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Con el nombre de Arquitectura popular se apoda a aquella que nace directamente del pueblo, aunque no ha faltado quien la ha considerado

como la Arquitectura sin Arquitecto, pues eran muchos los que construan con sus propias manos la casa que ms tarde habitaran. Por otra parte, tambin se puede dar el caso de oir hablar de Arquitectura verncula, que viene a ser lo mismo que arquitectura popular, pero referida a una determinada regin o comarca. Otro concepto parecido pero no igual es el de Arquitectura rural, que se puede definir como aquella que responde a las necesidades impuestas por las explotaciones agrarias. En el caso que nos ocupa, y despus de analizados los diferentes conceptos expuestos, no podramos imputar una nica definicin a la tipologa constructiva de la Isla, pues la mezcla entre lo popular, por el carcter de sus habitantes, lo verncula, por las dimensiones superficiales de la propia isla (701,84 Km2), y lo rural, por la ubicacin geogrfica de las edificaciones estudiadas, nos ha inducido a calificarlas como Arquitectura Tradicional con la intencin de englobar todos los conceptos, dado que tradicional se considera aquello que pertenece a la tradicin o que se transmite por

medio de ella, aunque no dejara de ser menos correcto en el caso de que se diese cualquier otro de los calificativos.

OBJETIVOS. La tarea que nos propusimos fue la de seguir las huellas de nuestra verncula Arquitectura para extraer y plasmar sobre el papel la herencia de tantos maestros de la construccin que des de la dominacin rabe hasta el comienzo de la poca moderna, antes del Boom del turismo en las Baleares, dejaron sobre los campos de la Isla. La Arquitectura est intrnsecamente ligada a la tierra de la cual surgen los materiales utilizados para la construccin. Siendo las caractersticas climticas del lugar y la funcin que debe cumplir el edificio a construir, sin duda alguna los condicionantes bsicos de toda obra. El exacto objetivo de este trabajo es la presentacin del concepto de arquitectura rural visto desde la perspectiva insular, as como de los materiales utilizados o de los distintos detalles de elementos constructivos que se pueden llegar a encontrar en las edificaciones rurales de Menorca, entendiendose por rural lo relativo al campo y a las labores de l. En este marco de trabajo encontramos toda aquella construccin concebida y ejecutada por gente llana, innovadora muchas veces, imitadora de otras, pero siempre tan fresca y espontnea como prctica y realista. El abanico abarcado ha sido toda la isla clasificada en dos zonas: Tramontana y Migjorn. No pudindose definir con exactitud los municipios que comprende cada una de las zona, pues la citada particin responde ms a un criterio geolgico que cultural. El agrupamiento de elementos por zonas tiene su sentido debido a que hemos podido constatar que se dan tcnicas, soluciones formales, recursos de diseo, etc.., comunes a dichas zonas y a la vez distintas a las de las dems. No podemos llegar a hablar de Estilo Tramuntana o de estilo Migjorn, pero si tienen suficiente entidad como para

manifestarlas y respetarlas dentro del conjunto grandemente homogneo de toda la isla.

todas aquellas edificaciones, que, en reconocimiento visual, presentaban caractersticas interesantes. En los cerca de 1500 km citados, se ha pretendido extraer todo lo que hay, mejor o peor, en contraposicin a lo ms significativo o ms tpico, y por ello, ya tpico. Podemos asegurar, por lo tanto, que aparece en este documento, existe, y es la medida de la construccin de esa poca. 2.- Una vez obtenido el permiso para ello, en los casos que se requeriesen, disparar ms de 250 fotografas en color, de las cuales quedaba constancia del lugar y fecha en fichas diseadas para tal efecto, de forma que permitiera un registro y una recuperacin precisa y rpida en cualquier momento del trabajo. 3.- Cumplimentado de un registro en el que se hace constar referencia, localizacin, caracteristicas generales del conjunto y observaciones remarcables. 4.- Dibujado, en algunos casos, a estilo libre de ciertos elementos escogidos que perteneciesen a la finca en cuestin. Este sistema de trabajo, nos ha permitido asegurar de forma relativa, la mayora de las formas constructivas existentes en la isla han sido barridas, y, en sentido contrario las que no se reflejan aunque moderadamente se adopten, estimamos que no son autctonas. Dada la simplicidad constructiva de los elementos que se repiten en estas edificaciones, los textos explicativos, abundan ms en los criterios de diseo a que dan lugar o que se desprenden de cada una de las soluciones, que en los aspectos puramente tcnicos, ms propios de un tratado de Construccin que de uno divulgativo, como es este; no obstante en los dibujos, cada elemento se ha acotado de forma general y se ha contemplado sucintamente su aspecto constructivo. Puesto que este trabajo es el primero que se conoce con estos objetivos, se ha inclinado ms hacia la seleccin que hacia la abundancia, para abrir campos de trabajo que merezcan futuros desarrollos ms especficos. Todo ello va dirigido a cuantos profesionales de la construccin que de una manera o de otra sientan curiosidad o tengan la conviccin de que el camino iniciado por nuestros antecesores es el nico vlido a seguir para

METODOLOGA DE TRABAJO. El mtodo de trabajo utilizado en el desarrollo del presente documento ha seguido las siguientes etapas: 1.- Recorrer a lo largo de la isla ms de 1500 km por casi todos los caminos, reflejando en un cuaderno de campo y en un mapa los recorridos realizados, abordando

conseguir la buena armona entre la Tradicin, el Paisaje y la Construccin.

B) El dintel siempre es de directriz recto ( no se da el arco en este elemento ). Portales: a) El portal principal de acceso al edificio suele ser un arco de medio punto. B) Las puertas se construyen en base de tablones de gran anchura dispuestos verticalmente. Pavimentos: a) Son de adoquines o cantos rodados de piedra caliza. Paramentos: a) Las esquinas del edificio y las jambas de portales y ventanas, cuando son de piedra se dejan vistas. El resto del paramento se revoca. B) Domina el lleno sobre el hueco. Porches y Prgolas: a) De existir, se colocan prgolas frente a la entrada principal. Muros: a) Los muros de contencin de tierra oscilan entre los 2.50 y 3 m de altura. B) Los de mampostera se presentan generalmente con punta seca. Cerramientos: a) Tanto se dan los de mampostera como metlica o alambre de espino. Chimeneas: a) El conducto de salida es de planta cuadrada. B) El hueco de salida se cubre y se carga con material cuya envolvente toma forma de pirmide de base cuadrada o rectangular. Cubiertas: a) Siempre son inclinadas, a una o dos aguas (no se da la cubierta plana). B) Son de teja cermica curva. C) El vuelo de los aleros se forma con piezas de piedra arenisca o con la misma teja. Ventanas: a) La proporcin entre sus lados oscila entre la 1:1 y la 1:1.6 en vertical. los de tela

Cancelas: a) En general, tanto las de madera como las de hierro son de barrotes verticales. B) El eje de giro est constituido por la misma barra del bastidor que se apoya sobre el terreno. Escaleras: a) Se forman con peldaos macizos. B) Las barandillas son simples quitamiedos o pasamanos o no existen,. C) Solamente salvan desniveles de una planta. Elementos Resistentes: a) Se destacan claramente del conjunto de la estructura del edificio.

Es remarcable que cada uno de los elementos, fachada y chimenea, mantienen su independencia formal, es decir, nunca la fachada forma parte del conducto o viceversa. Distinguimos siempre dos elementos: el conducto, vertical, y su remate. El conducto, de planta cuadrada, rectangular o circular. El remate o sombrerete cubre precisamente el hueco del conducto para evitar la entrada del agua de lluvia. En este elemento es donde se concentra, en general, la mayor libertad creativa de todo el edificio. Seria difcil poder establecer una relacin entre la solucin habitual en una zona y los vientos dominantes de la misma, aunque sera lgico sospechar que s existe relacin. La cubierta de la casa rural popular mallorquina es, invariablemente, de teja curva de material cermico. Su forma cilndrica sino troncocnica. Esta diferencia es bsica y reflejo de la sensibilidad constructiva de su inventor el maestro constructor musulmn. De ah el nombre popular de teja rabe. Una pequea pieza nica, que mediante su repeticin permite cubrir la cantidad de superficie que sea, pero no slo eso, sino que adems, su intervalo de repeticin no es una cifra constante sino que admite un margen de variacin que permite siempre la obtencin de un submltiplo de la dimensin total. La forma troncocnica de la teja obedece a la intencin de permitir el perfecto apilamiento de una teja sobre otra. El tejado como elemento impermeabilizante resulta efectivo bajo un rgimen pluviomtrico de baja frecuencia aunque puede admitir fuerte intensidad. La pendiente que se le de al plano inclinado debe ser suficiente para que el agua corra con velocidad y no de tiempo a su filtracin. Las pendientes de la cubierta de teja son siempre a una o dos aguas. La diferencia entre las distintas zonas se manifiesta cuando llegamos a los bordes de la superficie tejada. La versatilidad del sistema permite resolver cualquier encuentro del plano inclinado con otros cuerpos que lo interseccionen. La cubierta plana solamente se utiliza en la cubricin de elementos auxiliares de muy poca importancia. Se obtiene, sencillamente, mediante la formacin de pendientes con mortero de cemento que conducen el agua hacia un escupidor. El alero es la parte de la cubierta que sobresaliendo del plano de la fachada constituye el borde de menor cota de la misma.

Por ser el borde de menor cota, toda el agua recogida por el plano general de la cubierta, va necesariamente a pasar por l. El vuelo sobre el paramento de fachada es obligado, para que el agua no se deslice por ella. El vuelo del alero se produce de dos maneras, la primera, por vuelo directo de la teja sobre el paramento de la fachada, y la segunda, por vuelo de la teja sobre una mnsula, sta siempre de material ptreo, lo cual permite el vertido del agua mucho ms all del plano de la fachada. La funcin del alero es bsicamente, la proteccin de la fachada del deterioro que producira la repetida escorrenta de agua. Cuando el viento acompaa a la lluvia, y segn sea su direccin, se hace intil cualquier esfuerzo de proteccin. Como elemento complementario aparece el canaln, que es quizs uno de los elementos con ms proyeccin de imagen en el conjunto del edificio. Aparecen distintas maneras de sostenerlo en el muro. Puesto que normalmente slo existe un aljibe, cuando nos encontramos con cubiertas a dos aguas, el recorrido que debe realizar el agua proveniente del faldn opuesto, a aqul en el que se sita el aljibe, a travs de uno de los muros testeros, es realmente espectacular y de gran atractivo formal. El canaln se ejecuta siempre con tejas que se empotra en el muro y se recubre con mortero a fin de que el contacto del agua con el paramento sea el menor posible. La ventana es el primer elemento secundarios que siempre encontramos en las edificaciones rurales. Entiendo como elementos primarios aquellos que son imprescindibles para poder decir que existe un edificio. ( los muros de cerramiento, la cubierta, la abertura para acceder a su interior). Inmediatamente despus aparece la ventana, como elemento que permite un mejor uso del edificio, por la iluminacin y/o ventilacin que proporciona al interior. La proporcin que se le da al hueco se aproxima bastante, en general, al cuadrado adoptndose esta forma en los ventanucos estrictamente realizados para iluminar y presentando una proporcin, entre el alto y el ancho, comprendida entre el 1,2 y el 1,4 aproximadamente, en la mayora de los casos. El nmero de aberturas en los muros es muy bajo, lo que hace que en los paramentos verticales domine, con gran diferencia, el macizo sobre el hueco. La dimensin de la abertura parece que viene siempre condicionada por la capacidad de resistencia del material que constituye generalmente el dintel. Se utiliza la piedra arenisca o caliza, o la madera y nunca se recurre o raramente lo hace, al arco

de descarga o directamente al arco rebajado o de medio punta por posibilitar una mayor luz libre del hueco. Los muros de mampostera o de argamasa basan su estabilidad, en la continuidad y el espesor, por ello toda interrupcin de los mismos es una disminucin crtica de su capacidad resistente. La apertura del hueco viene por lo tanto directamente a producir esta disminucin de resistencia que necesita ser compensada por el enmarcado o anillo dispuesto alrededor del huevo en cantidad suficiente para suplir la porcin de masa eliminada. La carpintera se aloja justo detrs del marco de piedra, enrrasndose la cara lateral del marco de madera con la cara lateral de aqul, de modo que queda totalmente protegido de la accin atmosfrica.

construccin tradicional de la isla y donde es ms asequible el agua subterrnea. Menorca, potica de la piedra La pared de piedra seca cruza de lado a lado la isla, marcando geometras, incomprensiblemente hasta los lugares ms perdidos. Menorca ofrece a quien quiera adentrarse en la meditacin sobre la relacin del hombre con la esencia de la piedra, una abundante litoteca al aire libre. El mito de la piedra es la metfora de la isla, sa roqueta como la llaman los menorquines. El mares es una roca formada por la sedimentacin de los restos de organismos maninos y elementos de la tierra que se erosionan con el viento y los torrentes han sacado a la Tramuntana y que la mar va trasladando los materiales arenosos. La heterogeneidad en su composicin hace que el mares presente diferencias muy remarcables de dureza y aspecto: desde la piedra viva difcil de cortar. La construccin de las casas necesita de esta roca tan apreciada.

de Menorca, as como tambin lo es la peculiaridad de su arquitectura. Dada la escasez de arboles, las cubiertas tradicionales ms antiguas se conseguan a base de bvedas de arista y bvedas de can realizadas con piezas talladas de mars, hoy da muy preciadas. A pesar de que el mars es fcil de trabajar, la ornamentacin en piedra no es muy habitual en las casas menorquinas. Algunos palacios y casas seoriales cuentan con elementos decorativos ms bien sencillos. Debido a esta sencillez ornamental, la aportacin del color ocre rosado y la textura del mars es fundamental. En algunas restauraciones poco afortunadas se han utilizado otras piedras ms pulimentadas, con lo que se ha alterado el sentido genuino y autntico de la arquitectura local.

La vida de la piedra. Riqueza geolgica de la isla Menorca presenta una gran riqueza geolgica. El hombre de la isla ha sabido aprovechar esta variedad para vestir una viga digna, armnica con su medio e inteligencia en sus soluciones. Como toda cultura en continuo dialogo con las condiciones fsicas de subsistencia, la forma menorquina de vivir se ha convertido en la adversidad por la aliada: del pedreguero de la tierra, ha ordenado el territorio; de los macs de los marines, ha echo el calcio; del rocoso suelo ha extrado los cantons de las casas. La estructura geolgica de Menorca esta constituida por dos zonas claramente diferenciadas y separadas por una linea que des de Calan Morell al puerto de Mahn, de ponente a llevant. El norte nombrado Tramuntana, es un mosaico muy complejo de terrenos que corresponden a afloramientos de rocas de las eras primarias y secundaria, de composicin y color tambin diversos. El sur, el Migjorn, presenta una gran homogeneidad una plataforma compacta del mioc, la piedra que la llaman mares y de la cual se cortan los cantons. Diramos que el Migjorn es el ms amable y la Tramuntana es la malagradosa. Es por esto que todos los pueblos son ubicados sobre la placa de mares donde hay todas las pedrera de mares, el material exclusivo de la Las piedras estn llenas de historia de la vida. Y la piedra de mares aun ms que otras, el 99 % de su composicin es un cumulo de fsiles marinos. Si la mar es el origen de la vida, el mares es la metfora. La palabra MARES esta en este sentido un derivado de MAR, como que es una roca formada en la costa. Si el mares est sacado de la costa, muchas veces podemos encontrar incrustaciones de fsiles de almejas, diminutos corretee. Para los ojos atentos y sensibles , las casa se mares son construidas con paredes ornamentadas con incrustaciones de motivos marinos.

Cualidades del mars. La gran porosidad del mars hace que acumule mucha humedad. El agua acumulada da textura y coloracin diversa a la piedra segn se se encuentra hacia el sol de migjorn o hacia el salabror de Tramuntana. La piedra de mars es oscura o clara segn esta orientacin, rojiza por la cara interna de dentro la pared seca. El viento de llebeig (suroeste) erosiona tambien profundamente el mars por este lado y lo transforma en una arena fina que cae. De aqu que se denomine piedra llebetjada la que presenta este fenmeno. Estos problemas de erosin se subsanan en la arquitectura tradicional com la cal, de muy buena calidad en Menorca. Las casas antiguas llegan a tener un buen grueso de cal tanto en los muros exteriores como en los interiores. Pues, Tradicionalmente se emblanquinaba cada sabado.

La atraccin por las piedras del pasado. Arqueologa hecha en mars: todos los asentamientos talayticos se encuentran sobre la plataforma de mars, probablemente por ser la roca fcil de trabajar y de construir en ella viviendas y otras construcciones de defensa o de enterra miento, navetas, taulas. Etc.. Tambin por la facilidad de encontrar agua en su subsuelo.

Ecologia del mares. Arquitectura verncula. El mars ha dado forma a una excelente arquitectura verncula, una arquitectura que siempre la esencialidad del espacio y de la funcin. El aprovechamiento al mximo de las rocas y las piedras es consecuencia directa del aislamiento La sodidez que presentan las casas tradicionales demuestra la calidad del mars como material de construccin. Posiblemente la propiedad ms destacable del mars como material de construccin es que no tiene problemas de dilatacin, y por este motivo las paredes de mars son tan slidas que se mantienen intactas despus de siglos de haver sido construidas.

A esta cualidad se ha de sumar que el mars permite la transpiracin grcias a su porosidad. Cualquiera que entre en una de estas casa se dar cuenta inmediatamente del frescor que mantienen en verano y el calor que guardan en invierno. Menorca ha recibido muchos nombres a lo largo de la historia. Nombres dados por las diferentes civilizaciones y dominaciones desiguales, tanto en fuerza como en tiempo, que han ido formando su identidad y su carcter actual. As, podemos decir que Menorca fue Nura (isla del fuego) para los fenicios, Kromyoussa para los griegos, Balearis Minor o Minorica cuando se instalaron los romanos y Menurka bajo la dominacin musulmana. Pero antes de los fenicios, antes de los griegos y los romanos, en Menorca existan unos pobladores prehistricos: los trogloditas. De los vestigios de aquella civilizacin todava hoy se conservan restos, casi inalterables en el tiempo. Menorca goza de una gran riqueza geolgica, cosa que permiti el desarrollo, ja en aquellos tiempos inmemoriables, de las construcciones de piedra en seco. La casa rural menorquina responde a una herencia romana y mediterrnea, cuyos antecedentes algunos autores pueden comprobarse, por ejemplo, en algunos mosaicos de Tnez. Su planta es bsicamente rectangular sin perjuicio de que al rectngulo principal se le hayan adosado otros rectngulos complementarios. La cubierta es a dos aguas, siendo la fachada principal una de las dos en las que vierten las aguas. Esto la contrapone a la masa catalana, que ya no es de tradicin romana sino germnica y tiene la fachada principal con el portal de acceso en un hastial rematado en punta. Tambin la herencia islmica se haya presente en algunos detalles como los brochales de pozo cubiertos con una especie de pequea cpula, a los que en los documentos medievales se da el nombre de "pou morisc". Por otra parte, la Arquitectura popular se halla inevitablemente influida por los estilos de la poca en la que fue creada. As, los portales de entrada de medio punto, a veces con largas bvedas, corresponden al estilo gtico. Y las molduras de los alfizares de las ventanas corresponden a plantillas del mismo estilo gtico o al barroco.

En las construcciones rurales, el color es un elemento esencial y determinante en el paisaje mallorqun. Se ha dicho que el Mar Mediterrneo tiene dos caras, una cara de oro y una cara de plata: la cara de plata de las casas blancas con cubierta plana de Ibiza o de la Andaluca mediterrnea y la cara de oro de las casas color ocre con cubiertas de teja curva de la autntica Mallorca rural. Menorca est en la lnea de separacin con sus edificios blanqusimos cubiertos de teja. Pero esto es un intento de sntesis, que como todos los intentos de sntesis sacrifica una parte de la verdad. GABRIEL ALOMAR ESTEVE - ARQ. ( Prologo del libro: Elementos bsicos de la Arq. Popular Mallorquina).

Las paredes de cerca fueron reglamentadas por nuestro rey Jaime II, que les dio una altura estndar de seis palmos, mantenida hasta ahora.

elementos singulares de entidad propia, independientemente del conjunto de la construccin.

ANLISIS DE LOS ELEMENTOS CONSTRUCTIVOS


La construccin rural es consecuencia de todo un proceso histrico y de vida, marcado por unas relaciones sociales y un modo de hacer que le confieren una estructura interna particular. As nos encontramos una serie de elementos de vital importancia dado que tienen una intervencin especialmente relevante, cuyo anlisis nos ayudar a la comprensin de la arquitectura popular menorquina. En el siguiente listado de elementos presentaremos en un principio los estructurales, seguido de los instrumentales y acabados, para concluir con unos

1.- CIMENTACIN. El terreno sobre el que se asienta la casa a menudo es una placa rocosa, escogida precisa-mente por sus condiciones de estabilidad y falta de humedad, aunque normalmente no supone un problema la tipologa del terreno a pesar de ser de consistencia floja o no muy resistente. Al construir con mars la manera de soportar las paredes maestras, normalmente no muy separadas entre ellas, es colocar en su base una hilada de rodones, el sillar de mars ms ancho y consistente, dejando as un soporte resistente y algo ms nivelado. Cuando el sistema de construccin es con piedra sin escuadrar las paredes o muros se realizan de un grosor considerable (ms grueso que al utilizar piezas de mars), siendo la misma base del muro lo suficientemente estable para realizar la funcin de cimentacin del edificio. Un claro inconveniente del contacto directo de la casa con el terreno es la posibilidad que existe de que se produzcan humedades por capilaridad debido a la falta de aislamiento. As pues el hecho de que se produzcan stas ya depende de otras circunstancias como la situacin topogrfica o la consistencia o calidad de los muros. Evidentemente con la utilizacin de esta cimentacin no se puede garantizar una inmovilidad absoluta en la construccin, de hecho, con el paso del tiempo van apareciendo fisuras en muchos edificios debido a un movimiento de asentamiento, aunque normalmente no llega a comprometer la estabilidad del conjunto.

2.- MUROS DE MAMPOSTERIA EN SECO. Normalmente corresponden a las paredes divisorias ( tanques) entre parcelas o fincas. En una carta de Pedro IV de Aragn (1373) se concede que se pueden cerrar las fincas con paredes de seis palmos de alto, tiradas de fita a fita. No obstante, esa norma no se ha mantenido, pues la altura actual varia pudiendo encontrarnos en algunas zonas alturas de ms de dos metros. En cuanto al espesor podemos decir que tambin es muy variable aunque normalmente nunca inferior a 40 cm. La ejecucin de muros de este tipo es posible gracias al aprendizaje a lo largo del tiempo del oficio de paredador especialista en la construccin de stos. El muro puede tener una sola cara buena, en el caso de ser un marge o muro de contencin de tierras, pero normalmente es de dos caras. Normalmente las piedras se seleccionan colocando las ms grandes en la parte inferior donde el muro es ms ancho, (ya que son paredes ataluzadas) y as se va subiendo ste entrelazando las piedras aprovechando las irregularidades naturales de las piedras. Aunque normalmente no se coloca mortero en este tipo de muros se ha prodigado el uso de ste en las hiladas superiores, quedando as algo ms ligado el muro. Incluso, este remate superior con mortero se blanquea posteriormente, y algo similar se realiza en numerosas construcciones, auxiliares de la explotacin agrcola, de mampostera en seco con esquinas, dinteles y jambas amorterados y blanqueados. Normalmente esta tcnica constructiva se combina con el mars como ocurre en el caso de los dinteles y los forjados que se realizan con losas de mars.

3.- MUROS DE MAMPOSTERIA AMORTERADA. Los muros de piedras irregulares y barro de arcilla estn actualmente en desuso y es la tcnica que peor ha resistido el paso del tiempo, de hecho, ya dej de utilizarse hace tiempo por lo que tan slo aparece en ciertas partes de algunas viviendas. Su localizacin en la isla es aleatoria aunque su uso quede ms justificado en las reas territoriales de tramuntana donde no hay mars, aunque la verdad es que a lo largo de toda la isla las viviendas se realizan, en su inmensa mayora, con mars. Sus considerables dimensiones de anchura, incluso ms de un metro y no menos de 70 cm, su aspecto irregular y recubierto de cal son caractersticas del muro de piedra y mortero. Estos muros no son de gran solidez por lo que en el momento que han soportar una bveda se le aaden contrafuertes para reforzarlo en los puntos de empuje. Incluso hemos observado contrafuertes de dos plantas de altura reforzando las paredes de Son Anglad en Ciutadella, aunque normalmente estos refuerzos exteriores no sobrepasan de una altura, como tampoco es muy habitual encontrar bvedas que cubran la planta primera. La construccin de fbrica de piedra y mortero requiere ciertas precauciones y hemos de suponer que en e momento de realizarse, antiguamente, se usaran algunos elementos a manera de encofrado para sostener la parte hecha an dbil. El barro de arcilla no tiene excesiva consistencia, por lo cual la solidez del muro requiere una gran cantidad de material, adems de la indispensable proteccin del blanqueado que contiene la posible disgregacin del barro en su envejecimiento.

4.- MUROS DE MARS. Se trata de un sistema ms consistente y mucho ms perfeccionado. El uso de sillares con medidas estandarizadas y fciles de trabajar es ms adecuado y permite muchas ms posibilidades que las tcnicas descritas en los puntos anteriores. Es u procedimiento an utilizado actualmente en algunas obras. Los sillares, perfectamente escuadrados, se disponen con mortero entre stas. La amplitud es variable y alcanza medidas considerables (hasta 60 cm) cuando se trata de pilares o de muros que sostengan bvedas o bien en el caso de las torres de defensa, aunque normalmente a excepcin de algunos casos los espesores de los muros son inferiores a los resultantes son los sistemas anteriores. En la construccin tradicional se utiliza para la realizacin de paredes, tabiques, arcos, bvedas, dinteles, chimeneas y losas de los forjados. Los muros se forman con hiladas colocadas a rompejuntas. La unin entre los sillares se resuelve mediante una reguera llamada abeurador, que es una regata hecha alrededor de toda la pieza de mars justo en el centro de las caras ocultas dentro de la pared en direccin del eje del muro, que permite verter mortero o cemento dentro del cuerpo de la pared, haciendo as un entramado interior que liga las piezas. El trabajo de hacer paredes con mars es de mucha dificultad debido al peso de los sillares, de manera que antiguamente se hacan rodar sobre la pared ya construida hasta encontrar su lugar, puesto que para levantarla se necesita la fuerza de dos personas. La facilidad con que se puede moldear el mars permite realizar molduras en arcos y jambas o pilastras de soporte aunque normalmente si realiza algn elemento de ornamentacin de este tipo suele ser de un diseo muy simple. Tambin son piezas de mars las cornisas, pilastras de particin de fachadas y barandillas caladas o con balaustres, as como otros muchos elementos decorativos que aparecen en determinados edificios.

5.- ARCOS, BVEDAS Y DINTELES. Para la realizacin de estos elementos es de gran importancia controlar el corte de las piezas de mars. El dintel puede ser de una sola pieza, especial, empleada normalmente para cerrar las oberturas de construcciones hechas con pared seca, o bien hecha con dovelas cerradas por la clave central. Normalmente estas dovelas tienen el ancho de una hilada, pero en algunos edificios de ms de una altura o fbrica ms pesada se hacen unas piezas mayores con lo cual se consigue un dintel de mayor consistencia. Los arcos y las bvedas se realizan siguiendo este mismo procedimiento montando las dovelas laterales sobre unos puntales hasta que se coloque la clave. La decisin de cual es la bveda ms adecuada para cada espacio va en funcin del espacio a cubrir y en cierto modo tambin en funcin de la pieza. Las ms frecuentes son las bvedas de can y las de cuatro aristas:

Las bvedas de can son ideales para cubrir espacios rectangulares, de una anchura no excesiva, descargando todo el esfuerzo en los muros laterales. La bveda de cuatro aristas se utiliza en espacios cuadrados o en espacios organizados en mdulos cuadrados mediante pilastras u otros elementos de soporte. Tambin podramos encontrar la bveda de cuatro aristas alargada en un sentido para cubrir espacios de lados ligeramente desiguales.

Otros tipos de bvedas son inusuales, aunque se ha encontrado alguna de tipo apuntada o ojival cubriendo un piso de torre defensiva, donde lo importante es ganar altura. La construccin de la bveda se acaba con la colocacin de la clave, pieza central, que suele estar decorada con elementos que hacen referencia a la propiedad inicial o a la fecha de construccin. Para soportar la bveda se realizan amplios muros o, en las de cuatro aristas, contrafuertes, siempre de exagerada potencia y volumen, en los puntos extremos ms cargados de manera que contrarresten la componente horizontal del esfuerzo.

6.- FORJADOS. El cubrimiento de los pisos se realiza mediante bvedas o utilizando vigas de lea que soportan entre ellas unas losas de mars. La disposicin del envigado tiene dos variedades: Colocacin de las vigas de madera separadas unos 40 cm entre ejes, sobre las cuales se apoyan directamente las piezas se forjado ( losas de mars). Colocacin de las vigas de madera separadas unos 70 cm entre ejes y colocar un entramado de listones de madera ( de unos 5 cm de grueso) en sentido perpendicular al de las vigas separados 40 cm, encajados con media muesca dentro del alma de la viga, nivelados ambos tablones por encima.

7.- CUBIERTA. La cubierta tradicional de la casa rural menorquina es la de teja rabe y si es un elemento tan caracterstico de la arquitectura islea es debido a que todas las casas se cubren de la misma manera con teja rabe y con la misma pendiente a pesar de que sta pueda ser algo excesiva para las condiciones climticas de la isla. Todas las pendientes son iguales porque a la hora de colocar las tejas se sigue la norma general de ganar una hilada cada metro cubierto, es decir, los 33 cm de altura del sillar de mars, con lo cual obtenemos la pendiente de 33%. Esta fuerte pendiente de las cubiertas justifica que se relacione la casa menorquina con las casas de regiones montaosas de Catalua. La cubierta tiene una o dos vertientes porque normalmente se tiende simplificar al mximo la ejecucin de stas, al igual como se intenta evitar las limahoyas. Una particularidad tambin muy tpica de la casa menorquina es que nunca sobresale la cubierta en voladizo (lo cual la distingue de las casas de zonas montaosas de Catalua) y el motivo de realizarse de este modo es que as puede: Protegerse del viento, adoptando un volumen externo ms aerodinmico. Adaptarse a la falta de madera para la construccin, por lo cual no se suelen encontrar elementos estructurales de madera en el exterior como sera por ejemplo las vigas de soporte del voladizo. Permitir la recogida de aguas pluviales mediante los desages construidos sin ningn elemento metlico empotrado en la pared.

debido a que el barro (mortero de barro de cal) con el que se sujetan las tejas debe ser protegido para que no llegue a disgregarse y eso se consigue blanqueando esas tejas que han sido sujetas pudiendo as pisar sobre stas, si en algn momento por razones de mantenimiento fuese necesario. Desde luego, esta razn constructiva del blanqueado viene acompaada de otras mejoras como el tratamiento higinico de la superficie, las aguas de la cual se recogern para beber, as como de un cierto aislamiento trmico, durante el verano, en las zonas ms expuestas a las fuertes radiaciones solares. La losa de soporte que forma la pendiente puede estar hecha de diferentes maneras: Puede ser un envigado con losa de mars, identico al que se utuliza en los forjados intermedios pero con la inclinacin de la pendiente, sin que exista una relacin entre la direccin de las tejas y la de las vigas. Otro sistema de cubierta ms primitivo es el de tejas sobre una solera de caizo, que por el simple hecho se ser mucho ms frgil actualmente es dificil de encontrar. El caizo ligado transversalmente se apoya sobre un envigado perpendicular al sentido de las caas. Entre viga y viga se encastan a los muros dos o tres caas para reforzar la parte perimetral del techo. Si an podemos encontrar alguna cubierta de este tipo, suele ser en edificios auxiliares y en un estado bastante deteriorado debido al paso del tiempo.

En cuanto a la calidad y seccin de las vigas de manera podemos decir que son muy irregulares pudiendo encontrar desde troncos de rbol sin desbastar, hasta vigas perfectamente talladas. Normalmente stas se blanquean igual que la piedra aunque tambin podemos encontrarlas barnizadas en algunas casas seoriales. Las piezas de mars de forjado, y utilizadas exclusivamente para esta funcin, son cuartos o quintos (quarts o quints) estandarizadas con una anchura diferente a las piezas utilizadas para hacer paredes o tabiques; as pues la anchura de estas piezas es de 40 cm, en lugar de los 33 cm de las piezas del resto de la serie. Ante el espesor de estas piezas, se hace evidente la deficiencia en cuanto al tema de aislamiento acstico aunque eso no supona ningn problema porque normalmente se destinaba la planta superior a almacn. El pavimento con el que se reviste la losa de mars depende del destino que se le haya de dar a la planta superior. En el caso de tratarse de porches se acaba con una mezcla de pasta de cemento y almagre, el polvo rojo que le da ese color tan caracterstico. En el caso de que se le d algn otro uso se cubre con baldosa cermica o con unos listones machiembrados que en Menorca se llama parafullat.

Tan slo sobresale del plomo de la pared la primera hilada de canales y en algunos casos tambin vuelan los 10 cm las cobijas. Las tejas pueden presentarse en seco, es decir, sin trabar con mortero o bien hacindolo tan slo con la primera y la ltima hilada, as como amorterando nicamente dos o tres hiladas cada 3 o 4 m formando unos cuadrados amorterados y el resto en seco. Una ltima posibilidad sera dejar sujetas todas las tejas con mortero. Es muy caracterstico del paisaje menorqun encontrar casas con la cubierta blanqueada pero tan solo en unas determinadas hiladas o formando recuadros y esto es

Particularmente, resulta muy infrecuente el caso de cubiertas en un solo sentido con un pequeo desnivel entre dos tramos, aunque esta solucin ha tenido xito en la actual construccin pensada de cara al turismo. En algn caso, las sucesivas etapas de construccin han dado una complejidad desordenada de estas cubiertas. Debe resaltarse que se cuida al mximo la estanqueidad de las cubiertas colocando las chimeneas en la cumbrera, evitando que se perfore la cubierta en otros lugares y protegiendo las uniones entre paramentos verticales y la cubierta, mediante una lnea de tejas puestas de canto y empotradas en el muro a modo de mimbel. En el extremo inferior, la proteccin adecuada del muro se obtiene volando la primera hilada de tejas, sobresaliendo algo ms las inferiores (canales) que las superiores (cobijas) aunqueen algunos casos tambimpodemos encontrarlas enrasadas.

8.- DESAGES. Los desages que recogen el agua de la lluvia de las cubiertas para llevarla a cisternas y hacer de ella un uso domstico (o para dar de beber a los animales), son un elemento compositivo de las fachadas. Estos desages cuando van elevados son habitualmente de teja rabe como es el caso ms usual de los canalones de recogida de agua. Las cuatro soluciones ms habituales de canal son las siguientes: Tejas medio empotradas en el muro y lo ms cercac posible de la cubierta, dejando la pendiente necesaria para que circule adecuadamente el agua. La misma solucin que la primera pero recalzando las tejas mediante unas piezas de mars, que iran empotradas tambin en la pared. En el caso de conducciones inmediatas a la cisterna, o las que conducen agua de un pozo a un terreno de cultivo, encontramos unas piezas de mars cuya seccin es una canal (una U ) que nos permitir la conduccin del agua.

Tambin encontramos piezas cermicas con forma de embudo que permiten el paso de la canal al bajante, aunque esta misma funcin la cumplen unas piezas de mares conocidas en Menorca como piqueta o peric. Estas aguas de lluvia, normalmente son recogidas y guiadas hasta una cisterna para uso domstico y debido a esto de alguna manera se haba de filtrar, ante lo cual se han adoptado varios sistemas como: poner en las canales que conducen el agua a la cisterna un trozo de arbusto llamadosocarrell que tiene unas hojas muy compactas actuando como filtro natural; en ocasiones se desvan las aguas de las primeras lluvias porque las canalizaciones estn scias o simplemente porque no interesa recogerlas.

9.- CISTERNA. En la casa menorquina el agua destinada a regado y labores del campo se obtiene de un pozo. Aparte de esto, se dispone de una reserva segura de agua, para consumo de la vivienda, en la cisterna. El brocal de la cisternase construye normalmente con piezas de mars trabajadas meticulosamente. Se labran piquetas contguas a la boca e incluso hendiduras a modo de receptculo para colocar el cubo. El depsito subterrneo est labrado en la roca o bien aprovechando, en parte, un subsuelo rocoso. En cuanto a la ubicacin, hay que distinguir entre cisternas interiores y exteriores: Las interores estn en la cocina o dependencias anexas y en ocasiones tambin se encuentran en la porxada (en el porche). Las exteriores se presentan a menudo adosadas a un volmen de la vivienda, aunque tambin las hay que ocupan un espacio central en el patio. Estas cisternas pueden estar cubiertas o sin cubrir, en cuyo caso un elemento metlico suspende la polea.

Cuando la canal va muy separada de la cubierta o en los lugares donde fluye mucha agua se intersectan elementos destinados a evitar prdidas, como por ejemplo tejas colocadas sobre la canal en un extremo o en puntos conflictivos como esquinas o cambios de direccin. Para hacer descender el agua verticalmente se utilizan dos mtodos: El mtodo ms usual es el de semiempotrar los bajantes a la pared. Estos bajantes pueden estar hechos o construidos mediante piezas cermicas (tejas). Un mtodo no tan usual pero que an se encuentra es el de colocar tejas semiempotradas en la pared, encaradas una delante de la otra y fuertemente inclinadas a diferente nivel de manera que el agua va descendiendo de una a otra hasta llegar a nivel de tierra.

10.- PORXADES. La porxada es un elemento muy caracterstico dentro de la arquitectura tradicional memorquina. Cumple una u otra misin segn la poca de construccin, as de la vivienda como de los soportales cuya combinacin genera distintos tipos de porxadas segn el esquema siguiente: - Porxada a modo de distribuidor. En este caso se abren a ella las distintas puertas que conducen a las piezas del edificio convirtiendose en un centro de vida de obligado paso. - Porxada como aadido a la casa. Este es el caso de ms reciente aparicin. An en casa bastante antiguas es una construccin con un siglo o dos de antigedad. El nmero de arcos existente en cada tipo de porxada es variable, guardando correspondencia con la distribucin interior de la vivienda (nmero y situacin de habitaciones). Se han obseervado distintos ejemplos sin que ninguno de ellos supere el nmero mximo de tres arcos. Es muy frecuente que los arcos no sean circulares, de medio punto, sino del tipo carpanel, cubriendo una luz mayor con la misma altura. Se ha observado que en casas de pendiente nortesur la porxada domina nicamente la planta baja. En cambio, cuando la pendiente general es este-oeste puede darse el caso de que se repita la teoria de arcos en el primer piso, resultando una galeria cubierta.

podemos encontrarnos pavimentos hechos de losas de mayor tamao si son de piedra viva calcrea o bien de losas mucho ms pequeas si el material es pizarra (llosella). El pavimento de baldosa es de gran homogeneidad, con piezas de 20 x20 cm de una cermica bastante porosa y poco resistente, que se deterioran considerablemente con el paso del tiempo. ste es el tipo de material utilizado para pavimentar las zonas destinadas a vivienda, aunque no es el nico ya que podemos encontrar tambin pavimentos de empedrado y de trespol. El trespol se utilza normalmente para los porches o zonas de almacen y con el tiempo y el uso toma coge una tonalidad rojiza muy caracterstica. El empedrado, que normalmente cubra el patio de la parte de lantera de la casa actualmente si an existe se encuentra en muy mal estado de conservacin. En cambio los pavimentos de interior de las casas s que se encuentran en mejor estado de conservacin, ya que evidentemente stos han sufrido una renovacin ms intensa. Un trato especial debemos dar al pavimento que se realizaba en las casas seoriales donde encontramos mosaico hidrulico (de principios de siglo), de baldosas hechas con molde y de coloraciones variables. Una variacin de pavimento la encontramos es en las escaleras, que pueden ser de piedra vista o blanqueada, o bien con la huella recubierta con piezas de arcilla y en ocasiones incluso la contrahuella. La escalera es un elemento que recibe un tratamiento especial segn su situacin y su valor representativo por lo que merece la pena describir las diferentes maneras de realizarla: La escalera exterior es la ms simple hecha con piezas de mars ( pedra de pam o tres per dos) empotradas en el muro con las piezas ligadas una contra la otra (cada escaln descansa, empotrado en la pared, sobre el anterior) y blanqueadas. Una variedad de la escalera exterior es la escalinata que se puede encontrar en las construcciones de tipo seorial, encaradas a la fachada principal. En general no hay mucha diferencia entre la realizacin de sta y las de ulls de escalera interiores con escalones de piedra vista, a excepcin de las balaustradas o barandillas macizas laterales, que en el exterior se hacen con piezas de mars decoradas. La escalera interior encajada entre paredes o en una habitacin sin generar hueco de escalera, es

de un slo tramo y puede ser que tenga un rellano para cambiar la direccin del descenso. Est hecha de piezas de mars ligadas, como en el caso de la escalera exterior, y empotradas en el muro. Normalmente no es muy ancha y suele aprovecharse la dimensin del tipo de pieza con la que se construye, aunque tambin puede realizarse con piezas especiales. Siempre se aprovecha la zona que queda debajo de la escalera para situar la despensa, razn por la cual se repite la distribucin en planta que situa la cocina junto a la escalera teniendo as acceso directo de la cocina a la despensa. La escalera de un slo tramo es la ms usual en la casa rural, y en general tambin de gran parte de la vivienda urbana menorquina. Una caracterstica de la escalera de un tramo es la poca longitud de la huella y la altura de la contrahuella de los escalones de entre 20 y 24 cm, por norma general. El ull de escalera, no solamente introduce unos nuevos detalles de acabado de escalones y barandillas, sino que principalmente da lugar a un espacio particular, de ms amplitud y concepcin diferente al resto de los de la casa. La intervencin arquitectnica de este tipo de escalera se ha de referir a una fase de remodelacin de la vivienda o a la edificacin de un tpo de residencia seorial. Su estructura est compuesta de piezas especiales de mars empotradas en la pared dibujasndo el lecho una bveda casi plana y que en los extremos de cada tramo de la escalinata se resuelve con una arista. Los escalones estan moldeados con una media caa frontal y en el lateral. El escaln de arranque es ms ancho y da media vuelta entorno al montante de la barandilla, hecha con barrotes de hierro de decoracin simple. La forma en planta de la escalera, situada en un espacio cuadrado aproximadamente, es la llamada a la catalana de tre tramos rectos. Otro tipo de escalera que se ha de mencionar a pesar de no ser de gran importancia, es la de madera, que en ocasiones puede ser movible y que se utiliza para comunicar los pisos superiores a las torres de defensa y los diferentes niveles de los porches.

11.- PAVIMENTOS Y ESCALERAS. En general los elementos de revestimiento y acabado utilizados han sido siempre de una notable simplicidad, y podemos limitarnos a tres materiales: piedra, baldosas comunes de arcilla y una pasta pulida llamada trespol. La piedra se utiliza normalmente para acabados del pavimento exterior, del patio y del porche y no es muy usual utilizarlo en el interior de la casa. La forma y tipo de la piedra depende de cada zona siendo diferentes as sus caractersticas por lo que en cada una de zonas la morfologa y forma de utilizar la piedra es diferente. As

12.- CARPINTERIA. A lo largo del tiempo la distribucin de aberturas exteriores, as como el tipo de puertas o ventanas utilizadas ha sufrido un gran cambio. Inicialmente los huecos exteriores son pequeos y escasos debido a la falta de seguridad en el campo. La dimensin de las ventanas suele ser de unos 33 x 25 cm y la altura de la puerta suele tener una altura de seis hiladas de mars. Las oberturas antiguas, protegidas segn el tamao por barrotes de hierro, tienen la carpintera en la cara interior de la pared. Las aberturas orientadas hacia el norte suelen ser pequeas, normalmente cuadradas, aunque en ocasiones inexistentes. Una razn para ello est en la inclemencia de la tramuntana. Por otra parte, raramente la zona norte del edificio se usa como espacio de vida diurna. En la zona sur, su tamao es variable pudiendose suponer que en u principio las ventanas fuesen de medidas ms reducidas y que con el paso del tiempo se han ido agrandando con el fin de mejorar las condiciones de luminosidad. En las ventanas puede haber solo un porticn de madera hecho con un entramado de listones, no siempre con marco, ya que la hoja puede ir colgada de la pared. Tambin se encuentra normalmente una solucin ms perfeccionada con una hoja vidriera que monta, haciendole de marco, un porticn interior. Entonces, la vidriera y el porticn abren hacia adentro, pero se puede abrir el porticn con la vidriera cerrada. Las contraventans son macizas o presentan ventana de librillo en los casos ms recientes y suelen estar pintadas de color verde oscuro. Las hojas cristaleras nunca estn montadas con un slo cristal, sino que disponen de una trama de montantes intermedios subdividiendo la hoja en un nmero variable de cristales sensiblemente cuadrados. En las casa de estilo colonial ingls y en otras levantadas ms recientemente se aprecian algunas variaciones: Se introduce la cristalera de sustituyendo a la de una o dos hojas. guillotina,

Existen pequeas aberturas de forma eliptica situadas en el desvn, y a menudo abiertas, sin cristal ni otra proteccin.

Las puertas exteriores ms sencillas tambin se hacen con un entramado resistente, reforzado por dentro con montantes y fajas traveseras. As, tanto la puerta exterior como las interiores, parecidas pero ms sencillas, van tambin colgadas con gafas de hierro forjado y encajadas dentro de un rebaje del muro. En la puerta exterior puede dejarse una pequea obertura que permita mirar hacia fuera. Bsicamente lo que hemos mencionado tiene una gran simplicidad de construccin, economiza la madera y la sita en la cara interor de las paredes interiores. Slo cabe advertir que dentro de un mismo conjunto es normal encontrar tanto soluciones simples como otras ms complejas, de acuerdo con el proceso de formacin de la vivienda, comunmente hecha por fases y con criterios diferentes para su realizacin.

13.- CHIMENEAS. El equivalente castellano de fumeral seria chimenea. No obstante para la gente del campo menorqun existe una sutil distincin entre chimenea y fumeral que traducidos al castellano seran sinnimos. Se llama chimenea al conducto que arranca de una campana situada en la cocina u otra habitacin principal, e incluso a la misma campana de recogida de humos. En cambio fumeral designa genricamente los conductos acusados al exterior. En una cas rural los fumerals son siempre varios (cocina, horno de pan, etc) e incluso de distinto aspecto, segn su funcin o poca en que se construyeron. Las foganyes o chimeneas, las cocinas, con su bancada y su campana de salida de humos, y las cocinas de fuego central son elementos arquitectnicos autnomos solucionados de una manera muy homognea y por esto se les ha de tener por unas de las piezas ms caractersticas de la arquitectura rural menorquina. Las chimeneas estn siempre compuestas por sillares delgados de mars (quarts o quints). En genral deben montarse con porciones de sillar, ya que la pieza estandar completa supera en su lado mayor las dimensiones habituales de las chimeneas. Cada hilada de pieza de mars consta de una sola pieza por cada lado, de los cuatro que componen un elemento de base cuadrada. Las hiladas contguas se traban ms solidamente mediante la colocacin alternada de las piezas. Un detalle til para adscribir una chimenea a una poca determinada puede ser el acabado de su parte superior. Existe gran variedad de ellos, e incluso en el transcurso del tiempo, cada modelo permite ligeras variaciones en su forma, tendindose a darle un mayor valor ornamental a costa de afinar los detalles y complicar su forma.

En los vanos ms significativos se adopta la abertura con un arco,al que se adaptan los cristales divididos en cuadrculas.

14.- HORNO DE PAN. Los trabajos de preparacin de comida requieren diferentes elementos, como los descritos anteriormente y como el horno de pan, que se presenta en situacin aleatria en diferentes puntos del conjunto edificado. El horno tiene entidad prpia, con un espacio delantero cubierto (cuando ste no se encuentra dentro de la casa). La cubierta del horno puede ser con bveda, con pendiente a dos aguas o mixta. La solucin adoptada en cada caso depender de los materiales al abasto y la tcnica ms usual, aunque existe un claro predominio de las bvedas sobre todo en la zona suroriental de la isla, zona con buenas canteras de mars. La pieza del horno prpiamente dicha es uncasquete esfrico revestido de material refractario, con una base horizontal a las altura de un metro por encima del terreno. La salida de humos tiene dos conductos normalmente separados, pero se pueden ver con un solo conducto en el exterior. La salida exterior del fumeral de dentro del horno no est rematada con ningn sombrero protector porque, cubriendola con una losa de mars que no est fija, se puede regular el tiro del horno.

ASPECTOS CARACTERSTICOS RURAL ILLENCA

DE

LA

ARQUITECTURA

1.- Las edificaciones se cubren con teja curva y slo ocasionalmente se cambia la cubierta inclinada por una pequea terraza rodeada de tejados. 2.- La urgencia de aprovechar la escas agua de lluvia, suficiente, para usos domsticos e incluso de riego, ha forzado a imaginar complejos procedimientos de desage, cisternas, algibes y pozos materializados en unos elementos de notable inters arquitectnico. 3.- El uso de la piedra, tan abundante, como base de la construccin no solamente de lestatge sino tambin de cualquier otra instalacin, ya sea paredado en seco, rejuntado con barro de arcilla-paredes de mortero- o en piezas escuadradas sacadas de las canteras de calcoarenitas tan caractersticas de la mitad geolgica del sur de la isla. Las piezas de mars cortadas a escuadra (carreus) se utilizan para formar bvedas, bastante generalizadas, y para paredes de diferentes tipologas. La piedra en seco se emplea en las paredes divisorias de tanques y edificaciones auxiliares. 4.- La ausencia de madera como elemento estructural en el exterior y antiguamente sustituida tambin en el interior por bvedas en los entrepisos al menos de planta baja, hasta que el comercio martimo permiti disponer de materiales ms adecuados. 5.- El tratamiento del espacio exterior con la casa abierta hacia el sol de medioda, donde se encuentra el patio y posiblemente una porxada, y con una fachada norte muy cerrada, que tiene las oberturas de carpintera pequesimas y donde se le ponen, adosadas a la casa, almacenes y edificaciones auxiliares como cmara de aire protectora del fro del invierno y de la tramuntana. 6.- La utilizacin del blanqueo con repetidas capas de cal sobre las paredes y techos interiores, a veces, utilizando colorantes que dan unos tonos muy caractersticos, suaves, normalmente ocres o derivados del azul. La utilizacin igualmente en el exterior del blanqueo de paredes y, incluso en algunos casos de cubiertas, sobre todo en ela zona suroriental de la isla. Esta medida higinica y de conservacin e impermeabilizacin de muros es una caraacterstica genrica en todo el territorio.

En la toponimia rural, las alquerias creadas en la poca rabe pueden identificarse an en sus denominaciones actuales por el prefijo <<bini>>, o la partcula <<al>>, correspondiendo las denominadas <<son>> a la poca catalana. Se ha atribuido tambin a la poca rabe, la estructura de explotacin agraria en rgimen de aparcera. Sin embargo, dicho procedimiento es mas bien consecuencia de una economa pobre. Las tanques (porcin de terreno delimitadas por muros de mampostera en seco) que subdividen el campo menorqun tambin son de esta poca. En el centro de la isla surgieron aglomeraciones de carcter netamente urbano, por razones estratgicas y de colonizacin as como de aprovechamiento del terreno fundandose en 1304 la ciudad de Alayor, a la que siguieron Mercadal y Ferreres. Durante el siglo XVI XVII se sucedieron gran parte de luchas armadas entre guerrillas de campesinos y poder poltico, a las que siguieron contnuas epidmias de peste, plagas y sequas. Las incursiones berebricas produjeron serios daos en las propiedades costeras, a consecuencia de lo cual se construyeron fortificcaciones para la defensa de la isla: murallas, torres de defensa aisladas, as como la fortificacin de muchas casa de campo. Este tipo de construcciones abundan en la regin sur, lugar donde la propiedaad estuvo ya muy repartida. Segn Maria Luisa Serra, las torres de sta ndole an existentes son las siguientes: Binisaida de sa Torre en Villa Carlos, Alcaufar Vell , Torre Vella, SArgossam, Binibeca Nou, Binisefuller de sa Torre, Torre den Quart y la Torre den Saura entre otras; siendo los dos ltimos ejemplos construidas por los nobles para su seguridad. En el siglo XVIII, Menorca fue punto codiciado para el dominio del Mediterrneo. Ante esta apremiante necesidad de defensa se construy el Castillo de Fornells en el 1625, bajo cuyo amparo naceria luego un pueblo (al principio militar y luego de pescadores) con el mismo nombre. En 1708 empezara la dominacin inglesa que dur 43 aos, tiempo durante el cual el crecimiento demogrfico di lugar a la implantacin de nuevas fincas, que en su mayora se sitan an en la zona de Migjorn. Tambin se fundaron George Town (Villa Carlos) y San Luis, estrechamente ligados a Mahn. Aparece tambin Es Migjorn Gran o San Cristbal, con carcter netamente agrcola en una de las zonas ms intensamente explotadas.

CONDICIONANTES HISTRICOS. Un hecho importante, por su incidncia sobre la arquitectura, y como pauta para la evolucin histrica , social y cultural de Menorca, es la conquista de la isla por las tropas del rey Alfonso III El Liberal. La conquista catalana de 1287 supuso la repoblacin y colonizacin de la isla, un proceso largo y costoso dado que el rey decidi repartir la tierra entre guerreros, comerciantes y marineros, nobles y estamentos religiosos. Los nuevos pobladores se instalaron conservando la lengua y constumbres prpias. Menorca debe a la reconquista lo esencial de sus rasgos humanos, porque fue el poblamiento cataln el que di a la isla su idioma, tan cerca de los hablares del Empord, una casa que deriva de la de la catalua norte y sobretodo un tipo de organizacin social tal y com podan imaginarla en occidente en los siglos XIII y XIV.

asegurar, por lo tanto, que aparece en este documento, existe, y es la medida de la construccin de esa poca. 2.- Una vez obtenido el permiso para ello, en los casos que se requeriesen, disparar ms de 250 fotografas en color, de las cuales quedaba constancia del lugar y fecha en fichas diseadas para tal efecto, de forma que permitiera un registro y una recuperacin precisa y rpida en cualquier momento del trabajo. 3.- Cumplimentado de un registro en el que se hace constar referencia, localizacin, caracteristicas generales del conjunto y observaciones remarcables. 4.- Dibujado, en algunos casos, a estilo libre de ciertos elementos escogidos que perteneciesen a la finca en cuestin. Este sistema de trabajo, nos ha permitido asegurar de forma relativa, la mayora de las formas constructivas existentes en la isla han sido barridas, y, en sentido contrario las que no se reflejan aunque moderadamente se adopten, estimamos que no son autctonas. Dada la simplicidad constructiva de los elementos que se repiten en estas edificaciones, los textos explicativos, abundan ms en los criterios de diseo a que dan lugar o que se desprenden de cada una de las soluciones, que en los aspectos puramente tcnicos, ms propios de un tratado de Construccin que de uno divulgativo, como es este; no obstante en los dibujos, cada elemento se ha acotado de forma general y se ha contemplado sucintamente su aspecto constructivo. Puesto que este trabajo es el primero que se conoce con estos objetivos, se ha inclinado ms hacia la seleccin que hacia la abundancia, para abrir campos de trabajo que merezcan futuros desarrollos ms especficos. Todo ello va dirigido a cuantos profesionales de la construccin que de una manera o de otra sientan curiosidad o tengan la conviccin de que el camino iniciado por nuestros antecesores es el nico vlido a seguir para conseguir la buena armona entre la Tradicin, el Paisaje y la Construccin.

METODOLOGA DE TRABAJO. El mtodo de trabajo utilizado en el desarrollo del presente documento ha seguido las siguientes etapas: 1.- Recorrer a lo largo de la isla ms de 1500 km por casi todos los caminos, reflejando en un cuaderno de campo y en un mapa los recorridos realizados, abordando todas aquellas edificaciones, que, en reconocimiento visual, presentaban caractersticas interesantes. En los cerca de 1500 km citados, se ha pretendido extraer todo lo que hay, mejor o peor, en contraposicin a lo ms significativo o ms tpico, y por ello, ya tpico. Podemos