o tempo inteirei-me de que muitos dos depoimentos extraordinrios e histrias milagrosas que vendamos na livraria eram completamente falsos ou exagerados. Por exemplo, em seu livro, Satans Underground (O movimento oculto de Satans), Lauren Stratford oferece seu testemunho de como ela deixou uma seita satnica e se tornou crist. Em seu livro, ela descreve suas supostas experincias enquanto se encontrava nessa seita. Por exemplo: ela afirma que foi violada em vrias ocasies e que deu luz a vrias crianas que foram sacrificadas em rituais. No entanto, as pessoas que pesquisavam suas afirmaes conseguiram localizar me de Stratford (quem supostamente tinha morrido), a sua irm que supostamente no existia, a seu exmarido, primos e professores. Todos estes forneceram provas contundentes de que o livro era uma fraude.4 Em conseqncia disto, a publicadora crist que publicou Satans Underground (O movimento oculto de Satans) retirou o livro s para depois ceder os direitos de publicao a outra editora. Estes exemplos so s a ponta do iceberg. O fato que o cristianismo de hoje alberga uma cultura mentirosa. O engano e a falsidade parecem estar aderidos prpria alma da Igreja institucional. Acho que nem preciso dizer nada dos evangelistas de TV, j que suas fraudes e erros so bem conhecidos. Todavia, parece que at alguns evangelistas de plpito aceitam o princpio de que a desonestidade pode ser usada para a promoo da mensagem de Cristo. Por exemplo, at evangelistas muito respeitados com freqncia colocam membros de sua equipe no meio da audincia. Depois, quando fazem o apelo, os que foram colocados no meio da platia se levantam e vo para a frente, fingindo ser novos convertidos. A idia que isto facilita os verdadeiros convertidos a se levantarem e ir para a frente tambm. Isto , o fim justifica os meios. Mas esse o sistema de valores do mundo. No reino, os meios pelos quais fazemos algo so to importantes quanto o fim que atingimos. Nunca usamos os meios do mundo para conseguirmos os objetivos do reino. Voc acha que Jesus colocava impostores em meio sua audincia? A cultura da falta de honestidade no cristianismo institucional brota em todas as partes. Muitos evangelistas se valem-se de toda sorte de artimanhas para poder apresentar relatrios de grandes quantidades de convertidos a seus patrocinadores. Os cristos leigos exageram e floreiam seus depoimentos para ajust-los a algum ideal preconcebido.

A farsa das curas milagrosas


Mas, provavelmente em nenhum outro campo da igreja to prevalente a cultura da falta de honestidade como no campo da cura milagrosa. Jesus e seus apstolos curaram os doentes. Na

realidade, a cura sempre esteve muito liga mensagem do reino. E tenho certeza de que Jesus ainda hoje cura as pessoas. No entanto, o ministrio de curas tambm est infestado de impostores. Imagine a seguinte cena: Um evangelista com um ministrio de curas encontra-se em frente a uma grande multido. Ele caminha para onde se encontra uma idosa sentada numa cadeira de rodas, e em voz alta lhe ordena: Levante-se e ande! Lentamente, a Senhora comea a pr-se de p. Suas pernas fracas e trmulas comeam a sustent-la enquanto ela ainda se apia na sua cadeira de rodas. Por fim, larga a cadeira de rodas e e fica em p sozinha. O pblico fica boquiaberto e o auditrio estronda de gritos de louvor. Mas depois sucede algo ainda mais assombroso. A mulher d um passo lento, e depois outro, e mais outro! A esta altura, todos esto agitanto suas mos e gritando louvores ao Senhor. Aconteceu um milagre! Foi mesmo? O que a maioria percebe que muitas das pessoas em cadeiras de rodas, ou talvez a maioria das pessoas em cadeiras de rodas, conseguem caminhar. Minha me est bem avanada nos oitenta e consegue caminhar bem, ainda que um pouco devagar. No entanto, quando estamos num hospital ou num shopping grande onde teramos que caminhar bastante, geralmente lhe conseguimos uma cadeira de rodas. Desta maneira, ela no se cansa com a caminhada. Se algum visse a minha me se levantar de uma cadeira de rodas e caminhar, poderia pensar que est presenciando um milagre, mas realmente no assim. O mesmo acontece nas campanhas de cura. Um curador ordenar uma pessoa numa cadeira de rodas que se levante e ande no mais que uma encenao, a no ser que o curador saiba sem dvida que a pessoa na cadeira de rodas no pode caminhar. Mas alguns curadores de renome levaram mais longe a fraude da cadeira de rodas. Na dcada dos oitenta, os evangelistas curadores W. V. Grant e Peter Popoff tinham porteiros que forneceiam cadeiras de rodas para muitos dos idosos que entravam no auditrio sozinhos. Estas cadeiras de rodas eram todas da mesma cor, modelo e marca. Depois os porteiros levavam estas pessoas nas cadeiras de rodas frente do auditrio. Dessa maneira, os curadores saberiam com certeza que as pessoas nessas cadeiras de rodas conseguiam caminhar, pois todas elas tinham entrado no auditrio por conta prpria. No entanto, com toda desonestidade, estes curadores convidavam essas pessoas a ficar de p e caminhar, e depois fingiam que havia acontecido um milagre. W. V. Grant inclusive sentava-se nas cadeiras de rodas e fazia que estas pessoas curadas o empurrassem pelos corredores para provocar a ovao dos espectadores.5 Insatisfeito com essa farsa, Peter Popoff fazia que sua esposa Elizabeth se sentasse e conversasse com alguns membros do pblico antes que comeasse o programa. Ela fazia anotaes detalhadas e depois desaparecia do auditrio e ia para num trailer que ficava prximo dali. O trailer estava equipado com um circuito fechado de televiso e um rdio transmissor. Seu marido punha um rdio receptor muito pequeno no ouvido, imperceptvel para o pblico. Enquanto observava pela TV o que ocorria no auditrio, Elizabeth Popoff dirigia seu esposo para diferentes pessoas do pblico e lhe dizia seus nomes, o lugar onde viviam e a doena de que padeciam. Ele ento fingia que estava recebendo uma revelao de Deus enquanto caminhava pelos corredores, gritando nomes e endereos de pessoas que Deus curaria nessa noite. Finalmente, ele foi desmascarado diante da televiso nacional, mas aquilo no acabou com a sua campanha.6 A parte mais triste da fraude Grant-Popoff que foram os agnsticos que desmascaram a estes dois conhecidos charlates. Deveriam ter sido os cristos que os denunciassem. Mas, como disse antes, o cristianismo moderno alberga uma cultura de falta de honestidade. Alguns cristos no desejam desmascarar os milagres fraudulentos. Desejam desesperadamente acreditar que estes milagres so verdadeiros, porque normalmente estes fazedores de milagres de hoje pregam um evangelho de prosperidade sem muito discipulado. E seus milagres vm a ser uma suposta evidncia da autenticidade de seu evangelho.

Sem dvida, sero estes mesmos fazedores de milagres e seus patrocinadores os que diro a Jesus no dia do juzo: Muitos me diro naquele dia: Senhor, Senhor, no profetizamos ns em teu nome? e em teu nome no expulsamos demnios? e em teu nome no fizemos muitas maravilhas? E ento lhes direi abertamente: Nunca vos conheci; apartai-vos de mim, vs que praticais a iniqidade (Mateus 7:2223). Portanto, segundo Jesus, nem a ausncia nem a presena de milagres prova nada sobre o crdito de uma pessoa para com Cristo. Milagres genunos ocorreram por meio de cristos autnticos, e milagres genunos ocorreram por meio de cristos falsos. Mas nenhum milagre falso jamais realizado por meio de um cristo autntico. Os milagres autnticos no provam que algum est bem diante de Deus, mas os milagres fraudulentos provam claramente que Cristo no respalda o ministrio dessa pessoa. Cristo nunca age por meio da corrupo e do engano.

As leis do reino sobre o casamento e o divrcio


E bem-aventurado aquele que no se escandalizar em mim. Jesus disse essas palavras porque sabia que a maioria das pessoas que escutassem seus ensinos se ofenderia com eles. Quando as pessoas se escandalizam por causa ensinamentos de Jesus, em geral reagem numa das duas formas seguintes: Alguns simplesmente decidem que no querem mais saber de Jesus, e voltam para o mundo. Outros que se ofendem com os ensinos de Jesus se unem a uma igreja com valores mundanos. Simplesmente saem procurando at encontrar uma igreja que ensine que na realidade Jesus no quis dizer o que disse. E no difcil encontrar uma igreja assim nestes tempos. Para melhor dizer: muito difcil encontrar uma igreja que no negue os ensinos de Jesus. Entre os ensinos de Cristo que na atualidade causam as maiores ofensas esto suas exigncias sobre as riquezas e o divrcio. J vimos os ensinos de Jesus sobre as riquezas. Agora, vejamos o que ele disse a respeito do divrcio: Tambm foi dito: Qualquer que deixar sua mulher, d-lhe carta de desquite. Eu, porm, vos digo que qualquer que repudiar sua mulher, a no ser por causa de prostituio [Gr. porneia], faz que ela cometa adultrio, e qualquer que casar com a repudiada comete adultrio (Mateus 5:3132). muito claro, no verdade? O que repudia a sua mulher, a no ser por causa de adultrio (Grego: porneia), ser responsvel de fazer cometer adultrio se ela voltar a casar. Pois se ela casar outra vez, tanto ela como o seu novo esposo cometero adultrio.

O divrcio sob a lei mosaica


Para compreendermos plenamente o significado da lei do reino de Jesus sobre o divrcio, devemos compreender primeiro a pratica do divrcio conforme a lei mosaica. Jesus comeou sua declarao sobre o divrcio dizendo: Qualquer que deixar sua mulher, d-lhe carta de desquite. Jesus estava se referindo passagem que aparece em Deuteronmio, que diz: Quando um homem tomar uma mulher e se casar com ela, ento ser que, se no achar graa em seus olhos, por nela encontrar coisa indecente, far-lhe- uma carta de repdio, e lha dar na sua mo, e a despedir da sua casa. Se ela, pois, saindo da sua casa, for e se casar com outro homem, E este tambm a desprezar, e lhe fizer carta de repdio, e lha der na sua mo, e a despedir da sua casa, ou se este ltimo homem, que a tomou para si por mulher, vier a morrer, Ento seu primeiro marido, que a despediu, no poder tornar a tom-la, para que seja sua mulher, depois que foi contaminada; pois abominao perante o Senhor; assim no fars pecar a terra que o Senhor teu Deus te d por herana (Deuteronmio 24:14). De maneira que sob a lei mosaica, Deus permitia ao homem divorciar-se de sua mulher se achasse coisa indecente. Mas, o que Deus queria dizer com alguma coisa indecente? Alguns doutores da lei diziam que isto significava quase qualquer coisa. Mas Jesus permitia ao homem divorciar-se de sua mulher s por causa de porneia.*
Atravs dos sculos houve um verdadeiro debate entre os cristos ocidentais no que se refere ao significado da palavra porneia nesta passagem. A Igreja Catlica Romana historicamente diz que se refere aos casamentos que violam as leis levticas de consanginidade ou afinidade. Ao que parece, para os cristos primitivos, o termo aplicava-se prtica do adultrio em contraste com um nico ato de adultrio. (Leia Hermas, livro 2, com. 4, cap. 1.)
*

Mas, e se a mulher quisesse se divorciar do marido? A verdade que Deus nunca permitiu uma mulher se divorciar do seu marido. Se isto algo novo para voc, queira pegar a Concordncia

Exaustiva da Bblia de Strong e procure a palavra divrcio. Voc ver que toda referncia ao divrcio no Antigo Testamento trata do marido que se divorcia de sua mulher. No h exceo. O professor judeu Israel Abrahams, da Universidade de Cambridge, disse o seguinte a respeito do divrcio judaico no Antigo Testamento: Na lei judaica, o divrcio sempre foi, do princpio a fim, um procedimento do marido. O termo comum usado na Bblia para divrcio shilluach ishshah, o despedimento de uma esposa. Nunca lemos a respeito do despedimento de um marido. O particpio feminino, gerushah, a posta para fora, o termo que se aplica mulher divorciada. A forma masculina no aparece.1

Jesus ampliou a lei de Deus sobre o divrcio?


Agora, me permita lhe fazer uma pergunta, e no uma pergunta capciosa. Ao dizer o que disse aos fariseus, ser que Jesus estava ampliando a lei sobre o divrcio, ou a estava restringindo? Acho que todos podemos ver que ele a estava restringindo, no? Em lugar de permitir ao homem divorciar-se de sua mulher por alguma coisa indecente, Jesus s lhe permite se divorciar de sua mulher por motivo de porneia. Alm disso, enquanto a lei mosaica permitia a uma mulher divorciada voltar a casar, Jesus proibiu-o completamente ao dizer: E qualquer que casar com a repudiada comete adultrio (Mateus 5:32). Assim sendo, Jesus de maneira nenhuma ampliou o que Moiss tinha permitido. Ele restringiu a lei mosaica consideravelmente. Uma coisa que acho incrivelmente estranha que a Igreja de hoje ensina que Jesus ampliou a lei sobre o divrcio. Mesmo? Como assim? Algum poderia perguntar. Praticamente toda Igreja convencional que conheo ensina que um homem pode se divorciar de sua mulher por causa de imoralidade sexual; alm disso, que uma mulher pode se divorciar de seu marido pela mesma causa. Mas, foi isso o que Jesus disse? Ser que ampliou a lei mosaica para que agora as mulheres possam se divorciar de seus maridos? Ele no fez nada disso. No abriu mais a porta para o divrcio. No, ele quase a fechou completamente, por melhor dizer, deixando uma exceo estreita s para o marido.

As mulheres e o divrcio
Mas, voc pode estar pensando, talvez Jesus teria permitido mulher se divorciar de seu marido se ele tivesse vivido em outra cultura que permitisse s mulheres se divorciar de seus maridos. Bom, ns no temos que especular a respeito disso. Pois tanto sob a lei romana como a grega, a mulher podia se divorciar de seu marido. E havia muitos romanos e gregos que viviam na Judia e na Galilia, alguns dos quais eram proslitos judeus. Por essa razo, em outra ocasio, Jesus referiu-se questo de uma mulher se divorciar de seu marido. Ele disse: E, se a mulher deixar a seu marido, e casar com outro, adultera (Marcos 10:12). Por que importante isto? Porque a grande maioria dos divrcios da atualidade so iniciados pelas esposas, no pelos maridos. Nos Estados Unidos, de 67% a 75% (variando segundo o estado) de todos os divrcios so encaminhados pelas mulheres.2 Na Inglaterra, 70% de todos os divrcios so encaminhados pelas esposas.3 No entanto, essas estatsticas se aplicam a todos os divrcios, havendo ou no menores de idade envolvidos. Quando apenas consideramos os divrcios que envolvem menores de idade, a percentagem de divrcios iniciados por mulheres consideravelmente maior. Durante os ltimos vinte e dois anos de minha carreira como advogado, atuei na rea de direito

imobilirio. Como parte do exame de escrituras pblica, lia os expedientes de vrios milhares de casos de divrcio. E observava que quase nove de cada dez destes casos de divrcio eram iniciados pelas mulheres. Por que esta percentagem de divrcios encaminhados por mulheres to alta em comparao com a mdia nacional? A razo que eu s reviso processos de divrcio no caso de pessoas que so donas de imveis. Em geral, estes proprietrios so pessoas acima dos vinte e cinco anos, e a maioria delas tem filhos menores de idade. No artigo, These Boots Are Made for Walking: Why Most Divorce Filers Are Women (Estas botas so para andar: Por que a maioria dos que iniciam um divrcio so mulheres), Margaret Brining escreve: Os filhos so os bens mais importantes de um casamento, e a parte que espera conseguir a guarda exclusiva a mais propensa a dar entrada no divrcio.4 As mulheres esto mais dispostas a se divorciarem porque raramente temem perder a guarda de seus filhos. Contudo, a Igreja institucional fechou seus olhos para este mal. Alguns anos atrs, recebi uma carta modelo de um pastor do Texas. Ele denunciava nossas leis em favor do divrcio sem culpa (que permitem o divrcio sem necessidade de comprovar quem teve culpa de qu) em Texas. Fiquei alegre ao ver a um pastor se pronunciar contra o divrcio, j que a maioria das chamadas igrejas bblicas permaneceram muito caladas sobre este tema. Mas depois a carta continuava dizendo que nossas leis, por tornarem to fcil o divrcio, discriminam a mulheres e os filhos. Discriminam as a mulheres e os filhos? Este Dom Quixote moderno achava que as milhares de mulheres divorciadas em nossas igrejas de hoje em dia esto nessa situao porque seus maridos as repudiaram. Sem fazer nenhuma investigao, ele tratou o tema como se os homens estivessem deixando a suas esposas a torto e a direito para depois continuarem na sua farra. No entanto, essa parece ser a atitude geral da maioria das igrejas para com o divrcio; ignoram completamente a realidade dos divrcios de nossos dias. Escutei a pastores repreendendo com pais que repudiam a suas esposas e filhos, como se fossem os pais que geralmente iniciassem o divrcio. Em contrapartida, tratam as mes solteiras como mrtires, vtimas hericas e vivas espirituais quando em geral so elas as que se divorciam de seus maridos. O divrcio um pecado que sempre deixa vtimas no seu rastro. E o mesmo quando so os maridos os que levam aos filhos, tomando-os de suas esposas. Na atualidade, h milhes de pais e mes profundamente magoados porque seus filhos lhes foram arrebatados. No entanto, muito poucas igrejas tm a coragem de denunciar este fruto malvado do divrcio.

Ser que Paulo contradisse a Jesus?


Alguns comentaristas contemporneos da Bblia afirmam que, ao contrrio de Jesus, Paulo de fato permitiu o divrcio. E mais: eles defendem que Paulo ampliou o divrcio ainda mais do que a lei mosaica, permitindo s mulheres se divorciarem de seus maridos. Eles baseiam suas afirmaes em 1 Corntios 7:1013:
Todavia, aos casados mando, no eu mas o Senhor, que a mulher no se aparte do marido. Se, porm, se apartar, que fique sem casar, ou que se reconcilie com o marido; e que o marido no deixe a mulher. Mas aos outros digo eu, no o Senhor: Se algum irmo tem mulher descrente, e ela consente em habitar com ele, no a deixe. E se alguma mulher tem marido descrente, e ele consente em habitar com ela, no o deixe.

Acaso diz Paulo algo nesta passagem que contradiga a Jesus? Ser que est autorizando o divrcio de alguma maneira? No, nada disso. Est bem claro que Paulo est falando de abandonar o cnjuge, e no de se divorciar do mesmo. Mas, ainda assim, ele diz que os cristos no devem nem sequer abandonar os seus cnjuges.

A palavra grega que Paulo usa afemi, que em geral se traduz como deixar em outras passagens, mas nunca como repudiar. Afemi uma palavra completamente diferente a apolo, o termo que Jesus usou em Mateus 5:32 quando falou a respeito do divrcio. No h justificativa histrica nem bblica para se traduzir afemi como repudiar na passagem de Paulo. No versculo 15 desta passagem, Paulo diz: Mas, se o descrente se apartar, aparte-se; porque neste caso o irmo, ou irm, no esta sujeito servido; mas Deus chamou-nos para a paz (1 Corntios 7:15). Neste versculo, acaso Paulo autoriza os cristos a se divorciarem de seus cnjuges incrdulos? No, ele no diz nada do divrcio. Em toda a passagem, Paulo est falando de deixar um cnjuge e permanecer sem se casar. Ele diz que o cnjuge crente no deve ser o que abandona o outro. Ele conclui a passagem dizendo que se o incrdulo se separar, que se separe. O crente no tem que acompanhar o cnjuge incrdulo. No reino de Deus, Jesus o Rei e o Juiz. Seus apstolos nunca contradizem os mandamentos que seu Rei lhes transmitiu. Jesus s permitiu uma exceo muito restrita para os maridos, e seus apstolos ensinaram de acordo com o mesmo.

Os dois sero uma s carne


Quando Jesus nos d leis, ele no tem obrigao de nos explicar o porqu. No entanto, num de seus debates sobre o divrcio, Jesus, sim, nos d uma explicao de seu ensino rigoroso sobre este assunto: No tendes lido que aquele que os fez no princpio macho e fmea os fez, E disse: Portanto, deixar o homem pai e me, e se unir a sua mulher, e sero dois numa s carne? Assim no so mais dois, mas uma s carne. Portanto, o que Deus ajuntou no o separe o homem (Mateus 19:46). Atualmente, eu vejo muitos livros cristos que comparam o casamento com uma uma associao. Mas Jesus nunca se referiu ao casamento como a uma associao ou parceria. Ele se referiu ao matrimnio como uma s carne, e isso muito diferente. Conforme o Direito, quando duas pessoas formam uma associao, suas identidades separadas ainda existem. Se algum for prejudicado por negligncia, estando na propriedade de uma associao, a pessoa prejudicada pode processar a cada um dos scios individualmente. A lei considera a associao simplesmente como dois indivduos que trabalham juntos. No entanto, se dois indivduos criarem uma sociedade annima, o caso diferente. Segundo a lei, quando duas pessoas convertem sua associao numa sociedade annima, suas identidades individuais so dissolvidas. Se algum for prejudicado estando na propriedade da sociedade annima, geralmente o prejudicado no pode processar as duas pessoas que formam a sociedade annima. Ele s pode processar a sociedade annima como tal. A lei considera a sociedade annima como uma nova pessoa. A sociedade annima pode processar ou ser processada como uma entidade autnoma. Assim tambm, o casamento como uma sociedade annima, e no uma associao. Quando um homem e uma mulher se casam, forma-se uma nova entidade. Eles no so scios; eles se uniram numa s carne. O mundo pode tratar o marido e a esposa como scios, mas Jesus no. Segundo Jesus, quem une o marido e a mulher em matrimnio? Deus. De maneira que no casamento, o marido e a mulher passam para a jurisdio da eternidade. Com isto no quero dizer que o matrimnio eterno, mas que h realidades eternas que se atribuem ao casamento. O casamento no uma instituio humana; uma instituio celestial. Deus quem faz a unio, mas o homem quem procura fazer a separao.

O divrcio atravs dos sculos

O que estou compartilhando com voc no nada novo. o cristianismo histrico. a maneira em que os cristos primitivos compreendiam os ensinos de Jesus, e como praticamente todos os cristos compreendiam os mandamentos de Jesus at poca da Reforma. Infelizmente, alguns dos reformadores procuraram tirar o casamento e o divrcio para fora da jurisdio da igreja e p-los nas mos dos juzes civis. No entanto, inclusive aps a Reforma, o divrcio entre os cristos, crentes na Bblia, era algo pouco freqente nos EUA at s dcadas de cinqenta e sessenta. Logo tudo mudou. O que sucedeu nas dcadas de cinqenta e sessenta? Os mundanos mudaram sua atitude e suas leis para o para o divrcio. Vrios estados dos EUA mudaram suas leis para que os divrcios fossem mais fceis de obter. O divrcio deixou de acarretar consigo um estigma social. E quando os mundanos mudaram, a Igreja institucional mudou tambm. Isto , se o Csar diz que o divrcio incorreto e o probe, ento incorreto. Mas se Jesus diz que o divrcio incorreto e o probe bem, nesse caso, talvez no seja to mau na realidade. As igrejas tm demonstrado bem claro quem de fato o Senhor delas e no Jesus.

O divrcio na Igreja evanglica de hoje


Em 1999, George Barna, presidente e fundador do famoso Barna Research Group (Grupo de Investigao Barna), se dedicou tarefa de pesquisar a incidncia de divrcios entre vrios grupos religiosos. Ele descobriu que o ndice de divrcios entre os cristos norte-americanos nascidos de novo era maior do que entre os norte-americanos como um todo.5 A verdade que muitos casais no cristos vivem juntos sem se casar. E, portanto, as estatsticas de divrcios no incluem as separaes neste tipo de relao. No entanto, quando os casais mundanos fazem o voto: at que a morte nos separe, eles tm tanta probabilidade (e at mais!) de cumprir esse voto quanto os cristos crentes na Bblia. Embora o Grupo de Investigao Barna seja uma organizao crist, suas concluses provocaram protestos e crticas de outros cristos. No entanto, o Senhor Barna defendeu seus dados. Ele respondeu a seus crticos: Apesar de ser alarmante descobrir que os cristos nascidos de novo so mais propensos do que os outros a experimentarem um divrcio, essa tendncia tem sido assim h muito tempo.6 O Diretor de projetos do Barna, Meg Flammang, destacou: Gostaramos muito de poder informar-lhes que os cristos esto vivendo vidas muito diferentes e que esto causando um bom impacto comunidade, mas () na parte dos ndices de divrcios, eles continuam sendo iguais aos demais.7 As estatsticas das agncias do governo corroboram as descobertas do Grupo de Investigao Barna. Por exemplo, nos EUA, o ndice de divrcios nos estados do sul, ultra-protestantes, maior do que em qualquer outra parte do pas, exceto no estado de Nevada.8 Alis, o ndice de divrcios nos estados ultra-protestantes do sul significativamente maior do que na Nova Inglaterra, regio onde h notadamente menos cristos fundamentalistas.9 O que realmente deve envergonhar os cristos norte-americanos evanglicos o fato de que o ndice de divrcios entre os chamados cristos nascidos de novo significativamente maior que o ndice de divrcios entre os norte-americanos que se dizem ser ateus.10 Contrariando as expectativas, apesar de o ndice de divrcios entre os cristos evanglicos ser basicamente o mesmo ou maior que o da sociedade norte-americana em general, o ndice de divrcios entre os americanos asiticos (sejam cristos ou no) significativamente menor que o da sociedade norte-americana em general.11 E os casais americanos de origem asitica raramente vivem juntos sem se casarem. De uma maneira ou de outra, a cultura asitica est fazendo o que a presena do Esprito Santo no pde! Ou quem sabe o problema seja que o Esprito Santo no est morando na maioria das pessoas que afirmam ser cristos nascidos de novo

Ainda mais vergonhoso que o ndice de divrcios entre os cristos evanglicos nos Estados Unidos duas vezes maior que o ndice de divrcios de toda a nao de Canad (a qual no o que poderamos chamar de um baluarte do cristianismo bblico).12 O que pior que o ndice de divrcios entre os evanglicos norte-americanos seis vezes maior que o da China, 18,5 vezes maior que o da Itlia e mais de 33 vezes maior que o ndice do Sri Lanka!13 O divrcio to aceitvel entre os cristos evanglicos no sul dos Estados Unidos que os advogados especialistas nestes trmites s vezes pem o logotipo do peixe cristo em seus anncios nas Pginas Amarelas. Isso equivale a um judeu montar uma processadora de presunto e pr a estrela de Davi em seus anncios! Muitas vezes, quando falo sobre o tema do divrcio, os cristos me perguntam: Mas o que fazer numa situao em que? Sim, h muitas situaes difceis que podem converter o casamento numa verdadeira cruz. Mas as coisas no eram diferentes no primeiro sculo, nem no sculo 10, nem no sculo 19. Por que tantos cristos do sculo 21 acham que tm direito a uma exceo especial quando os cristos de outros sculos se apegaram aos ensinos de Jesus sobre o casamento e o divrcio?

Ofendi-o?
Estou ciente de que as coisas que digo neste captulo no so o que o que o mundo chama de politicamente corretas. No duvido que muitos de vocs agora estejam to aborrecidos comigo a ponto de jogar fora este livro. Mas antes disso, por favor, faa sua prpria investigao sincera do que eu disse. No estou dizendo que saia e procure um livro que diga que o divrcio correto. Isso seria muito fcil. No, o que quero dizer : faa uma investigao sincera. Verifique o que disse a respeito do divrcio no Antigo Testamento. Depois leia todas as passagens em que Jesus fala do divrcio. Ser que ele ampliou a lei de Deus sobre o divrcio, ou a restringiu consideravelmente? Se o que disse verdade, no fui eu quem o ofendeu. Foi Jesus Cristo. Talvez o Jesus que voc acreditava amar no o verdadeiro Jesus. Mas se no servirmos ao verdadeiro Jesus, no herdaremos a verdadeira vida eterna. Como ele disse: bem-aventurado aquele que no se escandalizar em mim.

SEGUNDA PARTE O grande tropeo

Amar meus inimigos?


Como disse antes, os ensinamentos de Jesus sobre as riquezas, os juramentos e o divrcio ofendem a maioria das pessoas que os escutam. E sem dvida esses ensinamentos esto entre os mais duros de Jesus. No entanto, mesmo esses trs ensinamentos no so a razo principal de as Igrejas convencionais terem recusado em grande parte o sistema do reino. No, o grande tropeo foi seus ensinamentos sobre oferecer a outra face e amar os inimigos. E j que estes ensinamentos so uma pedra de tropeo to grande, dediquei-lhes uma seo completa deste livro. Comecemos, pois, com o que Jesus disse a respeito de oferecer a outra face: Ouvistes que foi dito: Olho por olho, e dente por dente. Eu, porm, vos digo que no resistais ao mal; mas, se qualquer te bater na face direita, oferece-lhe tambm a outra; E, ao que quiser pleitear contigo, e tirar-te a tnica, larga-lhe tambm a capa; E, se qualquer te obrigar a caminhar uma milha, vai com ele duas. D a quem te pedir, e no te desvies daquele que quiser que lhe emprestes (Mateus 5:3842). Esse, sim, foi realmente um ensinamento revolucionrio! No era assim que os gentios viviam e nem os judeus. E, lamentavelmente, a maioria de que confessa o cristianismo tambm no vive segundo este ensinamento.

A no-resistncia e a pacificao
O grupo de mandamentos que acabamos de ler exigem uma conduta passiva. No resista a quem mau. Oferea-lhe a outra face. Quem quiser pleitear com voc e lhe tirar a tnica, deixe tambm que leve a capa. Se algum obrig-lo a levar uma carga por um quilmetro, leve-a dois quilmetros. Ao que lhe pedir, d para ele o que pediu. Estes mandamentos postos em prtica so o que s vezes chamamos de no-resistncia. No entanto, tambm h uma parte ativa no ensino de Jesus: Ouvistes que foi dito: Amars o teu prximo, e odiars o teu inimigo. Eu, porm, vos digo: Amai a vossos inimigos, bendizei os que vos maldizem, fazei bem aos que vos odeiam, e orai pelos que vos maltratam e vos perseguem; para que sejais filhos do vosso Pai que est nos cus; Porque faz que o seu sol se levante sobre maus e bons, e a chuva desa sobre justos e injustos. Pois, se amardes os que vos amam, que galardo tereis? No fazem os publicanos tambm o mesmo? E, se saudardes unicamente os vossos irmos, que fazeis de mais? No fazem os publicanos tambm assim? Sede vs pois perfeitos, como perfeito o vosso Pai que est nos cus (Mateus 5:4348). No basta apenas sermos no-resistente. Ns cristos tambm temos que ser ativos, mostrando amor quem anteriormente considervamos como inimigo. Se algum nos odeia, devemos procurar saber por qu. Talvez possamos esclarecer o problema para que nosso inimigo se converta em nosso amigo. Jesus nos disse: Portanto, se trouxeres a tua oferta ao altar, e a te lembrares de que teu irmo tem alguma coisa contra ti, Deixa ali diante do altar a tua oferta, e vai reconciliar-te primeiro com teu irmo e, depois, vem e apresenta a tua oferta (Mateus 5:2324). Portanto, como cidados do reino, temos que fazer tudo ao nosso alcance para estarmos em paz com os outros. Jesus disse: Bem-aventurados os pacificadores, porque eles sero chamados filhos de Deus (Mateus 5:9). Em nossos afazeres dirios no trabalho e com os vizinhos e amigos, sempre h ofensas, discusses e controvrsias. Se ns fizemos parte de tais disputas, devemos ser os primeiros a procurar a paz. Inclusive quando estamos convictos de que temos a razo.

Os ensinamentos de Jesus na vida diria


A no-resistncia totalmente contrria a nossa carne corrompida! A no-resistncia algo que temos que aprender. Sem a menor dvida, no algo com o qual nascemos. Eu percebo esta verdade quando vejo crianas brincando. Se uma criana tem um brinquedo, quase sempre a outra criana quer. Acaso a primeira criana diz: Sim, amiguinho, pode jogar com meu brinquedo? Dificilmente. Em geral, a segunda criana procura arrebatar o brinquedo e a primeira resiste com toda a sua fora. Quase sempre h muitos gritos e s vezes at tapas e mordidas. Eu sei que quando decidi oferecer o outro lado da minha face e no resistir ao mal, minha carne se ops com todas as suas foras. A verdade que eu no sou no-resistente por natureza. Faz quatorze anos que minha famlia e eu nos mudamos para o lugar onde moramos atualmente. A casa fica no campo, localizada numa rea de um hectare e meio. Pouco tempo de ter-nos mudado, vimos que vrios coiotes e ces de rua vagavam pela mata e os campos prximos da casa. Tnhamos algumas cabras, de maneira que decidimos fazer um curral para elas, com uma cerca forte para proteg-las dos ces e dos coiotes. Contratamos uma companhia profissional para construir uma cerca forte de um metro e meio de altura ao redor do curral para as cabras. Apesar disto, uma manh acordamos cedo ao ouvirmos o rudo de ces que latiam e de nossas cabras que berravam. Samos rapidamente e vimos que os ces acharam um jeito de entrarem no curral e estavam atacando as cabras. Quando nos viram, os ces fugiram e desapareceram no campo vizinho. Uma das cabras morreu por causa deste ataque selvagem, e outra ficou num estado grave de choque durante vrios dias e quase no comia. Na fraca luz do amanhecer, no vimos bem aos ces, mas supusemos que eram ces de rua. Ento chamamos o pessoal do controle de animais do municpio e lhes pedimos ajuda. Eles nos equiparam com vrias armadilhas, inofensivas e sem dentes, que agarrariam o co por uma pata, deixando-o imvel, mas sem machucar-lhe a pata. O pessoal da agncia disse que recolheriam qualquer co que prendssemos. Naquela noite armamos as armadilhas, e no dia seguinte fomos acordados novamente pelo rudo de um alvoroo l fora. Samos rapidamente e vimos uma matilha de ces junto ao curral das cabras. Mas imediatamente nos demos conta de que no eram ces de rua: eram os ces de nossos vizinhos. Os ces fugiram rapidamente quando nos viram. Alis, todos menos um. Um dos ces ficou preso numa armadilha e no conseguiu sair. Quando nos aproximamos, o pobre co estava morrendo de medo e tremia como uma vara. Nesse momento, vi uma caminhoneta que se aproximava pela estrada de nossa propriedade. Chegou a toda velocidade, deixando atrs um rastro de poeira. Como um pulo, o motorista saltou da caminhoneta e correu para o co capturado, que aconteceu de ser seu co. Oh! seu cachorro? perguntei-lhe mansamente. , sim respondeu num tom nada amistoso enquanto me ajudava a abrir a armadilha para liberar o seu co . Sabe de alguma coisa? continuou dizendo . Isto no vai lhe trazer outra coisa a no ser inimizades com seus vizinhos. Eu me mudei para o campo para deixar que meus ces corressem livremente. A primeira coisa que me veio mente foi replicar: Bom, eu me mudei para o campo para que nossas cabras pudessem correr livremente. Mas no fiz isso. Tambm pensei em lhe dizer: Olhe, vamos fazer um trato: Voc afasta seus ces de minha propriedade e eu fao o mesmo com minhas cabras!

No entanto, pensei nas palavras de Jesus de oferecer a outra face. O que faria Jesus numa situao como esta? No tinha dvida em minha mente. Ento respondi de bom humor: Bom, estou aberto para qualquer sugesto de sua parte. O vizinho (a quem eu no conhecia antes) se mostrou um pouco surpreso com minha resposta mansa. Ele mudou sua expresso pouco amistosa e respondeu serenamente: Bem, o que voc pode fazer passar um fio eletrificado em volta da parte de baixo e da de cima da cerca. Isso afugentar os ces. Aceito fazer isso respondi, surpreendendo at a mim mesmo . Vou fazer o que voc me sugeriu e devolver as armadilhas ao municpio. Parecia-me um pouco injusto que eu tivesse que fazer despesas extras para que os ces intrusos dele no fizessem dano a minhas cabras. Mas sabia que tinha lidado com esta pequena crise da maneira que Jesus desejava que eu fizesse.

Exemplos bblicos
A no-resistncia e o amar a nossos inimigos so talvez os ensinamentos mais difceis (e sem dvida, os mais revolucionrios) de Jesus. Ambos so exatamente o oposto da mensagem que o mundo ensina. No resistir ao mal? Nossos pais, escolas, governos e igrejas nos inculcam exatamente o contrrio: Lute por seus direitos! No se deixe intimidar! Os heris que eles recomendam que imitemos quase nunca so pessoas no-resistentes. No, geralmente so pessoas que se levantaram contra seus inimigos e os resistiram. A no-resistncia no simplesmente uma doutrina teolgica; um estilo de vida. Afeta todo tipo de interao diria com outras pessoas. No entanto, ser no-resistente no significa ser um covarde ou um fraco. Jesus e Paulo foram no-resistentes. Todavia, nenhum dos dois foi um covarde nem frouxo. Ambos foram muito enrgicos e francos. Mas os dois preferiram receber feridas em lugar de ferir a outra pessoa. Ambos denunciaram o mal, mas no resistiram ao mal com a fora fsica. Veja quantas vezes Paulo foi aoitado e apedrejado. Paulo podia ter-se armado e viajado com um grupo de guarda-costas corpulentos. Mas no, Paulo foi um dos homens mais valentes que j existiu, mas no resistiu o mal com a fora fsica. Como ele mesmo disse posteriormente: Porque, andando na carne, no militamos segundo a carne. Porque as armas da nossa milcia no so carnais, mas sim poderosas em Deus para destruio das fortalezas (2 Corntios 10:34). Paulo foi um tipo de guerreiro diferente, um guerreiro de um reino com valores invertidos.

Aes judiciais
Na maioria das vezes, quem aoitava e apedrejava Paulo eram as multides que agiam sem o consentimento da lei. Como cidado romano, Paulo poderia ter processado aqueles que ilicitamente o aoitaram ou apedrejaram. Mas no o fez. Ele ofereceu a outra face. Jesus disse que quando algum quiser pleitear conosco com o objetivo de nos tirar a tnica, que lhe entreguemos tambm a capa. Portanto, disso pode-se deduzir que se algum simplesmente se apoderar de nossa tnica, no devemos lev-lo justia para recuper-la. Como disse Jesus: d a quem te pedir. Ao mesmo tempo, Paulo demonstrou que no errado os cristos se valerem da proteo que o governo lhes oferece quando so perseguidos. Por exemplo, Paulo livrou-se de aoites ao perguntar ao centurio romano: -vos lcito aoitar um romano, sem ser condenado? (Atos 22:25).

Paulo reafirmou o ensinamento de Jesus em sua epstola aos corntios: Ousa algum de vs, tendo algum negcio contra outro, ir a juzo perante os injustos, e no perante os santos? () Para vos envergonhar o digo. No h, pois, entre vs sbios, nem mesmo um, que possa julgar entre seus irmos? Mas o irmo vai a juzo com o irmo, e isto perante infiis. Na verdade j realmente uma falta entre vs, terdes demandas uns contra os outros. Por que no sofreis antes a injustia? Por que no sofreis antes o dano? (1 Corntios 6:1, 57). Quase vinte anos atrs, percebi o conflito entre os ensinamentos de Jesus e o exerccio da profisso de advogado em processos judiciais. Se para mim errado, como cristo, colocar o meu irmo na justia, como pode ser correto que, como advogado, represente outro cristo numa ao judicial contra seu irmo? O caminho certo estava muito claro. Por outro lado, aquilo era meu sustento. Se eliminasse os processos do meu exerccio, o que me restaria? Nada, a no ser redigir testamentos e escrituras, e examinar ttulos de propriedade. Estas no eram exatamente as reas mais emocionantes e rentveis da advocacia. Devido minha f limitada, foi uma deciso difcil para mim. Mas, no final, vi que teria que obedecer a Jesus. De maneira que deixei de aceitar qualquer tipo de ao ou qualquer outro trmite legal que entrasse em conflito com os ensinamentos de Jesus.

E quanto guerra?
importante compreendermos que os ensinamentos de Jesus sobre a no-resistncia tem sentido somente para os que j aceitaram seus outros ensinamentos, tais como: Assim, pois, qualquer de vs, que no renuncia a tudo quanto tem, no pode ser meu discpulo (Lucas 14:33). Quando renunciamos a tudo, sobra muito pouco pelo qual devamos lutar, no verdade? At quando se trata de nossa prpria vida, Jesus nos disse: Quem achar a sua vida perd-la-; e quem perder a sua vida, por amor de mim, ach-la- (Mateus 10:39). Jesus disse a Pilatos: Se o meu reino fosse deste mundo, pelejariam os meus servos (Joo 18:36). Disto se deduz, pois, que se temos um reino que pode ser defendido mediante a luta fsica, nosso reino do mundo, certo? No importa se trata de bens pessoais, de uma casa ou de uma nao, a situao a mesma. Se temos interesses ou parte neste mundo, sem dvida nos veremos tentados a lutar para proteg-los. Quando tentamos reconciliar os ensinos de Jesus com o apego aos bens materiais, ao poder terrestre ou ao orgulho nacional, percebemos conta de que impossvel. Estamos tentando reconciliar duas coisas que so essencialmente irreconciliveis. O autor cristo do sculo XIX, Adin Ballou, escreveu a seguinte obra satrica para demonstrar o absurdo de tentar de reconciliar os mandamentos do reino de Jesus com as leis militares dos governos humanos:
Jesus Cristo me probe resistir aos que so maus e a descontar deles olho por olho, dente por dente, sangue por sangue e vida por vida. Meu governo exige de mim tudo o contrrio e apia um sistema de autodefesa com forca, com o mosquete e com a espada, para serem usados contra seus inimigos nacionais e estrangeiros. Portanto, a terra se enche de forcas, prises, arsenais, navios de guerra e soldados. Na manuteno e uso destes caros aparelhos para o assassnio, ns podemos exercitar ao mximo e de forma muito conveniente as virtudes de perdoar aos que nos ofendem, de amar a nossos inimigos, de abenoar aos que nos amaldioam e fazer o bem aos que nos odeiam. Para isto, contamos com uma sucesso de sacerdotes cristos que oram por ns e suplicam a bno do cu sobre a santa obra de massacrar. Eu compreendo tudo isto, e continuo praticando a religio e fazendo parte do governo, e me orgulho de ser ao mesmo tempo um cristo piedoso e um bom servo do governo. Eu no quero

estar de acordo com essas opinies disparatadas da no-resistncia. No posso renunciar a minha autoridade e deixar somente homens imorais frente do governo. A constituio diz que o governo tem o direito de declarar guerra. Eu consinto nisto e apoio, e juro que sempre o apoiarei. Nem por isso deixo de ser cristo. A guerra tambm um dever cristo. No seria um dever cristo matar centenas de milhares de semelhantes, ultrajar mulheres, assolar e queimar cidades, e praticar toda crueldade possvel? hora de recusarmos todos esses falsos sentimentalismos. Essa a verdadeira maneira de perdoar as ofensas e de amar a nossos inimigos. Desde que o faamos no esprito de amor, nada pode ser mais cristo que esse tipo de matana.1

No captulo anterior, vimos que os chamados cristos crentes na Bblia tm um maior ndice de divrcios que o povo do mundo. As tendncias so as mesmas quando se trata da no-resistncia. Os cristos crentes na Bblia so na realidade mais militantes que o mundo quando se trata de resistir ao mau com a fora. Atualmente, quando o governo dos Estados Unidos considera ir guerra, so os cristos crentes na Bblia os que, sem exceo e de maneira firme, esto mais a favor de uma ao militar. Enquanto encontrava-me escrevendo este livro, o governo dos Estados Unidos entrou em guerra com Iraque para tirar do poder a seu ditador, Saddam Hussein. Imediatamente, as igrejas comearam a colocar bandeiras norte-americanas nos jardins das capelas. Os cartazes das igrejas mostravam lemas tais como: Deus abenoe os Estados Unidos e Oremos por nossas tropas. No entanto, nem sequer vi um nico cartaz que dissesse: Oremos pelo povo do Iraque. Ainda que o propsito da guerra fosse tirar Hussein do poder, ia ser a populao iraquiana, homens, mulheres, meninos e infantes, a que morreria na invaso. Todavia, pelo visto, nenhuma igreja teve a idia de nos fazer-nos lembrar de orar por eles.

Mas, e se?
Se voc for como a maioria dos cristos, todo este conceito de no-resistncia e de amar os inimigos provavelmente novo para voc. E talvez esteja questionando: Tudo bem, mas e se? Ento, permita-me mencionar alguns dos Tudo bem, mas e se? e outras perguntas que voc possa ter. E se algum entrasse em sua casa para roubar e estivesse a ponto de lhe fazer dano a sua esposa e seus filhos? Certamente voc no ficaria parado deixando-os fazerem o que quisessem! Naturalmente, esta pergunta se aproveita do forte instinto protetor que os homens tm para os membros de sua famlia. Mas a resposta que um cidado do reino deve dar a essa pergunta a mesma que daria a qualquer outra pergunta que tenha a ver com violar os mandamentos de Jesus. Deixe-me perguntar para voc: E se seu governo lhe pedisse que negasse a Jesus Cristo e que oferecesse um holocausto a Satans; caso contrrio eles violariam sua esposa e matariam seus filhos? O que voc? Para um cidado do reino, a resposta muito clara. Jesus j nos disse que se amamos a nossos familiares mais do que a ele, no podemos ser seus discpulos. E ele tambm nos disse: Mas qualquer que me negar diante dos homens, eu o negarei tambm diante de meu Pai, que est nos cus (Mateus 10:33). Pois bem, e se, em lugar de negar a Cristo, meu governo me ordenasse assassinar o vizinho da casa do lado ou violar a sua esposa? E se no o fizesse, eles fariam algum dano a minha esposa e a meus filhos. Seria diferente que negar a Cristo e oferecer um holocausto a Satans? No primeiro caso, estaria negando a Cristo com minha boca. No outro, estaria negando-o por meio de meus atos. E se um governo estrangeiro me ordenasse lanasse uma bomba sobre uma cidade do meu pas ou assassinasse o presidente; caso contrrio eles fariam dano a minha esposa e filhos? Que devo fazer? Acho que a maioria de pessoas permitiria que fizessem dano a suas mulheres e filhos, e at que os matassem, antes de trair a seu pas. Ento, existe diferena quando se trata da lealdade a Jesus? Os ensinamentos de Jesus sobre a noresistncia so muito claros. uma questo de neg-lo ou negar a minha famlia. De fato, uma escolha muito difcil, mas eu j fiz essa escolha quando entreguei minha vida a Cristo. Isto quer dizer que eu no faria nada para proteger a minha famlia? Claro que no. J fiz o melhor que podia ter feito para garantir a sua segurana: Confiei meu lar e minha famlia ao cuidado e proteo de Jesus. E no se trata de uma confiana ingnua. H dezenas de milhares de outros cristos do reino de Deus que mudaram suas espadas em arados e puseram a segurana de seus familiares em mos de seu Rei. E mesmo que Jesus no prometeu que nunca sobrevir nenhum dano a nossas famlias, posso dizer isto: que, exceto em tempos de perseguio religiosa, muito raro que as famlias do reino de Deus sejam prejudicadas por delinqentes comuns. Um exemplo que vem minha mente o encontro do perigoso delinqente fugitivo Stephen Roy Carr, com uma famlia menonita no-resistente em Pensilvnia em maio de 1988. Anteriormente, Carr tinha fugido da Flrida, onde era procurado por furto de grande valor. Por um tempo, esteve se escondendo nos Montes Apalaches, disposto a matar a qualquer que pusesse em risco sua liberdade. Pouco depois, encontrou-se com duas mulheres campistas no Appalachian Trail (Trilha dos Apalaches) e atirou em ambas; matou uma e feriu gravemente a outra. Ao fugir daquele lugar, Carr encontrou uma bandeja de misturar concreto abandonada e usou-a para

descer o riacho Conodoguinet at granja de Chester e Esther Weaver. Como eram menonitas conservadores, a famlia Weaver no tinha televiso nem rdio e, portanto, no tinham escutado nada sobre o assassinato. O fugitivo Carr pediu famlia Weaver comida e dormida, os quais eles lhe deram com satisfao. Carr permaneceu na casa da famlia Weaver durante cinco dias. No entanto, ele no machucou nem roubou ningum. Carr teria ficado mais tempo, mas finalmente a polcia prendeu.1

A f de carrinho de mo
Lembro-me do caso contado pelo autor e conferencista cristo, Winkey Pratney, sobre o Grande Blondin, um equilibrista incrivelmente dotado do sculo 19. Para demonstrar suas habilidades, Blondin estendeu uma corda de 340 metros acima das Cataratas do Nigara. Para a emoo das multides, ele caminhou atravs das cataratas sobre aquela corda bamba, realizando acrobacias espetaculares. Na metade do caminho sobre a corda, Blondin inclusive deu um salto mortal para trs. Blondin no tinha nenhuma rede embaixo para salv-lo se casse. Um reprter de um jornal que tinha vindo presenciar o espetculo estava assombrado. Aposto que no h nada que voc no possa fazer nessa corda bamba disse a Blondin. Voc acredita que eu poderia atravessar corda empurrando um carrinho de mo? Blondin perguntou ao reprter. Oh, tenho certeza que sim. Acredita que eu poderia atravessar a corda enquanto empurro um carrinho de mo com um homem dentro dele? Blondin perguntou de novo. Sem dvida! Ento, olhando para o reprter fixamente, Blondin lhe perguntou: Acredita que eu poderia atravessar corda empurrando um carrinho de mo com voc dentro? Bom, Mas isso o que a f autntica: montar no carrinho de mo por causa de Cristo. Qualquer outro tipo de f na realidade no f. So simplesmente palavras. A maioria dos cristos aceita de boa vontade que Deus Todo-poderoso. Eles proclamam que Deus controla o universo. Dizem que nada pode suceder fora da vontade permissiva ou ativa de Deus. Inclusive, pem frases no prachoque de seus veculos que dizem: Seus anjos velam por mim! Mas, no, eles no montam no carrinho de mo. Eles no confiam a segurana de suas famlias nas mos de Deus. Infelizmente, a cada ano muitas famlias crists sofrem mortes e leses em conseqncia de suas prprias armas porque no depositaram sua confiana em Deus. Um dos episdios mais consternadores ocorreu alguns anos atrs quando um homem e sua mulher voltavam de uma viagem. Sua filha estava ficando na casa de um amigo da famlia. No entanto, a filha pensou em fazer uma surpresa a seus pais e decidiu entrar na casa mais cedo e se esconder no guarda-roupa do quarto de seus pais. Quando seus pais entraram, escutaram um barulho no guarda-roupa. Pensando que era um ladro, seu pai sacou sua pistola carregada e se aproximou do armrio lentamente. Quando a porta do armrio se abriu inesperadamente, instintivamente o pai apertou o gatilho. Imediatamente se deu conta de que era sua filha, mas era tarde demais. Ela murmurou: Te amo, papai, e caiu morta.

Este no foi um acontecimento pouco comum. mais vinte e duas vezes provvel que uma arma no lar mate um familiar ou um amigo do que um intruso.2 O mal pode ser confrontado com mtodos menos perigosos do que armas. H alguns anos, uns cristos amigos meus, Decio e Olivia, estavam hospedados num hotel em Atlanta. Na cidade haviam ocorrido alguns assaltos mo armada e assassinatos. Os assaltantes ordenavam a suas vtimas se estendessem de bruos no cho e depois lhes atiravam na cabea. De maneira que Decio estava prevenido. Era uma noite amena de outubro, e Decio e Olivia tinham deixado aberta momentaneamente porta de seu quarto porque esperavam um amigo. De repente, dois delinqentes adolescentes e com armas apareceram na porta. Eles ordenaram a todos que se deitassem no piso. Decio hesitou e depois se ajoelhou, orando e tentando pensar numa maneira de frustrar o roubo. Sua esposa, Olivia, achando que era uma travessura na vspera do Halloween, ficou sentada na cama. Ento um dos ladres jovens apontou com sua arma e lhe ordenou que se deitasse no cho. Em vez disso, ela comeou a cantar em voz alta Cristo me ama, ao passo que saa da cama e caminhava lentamente na direo dos dois jovens. Um deles levantou sua pistola, a apontou para o rosto, e a carregou. Mas ela continuou cantando e se aproximando dele. De repente o jovem gritou para o comparsa: Estes so um casal de loucos por Cristo! Vamos embora daqui! E dizendo aquilo, os dois jovens desapareceram na escurido. Atravs dos anos, tenho escutado e lido muitas outras histrias de como uma orao, um hino, ou um testemunho desarmou de maneira eficaz a ladres ou assaltantes. No faz sentido cantar Deus Tremendo, se na realidade no achamos que ele o seja. P. Mas, e quanto a Hitler?, perguntam-me com freqncia. Na realidade, essa minha pergunta para os cristos que recusam a no-resistncia: Mas, e quanto a Hitler? Porque se todos os cristos tivessem praticado o que Jesus ensinou, Hitler no teria sido capaz de fazer as coisas que fez. Por qu? Porque a maioria dos soldados no exrcito de Hitler eram cristos confessos. Eles se tinham alistado voluntariamente ou tinham sido recrutados pelo exrcito alemo, e se encontravam servindo a seu pas tal como os soldados cristos britnicos e norteamericanos que lutavam contra eles. Se os cristos tivessem permanecido fiis aos mandamentos de Jesus, o mal de Hitler nunca teria sucedido. Ele teria contado com poucos soldados para levar a cabo seus planos. Se todos os cristos se apegassem aos ensinos de Jesus, talvez no houvesse guerras. Este no um sonho infundado. A Pax Romana assim o demonstrou. A Pax Romana o nome dado pelos historiadores seculares ao perodo de paz desfrutado pelo Imprio Romano de o 27 a.C. at 180 d.C. A Pax Romana foi o perodo mais pacfico que o Imprio Romano conheceu. Para melhor dizer, foi o perodo de paz mais longo que o mundo mediterrneo conheceu desde o comeo da civilizao europia at os nossos dias. Durante a Pax Romana, o Imprio no sofreu uma nica invaso bemsucedida de suas fronteiras. Houve uns poucos motins nacionais, como os dos judeus. Mas no houve guerras civis entre os romanos. O que foi trouxe a Pax Romana? Os poderosos exrcitos de Roma? No, esses poderosos exrcitos ainda existiam nos sculos IV e V quando j no havia paz. E foi nos sculos IV e V que os brbaros finalmente puderam invadir ao Imprio de maneira efetiva. A Pax Romana foi o resultado dos bons governantes desse tempo? Para dizer verdade, durante esse perodo governaram alguns imperadores muito capazes, tais como Csar Augusto e Marco Aurlio.

Por outro lado, tambm encontramos dementes e monstros morais como Calgula, Nero e Domiciano. Entretanto, inclusive durante os reinados destes manacos, os romanos tiveram paz. O que, pois, foi realmente o que diferenciou o perodo da Pax Romana dos outros perodos do Imprio? Os historiadores seculares no tm uma resposta clara a esse respeito. No entanto, em minha opinio, a diferena estava em que Deus havia introduzido a paz no mundo mediterrneo; a paz na qual seu Filho, o Prncipe de Paz, havia de nascer. Acho que Deus fez essa paz sem a ajuda de nenhum exrcito humano. E acho que cristos posteriormente mantiveram essa paz por meio de suas vidas pacficas e no-resistentes e mediante suas oraes, no por meio do uso da espada para defender o Imprio. Mas esta no simplesmente minha opinio. Os cristos primitivos que viveram perto do perodo da Pax Romana tambm tiveram a firme convico de que a Pax Romana foi o resultado da interveno de Deus. Por exemplo, Orgenes disse aos romanos: Como foi possvel que a doutrina de paz do evangelho, a qual no permite aos homens se vingarem nem sequer de seus inimigos, prevalecesse em toda a terra, a no ser que com a chegada de Jesus, foi introduzido um esprito mais meigo na ordem das coisas?3 Outro escritor cristo primitivo, Arnbio, escreveu: No seria difcil demonstrar que (depois que se escutou o nome de Cristo no mundo) as guerras no tm aumentado. Na realidade tm diminudo em grande parte por serem contidas as paixes violentas. () Em conseqncia disto, um mundo ingrato agora est desfrutando, e desfrutou durante um longo perodo, de um benefcio dado por Cristo. J que por meio dele, a fria da crueldade brutal foi debilitada e as mos hostis comearam a se apartar do sangue do prximo. Na verdade, se todos os homens, sem exceo () prestassem ateno por um momento a suas normas pacficas e proveitosas, () o mundo inteiro estaria vivendo na mais pacfica tranqilidade. O mundo teria mudado o uso do ao para usos mais pacficos e teria se unido em santa harmonia, mantendo intacta a inviolabilidade de todo tratado.4

A defesa de um pas mediante a no-resistncia


Na atualidade, muitos cristos professos criticam os cristos do reino por no pegarem em armas e defenderem a seu pas. Curiosamente, os pagos criticavam da mesma maneira aos cristos primitivos, que se negavam a defender o Imprio Romano com a espada. Em resposta a estes crticos pagos, Orgenes escreveu:
Nossas oraes derrotam a todos os demnios que provocam a guerra. Esses demnios tambm fazem que as pessoas violem seus juramentos e perturbem a paz. Por conseguinte, desta maneira, ns somos bem mais teis aos reis do que aqueles que vo ao campo de batalha para lutar por eles. E tambm tomamos parte nas causas pblicas quando juntamos os exerccios de abnegao a nossas oraes e meditaes piedosas, as quais nos ensinam a desprezar os prazeres e a no nos deixar levar por eles. De maneira que ningum luta melhor pelo rei do que ns. Na realidade, ns no lutamos sob seu comando, ainda ele exigisse isso de ns. No entanto, lutamos em seu favor, formando um exrcito especial, um exrcito de santidade, por meio de nossas oraes a Deus. E se ele desejasse que dirigssemos exrcitos em defesa de nosso pas, saiba que isto tambm fazemos. E no o fazemos com o objetivo de sermos vistos pelos homens ou por vanglria. J que em secreto, e em nossos coraes, nossas oraes ascendem a favor de nosso prximo, como se fssemos sacerdotes. De maneira que os cristos so benfeitores de seu pas mais do que as 5 demais pessoas.

A completa dependncia de Deus funcionou! Tal dependncia teve resultados poderosos. Trouxe consigo o mais longo perodo de paz que j existiu no mundo mediterrneo desde o comeo da civilizao. Se pde funcionar l contra todos os partidrios da guerra do mundo mediterrneo antigo, tambm teria funcionado para deter a Hitler. Na realidade, como j discutimos, Hitler nem sequer teria chegado ao poder.

Mas algum poderia objetar: Voc nunca ouviu dizer a nica coisa necessria para o mal prevalecer os homens bons no fazerem nada? Ah, isso exatamente a essncia de todo o problema. Apesar de nossas palavras piedosas sobre a f e a confiana, a verdade que a maioria dos cristos considera o recurso da orao como algo equivalente a no fazer nada. Quer admitam ou no, a maioria dos cristos acha que se no pegarem em armas para deter o mal, nenhuma outra coisa o deter. Mas, e se hoje todos os que afirmam ser cristos vivessem de uma maneira no-resistente, amando a seus inimigos? E se a Igreja toda sinceramente pusesse sua f em Deus como o Protetor do gnero humano, e realmente cresse na eficcia da orao? A igreja fez isto nos trs primeiros sculos, e o resultado foi paz no mundo em que viviam. No tenho a menor dvida de que teramos uma nova Pax Europa ou Pax Americana se a Igreja fizesse o mesmo hoje. O mal nunca poder ser derrotado com o mal, como tambm nenhum erro pode se corrigir com outro erro. Satans no pode ser jogado fora pelos meios de Satans. Seguir os ensinamentos de Cristo a nica resistncia eficaz contra o mal. P. Mas, no verdade que as palavras de Jesus se referem somente vingana realizada no nvel individual, e no s aes apoiadas pelo Estado? Alguns cristos sustentam que pagar mal por mal como indivduos incorreto. No entanto, se o fizermos sob a autoridade do Estado, no violamos o ensinamento de Jesus. Este argumento faz-me pensar no folheto escrito por Adin Ballou, intitulado How Many Men Are Necessary to Change a Crime into a Virtue?(Quantos homens so necessrios para transformar um crime numa virtude?) No mesmo, ele pergunta:
Quantos so necessrios para anular os mandamentos de Deus e tornar legtimo algo que ele proibiu? Quantos so necessrios para metamorfosear a maldade em justia? Um homem sozinho no deve matar. Se o fizer, comete assassinato. Dois, dez, cem homens no devem matar. Se o fizerem, continua sendo assassinato. Mas um estado ou pas pode matar a tantos que desejar, e no assassinato. justo, necessrio, louvvel. s conseguir bastantes pessoas que estejam de acordo, e a matana de milhares de seres humanos perfeitamente justificvel. Mas, quantos so necessrios? Essa a pergunta. O mesmo se d como o furto, o roubo, o arrombamento e todos os outros delitos. O seqestro um grande delito para um homem ou para uns poucos homens. Mas uma nao inteira pode fazlo, e o ato no s se torna inocente, mas tambm altamente honrvel. De modo que a nao como um todo pode roubar em grande escala e perpetrar uma pilhagem numa cidade por meio do poder militar, sem cometer delito. Eles podem fazer todas estas coisas com impunidade, e convocar os ministros da religio para que orem por eles. Verdadeiramente h uma magia nas grandes quantidades! A multido soberana pode passar por cima das leis do Todo-poderoso, pelo menos 6 em sua prpria presuno. Mas quantos so necessrios?

Se o estado me ordenasse a adorar dolos, seria correto? Em outras palavras, seria errado eu adorar dolos como indivduo, mas que, por outro lado, seria completamente correto que ador-los sob a autoridade do Estado? Seria errado praticar a adivinhao como indivduo, mas aceitvel se o fizesse sob a autoridade do Estado? Seria pecado se eu cometesse adultrio como indivduo, mas correto se o Estado me ordenasse a comet-lo? O divrcio incorreto para mim como indivduo, mas completamente legtimo se o Estado me autorizar a me divorciar de meu cnjuge? Ou suponhamos que um cristo viva num pas onde o governo obriga s mulheres a praticar abortos para o bem do pas. Talvez o pas esteja superpopulado e o governo decide que a melhor maneira de frear a superpopulao mediante a reduo da taxa de natalidade. Seria, pois, lcito que uma

mulher crist assassinasse o seu beb por meio de um aborto? Se no , que diferena h quando o mesmo governo ordena a seus cidados que vo guerra e assassinem os outros? Quando Jesus deu seus mandamentos sobre a no-resistncia e o amar a nossos inimigos, ser que fez alguma distino entre as aes iniciadas pelos indivduos e as aes respaldadas pelo Estado? De jeito nenhum. A verdade que seu ensinamento estava substituindo uma lei do Antigo Testamento que em si estava relacionada s aes do Estado, no s privadas. Como voc recordar, Jesus comeou sua mensagem sobre a no-resistncia dizendo: Ouvistes que foi dito: Olho por olho, e dente por dente. Eu, porm, vos digo que no resistais ao mal (Mateus 5:3839). Pois bem, onde seus ouvintes tinham ouvido as palavras olho por olho, e dente por dente? Na lei mosaica, onde aparecem em trs ocasies. A primeira passagem onde se encontra essa expresso aparece em xodo, onde diz: Se alguns homens pelejarem, e um ferir uma mulher grvida, e for causa de que aborte, porm no havendo outro dano, certamente ser multado, conforme o que lhe impuser o marido da mulher, e julgarem os juzes. Mas se houver morte, ento dars vida por vida, Olho por olho, dente por dente, mo por mo, p por p (xodo 21:2224). Veja bem que os juzes estavam envolvidos nesta ao; no se tratava de uma vingana individual. A segunda passagem encontra-se em Levtico, com relao a um incidente onde um homem nascido de pai egpcio e me israelita tinha blasfemado contra Deus. Quando os israelitas perguntaram a Deus o que deveriam fazer, ele lhes respondeu: E aquele que blasfemar o nome do Senhor, certamente morrer; toda a congregao certamente o apedrejar (). E quem matar a algum certamente morrer. () Quando tambm algum desfigurar o seu prximo, como ele fez, assim lhe ser feito: Quebradura por quebradura, olho por olho, dente por dente; como ele tiver desfigurado a algum homem, assim se lhe far. () E disse Moiss, aos filhos de Israel que levassem o que tinha blasfemado para fora do arraial, e o apedrejassem (Levtico 24:1623). Acaso esta passagem fala de aes individuais? Jamais! Toda a congregao de Israel devia estar envolvida na administrao do castigo. A ltima passagem encontra-se em Deuteronmio: Quando se levantar testemunha falsa contra algum, para testificar contra ele acerca de transgresso, Ento aqueles dois homens, que tiverem a demanda, se apresentaro perante o Senhor, diante dos sacerdotes e dos juzes que houver naqueles dias. E os juzes inquiriro bem; e eis que, sendo a testemunha falsa, que testificou falsamente contra seu irmo, Far-lhe-eis como cuidou fazer a seu irmo; e assim tirars o mal do meio de ti. () O teu olho no perdoar; vida por vida, olho por olho, dente por dente, mo por mo, p por p (Deuteronmio 19:1621). Uma vez mais, esta passagem no se refere a uma forma individual de justia. Tanto os sacerdotes como os juzes estavam envolvidos. Portanto, o contexto do ensino de Jesus sobre a no-resistncia era o castigo judicial e nacional, e no a vingana individual. Afinal, a regra de olho por olho se aplicava a esse contexto. E o ensino de Jesus substituiu essa regra. P. Mas, no podemos ter duas personalidades? Quando visto o uniforme do exrcito e fao parte do exrcito dos Estados Unidos, no sou eu, o indivduo, quem mata. o governo dos Estados Unidos. E o governo dos Estados Unidos recebeu a espada de Deus, conforme Romanos 13. Este argumento parece plausvel s porque a maioria dos cristos ainda no capaz de ver o reino de Deus como um governo existente e verdadeiro. Como ilustrao, suponhamos que um cidado norte-americano estivesse morando na Alemanha

nos anos 1930. E depois suponhamos que o exrcito alemo o recrutasse. (Sim, os governos tm o poder de recrutar a residentes que no sejam cidados.) Digamos que este norte-americano aceitou ser recrutado pelo exrcito alemo e que posteriormente mata seus concidados norte-americanos durante a Segunda Guerra Mundial. Finalmente, suponhamos que depois fosse capturado pelas foras norte-americanas e levado a julgamento. Suponhamos que em seu julgamento este norte-americano apresentasse a seguinte defesa: Eu sei que teria sido incorreto que eu, como cidado norte-americano, tomasse armas contra meus concidados. No entanto, fui recrutado pelo exrcito alemo e no foi mais eu, o cidado norteamericano, quem matou a outros norte-americanos. Foi o governo alemo que estava fazendo uma guerra lcita contra os Estados Unidos. Voc acredita que o povo e o governo dos Estados Unidos aceitariam esse pretexto? Claro que no! Ento, por que imaginamos que Jesus aceitaria semelhante alegao? Uma situao parecida com a minha ilustrao aconteceu h pouco tempo na vida real. Anos atrs, o governo dos Estados Unidos realizou uma guerra contra o regime talib do Afeganisto. Durante a guerra, o exrcito dos Estados Unidos capturou um cidado norte-americano chamado John Walker Lindh, o qual se aliara aos soldados talibs. Agora bem, suponhamos que o Senhor Lindh tivesse feito a seguinte defesa em seu julgamento: Eu, John Walker Lindh, como indivduo e cidado norte-americano, nunca faria nada que prejudicasse a outro norte-americano. Sim, verdade que me uni ao exrcito talib. Mas quando me aliei, eles no estavam em guerra com os Estados Unidos. Qualquer ao que eu tenha realizado aps isso no foi minha, mas do governo talib. Eu no lutei contra os Estados Unidos como indivduo. Simplesmente lutei como parte do governo talib. Portanto, sou inocente. Voc acredita que um tribunal norte-americano teria aceitado isso? Acho que no. Os cristos que rejeitam a no-resistncia, para todos os efeitos esto desejando que Jesus se subjugue a Csar. Eles querem que Jesus reconhea que suas leis podem ser violadas se Csar exigir isso das pessoas. Mas, estaria Csar disposto a fazer o mesmo? Ser que Csar permite que violemos suas leis se Jesus o exigir? Em resposta a essa pergunta, suponhamos que o Senhor Lindh tivesse feito a seguinte defesa: Eu, John Walker Lindh, o cidado norte-americano, nunca faria nada que prejudicasse a outro norteamericano. Logicamente, isso seria incorreto! Se eu lutei contra os Estados Unidos no Afeganisto, o fiz simplesmente como John Walker Lindh, o muulmano. Minha fidelidade a Al exige-me que mate a todos os infiis. Portanto, como membro do Isl, eu matei os norte-americanos. Mas fiz isto simplesmente como parte da comunidade islmica internacional, no como indivduo, nem como norte-americano. Portanto, sou inocente. O que voc acha? Teria servido tal defesa? Claro que no. O governo dos Estados Unidos no permite a seus cidados, independentemente de suas crenas religiosas, que se matem uns aos outros. Se algum matar a outro norte-americano, ser acusado de assassinato. O fato de sua religio exigir esse procedimento no servir de desculpa. Se nosso governo no permite a seus cidados matarem uns aos outros devido a suas diferenas religiosas, por que supomos que Jesus permite que seus cidados matem uns aos outros devido a diferenas polticas ou nacionais?

10

Mas, no dizem as escrituras que?


Atravs dos anos, os cristos que se sentem incomodados com a no-resistncia tm me perguntado a respeito de vrias passagens bblicas que parecem contradizer a doutrina da no-resistncia. Vejamos, pois, algumas destas passagens. Jesus disse que no veio para trazer paz terra, mas espada. Ao dizer isto, no estava autorizando a guerra? verdade que Jesus disse: No cuideis que vim trazer a paz terra; no vim trazer paz, mas espada (Mateus 10:34). Ao fixar-nos somente nessa declarao, poderamos achar que Jesus estava dizendo que seus seguidores precisariam tomar a espada para lutar pelo reino. No entanto, quando lemos a passagem inteira, fica evidente que essa no era a inteno de Jesus. Na realidade, a declarao de Jesus faz parte das instrues que ele deu aos doze apstolos quando os enviou a pregar. Analisemos a passagem completa:
Eis que vos envio como ovelhas ao meio de lobos; portanto, sede prudentes como as serpentes e inofensivos como as pombas. Acautelai-vos, porm, dos homens; porque eles vos entregaro aos sindrios, e vos aoitaro nas suas sinagogas (...). E o irmo entregar morte o irmo, e o pai o filho; e os filhos se levantaro contra os pais, e os mataro. E odiados de todos sereis por causa do meu nome; mas aquele que perseverar at ao fim ser salvo. Quando pois vos perseguirem nesta cidade, fugi para outra (...). E no temais os que matam o corpo e no podem matar a alma; temei antes aquele que pode fazer perecer no inferno a alma e o corpo. (...) Portanto, qualquer que me confessar diante dos homens, eu o confessarei diante de meu Pai, que est nos cus. Mas qualquer que me negar diante dos homens, eu o negarei tambm diante de meu Pai, que est nos cus. No cuideis que vim trazer a paz terra; no vim trazer paz, mas espada; Porque eu vim pr em dissenso o homem contra seu pai, e a filha contra sua me, e a nora contra sua sogra; E assim os inimigos do homem sero os seus familiares. Quem ama o pai ou a me mais do que a mim no digno de mim; e quem ama o filho ou a filha mais do que a mim no digno de mim. E quem no toma a sua cruz, e no segue aps mim, no digno de mim. Quem achar a sua vida perd-la-; e quem perder a sua vida, por amor de mim, ach-la- (Mateus 10:1639 )

Quando lemos a passagem por completo, logo podemos ver que Jesus dificilmente est autorizando seus apstolos pagar em armas e fazer guerras santas contra os que se opem ao reino. exatamente o inverso. Ele disse a seus apstolos que os estavam enviando como ovelhas no meio de lobos. As ovelhas no portam armas, e elas no matam os lobos. Ao contrrio, so os lobos os que matam as ovelhas. Jesus estava dizendo-lhes que deveriam estar dispostos a morrer por ele. Se eles no estivessem dispostos a morrer por ele, no eram dignos dele. A nica coisa que ele os autorizou a fazer em caso de violncia foi fugir para outro lugar se pudessem. Nos tempos antigos, a espada servia para dois propsitos. O uso que normalmente nos chega mente era o da guerra, onde a espada se usava para matar. No entanto, a espada tambm era uma ferramenta que se usava para cortar e partir. As escrituras falam da Palavra de Deus como algo mais penetrante do que espada alguma de dois gumes, e penetra at diviso da alma e do esprito (Hebreus 4:12). Em Mateus 10:34, no est Jesus falando da espada da diviso? Pois diz: Porque eu vim pr em dissenso o homem contra seu pai, e a filha contra sua me, e a nora contra sua sogra; E assim os inimigos do homem sero os seus familiares.

Ser que Jesus estava dizendo que as mes e as filhas tomariam a espada da guerra contra si mesmos e matariam umas as outras? Ser que estava autorizando os cristos a matarem seus pais e filhos, ou antes, estava dizendo que o evangelho provocaria divises nas famlias? Acho que a maioria de ns pode ver que ele se referia a este ltimo sentido. Nossa prpria famlia pode nos deserdar e nos perseguir. No entanto, se damos mais prioridade a eles do que a nosso Senhor, no somos dignos dele. Pois bem, vamos refletir por um momento no que Jesus disse em Mateus 10 com relao s prioridades. Ele disse: Quem ama o filho ou a filha mais do que a mim, no digno de mim. Se ele no nos permite amar nem sequer a nossos prprios filhos mais do que a ele, por que supomos que aceitvel amar a nosso pas mais do que a ele? P. E os soldados que foram ver Joo Batista? Joo no lhes disse que depusessem suas espadas ou que abandonassem o exrcito. Leiamos juntos a passagem. Ela diz: E chegaram tambm uns publicanos, para serem batizados, e disseram-lhe: Mestre, que devemos fazer? E ele lhes disse: No peais mais do que o que vos est ordenado. E uns soldados o interrogaram tambm, dizendo: E ns que faremos? E ele lhes disse: A ningum trateis mal nem defraudeis, e contentai-vos com o vosso soldo (Lucas 3:1214). A palavra grega que a verso Corrigida e Fiel traduz como defraudar diaseio, que literalmente significa sacudir violentamente.1 Assim que, talvez Joo na realidade estaria dizendo aos soldados que no agredissem nem matassem outras pessoas. Todavia, sem levarmos em conta como interpretemos a palavra grega diaseio, continua o fato de que Joo era um profeta da antiga ordem, e no da nova. Joo nem sequer era cidado do novo reino de Deus. Sabemos isto porque Jesus disse a seus discpulos: Em verdade vos digo que, entre os que de mulher tm nascido, no apareceu algum maior do que Joo o Batista; mas aquele que o menor no reino dos cus maior do que ele (Mateus 11:11). E novamente, Jesus disse: A lei e os profetas duraram at Joo; desde ento anunciado o reino de Deus, e todo o homem emprega fora para entrar nele (Lucas 16:16). Resumindo, Joo foi um precursor que preparou o caminho para Jesus. Mesmo que sua mensagem a respeito do arrependimento incluiu muitas das coisas que Jesus pregou, ele foi o ltimo profeta judeu, e no o primeiro profeta cristo. Deus no enviou Joo para que explicasse o evangelho do reino. P. E quanto ao centurio romano? Jesus no lhe disse que tinha que abandonar o exrcito. E no caso de Cornlio? A Bblia no diz que ele abandonou o exrcito aps sua converso. Antes de tudo, vamos dar uma pequena olhada na passagem sobre o centurio: E, entrando Jesus em Cafarnaum, chegou junto dele um centurio, rogando-lhe, E dizendo: Senhor, o meu criado jaz em casa, paraltico, e violentamente atormentado. E Jesus lhe disse: Eu irei, e lhe darei sade. E o centurio, respondendo, disse: Senhor, no sou digno de que entres debaixo do meu telhado, mas dize somente uma palavra, e o meu criado h de sarar. () E maravilhou-se Jesus, ouvindo isto, e disse aos que o seguiam: Em verdade vos digo que nem mesmo em Israel encontrei tanta f. Mas eu vos digo que muitos viro do oriente e do ocidente, e assentar-se-o mesa com Abrao, e Isaque, e Jac, no reino dos cus; E os filhos do reino sero lanados nas trevas exteriores; ali haver pranto e ranger de dentes. Ento disse Jesus ao centurio: Vai, e como creste te seja feito. E naquela mesma

hora o seu criado sarou (Mateus 8:513). A verdade que Jesus no disse absolutamente nada a respeito da profisso deste homem. Ele no expressou nem aprovao nem desaprovao. Na realidade, o importante nesta passagem no era destacar que este homem era um centurio. Antes, que era um gentio. por isso que Jesus comentou: Em verdade vos digo que nem mesmo em Israel encontrei tanta f (Mateus 8:10). Este incidente antecipava o fato de que posteriormente os gentios mostrariam ser mais sensveis ao evangelho do que o povo de Israel. O encontro de Jesus com o centurio romano muito parecido a seu encontro com a samaritana no poo. Ela estava vivendo com um homem com o qual no estava casada. No entanto, Jesus no lhe disse que deixasse esse homem, no foi mesmo? Ser que isso implica que Jesus aprovava o amaciamento? Quanto ao caso de Cornlio, as Escrituras no dizem nada, nem duma nem de outra maneira, a respeito do que ele fez aps sua converso. No h evidncia de que Cornlio continuasse usando a espada depois de se tornar cristo. Na realidade, as escrituras contam-nos relativamente pouco da vida dos convertidos aps se tornarem cristos. Penso que a maioria de ns iria concluir que se os novos convertidos estivessem envolvidos em ofcios desapropriados, eles mudariam as suas profisses aps a converso. Por exemplo, muitas prostitutas creram em Jesus. Podemos deduzir corretamente que elas deixaram sua prostituio, mas as escrituras no falam do assunto (leia Mateus 21:3132). P. Sim, mas Jesus no aoitou os cambistas e os expulsou do templo fora? Leiamos esse relato: E estava prxima a pscoa dos judeus, e Jesus subiu a Jerusalm. E achou no templo os que vendiam bois, e ovelhas, e pombos, e os cambiadores assentados. E tendo feito um azorrague de cordis, lanou todos fora do templo, tambm os bois e ovelhas; e espalhou o dinheiro dos cambiadores, e derribou as mesas; E disse aos que vendiam pombos: Tirai daqui estes, e no faais da casa de meu Pai casa de venda (Joo 2:1316). Ento, contra quem ou que usou Jesus o chicote? A passagem no diz, certo? Mas em geral as ovelhas s seguem a seu prprio pastor. Portanto, como podia fazer Jesus que as ovelhas e os bois abandonassem o ptio do templo? Sem fazer um milagre (o qual no quis realizar nesta ocasio), a forma mais lgica de tirar os animais do templo era expulsando-os com um chicote. No h absolutamente nenhuma evidncia de que Jesus usou seu chicote contra o povo. No entanto, este relato de fato joga uma luz importante sobre o assunto da no-resistncia. Jesus demonstrou que ser no-resistente no significa que uma pessoa no possa ser enrgica ou que no possa denunciar o pecado. Naturalmente, sendo o Filho de Deus, ele tinha bem mais autoridade do que a que voc e eu temos. Os apstolos nunca expulsaram os cambistas do templo. P. Talvez os ensinos de Jesus sobre a no-resistncia fossem temporrios. No disse ele a seus discpulos posteriormente que comprassem espadas? A passagem referida aqui aparece em Lucas 22:3536: E disse-lhes: Quando vos mandei sem bolsa, alforje, ou alparcas, faltou-vos porventura alguma coisa? Eles responderam: Nada. Disse-lhes pois: Mas agora, aquele que tiver bolsa, tome-a, como tambm o alforje; e, o que no tem espada, venda a sua capa e compre-a.

primeira vista, fcil vermos como algum poderia pensar que esta passagem est contrariando os ensinos anteriores de Jesus sobre a no-resistncia. Mas quando lemos o resto do captulo, vemos que este no era o caso. Imediatamente, aps dizer a seus apstolos que comprassem uma espada, Jesus explicou: Porquanto vos digo que importa que em mim se cumpra aquilo que est escrito: E com os malfeitores foi contado. Porque o que est escrito de mim ter cumprimento (Lucas 22:37). De maneira que o prprio Jesus explicou suas palavras. O propsito das espadas foi simplesmente para que se cumprisse a profecia de Isaas 53:12, a qual dizia que Jesus seria contado com os pecadores. O prximo versculo mais claro ainda: E eles disseram: Senhor, eis aqui duas espadas. E ele lhes disse: Basta (Lucas 22:38).Obviamente, Jesus no estava dizendo a seus apstolos que se preparassem para um conflito armado. Afinal de contas, duas espadas no eram suficientes para defender doze homens. Mais exatamente, as duas espadas eram suficientes para que se cumprisse a profecia do Antigo Testamento. O resto desta passagem em Lucas, com relao deteno de Jesus, esclarece o assunto ainda mais: E, vendo os que estavam com ele o que ia suceder, disseram-lhe: Senhor, feriremos espada? E um deles feriu o servo do sumo sacerdote, e cortou-lhe a orelha direita. E, respondendo Jesus, disse: Deixai-os; basta. E, tocando-lhe a orelha, o curou (Lucas 22:4951). Ento, no fim, Jesus no permitiu a seus discpulos que usassem as duas espadas em defesa prpria. Ele inclusive curou o dano causado pela espada. Jesus empregou este episdio com as espadas para ensinar uma lio prtica. O pior crime na histria da humanidade estava para acontecer. O inocente Filho de Deus iria ser preso, torturado e assassinado injustamente. Se alguma vez houvesse um momento para que os cristos usassem a espada, sem dvida alguma teria sido este! No entanto, Jesus no permitiu a seus discpulos que usassem a espada nem para defend-lo nem para se defenderam. Quando ele lhes disse que no resistissem ao que mau, foi isso exatamente o que ele quis dizer! Inclusive quando estava para se cometer o crime de todos os crimes. O relato de Mateus acrescenta um detalhe a mais do que Jesus disse a Pedro: Ento Jesus disse-lhe: Embainha a tua espada; porque todos os que lanarem mo da espada, espada morrero. Ou pensas tu que eu no poderia agora orar a meu Pai, e que ele no me daria mais de doze legies de anjos? Quando Deus quer nos proteger, seus anjos so suficientes. Tal como Tertuliano expressou posteriormente: Ao desarmar a Pedro, Senhor desarmou a todo os soldados.2 O que quis dizer Jesus quando disse: Porque todos os que lanarem mo da espada, espada morrero? Essa declarao muito semelhante s palavras anteriores de Jesus: Quem achar a sua vida perd-la-; e quem perder a sua vida, por amor de mim, ach-la- (Mateus 10:39). Se depositarmos nossa confiana nas armas militares e no poder do mundo, no final pereceremos nessa confiana. Depois destas passagens j no voltamos a ler que os discpulos de Jesus alguma vez portassem espadas ou lutassem para se defender a si mesmos. O livro de Atos detalha graficamente a noresistncia dos apstolos e de outros cristos. Os cristos foram perseguidos por multides, pelas autoridades judias e pelos governantes gentios. Mas em nenhum caso ofereceram eles resistncia fsica. Estvo no se defendeu da multido que o capturou. E at na sua morte ele mostrou seu amor por seus inimigos, dizendo: Senhor, no lhes imputes este pecado. E, tendo dito isto, adormeceu (Atos 7:60). O livro de Atos nos conta que imediatamente aps a morte de Estvo, fez-se naquele dia uma grande perseguio contra a igreja que estava em Jerusalm (Atos 8:1). E ento, o que fizeram os discpulos de Jesus? Armaram-se e contra-atacaram? No. Lucas nos diz: E todos foram dispersos

pelas terras da Judia e de Samaria, exceto os apstolos (Atos 8:1). A nica ao autorizada por Jesus a seus seguidores em caso de perseguio foi a de fugir. E foi exatamente o que fizeram.

A continuidade dos ensinos de Jesus


No final do sermo do Monte, o qual contm muitas das leis do reino de Deus, Jesus disse a seus ouvintes: Todo aquele, pois, que escuta estas minhas palavras, e as pratica, assemelh-lo-ei ao homem prudente, que edificou a sua casa sobre a rocha; E desceu a chuva, e correram rios, e assopraram ventos, e combateram aquela casa, e no caiu, porque estava edificada sobre a rocha (Mateus 7:2425). A idia de uma rocha como fundamento ou alicerce nos d um quadro de algo permanente. A lei de Moiss tinha durado mil e quinhentos anos, mas com o tempo foi cumprida. Essa lei mostrou ser temporria. No entanto, os ensinos de Jesus so permanentes. Do contrrio, no seriam como uma rocha se Jesus ou os apstolos tivessem abolido seus ensinos num prazo de uns poucos anos depois que ele os deu. No, seus ensinos no mudam. Elas se aplicam a ns to literal e absolutamente como se aplicaram aos primeiros ouvintes de Jesus. Como citei anteriormente: Jesus Cristo o mesmo, ontem, e hoje, e eternamente (Hebreus 13:8).

11

E os reinos do mundo?
At aqui falei bastante a respeito do reino de Deus, mas disse muito pouco dos reinos do mundo. Portanto, falemos um pouco deles. Na realidade, as Escrituras revelam pouco da maneira em que Deus governa os reinos do mundo. No Antigo Testamento, vemos o procedimento de Deus para com os reinos que lidavam com os israelitas, tais como Egito, Assria e Babilnia. Mas a Bblia nos conta pouco ou mesmo nada de outros reinos do mundo durante este perodo, tais como os da China, da ndia, do Japo, da frica e das Amricas. Ns podemos supor que Deus levantou ao Imprio Romano tornar a difuso do cristianismo mais fcil por todo o mundo mediterrneo. Os romanos construram bons caminhos atravs de todo o Imprio e fizeram do mundo mediterrneo um lugar seguro para viajar. Mas, por que surgiu a dinastia han na China ou o reino asteca no Mxico? Por que a dinastia sunga chegou ao poder na ndia, e por que foram runa ali os governantes da dinastia maurya? No sabemos. A verdade que sabemos relativamente pouco do governo de Deus sobre os reinos do mundo. O fato de uma nao vencer uma guerra no indica, em nenhuma maneira, que a aprovao de Deus est sobre tal nao. No entanto, as Escrituras de fato revelam cinco princpios com relao ao governo de Deus sobre os reinos do mundo: Deus tem o comando supremo destes reinos. O poder de todos os governantes terrestres provm de Deus. A superviso de Deus sobre os reinos terrestres algo aparte e diferente do governo que ele exerce sobre seu reino. Todos os reinos terrestres so temporrios. Satans tem uma participao importante nos reinos do mundo. 1. Deus tem o controle supremo dos reinos do mundo. O rei Nabuconodosor aprendeu este fato de forma poderosa quando Deus lhe tirou temporariamente tanto a sua sanidade mental como seu reino. As escrituras explicam por que Deus fez isso: Esta sentena por decreto dos vigias, e esta ordem por mandado dos santos, a fim de que conheam os viventes que o Altssimo tem domnio sobre o reino dos homens, e o d a quem quer, e at ao mais humilde dos homens constitui sobre ele (Daniel 4:17). Portanto Deus tem o comando acima de tudo. por isso que os cristos do reino no se preocupam com os Hitlers deste mundo. Deus nunca permite que o seu mal perdure sem ser refreado. Eles podem governar por um tempo, mas s enquanto Deus assim o permitir. Os cristos que verdadeiramente crem que Deus est no comando sabem que a orao a arma mais eficaz contra o mal. 2. Todos os governantes terrestres recebem seu poder de Deus. Quando Pilatos advertiu a Jesus que ele tinha o poder para crucific-lo, Jesus calmamente lhe respondeu: Respondeu Jesus: Nenhum poder terias contra mim, se de cima no te fosse dado; mas aquele que me entregou a ti maior pecado tem (Joo 19:11). Ou, como Paulo disse, no h potestade que no venha de Deus;

e as potestades que h foram ordenadas por Deus (Romanos 13:1). De maneira que os reinos dos homens tm autoridade legtima, dada por Deus. Mas, por que lhes deu Deus essa autoridade? Paulo explica: Porque os magistrados no so terror para as boas obras, mas para as ms. Queres tu, pois, no temer a potestade? Faze o bem, e ters louvor dela. Porque ela ministro de Deus para teu bem. Mas, se fizeres o mal, teme, pois no traz debalde a espada; porque ministro de Deus, e vingador para castigar o que faz o mal (Romanos 13:34). Por conseguinte, Deus deu poder aos reinos dos homens por causa do estado pecaminoso do gnero humano. E at o governo de uma pessoa cruel quase sempre melhor que a anarquia. Na recente guerra contra Iraque, as foras da coalizo ocidental rapidamente derrotaram o exrcito de Saddam Hussein do Iraque. No entanto, houve um lapso de vrios dias entre o dia em que o governo de Hussein foi derrotado e o dia em que as foras de ocupao estabeleceram um governo provisrio em Bagd, a capital de Iraque. Durante esses poucos dias, reinou a anarquia. As multides saquearam loja aps de loja, as ligas armadas seqestraram carros e o povo perseguiu seus inimigos. Apesar de o regime de Saddam Hussein ter sido cruel, mesmo assim seu regime era melhor do que no ter nenhum governo. Quando Paulo disse que o governante ministro de Deus, o homem que estava governando o Imprio Romano era Nero, um homem completamente malvado. Portanto, ningum pense que Paulo quis dizer que o governante scio de Deus ou que at amigo de Deus. A palavra que Paulo usou aqui para ministro diakonos. O significado normal desta palavra em grego servo. Paulo no est dizendo que o governante, de maneira consciente e disposta, o representante de Deus ou seu parceiro. Ele est dizendo que o governante servo de Deus, porque Deus que o Senhor. Tal qual Nero, a maioria dos reis e dirigentes no reconheceram a autoridade de Deus sobre eles. Em geral, agiam contra Deus e seu povo. Tal foi o caso nos dias do Israel antigo, e continua assim desde os dias de Jesus. Os governantes quase sempre procuram exercer mais poder do que o que Deus lhes atribuiu. Eles no esto satisfeitos com o que de Csar, mas querem tambm o que de Deus. 3. A superviso de Deus sobre os reinos terrestres algo separado e diferente do governo que ele exerce sobre o seu reino. Jesus explicou isto a Pilatos, dizendo: O meu reino no deste mundo; se o meu reino fosse deste mundo, pelejariam os meus servos, para que eu no fosse entregue aos judeus; mas agora o meu reino no daqui (Joo 18:36). Todos os governos terrestres so deste mundo. Isto os pe em contraste, e geralmente em oposio, com reino de Deus. Nenhum reino terrestre jamais poder se associar com o reino de Deus. A essncia de um totalmente oposta essncia do outro. Tentar unir a um dos reinos dos homens com o reino de Deus seria como tentar colar a argila com o plstico. No se unem nem se colam porque suas naturezas so totalmente diferentes. Os cristos norte-americanos, crentes na Bblia, com freqncia misturam o patriotismo com seu cristianismo e acham que o governo dos Estados Unidos, de algum modo, est associado com o reino de Deus. Eles falam dos Estados Unidos como uma nao crist. No entanto, os Estados Unidos um reino do mundo tal como a Frana, a Alemanha ou a China. O governo dos Estados Unidos pode imprimir In God We Trust (Em Deus Confiamos) em sua moeda, mas no confia em Deus. Este governo confia em seus exrcitos, tanques e msseis. 4. Todos os reinos terrestres so temporrios. A natureza contrastante do reino de Deus com relao aos reinos do mundo torna-se evidente na profecia de Daniel: Mas, nos dias desses reis, o Deus do cu levantar um reino que no ser jamais destrudo; e este reino no passar a outro povo; esmiuar e consumir todos esses reinos, mas ele mesmo subsistir para sempre, (Daniel

2:44). Daniel no disse que o reino de Deus se uniria com um ou mais reinos terrestres. Tambm no disse que alguns eram parceiros do reino de Deus. No, ele disse que o reino de Deus esmiuar a cada um destes reinos e os consumir. Isso inclui os Estados Unidos. Os reinos do mundo so s entidades temporrias que no final sero destrudas. 5. Finalmente, sempre temos que recordar que Satans tem uma participao considervel nos reinos dos homens. Isto fica muito bvio pela maneira em que os governos atuaram atravs dos sculos. Mas este ponto ficou mais claramente quando Satans tentou a Jesus: Novamente o transportou o diabo a um monte muito alto; e mostrou-lhe todos os reinos do mundo, e a glria deles. E disse-lhe: Tudo isto te darei se, prostrado, me adorares. Ento disse-lhe Jesus: Vai-te, Satans, porque est escrito: Ao Senhor teu Deus adorars, e s a ele servirs (Mateus 4:810). importante notarmos que Jesus no contestou o poder de Satans de lhe dar todos os reinos do mundo. A verdade que no teria sido muita tentao se Satans estivesse oferecendo a Jesus algo que de todo jeito no podia lhe entregar. Na realidade, Jesus posteriormente referiu-se a Satans como o prncipe deste mundo (Joo 12:31). Sculos antes do nascimento de Cristo, as profecias de Daniel revelaram que os reinos terrestres so controlados por foras espirituais mpias (leia Daniel 10:13, 20). Logicamente, Satans no teria autoridade sobre os governos do mundo se Deus no lho permitisse. A autoridade suprema dos reinos dos homens provm de Deus, e no de Satans. Mas, normalmente, os reinos do mundo seguem o caminho de Satans, e no o de Deus.

12

A vida sob a influncia de dois reinos


Ser um cidado do reino de Deus no fcil. O que o torna particularmente difcil que o reino de Deus, ao contrrio de todos os outros reinos, no domina de forma exclusiva nenhuma extenso geogrfica. De maneira que seus cidados sempre vivem sob dois governos: o reino de Deus e um dos reinos do mundo. A qual governo os cristos devem obedecer? A situao no diferente da de um cidado dos Estados Unidos que mora num pas estrangeiro. Suponha que Joe Americano, um cidado dos Estados Unidos, se mudasse para a Alemanha e conseguisse um trabalho ali. Ser que o fato de ser cidado dos Estados Unidos o eximiria de obedecer s leis alems? De jeito nenhum. Se ele violar as leis de trnsito alems, no ser impune por ser estrangeiro. Se Joe assaltar um banco, ser processado segundo as leis alems. E, portanto, enfrentar a priso na Alemanha. Alm disso, ainda que Joe seja cidado americano, se ele trabalhar na Alemanha ter que pagar impostos na Alemanha. Por outro lado, ainda que seja estrangeiro, Joe Americano tambm tem vrios direitos sob as leis alems. Tem direito proteo da polcia, igualmente a um cidado alemo. Ele pode recorrer aos tribunais alemes para apresentar uma demanda. E se trabalhar na Alemanha, recebe a proteo das mesmas medidas de segurana de seu centro de trabalho que receberia qualquer cidado alemo. Nossa situao como cidados do reino de Deus praticamente idntica situao de Joe. Embora sejamos cidados do reino de Deus, temos que obedecer s leis do lugar onde residimos. As Escrituras deixam isto bem claro: Sujeitai-vos, pois, a toda a ordenao humana por amor do Senhor; quer ao rei, como superior; Quer aos governadores, como por ele enviados para castigo dos malfeitores, e para louvor dos que fazem o bem. Porque assim a vontade de Deus, que, fazendo bem, tapeis a boca ignorncia dos homens insensatos (1 Pedro 2:1315). Mesmo sendo cidados do reino de Deus, no vemos s governos terrestres como foras hostis e ilegtimas. Isto se deve a que entendemos que os reinos do mundo recebem a sua autoridade da parte de Deus. As Escrituras so bem claras quanto a isto: Toda a alma esteja sujeita s potestades superiores; porque no h potestade que no venha de Deus; e as potestades que h foram ordenadas por Deus. Por isso quem resiste potestade resiste ordenao de Deus; e os que resistem traro sobre si mesmos a condenao (Romanos 13:12). Uma das aparentes ironias de ser cidado do reino de Deus que para sermos obedientes a Cristo, primeiro temos que ser obedientes a Csar. A bem dizer, em geral os cidados do reino de Deus so mais conscientes do dever de obedecer s leis dos governos terrestres do que aquelas pessoas cuja nica cidadania est aqui na terra.

O conflito dos reinos


Agora voltemos por um momento ao nosso exemplo do Joe Americano que vive em Alemanha. E se as leis de Alemanha entram em conflito com as leis dos Estados Unidos? Por exemplo, digamos que para obedecer s leis da Alemanha, Joe tivesse que cometer um ato desleal contra os Estados Unidos? Nesse caso, Joe teria que decidir onde ele quer a sua cidadania permanente. Pois quando surgir um conflito, ele no poder obedecer a ambos os governos. Ele ter que escolher entre um deles. Para ilustrar isto melhor, suponhamos que Alemanha e os Estados Unidos entrem em guerra. Ser que os Estados Unidos tm autoridade de recrutar a Joe em suas fileiras ainda que ele viva num pas

estrangeiro? Perfeitamente. Ser que a Alemanha a autoridade de recrutar Joe, mesmo que ele no um cidado alemo? Certamente, sim. Ser que Joe pode consentir em ser recrutado para o exrcito alemo e prestar juramento militar a Alemanha? No se ele deseja continuar sendo cidado americano! Ele no pode servir a dois Senhores. Ele teria que decidir qual governo ser seu Senhor absoluto e qual receber somente uma obedincia relativa.

Dai a Deus o que de Deus


A partir da leitura das passagens anteriores de Romanos 13, algumas pessoas terminam achando que os governos terrestres sob cuja influncia vivemos tm todo o direito sobre ns. Acham que devemos toda a nossa lealdade, e at nossas prprias vidas, nao na qual vivemos. No entanto, as Escrituras nunca dizem isto. Nunca devemos esquecer a resposta de Jesus quando os fariseus e os herodianos lhe perguntaram se era lcito dar tributo a Csar. Ele lhes disse: Dai pois a Csar o que de Csar, e a Deus o que de Deus (Mateus 22:21). Veja bem que os fariseus e os herodianos no tinham perguntado a Jesus por Deus. Eles s lhe tinham perguntado pelo tributo. Ao incluir Deus na questo, Jesus demonstrou que estes interrogadores tinham uma viso muito curta. Seus coraes estavam focados nas coisas deste mundo, e no nas coisas eternas. Sem dvida deviam dar tributo a Csar. Por qu? Porque sua imagem estava gravada nas suas moedas. Deus no cunhou aquelas moedas. Foi Csar quem o fez. Portanto, dem a ele o que j dele. Mas, e ns os humanos? Que imagem est impressa em ns? A imagem do Csar? No. Deus nos criou sua imagem. Ns pertencemos a ele. Portanto, Deus tem o direito supremo sobre nossas vidas. Csar s tem direito sobre as coisas que ele criou. Ele no criou nossos corpos nem nossas almas. Portanto, no tem direito sobre nenhuma das duas coisas. Em Romanos 13, Paulo nos disse que nos submetssemos s autoridades superiores ou governantes. Mas logo ele passa a descrever as reas de sujeio s quais est se referindo: Portanto, dai a cada um o que deveis: a quem tributo, tributo; a quem imposto, imposto; a quem temor, temor; a quem honra, honra. A ningum devais coisa alguma, a no ser o amor com que vos ameis uns aos outros; porque quem ama aos outros cumpriu a lei (Romanos 13:78). Veja bem que Paulo s menciona as coisas terrestres: tributo, impostos, respeito e honra. Todas estas coisas esto no mundo de Csar. bem notvel o fato de que Paulo no mencionou o servio militar entre as coisas que devemos s autoridades dirigentes. Como destaquei anteriormente, a maioria dos governos terrestres no esto satisfeitos somente com o que de Csar. Eles tambm desejam o que de Deus. Eles acham que tm direito lealdade absoluta e incondicional de todos os seus cidados. Inclusive se acham donos das vidas de seus cidados e, em grande parte, de suas almas. Mas como Tertuliano perguntou: Quais coisas sero de Deus, se todas as coisas so de Csar?1 Na realidade, o que sobra maioria dos cristos nominais para dar a Deus? Eles, no geral deram suas vidas, seu dinheiro, sua juventude, suas almas e sua lealdade incondicional a Csar. E o que restou para darem ao reino de Cristo? Nada, a no ser algumas migalhas de sobra: seus dzimos e umas poucas horas semanais de seu tempo. E acham que isso Jesus aceitar!

Quando Csar quer o que de Deus


Ento, que devemos fazer quando as leis do Csar e as leis de Deus entram em conflito? Bem,

basicamente estamos na mesma posio que o Joe Americano do nosso exemplo. Ele tem que decidir a qual pas render a sua lealdade absoluta: Alemanha ou aos Estados Unidos. Ele no pode dar sua lealdade absoluta a ambos os pases. Igualmente, os cidados do reino de Deus tm que decidir a qual reino devem render a sua lealdade absoluta, o de Deus ou o de Csar. Os apstolos foram postos prova com relao a este mesmo assunto. Jesus lhes tinha mandado anunciar as boas novas do reino. No entanto, as autoridades judias os prenderam e ordenaram-lhes que no pregassem mais a respeito de Jesus. Pois bem, estas autoridades judias no eram nenhum tipo de renegado usurpando a autoridade governamental. Entre eles estava o sumo sacerdote, cuja posio tinha sido diretamente estabelecida por Deus. E o governo romano aceitava a sua autoridade nas questes da religio judia. Mas nada disto mudava as coisas. Os apstolos tinham recebido suas ordens de Jesus, a quem eles reconheciam como seu Rei e a quem eles deram sua lealdade absoluta. De modo que eles responderam s autoridades judias: Julgai vs se justo, diante de Deus, ouvir-vos antes a vs do que a Deus; Porque no podemos deixar de falar do que temos visto e ouvido (Atos 4:1920). E ao serem liberados, os apstolos foram direto s ruas e continuaram pregando. As autoridades logo tornaram a chamar-lhes para intimid-los: No vos admoestamos ns expressamente que no ensinsseis nesse nome? Mas Pedro e os outros apstolos responderamlhes: Mais importa obedecer a Deus do que aos homens (Atos 5:2829). O que devemos aprender deste exemplo? Devemos aprender que se quisermos nos converter em cidados do reino de Deus e manter nossa cidadania, nossa lealdade ser primeiramente para o seu reino. No h lugar para hesitao quando se trata de decidir a quem obedecer quando os mandamentos de nosso Rei celestial entram em conflito com os dos governantes terrestres. A resposta sempre a mesma: temos que obedecer a Deus antes que aos homens. Se quisermos ser cidados do reino de Deus, teremos que reconhecer que o seu reino o reino dominante. A relao dos reinos do mundo com Deus muito similar relao de uma corporao com o Estado. Uma corporao existe por meio da autoridade do Estado. A corporao no teria autoridade se o Estado no lhe tivesse dado tal direito. Ser que isso significa que o Estado respalda tudo o que uma corporao possa fazer? No. Ser que isso converte a corporao em scia do Estado? De modo algum. No entanto, j que o Estado deu autoridade corporao, os empregados da corporao esto obrigados a obedecer corporao enquanto forem seus empregados. Contudo, esta obedincia relativa. Se a corporao ordenar a seus empregados que faam algo ilegal, o Estado espera que eles desobedeam corporao. Caso contrrio, sofrero a responsabilidade criminal. O fato de a corporao lhes ter ordenado a fazer algo ilegal no os protege. Da mesma maneira, o reino de Deus o Estado dominante quando h um conflito entre as leis de Deus e as leis do homem. As leis do homem devem ceder diante das leis de Deus, e no o inverso. Jesus no perdoar a desobedincia a suas leis s porque algum governante terrestre teve a arrogncia de pedir algo de seus cidados que Jesus declarou ilegal. Isto semelhante relao das leis de cada estado com a constituio dos Estados Unidos. Cada estado tem a autoridade de criar leis com relao a uma gama extensa de assuntos. E as pessoas que residem nesse estado tm que obedecer a tais leis. Mas, e se uma lei de um estado entrar em conflito com um dos itens da constituio? Nesse caso, a constituio anula a lei do estado, e nunca o contrrio. Da mesma maneira, as leis de Deus sempre anulam as leis incompatveis do homem. Se Csar ordenar fazer uma coisa mas Deus ordenar fazer outra, a lei de Deus prevalece, e no a do homem. Esta uma das regras cardeais do reino de Deus.

Amemos a nossos inimigos


parte da perseguio religiosa, a rea em que as leis de Csar e as leis de Cristo entram em conflito mais com freqncia talvez seja na da no-resistncia. Por exemplo, um governo terrestre diz a um jovem que este tem que servir s foras armadas, pegar em armas e matar os inimigos de seu pas. No entanto, nosso Rei j nos ordenou que amssemos a nossos inimigos e que no os aborreamos. Sejam budistas, muulmanos ou ateus, dificilmente podemos mat-los e ainda assim afirmar que os amamos. De maneira que no podemos obedecer a Cristo e a Csar. Se as leis de Cristo no nos permitem matar os incrdulos, quanto mais nos probem matar a nossos irmos cristos. No entanto, em quase todas as guerras feitas pelos norte-americanos ou europeus nos ltimos 1.700 anos houve cristos em ambos os lados. Se um governo estrangeiro ordenasse a um norte-americano que lutasse contra seus concidados norte-americanos e os matasse, a maioria dos norte-americanos se negaria a fazer isso. Todavia, se um governo terrestre ordenasse a um cristo que lutasse contra seus irmos cristos de outro pas e os matasse, a maioria dos cristos confessos o faria. Nossa lealdade absoluta no pode pertencer a dois reis. Quando um cristo mata a um concidado do reino de Deus simplesmente porque algum governante terrestre assim lhe ordenou, est demonstrando que sua lealdade absoluta para seu dirigente terrestre. Ele pe o bem-estar de seu pas acima do bem-estar do reino de Deus e da irmandade de Cristo. Mas, lembremos bem, a recusa de um cristo de portar armas no se aplica somente s guerras que envolvem outros cristos. Jesus nos disse que amssemos nossos inimigos. Se nos negamos a pegar em armas s contra nossos concidados do reino, no nos diferenciamos em muito do mundo. O povo do mundo tambm se nega a tomar as armas contra seus concidados. Unir-nos ao reino de Deus significa que vamos um passo para alm do que o mundo d: amamos a nossos inimigos bem como tambm a nossos irmos.

Honremos o governo
Devido aos ensinos de Jesus sobre a no-resistncia e o amor a nossos inimigos, alguns cristos tm a idia errnea de que os cristos devem se opor e desprezar os soldados e os oficiais da polcia. No entanto, no deve ser assim de jeito nenhum. Jesus e seus apstolos foram sempre respeitosos para com os soldados com quem se encontravam. As Escrituras nos dizem que Deus confiou a espada aos governos deste mundo. Enquanto que o reino de Deus no precisa das foras militares, os governos deste mundo normalmente precisam delas sim. Os ensinos de Jesus so para seu reino. Ele no alegava que um governo deste mundo pudesse operar sem a espada do poder. Por essa razo, eu sempre procuro mostrar cortesia e respeito aos soldados e aos oficiais da polcia. Na realidade, penso que uma das verdadeiras injustias de nossa sociedade o baixo salrio que os soldados recebem. Eles suportam toda sorte de dificuldades e arriscam at suas prprias vidas em benefcio de seus concidados. No entanto, eles se encontram quase no lugar mais baixo da escala salarial. No ano de 2003, o salrio bsico de um soldado norte-americano com um ano de servio era s 15.480,00. Isto s um pouco a mais do que o salrio mdio de um porteiro de cinema norteamericano (14.144,00) e de uma pessoa encarregada de ajudar crianas a atravessarem a rua (15.080,00).2 Logicamente, eu gostaria ver todos os soldados inscritos no exrcito do reino de Deus e no nos exrcitos deste mundo. No entanto, esta uma deciso a que eles devem chegar por si mesmos. Mas, enquanto estiverem servindo o povo de seu pas em nome de seu governo, eles merecem respeito, e no despeito. E ao mesmo tempo merecem que seu governo lhes pague proporcionalmente aos sacrifcios que eles foram chamados a fazer.

13

Porventura sou eu deste mundo?


Anteriormente vimos as palavras de Jesus a Pilatos: O meu reino no deste mundo; se o meu reino fosse deste mundo, pelejariam os meus servos, para que eu no fosse entregue aos judeus; mas agora o meu reino no daqui (Joo 18:36). Se havia alguma dvida na mente de Pilatos sobre a natureza revolucionria do reino de Cristo, no deve ter ficado nenhuma aps escutar aquelas palavras. Era um reino que no se defenderia ou para melhor dizer, no podia se defender com a espada. Pilatos no tinha nada que temer de Jesus. O reino de Jesus no pr fim ao imprio ao qual Pilatos servia; pelo menos no durante sua vida e muito menos com as espadas terrestres. O reino de Jesus no era deste mundo. Tal reino dependia exclusivamente de um poder sobrenatural para a sua preservao, no do poder terrestre. No s o reino de Cristo no do mundo, mas seus cidados tambm no so do mundo. Um pouco antes de ser preso, Jesus orou por seus seguidores: Dei-lhes a tua palavra, e o mundo os odiou, porque no so do mundo, assim como eu no sou do mundo. No peo que os tires do mundo, mas que os livres do mal. No so do mundo, como eu do mundo no sou. Santifica-os na tua verdade; a tua palavra a verdade. Assim como tu me enviaste ao mundo, tambm eu os enviei ao mundo (Joo 17:1418). Portanto, se queremos ser seguidores de Jesus Cristo, temos que no ser do mundo. Por acaso isto quer dizer que devemos nos retirar ao cume de alguma montanha inacessvel ou a um refgio no deserto? De jeito nenhum. Pois Jesus disse que ele nos enviou ao mundo. No nos enviou para longe do mundo, mas sim ao mundo. Mas se fomos enviados ao mundo, como evitamos ser do mundo? Joo explica: No ameis o mundo, nem o que no mundo h. Se algum ama o mundo, o amor do Pai no est nele. Porque tudo o que h no mundo, a concupiscncia da carne, a concupiscncia dos olhos e a soberba da vida, no do Pai, mas do mundo. E o mundo passa, e a sua concupiscncia; mas aquele que faz a vontade de Deus permanece para sempre (1 Joo 2:1517). Portanto, no ser do mundo significa que vivemos no mundo mas estamos mortos para todas as suas atraes. Somos simplesmente peregrinos que passamos pelo mundo, mas no o convertemos em nosso lar. Como Joo nos diz, no faz sentido falar do quanto amamos a Jesus enquanto estamos amando o mundo. No ganhamos nada por pregarmos adesivos de Jesus em todas partes de nossos veculos e casas se amamos o mundo. Porque se amamos ao mundo, no amamos a Jesus. Como Tiago diz: Adlteros e adlteras, no sabeis vs que a amizade do mundo inimizade contra Deus? Portanto, qualquer que quiser ser amigo do mundo constitui-se inimigo de Deus (Tiago 4:4). Por esta razo, nem Jesus nem seus discpulos falaram de coisa tal como uma nao crist. Na realidade o termo um paradoxismo, tal como dizer silncio estridente. A palavra cristo sempre deve se aplicar a pessoas e coisas que no so deste mundo. Por outro lado, a no ser que estejamos nos referindo ao reino de Deus, a palavra nao sempre deve se referir a algo deste mundo. Por todo o Novo Testamento, Deus d a seu povo instrues sobre como eles devem agir nos diversos mbitos de autoridade. Ele lhes d instrues tanto aos maridos como s mulheres, aos Senhores e aos servos, aos pais e aos filhos, aos pastores e aos membros do rebanho que pastoreiam. No entanto, quando se trata dos governos terrestres, muito diferente. O Novo

Testamento s contm instrues para os sditos cristos, nunca para os governantes cristos. Se Deus tivesse pretendido que houvesse governantes cristos, por que no deu nenhuma instruo a eles?

A tintura do mundo
claro que toda igreja afirma que ama a Jesus. Nenhuma igreja apregoa que amiga do mundo. Mas fcil para qualquer igreja dizer que ama a Jesus. No obstante, no o que uma igreja diz, mas sim o que faz. No dia do julgamento, quando Jesus nos der sua aprovao com as palavras: Bem est, servo bom e fiel (Mateus 25:21)., estar se referindo ao bem que tivermos feito, e no ao bem que dissemos ter praticado. Muitos bancos usam pacotinhos de tintura para frustrar assaltos. Se ocorrer um assalto, os empregados do banco s escondidas pem pacotinhos de tintura muito finos entre os pacotes de dinheiro que entregam ao ladro. Aproximadamente dez minutos depois, quando o ladro foge do banco, os pacotinhos de tintura explodem, aspergindo uma tintura vermelha sobre todo o dinheiro roubado e normalmente tambm sobre o ladro. Em 1999, em Wilmington, Delaware, um ladro no muito astuto assaltou um banco e conseguiu fugir com uma boa soma de dinheiro. No entanto, momentos depois que o ladro abandonou o banco, os pacotinhos de tintura explodiram, espalhando tintura sobre todo o dinheiro e sobre a mo direita do ladro. O ladro s tinha caminhado uns poucos quarteires quando viu um polcia caa do ladro. Para despistar o policial se recostou a um prdio de apartamentos, pendurou o saco de dinheiro em suas costas e meteu as mos nos bolsos. Ficou ali parado mostrando uma atitude indiferente quando o oficial da polcia se aproximou procura do ladro. O ladro imediatamente notou que o policial era um de seus conhecidos, de modo que tirou sua mo direita do bolso e cumprimentou o oficial. Ai!... essa era a mo com a tintura. E esse foi o fim de sua breve carreira criminosa.1 Tal como esse pacotinho de tintura, o mundo deixa uma marca de identidade em seus amigos. Quando os amigos do mundo levantam suas mos para adorar a Jesus, o que ele v so as marcas de tintura vermelha deixadas pelo mundo. No importa o quanto uma igreja proteste afirmando o contrrio, essa marca permanece ali para identific-la. Como podemos saber se a igreja que freqentamos est manchada com a tintura do mundo? Quando uma igreja est manchada com a tintura do mundo, quaisquer costumes sociais, atitudes e movimentos que passem pelo mundo tambm passaro por essa igreja. Em contrapartida, Jesus o mesmo, ontem, e hoje, e eternamente.. Suas atitudes, valores e mandamentos nunca mudam. Uma igreja que no do mundo ter os mesmos valores e viver o mesmo estilo de vida que a igreja do Novo Testamento. Seus padres morais no mudam a cada uma ou duas dcadas. No entanto, desde o tempo de Constantino, a Igreja institucional caminhou com passos bem prximos aos do mundo. Por exemplo, para os romanos era aceitvel queimar pessoas na fogueira; portanto, para a Igreja isso tambm era aceitvel. Os romanos antigos consideravam a tortura como uma forma perfeitamente aceitvel de obter evidncias de criminosos acusados. Por conseguinte, a Igreja aceitou a tortura. Os romanos desprezavam vrios grupos de povos brbaros; e a Igreja fez o mesmo. A Igreja posterior ao tempo de Constantino continuou professando seu amor por Jesus Cristo, mas suas mos culpadas estavam manchadas pela tintura do mundo. A Igreja amava ao mundo; por isso, adotou muitos dos valores e costumes do mundo. E a Igreja, em geral, continuou praticando esses males at que o mundo finalmente reconheceu que so males. Por exemplo, quando o mundo se

aborreceu de queimar pessoas na fogueira, a Igreja tambm o deixou de fazer. Quando a maior parte do mundo finalmente reconheceu que a tortura era um mal horrvel, a Igreja deixou de us-la. Cinqenta anos atrs, aqui no sul dos Estados Unidos, os brancos no comiam nos mesmos restaurantes nem se hospedavam nos mesmos hotis que os negros. Tambm no participavam em atividades sociais com eles. Ser que a Igreja adotou uma posio diferente? No, os cristos brancos no agiam de forma diferente do mundo. Eles inclusive se negavam a participar de um culto de adorao junto com os negros. No entanto, na atualidade, os brancos sulinos comem nos mesmos restaurantes, hospedam-se nos mesmos hotis e participam das mesmas atividades com os negros. O mundo finalmente reconheceu que o racismo mau. E adivinhe o que aconteceu? Agora a maioria das igrejas reconhece que o racismo mau. Na maioria das igrejas sulinas, embora no em todas, os negros podem agora se reunir para adorar junto com os brancos. Mas primeiro teve que mudar o mundo para que os cristos alvos estivessem dispostos a praticar o amor para com aqueles de uma cor de pele diferente. Por alguma razo, os ensinos de Jesus nunca penetraram no corao dos cristos brancos do sul, mas o mundo finalmente o conseguiu. Anteriormente falamos a respeito do divrcio. H setenta e cinco anos, praticamente todas as igrejas proibiam o divorcio. Hoje em dia, quase nenhuma igreja o probe. O que mudou? Jesus no mudou, logicamente. O mundo que mudou; e a Igreja, com suas mos manchadas, mudou tambm. Um dos movimentos sociais mais significativos dos ltimos quarenta anos foi o movimento feminista. medida que o movimento feminista comeava a exercer sua influncia sobre quase todas as instituies do mundo, comeou a influenciar tambm Igreja institucional. De repente, a Igreja comeou a sentir-se envergonhada do que Jesus Cristo e seus apstolos ensinaram com relao aos dois sexos. Em conseqncia, a Igreja tem reinterpretado quase todas as passagens da Bblia referentes aos homens e s mulheres. Apesar de o feminismo professar que seu lema a igualdade, a verdade que este movimento promoveu dois parmetros sumamente diferentes para tratar com cada um dos sexos. Se as pessoas disserem algo das mulheres que de longe possa ser interpretado como desrespeitoso, sem se importar se foi correta ou justa a afirmao, imediatamente so silenciadas, tratadas com indiferena e chamadas de sexistas. No entanto, as pessoas podem denegrir livremente os homens, e isso perfeitamente aceitvel, no importa se seus comentrios forem injustos e incorretos. At alguns cristos que se dizem crentes na Bblia adotaram de cheio os parmetros do mundo. Agora os sermes contra o sexo masculino se converteram em algo tpico. E mais, praticamente cada passagem da Bblia que contenha um mandamento especfico para as mulheres foi neutralizada ou anulada. Por outro lado, cada passagem da Bblia que contenha um mandamento especfico para os homens enfatizada e com freqncia ampliada. Por exemplo, na atualidade poucos pastores falam de que as mulheres devem se submeter a seus maridos em tudo, como ensinam as Escrituras. A verdade que se falam deste assunto, eles o interpretam numa maneira to irreal que o mandamento termina em nada. No entanto, com freqncia muitos pastores pregam sermes extensos a respeito da necessidade de os maridos amarem a suas esposas. Depois apresentam o tal mandamento de maneira que parece ser uma carga pesada, quase impossvel de levar. Outro exemplo o ensino bblico sobre o vu da mulher: Todo o homem que ora ou profetiza, tendo a cabea coberta, desonra a sua prpria cabea. Mas toda a mulher que ora ou profetiza com a cabea descoberta, desonra a sua prpria cabea, porque como se estivesse rapada (1 Corntios 11:45). Desde os primeiros tempos da igreja do Novo Testamento at meados do sculo XIX, praticamente

todas as igrejas obedeciam ao Esprito Santo neste assunto. Os homens tiravam seus chapus quando oravam ou quando se encontravam na igreja. As mulheres cobriam a cabea quando oravam ou quando estavam dentro da igreja. Mas depois o primeiro movimento feminista dos anos 1800 percorreu com fora a sociedade e a igreja. Em muitas igrejas, as mulheres deixaram de usar qualquer tipo de cobertura para orar. Na maioria das igrejas, as mulheres continuaram usando outros tipos de vu, mas estes mudaram dos vus ou toucas para chapus elegantes. At dcada dos sessenta, as mulheres em muitas igrejas continuavam usando chapus quando estavam no templo. No obstante, os chapus desapareceram rapidamente com o novo movimento feminista da dcada de sessenta. A incoerncia que hoje praticamente todas as igrejas ainda praticam a primeira parte das instrues de Paulo, onde ele diz que os homens tm que orar com suas cabeas descobertas. Ainda dizem aos homens que tirem seus chapus quando entram na igreja ou quando se faz uma orao. Lembro-me de que uma vez me encontrava num culto de orao e dois homens entraram na igreja com seus chapus postos. Imediatamente, o pregador os repreendeu e pediu-lhes que se tirassem os chapus. No entanto, eu nunca vi um pregador mandar uma mulher que cobrir a cabea na igreja ou antes da orao. O mundo tem novos parmetros com respeito aos sexos. Por conseguinte, a Igreja tambm os tem. primeira vista, poderia parecer que a Igreja de hoje estivesse fazendo um grande favor s mulheres. No entanto, a verdade que as Igrejas esto praticando a pior forma de discriminao contra as mulheres. J trabalhei como advogado corporativo, respondendo diretamente ao presidente e outros funcionrios da corporao. Tais funcionrios contavam comigo para lhes informar corretamente sobre assuntos da lei. Que tipo de advogado teria sido eu se tivesse dito a esses funcionrios que certo procedimento era legal quando na realidade no era? Quando fossem para a cadeia, ser que me teriam agradecido por no ter sido franco com eles? Creio que no. exatamente o que acontece com as leis de Jesus. As leis e ensinos que ele deu para os dois sexos, seja pessoalmente ou por meio de seus apstolos, continuam sendo as mesmas ontem, hoje, e eternamente. Quando os autores e pregadores cristos dizem s mulheres crists que elas no tm que obedecer a Jesus, esto deixando desqualificadas essas mulheres para o reino de Deus.

A ideologia direitista to mundana como a ideologia esquerdista


Atualmente muitos cristos, crentes na Bblia, dos Estados Unidos se orgulham de estar separados do mundo porque recusam as opinies liberais de hoje sobre o homossexualismo, o aborto e outros problemas sociais e polticos. Eles acham que seguir a agenda dos Republicanos de direita ser diferente do mundo. Mas o Partido Republicano o mundo, ou pelo menos parte dele. Na verdade, o Partido Republicano tende a ser mais militarista e estar mais a favor de guerra do que os partidos liberais. Sua plataforma poltica no se baseia mais nos ensinos de Jesus do que a plataforma do Partido Democrata. No entanto, para mrito do Partido Republicano, podemos dizer que geralmente mais lento que o Partido Democrata para se desfazer dos valores morais bblicos e tradicionais. A Jesus no lhe importa com que parte do mundo temos amizade. Se somos amigos de qualquer parte do mundo, somos inimigos de Jesus.

14

Ser que isto nos torna ativistas em prol da paz e a justia?


Partindo do que eu disse at aqui, voc poderia pensar que estou dizendo que todos devemos ser ativistas em prol da paz e da justia. Ou que deveramos organizar manifestaes de protesto na frente das usinas nucleares ou as fbricas de munies. Mas no isso que quero dizer. O ativismo em prol da paz e da justia simplesmente a outra face do ativismo em prol de Deus e da ptria. Ambos os lados supem que os reinos do mundo so parte do reino de Deus, ou pelo menos, que os reinos do mundo podem ser governados por meio dos ensinos de Jesus. Mas, ser que Jesus tentou cristianizar o mundo? Quando Jesus esteve perante Pilatos, lhe fez alguma palestra a respeito dos vrios males sociais presentes no Imprio? Ser que os cristos do Novo Testamento se mobilizaram para que cessasse a pena de morte e a tortura em todo o Imprio Romano?

As incoerncias dos ativistas em prol da paz e da justia


Os cristos pela paz e a justia acham que so muito espirituais, em comparao com os fundamentalistas de direita. Eles acham que so os nicos defensores dos ensinos de Jesus. Mas a verdade que so to mundanos quanto os fundamentalistas de direita. Eles simplesmente se ajustam a um setor diferente do mundo, os liberais de esquerda. No entanto, tal como o Partido Republicano, o Partido Democrata tambm o mundo. Igual a seus correspondentes da direita, os cristos pela paz e a justia praticam um enfoque seletivo dos mandamentos de Jesus. De alguma maneira os arranjam para escolherem somente os ensinos que vo bem com os crculos de esquerda. Eles se pronunciam fortemente contra os pecados da guerra e da avareza econmica. Mas em geral permanecem calados quando se tratam de outros pecados como o divrcio, o aborto e o homossexualismo. Eles acham que podem ser cidados ativos do reino de Deus e ao mesmo tempo serem politicamente corretos. No entanto, Jesus nunca se preocupou em ser politicamente correto. Ele no fez isso no primeiro sculo e nunca o fez desde ento. Ele no veio para pregar uma mensagem sobre a necessidade de mudar os governos e os reinos deste mundo. O que procurava era transformar os indivduos, e no o mundo. Ele veio para nos convidar a fazermos parte de seu reino. Sua mensagem no foi: Imponhamos impostos pesados sobre os ricos para solucionarmos o problema dos pobres. No, sua mensagem foi: David Bercot, renuncie os teus confortos e ajude os pobres. Nem ele nem seus apstolos se uniram a nenhum comit de ao poltica para fazer que Zaqueu apoiasse economicamente os pobres com toda sua riqueza. No, Jesus mudou Zaqueu para que Zaqueu quisesse cuidar dos pobres. Os cristos pela paz e a justia fazem muita agitao contra a pena de morte, a qual mata uns cem norte-americanos a cada ano.1 No entanto, a maioria deles mantm silncio total sobre temas como o aborto, pelo qual morrem mais de um milho de norte-americanos a cada ano.2 Os cristos pela paz e a justia protestam contra a discriminao contra as mulheres, mas permanecem muito calados quando se trata da discriminao contra os homens. Eles denunciam qualquer perseguio contra os revolucionrios de esquerda, mas quase nunca dizem nada da perseguio que sofrem os cristos sob as ditaduras de esquerda. Tal como os cristos por Deus e pela ptria, eles deixam que o mundo dite sua agenda.

Os cristos do reino so antiamericanos?


Muitos cristos pela paz e a justia acham que quase todos os males do mundo so causados pelos Estados Unidos. Eles constantemente arremetem contra os pecados e as polticas dos Estados Unidos. No entanto, fazem vista grossa com relao aos males e as opresses de outros governos. Os Estados Unidos no so o pas de Deus, como tambm no o nenhum outro reino deste mundo. Nele h desigualdades, orgulho e egosmo, como em todos os outros pases do mundo. Os Estados Unidos tm usado sua enorme riqueza e poderio militar principalmente para conseguir seus prprios interesses egostas. Raramente usam seu dinheiro e poder para ajudarem uma nao pobre e impotente, a no ser que essa nao seja importante para os prprios interesses norte-americanos. Ao mesmo tempo, os Estados Unidos, sem dvida, uma das potncias mundiais mais benevolentes que jamais existiu. No usaram seu poder to cruelmente como a maioria das potncias mundiais do passado tais como Rssia, Espanha, Roma, Babilnia e Assria. Alm do mais, tm sido tolerantes com o cristianismo, e no s com o cristianismo mundano. Tambm tm sido muito tolerantes com o cristianismo do reino. Os cristos do reino devem ser muito agradecidos pelas liberdades que o governo norte-americano lhes concede. Na atualidade, a maioria dos pases europeus oferece as mesmas liberdades, mas os Estados Unidos foi o primeiro a faz-lo. O caminho estreito do reino exclui tanto os ativistas polticos de direita como os de esquerda. Os cristos do reino honram e obedecem a seus governos. Mas eles no acham que seu pas seja de algum modo o pas de Deus ou um scio do reino de Deus. Eles sabem que o reino de Deus no deste mundo.

15

Ser que algum j viveu assim na vida real?


Jesus no somente nos ensinou como deve viver o cristo do reino. Ele mesmo viveu de acordo com os princpios do reino, deixando-nos uma viva representao da vida do reino. E Deus escolheu o momento perfeito para enviar o seu Filho terra; escolheu um momento que servisse para ilustrar precisamente as mesmas coisas que Jesus estaria ensinando. Para apreciarmos o cronograma de Deus, primeiro temos que compreender o contexto histrico anterior ao nascimento de Jesus. A maioria de ns lembra que os judeus estiveram cativos e exilados na Babilnia. Depois que os persas derrotaram o reino da Babilnia, um remanescente dos judeus regressou Judia e reconstruiu o templo. No entanto, eles no eram uma nao independente. Os persas continuaram governando-os por mais de duzentos anos. Porm, no ano 335 a.C., os gregos derrotaram os persas e tornaram-se os novos dominadores dos judeus. Finalmente, no ano 142 a.C., sob o reinado de Simo Macabeu, os judeus obtiveram sua independncia. Pela primeira vez, desde o cativeiro babilnico, os judeus j no teriam que se submeter a nenhum rei estrangeiro. Quanta alegria trouxe esse tempo!

A ascenso de Roma
Enquanto os judeus lutavam contra os gregos, gradualmente Roma foi ascendendo at se tornar a potncia mundial dominante. Como a Grcia era inimiga comum de Roma e da Judia, os judeus assinaram um tratado de amizade com os romanos. Neste tratado, Roma afirmava que a Judia era uma nao independente e advertia aos gregos que no tentassem reconquist-la.1 Apesar deste tratado, no ano 66 a.C., os romanos tomaram o comando da Judia. E cedo comearam a cobrar pesados impostos aos judeus. E para que serviam esses impostos? Para beneficiar os judeus? No. Os impostos serviam para apoiar os mesmos exrcitos que mantinham subjugados os judeus. Os judeus tinham sido um povo livre durante mais de setenta e cinco anos e no se submeteriam a Roma pacificamente. De maneira que quando Jesus nasceu, o fervor nacionalista judeu era muito intenso. Na realidade, at Jesus chegar sua idade adulta, j tinha havido vrios motins judeus contra os desprezveis romanos. Mas Roma reprimira brutalmente a cada um.

Os traidores judeus
No entanto, nem todos os judeus odiavam os romanos. Na verdade alguns judeus se beneficiavam de Roma. Isto se deveu ao fato de que os romanos no arrecadavam pessoalmente os tributos que eles impunham aos judeus. Em vez disso encarregavam o trabalho a outros judeus. Para dizer a verdade, era mais fcil um judeu arrecadar os impostos dos judeus do que um romano. Um judeu conhecia os truques e os enganos que seus concidados poderiam usar para sonegar os impostos. Alm disso, vivia no meio deles. Ele sabia o que estava acontecendo, quem estava prosperando e quem no. Traidores! Renegados! Os judeus detestavam os homens que serviam como cobradores de impostos para os desprezveis romanos. Esperem s at conseguirmos nossa independncia e depois iremos pendur-los nas forcas mais altas; sem dvida assim pensava a maioria dos judeus daquele tempo. Logicamente, a maior parte da nao judaica ansiava impaciente a vinda do Messias prometido.

Eles criam firmemente que ele sem dvida conduziria os judeus a uma batalha vitoriosa contra Roma. Se a famlia Macabeu fora capaz de derrotar os gregos, quanto mais no poderia o Messias derrotar os romanos! Mas nesse tempo que chega o filho de um carpinteiro. O filho se chama Jesus, e diz aos judeus que amem a seus inimigos. Amar os romanos? Isso quase traio! E o que dizer disto: Se um soldado romano ordenar-te que leves sua carga por uma milha, vai com ele duas? Isso no somente uma traio, mas tambm uma loucura! Pagar todos os impostos pesados que Csar exigir? Sem dvida, este no pode ser o to esperado Messias. E o que pior: este Jesus se faz amigo dos cobradores de impostos e come com eles (leia Lucas 7:34). Se alguma vez houve um momento e um lugar em que um pas precisou de um patriota, foi exatamente na Judia do primeiro sculo. Os romanos no tinham direito legal de estarem em Judia. E a nica maneira de expuls-los seria com a espada. Para seus concidados, Jesus era um covarde e um traidor. No s porque no se unia a sua causa, mas tambm porque tratava os romanos como amigos. Por que Jesus no ajudou os judeus em sua luta pela independncia? Porque ele era simplesmente um estrangeiro aqui na terra. Ele vivia na Judia, mas sua cidadania estava no reino de Deus. Diante do reino de Deus, os assuntos nacionais judaicos eram irrelevantes. Que sentido teria para o reino de Deus que os judeus obtivessem a independncia de Roma? As lutas pelo poder terrestre e a independncia terrestre no fazem sentido na esfera do eterno. O patriotismo terrestre no tem lugar no reino de Deus.

O que os discpulos fizeram?


Alguns cristos afirmam que Jesus no se envolveu na luta dos judeus pela independncia s porque ele tinha vindo para dar a sua vida em resgate do gnero humano. Mas se este fosse o caso, sem dvida seus discpulos, que eram quase todos judeus, estariam estreitamente engajados nesta luta. No entanto, os discpulos de Jesus no fizeram caso da luta judia, tal como Jesus fez. Na realidade, a partir da leitura do livro de Atos e das epstolas, o leitor nunca perceber que havia alguma luta. As epstolas nunca a mencionaram, mesmo sendo a maioria dos escritores do Novo Testamento judeus. Isso demonstra como foi irrelevante para o reino de Deus a luta dos judeus pela independncia. Para melhor dizer, a histria demonstra que os judeus cristos no se uniram luta pela independncia judaica. Ao contrrio, os cristos abandonaram Jerusalm depois que os judeus a libertaram (por pouco tempo) dos romanos. Em lugar de ajudar seus concidados, eles fugiram cidade de Pella, fora da Judia.2 Igual a Jesus, os cristos judeus na Judia no eram patriotas judeus. No importavam se a Judia era governada pelos romanos ou pelos judeus, j que eles tinham nenhum interesse em promover nenhum reino terrestre, quer judeu ou gentio! Soa um tanto antipatritico, no? De fato, foi antipatritico. O lema dos discpulos de Jesus no foi Deus e a ptria! Seu lema foi Deus ou a ptria. Ou o corao de uma pessoa est completamente dedicado ao reino de Deus ou, caso contrrio, est dedicado aos reinos deste mundo. No podemos ter um corao dividido ou servir a dois Senhores. O amor ptria que os cristos judeus do primeiro sculo tinham pela Judia foi transferido para o reino de Deus. O mesmo aconteceu com os cristos romanos. Tal como seus irmos judeus, estes no se importavam se a Judia era governada pelos romanos ou pelos judeus. Eles no participaram na guerra contra os judeus e no houve inimizade entre os cristos judeus e romanos quanto independncia de Judia.

Como j disse antes, obter a cidadania do reino de Deus semelhante a obter a cidadania dos Estados Unidos. Para tornar-se cidado norte-americano, a pessoa tem que transferir sua lealdade de seu pas anterior para os Estados Unidos; no pode manter uma lealdade a ambos. Exatamente o mesmo sucede quando desejamos obter a cidadania no reino de Deus.

16

O cristianismo histrico foi assim mesmo?


As coisas que at aqui compartilhei com voc devem ter-lhe causado certa inquietude no esprito. Ou melhor, talvez at o ofenderam. Eu estou ciente de que tudo isto um campo novo para a maioria dos cristos. Mas importante que voc compreenda que o que venho compartilhando com voc no a opinio pessoal de David Bercot. No outro desses livros onde o autor diz que todas as demais pessoas tm mal-interpretado a Bblia atravs dos sculos, e que ele o nico que finalmente encontrou a verdade. Livros desse tipo no faltam, e para mim no tm valor. No, o que tenho compartilhado com voc sobre a guerra, a no-resistncia e o governo realmente a posio histrica da igreja crist. Estes foram os ensinos originais da igreja, e foram a opinio universal ou quase universal de todos os cristos at poca de Constantino no sculo IV. No entanto, no lhes peo acreditem por que sou eu quem est dizendo. Quero que o saibam de direto da fonte. Portanto, nas pginas que a seguir vou compartilhar com voc o testemunho dos cristos que viveram prximo ao tempo dos apstolos. Por favor, entenda que estas no foram referncias de textos selecionadas cuidadosamente para provar certos pontos. No selecionei determinadas referncias dos cristos primitivos para omitir aquelas que apiam uma opinio diferente. A igreja primitiva foi meu campo de estudo durante os ltimos vinte anos, e no sei de ningum antes do tempo de Constantino que expressasse uma opinio diferente da que se apresenta a seguir.

Estrangeiros neste mundo


Quando a igreja ainda se encontrava prxima ao tempo dos apstolos, os cristos realmente viviam neste mundo como estrangeiros. Eles viviam segundo os valores do reino, o qual os fazia notavelmente diferentes do mundo ao seu arredor. Seu olhar estava posto em Jesus Cristo e seu reino e, portanto, os assuntos pblicos deste mundo no tinham a menor importncia para eles. Hermas, que escreveu cerca do ano 150 d.C. ou talvez antes, da cidade de Roma, disse o seguinte:
Vocs, os servos de Deus, sabem que moram em terra alheia. Pois sua cidade est longe de aqui. Se conhecem, pois, a cidade na qual vivero, por que adquirem terras aqui, fazem preparativos dispendiosos e acumulam moradas e edifcios inteis? O que faz preparativos para esta cidade no pode regressar sua. () Ser que no compreendem que todas estas coisas pertencem a outrem e que esto sob a autoridade de outrem? () Portanto, prestem ateno. Tal como aquele que vive em terra alheia, no faam preparativos adicionais para si mesmos, exceto para o que for estritamente necessrio. E preparem-se para abandonar esta cidade quando o Senhor desta cidade vir para expuls-los dela por desobedecerem sua lei.1

Tatiano, que viveu no Oriente Mdio, escreveu sua defesa do cristianismo aproximadamente no ano 160 d.C. Em seu escrito, ao falar em nome de todos os cristos, ele proclamou: Eu no desejo ser rei. No almejo ser rico. Rejeito toda posio militar. Detesto a fornicao. No sou levado por um amor insacivel aos lucros para viajar pelo mar. No compito por uma coroa. Estou livre de uma sede excessiva pela fama. Desprezo a morte. () Morrei para o mundo, repudiando a loucura que h nele! Vivei para Deus!2 Clemente de Alexandria foi um instrutor cristo na igreja de Alexandria, Egito. Seus escritos, que datam aproximadamente do ano 195 d.C., expressam a indiferena dos cristos primitivos quanto poltica, o patriotismo e os acontecimentos deste mundo. Ele resumiu o sentimento dos cristos primitivos quando escreveu: No temos ptria nenhuma na terra. Portanto, podemos desdenhar as posses terrestres.3

Tertuliano, que escreveu entre os anos 195 e 212 d.C., foi um escritor enrgico que pertencia igreja em Cartago, no norte da frica. Igualmente a seus irmos cristos daquela poca, ele testemunhou que os cristos no tm nenhum interesse nos assuntos polticos e governamentais ao seu redor:
Todo zelo na busca de glria e de honra est morto em ns. De modo que nada nos compele a participar de vossas reunies pblicas. Alm do mais, no h outra coisa mais totalmente alheia a ns do que os assuntos do Estado. Reconhecemos um nico Estado, que engloba tudo: o mundo. Renunciamos a todos os vossos espetculos. () Entre ns nunca se diz, se v ou se escuta nada que tenha algo em comum com a loucura do circo, a desonestidade do teatro, as atrocidades da arena ou o exerccio intil da luta livre. Por que vos ofendeis conosco se diferimos de vs no tocante a seus prazeres?4

Dirigindo-se a seus irmos cristos, Tertuliano escreveu: Quanto a vs, vs sois estrangeiros neste mundo, cidados de Jerusalm, a cidade que est no cu. Nossa cidade, diz o apstolo, est nos cus.5 Orgenes foi um dos homens mais brilhantes do seu tempo. Durante vrias dcadas, serviu como mestre na igreja em Alexandria. Posteriormente, mudou-se para Cesaria onde foi ordenado como ancio ou presbtero. Um dos trabalhos mais valiosos de Orgenes foi sua resposta a Celso, um pago crtico do cristianismo:
Celso tambm insiste que devemos ocupar um cargo no governo do pas, se for necessrio para a observncia das leis e o apoio da religio. No entanto, reconhecemos em cada Estado a existncia de outra organizao nacional que foi fundada pela Palavra de Deus. E exortamos aqueles que so poderosos na palavra e que tm uma vida irrepreensvel a que governem as igrejas. () No com o propsito de evadir os deveres pblicos que os cristos recusam os cargos pblicos. Antes, para que possam se reservar a um servio mais divino e necessrio na igreja de Deus: a salvao dos homens.6

Cipriano serviu como bispo de Cartago aproximadamente no ano 250 d.C. Ele deixou uma compilao volumosa de correspondncia com outros cristos e outras igrejas, a qual nos d uma idia significativa das crenas dos cristos de seu tempo. Confirmando o que seus irmos cristos estavam dizendo, ele escreveu: Todos os dias e sempre devemos lembrar que renunciamos o mundo, e que estamos vivendo aqui como visitantes e forasteiros.7

A no-resistncia
Os cristos primitivos no s se distanciavam do governo e de outros assuntos deste mundo, mas tambm seguiam de uma forma muito literal os ensinos de Jesus sobre a no-resistncia. As seguintes so algumas passagens representativas dos mesmos autores que citei anteriormente: Clemente de Alexandria escreveu: No permitido aos cristos usarem de violncia para corrigirem as ofensas do pecado.8 Tertuliano confirmou isto, dizendo: Que diferena h entre o provocador e o provocado? A nica diferena que o primeiro foi o primeiro a fazer o mal, mas o ltimo o fez depois. Cada qual est condenado diante dos olhos do Senhor por ferir a um homem. Porquanto Deus probe e tambm condena toda maldade. Quando se faz um mal, no a ordem no importa. () O mandamento absoluto: no se paga mal com mal.9 Outra vez, Tertuliano escreveu: O Senhor salvar a seu povo nesse dia, como a ovelhas. () Ningum d o nome de ovelhas aos que caem no combate com as armas na mo, ou aos que so assassinados enquanto repelem a fora com a fora. Ao contrrio, este nome dado unicamente aos que caem, se entregando a si mesmos em seus prprios lugares de servio e com pacincia, em vez de lutarem em defesa prpria.10

Lactncio foi um cristo muito instrudo que escreveu na primeira parte do sculo IV, dizendo: Quando sofremos semelhantes coisas mpias, no resistimos nem sequer de palavra. Antes, deixamos a vingana a Deus.11 E novamente diz: O cristo no prejudica a ningum. Ele no deseja a propriedade dos outros. Na verdade, ele nem mesmo defende a sua prpria, se a tomarem dele por meio de violncia. Pois sabe como suportar pacientemente algum mal feito contra si.12 E diz finalmente: No resistimos aos que nos ofendem, porque devemos ceder a eles.13 Outro escritor cristo da igreja primitiva que no apresentei ainda Atengoras. Ele escreveu uma defesa do cristianismo aproximadamente no ano 175 d.C., na qual disse: Ns aprendemos no s a no ferir aquele que nos fere, mas tambm a no perseguir na justia aqueles que nos roubam e saqueiam; mais ainda, quele que nos d uma bofetada numa face, devemos oferecer-lhe a outra.14

Os cristos no exrcito
No h evidncia alguma nos escritos romanos seculares nem nos escritos cristos que demonstre que algum cristo servisse nos exrcitos romanos antes do ano 170 d.C. No entanto, apesar da condenao da igreja primitiva contra a guerra e os assassinatos, o testemunho da histria revela claramente que aps o ano 170 d.C., havia alguns cristos no exrcito romano. Alguns escritores basearam-se nisto para argumentar que, na realidade, os cristos primitivos no se opunham guerra. Todavia, essa no uma exposio honesta da histria, j que o testemunho unnime de todos os escritores cristos primitivos que todos os cristos se negavam a se envolver na matana de pessoas. Ento, como reconciliamos esta aparente contradio? O trabalho de um cristo primitivo intitulado A Tradio Apostlica, compilado por Hiplito por volta do ano 200 d.C., esclarece o assunto. Ao descrever como a igreja devia tratar os candidatos para o batismo, Hiplito afirma: Deve-se ensinar a um soldado da autoridade civil que no mate os homens e que se negue se negue a faz-lo caso isso lhe seja ordenado, e tambm a se negue a prestar juramento. Se ele no estiver disposto a cumprir com isto, deve-se recusar-lhe o batismo. Um comandante militar ou um juiz de corte que estiver ativo tem que renunciar ou ser recusado. Se um candidato ou um crente procurar ser soldado, ter que ser recusado por ter desprezado a Deus.15 Parece que a partir de cerca do ano 170 d.C., a poltica geral da igreja era que se um soldado se convertesse a Cristo, ele no tinha que abandonar o exrcito para ser batizado. No entanto, tinha que concordar em nunca usar a espada nem prestar juramento. Mas, se um civil cristo entrasse voluntariamente ao exrcito, ou se um soldado exonerado voltasse ao exrcito por vontade prpria, essa pessoa era excomungada da igreja. Inclusive at o sculo IV, esta ainda era a posio geral da igreja.16 Por que a igreja no exigia aos soldados recm-convertidos que abandonassem o exrcito antes de batiz-los? Porque normalmente um soldado servia por um perodo de 25 anos no exrcito. Em geral, sua nica maneira de sair do exrcito era por meio da morte ou por meio do trmino de seu servio. Permanecer no exrcito sem usar a espada no teria sido to difcil como poderia parecer a ns hoje em dia. Devemos lembrar que o Imprio Romano se encontrava relativamente em paz durante este perodo do cristianismo primitivo, portanto era muito possvel que um cristo pudesse se passar toda sua vida no exrcito sem que se lhe exigisse derramar sangue ou empregar violncia contra alguma pessoa. Na verdade, durante o perodo do cristianismo primitivo, os soldados na maior parte serviam como encarregados de manter a paz civil e como engenheiros na construo de estradas, muros e aquedutos. Na realidade, os primeiros registros de cristos no exrcito (c. 170 d.C.) afirmam especificamente que os cristos se negavam a usar suas espadas e que somente oravam. Deus respondeu a suas oraes ao enviar uma chuva intensa que fez que os invasores se retirassem sem que houvesse uma

batalha.17 Por favor, entenda que no estou dizendo que a posio da igreja primitiva aps o ano 170 d.C. para os soldados recm-convertidos era necessariamente a posio correta. Somente estou dizendo que a posio da igreja no representava uma aceitao da guerra nem tambm expressava uma rejeio explcita da no-resistncia.

Quando os reinos se opem entre si


Por no pertencer a este mundo, o reino de Deus costuma entrar em conflito com os reinos deste mundo. Tal como Pedro e os apstolos, os cristos primitivos se negaram a violar qualquer um dos mandamentos de Jesus, inclusive quando Csar o exigia. Orgenes escreveu: E se a lei da natureza, ou seja, a lei de Deus, manda que se faa o que se ope lei escrita? At a prpria lgica nos diz que nos despeamos do cdigo escrito () e que nos entreguemos ao nosso Legislador, Deus. A realidade esta mesmo que para cumpri-la seja necessrio enfrentarmos perigos, a inumerveis provas, e at a morte e a desonra.18 Lactncio acrescentou: Quando os homens nos mandam agirmos contra a lei de Deus, e contra a justia, nenhuma ameaa ou castigo que nos sobrevenha deve dissuadir-nos. Porquanto preferimos os mandamentos de Deus aos mandamentos do homem.19 Em concluso, a no-resistncia e a separao do mundo foram as prticas histricas do cristianismo.

TERCEIRA PARTE O que o evangelho do reino?

17

O caminho de Jesus para a salvao


E este evangelho do reino ser pregado em todo o mundo, em testemunho a todas as naes, e ento vir o fim (Mateus 24:14). At aqui falamos a respeito de alguns dos valores e mandamentos importantes do reino. Mas o que exatamente o evangelho do reino? Em essncia, o evangelho do reino a f histrica crist. Esta a f que os cristos dos primeiros sculos criam e praticavam. O evangelho do reino inclui a totalidade do que Jesus e seus apstolos dizem sobre todo assunto. O mesmo no se baseia em textos cuidadosamente selecionados, e tambm no depende de nada fora da escritura. O evangelho do reino o caminho de Jesus para a salvao. Suas crenas fundamentais so os ensinamentos diretos do prprio Jesus, e no os escritos de Paulo. Para ser claro, os escritos de Paulo so inspirados pelo Esprito Santo e, portanto so fidedignos e verdicos. Mas Paulo se baseou nos ensinos fundamentais de Jesus. Ele no comeou um novo evangelho. Em contraste, a teologia popular de hoje, o evangelho fcil, comea com Paulo. E ao ignorar o contexto das epstolas de Paulo, este evangelho interpreta a Paulo de uma maneira que converte os ensinos de Jesus em heresias. No venha com essa! Agora voc est passando dos limites Talvez seja o que est pensando. Como a teologia moderna converte os ensinos de Jesus em heresias? Bom, o que aconteceria se eu entrasse hoje na maioria das igrejas que afirmam ser bblicas e pregasse: Os pecados que voc comete a cada dia no lhe sero perdoados se voc no perdoar os pecados das outras pessoas (Mateus 6:15). Para ser salvo, a pessoa tem que viver segundo os ensinamentos de Jesus (Mateus 7:2425). Se no alimentarmos o faminto e vestirmos o pobre, no veremos o cu (Mateus 25:3246). Estou convicto de que seria chamado de herege se pregasse estas coisas na maioria das igrejas evanglicas. Mas o evangelho do reino diz que posso crer no que Jesus diz! Posso confiar nas suas palavras. Agora, muitos cristos talvez diriam: E quem no sabe disso? No entanto, a maioria dos sistemas teolgicos populares pedem ao cristo que no creia no que Jesus diz.

O reino fundamental
De modo diferente da maioria dos sistemas teolgicos, o evangelho do reino concentra-se no reino de Deus, e no na salvao pessoal do homem. No podemos separar a salvao do reino. E no podemos estar entregues a Jesus se no estamos entregues a seu reino. Na realidade, toda a Escritura aponta para este reino. Desde o princpio, Deus teve o propsito de estabelecer um reino especial. O fato que ele profetizou a respeito desse reino durante o perodo do Antigo Testamento. Destas profecias do Antigo Testamento uma das mais importantes aparece no captulo 2 de Isaas:
E acontecer nos ltimos dias que se firmar o monte da casa do Senhor no cume dos montes, e se elevar por cima dos outeiros; e concorrero a ele todas as naes. E iro muitos povos, e diro: Vinde, subamos ao monte do Senhor, casa do Deus de Jac, para que nos ensine os seus caminhos, e andemos nas suas veredas; porque de Sio sair a lei, e de Jerusalm a palavra do Senhor. E ele julgar entre as naes, e repreender a muitos povos; e estes convertero as suas espadas em enxades e as suas lanas em foices; uma nao no levantar espada contra outra

nao, nem aprendero mais a guerrear (Isaas 2:24).

A maioria dos cristos l esta escritura como se a passagem estivesse se referindo a acontecimentos que sero cumpridos depois da vinda de Cristo terra. E embora sem dvida tambm se aplique a esse tempo, seu cumprimento est acontecendo agora mesmo. Para melhor dizer, tem ocorrido desde que Cristo comeou seu ministrio. Jesus inaugurou seu reino quando ele veio terra e convidou os seus ouvintes a entrar nele. No princpio, os judeus foram os nicos que receberam o convite de entrar no reino, mas depois se abriu o caminho para todos. E o povo de todas as naes comeou a correr a ele. Os que entraram neste reino converteram as suas espadas em enxades e as suas lanas em foices. Eles j no levantavam a espada uns contra os outros, e esqueceram a guerra para sempre. Jesus fez um pacto de conceder um reino aos que andarem em seus caminhos: E vs sois os que tendes permanecido comigo nas minhas tentaes. E eu vos destino o reino, como meu Pai mo destinou, (Lucas 22:2829). E novamente: Ao que vencer lhe concederei que se assente comigo no meu trono; assim como eu venci, e me assentei com meu Pai no seu trono (Apocalipse 3:21).

Quem pode entrar no reino


Deus deu a todos os seres humanos a oportunidade de ser cidados de seu reino. Ele no escolheu arbitrariamente a um grupo especfico do gnero humano para destin-lo a fazer parte de seu reino e enviar o resto para o castigo eterno. Qual teria sido o propsito de semelhante coisa? Se estar no reino fosse o resultado de uma escolha arbitrria, Deus teria escolhido todas as pessoas para entrarem no reino, porque ele no quer ningum se perca, seno que todos venham a arrependerse (2 Pedro 3:9). A seleo que Deus faz de seus cidados eternos no nada de arbitrria. No, Deus deseja encher seu reino com essa pequena minoria do gnero humano que realmente o ama. O reino para aqueles que verdadeiramente desejam andar em seus caminhos. E ele quer em seu reino somente aqueles que crem que ele far o que prometeu. Ele s deseja aqueles que tm f em que suas leis e seus caminhos so sempre corretos, bons e o melhor para os seus sditos. E como Deus determina quem so os que cumprem estes requisitos? Ele nos prova. Voc notou as palavras de Jesus que citei anteriormente? E vs sois os que tendes permanecido comigo nas minhas tentaes e Ao que vencer. Haver tentaes e provas para os que entrarem em seu reino. Como Paulo disse: Pois que por muitas tribulaes nos importa entrar no reino de Deus (Atos 14:22). Na realidade, Deus sempre provou a humanidade, inclusive antes que seu reino eterno fosse anunciado. Uma das primeiras coisas que ele fez aps criar os primeiros seres humanos foi p-los prova. Ele provou a No ao lhe mandar que construsse um arca. Provou a Abrao ao lhe dizer que oferecesse a seu filho Isaque em sacrifcio. Como a escritura nos diz: O Senhor prova o justo (Salmo 11:5). E novamente nos diz: O crisol para a prata, e o forno para o ouro; mas o Senhor quem prova os coraes (Provrbios 17:3). E: Pois tu, justo Deus, provas os coraes e os rins (Salmo 7:9).

As trs provas principais


H trs provas principais que Deus usa para eliminar os que no so aptos para o seu reino. Prova # 1: A f. O reino invisvel para qualquer que no tenha nascido de novo. Aquele que no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus (Joo 3:3). Portanto, preciso bastante f at para

que as pessoas desejem se unir a um reino que no podem ver. Em segundo lugar, a maioria das bnos prometidas relacionadas ao reino acontecer no futuro. De maneira que uma pessoa tem que ter f em que Deus realmente far o que prometeu. Esta prova de f elimina a maior parte da raa humana. A maioria das pessoas no tem suficiente f para crer num reino que no podem ver nem para confiar em promessas que no sero cumpridas at depois da sua morte. Prova # 2: O compromisso. Como j vimos anteriormente, Jesus nos exige que lhe rendamos tudo por causa de seu reino. Nossa primeira e maior lealdade tem que ser ao nosso Rei, Jesus Cristo, e ao seu reino. Jesus exige que nossa lealdade a ele ultrapasse inclusive a nossa lealdade e amor por nossos pais, filhos, cnjuges, pas, e at por nossas prprias vidas. O nico tipo de pessoa que Jesus deseja em seu reino so os que compreendem que o reino dos cus semelhante a um tesouro escondido num campo, que um homem achou e escondeu; e, pelo gozo dele, vai, vende tudo quanto tem, e compra aquele campo. Outrossim, o reino dos cus semelhante ao homem, negociante, que busca boas prolas; E, encontrando uma prola de grande valor, foi, vendeu tudo quanto tinha, e comprou-a (Mateus 13:4446). A maioria das pessoas que passam na prova da f tropeam na prova do compromisso. Sem dvida, estas pessoas crem num reino invisvel e nos galardes eternos mas s se no lhes custar muito. Renunciar a tudo por promessas somente? De jeito nenhum. J que poucas pessoas passam na prova do compromisso, poderamos supor, com toda a razo, que vo ficando muito poucos no reino. No entanto, Jesus indicou que muitos entrariam em seu reino sem jamais fazer o compromisso necessrio. Ele disse a seus discpulos: Na verdade, na verdade vos digo que aquele que no entra pela porta no curral das ovelhas, mas sobe por outra parte, ladro e salteador (Joo 10:1). De maneira que, simbolicamente, muitas pessoas sobem os muros e assim tentam roubar a cidadania do reino. Jesus novamente destaca isto na parbola das bodas. E os servos, saindo pelos caminhos, ajuntaram todos quantos encontraram, tanto maus como bons; e a festa nupcial foi cheia de convidados. E o rei, entrando para ver os convidados, viu ali um homem que no estava trajado com veste de npcias. E disse-lhe: Amigo, como entraste aqui, no tendo veste nupcial? E ele emudeceu. Disse, ento, o rei aos servos: Amarrai-o de ps e mos, levai-o, e lanai-o nas trevas exteriores; ali haver pranto e ranger de dentes. Porque muitos so chamados, mas poucos escolhidos (Mateus 22:1014). Assim, os que passam na prova da f mas falham na prova do compromisso so de um tipo diferente dos que no crem, ou seja, dos que recusam completamente o convite s bodas. Os que no tm f geralmente recusam por completo as afirmaes e as promessas de Jesus. Eles nem sequer acreditam que exista um reino, e no fazem nenhum esforo para entrar nele. No entanto, os que falham na prova do compromisso com freqncia sim crem nas afirmaes e promessas de Jesus. Mas eles no querem fazer o compromisso que Jesus exige. E para todos os efeitos, eles procuram aceitar o convite de Jesus ao banquete do reino, enquanto recusam todas as suas condies. E como fazem isso? Eles buscam algum que distribua convites para ingressar no reino sem nenhuma exigncia. Portanto, de maneira simblica, podemos dizer que estes so os que sobem os muros aos montes. Segundo Jesus, no final os penetras sero a maioria dos presentes em seu reino. Eles so os muitos que so chamados, mas no esto entre os poucos que so escolhidos. Eles nunca fizeram nenhum compromisso com Cristo ou com seu reino. Eles podem crer que Jesus seu

Salvador, mas na realidade no o aceitam como o seu Senhor. Prova # 3: A obedincia. Nos captulos anteriores, eu falei sobre algumas das leis do reino. Estas leis servem para nos tirar dos valores e da mentalidade do mundo para os valores e a mentalidade de Deus. Estas leis tambm servem como uma prova. Alguns dos crentes que passam nas provas da f e do compromisso mais tarde se tornam desobedientes. Felizmente, muitos destes cristos depois se arrependem e retornam vida do reino. No entanto, outros perdem completamente seu amor por Cristo. Deixam do obedecer porque deixam de amar. No final, eles tambm sero eliminados do reino: Mandar o Filho do homem os seus anjos, e eles colhero do seu reino tudo o que causa escndalo, e os que cometem iniqidade. E lan-los-o na fornalha de fogo; ali haver pranto e ranger de dentes (Mateus 13:4142). Portanto, no fim, Jesus deixar em seu reino somente os que verdadeiramente crem em suas promessas e aceitam suas condies. Esses so os que o amam mais do que a tudo na terra e que com prazer dariam suas vidas por ele. Esses so os que Jesus quer ter ao seu lado por toda a eternidade. Isto, em poucas palavras, o evangelho do reino.

O relacionamento com o nosso Rei


No prximo captulo, iremos discutir sobre como uma pessoa entra no reino de Deus. Mas antes de fazermos isso, importante compreendermos que a essncia do evangelho do reino o relacionamento. Para dizer verdade, h doutrinas teolgicas necessrias, mas a teologia no a essncia do evangelho, nem tambm a essncia do cristianismo. Quando nos tornamos cidados do reino, entramos num relacionamento com o nosso Rei. Mas este relacionamento muito diferente do tipo de relacionamento do qual se fala no evangelho moderno e fcil dos dias de hoje. O prprio Jesus explicou o tipo de relacionamento que ele deseja: Eu sou a videira verdadeira, e meu Pai o lavrador. Toda a vara em mim, que no d fruto, a tira; e limpa toda aquela que d fruto, para que d mais fruto. Vs j estais limpos, pela palavra que vos tenho falado. Estai em mim, e eu em vs; como a vara de si mesma no pode dar fruto, se no estiver na videira, assim tambm vs, se no estiverdes em mim (Joo 15:14). O que Jesus quer dizer quando se refere a que demos fruto? A seguir notemos alguns exemplos de como este termo usado no Novo Testamento:
Mas o fruto do Esprito : amor, gozo, paz, longanimidade, benignidade, bondade, f, mansido, temperana. Contra estas coisas no h lei. E os que so de Cristo crucificaram a carne com as suas paixes e concupiscncias. Se vivemos em Esprito, andemos tambm em Esprito (Glatas 5:2225). Produzi, pois, frutos dignos de arrependimento (); toda a rvore, pois, que no d bom fruto, corta-se e lana-se no fogo (Lucas 3:89). Aquele que d a semente ao que semeia, tambm vos d po para comer, e multiplique a vossa sementeira, e aumente os frutos da vossa justia; Para que em tudo enriqueais para toda a beneficncia (2 Corntios 9:1011). E peo isto: que o vosso amor cresa mais e mais em cincia e em todo o conhecimento, Para que aproveis as coisas excelentes, para que sejais sinceros, e sem escndalo algum at ao dia de Cristo; Cheios dos frutos de justia, que so por Jesus Cristo, para glria e louvor de Deus (Filipenses 1:911).

Estes so os frutos de justia que crescem em ns quando permanecemos unidos videira de

Jesus. Estes frutos encaixam perfeitamente nos valores do reino dos quais temos falado. Mas este fruto no cresce automaticamente. Temos que permanecer em Cristo e deixar que seu Pai nos pode. Temos que continuar andando no Esprito Santo. Se no dermos fruto, o Pai nos cortar da videira. por isso que a cidadania no reino se baseia em relacionamento. E esse relacionamento depende de que permaneamos em Cristo e nos rendamos a ele e a seu Pai. Mas, como permanecemos em Cristo? Jesus nos disse bem claramente: Se guardardes os meus mandamentos, permanecereis no meu amor; do mesmo modo que eu tenho guardado os mandamentos de meu Pai, e permaneo no seu amor (Joo 15:10). Portanto, permanecemos em Jesus Cristo, no por cantarmos louvores a ele, mas sim por obedecer-lhe. E da acontece se decidirmos no lhe obedecer? Ele nos diz de maneira muito franca: Se algum no estiver em mim, ser lanado fora, como a vara, e secar; e os colhem e lanam no fogo, e ardem (Joo 15:6). De maneira que nosso relacionamento com Jesus no simplesmente um relacionamento qualquer, real ou imaginrio. um relacionamento de amor obediente. Na realidade, a frase relacionamento de amor obediente redundante, porque impossvel amar a Jesus sem lhe obedecer. Podemos declarar publicamente o quanto o amamos, mas, sem obedincia, so apenas palavras ocas. Pois ele mesmo disse: Aquele que tem os meus mandamentos e os guarda esse o que me ama; e aquele que me ama ser amado de meu Pai, e eu o amarei, e me manifestarei a ele (Joo 14:21). Ento, se no obedecemos a Jesus no o amamos. simples assim. (Foi ele quem disse, e no eu!)

A falsa obedincia
Pois bem, quando Jesus fala de obedincia, ele se refere obedincia verdadeira, e no obedincia fingida que est to na moda na atualidade. Seus verdadeiros mandamentos so os que esto escritos no Novo Testamento. No entanto, o evangelho fcil de hoje diz que podemos desconsiderar seus mandamentos escritos. A maioria dos cristos trata os mandamentos de Deus como se estes fossem simplesmente sugestes. O que de fato vale, segundo este evangelho popular, so os impulsos subjetivos que vm a nossas mentes. Estes so supostamente os verdadeiros mandamentos de Jesus aos quais temos que ser obedientes. E por serem, supostamente, revelados pessoalmente a cada cristo, cada pessoa o nico juiz que pode declarar o que Deus lhe disse que fizesse ou no fizesse. como o velho conto do rei que se vestiu de um traje invisvel. Milhes de cristos fingem que seguem obedientemente a Cristo, quando a verdade que passam por alto e pisoteiam seus ensinos. Para melhor dizer, eles acham que muitos dos seus mandamentos so enfadonhos. No entanto, eles obedecem aos impulsos subjetivos que vm a suas mentes, e ao fazerem isso se enganam achando que esto obedecendo a Jesus. A verdade que Jesus realmente d direo pessoal aos profetas e aos que esto perto dele. Mas, a quem disse ele que manifestaria? Aquele que me ama ser amado de meu Pai, e eu o amarei, e me manifestarei a ele (Joo 14:21). Como lemos anteriormente, os que o amam so os que guardam os seus mandamentos. Jesus disse a seus discpulos que quem fiel no mnimo, tambm fiel no muito; quem injusto no mnimo, tambm injusto no muito (Lucas 16:10). Se no podemos ser fiis no elementar, as instrues escritas que se aplicam a todos os cristos, simplesmente nos enganamos a ns mesmos se pensamos que Jesus nos dar instrues adicionais e especiais. Se no permanecermos na videira, dando fruto, Jesus no est se manifestando a ns. Em tal caso, o relacionamento especial que cremos ter com Cristo to enganoso como o relacionamento que muitos catlicos crem ter com Maria.

No se trata de outra lei mosaica

No entanto, quando falamos dos mandamentos de Jesus, por favor, no pense que acumulamos pontos por obedecermos aos ensinos de Jesus ou que ganhamos a nossa salvao fazendo isso. Como disse anteriormente, o nico relacionamento aceitvel para ele um relacionamento de amor. Tambm no se trata meramente de outra lei mosaica. Jesus no cumpriu em si mesmo a lei s para depois nos dar em seu lugar outra longa lista de regras similares. Jesus descreveu o que a vida crist quando o amamos: Vinde a mim, todos os que estais cansados e oprimidos, e eu vos aliviarei. Tomai sobre vs o meu jugo, e aprendei de mim, que sou manso e humilde de corao; e encontrareis descanso para as vossas almas. Porque o meu jugo suave e o meu fardo leve (Mateus 11:2830). Mas como isso possvel? Em outra parte, Jesus disse que temos que abandonar tudo por ele. E at disse: E quem no toma a sua cruz, e no segue aps mim, no digno de mim. Quem achar a sua vida perd-la-; e quem perder a sua vida, por amor de mim, ach-la- (Mateus 10:3839). Realmente no parece um jugo fcil. Ah, agora chegamos ao paradoxo do reino. Quando analisamos tudo isto do ponto de vista da carne, as declaraes de Jesus parecem contraditrias. Mas no Esprito Santo, suas declaraes esto completamente em harmonia. A vida do reino nunca foi projetada para ser vivida na carne. Essa vida no um novo Talmude. A vida do reino para ser vivida no Esprito Santo; isto , gira em torno de um relacionamento com Jesus. E s quando enterramos nossa vida em Jesus Cristo que seu jugo pode ser fcil e seu fardo leve. Seu fardo leve s quando nos separamos de todos os embaraos desta vida e nos devotamos ao servio do nosso Senhor. s quando nossos coraes esto livres das inquietudes e preocupaes da vida neste mundo que podemos dizer como Joo: Porque este o amor de Deus: que guardemos os seus mandamentos; e os seus mandamentos no so pesados (1 Joo 5:3). Seus mandamentos se tornam fceis quando nosso nico reino o reino de Deus e nossas almas se desprendem de todas as demais coisas. Por outro lado, os mandamentos de Jesus so muito pesados e quando queremos manter nosso apego a este mundo e a nossas posses, poderes e liberdades terrestres e ao mesmo tempo tentar servir a Jesus.

18

Como entrar no reino


Um indivduo no se torna cidado norte-americano simplesmente ao cruzar a fronteira, legal ou ilegalmente, dos Estados Unidos. No, o governo dos Estados Unidos estabeleceu um procedimento que um imigrante deve seguir para se tornar um cidado naturalizado. Basicamente, a pessoa tem que ter dezoito anos de idade, ter sido um residente legal nos Estados Unidos durante cinco anos, ser de boa reputao moral, capaz de ler e escrever um ingls bsico, e possuir um conhecimento bsico da histria e do governo dos Estados Unidos. Finalmente, o solicitante deve prestar o juramento de lealdade. Semelhantemente, h procedimentos ou passos que devem ser seguidos para que uma pessoa possa entrar no reino de Deus. Para comear, as pessoas tm que ser libertas para que possam entrar no reino. Isto se deve a que todo o gnero humano escravo do pecado, de Satans e da morte. Jesus morreu para livrar-nos dessa escravido. Por meio de sua morte, ele amarrou Satans e limpou a todos os crentes por meio do seu sangue. A pessoa se beneficia do sangue derramado por Jesus quando segue, por meio da f, os passos estabelecidos nas Escrituras. Jesus instruiu seus apstolos para que fossem capazes de ajudar as outras pessoas a entrarem no reino. Pouco depois de Jesus voltar para o cu, os apstolos tiveram a oportunidade de pr em prtica as instrues de Jesus. No dia de Pentecostes, o primeiro grupo de novos aspirantes entrou no reino. O captulo 2 de Atos descreve como o fizeram:
E, ouvindo eles isto, compungiram-se em seu corao, e perguntaram a Pedro e aos demais apstolos: Que faremos, homens irmos? E disse-lhes Pedro: Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo, para perdo dos pecados; e recebereis o dom do Esprito Santo; Porque a promessa vos diz respeito a vs, a vossos filhos, e a todos os que esto longe, a tantos quantos Deus nosso Senhor chamar. E com muitas outras palavras isto testificava, e os exortava, dizendo: Salvai-vos desta gerao perversa. De sorte que foram batizados os que de bom grado receberam a sua palavra; e naquele dia agregaram-se quase trs mil almas (Atos 2:3741).

Analisemos a seguir os passos mediante os quais os ouvintes de Pedro entraram no reino de Deus: Eles escutaram a mensagem de Jesus Cristo e seu reino, e creram. E esta no foi uma convico meramente superficial. Eles se compungiram em seu corao. Alm disso, eles se arrependeram de sua vida anterior. O que isso significa? O Dicionrio Strong de palavras gregas do Novo Testamento define a palavra arrepender-se como pensar diferente, i.e. reconsiderar.1 Portanto, os ouvintes de Pedro reconsideraram como desejavam viver. Eles decidiram viver o resto de suas vidas como seguidores de Jesus Cristo. Eles foram batizados em gua. Eles receberam o Esprito Santo. Aps terem dado estes passos, eles entraram no reino de Deus. Queira notar que estas pessoas tiveram que se arrepender de seus pecados, mas no tiveram que expi-los. Jesus faz a expiao por ns. Ns no nos salvamos a ns mesmos. Jesus quem nos salva. Veja tambm que os ouvintes de Pedro no tiveram que fazer nada para ganhar sua salvao ou para ganhar o reino de Deus. Eles eram completamente indignos. Sua salvao e sua cidadania no reino foram dons gratuitos. Eles foram salvos por meio da graa, e no por meio de sua prpria justia.

O que faz o novo nascimento


O que aconteceu com a multido que creu e nasceu de novo no dia de Pentecostes? Muitas coisas, coisas maravilhosas! Todos os seus pecados passados lhes foram perdoados e lavados com o sangue de Jesus. Experimentaram um novo comeo de vida diante de Deus. Nasceram de novo como novas criaturas. Ou seja, experimentaram uma transformao espiritual sobrenatural. Passaram a ser cidados do reino de Deus. E estes novos cidados do reino se converteram em varas da videira de Jesus (leia Joo 15:5). Se tivessem morrido naquele mesmo instante, teriam ido direto para o paraso.

Os dois aspectos da salvao


Segundo o evangelho fcil de hoje, a terminaria o assunto. Segundo este evangelho popular, todo pecado que uma pessoa tiver cometido, mais todo pecado que a pessoa cometer no futuro lhe perdoado quando ela nasce de novo. Este evangelho popular declara que a salvao consta de um nico passo, de uma vez por todas. Uma vez que as pessoas nascem de novo, s se pode falar de sua salvao no tempo passado. No entanto, Jesus nunca disse nada disso. O evangelho fcil no o evangelho do reino. O evangelho do reino reconhece que h tanto um aspecto passado de nossa salvao como um aspecto futuro. Se a pessoa compreender estas duas fases, no poder compreender nunca o evangelho do reino ou o ensino do Novo Testamento sobre a salvao. O Novo Testamento fala da salvao no tempo passado. Por exemplo, Romanos 8:24 diz: Porque em esperana fomos salvos. Portanto, quando nascemos de novo, somos salvos. Isto quer dizer que fomos tirados do mundo. Nesse exato momento, entramos no reino de Deus; e nossos nomes so inscritos no livro da vida. Ao escrever para os filipenses, Paulo falou de seus colaboradores como aqueles cujos nomes esto no livro da vida (Filipenses 4:3). Mas as escrituras tambm se referem a um aspecto futuro da salvao. Jesus disse: E odiados de todos sereis por causa do meu nome; mas aquele que perseverar at ao fim ser salvo (Mateus 10:22). Ento, existe um aspecto futuro da salvao. Temos que perseverar at o fim de nossa vida para que a nossa salvao seja definitiva. Novamente, Jesus deixou isto bem claro em seu exemplo da videira: Eu sou a videira, vs as varas; quem est em mim, e eu nele, esse d muito fruto; porque sem mim nada podeis fazer. Se algum no estiver em mim, ser lanado fora, como a vara, e secar; e os colhem e lanam no fogo, e ardem. () Toda a vara em mim, que no d fruto, a tira; e limpa toda aquela que d fruto, para que d mais fruto (Joo 15:56, 2). Esta passagem mostra os dois aspectos da salvao: passado e futuro. Somente os que nasceram de novo, os que foram salvos, podem ser varas nesta videira. Esse o aspecto passado da salvao. No entanto, o fato de sermos varas na videira de Jesus no quer dizer que vamos permanecer na videira. Se no mantivermos nosso relacionamento de amor obediente, Deus nos tirar da videira. por isso que tambm devemos falar do aspecto futuro da salvao. Por causa deste aspecto futuro da salvao, Jesus disse aos cristos da igreja em Sardes: O que vencer ser vestido de vestes brancas, e de maneira nenhuma riscarei o seu nome do livro da vida; e confessarei o seu nome diante de meu Pai e diante dos seus anjos (Apocalipse 3:5). Ento, s pelo fato de nosso nome terem sido inscritos no livro da vida no momento de nosso novo nascimento, no podemos presumir que permanecer ali. Na realidade, segundo as palavras de Jesus igreja em Sardes, parece que ele iria apagar a maioria dos seus nomes. Notemos o que diz: Mas tambm tens em Sardes algumas pessoas que no contaminaram suas vestes, e comigo andaro de branco; porquanto so dignas disso (Apocalipse 3:4)

Foi por causa deste aspecto futuro da salvao que Jesus disse aos cristos em Tiatira: Mas o que tendes, retende-o at que eu venha. E ao que vencer, e guardar at ao fim as minhas obras, eu lhe darei poder sobre as naes, (Apocalipse 2:2526). E tambm devido a este aspecto futuro da salvao que as Escrituras nos dizem: Tem cuidado de ti mesmo e da doutrina. Persevera nestas coisas; porque, fazendo isto, te salvars, tanto a ti mesmo como aos que te ouvem (1 Timteo 4:16). Se sofrermos, tambm com ele reinaremos; se o negarmos, tambm ele nos negar; (2 Timteo 2:12). Porquanto se, depois de terem escapado das corrupes do mundo, pelo conhecimento do Senhor e Salvador Jesus Cristo, forem outra vez envolvidos nelas e vencidos, tornou-se-lhes o ltimo estado pior do que o primeiro. Porque melhor lhes fora no conhecerem o caminho da justia, do que, conhecendo-o, desviarem-se do santo mandamento que lhes fora dado; (2 Pedro 2:2021).

s vezes nos expressamos mal


Meu corao di ao ouvir cristos do reino discutirem sobre a salvao, sem reconhecerem que existem os aspectos passado e futuro. Escutei ou li dilogos entre cristos do reino semelhantes aos de Cristo # 1 e Cristo # 2 a seguir: Cristo # 1 um cristo do reino que ama a Jesus e vive segundo os seus ensinos. Contudo, ele pertence a uma igreja que enfatiza o aspecto futuro da salvao. Igualmente, Cristo # 2 tambm ama e obedece a Jesus, mas pertence a uma igreja que enfatiza o aspecto passado da salvao. Infelizmente, ainda que ambas as igrejas na realidade crem em ambos os aspectos da salvao, nenhuma das duas igrejas pe igual nfase nos dois aspectos. Conseqentemente, os membros das duas igrejas com freqncia tm dilogos parecidos com o que lhes mostro a seguir:
Cristo # 2: Irmo, voc est salvo? Cristo # 1: Como assim, est salvo? Claro que no! Seria um atrevimento dizer que j estou salvo. Jesus tomar essa deciso quando eu morrer. Cristo # 2: Bom, se voc ainda no souber que j foi salvo, ser tarde demais quando morrer. Voc est acreditando num evangelho falso. Cristo # 1: No, voc quem est acreditando num evangelho falso, um evangelho de presuno!

Poderia parecer que estes dois cristos esto a anos luz de distncia um do outro em suas crenas. E talvez seja assim. Mas com freqncia suas crenas so muito similares. Se eles verdadeiramente so cristos do reino, cada uma de suas igrejas provavelmente apia tanto o aspecto passado como o aspecto futuro da salvao. No entanto, sendo que cada igreja refora mais um dos aspectos da salvao quase a ponto de excluir o outro, seus membros possuem um entendimento confuso da salvao. E, portanto, no podem anunciar claramente o evangelho do reino, apesar de que o aceitam em seus coraes. Perguntar a algum Voc est salvo? como perguntar a uma pessoa: voc deixou de roubar do seu patro? Um empregado honesto no pode responder a essa pergunta com um simples sim ou no, no verdade? Ele s pode frustrar esta pergunta ardilosa respondendo: Eu nunca roubei de meu patro, portanto no h nada que para eu deixar de fazer. A pergunta sobre salvao to enganosa quanto essa, ainda que no seja intencionalmente assim.

Um simples sim ou no, no ser suficiente. O que compreende o evangelho do reino deve responder ao engano inerente da pergunta da seguinte maneira: Sim, estou salvo desde quando nasci de novo. No entanto, minha salvao final ser determinada depois que eu perseverar at o fim. Antes de deixar este assunto da salvao, quero agregar um comentrio final sobre a segurana. Ns cristos do reino no vivemos numa constante angstia e insegurana. No, vivemos numa expectativa gozosa do cumprimento das promessas que Jesus fez. E sabemos que a graa de Jesus nos capacitar para permanecermos na videira enquanto continuarmos amando-o e lhe obedecendo. No entanto, ao mesmo tempo, no devemos ser confiantes ou presumidos demais, nem tambm devemos perder o temor de nosso Senhor. Sim, desfrutamos de verdadeira segurana, mas uma segurana condicional.

Salvao por meio da teologia?


Por favor, entenda bem que uma pessoa, para ser salva, no tem que ser capaz de expressar oralmente as vrias coisas que consideramos nos dois ltimos captulos. Jesus no est to interessado no que dizemos. Antes de tudo, ele est interessado no que fazemos. E isto ele deixou bem claro numa de suas parbolas: Um homem tinha dois filhos, e, dirigindo-se ao primeiro, disse: Filho, vai trabalhar hoje na minha vinha. Ele, porm, respondendo, disse: No quero. Mas depois, arrependendo-se, foi. E, dirigindo-se ao segundo, falou-lhe de igual modo; e, respondendo ele, disse: Eu vou, Senhor; e no foi. Qual dos dois fez a vontade do pai? Disseram-lhe eles: O primeiro (Mateus 21:2831). Importa o que fazemos, e no o que dizemos. Os ensinamentos de Jesus foram projetados para serem compreendida pelas pessoas mais singelas. No requerem nenhuma formao acadmica. Se uma pessoa tem que estudar durante anos para dominar nossa teologia ou para que possa ensinar os outros, algo est muito errado. Nem Jesus nem seus apstolos fundaram nenhum seminrio, porque no nada disso necessrio para o evangelho do reino. Os cristos do reino raramente fundam seminrios. E quando o fazem, sempre acabam perdendo o evangelho do reino. O evangelho do reino to simples, to livre de teologia complicada, que durante os primeiros trezentos anos do cristianismo, a seguinte confisso de f foi suficiente:
Creio em Deus Pai Todo-poderoso, Criador do cu e da terra; e em Jesus Cristo, seu nico Filho, Senhor nosso; que foi concebido do Esprito Santo, nasceu da virgem Maria, padeceu sob Pncio Pilatos; foi crucificado, morto e sepultado; desceu ao inferno [Hades] ; ao terceiro dia ressuscitou dentre os mortos; subiu ao cu, e est sentado destra de Deus Pai Todo-poderoso; e de onde h de vir julgar os vivos e os mortos. Creio no Esprito Santo, na santa igreja universal, na comunho dos santos, no perdo dos pecados, na ressurreio do corpo e na vida eterna.2

Esta singela confisso de f conhecida como o Credo Apostlico. Para melhor a verdade, os cristos primitivos temiam ensinos e opinies que iam alm desta simples confisso de f. Mas esta era toda a teologia que um cristo tinha que crer. Se alguns cristos quisessem se aprofundar mais, podiam faz-lo, desde que no se envolvessem tanto em seus pensamentos a ponto de irem para alm do que era tradicionalmente aceito. Se o Credo Apostlico foi uma teologia adequada para os primeiros trs sculos do cristianismo, tambm foi para os sculos seguintes. E ainda uma teologia adequada para os nossos dias. A Igreja institucional no chegou a um melhor entendimento de Cristo depois que abandonou o evangelho do reino. Ao contrrio, se afastou mais e mais do verdadeiro Cristo.

19

No h lugar para fariseus


Nos captulos anteriores falei um pouco a respeito do compromisso total que o reino de Deus exige. No h lugar para os indisciplinados, os inconstantes e os amantes deste mundo. At aqui temos visto que a maior parte dos seres humanos nunca entrar no reino. Tambm temos visto que uma grande parte dos que entram no reino no final sero eliminados. Portanto, seria muito natural (a partir de uma perspectiva humana decada) que ns cidados do reino nos sintamos superiores aos no-cristos e aos cristos mundanos. Seria fcil um cristo do reino desprezar os que esto fora do reino. Conhecendo esta tendncia de nossa carne decada, Jesus nos advertiu de antemo: No julgueis, para que no sejais julgados. Porque com o juzo com que julgardes sereis julgados, e com a medida com que tiverdes medido vos ho de medir a vs. E por que reparas tu no argueiro que est no olho do teu irmo, e no vs a trave que est no teu olho? Ou como dirs a teu irmo: Deixa-me tirar o argueiro do teu olho, estando uma trave no teu? Hipcrita, tira primeiro a trave do teu olho, e ento cuidars em tirar o argueiro do olho do teu irmo (Mateus 7:15). verdade que os covardes e os inconstantes no tm lugar ao reino. No entanto, h outro tipo de pessoa que tambm no cabe nele: os crticos e os santarres. O mandamento de Jesus de no julgar to obrigatrio, e to revolucionrio, como seus ensinos sobre a no-resistncia. Lamentavelmente, muitos dos que esto dispostos a obedecer ao que Jesus disse a respeito da noresistncia e das riquezas se negam a reconhecer as palavras de Jesus de no julgueis. De alguma maneira, eles se convenceram a si mesmos de que Jesus no quis dizer o que disse. bem mais fcil viver a vida do reino se ao menos pudermos nos elogiar, nos gloriar em nossa obedincia e santidade, e olhar com desdm a todos aqueles que no atingiram nosso nvel de santidade. Mas quando fazemos isso, na realidade no estamos vivendo a vida do reino. Estamos nos iludindo a ns mesmos. Nesse caso somos mais detestveis para Jesus dos que as pessoas a quem menosprezamos.

A porta estreita
No de admirar que Jesus nos aconselhasse: Entrai pela porta estreita; porque larga a porta, e espaoso o caminho que conduz perdio, e muitos so os que entram por ela; E porque estreita a porta, e apertado o caminho que leva vida, e poucos h que a encontrem (Mateus 7:1314). O caminho para a vida eterna realmente estreito e difcil. H grandes abismos em ambos os lados. Por uma parte est o abismo da indisciplina e a mundanismo. A maioria dos cristos professos cai neste abismo. O caminho do reino demasiado exigente para eles. Eles desejam um caminho mais fcil. E no faltam os predicadores que lhes digam que realmente no tm que obedecer aos ensinos de Jesus. Esses mesmos predicadores tambm lhes dizem que eles no tm que se separar do mundo. No outro lado do caminho estreito est o abismo do farisasmo. Este o abismo da autojustia. Se no camos no primeiro abismo, estamos mais propensos a cair no outro. O caminho no fcil. Em 1981, eu trabalhava como advogado corporativo para uma pequena empresa petroleira no leste do Texas. Um dia fomos tivemos uma audincia com a Comisso Ferroviria do Texas em Austin. Pode parecer estranho a algum que no texano, mas no Texas a agncia estatal que regula a

produo de petrleo e gs a Comisso Ferroviria. Bem, audincia era sobre a mudana das leis sobre certa jazida de gs. J que nossa empresa tinha seu prprio helicptero, decidimos voar at Austin. J rumo ao lugar, aterrissamos e apanhamos um engenheiro petrolfero e a gelogo de Fina, que tambm iam mesma audincia. A reunio em Austin seguiu-se sem novidade. Durante a viagem de volta, eu me sentei na cabine com o piloto e me pus a observar como este pilotava o helicptero. Ento me disse a mim mesmo: Isso no parece muito difcil; acho que eu daria conta de pilotar. Ento perguntei ao piloto se ele me permitiria tomar os controles por um momento, e ele aceitou de boa vontade. Perguntei-lhe o que tinha que fazer, e ele me mostrou uma esfera pequena no painel de instrumentos. Tudo o que tem que fazer manter essa esfera no centro me explicou. Bom, aquilo parecia muito fcil. Disse-lhe que estava pronto, e ele me entregou os controles. No entanto, logo me dei conta de que manter a esfera no centro no era nada fcil para um novato. Os controles eram to sensveis que o menor movimento fazia com que o helicptero se pendesse numa direo e depois na outra direo quando eu tentava corrigir meu erro. Assim avanamos, ziguezagueando atravs dos cus do Texas enquanto eu tentava desesperadamente manter aquela esfera pequena em seu lugar. Finalmente, o engenheiro de Fina que se encontrava no assento traseiro e sentia-se nauseado, gritou: Tire a esse advogado dos controles! O piloto no demorou em assumir os controles novamente. Quando aterrissamos para deixar os dois homens de Fina, ambos me lanaram olhares odiosos. Ento aconteceu que no ms seguinte tivemos que viajar a Austin mais uma vez para uma segunda audincia. De maneira que nos comunicamos com Fina para ver se seus engenheiros queriam nos acompanhar outra vez no helicptero. Eles se negaram educadamente, dizendo que iriam de carro e nos encontraramos l. Acho que tinham medo de que eu pudesse tomar os controles outra vez. Viver a vida crist se parece bastante com pilotar um helicptero. Temos que nos manter no centro do caminho. E no fcil, porque o caminho estreito. Por ser estreito, este caminho no nos permite ziguezaguear. No devemos nos desviar para o abismo do mundanismo nem para o abismo do farisasmo. Temos que nos manter no rumo correto.

Podemos denunciar o pecado?


Jesus nos disse que no julgssemos os outros. Mas ele no disse que no podemos denunciar o pecado. Paulo, Tiago, Pedro e outros escritores do Novo Testamento denunciavam o pecado na igreja. No por moralismo, mas em obedincia a Jesus. Este livro foi escrito para anunciar tanto a cristos como incrdulos o evangelho do reino, um evangelho que quase no se prega mais. Neste livro, destaco uma srie de erros da Igreja de hoje e dos vrios desvios que a Igreja fez atravs dos sculos. Falo do evangelho fcil. Comparo os cristos do reino com os que simplesmente professam o cristianismo. Mas o que realmente posso lhe garantir que no estou escrevendo este livro num esprito de autojustia. Porque sei muito bem que David Bercot precisa desta mensagem tanto como qualquer um de seus leitores. Minha nica orao que ao lerem este livro, meus leitores sintam-se instigados to profundamente como eu senti ao escrever este livro. Sinceramente, eu no julgo a indivduos nem fao especulaes arrogantes sobre sua condio diante de Cristo. Porm, o estado do cristianismo de hoje me preocupa muito. E por isso que escrevo este livro.

Ao mesmo tempo, sei que alguns dos meus leitores pensaro que nem sequer devo usar o termo cristo para me referir a pessoas que amam o mundo, que apiam erros teolgicos graves e que cometeram crimes horrveis no nome de Cristo. Portanto, uma vez mais desejo deixar bem claro que quando uso o termo cristo neste livro me refiro aos que declaram ser cristos. Na realidade, a autenticidade de seu cristianismo levanta dvidas, mas quero deixar isso com Jesus. Tambm devo explicar que uso o termo os cristos do reino para me referir aos cristos que levam a srio o fato de serem cidados do reino de Deus e que permanecem em Cristo por meio de um relacionamento de amor obediente. No entanto, ao usar esse termo, no pretendo afirmar categoricamente que o resto das pessoas fica sujeito a julgamento. Outra vez, Jesus quem decide, no eu. Finalmente, devo esclarecer que quando uso o termo Igreja (com inicial maiscula), me refiro Igreja institucional. Refiro-me a todos os grupos de cristos. Uma vez mais, at que ponto a Igreja institucional corresponde ao corpo dos verdadeiros crentes cristos, fico satisfeito em deixar isso nas mos de Jesus.

Outras leis do reino


Sem dvida, as quatro ou cinco leis do reino que analisamos so alguns dos mais desafiantes ensinos de Jesus. Todavia, so s uma pequena parte das leis que nosso Rei nos deu. O resto de suas leis e ensinos se encontram por todo o Novo Testamento. O fato de eu no ter analisado essas outras leis no quer dizer que no sejam to importantes como as que temos focalizado. A maior coleo de mandamentos do reino encontra-se no sermo do Monte. Se voc leva a srio o fato de ser um cristo do reino, insisto que leia novamente o sermo do Monte, meditando em cada ensino e avaliando sua prpria vida luz destes ensinos.

20

O reino no pode permanecer em segredo


Quando nos unimos a algo que sem dvida far com que o mundo nos odeie, natural querermos mant-lo em segredo. Para que provocar problemas? Vamos deixar em silncio. Mas nosso Rei no permite que guardemos seu reino em segredo: O que vos digo em trevas dizei-o em luz; e o que escutais ao ouvido pregai-o sobre os telhados (Mateus 10:27). Devemos lembrar que uma pessoa no pode nem sequer ver o reino de Deus se no tiver nascido de novo. Portanto, como poder algum saber deste reino a no ser que ns, os que nascemos de novo, lhes contemos? Jesus no contratou uma agncia publicitria para anunciar seu reino. Em vez disso, ele comissionou a todos seus cidados a serem seus porta-vozes. Logo que Jesus regressou do deserto aps seu batismo, comeou a pregar imediatamente. E o que pregou? Mateus nos diz: Desde ento comeou Jesus a pregar, e a dizer: Arrependei-vos, porque chegado o reino dos cus (Mateus 4:17). Jesus no demorou em viajar por toda a Galilia, pregando o evangelho do reino. E rapidamente comeou a recrutar outros para que se unissem a seu reino. Jesus no s ensinou a seus discpulos a respeito do reino de Deus, mas tambm lhes deu instrues especficas sobre como pregar o evangelho do reino aos outros. Imediatamente aps escolher seus doze apstolos, Jesus enviou-os a pregar. E o que deviam pregar? E, indo, pregai, dizendo: chegado o reino dos cus (Mateus 10:7). Posteriormente, Jesus instruiu setenta discpulos e enviou-os a todas partes em grupos de dois. Uma vez mais, disse-lhes que aps entrarem numa cidade, deveriam curar os enfermos que nela houver, e dizei-lhes: chegado a vs o reino de Deus (Lucas 10:9). Antes da sua morte, Jesus profetizou: E este evangelho do reino ser pregado em todo o mundo, em testemunho a todas as naes, e ento vir o fim (Mateus 24:14). E entre as ltimas coisas que disse a seus apstolos foi: Portanto ide, fazei discpulos de todas as naes, batizando-os em nome do Pai, e do Filho, e do Esprito Santo; Ensinando-os a guardar todas as coisas que eu vos tenho mandado (Mateus 28:1920). De maneira que a pregao do reino no iria terminar quando Jesus deixasse a terra. Seus discpulos deveriam pregar todas as coisas que ele lhes tinha ensinado a respeito do reino. Deveriam recrutar outros cidados para o reino. O mundo inteiro escutaria as boas novas deste reino ao contrrio! E com o apoio de Deus, ningum poderia det-los!

s se calarem que lhes deixaremos em paz


No de se estranhar que fosse este aspecto alvoroador do reino o que causasse a maior parte dos problemas. Se os discpulos tivessem se retirado ao osis de algum deserto e tivessem comeado ali uma comunidade religiosa, longe do mundo, provavelmente no teria ocorrido nenhum confronto com as autoridades governamentais. Como podemos ver, nem os governos judeus nem os romanos perturbaram as comunidades Qumran perto do Mar Morto (at guerra de independncia dos judeus). Se os discpulos de Jesus tivessem seguido o mesmo estilo, sem dvida teriam vivido vidas longas e calmas. Mas isso no teria sido aceitvel para o Rei. Ele tambm poderia ter vivido uma vida longa e calma se tivesse permanecido calado. Mas o Pai tinha enviado a Jesus para o mundo, e no para fora dele. E Jesus fez o mesmo com seus discpulos. Sua misso era a de anunciar as boas novas do reino, e

no de ocult-las! Por isso, logo que o Esprito Santo foi derramado sobre os apstolos, saram a pregar Jesus Cristo e a contar do seu reino entre os seus concidados judeus. At ento, as autoridades judaicas tinham deixado em paz os apstolos. Mas isto era demais. Portanto, prenderam os apstolos e advertiramlhes que deixassem de falar de Jesus entre o povo. Mas os apstolos responderam valentemente: Julgai vs se justo, diante de Deus, ouvir-vos antes a vs do que a Deus; Porque no podemos deixar de falar do que temos visto e ouvido (Atos 4:1920). Mais adiante, eles disseram s autoridades: Mais importa obedecer a Deus do que aos homens (Atos 5:29). Pouco depois desse incidente, as autoridades judaicas mataram Estvo, um dos discpulos. E assim comearam a encarcerar a quantos cristos pudessem encontrar. Mas nem mesmo isso pde frear o reino de Deus. Os cristos que fugiram de Jerusalm anunciavam a palavra por onde quer que iam (leia Atos 8:4). Os cristos do reino no ficam calados! Quando o evangelho do reino chegou a Tessalnica, os judeus que estavam ali protestaram perante as autoridades: Estes que tm alvoroado o mundo, chegaram tambm aqui; (Atos 17:6).

A pregao do reino
Um aspecto fundamental do reino que no pode permanecer em segredo. O reino tem que ser proclamado! Deve continuar incorporando novos sditos. Quando um grupo de cristos do reino permanece em silncio, quando perde o interesse em testemunhar, comea a se deteriorar espiritualmente. como uma corrente de gua que deixa de se mover. Logo comeam a crescer algas. Com o tempo, a gua adquire um gosto ruim e fede a podre. Assim mesmo, os cristos estagnados podem se converter em fedor para seu Rei.

QUARTA PARTE Nasce um hbrido

21

O que aconteceu com o evangelho do reino?


At aqui vimos o que Jesus e seus apstolos ensinaram, e vimos como a igreja, durante quase trezentos anos, seguiu o ensino de Jesus de forma muito literal. No entanto, estes ensinos no so praticados hoje pela maioria dos cristos. O que aconteceu ento? Durante os ltimos quarenta anos do sculo III (desde aproximadamente o ano 260 ao 300 d.C.), a igreja desfrutou de um tempo de paz sem precedentes. Houve perseguies locais espordicas, mas no uma perseguio em grande escala no Imprio. Isto pareceu uma bno para a igreja exausta e acossada que sobrevivera onda aps onda de perseguio violenta desde o tempo de sua fundao. No entanto, a igreja comeava a perder seu primeiro amor. Em conseqncia, a igreja esqueceu que Jesus disse que uma bno quando somos perseguidos. A igreja comeou a baixar a guarda. Com a perseguio fora de suas mentes, os cristos comearam a contender uns com os outros. A teologia (alm dos pontos elementares) sempre tinha sido algo secundrio para a igreja, mas agora passou para a vanguarda. Surgiram violentos debates teolgicos surgiram atravs de todo o Imprio. Os cristos tambm esqueceram as palavras de Jesus sobre o poder eclesistico: Bem sabeis que pelos prncipes dos gentios so estes dominados, e que os grandes exercem autoridade sobre eles. No ser assim entre vs; mas todo aquele que quiser entre vs fazer-se grande seja vosso servial; E, qualquer que entre vs quiser ser o primeiro, seja vosso servo (Mateus 20:2527). Em lugar de desejarem ser servos de todos, os bispos das principais cidades do Imprio (Roma, Antioquia e Alexandria) comearam a fazer manobras para obterem o poder. O bispo de Roma comeou a afirmar que era o sucessor de Pedro e que ele tinha jurisdio sobre todas as outras igrejas. Os cristos tambm comearam a perder a doutrina da separao do mundo. A disciplina comeou a relaxar, principalmente em Roma. Pela primeira vez na Histria, os cristos comearam a assumir posies governamentais. No entanto, a igreja do ano 300 d.C. era ainda bem mais disciplinada e estava mais separada do mundo do que a grande maioria das igrejas de hoje. Mas tinha decado consideravelmente do que antes havia sido. De repente, a paz de quarenta anos chegou a seu fim, pegando desprevenida a maioria dos cristos. No ano 303, o Imperador Diocleciano iniciou a perseguio mais devastadora que a igreja jamais passara. As casas de orao dos cristos eram queimadas em todas as partes, e as Bblias eram combustvel para as fogueiras. Os soldados encarceravam fora homens e mulheres e os torturavam as torturas mais horrveis pudessem conceber suas mentes torcidas. Apesar de que muitos cristos cederam durante esta perseguio, a igreja em geral permaneceu firme. Embora tivessem perdido parte de seu zelo pelo reino, os cristos ainda estavam dispostos a morrer por seu Rei. A perseguio continuou golpeando os cristos durante oito longos anos, mas o governo no pde destruir a igreja. Por fim, o reino de Deus prevaleceu. No foi uma batalha fcil, mas os cristos mostraram a Satans que ele no poderia derrotar o reino de Deus por meio da fora bruta. Esgotado, o Imperador Diocleciano promulgou o edito de Tolerncia no ano 311, o qual ps fim perseguio. Ao admitir a derrota, o imperador pediu aos cristos que orassem por ele. Depois o imperador deixou seu cargo e mais tarde suicidou-se. Satans foi derrotado!1 Mas, ser que foi mesmo? O que a igreja no sabia era que Satans tinha mais uma arma em seu arsenal: a astcia. Se ele e o mundo no podiam destruir o reino, se uniriam ao mesmo. Ou melhor dizendo, com astcia seduziriam os cristos para que se unissem a eles.

O edito de Milo
No ano 312, os cristos receberam algumas boas notcias. Constantino, um dos co-regentes que substituiu a Diocleciano, tinha derrotado o seu adversrio, Maxncio, em Roma. Isto era uma boa notcia porque Constantino era favorvel aos cristos. Para melhor dizer, durante a perseguio diocleciana, os cristos que viviam nas regies sob o controle de Constantino foram protegidos da maior parte da perseguio. O ano 313 trouxe melhores notcias ainda. Constantino e seu co-regente, Licnio, proclamaram um novo edito que ps o cristianismo ao mesmo nvel de todas as outras religies. Este edito, conhecido como o edito de Milo, dizia: [Decidimos] conceder tanto aos cristos como a todos os homens a liberdade de seguir a religio que eles escolherem, de maneira que qualquer divindade celestial que exista possa estar disposta a nos ajudar e a todos os que vivem sob nosso governo.2 Outros decretos de Constantino e Licnio foram mais tolerantes ainda. Qualquer propriedade confiscada dos cristos durante a perseguio diocleciana devia ser devolvida a eles. Alm disso, todas as casas de orao que tinham sido queimadas ou destrudas durante a perseguio seriam reconstrudas s custa do dinheiro pblico. O edito de Milo no converteu o cristianismo em igreja estatal. Este somente instituiu a liberdade de religio no Imprio Romano. No entanto, pouco depois, Constantino adotou uma poltica indubitavelmente pr-crist para a regio do Imprio Romano que ele governava. (Licnio, seu coregente, ainda governava a maior parte oriental do Imprio.) Um historiador da Igreja do sculo IV, Eusbio, que foi completamente absorvido por tudo isto, descreve as aes de Constantino:
O imperador piedoso, gloriando-se na confisso da cruz vitoriosa, proclamou o Filho de Deus aos romanos com grande ousadia de testemunho. () Na realidade, todos, a uma s voz, declararam que Constantino tinha aparecido pela graa de Deus como uma bno geral para a humanidade. () O imperador, alm do mais, procurou pessoalmente a companhia dos ministros de Deus. Ele os distinguiu com o maior respeito e honra possveis. Mostrou-lhes graa tanto em palavras como em atos, como a pessoas consagradas ao servio de seu Deus. Conseqentemente, eles eram admitidos em sua mesa. () Ele tambm os converteu em seus companheiros de viagem, achando que assim Deus o ajudaria, j que eles eram seus servos.3

Bnos para a Igreja


Em questo de poucos anos, os cristos passaram de uma minoria perseguida para serem os favoritos da corte. Lamentavelmente, este favor governamental no chegou sem pedir algo em troca. Quando um governo decide ajudar o cristianismo de alguma maneira, em geral essa ajuda vem acompanhada da participao do governo na Igreja. Por exemplo, mencionei que Constantino tinha decretado que as casas de orao que foram destrudas durante a perseguio deveriam ser reconstrudas custa do dinheiro pblico. Visto que o Estado estava fornecendo os fundos, Constantino logicamente achou que o estado tinha certo direito de decidir como seriam as novas casas de orao. Constantino desejava sinceramente promover o cristianismo atravs de todo o imprio. No entanto, ele era um homem no regenerado, um homem do mundo. E, logicamente, a nica maneira em que poderia promover o cristianismo era atravs de meios humanos. Ele tinha a certeza de que as anteriores casas de orao dos cristos seriam insuficientes para alojar as grandes multides de pessoas que iriam Igreja agora que ele, o imperador, estava promovendo o cristianismo. De maneira que proclamou um estatuto que exigiu que os lugares de adorao crist atravs de todo o Imprio fossem ampliados consideravelmente. E no s isso, ele ps a construo destes novos templos sob a direo dos governadores provinciais romanos.4

Alis, Constantino decidiu que os edifcios no somente deveriam ser maiores, mas tambm mais suntuosos. Por que os lugares cristos de adorao tinham de ser meras casas ou simples construes quando os templos pagos estavam to decorados? No deveria ser tudo o contrrio? No deveria ser a religio verdadeira a que tivesse as construes mais impressionantes? Seguindo este raciocnio humano, Constantino ordenou que as novas igrejas fossem decoradas com colunas impressionantes e tetos abobadados. Ele disps para que muitas delas tivessem fontes formosas e elegantes pisos de mrmore. Constantino desejava que fosse difcil para um incrdulo passar em frente a uma igreja crist sem ser tentado a se entrar no edifcio para ver mais da sua beleza. Constantino devaneou seus sentidos pensando em outras formas de abenoar a Igreja. Pois cria sinceramente que se abenoasse a igreja, Deus abenoaria o Imprio. Muito cedo, Constantino se deu conta de que a maioria dos bispos e ancios da igreja crist viviam na pobreza. Ele no achava que isto fosse conveniente para os representantes do nico Deus verdadeiro. De maneira que comeou a pagar salrios aos bispos e idosos custa dos fundos do Estado. Inclusive, chegou a dar uma de suas residncias, o Palcio Laterano, ao bispo de Roma e a seus sucessores. Constantino tambm isentou a todos os bispos, ancios e diconos do pagamento de impostos. Alm disso, isentou a todas as igrejas do pagamento de impostos sobre propriedade. Levando-se em conta que os impostos romanos eram muito altos (e que at aumentaram ainda mais durante o reinado de Constantino), estas isenes de impostos vieram a ser um benefcio considervel. E o melhor de tudo foi que o estado concedeu todos estes salrios e isenes de impostos sem exigir compromissos em troca. Ou ao menos era o que parecia.

Os donatistas
Na frica do Norte, ocorreu uma ruptura na igreja com relao questo dos lderes da igreja que tinham transigido durante a perseguio diocleciana. Com o tempo, aqueles cristos que se negaram a se relacionar com os lderes que tinham transigido passaram a ser conhecidos como donatistas. Os outros foram conhecidos como catlicos. Em conseqncia desta diviso, houve dois bispos, dois grupos de ancios e dois corpos de crentes em Cartago, frica do Norte: os donatistas e os catlicos. Cada um afirmava ser a igreja legtima nessa cidade. No passado esta polmica teria sido um assunto puramente interno da igreja. Mas as bnos de Constantino igreja criaram um problema de dimenses completamente novas. Qual bispo receberia o generoso salrio oferecido pelo Estado? Qual bispo e qual grupo de presbteros seriam isentos do pagamento de impostos? Qual bispo estaria a cargo da nova igreja suntuosa que tinha sido reconstruda com o dinheiro do Estado? O governo de Constantino inicialmente reconheceu Ceciliano, o bispo catlico, como o legtimo bispo de Cartago. De maneira que Ceciliano passou a receber o salrio do estado, e ele e todos os do seu clero foram isentos do pagamento de impostos. Indignados com isto, os donatistas redigiram uma queixa que apresentaram ao procnsul da frica, afirmando que eles eram a igreja legtima de Cartago. O procnsul apresentou a queixa a Constantino. Sem saber o que fazer, Constantino designou o bispo de Roma para que examinasse o caso. Como era de esperar, o permissivo bispo de Roma ficou do lado do bispo catlico, Ceciliano, que era seu amigo. Achando que no tinham recebido um julgamento justo, os donatistas pediram a Constantino que designasse algum mais imparcial para ouvir o caso. Ento Constantino convocou um conclio de bispos na provncia da Glia (atual Frana) para ver o caso. O conclio reuniu-se em Arles no ano 314, e uma vez mais eles decidiram a favor dos catlicos. Os donatistas, por sua vez, apelaram uma vez mais a Constantino. Nesta ocasio, Constantino em pessoa escutou o caso e tambm decidiu a

favor dos catlicos. A polmica dos donatistas criou um precedente, a partir do qual o imperador romano se sentiu no direito de convocar os conclios da Igreja e inclusive de julgar e decidir os assuntos da Igreja. O muro entre a igreja e o Estado tinha se desmoronado em grande parte. Agora os cristos estavam dispostos a misturar os assuntos do reino de Deus com os assuntos deste mundo.

Constantino, o novo bispo


Constantino nomeou cristos para que ocupassem altos cargos do governo porque ele achava que Deus abenoaria seu mandato se seu governo fosse formado por cristos. Ironicamente, s poucos anos dantes, Lactncio dissera: Deus talvez tenha conferido a seu povo [i.e., aos cristos] tanto riquezas como reinos, ao igual que o fez anteriormente com os judeus, dos quais somos seus sucessores e sua posteridade. No entanto, ele deseja que os cristos vivam sob o poder e o governo de outros, para que no se corrompam por causa da felicidade da prosperidade, caiam na luxuosidade e com o tempo recusem os mandamentos de Deus. Pois isto o que nossos antepassados fizeram.5 Tal como Lactncio tinha predito sem querer, uma vez que os cristos chegaram ao poder, eles se corromperam, caram na luxuosidade e com o tempo recusaram os mandamentos de Deus. quelas alturas, Constantino considerava-se a si mesmo o bispo dos que estavam fora da Igreja. Isto , os bispos da Igreja eram responsveis por pastorear os que estavam na Igreja, e Constantino era responsvel de ser o pastor espiritual dos que estavam fora da Igreja. Como bispo secular, Constantino promulgou um decreto que proibia os servidores pblicos do governo oferecer sacrifcios aos dolos ou praticar a adivinhao. Porm, cedo Constantino comeou a considerar-se a si mesmo tambm como o chefe ou o bispo universal dos que estavam dentro da Igreja.

22

O reino da teologia
O ano 325 encontrou a igreja enredada numa polmica inflamada sobre a natureza do Filho de Deus e de seu Pai. Os dois defensores principais nesta disputa eram Alexandre, bispo de Alexandria, e rio, um ancio ou presbtero da mesma cidade. Considerando-se como uma espcie de bispo universal, Constantino se encarregou de convocar um conclio mundial de bispos na cidade de Nicia a fim de resolver esta disputa. Ele inclusive dirigiu o mesmo concilio. Permita-me dar alguns antecedentes sobre a natureza da heresia de rio discutida no conclio.

A diferena entre a natureza e a ordem


Desde o primeiro sculo, a igreja tinha mantido certas interpretaes elementares a respeito do Pai e o Filho. Estas interpretaes estavam bem fundadas nas Escrituras. Para compreender os ensinos histricos da igreja sobre o Pai e o Filho, a pessoa tem que entender a diferena entre a natureza e a ordem. Na Teologia, natureza ou substncia refere-se essncia ou classe a qual pertence uma pessoa ou criatura. Todos os seres humanos so da mesma natureza ou substncia. Nenhum homem ou mulher menos humano do que qualquer outra pessoa. No entanto, os seres humanos se diferenciam uns dos outros no que diz respeito ordem ou s posies de autoridade. O presidente tem autoridade sobre o vice-presidente. Estas duas pessoas so iguais em natureza, mas se diferenciam em ordem. Pois bem, a igreja sempre ensinou que o Pai e o Filho so da mesma natureza ou substncia. O Filho no algo alheio ao Pai. Ele no tem a natureza dos anjos, mas possui a mesma natureza que o Pai. Tanto o Pai como o Filho so igualmente divinos. O Filho possui a verdadeira divindade, assim como o Pai. No entanto, existe uma diferena de ordem ou autoridade entre o Pai e o Filho. A igualdade de natureza no significa igualdade de ordem. Assim como h uma hierarquia de ordem entre marido e esposa, tambm h uma hierarquia de ordem dentro da Trindade. Paulo explicou isto ao dizer: Mas quero que saibais que Cristo a cabea de todo o homem, e o homem a cabea da mulher; e Deus a cabea de Cristo (1 Corntios 11:3). O Pai tem autoridade sobre o Filho. O Filho enviado pelo Pai. O Filho faz a vontade do Pai. E o Filho assenta-se destra do Pai. Esta hierarquia de ordem no pode ser invertida. Mas esta diferena na ordem de jeito nenhum diminui a divindade do Filho. Quando os cristos no entendem a diferena entre natureza e ordem, terminam com um entendimento confuso sobre a Trindade. E esse era o problema com o ancio do sculo IV, rio. Ele confundiu a natureza e a ordem. Devido hierarquia de ordem que h na Trindade, rio erroneamente achou que tambm h uma hierarquia de natureza ou substncia. De modo que ele sustentava que o Filho no da mesma natureza que o Pai. Ao contrrio, dizia que o Filho estava em alguma posio entre os anjos e o Pai.

A soluo de Constantino
Como j mencionamos, para esclarecer este assunto, Constantino convocou um conclio mundial na cidade de Nicia. No entanto, desde a primeira assemblia Concilio de Nicia, os partidrios de rio logo se deram conta de que iriam perder o debate, j que estavam superados numericamente. Nesse momento, fizeram concesses importantes e pediram tolerncia em vista da natureza incompreensvel das questes em discusso. Eles inclusive ficaram de acordo a no empregar nenhuma linguagem nem expresses que no aparecessem na Escritura.

No entanto, em vez de se aproximarem de rio e seus partidrios com amor, e com a inteno de acabar com esta diviso teolgica na Igreja, os bispos ortodoxos receberam com desdm suas concesses e suas propostas de reconciliao. Para melhor dizer, os bispos procuraram propositadamente uma resoluo que tornasse irreconcilivel o racha entre as duas partes. No entanto, nenhum bispo ortodoxo quis sugerir que o conclio fizesse o que anteriormente tinha sido inconcebvel: acrescentar algo Escritura. De maneira que o conclio se encontrava num impasse. Nesse momento, Constantino interveio novamente para ajudar a igreja. Ele sugeriu que os bispos mudassem o simples credo que tinha servido igreja durante 300 anos e lhe acrescentassem a palavra homoousian (da mesma natureza), dizendo que o Pai e o Filho eram homoousian. Os bispos logo aceitaram a soluo de Constantino e adotaram este novo credo. Como declarao sucinta da divindade de Cristo e da relao do Pai com o Filho, eu acho que o Credo Niceno um dos melhores. Este credo expressa fielmente o que os cristos criam sobre o Filho de Deus desde os dias dos apstolos at o tempo de Constantino.1

Nicia: Uma mudana decisiva para a Igreja


No entanto, Nicia marca uma mudana decisiva na histria crist, porm uma mudana para o pior. Isso porque o credo niceno introduziu quatro novas corrupes na Igreja que a afastaram mais e mais do reino de Deus e do cristianismo original. 1. Os perseguidos convertem-se em perseguidores Aps o Concilio de Nicia, a Igreja fez correto em excomungar rio, que era um dissensor que ensinava falsas doutrinas. Nos trs primeiros sculos do cristianismo, o assunto teria concludo a. No entanto, Constantino foi alm e desterrou a rio de sua cidade natal, de Alexandria, provncia da Ilria, do outro lado do Mar Mediterrneo. Constantino depois ordenou que queimassem todos os escritos de rio. E o que pior: Constantino declarou que qualquer um que fosse surpreendido com escritos de rio seria executado.2 Em vez de se oporem a estas medidas, os bispos aplaudiram-nas. Quatorze anos dantes, os cristos eram os perseguidos. Agora eles eram os perseguidores. Constantino chegou a achar que a tarefa mais importante do magistrado civil era preservar e apoiar a f catlica. Para Constantino, os hereges ou cismticos que se opusessem suas ordens no eram outra coisa seno criminosos rebeldes. Com o tempo, ele comeou a adotar quase palavra por palavra a linguagem dos decretos de Diocleciano (que tinha iniciado a ltima grande perseguio contra os cristos) e a aplicar essa linguagem aos vrios decretos destinados a reprimir os hereges.3 Este novo tipo de perseguio acabou sendo mais perniciosa em seus efeitos do que qualquer outra levada a cabo pela Roma pag de anos atrs. Esta nova perseguio, diferente da perseguio pag, no escolheu como alvo todos os que criam em Jesus como seu Senhor e Salvador, mas sim teve como alvo s aqueles a quem a Igreja institucional chamava de hereges. Na verdade, os arianos eram hereges. Mas isso no justificava que os perseguissem. Alm do mais, muitos dos que a Igreja perseguiu aps isso no eram hereges, mais sim verdadeiros cristos do reino. Esta nova perseguio com freqncia no s escolhia como alvo os cristos inocentes do reino, mas tambm manchava de sangue as mos dos prprios perseguidores cristos, e os arrastava para a conduta depravada do mundo. Os cristos comearam a imaginar que podiam empregar os instrumentos de Satans se o fizessem com um propsito santo. Esta nova perseguio tornou muito difcil a possibilidade de a Igreja algum dia ser reformada ou restaurada sua pureza original, visto que qualquer reformador potencial cedo era chamado de herege e depois silenciado. Ao instituir a perseguio patrocinada pela Igreja, o Conclio de Nicia desfez qualquer bem que poderia ter resultado do Conclio.

2. Indo para alm da Escritura Em muitos sentidos, o impacto que o Conclio de Nicia teve sobre a teologia foi at mais grave que seu impacto sobre a perseguio. Isso se deveu ao fato de que o Credo Niceno fez com que a ortodoxia dependesse de uma palavra que nem sequer aparece nas Escrituras: homoousian. Esta palavra grega significa da mesma natureza, e descreve fielmente a relao do Filho de Deus com o Pai, como j analisamos. Eu no tenho objeo alguma ao uso desta palavra. No entanto, ao converter uma palavra que nunca se usa na Escritura na pedra de toque da ortodoxia, Nicia abriu uma caixa de Pandora. Pois, basicamente, o Concilio de Nicia estava propondo que a Escritura era inadequada. O Conclio propunha que havia verdades essenciais, sem as quais no podemos ser salvos, que no esto expressas de maneira especfica nas Escrituras. Em vez de confiarem em Deus e crer que suas Escrituras eram adequadas, os bispos do primeiro Conclio de Nicia se recorreram a uma soluo humana para resolver a controvrsia ariana. E o fruto que se seguiu causou mais dano Igreja do que qualquer prejuzo que rio teria causado. J que os bispos tinham ido alm da Escritura, eles quase imediatamente viram a necessidade de declarar que a deciso do Conclio de Nicia tinha sido inspirada por Deus e que era de igual valor Escritura. Para melhor dizer: estavam afirmando que as revelaes especiais no haviam terminado com os apstolos. Depois de um lapso de mais de duzentos anos, o Esprito Santo supostamente estava novamente dando uma revelao especial do mesmo nvel da Escritura. At nossos dias, a Igreja Catlica Romana e a Igreja Ortodoxa Oriental declaram categoricamente que os pronunciamentos do Conclio de Nicia e dos outros chamados conclios ecumnicos tm a mesma autoridade que a Escritura. Com o passar dos sculos, a Igreja acrescentou mais e mais termos extrabblicos ao dogma do cristianismo. At lhe acrescentaram termos que eram contrrios Escritura. Por exemplo, 460 anos depois, no ano 785 d.C., outro conclio ecumnico, que tambm se reuniu em Nicia, fez o seguinte pronunciamento:
Tal como a representao da cruz viva e preciosa, tambm as imagens venerveis e santas, tanto em pintura e mosaicos como em outros materiais adequados, devem ser exibidas nas santas igrejas de Deus e nos utenslios sagrados e nas vestimentas. () A estas coisas deve-se dar devida saudao e adorao [no grego: proskineo] honrosa, no a verdadeira adorao de f [no grego: latria], a qual pertence somente Natureza Divina. Mas a estas coisas, como a representao da cruz viva e preciosa e ao livro dos evangelhos e aos outros objetos sagrados, se pode oferecer incenso e velas conforme o antigo costume piedoso. Pois a honra que se dispensa imagem se transmite a quem a imagem representa, e o que adora a imagem adora ao representado nela. () De modo que seguimos Paulo, que falou em nome de Cristo, e a toda a companhia apostlica divina e aos santos pais, mantendo as tradies que recebemos. () Saudamos as imagens venerveis. Temos por antema os que no fizerem isto. () antema aos que no sadam s imagens santas e venerveis. Antema aos que chamam dolos s imagens sagradas.4

As Escrituras, como tambm a igreja primitiva, haviam condenado o uso das imagens. Agora a Igreja condenava os que no usavam imagens. 3. A teologia se torna a essncia do cristianismo Aps Nicia, a Igreja chegou a achar que a essncia do cristianismo a teologia. A Igreja acredita que as pessoas podiam ser crists simplesmente ao darem a aprovao mental a uma lista de doutrinas sem uma mudana radical em suas vidas. E mais ainda: a Igreja j no estava satisfeita com a teologia elementar do evangelho do reino. Ao contrrio, agora esta se concentrava em pontos minuciosos da teologia que o cristo comum

provavelmente no chegaria a compreender. De maneira que Nicia deu origem a um tipo de cristo totalmente novo: o telogo ou pai da Igreja. E desde o aparecimento destes telogos, a Igreja no teve um nico ano de paz, livre de polmicas teolgicas. O bispo do sculo IV, Hilrio de Poitiers, disse: A semelhana parcial ou total do Pai e do Filho um tema de discusso para estes tempos convulsos. A cada ano, no, a cada ms, inventamos novos credos para descrever mistrios invisveis. Arrependemo-nos do que fizemos, defendemos os que se arrependem, anatematizamos aqueles a quem defendemos. Condenamos ou a doutrina dos outros em ns mesmos, ou a nossa prpria na dos outros. E, rasgando-nos uns aos outros de forma recproca, temos sido a causa da runa de todos.5 O sculo IV foi testemunha de vrios conclios da Igreja, e as discusses entre os telogos tornaram-se cada vez mais viciosas. Estes telogos, sem exceo, no atribuam a si mesmos outra coisa a no ser virtude e motivos puros, mas no imputavam nada a no ser maldades e motivos ocultos a seus adversrios. Ningum estava disposto a achar que os erros defendidos por seus adversrios poderiam ser inocentes ou que sua f fosse ao menos sincera. Ningum era capaz de se aproximar de seu irmo em amor, numa tentativa de ajud-lo a ver a verdade. Ao contrrio, os telogos s procuravam refutar e condenar seus adversrios. No de estranhar que um historiador secular romano desse tempo, Amiano Marcelino, dissesse que a inimizade que os cristos sentiam uns pelos outros ultrapassava a fria das bestas selvagens contra os homens.6 A de haver decorrido um sculo aps Nicia, a Igreja j achava que o simples fato de estudar a Bblia no era suficiente para dar a algum um entendimento correto da f. Tambm era necessrio estudar os escritos destes novos pais da Igreja e os decretos dos vrios conclios da Igreja. S pelo fato de homem ser devoto e bem familiarizado com as Escrituras no significava que estivesse capacitado para pregar na Igreja. O que importava no era o conhecimento da pessoa sobre o que as Escrituras diziam, mas sim o seu conhecimento do que a Igreja dizia. Uma vez que o veneno deste novo cristianismo fez seu efeito at no mais profundo da Igreja, esta declarou que ningum, no importava o tanto que fosse piedoso, poderia pregar o evangelho (quer dentro quer fora de uma igreja) sem a autorizao oficial da Igreja. Pregar sem uma licena tornouse um delito punido com priso e at com a morte. Esta nova lei no foi necessariamente criada porque a Igreja queria deliberadamente manter o povo nas trevas. Parece-me que os motivos da Igreja eram sinceros. Os pregadores sem licena poderiam acabar entendendo as Escrituras erroneamente e desse modo enganar o povo, fazendo com que perdessem a vida eterna. Mas, novamente, a Igreja estava fazendo uso dos meios humanos para resolver problemas, em vez de confiar nos mtodos de Deus. 4. A Bblia convertida num livro perigoso Em seu entusiasmo de adotar definies extrabblicas e uma teologia complexa, a Igreja terminou convertendo a Bblia num livro perigoso. A Igreja opinava que os cristos que lessem a Bblia por conta prpria no podiam esperar que chegariam doutrina verdadeira. Tais cristos quase sempre cairiam em heresias. Os cristos j no podiam escutar o que o prprio Jesus disse com palavras claras. Em vez disso, tinham que crer no que a Igreja lhes mandava que cressem. Com o tempo, a Igreja chegou ao ponto de achar que uma pessoa poderia acabar perdendo sua alma por ler e crer nas Escrituras. Em conseqncia disto, em 1229, o snodo de Toulouse aprovou uma lei cannica que declarava: No permitido aos leigos possuir os livros do Antigo e Novo Testamentos, mas somente o Saltrio, o Brevirio, ou o Pequeno Oficio da Virgem Bendita. E estes livros no devem estar na lngua verncula.7

A Bblia foi convertida num livro perigoso. De algum modo as palavras de Jesus e dos apstolos j no eram seguras para as pessoas incultas lerem.

23

Ser que Deus estaria mudando as regras?


Em um breve perodo de menos de quinze anos aconteceram enormes mudanas no cristianismo. O reino que no antes no era deste mundo agora estava muito vinculado com um reino que de fato era deste mundo. Como em to curto perodo de tempo pde se dar semelhante mudana de valores? Por que os lderes da Igreja no disseram nada a respeito? A razo que os lderes tinham convencido a si mesmos de que Deus estava mudando todas as regras. Todas aquelas coisas que as Escrituras diziam a respeito da no-resistncia, de amar os inimigos e de no fazer parte do mundo se aplicavam a uma poca diferente, a um paradigma diferente. Afinal de contas, a maioria dos cristos achava que Deus realmente estava abenoado a Igreja por meio de Constantino. Dava a impresso de que Deus era quem propiciava estas mudanas. Os cristos tinham orado pelo fim da perseguio, e tudo isto parecia ser uma resposta a suas oraes. Mas, ser que tudo isto era uma bno de Deus ou era na realidade uma prova que Deus estava permitindo que Satans trouxesse contra a igreja? Como podiam saber os cristos do sculo IV? Havia uma maneira bastante fcil pela qual a igreja do sculo IV podia saber: Bastavam continuar fazendo as coisas maneira do reino. Simplesmente no deviam se desviar nem no menor ensinamento de Cristo. Jesus Cristo o mesmo, ontem, e hoje, e eternamente (Hebreus 13:8). At que ele volte, no haver nenhuma mudana na forma de dirigir o seu reino. Tambm no haver nenhuma mudana em suas leis. Se Constantino tivesse sido enviado por Deus como uma bno, a Igreja no teria necessitado fazer concesso nenhuma. Muito menos teria tido que atenuar sua mensagem. Os cristos apenas deviam ter permanecido fiis ao reino de Deus e logo teriam visto se este imperador era uma bno ou no.

O evangelho amordaado
Como j mencionei, Constantino fez de vrios bispos e presbteros seus conselheiros. Isto proporcionava uma magnfica oportunidade para provarem se Constantino tinha sido enviado por Deus ou no. Aqueles conselheiros to somente teriam que dar conselhos a Constantino sem transigir em questes do evangelho e depois esperar para ver qual seria sua resposta. Se Constantino recusasse o conselho segundo a vontade de Deus ou se irasse, seu programa no era de Deus. Os homens fiis de Deus sempre falaram francamente aos governantes. Veja os exemplos de Samuel, Nat, Elias, Isaas e Jeremias. Eles no temiam dizer a verdade de Deus aos reis. Ou veja o exemplo de Joo Batista. Os lderes religiosos judeus foram ter com ele e perguntaram o que deviam fazer. Joo poderia ter pensado: De fato Deus est abenoando meu ministrio! Agora at os lderes judeus desejam vir me escutar pregar. Por meio do seu apoio e da sua ajuda, serei capaz de alcanar a toda a nao judaica! No, Joo no pensou assim, correto? Ao contrrio, ele os repreendeu por seus pecados, dizendo-lhes: E, vendo ele muitos dos fariseus e dos saduceus, que vinham ao seu batismo, dizia-lhes: Raa de vboras, quem vos ensinou a fugir da ira futura? Produzi, pois, frutos dignos de arrependimento (Mateus 3:78). Joo Batista foi igualmente firme com o Rei Herodes. Herodes considerava Joo um autntico profeta de Deus. Como rei, Herodes tinha uma posio que lhe permitia conceder uma enorme ajuda a Joo. Mas, ser que Joo adulava Herodes, ou suaviza sua mensagem para com ele? No, nem um pouco. As Escrituras nos dizem: O mesmo Herodes mandara prender a Joo, e encerr-lo maniatado no crcere, por causa de Herodias, mulher de Filipe, seu irmo, porquanto tinha casado

com ela. Pois Joo dizia a Herodes: No te lcito possuir a mulher de teu irmo. E Herodias o espiava, e queria mat-lo, mas no podia. Porque Herodes temia a Joo, sabendo que era homem justo e santo; e guardava-o com segurana, e fazia muitas coisas, atendendo-o, e de boa mente o ouvia (Marcos 6:1720). Joo poderia ter prosperado materialmente, pois era um profeta que contava com o apoio do rei. Mas o silncio teria implicado aprovao, e isto teria enganado a Herodes e a Herodias. Ao falar claro, Joo deu a Herodes a oportunidade de se arrepender. Herodes considerava Joo um varo justo e santo. Se realmente desejasse servir a Deus, Herodes dado ouvido s palavras de Joo. Mas Herodes no estava disposto a levar a sua cruz. No final, ele se tornou, ainda que contra sua vontade, o assassino de Joo. Nosso prprio Rei deixou-nos o exemplo. Quando o jovem rico se foi ter com ele, Jesus escutou respeitosamente o testemunho do homem. E depois lhe disse: Ainda te falta uma coisa; vende tudo quanto tens, reparte-o pelos pobres, e ters um tesouro no cu; vem, e segue-me (Lucas 18:22). Como resultado disto, Jesus perdeu a um possvel discpulo. Os lderes cristos nos dias de Constantino poderiam ter feito o mesmo. Poderiam ter dito a Constantino que se despojasse de suas riquezas e do seu poder. Poderiam t-lo feito lembrar das palavras de Jesus ao jovem rico. Poderiam lhe ter dito que amasse seus inimigos e que fizesse o bem a eles. No entanto, no o fizeram.

O primeiro imperador crente


Embora a maioria pessoas tenha Constantino como o primeiro imperador crente, na realidade houve um imperador romano anterior que aparentemente tinha professado o cristianismo. Seu nome era Filipe, o rabe, e reinou por um curto perodo no sculo antes de Constantino. Felipe havia-se casado com uma mulher crist, e ele creu que o cristianismo era a religio verdadeira. Eusbio nos diz:
Aps seis anos como imperador romano, Gordiano morreu e Felipe lhe sucedeu. Diz-se que ele foi cristo e quis se unir aos crentes nas oraes da igreja no dia da ltima viglia pascal. Mas o bispo daquele tempo no lhe permitiria entrar at que ele fizesse confisso pblica e se unisse aos que eram considerados pecadores e ocupavam o lugar [na igreja] dos penitentes. Caso contrrio, se no tivesse feito assim, nunca ele teria sido recebido, devido tantas acusaes que tinha contra si. Dizse que ele aceitou de boa vontade, mostrando por meio de suas aes, quo genuna e piedosamente estava ele disposto a aprender o temor de Deus.1

Os bispos no tempo de Constantino poderiam ter feito o mesmo. Poderiam ter chamado Constantino ao arrependimento sem ceder. Dessa maneira teriam visto o tanto que sua crena era genuna!

Os sinais de alerta so ignorados


H vrios sinais de alerta que podem indicar que uma pessoa est sofrendo ou a ponto de sofrer um ataque cardaco. Alguns destes sinais so uma presso ou dor incmoda no peito, dor no brao esquerdo e falta de ar. Por no darem ateno a estes sinais muitas pessoas j perderam suas vidas. Da mesma maneira, os cristos do tempo de Constantino ignoraram os sinais de advertncia que Jesus tinha dado com relao ao reino: Ai de vs quando todos os homens de vs disserem bem, porque assim faziam seus pais aos falsos profetas () Bem-aventurados sois vs, quando vos injuriarem e perseguirem e, mentindo, disserem todo o mal contra vs por minha causa. Exultai e alegrai-vos, porque grande o vosso galardo nos cus (Lucas 6:26; Mateus 5:1112). prprio da natureza humana acharmos que andamos bem quando somos populares e as pessoas

falam bem de ns. Mas no assim no reino de Deus. Algo vai mal quando o mundo fala bem de ns e deseja ser nosso amigo. Lamentavelmente, os cristos do sculo IV, ao que parece, tinham-se esquecido completamente da advertncia de Jesus.

24

Como os ensinamentos de Jesus desapareceram


Trezentos anos antes, os cristos tiveram que fazer uma mudana radical de paradigma a fim de entrarem no reino de Deus. Mas agora, depois de terem desatendido as advertncias de Jesus, os cristos estavam convencidos de que havia chegado o momento de fazerem outra mudana de paradigma. Pensaram que Deus estava trazendo uma nova era de ouro na qual os cristos estariam livres de perseguio e poderiam desfrutar do luxo e do poder mundanos. Mas, ser que o Novo Testamento diz alguma coisa a respeito de tal era de ouro? Ah, era exatamente a onde estava o problema. Nada no Novo Testamento correspondia ao modelo desta nova era, supostamente de ouro. Portanto, a Igreja teve que retroceder ao perodo do Antigo Testamento para encontrar nas Escrituras um modelo que funcionasse. De maneira que em lugar de avanar, a Igreja retrocedeu ao Israel antigo para encontrar seu modelo. Foi, portanto, uma retromudana de paradigma. Iremos nos referir a este novo modelo como o hbrido constantiniano.1 Tal hbrido foi uma tentativa de adaptar a teologia e as ordenanas do Novo Testamento moral e ao estilo de vida do Antigo Testamento. E, alm disso, foi um esforo de unir o reino de Deus com os reinos do mundo. A metade deste hbrido consistia no governo secular, e a outra metade na Igreja. As duas metades seriam uma s entidade, o novo reino de Deus resultado de uma hibridao. Assim como o reino do Antigo Testamento tinha sido da mesma extenso que as fronteiras fsicas de Israel, assim tambm agora este novo reino de Deus, o hbrido, abarcaria mais ou menos a mesma rea que as extensas fronteiras do Imprio Romano. O reino de Deus j no estaria dentro do corao das pessoas. Agora seria um imprio visvel e tangvel. Assim como os israelitas iam guerra para defender o seu reino e subjugara os inimigos de Deus, agora os cristos seriam chamados a fazer o mesmo. Os cristos que no aceitassem o hbrido constantiniano seriam chamados de hereges.

O papel do imperador
Os reis israelitas, como Davi, Salomo e Josias, estavam estreitamente ligados adorao e vida espiritual de Israel. Portanto, do mesmo modo, os imperadores romanos agora assumiriam sua participao legtima na adorao e a vida espiritual da Igreja. Eusbio escreveu: [Constantino] exerceu um cuidado especial pelo cuidado da Igreja de Deus. Em qualquer parte das diversas provncias onde alguns que discordassem entre si, ele, semelhana de um bispo geral constitudo por Deus, convocava snodos de ministros. Tambm no vacilava nunca em estar presente e se sentar com eles nas suas assemblias. Mais ainda: ele participava em suas deliberaes, ministrando em todo assunto pertinente paz de Deus.2

O que aconteceu com os ensinos de Cristo?


Na primeira parte deste livro, analisamos algumas das leis do reino. O que aconteceu com estas leis sob o hbrido constantiniano? Em geral, o novo hbrido deu toda sorte de explicaes para no cumprir nenhum dos ensinos do reino de Cristo, exceto aqueles ensinos que se adaptassem bem ao modelo do Antigo Testamento. Sob este hbrido, se algo tinha sido lcito para os judeus, agora se considerava lcito para os cristos. Com isso em mente, repassemos brevemente o que a Igreja hbrida agora ensinava em relao s riquezas, os juramentos, a no-resistncia e o divrcio. As riquezas. No h nenhum mandamento no Antigo Testamento que proba acumular riquezas na

terra. Portanto, sob o hbrido, era permitido os cristos acumularem riquezas terrestres. Tambm era aceitvel manterem ou tentarem obter cargos de poder terrestre. Na realidade, a Igreja agora comeava a ensinar que Deus tinha institudo as distines sociais entre os humanos. Um membro da nobreza no devia viver nem se vestir como campons, e um campons no devia tentar viver nem se vestir como um membro da nobreza. Os juramentos. J que os juramentos eram lcitos no Antigo Testamento, tambm o foram no novo hbrido. Alm do mais, a Igreja se deu conta de que as multides de pessoas que tinham entrado nela no eram verdadeiramente regeneradas. Sua palavra no era digna de confiana. De maneira que a Igreja sentiu-se obrigada a reinstaurar os juramentos. Para melhor dizer: os juramentos converteram-se num dos pilares centrais do governo e da sociedade romana e medieval. A no-resistncia. O Antigo Testamento no ensinou a doutrina da no resistncia e o amor para com nossos inimigos; portanto, agora a Igreja tambm no a ensinava. Em questo de poucas dcadas, os cristos deixaram de ser os humildes e indefesos para serem os cruis e poderosos. Como j analisamos, antes do auge de Constantino, os cristos nem sequer pegavam em armas para defenderem a si mesmos dos brbaros pagos. Agora, no vacilavam em assassinar a seus concidados romanos e irmos cristos. O divrcio. Tratando-se do divrcio, as coisas foram um pouco diferentes. Isso se devia ao fato de que o Antigo Testamento permitia o divrcio somente aos maridos e unicamente quando este achasse em sua esposa alguma coisa indecente. Embora alguns rabinos judeus interpretassem esta lei de uma forma muito liberal, a Igreja interpretou-a de uma maneira bastante estrita, permitindo um homem divorciar-se de sua mulher s no caso de porneia. No Ocidente, a Igreja interpretou a palavra porneia como uma violao das leis levticas do Antigo Testamento que proibiam o casamento dentro de certos graus de consanginidade ou afinidade. Por exemplo, um homem no podia se casar com sua irm ou com sua nora (se veja Levtico 18:9, 15). Visto que o Antigo Testamento tinha-se convertido agora no modelo para a Igreja, esta recolheu a maioria destas leis levticas sobre o casamento e as ps em prtica sob o regime do novo hbrido. Se um homem, por alguma razo, contrasse um matrimnio que violasse as leis levticas, esperava-se dele que se divorciasse de sua esposa. (Na atualidade, nos chamaramos isto de anulao do casamento.) Foi sobre esta base que, sculos mais tarde, Henrique VIII tentou se divorciar de sua primeira esposa, Catarina de Arago, j que ela era a viva de seu irmo mais velho. De maneira que esta nova era, supostamente de ouro, terminou sendo muito parecida antiga nao de Israel, mas sem as leis cerimoniais e dietticas judias. Os juramentos, a acumulao de riquezas e a violncia autorizada pelo estado eram aceitveis. No entanto, no se permitiam a imoralidade sexual, a adivinhao, nem a feitiaria, pois tudo isso era proibido no Antigo Testamento. Quase mil e setecentos anos depois, este mesmo vnculo com a moralidade do Antigo Testamento marca de forma distintiva as Igrejas que surgiram a partir do hbrido constantiniano. O povo do reino j havia revirado o mundo. Agora o mundo estava fazendo todo o esforo de revirar o reino.

O plano de Deus fora frustrado?


Tudo isso significava que o propsito de Deus havia sido frustrado? As coisas no estavam dando certo como ele havia planeado? De jeito nenhum. Todo o hbrido constantiniano havia se desenvolvido tal como Deus sabia que aconteceria. Todas estas coisas foram preditas nos ensinamentos e nas parbolas do reino de Jesus. Em duas de suas parbolas, Jesus predisse que seu reino seria muito extenso: Outra parbola lhes

props, dizendo: O reino dos cus semelhante ao gro de mostarda que o homem, pegando nele, semeou no seu campo; O qual , realmente, a menor de todas as sementes; mas, crescendo, a maior das plantas, e faz-se uma rvore, de sorte que vm as aves do cu, e se aninham nos seus ramos. E novamente: O reino dos cus semelhante ao fermento, que uma mulher toma e introduz em trs medidas de farinha, at que tudo esteja levedado (Mateus 13:3133). Ao mesmo tempo, Jesus deixou bem claro que estreita a porta, e apertado o caminho que leva vida, e poucos h que a encontrem (Mateus 7:14). Ele tambm disse: No temais, pequeno rebanho, porque a vosso Pai agradou dar-vos o reino (Lucas 12:32). Anteriormente analisamos o fato de que, no final, a maioria das pessoas no reino seriam eliminadas. Jesus sabia que o hbrido constantiniano estava a caminho. E ele o usou como uma prova separar os que no amavam nem a ele, nem a seus caminhos.

25

A era de ouro que nunca aconteceu


J falei bastante dos aspectos negativos do hbrido constantiniano. Mas seria um erro pensar que no houve aspectos proveitosos tambm. A Igreja nunca teria mordido a isca se tudo tivesse sido mau. Portanto, vamos dar uma olhada em alguns destes aspectos benficos. A mudana visvel e mais imediata que o novo hbrido trouxe consigo foi a legalizao do cristianismo. O Estado favoreceu o cristianismo e isentou a propriedade da Igreja do pagamento de impostos. Alm disto, Constantino fez do domingo um dia feriado, facilitando a populao assistir adorao nos dias de domingo. Ele tambm declarou ilegal todas as prticas ocultas.1 O rpido auge do cristianismo, particularmente na esfera pblica, esteve acompanhado pela rpida decadncia e o extermnio final do paganismo clssico. Apesar de Constantino tolerar a adorao pag e declarar a liberdade de adorao para todos (exceto para os hereges), proibiu que os servidores pblicos do Estado fizessem oferendas pags em nome do Estado. Ele tambm retirou os fundos para a construo de templos pagos, e converteu alguns templos em igrejas. No mbito social, Constantino promulgou uma lei que oferecia ajuda financeira pblica s famlias pobres, para que estas no seguissem a prtica comum de abandonar os infantes no desejados para que morressem. Ele proibiu os cruis combates dos gladiadores em muitas cidades, fechou os teatros lascivos e declarou ilegal a prostituio. Constantino tambm proibiu o concubinato, puniu o adultrio e fez com que o divrcio fosse mais difcil de obter.2

O lado escuro do hbrido


Acho que Constantino verdadeiramente queria melhorar a sociedade romana e proibir as coisas que eram ofensivas a Deus. No entanto, ele no era um cristo nascido de novo. Ele era um homem deste mundo. Portanto, a nica maneira que conhecia para conseguir seus objetivos era por meio dos mtodos do mundo, os quais com freqncia se tornaram cruis e brutais. Por exemplo, Constantino fez que o assdio sexual e a seduo se convertessem em delitos bem mais graves do que eram antes. Isso foi bom. Mas as penas que imps a estes delitos foram horrveis: queimar viva pessoa acusada, fazer com que as feras selvagens a despedaassem no anfiteatro, ou derramar chumbo fundido em sua garganta.3 Alm disso, Constantino e seus servidores pblicos continuaram praticando rotineiramente as torturas, tal como seus predecessores pagos faziam. Na verdade, com o passar dos anos, Constantino se degenerou num governante cruel e autocrtico que torrou os fundos pblicos como um marinheiro embriagado. Para pagar seus muitos gastos, Constantino sobrecarregou o povo com alguns dos impostos mais altos que o Imprio jamais havia experimentado.4

A cobia pelo poder


Como j comentamos, Jesus nos disse que temos que renunciar a tudo. Temos que renunciar a todas as correntes que nos mantm atados terra. Temos que renunciar a todas as posses que nos fazem estar ansiosos, a todo tesouro pelo qual nossos coraes possam sentir afeto. E o poder terrestre uma posse tal qual o ouro e a prata. Este to embriagante como as riquezas, para no dizer que mais. Uma vez que as pessoas bebem seu primeiro gole de poder, em geral desejam mais. Logo, logo, esto dispostas a fazer praticamente qualquer coisa para manterem o poder que possuem. No s isso: se possvel, procuram aumentar o seu poder. Essa uma das razes que explica por que os cristos dos primeiros trs sculos exigiam dos altos servidores pblicos do governo que

renunciassem a seus cargos se desejassem se converter em cristos. Constantino amava o poder terrestre e foi cruel em seu desejo de proteger seu poder. Por exemplo, ele instituiu um sistema de espies atravs de todo o Imprio para que o mantivessem a par de qualquer crtica, qualquer possvel adversrio e de qualquer preparativo para uma rebelio. Se seus espies acusassem algum de traio a Constantino, as autoridades tomavam o acusado e o levavam fora a Milo ou Constantinopla para responder s acusaes. Se no havia suficiente evidncia contra o acusado, os carcereiros o torturavam at que confessasse seu crime. O fato de que o acusado fora cristo no mudava em nada a situao. Como j mencionei, Constantino e seu cunhado Licnio tinham proclamado em conjunto o edito de Milo no ano 313. Constantino governava o Imprio Romano Ocidental e Licnio governava o Oriental. Mas Constantino realmente no desejava um Imprio dividido. Sua ambio era governar todo o Imprio Romano. E Constantino temia que Licnio pudesse ter a mesma ambio. Portanto, no ano 324, Constantino invadiu o territrio governado por Licnio. Constantino justificou isto ante a Igreja alegando que Licnio tinha comeado a perseguir os cristos novamente.5 Diferentemente de todas as guerras romanas anteriores, nesta guerra contra Licnio os soldados cristos participaram da prpria matana. Constantino pediu aos bispos da Igreja que acompanhassem o seu exrcito e orassem por eles durante a batalha. Tambm mandou que se construsse uma cruz enorme como um estandarte de guerra, a qual seus soldados carregaram como um talism que garantiria a vitria.6 Finalmente, as tropas de Constantino foram vitoriosas e Constantino levou Licnio como prisioneiro. Agora ele era o nico governante do Imprio Romano. E proclamou que fora Deus que tinha feito ser assim:
Sem dvida, no se pode considerar arrogncia em algum que tenha recebido benefcios de Deus, ser reconhecido nos termos mais sublimes de louvor. Eu mesmo, pois, fui o instrumento cujos servios ele escolheu. Fui eu quem ele considerou apto para cumprir a sua vontade. () Por meio da ajuda do poder divino, eu eliminei e tirei completamente toda forma de maldade que prevalecia. Isto foi feito na esperana de que a raa humana, a qual fora iluminada por meio de meus esforos, fosse restituda ao devido cumprimento das santas leis de Deus. E tambm para que nossa mais bendita f pudesse prosperar sob a direo de sua mo todo-poderosa.7

Aps sua vitria sobre Licnio, Constantino fez uma promessa solene a sua irm, Constncia, a esposa de Licnio. Prometeu-lhe que permitiria a Licnio passar o resto de sua vida em paz e tranqilidade. Ele inclusive confirmou esta promessa com um juramento. No entanto, em menos de um ms, Constantino mandou executar Licnio.8 Ele no podia permitir viver a nenhum adversrio potencial. No entanto, j tinha adversrios potenciais em todas as partes. De maneira que Constantino no se deteve com Licnio. Muito cedo, Constantino assassinou o seu prprio filho, Crispo. Posteriormente, assassinou a um sobrinho que em sua opinio poderia desejar seu trono. Tudo indica que Constantino inclusive assassinou a sua segunda esposa, Fausta, temendo que ela pudesse estar conspirando.9 Todavia, a Igreja fez vista grossa e evitou condenar a Constantino, ou mesmo repreend-lo, por qualquer um destes assassinatos. Em seu leito de morte, Constantino legou o Imprio Romano a seus trs filhos (Constncio, Constante e Constantino II) e a seus dois sobrinhos mais velhos. Os cinco eram cristos. Roma continuaria sendo um imprio cristo! No entanto, esses cinco homens, sem exceo, compartilhavam a ambio de Constantino pelo poder. De maneira que pouco tempo aps ter morrido Constantino, seu filho Constncio assassinou os dois sobrinhos que tambm tinham de ser dirigentes, e massacrou praticamente a todos os vares de ambas as partes de sua famlia.

Com os dois sobrinhos fora de seu caminho, os trs filhos de Constantino dividiram o Imprio entre si. Sem dvida, agora poderia haver paz, j que estes homens eram irmos de sangue e cristos! Mas o novo cristianismo no se comportou de jeito nenhum como o autntico cristianismo do reino. Nenhum dos trs irmos estava satisfeito em ter s a terceira parte do Imprio. Pouco depois, Constantino II invadiu Itlia para se apoderar da parte do Imprio que tinha sido dada a seu irmo Constante. No entanto, Constantino II morreu na tentativa. Esta situao deixou somente dois governantes dos cinco que havia originalmente. Constante governou o Imprio Romano Ocidental e Constncio governou o Oriental. Mas nem mesmo esta simples diviso de poder durou muito tempo. Logo, um general chamado Magnncio derrotou Constante e apoderou-se do Imprio Ocidental. Porm, ele no ficou satisfeito em somente possuir o Imprio Ocidental. Desejando dominar todo o Imprio, ele e seus exrcitos atacaram a Constncio, o nico filho sobrevivente de Constantino. Desta vez, Magnncio foi derrotado e fugiu para a Glia. Isto deixou Constncio como o nico imperador.10 Mas, onde estava a era de ouro que supunham que o cristianismo traria ao Imprio? Houve mais guerras civis nos primeiros cinqenta anos do novo Imprio Romano cristo do que nos primeiros duzentos anos do Imprio Romano pago. Os primeiros imperadores pagos tinham trazido duzentos anos de estabilidade, prosperidade e paz, a Pax Romana. Os primeiros imperadores cristos trouxeram um perodo de guerras civis interminveis, impostos sufocantes e a rpida decadncia do Imprio.

Valentiniano
Aps a morte de Constncio, um sobrinho de Constantino chamado Juliano converteu-se no novo Imperador. Juliano foi um dos poucos membros de sua famlia que conseguiu escapar do massacre levado a cabo por Constncio, o filho de Constantino. Ele tinha visto suficiente do cristianismo em ao e no queria ter nada a ver com ele. De maneira que, embora tolerasse os cristos, Juliano procurou reviver o paganismo clssico no Imprio. Mas seus esforos fracassaram. Um ano aps a morte de Juliano, um cristo fiel da Igreja chamado Valentiniano foi proclamado como o novo imperador. Como cristo catlico, Valentiniano viveu uma vida casta, e promoveu muitas leis louvveis. Por exemplo, ele estabeleceu um mdico pblico em cada um dos catorze distritos de Roma para que cuidasse dos pobres. Ele permitiu a liberdade de religio para os pagos, os judeus e os cristos de todos os credos.11 A vida sob o governo de Valentiniano deve ter sido a era de ouro que os cristos estavam esperando. No entanto, no foi assim. Tal como os imperadores cristos que lhe precederam, Valentiniano nunca viveu um s dia sem o temor de que algum lhe desse um golpe e lhe arrebatasse seu precioso trono. Portanto, igual a Constantino, ele fez uso de espies para tentar detectar qualquer deslealdade, particularmente daqueles que podiam se converter em adversrios potenciais. Valentiniano media a eficcia de seus governadores e magistrados de acordo com a quantidade de execues que estes levassem a cabo em seus tribunais. Os espies e os inimigos polticos com freqncia apresentavam acusaes infundadas inclusive contra cidados respeitveis. As confisses que se obtinham por meio das torturas cruis eram consideradas como evidncia slida contra os acusados. Muitas famlias ricas ficaram empobrecidas e centenas de senadores, chefes e filsofos padeceram mortes vergonhosas em masmorras midas e cmaras de tortura.12 Cidados inocentes em todas as partes viviam atemorizados de que algum por qualquer razo os acusasse de traio. Valentiniano adotou a posio de que a suspeita equivalia prova quando se tratasse de traio ao seu governo.13 A ofensa mais mnima ou imaginria poderia resultar na amputao da lngua de um cidado, ou em ser lanado vivo na fogueira. Um historiador fez a observao de que as palavras que Valentiniano mais usou foram: decapitem-no, queimem-no

vivo e golpeiem-no com porretes at que morra.14 Ele podia observar calmamente os cidados torturados se retorcerem em agonia e no sentir absolutamente nenhuma compaixo por eles. Tambm no achava que isto de alguma maneira violasse suas crenas crists.15 Finalmente, o prprio gnio descontrolado de Valentiniano veio a ser sua runa. Um de seus servidores pblicos tinha convidado um rei brbaro a um banquete, mas depois, de forma traioeira o assassinou no mesmo banquete. Em resposta a este ato, a tribo brbara do rei assassinado fez represlias contra os romanos, saqueando vrias provncias romanas. Em lugar de se desculpar pelo assassinato e procurar reconciliao, Valentiniano dirigiu a seus exrcitos romanos contra os brbaros e obteve uma vingana sangrenta. Quando os embaixadores dos brbaros vieram tenda de campanha de Valentiniano para pedir clemncia, Valentiniano se enfureceu tanto com eles que seu rosto ficou quase da cor de prpura. Valentiniano gritou aos mensageiros at no poder mais. No entanto, devido a sua fria, um vaso sangneo de seu crebro rompeu-se e morreu instantaneamente.16

A queda de Roma
Um dos mitos histricos mais duradouros o de que Roma caiu por ter mergulhado em vcios pagos, em orgias freqentes e em entretenimentos sanguinrios. Li muitos escritores cristos que aponta Roma como uma lio do que acontecer aos Estados Unidos se no restabelecer a moralidade bblica. No entanto, Roma no caiu quando foi governada pelos pagos. Quando Roma caiu, as lutas de gladiadores tinham sido declaradas ilegais e uma rgida moralidade do Antigo Testamento tinha sido imposta sobre a populao. Alm do mais, quase toda a populao estava composta por cristos.17 E diante de quem sucumbiu Roma? A representao popular nos d a imagem de hordas de brbaros selvagens, seminus e adoradores de Thor, subindo os muros de Roma em massa e massacrando a todos os que se encontravam na sua frente. Mas isto tambm um mito. Os povos germnicos que conquistaram Roma no eram selvagens nem incivilizados. Eram meio romanos em sua cultura, e muitos deles tinham sido aliados e at protetores do Imprio. E mais, eles tambm eram cristos professo.18 A era de ouro que era para florescer nesta etapa nunca se realizou. Temos que admitir que o Imprio Romano j se encontrava em decadncia quando os cristos o herdaram. Contudo, os cristos no demonstraram ser melhores dirigentes que seus predecessores pagos. Em lugar de resolverem os problemas, os imperadores cristos s os pioraram. Seus impostos sufocantes e suas interminveis lutas internas aceleraram a decadncia que tinha comeado sob os imperadores pagos do sculo III, at que finalmente caiu todo o Imprio Ocidental. Em essncia, os cristos do incio do sculo IV trocaram o reino de Deus pelo reino deste mundo. Isto merece figurar como um dos piores negcios de todos os tempos, junto com a troca que Esa fez de sua primogenitura por um pouco de guisado. Mas ao menos Esa comeu o guisado. Os cristos no s perderam o reino de Deus, mas tambm o Imprio Romano. Os acontecimentos que ocorreram desde a ascenso ao trono de Constantino no ano 312 at a derrubada do ltimo imperador do Imprio Ocidental no ano 476 deviam ter dado aos cristos muito em que pensar. Os imperadores romanos pagos eram vitoriosos na maioria de suas guerras, mas o mesmo no acontecia com os imperadores cristos. Cristo o Prncipe da paz. Nesse caso, por que puderam os imperadores pagos, inclusive os malvados como Calgula e Nero, manter a Pax Romana e os imperadores cristos no puderam? Por que o Imprio no tinha somente sobrevivido,

mas tambm florescido sob os imperadores pagos do primeiro e segundo sculos, enquanto que caiu sob os governantes cristos do quarto e quinto sculos? J pelo ano 476, devia ter sido bvio que o hbrido constantiniano no era de Deus.

O modelo do hbrido
Mas a queda de Roma no levou Igreja ao arrependimento. Tambm no levou o hbrido constantiniano ao seu fim. Na realidade, a Igreja se converteu na instituio dominante da Idade Mdia. O modelo social do hbrido continuou atravs do perodo medieval: os pecados sexuais, a feitiaria, o aborto e os entretenimentos lascivos foram condenados (ainda que, no tocante imoralidade sexual, a nobreza no se ajustou aos mesmos parmetros). A acumulao de riquezas, a prestao de juramentos e a matana na guerra foram consideradas aceitveis. Esse foi o modelo nos tempos de Constantino, esse foi o modelo durante a Idade Mdia e esse tem sido o modelo na maioria dos governos crists at nossos dias.

26

Agostinho: o apologista do hbrido


O Imprio Romano estava se desmoronando. A Igreja estava se afundando no mundo, em lugar de alvoroar o mundo. Tanto que o reino de Deus precisava urgentemente de um Paulo ou de um Joo Batista que de maneira audaz fizesse frente e desafiasse todo o hbrido constantiniano. No entanto, o que a Igreja conseguiu foi o principal defensor do hbrido que tenha existido. Seu nome era Agostinho. Agostinho foi um homem muito caracterstico de sua poca; ele aceitou totalmente o hbrido constantiniano e as mudanas que este trouxera Igreja. Ele foi um apologista muito capaz em favor do hbrido e, infelizmente, no houve nenhum porta-voz talentoso a favor do reino. Portanto, naturalmente, os argumentos de Agostinho prevaleceram. Mas Agostinho fez bem mais do que s defender o hbrido. Ele tambm procurou defender o cristianismo ortodoxo contra as afirmaes dos hereges, tais como os gnsticos. Seu mtodo consistiu em escutar a posio de seu adversrio e depois adotar exatamente a posio contrria para contra-atac-la. Para ilustrar isto melhor, representemos uma das doutrinas apostlicas com a cor verde, a qual se obtm da mistura da azul com a amarela. E representemos o ponto de vista hertico desta mesma doutrina com a cor azul. O herege tem uma parte da verdade, j que o verde contm o azul. No entanto, o herege no compreendeu toda a verdade. Ele alterou a doutrina apostlica ao omitir uma parte essencial dela; a parte amarela. Pois bem, o mtodo de Agostinho no consistia em trazer o seu adversrio de volta plenitude da doutrina apostlica, representada pela cor verde. No, Agostinho simplesmente se colocava no extremo oposto e argumentava que o assunto no era azul de nenhuma maneira, mas sim amarelo. Desse modo, ele recusava reconhecer que seu adversrio tinha ao menos um pouco de razo. E este mtodo foi muito eficaz como meio de ganhar as discusses. Agostinho pde ter ganhado as discusses, mas ao faz-lo anulou o cristianismo bblico histrico. O amarelo no nada mais do que a metade da f apostlica (verde), assim como o azul. Permita-me lhe dar dois exemplos do que quero dizer.

Agostinho contra os gnsticos


O gnosticismo esteve entre as primeiras heresias que o cristianismo enfrentou. O gnosticismo ensinava que o mundo material era mau, pois tinha sido criado por uma divindade diferente que o Deus do Novo Testamento. Para apoiar sua posio, os gnsticos destacavam o fato de que os ensinos de Jesus eram diferentes dos de Moiss. Por exemplo, o Deus do Antigo Testamento tinha mandado os israelitas irem guerra, mas Jesus dizia a seus discpulos que amassem a seus inimigos. Logicamente, muitos gnsticos aceitavam os ensinos do reino de Jesus, mas recusavam todo o Antigo Testamento por considerar ser a obra de outro deus. Eles at negavam que o Filho de Deus tinha sido feito homem. Os primeiros escritores cristos, tais como Irineu e Tertuliano, j tinham defendido numa forma muito capaz o cristianismo histrico diante dos ensinos do gnosticismo. Estes primeiros defensores da f argumentaram que no havia nenhum Deus novo entre o Antigo e o Novo Testamento. Mas apenas uma progresso da revelao um do outro. A lei de Moiss fora uma guia que preparou os

israelitas para Cristo. Os ensinos de Jesus eram a meta final para a qual a lei estava preparando os israelitas. No entanto, estes argumentos no concordavam com o hbrido constantiniano. Como j debatemos, o hbrido era basicamente uma combinao da teologia do Novo Testamento com a moralidade e o estilo de vida do Antigo Testamento. Reconhecer que o Novo Testamento introduzia novas e maiores leis morais que o Antigo Testamento significava reconhecer que o hbrido estava equivocado. E tal idia no servia. Por esta razo, Agostinho respondeu aos gnsticos (conhecidos em seu tempo como maniqueus), negando sua premissa fundamental. Ele props que os ensinos de Jesus no se diferenciavam dos do Antigo Testamento. Ele dizia que matar era to lcito sob o Novo Testamento como o foi sob o Antigo Testamento. Agostinho escreveu: O que h de mau com a guerra? A morte de alguns, que, de todas as formas, logo morrero, para que outros possam viver em submisso pacfica? Isto uma mera antipatia covarde e no um sentimento religioso. Os verdadeiros males da guerra so o amor violncia, a crueldade vingativa, a inimizade violenta e implacvel, a resistncia descontrolada, a ambio do poder, e assim por diante. E em geral, quando preciso fora para se impor o castigo, com o propsito de castigar estas coisas que, em obedincia a Deus ou a alguma autoridade legal, os homens bons fazem as guerras. Pois eles se encontram numa posio tal com relao ao comportamento dos assuntos humanos que uma conduta correta lhes exige agir ou fazer que os outros ajam de determinada maneira.1 Sim, mas Jesus no disse que amssemos a nossos inimigos e que no resistssemos ao que mau? Agostinho teve uma resposta para isso: Poderamos supor que Deus no autoriza a guerra porque nos ltimos tempos o Senhor Jesus Cristo disse: Eu, porm, vos digo que no resistais ao mal; mas, se qualquer te bater na face direita, oferece-lhe tambm a outra. No entanto, a resposta que o que se exige aqui no uma ao corporal, mas sim uma disposio interior.2 Em outras palavras: correto matar, contanto que voc ame a pessoa a quem mata! Agostinho continuou: O Senhor exige pacincia quando diz: Ao que te ferir numa face, oferecelhe tambm a outra. Isto pode ser a disposio interior da pessoa, ainda que no se manifeste numa ao corporal ou por meio de palavras. Pois quando o apstolo foi golpeado, () ele orou que Deus perdoasse os seus agressores no mundo vindouro, mas no pediu que a injustia ficasse impune naquele momento. Interiormente, ele manteve um sentimento de amor, enquanto que exteriormente desejou que o homem fosse castigado como um exemplo.3 Esse tipo de lgica pode ganhar um argumento de palavras, mas no jogar limpo com Cristo. Segundo Agostinho, podemos fazer os mesmos atos brutais que o mundo. Nossas aes podem ser to violentas como as dos israelitas sob o Antigo Testamento, desde que nossos sentimentos interiores no sejam outra coisa seno bondade, paz e amor. Seguindo esta forma de argumentao, Agostinho conseguia defender quase qualquer assunto. Por exemplo, Agostinho argumentava que perseguir os donatistas era um ato de amor cristo, j que isso os trazia de volta ao aprisco da Igreja: Acaso no faz parte do cuidado do pastor trazer de volta ao redil de seu Senhor uma ovelha que abandonou o rebanho depois de encontr-las, mesmo que a ovelha no tenha sido afugentada violentamente, mas sim se desgarrado por meio de palavras meigas, lisonjeiras e sedutoras? E ele pode traz-las por meio do temor do chicote, ou at mesmo por meio da dor do chicote, se elas mostrarem sintomas de resistncia.4 O que Agostinho no compreendia que no reino de Cristo os meios so sempre to importantes como o fim. Os cristos no fazem uso de meios maus ou violentos numa tentativa de obter resultados piedosos. Como fazemos algo igualmente importante quanto o que fazemos.

A guerra justa
Agostinho costuma ser creditado como o criador da doutrina da guerra justa. Mas, na realidade no foi. Os filsofos e os governantes pagos gregos foram os primeiros a formular uma doutrina da guerra justa. Agostinho s se apossou do que eles tinham ensinado centenas de anos antes.5 Eu vi vrias listas dos critrios apresentados por Agostinho como necessrios para que uma guerra fosse justa e, portanto, moralmente correta para os cristos. No entanto, estas listas so um pouco enganosas. Agostinho nunca escreveu um tratado sobre a doutrina da guerra justa. E ele nunca formulou uma lista de critrios necessrios para uma guerra ser justa. Em vez disso, foram vrios telogos medievais como Toms Aquino que formularam listas de critrios, e alegaram que estas eram as condies estabelecidas por Agostinho. A verdade do assunto que Agostinho sem dvida justificou a guerra, como vimos anteriormente. E ele apresentou vrias justificativas para a guerra em suas vrias obras. No entanto, o mesmo Agostinho nunca disse que tinham que se cumprir todos estes critrios ou aspectos para que uma guerra fosse justa. Mesmo assim, baseados nos escritos de Agostinho, os telogos medievais sugeriram uma lista de condies que tornariam justa uma guerra. Segundo estes telogos, seria correto e justo um cristo matar outro homem se: O cristo amar o homem que ele est matando. O cristo matar numa guerra que se iniciou como ltimo recurso depois de toda outra soluo possvel ter fracassado. O cristo matar somente numa guerra feita para restabelecer os direitos que verdadeiramente foram violados, ou para se defender de demandas injustas impostas fora. O cristo matar somente numa guerra feita sob a autoridade de um governante. O cristo matar somente numa guerra em que seu lado tem uma possibilidade razovel de ganhar. O cristo procurar distinguir entre soldados e civis, e nunca matar civis de propsito. O cristo matar somente numa guerra onde a matana proporcional ao fim que se procura. O cristo matar somente numa guerra em que o bem que se procura por meio de sua violncia superar o mal que a violncia produz. O cristo matar somente numa guerra em que o lado vencedor nunca exigir a total humilhao do lado perdedor.6 Se voc cristo, estas condies lhe devem parecer absurdas. No entanto, talvez no lhe paream assim. Isso se deve ao fato de que quase todos ns fomos fortemente bombardeados pelo hbrido constantiniano e tambm pelos argumentos formulados por Agostinho em favor do mesmo. Portanto, permita-me ajud-lo a ver em que consiste o absurdo. Sob o antigo cdigo de guerra considerava-se perfeitamente legtimo e honrvel matar a todos os homens do inimigo e violar sexualmente a todas suas mulheres. J vimos como Agostinho racionalizou a matana de homens. Agora, vejamos como pareceriam estas mesmas condies se as aplicssemos violao de mulheres. Digamos que correto e justo que um cristo viole uma mulher se: O cristo amar a mulher que est violando.

O cristo violar as mulheres somente numa guerra que se iniciou como ltimo recurso depois que toda outra soluo possvel ter fracassado. O cristo violar as mulheres somente numa guerra feita para restabelecer os direitos que verdadeiramente foram violados ou para se defender de demandas injustas impostas fora. O cristo violar as mulheres somente numa guerra feita sob a autoridade de um governante. O cristo violar as mulheres somente numa guerra em que seu lado tem uma possibilidade razovel de ganhar. O cristo procurar distinguir entre as esposas dos soldados e as esposas dos civis, e nunca violar as esposas dos civis de propsito. O cristo violar s mulheres somente numa guerra onde o ataque violento proporcional ao fim que se procura. O cristo violar as mulheres somente numa guerra em que o bem que se procura por meio deste ato violento supera o mal que a violncia produz. O cristo violar as mulheres somente numa guerra em que o lado vencedor nunca exigir a total humilhao do lado perdedor. Certamente no foi difcil voc perceber o absurdo destes critrios quando se aplicam violao de mulheres. Por que, pois, to difcil ver o absurdo quando se trata de matar os homens em vez de violar as mulheres? porque quase todos ns fomos bombardeados com a mentalidade do hbrido. Crescemos numa sociedade que aceita e propaga os valores do hbrido. Lembre-se, sob o hbrido, no se atribuiu nenhuma condenao aos pecados de violncia, tais como matar e torturar, contanto que estes atos fossem levados a cabo sob a autoridade dos governantes. No entanto, o hbrido quase sempre condenou os pecados sexuais de qualquer tipo. Os critrios da guerra justa so uma clara violao dos ensinos de Jesus. Por exemplo, os critrios da guerra justa propem que, para ser justa, uma guerra deve travada para restabelecer os direitos que verdadeiramente foram violados ou para se defender das demandas injustas impostas pela fora. No entanto, Jesus j tinha abordado esse mesmo assunto. Ele disse que no devemos resistir ao que mau. Se algum quiser lhe tirar sua tnica, permita-lhe que leve tambm sua capa. Se algum lhe obrigar a levar carga por uma milha, v com ele duas. Os cristos no fazem guerra para restabelecer os direitos; eles sofrem as perdas de boa vontade. Eles oferecem a outra bochecha. Eles no se vingam nem contra-atacam. Tambm no acreditam que estas coisas possam ser feitas em amor.

Quem decide se uma guerra justa?


Suponhamos por uns momentos que se uma guerra reunisse todos os critrios mencionados anteriormente, realmente seria justa aos olhos de Deus. Nesse caso, a prxima pergunta teria que ser: Quem decide se uma guerra rene estes critrios? A Igreja? O cristo individualmente? O Estado? Agostinho responde que o estado quem determina isto. Portanto, como sabem os indivduos cristos se a guerra em que esto participando realmente justa ou no? A resposta : eles no sabem! Agostinho reconhecia isto: No h poder seno de parte de Deus, que ordena e permite. Portanto, um homem piedoso pode servir sob o domnio de um rei mpio. Contudo, ele pode cumprir com o dever inerente sua posio no Estado ao lutar sob a ordem de seu soberano. Pois em alguns casos claramente a vontade de Deus que ele deve lutar. Mas, em outros casos, pode no ser to evidente,

pois talvez seja uma ordem injusta da parte do rei. No entanto, o soldado inocente, porque sua posio faz com que a obedincia seja um dever.7 Enfim, at a doutrina da guerra justa uma farsa. Espera-se que o indivduo cristo obedea inclusive s ordens injustas de seu rei, e que seja inocente ao faz-lo. Tal como Agostinho reconhecia, uma pessoa no pode conceder lealdade total a dois reis, um rei terrestre e um rei celestial. Portanto, sua soluo era que enquanto estivermos aqui na terra, o rei terrestre deve receber nossa lealdade absoluta. As nicas excees seriam se o rei nos ordenasse que adorssemos falsos deuses ou nos ordenasse que crssemos em falsas doutrinas no aprovadas pela Igreja. No entanto, a soluo de Agostinho totalmente inaceitvel para Cristo. Ele no nos permite que ofereamos uma lealdade superior a nenhuma outra pessoa ou poder. Se um rei terrestre nos der uma ordem que viola os ensinamentos de Jesus, ao rei terrestre a quem temos que desobedecer, e no a nosso Rei celeste. O hbrido constantiniano procura eximir os cristos de qualquer responsabilidade individual para com Cristo. O hbrido prope que a Igreja decide o que devemos crer e praticar. E enquanto obedecermos Igreja, estamos livres de qualquer culpa na esfera espiritual. De maneira semelhante, o hbrido diz que o governante secular quem decide quando correto matar, torturar, desterrar ou saquear os outros. Enquanto estivermos obedecendo a nosso governo, seremos inocentes diante de Cristo na esfera secular. E desde ento, centenas de milhares de cristos tm matado o seu prximo, e at mesmo os seus irmos em Cristo, sem sentir nenhuma responsabilidade moral por esse ato. Eles s esto cumprindo ordens. De fato, a maioria dos governos cristos exige que seus soldados obedeam a todas as ordens dos oficiais superiores, sem se importar com a integridade moral da ordem. Por exemplo, a Rssia crist sob o tsarismo exigia o seguinte de seus soldados:
Artigo 87. Cumprir de maneira exata uma ordem recebida de um oficial superior, sem considerar se a mesma boa ou no, ou se possvel ou no cumpri-la. O oficial superior responsvel pelas conseqncias da ordem que ele d. Artigo 88. O subordinado no deve nunca se negar a cumprir as ordens de um oficial superior, exceto quando ele vir claramente que ao cumprir a ordem do oficial superior, ele estar 8 violando

Tendo em conta que estes artigos foram impostos pela Rssia crist, poderamos esperar que o artigo 88 conclusse dizendo: exceto quando ele vir claramente que ao cumprir a ordem do oficial superior, ele estar violando os mandamentos de Cristo. No entanto, no era isso o que dizia o artigo. Em vez disto, dizia: exceto () ele estar violando seu juramento de fidelidade e lealdade ao Tsar.9 O United States Code of Military Justice (Cdigo de Justia Militar dos Estados Unidos) exige essencialmente a mesma obedincia de seus soldados. Este exige que os soldados obedeam a todas as ordens de seus oficiais superiores a no ser que estas sejam contrrias Constituio, s leis dos Estados Unidos, ou s ordens legtimas superiores.10 Mas, ser que tal cdigo de conduta aceitvel a Cristo com relao a seus cidados? De jeito nenhum. Ele deixou bem claro que nossa obedincia absoluta pertence a ele. Ele o nosso Rei pessoal. No importa o que outras autoridades (eclesisticas, seculares ou militares) possam dizer contra. O que elas disserem irrelevante se nosso Rei j tiver falado sobre o assunto. Todos compareceremos perante o trono do juzo individualmente, no de forma coletiva.

A anulao da responsabilidade pessoal


Durante a vida de Agostinho, um lder cristo de Gr-Bretanha chamado Pelgio viajou por todo o mundo romano com sua pregao contra a falta de disciplina daquele tempo. Ele, com razo, ressaltava a nossa responsabilidade pessoal perante Cristo. No entanto, ele ou talvez seus seguidores foram um pouco ao extremo. Aparentemente, disseram que ns humanos podemos andar perfeitamente nos mandamentos de Jesus sem a necessidade da graa. Tal posio era contrria ao cristianismo histrico, o qual ensinava que sem a graa de Deus, ningum seria salvo no final. Ao mesmo tempo, os cristos sempre tinham ensinado que ns, tambm, desempenhamos um papel em nossa salvao. Temos que estar dispostos a renunciar o mundo e crucificar diariamente a nossa prpria carne e seus desejos. A salvao um assunto que implica o trabalho conjunto de Deus e com o homem, porque Deus deseja que assim seja. No entanto, como era seu costume, Agostinho foi ao extremo oposto para enfrentar aos partidrios de Pelgio. Agostinho garantiu que ns humanos no temos absolutamente nenhum poder de obedecer a Cristo. Que ns nem sequer temos suficiente livre arbtrio para escolher lhe obedecer. Em outras palavras, na realidade no temos nenhuma parte em nossa salvao. Agostinho afirmou que nossa condio humana o que porque, antes que fosse criado o universo, Deus decidiu arbitrariamente que seria salvo eternamente e quem seria condenado eternamente. No h nada que possamos fazer para mudar o destino que ele j decretou para ns antes de nascermos.11 Mas isso anula totalmente todo o sentido geral do evangelho de Jesus! Se o que Agostinho ensinava era verdadeiro qual seria o propsito de Deus ao nos dar o sermo do Monte? Qual seria seu propsito ao nos advertir que devemos edificar nossa casa sobre a rocha, pela obedincia a seus ensinos? Se o que Agostinho dizia era verdade, no teramos poder nenhum para obedecer a seus ensinamentos! Isto , no poderamos fazer nenhuma das coisas que ele nos pede. Por que nos ele exortaria a edificar sobre a rocha se tal deciso j tivesse sido tomada por Deus antes de termos nascido? Por que Jesus nos teria advertido que quem perseverar at o fim ser salvo, se no h nada que possamos fazer para perseverar? Qual foi o propsito de sua parbola de separar as ovelhas dos bodes se tal separao tivesse sido feita antes de Jesus ter vindo terra? Por que Jesus denunciou os escribas e fariseus se seus atos j tinham sido predestinados por Deus? Sobre que base eram culpados os fariseus se eles simplesmente estavam seguindo o roteiro que Deus tinha escrito para eles? Qual foi o propsito de todas as outras advertncias por todo o Novo Testamento? Para que pregar o evangelho se nossa pregao no pode mudar nada com respeito ao destino eterno de algum? Com sua prtica de ir ao extremo oposto para ganhar um argumento, Agostinho inventou um sistema absurdo que facilmente deve ser desmascarado por qualquer estudante da Bblia. O evangelho do reino no se estabelece com base em passagens da escritura selecionadas cuidadosamente para apoiar uma postura. Tambm no se deixa de lado tudo o mais que ensina o Novo Testamento. Mas foi assim como Agostinho criou seu prprio sistema especial, selecionando a seu gosto passagens especficas. Em contrapartida, o evangelho do reino aceita o Novo Testamento em sua totalidade. No reino nunca se interpreta uma parte da Bblia de maneira que anule os ensinos de Jesus. A verdade do assunto que o prprio Agostinho no cria na sua prpria doutrina. Se ele tivesse crido nela, no teria se incomodado em responder aos seguidores de Pelgio. Porque se a doutrina de Agostinho era verdadeira, que importava o que ensinassem os seguidores de Pelgio? Ningum poderia ser prejudicado por sua doutrina. Ningum seria afetado em seu relacionamento com Deus. Por outro lado, por que Agostinho afirmava que os hereges e os cismticos deviam ser perseguidos? Seus erros no poderiam condenar a ningum. Ningum perderia a salvao por causa deles, j que

a salvao de todas as pessoas j tinha sido determinada antes da criao do universo. Em resumo, sob o evangelho do reino, o Novo Testamento um livro aberto que um cristo inculto pode ler e obedecer de forma muito literal. No entanto, sob Agostinho e a teologia do hbrido constantiniano, o Novo Testamento converteu-se num livro cheio de minas terrestres, que s as mentes treinadas teologicamente podiam identificar e evitar.

27

Falsificao em nome de Cristo!


A Igreja institucional no se desmoronou quando o Imprio Romano Ocidental caiu. Na realidade, a queda de Roma s aumentou o poder da Igreja. Aps a queda do Imprio Romano Ocidental, a Igreja se converteu na instituio principal da civilizao na Europa ocidental. medida que os invasores germnicos dividiram Ocidente em reinos cristos menores, o bispo de Roma foi tomando o status desfrutado anteriormente pelo imperador romano ocidental. Agora ele era mais conhecido por todos simplesmente como o Papa, e se tinha convertido numa das pessoas mais poderosas do Ocidente. Com o passar dos sculos, a Igreja Catlica Romana continuou crescendo em riquezas e poder. Roma continuou sendo a cidade principal da Europa ocidental, mas agora seus principais rendimentos procediam da Igreja. Milhares de peregrinos viajavam a cada ano para ver a catedral de So Pedro em Roma e olhar para os ossos de So Pedro. Os bons cristos de Roma exploravam a estes peregrinos at no poderem mais. Por toda Roma, os cristos vendiam pedaos da cruz, ossos dos santos e outras relquias. Segundo o hbrido constantiniano, agora o Papa governava em dois cargos diferentes. Ele era o prncipe terrestre de Roma, e tambm era o bispo universal da Igreja Catlica Romana. A fim de justificar os poderes terrestres do Papa, no ano 750 um clrigo papal falsificou um documento legal que pretendia ser uma doao do reinado terrestre de Constantino ao bispo de Roma e a todos seus sucessores. A doao seria vlida at o fim do mundo. Este documento fraudulento, conhecido como a Doao de Constantino, enganou quase todo mundo na Europa medieval. Partes deste documento fraudulento dizem assim:
Devido ao fato de nosso poder imperial ser terrestre, ns [isto , Constantino] decidimos honrar reverentemente a Sua Santssima Igreja Romana e exaltar Santssima S do bendito Pedro e lhe atribuir glria acima de nosso prprio Imprio e trono terrestre, atribuindo-lhe poder e majestade gloriosa e fortaleza e honra imperial. () Por meio do presente documento concedemos nosso palcio imperial de Latro, o qual ultrapassa e supera a todos os palcios no mundo inteiro. Tambm concedemos um diadema, que a coroa posta sobre nossa cabea, e ao mesmo tempo a tiara. () Tambm concedemos o manto prpura e a tnica carmesim e todas nossas indumentrias imperiais. () Para que corresponda com o nosso prprio Imprio e de maneira que a autoridade pontifical suprema no seja desonrada, mas sim adornada com um poder glorioso maior que a dignidade de qualquer imprio terrestre, eis aqui, outorgamos ao Santo Pontfice, nosso pai Silvestre, o Papa universal, no s o palcio mencionado anteriormente, mas tambm a cidade de Roma e todas as provncias, distritos e cidades da Itlia e das regies ocidentais.1

De maneira que o Papa estava reivindicando no s a liderana secular de Roma, mas tambm a liderana de toda Itlia e das regies ocidentais.

Fazendo uso da falsa Doao de Constantino


Em 755, um povo germnico chamado de os lombardos j havia tomado o controle da maior parte de Itlia. O Papa temia que eles tambm contemplassem a possibilidade de tomar a cidade de Roma. Por favor, saibam que os lombardos eram bons cristos, mas isso no mudava em nada a questo. Os catlicos no vacilavam em invadir as terras de outros catlicos nem em assassinar o povo catlico que vivia nessas terras. Temendo que os lombardos tambm ocupassem Roma, o Papa Estvo fez uma viagem a Glia para procurar convencer a Pepino, rei dos francos, de que ele

devia ajudar o Papa. O Papa mostrou a Pepin a falsa Doao de Constantino e lhe instou que, como bom rei cristo, restitusse as cidades italianas para So Pedro e a seus sucessores, os papas. Deixando-se enganar pela Doao falsa, os francos foram em auxlio do Papa, derrotaram os lombardos e devolveram ao Papa umas vinte cidades italianas, criando um bloco de territrio conhecido a partir dessa data como os Estados Pontifcios. Logicamente, todo este poder terrestre e os imensos rendimentos tributrios procedentes dos Estados Pontifcios converteram o ofcio de Papa em algo muito invejvel para os homens com motivos nada piedosos. Diferentes faces de famlias poderosas em Roma brigaram entre si para adquirir o trono de Pedro. Num ano, quatro homens ocuparam o trono papal, tendo sido assassinados os trs primeiros.

Dois reinos, dois nomes


No ano 954, Alberico, prncipe de Roma, preparava-se para ir batalha quando repentinamente adoeceu com uma febre mortal. Ao perceber que estava a ponto de morrer, Alberico convocou os outros nobres de Roma para o tmulo de So Pedro. Ali, Alberico pediu aos nobres que jurassem sobre os ossos de Pedro que eles fariam de seu filho de 15 anos, Otaviano, como prncipe de Roma aps sua morte. Ele tambm os fez jurar que eles converteriam a Otaviano no prximo Papa, depois que morresse o Papa atual. Os nobres assim juraram. De maneira que aos quinze anos, Otaviano se converteu no prncipe de Roma. Um ano depois, tambm se converteu em Papa. A fim de distinguir quando ele estava atuando em sua qualidade oficial de prncipe de Roma, e quando estava atuando em sua qualidade de Papa, Otaviano teve uma brilhante idia. Na qualidade de Papa, ele adotou o nome artificial de Joo XIII. Como prncipe de Roma, ele usou seu nome verdadeiro, Otaviano. Ele governava dois reinos, por que, ento, no ter dois nomes? O precedente que Otaviano criou de adotar um nome fictcio permaneceu como a prtica dos papas desde ento. Otaviano (o Papa Joo) protegeu seu papado e seu principado fazendo-se rodear de grupos de matadores armados. Ele foi to incrivelmente malvado que um historiador o chamou de Calgula cristo.2 Era viciado em bebidas alcolicas, em jogos de azar com apostas grandes e em toda classe de libertinagem que um pudesse se imaginar. Ele praticamente converteu o Palcio de Latro numa casa de prostituio. Seus contemporneos apresentaram acusaes contra ele que diziam que as mulheres peregrinas estavam sendo violadas dentro da prpria igreja de So Pedro. Finalmente, por meio da ajuda do rei germano Otto, alguns dos sacerdotes e bispos convocaram um conclio para apresentar ao Papa Joo perante um julgamento eclesistico. No entanto, o Papa Joo negou-se a comparecer, e ocultou-se num esconderijo. Depois que os exrcitos germanos abandonaram a cidade, o Papa regressou a Roma e desafogou sua fria sobre os clrigos que tinham testemunhado contra ele no conclio. Um sacerdote foi aoitado at quase morrer. Outro teve a lngua arrancada, um terceiro teve a mo cortada e um quarto clrigo teve o nariz e os dedos cortados.3

Persigamos os verdadeiros malfeitores


Mesmo que vrios papas foram monstros malvados, a Igreja nunca excomungou nem castigou a nenhum deles por seus assassinatos e por sua libertinagem. Os nicos casos em que os papas eram retirados de seus cargos era quando seus adversrios os matavam ou os tiravam do cargo mediante a fora. Por outro lado, enquanto a Igreja fazia caso omisso da corrupo e da maldade que se praticava em seu seio, ela perseguia os hereges com toda sua fora. A Igreja os torturava cruelmente e os

lanava em masmorras midas, escuras e horrveis. A Igreja tambm assassinava hereges, com freqncia da maneira mais horrvel possvel. Algumas das vtimas da Igreja realmente defendiam erros doutrinrios, em alguns casos se tratava de erros terrveis. Outros eram bons catlicos cujo nico delito era questionar a autoridade de Roma. Muitos hereges eram verdadeiramente cristos do reino que s procuravam obedecer a seu Rei. Um dos estatutos germanos promulgados no ano 1215 muito representativo das leis medievais aprovadas contra os hereges:
Onde se achar que as pessoas so hereges, elas devero ser acusadas perante a corte espiritual, j que em primeiro lugar devem ser indiciadas pelos eclesisticos. Quando forem declaradas culpadas, sero apresentadas perante a corte secular, a qual as sentenciar adequadamente. O que significa que sero queimadas na fogueira. Se, porm, o juiz proteg-las, ou se lhes conceder 4 isenes ilegais e no as condenarem, ento ele dever ser excomungado, e da forma mais severa.

Este estatuto continuava estipulando que inclusive qualquer prncipe que protegesse os hereges ou simplesmente deixasse de process-los tambm seria excomungado, e todos os seus bens e ttulos lhe seriam retirados. Em 1229, o Snodo de Toulouse aprovou quarenta e cinco regras sobre como deviam ser perseguidos e castigados os hereges. Algumas dessas regras eram: Em cada parquia, seja dentro ou fora da cidade, os bispos devem unir [por juramento] um sacerdote e dois ou mais leigos de boa reputao para que diligente, fiel e freqentemente procurem hereges em suas parquias, em casas individuais suspeitas, em habitaes subterrneas, nos anexos das casas e em outros esconderijos. A casa onde se encontrar um herege deve ser demolida e a propriedade deve ser confiscada. Quem tiver voltado Igreja involuntariamente, por temor morte ou por qualquer outra razo, deve ser encarcerado pelo bispo. Todos os membros de uma parquia devem fazer seus votos perante o bispo sob juramento de que protegero a f catlica e perseguiro os hereges no que estiver em seu poder de faz-lo. Este juramento deve ser renovado a cada dois anos.5

Ser que a poca justifica a Igreja?


Na atualidade, a Igreja Catlica Romana reconheceria que os horrores indizveis que a Igreja medieval imps aos hereges foram injustos. No entanto, em geral os catlicos tentam justificar a conduta da Igreja dizendo que esta s agia dentro das normas da sociedade medieval. A sociedade de nossos dias no admitiria que algum fosse queimado na fogueira, mas a sociedade medieval, sim, queria isso. A Igreja simplesmente marchava ao som de as normas sociais daquela poca. Mas, ser que justifica isso a Igreja? No, absolutamente. Os valores e os mandamentos que Jesus nos deu so permanentes; no mudam com a sociedade. Jesus Cristo o mesmo, ontem, e hoje, e eternamente (Hebreus 13:8). J que o reino de Deus no deste mundo, as normas sociais que violam as normas do reino so irrelevantes. Ningum justificaria um cristo que adorasse imagens pags s porque essa era a norma na sociedade em que ele vivia. Jesus no nos disse: Amai a vossos inimigos a no ser que o governo e a Igreja digam que os tortureis.

QUINTA PARTE Quando ser cristo do reino tornou-se ilegal

28

O reino clandestino
Na quarta parte deste livro analisamos em detalhe o hbrido constantiniano: o que a Igreja hbrida cria e como agia. Tambm vimos como agia o estado cristianizado. Nesta ltima parte do livro veremos como o reino de Deus continuou apesar da queda espiritual da Igreja institucional.

O que tem a ver o imperador com a igreja?


Anteriormente, falamos das origens dos donatistas. E vimos que suas origens no foram particularmente hericas. Eles queriam os novos benefcios que Constantino estava oferecendo Igreja institucional. Eles tambm no vacilaram em pedir ao Imperador que interviesse em sua disputa eclesistica. No entanto, acabou sendo uma bno que todas as decises judiciais resultassem contra dos donatistas. Pois isto os obrigou a retroceder e a reavaliar em que se convertera a Igreja institucional. Seus olhos foram abertos e viram que a Igreja j no era um corpo santo. Pior, esta se tornara numa instituio mundana que agora promovia os ricos e os poderosos. Em conseqncia disto, os donatistas perderam completamente seu interesse original de obter a aceitao do Imperador. Como o prprio Donato disse: O que tem a ver o imperador com a igreja?1 De modo que agora os donatistas comeavam novamente a centrar sua ateno no reino de Deus. O donatismo esteve limitado quase exclusivamente ao norte da frica. Ali existiu junto com a Igreja institucional ou catlica. No entanto, havia uma diferena notvel entre os dois. Os catlicos tendiam a ser urbanos, melhor educados e mais ricos. Os donatistas, por sua vez, provinham principalmente dentre os pobres. Nisto, eles se pareceram muito com quase todos os movimentos do reino desde o tempo de Constantino at os tempos modernos.

Vivendo o estilo de vida do reino dentro da Igreja


No entanto, seria um erro pensar que os nicos cristos do reino aps a poca de Constantino eram os que faziam parte de grupos parecidos com os donatistas. Temos que admitir que houve outras igrejas do reino, tais como os novacianos. Mas muitos cristos do reino permaneceram dentro da Igreja Catlica. Embora a Igreja Catlica Romana tenha seguido Agostinho na maioria de seus ensinos, no aceitou seus ensinos sobre a predestinao. Por essa razo, em muitos lugares ela continuou ensinando a necessidade de viver em obedincia a Cristo. Mas em lugar de apoiar completamente os ensinos do reino de Jesus, a Igreja Catlica os relegou ao mbito do perfeccionismo. A Igreja ensinava que s os que queriam ser perfeitos tinham que viver literalmente os ensinos de Cristo. Vale mencionar em seu favor que a Igreja incentivou tal perfeccionismo cristo, conquanto este permanecesse sob o controle da Igreja. Em conseqncia disto, houve dezenas de milhares de cristos medievais que viveram de maneira muito literal os ensinos de Jesus. Muitos destes cristos, tais como Francisco de Assis e Toms de Kempis, seguiram um estilo de vida do reino sob os auspcios de algum tipo de ordem espiritual ou comunidade. Eles viveram vidas calmas de orao, servio e amor. Outros cristos do reino eram camponeses rurais analfabetos, bem afastados dos centros de poder e da sofisticao mundana. Outras eram donas de casa que viviam os ensinos de Jesus num ambiente familiar. Logicamente, havia muitas pessoas cuja vida exterior assemelhava-se bastante dos cristos do

reino, mas que no tiveram um relacionamento genuno com Cristo. Alguns esperavam ganhar sua entrada ao cu vivendo uma vida asctica. Muitos eram hipcritas e impostores. Ainda assim, no faltaram os verdadeiros cristos do reino.

O confronto entre o reino e a Igreja


Como j disse, em geral a Igreja Catlica no considerava inconveniente algum viver uma vida do reino desde que essa pessoa no fizesse nada que perturbasse o sistema religioso existente. No entanto, quando os cristos do reino comeavam a pregar a mensagem do reino ou tentavam reformar a Igreja, o martelo da Igreja era duro com eles. Um exemplo disto foi o de Arnaldo de Brescia, um clrigo italiano que tentou reformar a Igreja mundana do sculo XII. Ele defendia que todos os membros do clero, desde o Papa at o sacerdote do povo, deviam viver como viveram os apstolos. Ele chamou alguns do clero de cambistas e covis de ladres. Tambm condenou o sistema papal por ter perdido a viso total da verdadeira misso apostlica. Arnaldo pregava que a Igreja devia se despojar de todo o poder secular e se dedicar exclusivamente ao evangelho de Cristo.2 Qual foi a reao da Igreja? O Papa mandou enforcar a Arnoldo e depois queim-lo. Suas cinzas foram lanadas ao Rio Tibre que passa por Roma. Quase ao mesmo em tempo que Arnaldo se encontrava pregando em Itlia, um pobre sacerdote aldeo se encontrava viajando descalo atravs de todas as cidades e povoados do sul da Frana, pregando o reino de Deus. Pedro de Bruys, como se chamava, atraiu uma grande multido de seguidores dentre os pobres. Ele ensinava que os templos eram um desperdcio extravagante. A igreja, dizia ele, uma comunidade espiritual que no precisa de edifcios para existir. Tambm ensinava que as obras feitas em benefcio dos mortos eram inteis. Alm disso, pregava contra a missa romana e as oraes repetitivas. Pedro de Bruys dizia a seus ouvintes que no deviam venerar ou adorar a cruz nem as imagens. Na realidade, o que fazia era incentiv-los a destrurem qualquer objeto de idolatria.3 Pierre lia os quatro evangelhos aos seus ouvintes e pregava-lhes o verdadeiro reino de Deus. Infelizmente, alguns de seus seguidores no abraaram completamente a doutrina da noresistncia. Estes destruram altares e imagens, queimaram crucifixos e destruram igrejas. Tal como a maioria dos mestres do reino durante a Idade Mdia, Pierre acabou sendo queimado por seus adversrios catlicos. Um ltimo exemplo de pregador medieval do reino foi Henrique de Lausanne, que viajou por todo o norte da Frana no comeo do sculo XII, pregando o reino de Deus. Ele no s pregava a mensagem do reino, mas tambm atacava fortemente clero rico. Ele dizia a seus ouvintes que no assistissem s igrejas catlicas. Suas pregaes e censuras inflamadas atraram a uma grande quantidade de partidrios dentre os pobres. Finalmente, a Igreja usou o poder da nobreza para expulsar a Henri do norte da Frana. Depois Henri viajou atravs do sul da Frana e o norte da Itlia, animando os cristos em todas as partes a que regressassem simplicidade dos apstolos e da igreja primitiva. Em lugar de se fiar na autoridade da Igreja, Henri citava o Novo Testamento como sua nica autoridade. Ele dizia aos cristos que deviam confessar seus pecados uns aos outros. No era preciso obter penitncia nem absolvio de um sacerdote. Milhares e milhares dentre os pobres responderam mensagem de Henri e centraram suas vidas em Jesus e seu reino. Aproximadamente em meados do sculo XII, Henrique de Lausanne desapareceu dos arquivos histricos. Se ele foi capaz ou no de se manter a salvo dos caadores de hereges e continuar

pregando, no o sabemos. No entanto, o que, realmente sabemos que suas pregaes deram muito fruto.4

Traos comuns
Quer tenham sido indivduos discretos ou membros de um dos movimentos medievais do reino, os cristos do reino durante a Idade Mdia em geral tiveram dois traos em comum: Em primeiro lugar, a vasta maioria deles procedia das classes pobres e incultas. No de estranhar que Jesus dissesse: Bem-aventurados os pobres. Eles tinham pouco interesse neste mundo, de maneira que era pouco o que tinham que deixar para trs. De fato, o reino dos cus verdadeiramente lhes pertencia. Afastados de toda sofisticao e minuciosidades teolgica, puderam ver a mensagem singela do reino que aparece to claramente nos evangelhos. Como Jesus disse: Graas te dou, Pai, Senhor do cu e da terra, que ocultaste estas coisas aos sbios e entendidos, e as revelaste aos pequeninos (Mateus 11:25). Em segundo lugar, eles derivavam sua autoridade unicamente do Novo Testamento, direto dos ensinamentos de Jesus, em especial. Alguns dos cristos do reino tiveram uma formao teolgica formal, mas a maioria no. Em geral, estes cristos do reino liam e escutavam repetidamente os ensinamentos de Jesus, e os punham em prtica muito literalmente. E exatamente nisso que consiste, desde seus incios, o cristianismo do reino.

29

Os valdenses
Os valdenses formaram o movimento do reino mais significativo da Idade Mdia. Este movimento comeou aproximadamente no ano 1170 na agitada cidade medieval de Lyon, Frana. Ali vivia um rico comerciante chamado Waldesius.* Ele desfrutava de sua riqueza e lhe encantava poder se mover dentro dos crculos de poder de sua cidade. Waldesius era um bom catlico; assistia a missa todas as semanas.
Ou, Valdesius. Seu nome francs foi Waldes (ou Valds). Alguns livros se referem a ele como Pedro Waldo, mas provavelmente este no era o seu verdadeiro nome.
*

Mas num dia depois da missa, Waldesius encontrou-se com um trovador que cantava uma balada a respeito de um cristo do sculo IV chamado Alexis. Alexis fora um pago rico e mimado, filho de um senador romano rico. No entanto, no dia em que Alexis ia se casar, Cristo de sbito abriu caminho em sua vida. Comovido at o mais ntimo do seu ser por causa de seu converso, Alexis deixou tudo: sua famlia, suas riquezas e at a sua noiva. Depois de mal levar a roupa que vestia, ele viajou atravs da Europa at a Sria. Ali passou a maior parte de sua vida orando e jejuando, servindo aos outros e compartilhando o amor de Jesus. Ele suportou pobreza e grandes sofrimentos por causa de Cristo. Anos mais tarde, com uma sade muito fraca e seu corpo desfigurado, Alexis regressou a Roma. No entanto, a famlia e os amigos de Alexis no o reconheceram, j que ele lhes parecia simplesmente um mendigo sujo. De maneira que Alexis decidiu manter em segredo a sua identidade. Ele aceitou um emprego servil de seu pai (o qual no o reconheceu), e viveu num quarto pequeno embaixo da escada da casa de sua famlia. Assim viveu durante dezessete anos, procurando servir aos outros no esprito de Cristo. Quando Alexis morreu, sua famlia encontrou seu dirio entre suas poucas posses, e ento se deram conta de quem era ele realmente. Waldesius sentiu-se muito comovido com esta histria, a qual provocou em seu interior uma crise espiritual. Sentindo sua conscincia perturbada, Waldesius foi a um sacerdote do lugar procura de conselho. Ali desabafou, e o sacerdote escutou-o atenciosamente. Depois de vrias horas de um sincero intercmbio de opinies, o sacerdote pegou sua Bblia e leu a Waldesius o captulo 19 de Mateus a respeito do jovem rico. Se queres ser perfeito, vai, vende tudo o que tens e d-o aos pobres, e ters um tesouro no cu; e vem, e segue-me (Mateus 19:21). Aquelas palavras ressoavam nos ouvidos de Waldesius enquanto se dirigia sua casa. Sua riqueza deixou de ser uma fonte de felicidade para ele. Para melhor dizer, parecia como uma corrente muito pesada em volta do seu pescoo. Num momento de gozo e alegria espiritual, Waldesius decidiu de repente se libertar das pesadas correntes da riqueza. Agora seria um discpulo de Cristo! Desfrutaria dos deleites do tesouro celestial! Primeiramente, Waldesius usou uma parte de suas riquezas para patrocinar a traduo de algumas partes do Novo Testamento para a lngua verncula que se falava em Lyon. Depois, munido das Escrituras, deu o restante de seus bens aos necessitados. Cidados e amigos, dizia Waldesius ao povo de Lyon enquanto lhe doava os seus bens, eu no estou louco, como vocs podem achar. S estou me livrando das coisas que me oprimiam. J que elas me converteram num amante do dinheiro mais do que num amante de Deus. Isto que agora estou fazendo, fao-o por mim e por vocs: por mim, para que se alguma vez voltar a possuir algo, vocs me chamem de tolo; por vocs, a fim de que sejam tambm guiados a depositar a sua esperana em Deus e no nas riquezas.1

Waldesius percorreu toda a cidade de Lyon, pregando a todos o evangelho simples do reino. Sua honestidade e seu exemplo de f tocaram muitas vidas. Cedo um grupo pequeno de crentes com a mesma viso se congregou com ele. Eles se chamaram a si mesmos de os Pobres de Esprito. Seu desejo era tomar cada aspecto dos ensinos de Jesus de forma literal e com seriedade. Decidiram provar o gozo do discipulado verdadeiro e intransigente. O reino de Deus tinha chegado a Lyon e estava alvoroando a cidade! Waldesius e seus discpulos no tinham nenhum desejo ou viso de fundar uma nova igreja. Na realidade, no tinham desejo nem sequer de desafiar nem atacar a Igreja Catlica. Eles simplesmente queriam viver um cristianismo autntico dentro do aprisco da Igreja Catlica e compartilhar sua alegria com os outros. Eles no ensinaram nenhuma doutrina nova, mas simplesmente pregaram a mesma mensagem que Jesus tinha pregado. Embora algumas pessoas ricas e alguns intelectuais se uniram aos Pobres de Esprito, a maioria de seus membros provinha da classe pobre. Os Pobres de Esprito facilmente poderiam ter se convertido numa sociedade espiritual dentro da Igreja Catlica se no fosse por algumas de suas convices. Em primeiro lugar, eles no solicitaram a permisso da Igreja para fazerem o que estavam fazendo. Em segundo lugar, no tinham inteno alguma de permanecerem no isolamento monstico. Seu desejo era continuar sendo cidados de Lyon, levando sua mensagem s igrejas, s praas pblicas e aos mercados. Um dos primeiros discpulos de Waldesius escreveu: A deciso que tomamos a seguinte: manter at a morte a f em Deus e nos sacramentos da Igreja. () Decidimos pregar com toda a liberdade, conforme a graa que recebemos da parte de Deus. Isto no deixaremos de fazer por nenhum motivo.2 Menosprezar as doutrinas da Igreja ou desafiar a sua autoridade no passava na cabea dos Pobres de Esprito. Na realidade, o que faziam era animar seus ouvintes a freqentarem igreja mais fielmente. Como poderia a Igreja se opor ao que estavam fazendo? No entanto, pouco depois, Waldesius e os Pobres de Esprito se deram conta de sua ingenuidade espiritual. A Igreja Catlica no era contra o estilo de vida dos Pobres de Esprito. A Igreja julgava que eles simplesmente estavam seguindo o caminho dos perfeitos. Era algo bom, mas no necessrio. E a Igreja tambm no era contra suas doutrinas, porque praticamente no tinham nenhuma. No entanto, o arcebispo no estava tranqilo com o fato de que os Pobres de Esprito, que no tinham preparao em nenhuma universidade e no tinham sido ordenados pela Igreja, estivessem pregando nas ruas. Desde a poca de Constantino, a Igreja procurava manter o monoplio das pregaes. Como vimos anteriormente, uma das caractersticas do hbrido foi sua crena de que s as pessoas autorizadas pela Igreja institucional podiam pregar o evangelho com toda segurana. De maneira que o arcebispo ordenou a Waldesius que se apresentasse perante ele, e depois exigiu que ele e os Pobres em Esprito deixassem de pregar. Repreendendo severamente a Waldesius, o arcebispo disse que a pregao era questo unicamente do clero. Agora estava em jogo a vida espiritual de milhares de pessoas. Waldesius poderia ter feito o papel de bom catlico e ter dito: Sim, Vossa Santidade, seja como o mandardes. Ele e os Pobres de Esprito poderiam ter continuado vivendo o estilo de vida do reino sob a autoridade da Igreja, e sem dvida teriam continuado atraindo a novos discpulos. No entanto, Waldesius no estava de acordo em deixar de pregar. Em vez disso, para o abalo total do arcebispo, Waldesius olhou fixamente nos seus olhos e sem temor lhe disse: Pelo contrrio, pregar pertence a todos o que escolhem viver verdadeiramente como os apstolos de Jesus.3 Nem precisaria dizer que Waldesius provocou a ira do arcebispo e colocou-se a si mesmo numa posio muito perigosa. Mas ele ainda tinha uma confiana ingnua na Igreja Catlica. Naquele

tempo estava havendo o Terceiro Conclio de Latro em Roma. De maneira que Waldesius e alguns dos Pobres de Esprito viajaram a Roma para apresentar seu caso ao Papa em pessoa. O Papa recebeu-os cordialmente e expressou-lhes sua aprovao pela traduo das Escrituras. O Papa inclusive gostou de sua viso. No entanto, disse que qualquer deciso sobre as pregaes deveria ser tomada pelo bispo de seu lugar. Um dos delegados no Conclio, chamado Walter Map, decidiu que ele iria averiguar o quanto eram capacitados estes Pobres de Esprito para pregarem para os outros. Map, que era um monge arrogante procedente de Inglaterra, chamou os Pobres de Esprito para se apresentarem diante dele e de um grupo de outros delegados. Ento lhes perguntou: Digam-me, vocs crem em Deus Pai? Sim, responderam os Pobres de Esprito. E no Filho? Sim. E no Esprito Santo? Sim. E na Me de Cristo? Sim.4 Ao escutar esta ltima resposta, os delegados do Conclio no contiveram suas gargalhadas. Waldesius e os outros ficaram desconcertados pois no sabiam que tinham dito algo errado. Diante de um coro de zombaria, os Pobres de Esprito foram despedidos do Conclio. O monge Walter Map relatou: Esta ltima resposta provocou gargalhadas de zombaria e eles se retiraram, confundidos. E com razo, porque no tinham a ningum que os orientasse. E ainda assim estas mesmas pessoas esperam guiar os outros!5 O que tinham feito de errado? Centenas de anos atrs, o Conclio de feso tinha dado a Maria o ttulo de Me de Deus. Portanto, ao dizer que criam na Me de Cristo, demonstravam que no estavam preparados teologicamente. Mas as Escrituras nunca se referem a Maria como a Me de Deus, e os Pobres de Esprito eram um povo das Escrituras. A nica coisa que conheciam era o evangelho simples do reino e isso era tudo de que precisavam saber. Quando Waldesius e seus irmos cristos regressaram a Lyon, continuaram pregando publicamente como o tinham feito anteriormente. Inclusive, esforaram-se por explicar s autoridades da Igreja local que no eram hereges com algum tipo de doutrina nova. Waldesius at aceitou assinar uma declarao de adeso f catlica que lhe tinha sido apresentada por um representante papal. Na verdade, Waldesius apenas fez uma notao escrita mo na declarao de f papal. Sua nota afirmava que seu chamado a uma vida de pobreza veio como um ato de obedincia a Jesus Cristo, e no como um ato de perfeio em nome da Igreja.6 No entanto, as autoridades da Igreja uma vez mais ordenaram a Waldesius e aos Pobres de Esprito que comparecessem perante eles. E o clero novamente ordenou-lhes firmemente que no pregassem mais. Em resposta a isto, Waldesius citou de cor as palavras de Pedro s autoridades: Julgai vs se justo, diante de Deus, ouvir-vos antes a vs do que a Deus; porque no podemos deixar de falar do que temos visto e ouvido (Atos 4:1920).7

Os membros do clero ficaram furiosos e fizeram que as autoridades civis expulsassem permanentemente de Lyon a Waldesius e aos Pobres de Esprito. No entanto, isto no desalentou o zelo destes pregadores do reino nem um pouquinho. Tal como os apstolos, eles se regozijaram de serem perseguidos no nome de Cristo. Portanto, agora viajavam por todo o sul da Frana, pregando o evangelho do reino nas ruas e nos mercados. Tambm escreviam folhetos e organizavam debates pblicos. E ainda falavam bem da Igreja Catlica.

A polinizao cruzada
Pouco depois, os valdenses (como os chamava agora a Igreja) se reuniram com alguns dos discpulos dos dois pregadores do reino que anteriormente mencionamos: Pedro de Bruys e Henrique de Lausanne. Waldesius pde ver claramente que estes outros cristos no eram hereges. No entanto, estes outros cristos expressavam fortes crticas Igreja romana. Eles atacavam a Roma por seu mundanismo, suas riquezas e sua aquisio do poder mundano. Tambm expunham que a venerao de imagens e as oraes pelos mortos no eram bblicas. Tudo isto era novo para Waldesius e seus discpulos. No entanto, como estudantes sinceros da Bblia que eram, eles esquadrinharam as Escrituras. E logo se deram conta de que estas crticas eram corretas. Portanto, tambm comearam a denunciar os erros e pecados da Igreja.8 A Igreja Catlica no demorou a reagir. No ano 1184, o Conclio de Verona condenou os valdenses como cismticos perigosos (mas no como hereges). Ao que parece, o mesmo Walter Map que os tinha enganado com suas perguntas capciosas meteu sua mo nisto. Ele escreveu:
Estas pessoas no tm moradas fixas, mas viajam de duas em duas, descalos e vestidos com tnicas de l. Eles no so donos de nada, mas compartilham tudo em comum, seguindo o costume dos apstolos. Nus, eles seguem a um Cristo nu. Seus primrdios so extremamente humildes, pois ainda no tm muitos seguidores. No entanto, se os deixarmos a suas maquinaes, acabaremos sendo rejeitados de todo.9

Uma vez mais, o povo temia que os mansos e humildes alvoroassem o mundo. Finalmente, no ano de 1190, a Igreja condenou aos valdenses como hereges, expondo-os represso cruel e morte. Sem se desanimar, Waldesius e seus discpulos continuaram viajando pelo sul da Frana. Posteriormente, cruzaram os Alpes rumo a Lombardia no norte de Itlia. Ali encontraram os seguidores de Arnaldo de Brescia, outro pregador do reino do qual j falamos. Os pontos de vista destes cristos italianos (conhecidos como os Pobres da Lombardia) ajudaram aos valdenses a entender que a igreja no deve se envolver com o Estado. Por sua vez, o esprito e o zelo dos valdenses resultaram num estmulo revigorante para os Pobres da Lombardia. De modo que estes consentiram em se unir aos valdenses. Os valdenses trouxeram a este movimento composto uma forte zelo evangelista. Os Pobres da Lombardia, por sua vez, trouxeram ao movimento a estabilidade de comunidade. Unidos, eles vieram a ser uma fora muito revolucionria a qual no podia ser subestimada! Mas este foi um exrcito sem nenhum tipo de armas, exceto a Palavra de Deus. Unidos, estavam prontos para alvoroar o mundo!

A perspectiva dos valdenses sobre a histria


Pouco depois que estes dois movimentos uniram suas foras, Waldesius morreu. No entanto, o movimento continuou, visto que estas pessoas no eram seguidores de Waldesius; eram seguidores de Jesus. Aps a morte de Waldesius, os valdenses meditaram mais a respeito de quem eram e qual era o propsito do seu movimento. Eles puderam ver que a Igreja Catlica tinha tomado um rumo errado; mas, quando? Ao estudar a histria da igreja, os valdenses concluram de maneira acertada

que o ponto crtico ocorrera nos dias de Constantino. Os valdenses compreenderam que a histria da igreja podia se dividir em dois perodos: o perodo do testemunho fiel (a igreja pr-constantiniana) e o perodo da traio (o perodo que comeou com Constantino). Mas, ser que isto significava que todos os sditos fiis do reino tinham desaparecido com Constantino? Os valdenses opinavam que no. Eles achavam que o veneno do hbrido constantiniano no necessariamente tinha chegado a todo membro do corpo de Cristo. Um remanescente fiel da igreja sempre tinha perseverado atravs do tempo, at chegar a seus dias. A luz do reino tinha-se escurecido, mas nunca se tinha apagado.10 Os valdenses chegaram a um claro entendimento da natureza dos dois reinos. Eles podiam oferecer sua lealdade suprema aos reinos deste mundo, ou podiam oferec-la ao reino de Deus. Mas a verdade era que eles no podiam oferec-la a ambos os reinos. Portanto, decidiram d-la ao reino de Deus.

As crenas dos valdenses


Os valdenses no promoveram nenhum tipo de crena teolgica complicada. Seu sistema de crenas era essencialmente o evangelho do reino. Ao conhecer a fundo os ensinos de Jesus, eles ensinavam que ns os seres humanos somos capazes de fazer escolhas, e somos responsveis pelas escolhas que fazemos. Cada um deve tomar a deciso de viver segundo os ensinos de Cristo, e depois ser fiel a essa deciso. Ningum pode ser um verdadeiro cristo, diziam, se de fato no rendeu sua vida ao Senhorio de Cristo.11 Eles entendiam corretamente que os ensinamentos de Jesus eram revolucionrios e que eram para ser vividos literalmente. De maneira que ensinavam contra a acumulao de riquezas. Tambm ensinavam contra o uso da espada, que para defesa prpria ou na guerra. Em obedincia s palavras de Jesus, os valdenses se negavam a prestar juramentos, apesar de os juramentos serem um pilar importante da sociedade medieval. Alm disso, eles se apegaram aos altos padres de honestidade estabelecidos por Jesus. Chegaram a ser muito conhecidos por sua honestidade. Tanto assim que um pobre homem catlico, que erroneamente tinha sido acusado de ser valdense, disse a seus inquisidores: No sou quem vocs acham que sou. Eu minto. Sou um bom catlico!12 Um folheto valdense dizia o seguinte a respeito do verdadeiro cristianismo:
Muitos so os falsos cristos, cegos pelo erro, que perseguem e odeiam os que so bons, e deixam viver calmamente os que so falsos enganadores. Mas por isto podemos saber que no so bons pastores j que eles no amam as ovelhas, mas somente a l. As Escrituras dizem, e sabemos que verdade, que se algum bom e ama a Jesus Cristo, essa pessoa no amaldioar, nem jurar, nem mentir, nem tambm no cometer adultrio, nem matar, nem roubar, nem se vingar do inimigo. () Atrevo-me a dizer, e isso verdade, que nenhum dos papas de Silvestre em adiante, nem os cardeais, nem os bispos, nem os abades e outros semelhantes, tm o poder de absolver ou perdoar a nenhuma criatura, nem sequer um nico pecado mortal. Deus o nico que perdoa, e nenhum outro. Isto o que os pastores devem fazer: pregar s pessoas e orar com elas, e aliment-las com o ensino que vem do alto.13

Os valdenses eram estudantes apaixonados da Bblia, e com o tempo eliminaram praticamente todos os aspectos da f catlica que no se encontravam no Novo Testamento. Ainda que eles tinham comeado como bons catlicos, no final ensinaram contra as prticas e doutrinas no-bblicas tais como as do purgatrio, das missas pelos mortos, das intercesses de Maria e dos santos, da venerao e da adorao de imagens e cruzes, e do suposto poder sacerdotal dos padres.14

Pregai a Palavra de Deus!


Embora os evangelistas valdenses fossem perseguidos pelas autoridades papais e soubessem que lhes esperava a tortura e a morte se fossem presos, sempre levaram sua mensagem singela do reino a todas partes de Europa. Jesus havia proibido a seus seguidores que chamassem a qualquer pessoa pelo ttulo de Pai. Por isso, os valdenses simplesmente chamavam seus pregadores itinerantes pelo nome de barba, que significava tio. Seus barbas costumavam viajar por toda a Europa de dois em dois. Geralmente, um jovem unia-se a um barba mais de idade para aprender em primeira mo o discipulado enquanto viajavam juntos. Com freqncia os barbas valdenses se faziam passar por comerciantes ambulantes para escapar das autoridades da Igreja.

A cruzada contra os valdenses


Durante quase quatro sculos, os valdenses viveram como animais caados, sem saber nunca quando os exrcitos da Igreja cairiam sobre eles. Vrias comunidades valdenses foram arrasadas pela espada. Um de seus ltimos baluartes estava localizado no Vale do Piemonte, junto aos Alpes ao longo da fronteira entre a Frana e a Itlia. Em 1488 e 1489 (apenas trinta anos antes da Reforma) os cruzados do Papa caram sobre os assentamentos valdenses nos Alpes com uma crueldade indizvel. Os santos cruzados catlicos massacraram a todo valdense que encontraram em sua frente. Estriparam os pais e depois lanaram as cabeas de seus filhos contra as pedras. Eles fizeram os pais marcharem para a sua morte com as cabeas de seus filhos penduradas em seus pescoos.15 O historiador eclesistico J. A. Wylie escreveu:
Estas crueldades formam uma cena que nica e sem precedentes na histria dos pases civilizados. Houve tragdias nas quais se derramou mais sangue, e nas quais mais vidas foram sacrificadas, mas no houve nenhuma na qual os autores estivessem to completamente desumanizados e as formas de sofrimento fossem to monstruosamente repugnantes e to absolutamente cruis. Neste aspecto os Massacres de Piemonte no tm paralelo.16

No incio dos anos 1500, a maioria dos crentes valdenses haviam sido massacrados. No entanto, o movimento sobreviveu a estas horrveis perseguies, ainda que s numas poucas localidades. Mesmo assim, os valdenses no pararam. As comunidades sobreviventes imediatamente comearam a imprimir folhetos, fazendo uso da nova e fenomenal inveno: a imprensa.

30

A corrente alternativa
Nem todos os movimentos medievais de reforma focaram no evangelho do reino. Ao lado da corrente do reino, tambm fluiu uma corrente diferente, a corrente dos reformadores agostinianos. primeira vista, pareceria que nenhum movimento relacionado a Agostinho poderia ser um verdadeiro movimento de reforma. Afinal de contas, ele foi o apologista de todo o hbrido constantiniano. Mas a Igreja nos dias de Agostinho s fazia menos de um sculo que a igreja se tornara parte desse hbrido . Com o passar do tempo, a Igreja apartou-se ainda mais dos ensinamentos de Jesus. A venerao das imagens, de Maria e dos santos mal havia comeado nos dias de Agostinho. Em seu tempo, no existiam nem indulgncias papais e nem cardeais. Os membros da congregao podiam beber do clice da comunho. Portanto, regressar ao cristianismo dos dias de Agostinho era em si uma reforma importante. No entanto, essa reforma encontrava-se sempre dentro do hbrido constantiniano. De maneira nenhuma era um retorno ao evangelho do reino.

Os movimentos agostinianos contra os movimentos do reino


Embora tivessem muitos pontos em comum, os movimentos de reforma agostinianos se diferenciaram significativamente dos movimentos do reino nos seguintes aspectos: 1. A aceitao do hbrido constantiniano. Para comear, todos os reformadores agostinianos aceitaram o hbrido constantiniano. Eles no se opuseram unio da Igreja e do Estado. Na realidade, sempre procuraram levar a cabo suas reformas mediante o poder do Estado. 2. A rejeio da no-resistncia. Visto que aceitaram a unio da Igreja e com o Estado, os reformadores agostinianos no se opuseram ao uso da espada. Todos eles reconheciam que a espada era necessria para o funcionamento e a preservao do Estado. E j que o Estado estava unido Igreja, a Igreja no devia se opor a que seus membros participassem da guerra, da execuo da pena capital, nem de torturas. 3. A rejeio de outros ensinamentos do reino. Os movimentos agostinianos quase sempre adotaram a mesma forma: A teologia do Novo Testamento (supostamente!) sobreposta moral e ao estilo de vida do Antigo Testamento. Os reformadores agostinianos ensinavam que no havia necessidade de seguir literalmente os ensinamentos do reino de Jesus sobre as riquezas e os juramentos. Pouqussimas vezes falavam da separao do mundo. Todavia, vale mencionar em seu favor que os reformadores agostinianos em geral atacavam os acrscimos que a Igreja romana fez ao evangelho aps a poca de Agostinho. No entanto, todos eles, sem exceo, aceitaram a maioria das mudanas feitas antes da morte de Agostinho. 4. nfase na teologia mais do que no estilo de vida. Outra diferena entre os movimentos agostinianos e os movimentos do reino foi que os movimentos agostinianos com freqncia enfatizavam a teologia como a essncia do cristianismo. Em contrapartida, os movimentos do reino enfatizavam o estilo de vida, e no a teologia. Alm disso, a teologia enfatizada pelos reformadores agostinianos foi a teologia de Agostinho. Estes reformadores em geral falavam da autoridade suprema da Escritura. No entanto, na prtica, essa autoridade foi a Escritura interpretada por Agostinho. No por menos que praticamente todos os reformadores agostinianos ensinaram a predestinao absoluta como ponto fundamental de sua plataforma reformadora.

5. A educao. A maioria dos reformadores agostinianos eram homens com educao universitria. Para melhor dizer, em geral estes movimentos reformistas podiam se gabar de contar com pelo menos uma universidade importante que lhes servia como de forte aliada. J a maioria dos movimentos do reino foi iniciada por leigos, e geralmente no contava com o apoio das universidades.

Joo Wycliffe
Talvez o mais destacado reformador agostiniano da Idade Mdia foi Joo Wycliffe. Ele trabalhou como professor de filosofia e teologia na Universidade de Oxford na Inglaterra do sculo XIV. Wycliffe foi popular nos crculos acadmicos ingleses do seu tempo, e contou com o apoio da corte real inglesa. Tal como os reformadores agostinianos que o seguiram, Wycliffe ensinou contra a maioria das mudanas na Igreja Catlica aps a poca de Agostinho: a doutrina da transubstanciao; a venerao ou adorao das relquias, as imagens e os santos; e o concesso de indulgncias.1 Wycliffe tambm rejeitou as reivindicaes exaltadas do Papa. Na verdade, ele chamou a Igreja romana de a sinagoga de Satans, e disse que o Papa era o anticristo. Wycliffe viu corretamente que Pedro e Clemente, junto com outros colaboradores na f, no tinham sido papas, mas sim colaboradores de Deus na obra da edificao da igreja de nosso Senhor Jesus Cristo.2 Wycliffe queria que a Igreja nacional na Inglaterra fosse independente do Papa. Ele denunciou a todas as ordens religiosas com palavras das mais cortantes, atrevendo-se a ponto de dizer que ningum poderia ser um verdadeiro cristo se pertencesse a uma ordem.3 Em seus escritos, Wycliffe atacou ferozmente as riquezas da Igreja Catlica. Alis, ele ensinou que nem os clrigos nem a Igreja deviam possuir nenhuma propriedade.4 No entanto, Wycliffe no chegou ao ponto de abraar todos os ensinamentos de Jesus contra a acumulao de riquezas na terra. Ele no se incomodava que os reis e os membros da nobreza entesourassem riquezas na terra; simplesmente no desejava que a Igreja fizesse tal coisa. Wycliffe inclusive chegou a dizer que se a Igreja no cedesse coroa suas imensas propriedades, a coroa deveria se apoderar delas fora. Foi exatamente isso o que fez Henrique VIII aproximadamente 150 anos aps a morte de Wycliffe. Igual aos outros reformadores agostinianos, Wycliffe aceitava completamente o hbrido constantiniano. A nica parte de dito hbrido que ele recusava era a falsa Doao de Constantino qual me referir anteriormente. Nos dias de Wycliffe, este documento ainda era aceito como autntico. J que Wycliffe achava que o Estado era o irmo gmeo da Igreja, ele ensinava que um Senhor secular tinha que viver num estado de retido. Ele dizia: Ningum que esteja em pecado mortal Senhor de nada.5 Isto , se um governante est vivendo em pecado mortal, ele automaticamente perde seu cargo de liderana e seus sditos j no precisam lhe obedecer. Isto, logicamente, se ope diretamente ao que ensina o Novo Testamento. Praticamente todos os imperadores romanos viveram em pecado mortal. Mas Paulo disse que devamos nos submeter a eles, e no os depor. O ensinamento de Wycliffe preparou as bases para uma revoluo armada se o corpo cristo achasse que o rei ou qualquer outro lder estava vivendo em pecado (ou pertencia a uma igreja errnea). Tal como Agostinho, Wycliffe cria na predestinao absoluta. Ele ensinava que antes de as pessoas nascerem, esto inalteravelmente predestinadas quer para a vida eterna quer para a perdio eterna. Segundo ele disse, isto no o resultado do conhecimento prvio de Deus, mas sim de sua deciso arbitrria. Wycliffe escreveu: Eu insisto como uma questo de f que tudo o que acontecer, acontecer por necessidade. Portanto, se se sabe de antemo que Paulo ser perdido, ele no conseguir ter o verdadeiro arrependimento.6

Diferindo dos pregadores do reino na Frana e Itlia, Wycliffe quis levar a cabo uma reforma por meio do poder do Estado. Desde o comeo, Wycliffe trabalhou dentro dos crculos de poder de Inglaterra, e o rei e outros membros da nobreza o protegeram do Papa. Na realidade, o protetor especial de Wycliffe foi John de Gaunt, um duque que tinha uma grande influncia sobre o idoso Rei Eduardo de Inglaterra. A Igreja Catlica declarou que muitas das proposies de Wycliffe eram heresias. No entanto, graas a seus amigos poderosos, Wycliffe conseguiu escapar da fogueira. No ano 1384 morreu de morte natural. Contudo, quase 50 anos aps sua morte, a Igreja mandou que exumassem o seu corpo, que o queimassem at convert-lo em cinzas e que o lanassem ao rio.

Os lolardos
A influncia de Wycliffe se manteve viva na Inglaterra por meio de seus discpulos aos quais os catlicos chamaram de lolardos. Wycliffe sempre defendera a autoridade da escritura acima da autoridade da Igreja. Um dos grandes feitos dos lolardos foi sua traduo da primeira Bblia inglesa. Embora na atualidade esta primeira Bblia inglesa se atribua ao prprio Wycliffe, na realidade a traduo foi feita por seus discpulos e amigos.7 A princpio, os lolardos incluram em seu grupo muitas pessoas abastadas e de poder. Ainda muito influenciados pelo hbrido constantiniano, em 1394 os lolardos apresentaram um panfleto perante o Parlamento ingls, solicitando-lhe que reformasse a Igreja. No entanto, as reformas que eles propunham eram uma mistura interessante de ensinos agostinianos e do reino. Em seu panfleto os lolardos atacavam o celibato do sacerdcio, a gua benta, as rezas pelos mortos, as peregrinaes a Roma, as rezas e as oferendas s cruzes e s imagens, e a confisso aos sacerdotes.8 Eles exigiam o fim da prtica doe Papa ou de seus bispos de realizar todas as ordenaes na Inglaterra.9 Os lolardos, alm disso, atacavam a prtica do clero de ocupar ao mesmo tempo cargos espirituais e cargos governamentais, dizendo:
Ter o rei e o bispo numa s pessoa, o prelado e o juiz sobre causas temporrias, o padre e o oficial no cargo secular, leva qualquer reino para longe de uma boa administrao. Pode-se provar claramente esta concluso porque o temporal e o espiritual so duas metades da Santa Igreja em seu conjunto. E portanto, o que se dedicou a um destes cargos no deve se intrometer no outro, j 10 que ningum pode servir a dois Senhores.

Tal como Wycliffe, os lolardos no tinham um entendimento completo do evangelho do reino. Eles queriam separar os cargos seculares dos religiosos, mas continuaram achando que os poderes seculares e religiosos em conjunto formavam a totalidade da Santa Igreja. Isto , o reino de Deus continuava casado com o Estado. No entanto, aps a morte de Wycliffe, os lolardos se apartaram um pouco da teologia agostiniana e se aproximaram mais do evangelho do reino. Por exemplo, apesar do entendimento imperfeito que tinham do reino, os lolardos perceberam que a guerra era incompatvel com o cristianismo:
A matana de homens na guerra, ou por meio de uma suposta lei de justia por uma causa temporria, sem uma revelao espiritual, ope-se expressamente ao Novo Testamento que deveras a lei da graa e cheia de misericrdias. Esta concluso demonstra-se claramente por meio dos exemplos da pregao de Cristo aqui na terra, pois ele de forma especial ensinou ao homem a amar a seus inimigos, a mostrar misericrdia e no mat-los. A razo a seguinte: (em geral) quando os homens guerreiam, o amor se esquece aps o primeiro golpe. E quem morre sem amor cai direto no inferno. Alm disso, sabemos bem que nenhum clrigo pode por meio da Escritura ou de algum motivo lcito remitir a pena de morte por um pecado mortal e no por outro. Mas o Novo Testamento a lei da misericrdia, e probe todo tipo de matana. Pois o evangelho diz: Ouvistes que foi dito aos

antigos: No matars () [Os cruzados] no merecem agradecimentos do Rei da Paz. J que por meio da humildade e da pacincia que se multiplica a f. Cristo Jesus aborrece e ameaa aos homens que brigam e matam, pois ele diz: Os que lanarem mo da espada, espada 11 morrero.

Como era de se supor, o Parlamento no aprovou estes artigos lolardos. Na realidade, dentro de poucas dcadas, a coroa e a Igreja Catlica uniram-se numa tentativa de exterminarem completamente os lolardos. Os poderes catlicos perseguiram os lolardos cruelmente, e muitos deles foram queimados na fogueira. Outros se retrataram de suas doutrinas quando foram confrontados com a tortura e a morte. Os sobreviventes permaneceram na clandestinidade. Os lolardos continuaram reunindo-se, mas em secreto. Em suas reunies simples enfatizavam o estudo da Bblia e a pregao da Palavra.12 Depois que o movimento lolardo perdeu o apoio do rei e da nobreza, comeou a assumir muitas das caractersticas dos movimentos medievais do reino. Seus membros agora eram quase exclusivamente comerciantes, camponeses e pobres urbanos. A Igreja Catlica nunca conseguiu extermin-los, de maneira que os lolardos ainda existiam quando a Reforma chegou Inglaterra.13 No entanto, o que a Igreja Catlica no pde fazer, a Reforma fez. Os lolardos sobrevivente foram absorvidos pela Reforma inglesa e sua teologia agostiniana. Aps a poca da Rainha Maria (1553 1558), eles perderam seus ensinos caractersticos e sua identidade.

31

Os valdenses encontram-se com os reformadores suos


No incio do sculo XVI, a corrente agostiniana que tinha sido muito dbil durante a Idade Mdia de repente tornou-se popular na Alemanha por meio do ensino de Martinho Lutero. Ao mesmo tempo, tal corrente jorrou na Sua com o principal reformador dali, cujo nome era Ulrico Zunglio. Como era tpico dos reformadores agostinianos, tanto Lutero como Zunglio eram homens universitrios bem educados. Ambos tambm eram admiradores de Agostinho e bem versados em seus escritos. Zunglio, filho de um magistrado suo, foi um notvel patriota, humanista, pregador e estadista. Tambm foi sacerdote ordenado que serviu como capelo militar para os mercenrios suos que lutavam em nome do Papa. Em 1519, Zunglio foi nomeado pastor da igreja principal em Zurique, Sua.1 Quando aceitou o cargo, Zunglio no tinha a inteno de comear uma Reforma. No entanto, em suas pregaes, ele decidiu no seguir as interpretaes dos telogos catlicos medievais. Em vez disso, seguiu sua prpria interpretao da Escritura; interpretaes que foram muito influenciadas por Agostinho. Zunglio foi uma figura pblica popular, e os magistrados civis em Zurique no se opuseram sua pregao. Na realidade, eles inclusive ordenaram aos outros sacerdotes que pregassem somente as Escrituras e que guardassem silncio com relao aos acrscimos humanos. Em 1522, Zunglio pregou um sermo que demonstrava que a proibio de comer carne durante a Quaresma no tinha fundamento na Escritura. Isto provocou uma tempestade que levou Zunglio a um conflito aberto com a Igreja Catlica e causou uma comoo considervel em toda a Sua. Zunglio pediu magistratura que convocasse um debate pblico sobre o tema da Quaresma, e eles assim o fizeram. No debate, Zunglio convenceu tanto multido como magistratura. Com o respaldo do Estado, Zunglio iniciou uma importante reforma na Igreja em Zurique. A meta de Zunglio passou a ser reformar em sua totalidade a vida religiosa, poltica e social de todos os cidados, baseando-se no poder das Escrituras (segundo a interpretao do prprio Zunglio).2 J que todos os bispos catlicos suos se opuseram Reforma, a magistratura civil de Zurique interveio e assumiu os direitos de administrao e de jurisdio at ento em mos dos bispos catlicos. Em 1525, os magistrados confiscaram todas as propriedades que pertenciam Igreja, e comearam a controlar a educao do clero.3 Lamentavelmente, Zunglio aceitou completamente o hbrido constantiniano. Ele pregava o evangelho agostiniano, no o evangelho do reino. Zunglio arrancou pela raiz aquelas prticas catlicas romanas que tinham sido acrescentadas desde a poca de Agostinho. Mas tal como todos os outros reformadores agostinianos, Zunglio se recorreu ao poder do Estado para levar a cabo as suas reformas. E no vacilou em usar a espada para fazer avanar o seu movimento. Inclusive, Zunglio morreu no campo de batalha enquanto servia como capelo de seu exrcito reformado.4

O encontro com os valdenses


Ao sul de Zurique, um amigo e partidrio de Zunglio, Guilherme Farel, encontrava-se pregando doutrinas reformistas na cidade de Aigle, na orla leste do lago Lman. Este ardente pregador atuou

sob a proteo do governo civil do canto de Berna, e persuadiu a milhares de pessoas para que se unissem Reforma Sua.5 Enquanto isso, as notcias da Reforma tinham chegado aos valdenses na Itlia. Portanto, eles enviaram dois barbas a Alemanha para saberem mais respeito dela. Os dois homens escolhidos pelos valdenses eram muito diferentes em seus temperamentos. O maior dos dois, a quem conhecemos como Giorgio, era uma pessoa serena, madura e prudente. O outro barba, Martin Gonin, era jovem e enrgico, mas muito impressionante. Juntos, Giorgio e Martin cruzaram os Alpes Suos a p e lentamente se dirigiram cidade sua de Aigle. Eles planejavam passar s uma ou duas noites ali e depois continuar sua viagem para a Alemanha. No entanto, estando ali, logo ouviram falar de Guilherme Farel e sua pregao da Reforma. De maneira que marcaram um encontro com Farel, o qual lhes apresentou as doutrinas da Reforma. O enrgico Farel impressionou bastante o jovem barba, Martin Gonin.6 Aps ter escutado tanto a respeito da Reforma, os dois barbas decidiram apresentar um relatrio a seus irmos na Itlia, em vez de continuarem sua viagem para a Alemanha. O jovem valdense, Martin Gonin, regressou Itlia muito entusiasmado com a Reforma. No entanto, o barba mais adulto, Giorgio, expressou suas reservas quanto a unir-se Reforma. Ele havia escutado e visto o suficiente para saber que havia diferenas significativas entre as crenas e prticas dos valdenses e as dos reformadores suos.7 Os valdenses discutiram o assunto em suas congregaes durante quatro anos. Finalmente, decidiram enviar para a Sua quatro novos representantes para conferenciarem um pouco mais. Farel e seus companheiros reformistas suos deram calorosas boas-vindas a estes quatro representantes dos valdenses. Aqui estavam os heris que por mais de 300 anos estiveram quase sozinhos contra Roma! Nunca mais tero que estar sozinhos, garantiram os reformistas suos aos valdenses. Aqui estamos para ajud-los. As circunstncias agora no se diferenciavam muito das que enfrentaram os cristos do sculo IV quando Constantino lhes ofereceu sua ajuda. Os valdenses agora enfrentavam a mesma prova. Eles tinham encontrado nos reformistas suos vizinhos praticamente do lado que queriam aceitlos em sua irmandade. Quem sabe sculos de oraes agora finalmente estariam sendo respondidas. Talvez Deus estivesse abrindor uma nova porta para eles. No entanto, havia uma armadilha em tudo isto. S h umas poucas coisas que precisamos que vocs mudem a fim de poderem se adaptar completamente Reforma, disseram os reformistas aos representantes valdenses. Bom, as poucas coisas no foram nada menos do que uma renncia total do cristianismo do reino. Os valdenses escutaram o que os reformistas tinham para lhes dizer e combinaram de se comunicarem com eles posteriormente, aps relatarem a conferncia a todo o corpo dos valdenses.8 Os representantes voltaram Itlia e informaram sobre seus achados. Cedo houve uma separao tripla entre os valdenses. Os conservadores tinham escutado o suficiente perceberem que os reformadores no eram cristos do reino. Eles desejavam se manter separados dos reformadores. No outro extremo estavam os liberais, como Martin Gonin, quem opinavam que os valdenses deviam se unir Reforma, fazendo qualquer mudana que fosse necessria para se adaptar. No ltimo grupo encontravam-se os centristas, que queriam manter mais dilogos com os reformadores.9 J que os liberais e os centristas formavam a maioria, eles convidaram a Guilherme Farel para que viesse da Sua e se dirigisse a uma assemblia geral da igreja valdense. Numa campina prxima da aldeia de Chanforans, Itlia, os valdenses reuniram-se para discutirem o seu futuro. O persuasivo Farel foi capaz de influenciar a maioria do corpo para que se unissem Reforma. Naquele lugar, a maioria dos valdenses concordou em adotar as seguintes posies:

O cristo pode jurar pelo nome de Deus sem infringir ao que est escrito em Mateus 5, com a condio de que quem jurar no tome em vo o nome de Deus. A confisso oral [dos pecados] no um mandamento de Deus, e se determinou segundo as Sagradas Escrituras que a verdadeira confisso do cristo confessar somente a Deus. O cristo pode exercer o ofcio de magistrado sobre cristos que fizerem o mal. Todos os que foram e sero salvos foram escolhidos por Deus antes da fundao do mundo. O ministro da palavra de Deus no deve viajar de um lugar para outro, exceto quando for para um benefcio muito importante da Igreja.10 Para Farel e os reformadores, esta foi uma grande conquista teolgica. Os valdenses em essncia concordaram em renunciar praticamente a tudo o que seu movimento tinha sustentado. Durante sculos, eles haviam sofrido uma perseguio horrenda nas mos dos catlicos antes de interromperem sua pregao itinerante. No entanto, agora renunciavam mesma pregao sem derramarem uma gota de sangue. Em Chanforans, eles inclusive concordaram em renunciar a prtica da pobreza voluntria.11 Para piorar, a rendio espiritual em Chanforans fez os valdenses consentirem em comissionar uma nova traduo francesa da Bblia para substituir a traduo valdense que eles vinham usando h sculos.12 Era o fim de um dos movimentos do reino mais importantes na histria crist. Na verdade, os valdenses continuaram existindo. Converteram-se em cristos reformados exemplares, portando a espada de bom grado em defesa de suas crenas. Eles enxergaram o erro de terem obedecido literalmente a tantas passagens da Bblia. E na atualidade ainda esto entre ns. No entanto, o seu testemunho do reino no est mais.

32

A nova Sio em Genebra


Depois da conferncia em Chanforans, Guilherme Farel mudou-se para Genebra, onde se tornou amigo de um jovem pregador muito dotado chamado Joo Calvino. Farel persuadiu Calvino a escrever o prefcio da nova traduo reformada que os valdenses tinham consentido em usar. Farel tambm convenceu Calvino a ficar em Genebra e dirigir a Reforma l. Logo Genebra converteu-se no centro da Reforma Sua. Igual a Zunglio, Calvino aceitou o hbrido constantiniano sem reservas. Em lugar de conduzir Genebra de volta ao evangelho do reino, Calvino quis estabelecer em Genebra um estado semelhante ao Israel do Antigo Testamento. Todos os cidados do estado teriam que aceitar a Reforma e assistir aos cultos. E o Estado estaria ativamente envolvido na obra de estabelecer e manter uma doutrina verdadeira e uma vida piedosa. Para aqueles que apoiavam fortemente a Calvino, isto era um sonho feito realidade. No entanto, para os que no estavam de acordo com Calvino nem com suas reformas, este foi um reino de terror. Para manter a disciplina sobre a populao, os reformistas de Genebra criaram uma corporao conhecido como consistrio. Este era composto por todos os pastores da cidade, junto com doze presbteros. Os cidados que se opusessem doutrina de Calvino ou que no assistissem aos cultos da Igreja eram citados perante o consistrio para que fossem disciplinados.1 O consistrio cumpria sua misso com grande entusiasmo. Para isso, vrios servidores pblicos foram postos em vrios distritos da cidade com o objetivo de vigiar a conduta da populao. Estes servidores pblicos civis denunciavam qualquer pessoa diante da mais mnima a infrao. Eles interrogavam as crianas a fim de obterem informao a respeito de seus pais.2 Se alguma pessoa fosse suspeita de oposio ao regime de Calvino, as autoridades imediatamente revistavam sua casa procura de alguma evidncia que lhes incriminara. Se no se encontrassem nenhuma prova slida, em geral as autoridades torturavam os suspeitos para faz-los confessar. Suas confisses ento eram tomadas como evidncias incontestveis de sua culpa. Agora, me permita compartilhar alguns exemplos: Em junho de 1546, algum deixou uma nota annima no plpito da igreja de So Pedro em Genebra que condenava os pregadores reformistas e ameaava se vingar deles. O governo da cidade imediatamente entrou em ao. As autoridades prenderam, sob suspeitas infundadas, a um livrepensador irreverente chamado Jacques Gruet. Depois revistaram seu domiclio. No entanto, eles no encontraram nenhuma evidncia que o relacionasse com a nota annima. Contudo, quando as autoridades revistaram as anotaes privadas de Gruet, encontraram umas poucas que continham comentrios crticos sobre Calvino. Isso foi o suficiente para converter Gruet num criminoso. De maneira que o torturaram horrivelmente at que ele confessou seu crime. Em seguida o decapitaram.3 Alguns meses mais tarde, um pregador da Reforma chamado Jean Trolliet criticou a doutrina de Calvino da dupla predestinao segundo ensinada na obra de Calvino Institutos da Religio Crist. Trolliet ressaltava que a doutrina de Calvino, em essncia, convertia Deus no autor do pecado. Tal doutrina dava a entender que Deus castigava os maus embora tivesse sido sua deciso faz-los maus. No entanto, Calvino se negou a discutir o assunto com Trolliet ou com qualquer outra pessoa. Em seu lugar, ele respondeu de forma arrogante que as doutrinas em seu Institutos foram postas em sua mente por Deus. Depois disto, Calvino mandou que expulsassem judicialmente Troillet de Genebra.4

Queimando hereges
Calvino tinha enviado uma cpia de seu Institutos da Religio Crist a um pensador espanhol chamado Miguel Servet. Servet era um cientista e gegrafo dotado. Na realidade, ele foi a primeira pessoa a descrever corretamente o aparelho circulatrio humano. Sendo um homem de muitos interesses, Servet tambm escreveu algumas obras teolgicas. Estas obras contm tanto observaes bem fundamentadas como especulaes errneas. Ao enviar a Servet uma cpia de sua obra teolgica, Calvino esperava endireit-lo. Servet leu a obra de Calvino, e escreveu na margem vrias notas, crticas e refutaes medida que lia.Trs das coisas que criticou eram os ensinamentos de Calvino sobre o batismo de infantes, a predestinao, e a explicao de Calvino a respeito da Trindade. Mesmo que Servet cria na divindade de Cristo, seu entendimento da Trindade estava um pouco confuso e sem dvida era incorreto em alguns pontos. Em seguida Servet enviou de novo a Calvino seu Institutos, com todos os comentrios que ele tinha feito. Enfurecido, Calvino comentou que se alguma vez Servet viesse a Genebra, nunca sairia vivo da cidade.5 No entanto, a Inquisio prendeu a Servet antes que Calvino o fizesse. Prenderam-no na Frana (para onde tinha fugido) e o sentenciaram a ser queimado na fogueira como herege. Todavia, Servet fugiu da priso e partiu para a Itlia. Rumo Itlia, Servet imprudentemente passou por Genebra. Ele pensou que seria interessante ouvir a Calvino pregar. Mas Calvino reconheceu Servet e ordenou sua deteno. Depois as autoridades o jogaram numa horrvel masmorra, sem nenhuma fonte de luz nem calor e com pouca comida.6 Em seu julgamento, negaram a Servet o direito a um advogado.7 As autoridades o acusaram de quarenta artigos de heresia. A maioria destes artigos tinha a ver com a Trindade, mas outros estavam relacionados com o fato de que ele negava o batismo de infantes e ensinava que as criancinhas so inocentes e sem pecado at chegarem a uma idade de mais entendimento. A acusao que formularam contra Servet tambm o denunciava por fazer comentrios insultantes contra a teologia de Calvino. O juiz no permitiu a Servet que explicasse ou defendesse nenhuma das coisas que havia escrito. Depois de escutar a evidncia, as autoridades de Genebra condenaram a Servet a morrer queimado na fogueira por seus ensinamentos herticos, apesar de nem ser cidado de Genebra, mas apenas um viajante que passava por ali. Guilherme Farel, o homem que tinha persuadido os valdenses a se unirem Reforma, acompanhou Servet ao lugar da execuo, severamente repreendendo em voz alta o tempo todo por sua heresia. Quando chegaram ao lugar onde Servet iria morrer, Farel advertiu multido de observadores: Aqui vocs podem ver o poder que possui Satans quando ele tem um homem sob seu controle. Este homem um sbio destacado, e talvez ele achava que estava agindo corretamente. Mas agora est possudo completamente por Satans, tal como pode possuir a vocs, se carem em suas armadilhas.8 Os algozes ento acorrentaram Servet fogueira e amontoarem feixes de lenha a seu redor. Quase a metade da lenha estava verde, pelo que Servet sofreu uma morte lenta e agonizante enquanto a multido se divertia com o espetculo. Apesar de Calvino ter recomendado que Servet fosse executado de outra maneira que no fosse na fogueira, ele no usou sua influncia para impedi-lo de ser queimado. Para dizer a verdade, meses mais tarde, Calvino escreveu: Muitos me acusaram de semelhante crueldade feroz que (afirmam eles) eu gostaria de matar novamente ao homem que destru. No s permaneo indiferente a seus comentrios, como tambm me regozijo no fato de que eles me cospem a face. () Quem quer que argumente agora que injusto punir de morte os hereges e os blasfemadores incorrer propositada e

voluntariamente na mesma culpa deles.9 No posso deixar de me perguntar o que pensavam os valdenses a respeito de todas estas coisas. Fazia s umas dcadas que eles tinham sido a presa perseguida e os que estavam sendo queimados na fogueira. Agora eles eram parte de um movimento que fazia o mesmo com os demais.

O que ganhou a Reforma?


O que ganhou a Reforma sua? Temos que admitir que, nos cantes reformados, a reforma limpou as igrejas da grande maioria dos acrscimos de Roma Escritura: A adorao a Maria, as imagens, os santos, os papas e cardeais, as peregrinaes e outros acrscimos no-bblicos. E isso foi maravilhoso. No entanto, Zunglio, Farel e Calvino no fizeram nada para promover os ensinamentos do reino de Jesus. Na verdade, a teologia reformada era em alguns aspectos mais oposta ao evangelho do reino do que a teologia de Roma. Como j analisamos, Roma tinha relegado os ensinos do reino de Jesus ao mbito do perfeccionismo. Se um cristo quisesse tomar o passo extra de atingir a perfeio crist, devia viver estes ensinos. Em contrapartida, Calvino converteu em algo totalmente irrelevante os ensinos de Cristo sobre o reino. Sob a doutrina calvinista da predestinao, no importa se uma pessoa vive os ensinos de Jesus ou no. Pois absolutamente nada do que a pessoa fizer pode afetar o destino que Deus j determinou para ele. E mais, Calvino, tal qual Agostinho, negava especificamente que Jesus tivesse introduzido alguma moral nova ou ensinos novos sobre o estilo de vida alm do Antigo Testamento. Ao escrever contra os cristos do reino de seu tempo, Calvino disse:
O nico subterfgio que fica () afirmar que nosso Senhor requer uma maior perfeio na igreja crist da que ele requereu do povo judeu. Pois bem, isto verdade no que respeita s cerimnias. Mas que h uma norma de vida diferente com relao lei moral () do que a que teve o povo de Deus na antigidade isto uma opinio falsa. () Portanto, mantenhamos esta posio: que com relao verdadeira justia espiritual, ou seja, com relao a um homem fiel que est com boa conscincia, e integridade diante de Deus tanto em sua profisso como em todas suas obras, existe um guia completo e claro na lei de Moiss, qual simplesmente devemos nos apegar se desejamos seguir o caminho correto. Assim, qualquer um que acrescentar ou tirar algo da mesma excede os limites. Portanto, nossa posio clara e infalvel. Adoramos ao mesmo Deus que adoraram os pais da antigidade. Temos a mesma lei e norma que eles tiveram, a qual nos mostra como nos dominar a ns mesmos a fim de andarmos corretamente adiante de Deus. Disso se deduz que uma profisso que era considerada santa e lcita naquele tempo, no pode ser proibida aos cristos hoje.10

Tal como os catlicos romanos, Calvino ensinava que a Igreja e o governo civil so simplesmente partes gmeas do reino de Deus. De modo que era o dever do Estado estabelecer a f verdadeira, proteger a Igreja e obrigar os cidados do Estado a conformarem suas vidas lei moral do Antigo Testamento. Isto foi declarado expressamente na Segunda confisso Helvtica (Sua) de 1566:
Realmente ensinamos que o cuidado da religio pertence principalmente ao santo magistrado. Permitamos, pois, que ele sustente a Palavra de Deus em suas mos, e que tenha cuidado de que nada contrrio a ela seja ensinado. De igual maneira, permitamos que ele governe o povo confiado a ele por Deus com boas leis estabelecidas conforme a Palavra de Deus, e lhe permitamos tambm que os mantenha em disciplina, dever e obedincia. Permitamos-lhe que exera juzo julgando corretamente. Permitamos-lhe que no respeite a pessoa de nenhum homem e que no aceite subornos. Permitamos-lhe que proteja as vivas, aos rfos e os aflitos. Permitamos-lhe que castigue e at mesmo que expulse e inclusive extermine os criminosos, impostores e brbaros. Pois no traz debalde a espada (Romanos 13:4).

Portanto, permitamos-lhe desembainhar esta espada de Deus contra todos os malfeitores, os sediciosos, os ladres, os assassinos, os opressores, os blasfemadores, os perjuradores e contra todos os que Deus ordenou que castigasse e inclusive executasse. Permitamos-lhe reprimir os hereges rebeldes (que so verdadeiramente hereges), que no deixam de blasfemar a majestade de Deus nem de perturbar e at destruir a Igreja de Deus. E se for necessrio preservar a segurana do povo por meio da guerra, que faa guerra no nome de Deus; com a condio de que ele primeiro tenha procurado a paz por todos os meios possveis, e que no possa salvar o seu povo de outra forma que no seja por meio da guerra. E quando o magistrado faz estas coisas em f, ele serve a Deus mediante estas mesmas obras que so realmente boas, e recebe uma bno do Senhor.11

Quando alguns cristos questionaram Calvino sobre se era ou no correto que um cristo fizesse uso da espada na qualidade de magistrado, Calvino respondeu: Pergunto, se este chamado para cumprir o ofcio da espada ou do poder temporrio repugnante para a vocao dos crentes, como possvel que os juzes do Antigo Testamento, especialmente os bons reis como David, Ezequias e Josias, e at alguns profetas como Daniel, fizessem uso dela?12 Isto , na mente de Calvino, com a chegada do cristianismo no havia mudado nada. Tudo, exceto a teologia e as ordens, era igual ao que tinha sido em Israel. Tal como Josias e Ezequias, os cristos deviam procurar ocupar o cargo de magistrado de maneira que pudessem proteger a verdadeira religio com todos os poderes da autoridade civil, inclusive a espada. No entanto, Jesus disse especificamente que seus discpulos no lutaram para proteg-lo pelo simples motivo de que seu reino no era deste mundo. Ento, ao dizer que os cristos deviam fazer uso da espada para defenderem a si mesmos e a sua Igreja, Calvino estava reconhecendo que o reino que ele procurava proteger era deste mundo. Sua Nova Sio era um reino deste mundo, igual a todos os reinos terrestres.

33

A bandeira do reino se levanta de novo


Os reformadores suos tinham conseguido destruir o testemunho dos valdenses, um testemunho do reino. No entanto, eles no puderam evitar que outros levantassem de novo a bandeira do reino. Uma das coisas boas que a Reforma trouxe foi estimular a impresso e a distribuio de Bblias atravs de toda Europa. Vrios acadmicos da Reforma traduziram a Bblia para a lngua verncula, e as imprensas tornaram estas tradues acessveis ao cidado comum. Os europeus que liam a Bblia por si mesmos, livres da influncia agostiniana dos reformadores, com freqncia abraavam o evangelho do reino. E foi assim que surgiu espontaneamente um novo movimento do reino em todo o norte de Europa. Em Zurique, Sua, este novo movimento do reino surgiu pela primeira vez durante o tempo em que Zunglio se encontrava pregando. Alguns dos colegas de Zunglio no se deixaram cegar pela influncia de Agostinho, e viram claramente o evangelho do reino nos ensinos de Jesus. Eles desejavam restaurar o cristianismo apostlico, mas Zunglio com sua Reforma no estava disposto a ir para alm do que o conclio da cidade lhe permitisse. De maneira que estes cristos do reino comearam a se reunir parte em casas particulares. Alm de querer restaurar os ensinos do reino de Jesus, estes novos cristos do reino tambm ensinavam a necessidade de uma igreja santa e disciplinada em lugar de uma Igreja estatal que inclua a todos os que viviam dentro do Estado. Tambm rejeitavam a predestinao. No entanto, Zunglio demonstrou ser to intolerante e to mo de ferro como o seria Calvino posteriormente. Com a aprovao de Zunglio, as autoridades civis rapidamente estabeleceram leis contra estes cristos do reino, a quem chamaram anabatistas, isto , rebatizadores.* Uma destas leis estipulava o seguinte:
Isso porque eles praticavam voluntariamente o batismo de crentes em vez de aceitarem o batismo de infantes imposto pelo Estado. A fim de erradicar a perigosa, malvada, turbulenta e sediciosa seita dos anabatistas, decretamos o seguinte: Se a algum for suspeito de ter sido rebatizado, dever ser advertido pelos magistrados para que abandone o territrio sob pena do castigo designado. Toda pessoa est obrigada a denunciar os que favorecem o rebatismo. Quem no cumprir com esta ordem estar sujeito punio conforme sentena da magistratura. Os professadores do rebatismo, os pregadores que batizam e os lderes das reunies ilegais devem ser afogados. Os que tiverem sido previamente libertos de priso e que juraram desistir de semelhantes coisas, incorrem no mesmo castigo. Os anabatistas estrangeiros devem ser expulsos; se voltarem, sero afogados. Ningum est autorizado a se separar da Igreja [estatal] e se abster da Santa Ceia. Quem fugir de uma jurisdio para outra ser desterrado ou extraditado conforme a exigncia das autoridades.1
*

Zunglio e seus magistrados civis rapidamente prenderam a qualquer professador ou lder anabatista que pudessem encontrar. Lanavam estes cristos em masmorras desoladoras e os alimentavam s com po e gua. Se estes cristos encarcerados se negassem a se retratarem de seus erros, atavamlhes as mos por trs das costas e os afogavam no rio: um batismo de morte.2 Na Alemanha, ustria e Holanda surgiram outros lderes e grupos de cristos do reino independentemente dos anabatistas da Sua. Estes outros grupos do reino sem exceo descobriram o mesmo evangelho do reino, e cedo entram em contato uns com os outros. Os reformistas e os catlicos chamavam a todos estes cristos do reino pelo nome de anabatistas. Todos os reformadores principais achavam que o problema fundamental com Roma era sua

teologia. Isto se devia ao fato de que todos estes reformistas achavam que a essncia do cristianismo era a teologia. No entanto, os anabatistas acertadamente compreendiam que a essncia do cristianismo o relacionamento, e no a teologia. Primeiro temos que nascer de novo para podermos entrar no reino de Deus. E depois podemos crescer como um ramo na videira de Jesus. Sim, Roma apoiava muitas prticas e doutrinas antibblicas, e cada uma delas devia ser corrigida. Porm, o simplesmente fazer correes teolgicas no iria resolver o problema fundamental. O problema principal era que o catolicismo romano havia se convertido basicamente numa religio mecnica. Tudo funcionava automaticamente. Se uma pessoa apoiasse o credo da Igreja, participasse dos sacramentos e morresse sendo fiel Igreja (no envolvido em pecado mortal), ento era salva. Se uma pessoa cometesse um pecado grave, essa pessoa podia expi-lo mecanicamente s por cumprir a penitncia indicada. Esta podia incluir dar esmolas, participar de uma peregrinao ou cruzada, pagar por uma indulgncia ou contemplar as relquias dos santos. No se exigia uma mudana de corao. E, portanto, a relao da pessoa com Cristo nunca mudava. Pois bem, quero deixar bem claro que a Igreja Catlica Romana como tal no ensinava oficialmente que o cristianismo era somente uma questo de passar mecanicamente por uma lista de passos. A Igreja realmente ensinava que o amor a Deus e o arrependimento genuno do pecado eram essenciais. O problema era (e ainda ) que havia um abismo considervel entre o que Roma dizia oficialmente e o que na realidade se praticava e se pregava na comunidade catlica tpica. Na prtica, o catolicismo romano em sua essncia havia se convertido numa religio mecnica que pregava uma graa barata. Geralmente se pensa que a Reforma mudou tudo isto. No entanto, a Reforma s substituiu em grande parte uma forma de graa barata (os sacramentos, as indulgncias, etc.) por outra forma de graa barata a crena fcil: Apenas creia que Jesus morreu por teus pecados e que a tua prpria obedincia no tem nenhum papel na tua salvao e, pronto!, a tua vida eterna no cu est garantida. A verdade que os luteranos alemes se diferenciavam pouco dos catlicos alemes, exceto no que se referia teologia e as formas de adorao. Tenho que admitir que as igrejas reformadas na Sua realmente exigiam uma forma de vida crist bem mais rgida, a qual faziam cumpri por meio das autoridades civis. Ainda assim estas igrejas ensinavam a pior forma de cristianismo mecnico. Isto , que Deus arbitrariamente predestinava a todas as pessoas antes mesmo de nascerem.

O novo nascimento
Nem Lutero, nem Zunglio, nem Calvino nem os catlicos romanos punham muita nfase no novo nascimento. Em seus sistemas, o novo nascimento era simplesmente parte de todo o processo mecnico. Mas para os anabatistas isto era muito diferente. Uma pessoa tinha que comear com o novo nascimento, incluindo um compromisso pessoal com o reino de Cristo. No se tratava simplesmente de crer em Jesus como o seu Salvador pessoal. Ele tambm tinha que ser o seu Senhor. E isto no era simplesmente no plano teolgico, mas sim algo que se manifestava na vida real da pessoa. Tal como expressou um anabatista:
Ora talvez alguns respondam: Nossa crena que Cristo o Filho de Deus, que sua Palavra verdade e que ele nos comprou com seu sangue e com sua verdade. Fomos regenerados no batismo e recebemos o Esprito Santo; portanto, somos a verdadeira igreja e congregao de Cristo. Aos tais respondemos: Se sua f como vocs dizem, por que no fazem o que ele lhes mandou em sua palavra? Seu mandamento : Arrependam-se e guardem os mandamentos. () Fiel leitor, pense que se isto aconteceu com voc tal como afirma, () voc teria que reconhecer, tambm, que o nascimento antes mencionado e o Esprito recebido esto totalmente sem efeito, sem sabedoria, nem poder e nem fruto em voc; sim, so vos e mortos. Que voc no vive nem pelo Esprito nem no poder do novo nascimento.3

O mesmo escritor descreveu o tipo de f que o evangelho do reino exige: A verdadeira f evanglica no pode ficar inativa. Ela veste ao nu. D de comer ao faminto. Consola o aflito. Protege o desabrigado. Serve os que lhe fazem mal. Ata o que est ferido. Faz-se tudo para todos.4 Como tambm expressou outro lder anabatista: Nenhum homem pode conhecer verdadeiramente a Cristo se no segui-lo em vida.5 Como diz Paulo: Porque o reino de Deus no consiste em palavras, mas em poder (1 Corntios 4:20). A essncia do reino no est em palavras (a teologia), mas sim em poder. E nessa passagem Paulo no estava se referindo ao poder para fazer milagres. Os milagres so como as palavras. Eles podem ser parte do reino, mas no so a essncia do reino. Eles no so nada sozinhos. Jesus sabia que nossa inclinao seria a de seguir os milagres; por isso, advertiu-nos de antemo: Muitos me diro naquele dia: Senhor, Senhor, no profetizamos ns em teu nome? e em teu nome no expulsamos demnios? e em teu nome no fizemos muitas maravilhas? E ento lhes direi abertamente: Nunca vos conheci; apartai-vos de mim, vs que praticais a iniqidade (Mateus 7:2223). Se Jesus nunca conheceu a estes fazedores de milagres, isso significa que eles nunca nem sequer estiveram em sua videira. Eles viveram toda sua vida crist num mundo de fantasia, profetizando e expulsando demnios no nome de Jesus. Eles achavam que tinham poder, mas qualquer que fosse o poder que tivessem no vinha da parte dele. Qual era o problema dele? Era que confiavam em suas prprias obras? No, Jesus disse que o problema era que eles eram praticantes de iniqidade. Seu reino tem leis, e se no obedecermos a suas leis, somos praticantes da iniqidade. Este o ponto principal que os anabatistas queriam deixar claro a seus ouvintes. No importa quanta teologia voc tenha compreendido corretamente. E no importa os passos formais que tenha dado para nascer de novo. Se voc no estiver vivendo sob o poder do Esprito Santo, tudo intil. Voc nunca esteve na videira de Jesus, ou ento foi cortado dela. Algum que est crescendo na videira de Jesus no praticante de iniqidade. Ele no vive em desobedincia s leis de Cristo.

O povo do reino
Um escritor anabatista deixou a seguinte descrio dos anabatistas de seu tempo:
No batismo eles sepultam seus pecados na morte do Senhor e ressuscitam com ele a uma nova vida. Eles circuncidam seus coraes com a Palavra do Senhor; eles so batizados com o Esprito Santo para entrar no corpo santo e sem mancha de Cristo, como membros obedientes de sua igreja, conforme a verdadeira ordem e a Palavra do Senhor. Eles se vestem de Cristo e manifestam seu esprito, natureza e poder em todo o seu comportamento. Eles temem a Deus com o corao. Em seus pensamentos, palavras, e obras no procuram outra coisa a no ser o louvor de Deus e a salvao de seus amados irmos. No conhecem o dio nem a vingana, pois amam a quem os odeiam. Eles fazem bem a quem os maltratam e oram pelos que os perseguem.6 Estas pessoas regeneradas possuem um rei espiritual acima deles que os governa por meio do cetro intato de sua boca, ou seja, com seu Esprito Santo e sua Palavra. Ele os veste com o manto de justia, de pura seda branca. Ele os refresca com a gua viva de seu Esprito Santo e os alimenta com o po da vida. Seu nome Jesus Cristo. Eles so os filhos da paz que converteram suas espadas em enxades e suas lanas em foices, e no aprendero mais a guerra. Eles do a Csar o que de Csar e a Deus o que de Deus.7

Estes novos cristos do reino rapidamente encontraram uns aos outros e fundaram congregaes locais e alianas em todo o continente. O movimento anabatista propagou-se to rapidamente que parecia que se converteria num movimento mais amplo que o da corrente principal da Reforma.8 Os anabatistas no tinham um sistema de misses organizado. Em vez disso, tal como os cristos primitivos, todos os anabatistas eram missionrios que compartilhavam o evangelho do reino com todas as pessoas que lhes fosse possvel. Uma vez mais, o evangelho do reino estava alvoroando o

mundo! Mas a reao do mundo foi muito rpida. O mundo no tinha nenhum desejo de ser transtornado. Os reformistas temiam que se muitas pessoas se unissem a este novo movimento do reino, eles no teriam tropas suficientes para lutarem contra os catlicos ou os turcos. Tanto os reformistas como os catlicos desejavam uma sociedade estabelecida dentro dos limites do hbrido constantiniano. Eles haviam chegado ao ponto de crer que se a Igreja e o estado no estivessem unidos, toda a sociedade desapareceria. Portanto, os anabatistas tinham que morrer! Tanto as Igrejas Catlicas Romanas como as da Reforma submeteram estes novos cristos do reino s mesmas torturas desumanas que os romanos pagos uma vez tinham imposto aos cristos de seu tempo (exceto a de lan-los aos lees). Por exemplo, as autoridades alems executaram a seguinte sentena contra o lder anabatista Miguel Sattler:
Decretou-se a sentena de que Miguel Sattler seja entregue ao carrasco, o qual o conduzir ao lugar da execuo e lhe cortar sua lngua. Depois, devem at-lo a uma carroa e arrancar pedaos da carne de seu corpo duas vezes com tenazes de ao em brasa viva. Aps tir-lo do porto [da cidade], eles devem dilacerar o seu corpo mais cinco vezes da mesma maneira. Depois disto, devero queim-lo at convert-lo em cinzas.9

E que crimes to graves tinha cometido Miguel Sattler para merecer castigo to cruel? Simplesmente que tinha ensinado a outras pessoas o cristianismo do reino. Dois dos nove artigos da acusao contra ele diziam que ele era contra os juramentos e que pregava a no-resistncia. Pergunto-me se aquelas mesmas autoridades crists teriam rasgado em pedaos a Cristo com tenazes em brasa e depois o teriam queimado vivo. Afinal de contas, Jesus tambm pregou a noresistncia e lhe ensinou a seus discpulos a no prestar juramentos. A perseguio contra os anabatistas foi realmente pior do que a que tinham enfrentado os cristos da igreja primitiva por parte de Roma. Pois foi bem mais minuciosa e persistente. No entanto, mesmo com esta perseguio intensa, os reformistas e os catlicos no puderam destruir completamente este novo movimento do reino. Ainda h um remanescente fiel deles entre ns. Ao mesmo tempo, os anabatistas tiveram suas falhas. Por exemplo, em conseqncia da perseguio horrenda nas mos de outros supostos cristos, a maioria deles com o tempo perdeu seu zelo de testemunhar para os outros.

Outros cristos do reino


O movimento anabatista foi um dos movimentos mais importantes da histria do cristianismo. Os anabatistas no s restauraram o evangelho do reino no sculo XVI, mas tambm um remanescente deles tm mantido a bandeira hasteada h quase quinhentos anos. No entanto, os anabatistas no foram de maneira nenhuma os nicos cristos do reino durante os ltimos quinhentos anos. Embora as Igrejas reformadas chamassem comumente o cristianismo do reino como legalismo, cristos individuais do reino surgiram no seio das Igrejas reformadas. Tambm no faltaram cristos na Igreja Catlica Romana. O problema simplesmente que bem mais difcil praticar o cristianismo do reino dentro de uma igreja catlica ou reformada. Na realidade, nenhum movimento do reino duradouro surgiu jamais de nenhuma Igreja que estivesse relacionada teologia da Reforma.

Os quacres
Apesar de alguns anabatistas terem chegado Inglaterra, nunca puderam estabelecer um assentamento permanente l. No entanto, em 1647, um movimento do reino, original da Inglaterra, surgiu independentemente dos anabatistas. Tpico da maioria dos movimentos do reino, este novo

movimento foi iniciado pelo inculto filho de um tecelo. O filho chamava-se Jorge Fox. A partir da leitura da Bblia por conta prpria, sem nenhuma preparao teolgica, ele descobriu o evangelho do reino. Com entusiasmo e gozo, Fox comeou a pregar fervorosamente o cristianismo do reino por toda Inglaterra. Ele era to valente e ousado em sua pregao que s vezes interrompia o sermo na Igreja estatal e comeava a pregar para a congregao. Numa ocasio, aps fazer isto, uma multido irritada de fiis o linchou. Depois de Fox sobreviver tentativa de enforcamento, eles o espancaram at deix-lo inconsciente. Quando finalmente recobrou seus sentidos, ps-se de p, olhou para a multido e disse em voz alta: Batam-me novamente se quiserem. Aqui esto meus braos, minha cabea e minha face. Desconcertada, a multido se dispersou.10 Jorge Fox fez muitos discpulos por meio de sua pregao, e eles se chamavam a si mesmos de Sociedade de Amigos. Outros os chamavam de quacres, nome pelo qual so mais conhecidos. Em toda a Inglaterra, e depois nas Amricas, os quacres pregavam os valores do reino por onde fossem. Apesar de as autoridades da Igreja terem aoitado e aprisionado os quacres, nada pde silenci-los. No Novo Mundo, os puritanos proibiram os quacres, sob pena de morte, de se fixarem em Massachussets. Todavia, os quacres continuaram testemunhando em Massachussets, e os puritanos enforcaram a alguns deles. Ao contrrio dos anabatistas e os valdenses, os quacres punham nfase no testemunho interior do Esprito Santo acima dos ensinos da Escritura. Por acreditarem que haviam entrado numa nova era do Esprito, eles ensinavam erroneamente que o batismo e a Ceia do Senhor j no eram necessrios.11 Atravs dos sculos, a sua nfase na Luz Interior do Esprito os conduziu a um ativismo social cada vez maior e a uma menor dependncia das Escrituras. Na atualidade, os quacres so um corpo extremamente liberal que se concentram sobretudo no ativismo social. Hoje apenas um pequeno remanescente quacre apia o evangelho bblico do reino.

Os irmos
Enquanto o movimento quacre florescia em Inglaterra, um novo movimento espiritual (o pietismo) difundia-se fortemente atravs da Alemanha e do norte de Europa. Almejando uma vida espiritual autntica, os cristos que pertenciam s Igrejas do Estado comearam a se reunir em pequenos grupos para estudarem a Bblia e orarem. Tal como os quacres, os pietistas punham um grande importncia na obra interior do Esprito Santo. E, igual aos quacres, os pietistas em geral consideravam o batismo e a Santa Ceia como no essenciais, isto , aspectos sem importncia da vida crist. Infelizmente, ao contrrio dos quacres, a maioria dos pietistas no ensinavam uma obedincia literal aos ensinos do reino de Jesus. No rea palatina da Alemanha, no comeo do sculo XVIII, um jovem cristo chamado Alexander Mack se despertara espiritualmente pelo movimento pietista. Agora, a maioria dos pietistas permaneciam nas Igrejas estatais (luteranas, reformadas ou catlicas) e celebravam seus cultos de orao em horrios que no interferiam nos servios das Igrejas estatais. No entanto, Mack e seus colegas espirituais viram a necessidade de se separarem das Igrejas estatais e regressar ao cristianismo primitivo. A partir da leitura da Bblia, Mack e seus colegas passaram a ver o claro evangelho do reino. Eles recusaram os juramentos, a guerra, a acumulao de riquezas, as aes judiciais e outras coisas semelhantes que contradiziam com os ensinos de Cristo.12 Estes novos cristos do reino se chamaram a si mesmos simplesmente pelo nome de irmos, mas passaram a ser conhecidos como batistas alemes ou dunkards. Eles difundiram o evangelho do reino de maneira entusiasta no meio de todos os povoados onde viviam. A perseguio por parte das autoridades os obrigava a mudar-se de um povoado a outro. Com o tempo, mudaram-se para Germantown, Pensilvnia (EUA). Em sua Autobiography (Autobiografia), Benjamin Franklin

descreve seu encontro com os dunkards:


Acho que [h] uma conduta mais prudente em outra seita entre ns, a dos dunkards. Conheci um de seus fundadores, Michael Welfare, no muito depois que esta apareceu. Ele se queixou comigo de que estavam sendo caluniados odiosamente pelos fanticos de outras crenas e que lhes acusavam de princpios e prticas abominveis com as quais eles no tinham nada a ver. Eu lhe disse que isso sempre acontecia com as novas seitas e que, para deter semelhante abuso, cria eu que seria bom publicar os artigos de sua crena e as regras de sua prtica. Ele me disse que isto tinha sido proposto entre eles, mas que no fora aprovado pela seguinte razo: Quando inicialmente nos unimos na sociedade, diz ele, aprouve a Deus iluminar nossas mentes a ponto de nos fazer ver que algumas coisas que considervamos verdades, eram erros; e outras que considervamos erros, eram verdades autnticas. De tempos em tempos, ele se comprazeu em permitir-nos nova luz, e nossos princpios vm melhorando ao mesmo tempo que nossos erros vm diminuindo. Agora, no estamos seguros de ter chegado ao final desta progresso e perfeio do conhecimento espiritual ou teolgico. Tememos que se imprimirmos nossa confisso de f, nos sentiremos atados e confinados a ela, e talvez no estejamos dispostos a receber um maior melhoramento. E nossos sucessores, ainda mais, imaginaro que o que ns seus ancios e fundadores fizemos algo sagrado e que do qual nunca devem se apartar. Esta modstia numa seita talvez um exemplo nico na histria da raa humana; pois todas as outras seitas crem estar na posse de toda a verdade.13

Na realidade, a postura no-dogmtica dos dunkards com relao teologia (no que vai alm do fundamental) muito caracterstica dos novos movimentos do reino. Quando os crentes descobrem o reino pela primeira vez, seu gozo por este tesouro escondido to grande que eles se concentram fundamentalmente no reino e em seu Rei. Eles no se preocupam muito com os detalhes minuciosos da teologia.

A igreja crist apostlica


Na Sua do sculo XVIII, depois que os anabatistas por pouco desapareceram do pas, Samuel Frhlich, um jovem estudante de seminrio, organizou irmandades crists baseadas em grande parte numa interpretao literal da Palavra de Deus. No por acaso, isto o conduziu aos j conhecidos fundamentos do evangelho do reino: a no-resistncia, a teologia simples, um reconhecimento do papel que desempenha a obedincia na salvao e a rejeio aos juramentos e o materialismo. Tal como todos os outros novos cristos do reino, Frhlich e seus irmos crentes testemunhavam com entusiasmo, e seu movimento do reino se propagou rapidamente por toda a Europa. Estes cristos do reino esto conosco ainda na atualidade, sendo conhecidos na Europa como nazarenos e no continente americano como a Igreja Crist Apostlica.

Brotos do reino
A maioria das pessoas que lem as Escrituras sem a influncia de doutrinamentos anteriores geralmente chegam a um conhecimento do evangelho do reino. Portanto, no de se estranhar quando descobrimos que novas igrejas em casas e irmandades pequenas com freqncia ensinam o evangelho do reino. Na realidade, algumas das igrejas convencionais fundadas que conhecemos na atualidade abraavam a doutrina da no-resistncia e pregavam um evangelho mais prximo ao evangelho do reino em sua infncia. Alguns exemplos seriam a Igreja de Cristo, a Igreja Crist, os morvios, algumas das igrejas pentecostais e algumas das igrejas do Holiness wesleyanas. No entanto, medida que esses movimentos cresceram, comearam a fundar seminrios, adquiriram respeitabilidade, e em geral perderam a maioria dos ensinamento do reino. Antes de parar com nossa discusso a respeito dos vrios movimentos do reino ao longo da histria, desejo deixar bem claro que estes grupos do reino no apoiaram exatamente as mesmas crenas teolgicas. Todos eles (com a exceo dos quacres, cujo ensino sobre o batismo era muito fraco)

apoiaram o Credo Apostlico e o evangelho do reino, incluindo os ensinos de Jesus Cristo sobre o estilo de vida. isso que importante para Jesus.

34

Agora nossa vez


Como disse antes, o que compartilhei com vocs neste livro no a teologia inventada pela pessoa de David Bercot. a f crist histrica. o que ensinava a igreja dos primeiros sculos, o qual pode se demonstrar facilmente a partir dos escritos dos cristos pr-constantinianos.*
*

Quero anim-lo a comprovar esta afirmao. Alguns dos escritos dos cristos prnicenos aparecem na coleo Patrstica, publicada pela editora Paulus. Inclusive alguns destes escritos podem ser lidos gratuitamente na Internet, em ingls. Basta fazer uma busca de Ante-Nicene Fathers.

Os evanglicos que adoram a Maria


Se no lembrar mais nada deste livro, espero que se recorde que a essncia do cristianismo no teolgica nem mecnica, mas sim uma questo de relacionamento. Isto no quer dizer que no haja doutrinas teolgicas necessrias, pois de fato h. No entanto, quando entramos no reino, entramos num relacionamento contnuo com nosso Rei. Logicamente, a maioria das igrejas de hoje reconhecem que, como cristos, iniciamos um relacionamento com Jesus. Mas o relacionamento que eles descrevem no o mesmo do qual fala Jesus. O relacionamento da teologia popular moderna em geral um relacionamento falso com um Jesus falsificado. Um dos grandes pecados da Igreja Catlica Romana sua devoo a Maria. A Maria do catolicismo romano e da ortodoxia oriental extremamente popular porque Maria nunca se ira, nunca castiga o pecado, nem tampouco tem mandamentos para dar. Sua graa cobre todo pecado. E o nico que ela pede em troca a devoo do povo. Os catlicos devotos imaginam que tm um relacionamento contnuo com esta Maria de faz-de-conta. Embora os cristos crentes da Bblia critiquem os catlicos por adorarem Maria, a verdade que a maioria deles tambm adora uma Maria. O qu? Que eles tambm adoram uma Maria? Isso mesmo. Mas eles a chamam de Jesus, e no Maria. O Jesus popular, o Jesus do somente crer, simplesmente uma verso requentada da Maria catlica. Este Jesus nunca se ira, nunca castiga o pecado nem tambm tem mandamentos. Ele s graa, e no ama outra coisa seno ser louvado e adorado. Um relacionamento com este Jesus falsificado no mais real que o relacionamento imaginrio dos catlicos com Maria.

Deus nos provar


Uma parte crucial da teologia do reino o fato de compreendermos que Deus nos provar. Nossa f ser provada para ver se realmente amamos ao Jesus verdadeiro. por isso que Tiago nos diz: Meus irmos, tende grande gozo quando cairdes em vrias tentaes [provas]; Sabendo que a prova da vossa f opera a pacincia (Tiago 1:23). Paulo escreveu: Mas, como fomos aprovados de Deus para que o evangelho nos fosse confiado, assim falamos, no como para agradar aos homens, mas a Deus, que prova os nossos coraes (1 Tessalonicenses. 2:4). Isto no algo novo que surgiu com o reino. Deus sempre agiu desta maneira. Por exemplo, Deus deu diversas instrues aos israelitas na forma de provas. Ele lhes disse que no armazenassem man durante a noite (exceto antes do dia de repouso), mas alguns israelitas o fizeram mesmo assim. Ento ele lhes disse que armazenassem man antes do dia de repouso, mas alguns israelitas no escutaram (leia xodo 16:1930). Deus disse aos israelitas que destrussem tudo de Jeric, mas Ac ficou com uma parte do ouro.

Cuidado com os mandamentos abolidos


Uma das principais maneiras em que Deus nos prova nos dando um mandamento claro e depois permitindo que algum o contradiga. Um bom exemplo disto o episdio descrito em Reis sobre o profeta da Judia a quem Deus enviou para confrontar a Jeroboo. O profeta arriscou valentemente a sua vida para entregar sua mensagem a Jeroboo como Deus lhe tinha ordenado. Deus at fez milagres por meio dele. Ao reconhec-lo como um verdadeiro profeta, o Rei Jeroboo o convidou para se reabastecer no palcio do rei antes de voltar para casa. Mas o profeta respondeu: Ainda que me desses metade da tua casa, no iria contigo, nem comeria po nem beberia gua neste lugar. Porque assim me ordenou o Senhor pela sua palavra, dizendo: No comers po nem bebers gua; e no voltars pelo caminho por onde vieste. Assim foi por outro caminho; e no voltou pelo caminho, por onde viera a Betel (1 Reis 13:710). At a, tudo ia bem. O profeta da Judia tinha passado todas as provas de Deus. Mas quando o profeta da Judia voltava para casa, outro profeta de Deus, que vivia em Betel, foi atrs do profeta da Judia e lhe disse: Tambm eu sou profeta como tu, e um anjo me falou por ordem do Senhor, dizendo: Faze-o voltar contigo tua casa, para que coma po e beba gua (porm mentiu-lhe) (1 Reis 13:18). Hummm...! Isto acrescentava uma nova dimenso prova. Parecia que Deus tinha mudado suas ordens. De maneira que o profeta da Judia ficou e comeu com o profeta de Betel. Qual foi o resultado? Em sua viagem de volta Judia, um leo atacou e matou o profeta. uma histria triste, mas ilustra muito bem o que Paulo disse sculos depois: Mas, ainda que ns mesmos ou um anjo do cu vos anuncie outro evangelho alm do que j vos tenho anunciado, seja antema (Glatas 1:8). Se Deus nos d um mandamento claro, ele no vai contradiz-lo depois. Isso poria seus servos numa situao impossvel; teriam que decidir se a revogao realmente veio de Deus. Desde o tempo de Moiss, s houve uma situao em que Deus de fato alterou alguns de seus mandamentos anteriores e isso foi com a chegada do reino. Mas naquela ocasio nica, Deus no enviou simplesmente um mensageiro humano, nem mesmo um anjo, para anunciar a mudana. Ele enviou seu Filho unignito, que fez milagres suficientes para satisfazer a qualquer ctico. A vinda de Jesus foi a etapa final do propsito de Deus para a humanidade. Nenhum anjo ou ser humano tem o poder de revogar algo que Jesus ensinou. E o Pai nunca ir contradizer a seu prprio Filho. Assim, os mandamentos de Jesus se mantm inalterveis at o fim do mundo. Como j citei antes: Jesus Cristo o mesmo, ontem, e hoje, e eternamente (Hebreus 13:8). Este problema de contradizer os mandamentos expressos de Deus remonta ao jardim do den. Deus tinha dito a Ado claramente: De toda a rvore do jardim comers livremente, Mas da rvore do conhecimento do bem e do mal, dela no comers; porque no dia em que dela comeres, certamente morrers (Gnesis 2:17). Mas a serpente disse: Certamente no morrereis. Porque Deus sabe que no dia em que dele comerdes se abriro os vossos olhos, e sereis como Deus, sabendo o bem e o mal (Gnesis 3:45). Assim, Deus disse uma coisa, e a serpente disse outra. A maioria de ns diramos: Que prova mais fcil! Todavia, por incrvel que parea, nossos primeiros pais no passaram no teste! Eva realmente acreditou na serpente, e Ado concordou com ela em vez de enfrentar a sua esposa quando ela se equivocou. Mas, ser que ns cristos somos diferentes? Ns lemos os mandamentos claros e precisos de Jesus. No entanto, quando um pregador ou comentarista da Bblia contradiz diretamente a Jesus, ns decidimos crer em tal pessoa em vez de crermos em Jesus.

Onde, pois, voc e eu nos encontramos?


Ao longo deste livro, analisei bastante da histria crist. Mas toda a histria do mundo no nos far nenhum bem se no aprendermos dela. Milhes de cristos castigam a Igreja Catlica Romana por seus erros. No entanto, esses mesmos cristos caem no mesmo abismo do erro dos catlicos. Pois, tal como os catlicos, eles tambm aceitam o hbrido constantiniano e adquirem sua cosmoviso olhando pelos culos embaados do hbrido. animador saber que outros cristos do reino atravs dos tempos recusaram o hbrido e se negaram a jogar segundo as suas regras. Mas j passou seu tempo no campo de jogo. Agora nossa vez. Ainda que todo cristo na terra ignore os ensinamentos de Jesus ou os minimize, isto de maneira nenhuma justifica a desobedincia em voc e em mim. Quando o Senhor nos fala diretamente nas Escrituras, o que outros disserem no tem importncia. Como costumava dizer o falecido evangelista Leonard Ravenhill: Ou Jesus absoluto, ou obsoleto. No h meio-termo. Estou ciente de que este livro talvez o tenha incomodado. Pode ser que inclusive o tenha ofendido. Sua reao normal pode ser a de sair procura de outro livro que contradiga a maioria das coisas que disse a respeito do evangelho do reino. E encontrar um livro assim no seria muito difcil. Na verdade, o livro que est bem ao lado de onde voc encontrou o meu em sua livraria provavelmente dir o contrrio do que tenho dito. Mas em vez de fazer isso, animo-o a que leia voc mesmo os ensinamentos de Jesus. No me refiro a textos escolhidos dos ensinamentos de Jesus. Refiro-me totalidade do que ele ensinou. Acaso tenho deturpado o que ele pregou? Se assim, obviamente voc deve ouvir a Jesus, e no a mim. Mas se eu no o tenho falsificado, rogo-lhe que no jogue este livro para um lado e se esquea das coisas que Jesus disse. Voc pode ter entrado festa das bodas sem abraar o evangelho do reino, mas no permanecer l se no abraar este evangelho. Por outro lado, talvez este livro fez vez vibrar as cordas do seu corao. Talvez voc tambm esteja vibrando de emoo a respeito do reino. Para voc o reino de Deus como a prola de grande valor? Este reino lhe traz uma alegria tal que voc est disposto a renunciar tudo por ele? Se assim, queira acompanhar a mim e a outros cristos do reino de nossos dias. Faamos nossa parte na obra de alvoroar o mundo!

Bibliografia
Fontes principais
Barry, Colman J., ed. Readings in Church History. Westminster, Maryland: Christian Classics, Inc., 1985. Calvino, Joo. Treatises Against the Anabaptists and Against the Libertines. Traduzido por Benjamin Wirt Farley. Grand Rapids: Baker Book House, 1982. Calvino, Joo. Institutes of the Christian Religion. 2 tomos. Traduzido por Henry Beveridge. Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1983. Eusebio. Ecclesiastical History. Traduzido por Paul L. Maier. Grand Rapids: Kregel Publications, 1999. Franklin, Benjamin. The Autobiography and Other Writings. Nova Iorque: Penguin Books USA Inc., 1783. Gee, Henry e Hardy, John William, eds., Documents Illustrative of English Church History. London: MacMillan and Co., Ltd., 1910. Krey, August C., ed. The First Crusade: The Accounts of Eyewitnesses and Participants. Princeton: 1921. Leith, John H., ed. Creeds of the Churches. Atlanta, Georgia: John Knox Press, 1973. Luther, Martin. The Bondage of the Will. Traduzido por Henry Cole. Grand Rapids: Baker Book House. 1976. Luther, Martin. Works of Martin LutherThe Philadelphia Edition. 6 tomos. Traduzido por C. M. Jacobs. Grand Rapids: Baker Book House, 1982. Marcelino, Amiano. The Later Roman Empire. Traduzido por Walter Hamilton. Nova Iorque: Penguin Books, 1986. Randi, James. The Faith Healers. Buffalo: Prometheus Books, 1989. Roberts, Alexander e Donaldson, James, eds. The Ante-Nicene Fathers. 10 tomos. Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1985. Schaff, Philip, ed. The Nicene and Post-Nicene Fathers, First Series. 10 tomos. Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1983. Schaff, Philip e Wace, Henry, eds. The Nicene and Post-Nicene Fathers, Second Series. 10 tomos. Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1982. Simons, Menno. The Complete Writings of Menno Simons. Traduzido por J. C. Wenger. Scottdale, Pensilvnia: Herald Press, 1956.

Fontes secundrias
Bainton, Roland H. Christian Attitudes Toward War and Peace. Nashville: Abingdon Press, 1960.

Bainton, Roland H. The Reformation of the Sixteenth Century. Boston: Beacon Press, 1952. Cairns, Earle E. Christianity Through the Centuries. Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1954. Chadwick, Henry. The Early Church. Nova Iorque: Penguin Books, 1967. Chamberlin, E. R. The Bad Popes. Nova Iorque: Dorset Press, 1969. Christie-Murray, David. A History of Heresy. Nova Iorque: Oxford University Press, 1976. Dickens, A. G. The English Reformation. Nova Iorque: Schocken Books, 1952. Dowley, Tim, ed. Eerdman's Handbook to the History of Christianity. Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1977. Driver, John. How Christians Made Peace with War. Scottdale, Pensilvnia: Herald Press, 1988. Edwards, David. Christian England. Tomo 2. Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1983. Eller, Vernard. Christian Anarchy. Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1987. Ellul, Jacques. The Subversion of Christianity. Traduzido por Geoffrey W. Bromiley. Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1986. Erbstsser, Martin. Heretics in the Middle Ages. Leipzig: Druckerei Fortrschritt Erfurt, 1984. Estep, William. The Anabaptist Story. Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1996. Gibbon, Edward, The Decline and Fall of the Roman Empire. Nova Iorque: Penguin Books, 1952. Gibbon, Edward Declnio e Queda do Imprio Romano. So Paulo: Companhia das Letras, 2003. Gonzlez, Justo. Faith & Wealth. Nova Iorque: Harpers Collins Publishers, 1990. Gonzlez, Justo. A History of Christian Thought. 3 tomos. Nashville: Abingdon Press, 1970. Grimm, Harold J. The Reformation Era 15001650. Nova Iorque: The Macmillan Company, 1965. Hershberger, Guy F. The Recovery of the Anabaptist Vision. Scottdale, Pensilvnia: Herald Press, 1957. Hoehner, H. W. Macabees. The International Standard Bible Encyclopedia. Ed. Geoffrey W. Bromiley. Tomo 3. Grand Rapids: Eerdmans Publishing Co., 1986. Kraybill, Donald B. The Upside-Down Kingdom. Scottdale, Pensilvnia: Herald Press, 1978. Lucas, Henry S. The Renaissance and the Reformation. Nova Iorque: Harper & Row, 1960. Schaff, Philip. History of the Christian Church. 8 tomos. Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1910.

Shannon, Albert. The Medieval Inquisition. Collegeville, Minnesota: The Liturgical Press, 1984. Strype, J. Ecclesiastical Memorials. Londres: 1822. Thomson, John A. F. The Later Lollards 14141520. Londres: Oxford University Press, 1965. Tolstoi, Leon O Reino de Deus Est em Vs. Rio de Janeiro: Rosa dos Tempos, 1994. Tourn, Giorgio, et al. You Are My Witnesses. Turim, Itlia: Claudiana Editrice, 1989. Verduin, Leonard. The Anatomy of a Hybrid. Sarasota, Florida: Christian Hymnary Publishers, 1976. Verduin, Leonard. The Reformers and Their Stepchildren. Sarasota, Florida: Christian Hymnary Publishers, 1964. Willoughby, William C. Counting the Cost. Elgin, Illinois: The Brethren Press, 1979.

Notas finais
Captulo 1
Raymond dAguiliers em August C. Krey, The First Crusade: The Accounts of Eyewitnesses and Participants (Princeton: 1921) 250256. 2 J. Arthur McFall, The Fall of Jerusalem Military History Magazine (junho de 1999) 16. 3 Krey 252. 4 Krey 252.
1

Captulo 3
1

Tertuliano, Against Marcion, Livro IV, cap. 26; ANF, Tomo III, 409.

Captulo 4
Do Bureau of Citizenship and Immigration Services, em www.immigration.gov/graphics/aboutus/history/teacher/oath.htm. 2 Florida During World War II, http://www.floridamemory.com/OnlineClassroom/FloridaWWII/history.cfm. 3 Frank Koch, Proceedings, citado por Stephen Covey em The 7 Habits of Highly Effective People (Nova Iorque: Simon & Schuster, 1989), 33. [Disponvel em Portugus: Os 7 Hbitos das Pessoas Altamente Eficazes (Rio de Janeiro: Best Seller, 2004).]
1

Captulo 5
Clemente de Alexandria, Who Is the Rich Man Who Shall Be Saved?, 14; ANF, Tomo II, 595. 2 Infoplease: Economic Statistics by Country, 2001, http://www.infoplease.com/ipa/A0874911.html. 3 Fonte: Bureau of Census,http://factfinder.census.gov/servlet/BasicFactsServlet. 4 Infoplease. 5 Infoplease. 6 Infoplease. 7 Infoplease.
1

Captulo 6
Mike Hertenstein e Jon Trott, Selling Satan: The Tragic History of Mike Warnke, Cornerstone, Tomo 21, nmero 98 (1992). 2 The Cornerstone Series on Mike Warnke, http://www.cornerstonemag.com/features/iss098/warnke_index.htm. 3 Cornerstone Series. 4 Bob & Gretchen Passantino e Jon Trott, Satans Sideshow: The True Lauren Stratford Story, http://www.cornerstonemag.com/features/iss090/sideshow.htm. 5 James Randi, The Faith Healers (Buffalo: Prometheus Books, 1989)105106, 150. 6 Randi 146153.
1

Captulo 7
Testemunho de Israel Abrahams perante a London Divorce Comission, 21 de novembro de 1910, citado em Divorce in the Old Testament, International Bible Encyclopedia (online) http://www.studylight.org. 2 Divorce Facts, em http://wheres-daddy.com. 3 Divorces: 18582000 em http://www.statistics.gov.uk. 4 Margaret F. Brinig, These Boots Are Made for Walking: Why Most Divorce Filers Are Women, American Law and Economics Review 21 (2000) 126129. 5 Fonte: Barna Research Group, citado por B. A. Robinson em U. S. Divorce Rates for Various Faith Groups, maro de 2002, em (http://www.religioustolerance.org/chr_dira.htm). 6 Barna Research Group. 7 Barna Research Group.
1

Fonte: National Center for Health Statistics. Citado em U. S. Divorce Statistics, Divorce Magazine.com, em http://www.divorcemag.com/statistics/statsUS2.shtml. 9 National Center for Health Statistics. 10 Barna Research Group. 11 David Knox e Caroline Schacht, Marriage and the Family: A Brief Introduction, (Belmont, Califrnia: Wadsworth Publishing Company, 1999). Citado em AsianAmerican Couples, em http://www.uwyo.edu. 12 Fonte: Institute for Divorce Reform, citado em Divorce Magazine.com 13 Divorce Rates of All Countries, Compared to the U.S., citado em http://www.divorcereform.org/nonus.html.

Captulo 8
1

Adin Ballou, citado por Leon Tolstoi em The Kingdom of God Is Within You (Lincoln, Nebraska: University of Nebraska Press) 10. [Disponvel em Portugus: O Reino de Deus Est em Vs (Rosa dos Tempos, Rio de Janeiro, 1994).]

Captulo 9
De uma entrevista do autor com a famlia Weaver e de um artigo intitulado Mountain Man Arrested publicado em The Sentinel (Carlisle, PA: 25 de maio de 1988) 12. 2 Arthur Kellermann, MD, New England Journal of Medicine, 1998, citado em http://goodsforguns.org. 3 Orgenes Against Celsus, livro II, cap. 30; ANF, Tomo IV, 444. 4 Arnbio Against the Gentiles, livro I, pr. 6; ANF, Tomo VI, 415. 5 Orgenes Agaist Celsus, livro VIII, cap. 73; ANF, Tomo IV, 667668. 6 Ballou, How Many Does It Take em http://www.adinballou.org/HowMany.shtml.
1

Captulo 10
W. E. Vine, Expository Dictionary of New Testament Words (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1940), 188. [Disponvel em Portugus: W. E. Vine, Dicionrio VINE (Rio de Janeiro: CPAD).] 2 Tertuliano On Idolatry, cap. 19; ANF, Tomo III, 73.
1

Captulo 12
1

Tertuliano On Idolatry cap. 15; ANF, Tomo III, 70. 2 Survey: U. S. Pays Soldiers Less Than 16K em http://www2.hrnext.com/Article.cfm/Nav/5.0.

Captulo 13
1

Dave Moreland, Dave Morelands Bozo Criminal of the Day em http://www.kooi.com/bozo/jan99.htm.

Captulo 14
1

Capital Punishment Statistics em http://www.ojusdoj.gov. 2 Dados fornecidos pelo Alan Guttmacher Institute e publicados em http://www.nrlc.org/abortion/aboramt.html.

Captulo 15
1

H. W. Hoehner, Maccabees The International Standard Bible Encyclopedia, Tomo 3 (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1986), 196 199. 2 R. H. Smith, Pella The International Standard Bible Encyclopedia.

Captulo 16
1

Hermas The Shepherd, Livro III, cap. 1; ANF, Tomo II, 31. 2 Tatiano To The Greeks, cap. 11; ANF; Tomo II, 69. 3 Clemente de Alexandria The Instructor, Livro III, cap. 8; ANF, Tomo II, 281. 4 Tertuliano Apology, cap. 38; ANF, Tomo III, 45,46.

Tertuliano De Corona, cap. 13; ANF, Tomo II, 101. Orgenes Against Celsus, Livro VIII, cap. 75; ANF, Tomo IV, 668. 7 Cipriano On Mortality, cap. 26; ANF, Tomo V, 475. 8 Clemente de Alexandria, citado no sermo 55 de Mximo. ANF, Tomo II, 581. 9 Tertuliano Of Patience, cap. 10; ANF, Tomo III, 713. 10 Tertuliano Against Marcion, cap. 39; ANF, Tomo III, 415. 11 Lactncio The Divine Institutes, Livro V, cap. 21; ANF, Tomo VII, 158. 12 Lactncio cap. 24; ANF, Tomo VII, 160. 13 Lactncio cap. 18; ANF, Tomo VII, 184. 14 Atengoras Plea for the Christians, cap. 1; ANF, Tomo II, 129. 15 Hiplito (Traduo de Gregory Dix e Henry Chadwick) The Apostolic Tradition (Ridgefield, CT: Morehouse Publishing, 1992) 26. 16 Canon XII de Nicea; Philip Schaff, ed. The Nicene and Post-Nicene Fathers, First Series. Tomo 10 (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1983), 27. 17 Epistle of Marcus Aurelius to the Senate ANF, Tomo I, 187. 18 Orgenes Against Celsus, Livro V, cap. 37; ANF, Tomo IV, 560. 19 Lactncio, Livro 6, cap. 17; ANF, Tomo 7, 182183.
6

Captulo 18
Websters New World College Dictionary, Third Edition (New York: Simon & Shuster, Inc., 1997) 1138 2 John H. Leith, ed., Creeds of the Churches (Atlanta: John Knox Press, 1973) 24 25.
1

Captulo 21
Eusbio de Cesaria, Ecclesiastical History, Livro VIII, cap. 17 [Disponvel em Portugus: Eusbio de Cesaria, Histria Eclesistica (So Paulo: Paulus, 2001)] 2 Eusbio de Cesaria, Histria Eclesistica, Livro X, cap. 5. 3 Eusbio de Cesaria, The Life of Constantine, Livro I, caps. 4142. Philip Schaff e Henry Wace, eds., The Nicene and Post-Nicene Fathers, Second Series, 10 tomos., Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1982, Tomo 1, 494. 4 Eusbio de Cesaria, Constantine, Livro II, caps. 4446. 5 Lactncio, Livro V, cap. 24; ANF, Tomo VII, 160.
1

Captulo 22
Consulte minha obra, A Dictionary of Early Christian Beliefs, onde fao constar mais sobre isto no tpico, Christ, Divinity Of. 2 Scrates, Ecclesiastical History, Livro I, cap. 9. The Nicene and Pos-Nicene Fathers, Second Sries, Tomo II, 14. 3 Edward Gibbon, The Decline and Fall of the Roman Empire, (Nova Iorque, Penguin Books, 1952) 386. [Disponvel em Portugus: Edward Gibbon, Declnio e Queda do Imprio Romano, (So Paulo: Companhia das Letras, 2003).] 4 The Decree of the Holy, Great, Ecumenical Synod, the Second of Nicaea, Philip Schaff, e Henry Wace, eds., The Nicene and Ps-Nicene Fathers, Second Sries, 10 tomos. (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1982) Tomo XIV, 550551. 5 Hilrio de Poitiers, citado por Gibbon, 397. 6 Amiano Marcelino, The Later Roman Empire (Nova Iorque, Penguin Books, 1986) 239. 7 Colemam J. Barry, ed., Readings in Church History (Westminster, Maryland: Christian Classics, Inc., 1985) 522.
1

Captulo 23
Eusbio de Cesaria, Ecclesiastical History, Traduzido para o ingls por Paul L. Maier (Grand Rapids: Kregel Publications, 1999) 231.
1

Captulo 24
Leonard Verduin utiliza este termo em seu livro, The Anatomy of a Hybrid, ao referir-se ao hbrido Igreja-Estado. 2 Eusbio, The Life of Constantine, Livro I, cap. 44. Schaff, 494.
1

Captulo 25
Philip Schaff, History of the Christian Church. 8 tomos. (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1910) Tomo III, 3335. 2 Schaff 107125. 3 Gibbon 252. 4 Gibbon 380. 5 Eusbio, Constantine, Livro II, cap. 3; Schaff, 500. 6 Eusbio, Constantine, caps. 79. 7 Eusbio, Constantine, caps. 2429. 8 Gibbon 258. 9 Gibbon 380. 10 Gibbon 382. 11 Gibbon 470472. 12 Gibbon 476. 13 Gibbon 477. 14 Gibbon 478. 15 Gibbon 478. 16 Gibbon 509. 17 Lynn H. Nelson, The Later Roman Empire, http://www.ku.edu/kansas/medieval/108/lectures. 18 Gibbon 562619. Veja tambm Vincent Bridges, Arthur and the Fall of Rome, http://www.sangraal.com/library/arthur1.htm.
1

Captulo 26
Agostinho, Reply to Faustus the Manichaean, Livro 22, cap. 74. Philip Schaff e Henry Wace, eds., The Nicene and Post-Nicene Fathers, First Series, Tomo 4 (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1982) 301. 2 Agostinho, cap. 75; Schaff, Fathers, Tomo 4, 301. 3 Agostinho, cap. 79; Schaff, Fathers, Tomo 4, 304. 4 Agostinho, The Correction of the Donatists, cap. 7, par. 23; Schaff, Fathers, Tomo 4, 642. 5 Roland H. Bainton, Christian Attitudes Toward War and Peace (Nashville: Abingdon Press, 1960) 3343. 6 Bainton, 9698. Agostinho, Faustus, cap. 75; Schaff, Fathers, Tomo 4, 301. 7 Agostinho, Faustus, cap. 75; Schaff, Fathers, Tomo 4, 301. 8 Leon Tolstoi, The Kingdom of God Is Within You (Lincoln, Nebraska: University of Nebraska Press) 306. 9 Tolstoi. 10 Artigo 92(1)(c) Uniform Code of Military Justice. 11 Agostinho, On the Predestination of the Saints, caps. 1619. Schaff, Fathers, Tomo V, 506508.
1

Captulo 27
1

Colmam J. Barry, ed., Readings in Church History, 235237. 2 E. R. Chamberlin, The Bad Popes (Nova Iorque: Dorset Press, 1969) 43. 3 Chamberlin 60. 4 Barry 522. 5 Barry 521522.

Captulo 28
1

Tim Dowley, ed., Eerdmans Handbook to the History of Christianity (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1977) 202203. 2 Martin Erbstsser, Heretics in the Middle Ages (Leipzig: Druckerei Fortrschritt Erfurt, 1984) 8081. 3 Erbstsser 83. 4 Erbstsser 85.

Captulo 29
Giorgio Tourn, et al., You Are My Witnesses (Torino, Italy: Claudiana Editrice, 1989) 14. 2 Tourn 15.
1

Tourn 16. Tourn 20. 5 Tourn 17 6 Tourn 18. 7 Tourn 19. 8 Tourn 19. 9 Tourn 20. 10 Tourn 36. 11 Tourn 37. 12 Erbstsser 202. 13 Tourn 54. 14 Tourn, 51. 15 Judith Collins, Heritage of the Waldensians: A Sketch, em http://www.wrs.edu/journals/jour896/waldensians.html. 16 J. A. Wylie, The History of Protestantism, 1878, Tomo II, pgina 485, citado em Collins.
4

Captulo 30
Henry Gee e John William Hardy, eds., Wycliffe Propositions Condemned at London, Documents Illustrative of English Church History (Londres: MacMillan and Co., Ltd., 1910) 108109. 2 Council of Constance, Sesso 15, 6 de julho de 1415, em http://www.dailycatholic.org/history/16ecume3.htm. 3 Gee e Hardy 110. 4 Gee e Hardy 109, Concluso 10. 5 Gee e Hardy, Concluso 16. 8 Gee e Hardy 128131. 9 John A. F. Thomson, The Later Lollards 14141520 (Londres: Oxford University Press, 1965) 247. 10 Henry Gee e John William Hardy, eds., The Lollard Conclusions, Documents Illustrative of English Church History (Londres: MacMillan and Co., Ltd., 1910) 128, Concluso 6. 11 Gee e Hardy 131, Concluso 10. 12 Thomson 24421. 13 J. Strype, Ecclesiastical Memorials, Parte II (Londres, 1822) 5455.
1

Captulo 31
Henry S. Lucas, The Renaissance and the Reformation (Nova Iorque: Harper & Row, 1960) 519. 2 Lucas 520. 3 Harold J. Grimm, The Reformation Era 15001650 (Nova Iorque: The Macmillan Company, 1965) 188. 4 Lucas 526. 5 Grimm 321324. 6 Tourn 66. 7 Tourn 6667. 8 Tourn 6667. 9 Tourn 6669. 10 Tourn 72. 11 Tourn 72. 12 Tourn 69.
1

Captulo 32
Grimm 338. 2 Grimm 325. 3 Grimm 342. 4 Rahull Nand, John Calvin: Not So Tyrannical em http://oprfhs.org/division/history/interpretations/2000interp/.doc. 5 The Murder of Michael Servetus em http://www.bcbsr.com/topics/servetus.html. 6 John F. Fulton, Michael Servetus Humanist and Martyr (Herbert Reichner, 1953) 35.
1

Philip Schaff, History of the Christian Church, Tomo VIII (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1910) 768. 8 Walter Nigg, The Heretics (Alfred A. Knopf, Inc., 1962) 328. 9 The Murder of Michael Servetus. 10 Joo Calvino, On the Magistrate em Treatises against the Anabaptists and against the Libertines (Grand Rapids: Baker Bk. House, 1982) 7778. 11 Second Helvetic Confession, cap. XXX, reproduzido em John H. Leith, ed., Creeds of the Churches (Atlanta: John Knox Press, 1973) 190191. 12 Calvino 77.

Captulo 33
Sammlung Simler, citado em History of the Baptists, http://www.pbministries.org/History/John%20T.%20Christian/vol1/history_10.htm. 2 Simler. 3 Menno Simons, The Complete Writings of Menno Simons. Traduo para o ingls, J. C. Wenger: Reply to False Accusations (Scottdale: Herald Press, 1956) 96. 4 Menno Simons, segundo citao de John D. Roth, The Mennonites Dirty Little Secret, Christianity Today, 7 de outubro, 1996, 44. 5 Hans Denk, citado em What Is Anabaptism?, http:www.anabaptistnetwork.comWhatIsAnabaptism.htm. 6 Simons 93. 7 Simons 94. 8 Roland Bainton, The Reformation of the Sixteenth Century (Boston: Beacon Press, 1952) 101. 9 Thieleman J. van Braght, Martyrs Mirror (Scottdale, Pa: Herald Press, 1950) 418. 10 Norman Penney, ed., The Journal of George Fox (Londres: J.M. Dent & Sons, 1924) http://www.geocities.com/quakerpages/fox17.htm. 11 David Edwards, Christian England. Tomo 2. (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1983) 341. 12 William C. Willoughby, Counting the Cost (Elgin, Illinois: The Brethren Press, 1979) 4546. 13 Benjamin Franklin, The Autobiography and Other Writings (Nova Iorque: Penguin Books USA Inc., 1783) 129.
1