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Boaventura de Sousa Santos Coluna VISO 7 de Maio 2009

MONUMENTOS E COLONIALISMO

A New 7 Wonders Portugal, SA est a lanar um concurso com vista a eleger as 7 Maravilhas de Origem Portuguesa no Mundo. Os resultados sero conhecidos no prximo dia 10 de Junho. Estamos, pois, no mundo dos negcios e do mediatismo, e os critrios por que se pauta este mundo tm pouco a ver com a busca da verdade ou da justia. Tm antes a ver, neste caso, com os lucros que podem ser obtidos com a explorao da histria, da obteno de direitos de explorao do conceito 7 Maravilhas, da publicidade, da promoo do turismo, etc. Perante isto, pode estranhar-se o incmodo e o protesto que este concurso tem vindo a suscitar no espao de lngua oficial portuguesa, envolvendo sobretudo investigadores que se dedicam ao estudo do imprio colonial portugus ou ao estudo dos pases independentes que emergiram do fim do imprio e educadores que, neste espao, procuram passar s novas geraes uma viso complexa da histria que, longe de ser passada, continua a afectar as suas sociedades e as suas vidas. O incmodo e o protesto tm razes fortes e a principal que este concurso implica no apenas com a histria de Portugal, mas tambm com a histria dos pases que estiveram sujeitos ao colonialismo portugus, e f-lo de modo a ocultar, precisamente, o colonialismo, ou seja, o contexto social e poltico em que esses monumentos foram erigidos e o uso que tiveram durante sculos. O olhar que orientado para ver a beleza da arte e da arquitectura dos monumentos igualmente orientado para no ver o sofrimento inenarrvel dos milhes de africanos que, entre o sculo XV e o sculo XIX, sacrificaram a vida para que muitos desses monumentos tivessem vida, quer os monumentos onde foram comprados como propriedade mvel, quer os monumentos que foram construir no outro lado do Atlntico. Portugal foi um participante activo no trfico de escravos, a maior deportao da histria da humanidade, que s na frica Ocidental envolveu entre 15 e 18 milhes de escravos. Se tivermos em mente que, por cada escravo que chegou Amrica, cinco morreram nos processos de captura, no transporte do interior para os armazns (alguns deles, os 1

monumentos de hoje), durante o cativeiro espera de transporte ou na viagem, estamos a falar de 90 milhes de pessoas. E no esqueamos que a esperana mdia de vida dos que chegavam Amrica era apenas de mais cinco ou seis anos. Os monumentos devem ser respeitados e recuperados para nos devolverem a histria, no para no-la ocultar. por essa razo que ningum imagina que se promova a visita a Auschwitz apenas para conhecer a arquitectura carcerria modernista da Alemanha. , por isso, perturbador que o comissrio do concurso diga que esta visita ao patrimnio de origem portuguesa no Mundo feita com um sentimento de orgulho e de satisfao pelo legado histrico do nosso passado, e acrescente que os fluxos de pessoas e de informao escala global aproximam-nos de todos enquanto partes constituintes de uma mesma humanidade. Teremos de concluir daqui que, porque o trfico de escravos foi um desses fluxos, os monumentos so um monumento ao colonialismo portugus? Todos ns que trabalhamos no espao de lngua portuguesa fazmo-lo com a convico de que Portugal um pas de futuro e que esse futuro passa pelas relaes fraternas que soubermos criar com os pases que estiveram sujeitos ao colonialismo portugus. Mas para que isso ocorra necessrio assumir a histria em toda a sua complexidade e no retirar dela apenas o que nos convm. com base neste pressuposto que estamos a construir uma vibrante comunidade cientfica e educativa no espao de lngua oficial portuguesa. O patrimnio em causa tanto de origem portuguesa como de origem angolana, moambicana, guineense caboverdiana, indiana ou brasileira. Por um critrio mnimo de justia histrica, as instituies que patrocinam este concurso devem exigir empresa total transparncia de contas e que os lucros sejam integralmente destinados recuperao dos monumentos.