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Pierre Francastel Yves Renouard Henry De Morant Lucien Febvre Paul Leuilliot

Art et histoire de l'art


In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 5e anne, N. 3, 1950. pp. 356-369.

Citer ce document / Cite this document : Francastel Pierre, Renouard Yves, De Morant Henry, Febvre Lucien, Leuilliot Paul. Art et histoire de l'art. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 5e anne, N. 3, 1950. pp. 356-369. doi : 10.3406/ahess.1950.1857 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1950_num_5_3_1857

ART ET HISTOIRE DE L'ART

PROJET D'UNE ENQUTE SUR LA SOCIOLOGIE DE L'ART

I. Tout projet de recherche sur une question quelconque d'histoire de Paru est, l'heure actuelle, arrt par des difficults quasi insurmontables de docu mentation. C'est pourtant dans la mesure seulement o il sera possible de constituer des sries de rfrences positives qu'il peut tre question de pr ciser ou de renouveler les problmes. Le recours aux sources archologiques est aussi indispensable que le recours aux textes dans d'autres domaines. II. II existe, l'heure actuelle, plusieurs organismes qui songent cons-: tituer des sries importantes de rfrences photographiques. Les Monuments historiques, qui sont propritaires du plus grand fonds de clichs existant, envisagent une rorganisation totale de leurs servicesUs visent un triple but : 1 Inventorier et classer les fonds de clichs existants. Ils se comptent parcentaines de mille, mais sont, depuis dix ans, inaccessibles ; il y a beaucoup, de lacunes ; jamais il n'a exist. de possibilit de consulter des rfrences photographiques compltes, on travaillait sur des listes crites. Actuelle ment, a commenc le triage des rfrences de ce qui existe encore ; d'ici on un an on disposera d'environ 60 000 rfrences photographiques utilisables d'une faon commode. La charge de ce travail est confie un Service com mercial des Monuments historiques qui fonctionne sous le contrle de la Caisse ; il se trouve au Palais-Royal. 2 Constituer une documentation systmatique classe, l'usage des ar chitectes. C'est le Muse des Monuments Franais qui en a la charge. Il uti lise des documents tirs, d'une part, du fonds des Archives photographiques et, d'autre part, des plans et des relevs la main tirs des dossiers des Monu ments historiques ou faits sa demande. Le but de cette entreprise est de permettre, un jour, la publication d'un ouvrage destin remplacer le~Dictionnaire de Viollet-le-Duc, qui sert encore de manuel tous les techniciens.. Le Trocadro prpare aussi des cartes archologiques dont plusieurs ont tV

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exposes soit dans le Muse de la fresque, soit dans des expositions. Il est, avant tout, mis au service des- techniciens et tous ses classements ont un caractre encyclopdique : la fentre du xie au xvie sicle, la porte, les profils romans ou gothiques, etc. 3 Constituer un casier archologique complet des Monuments historiques de la France. Les services de Y Inspection gnrale ont entrepris dans ce des sein plusieurs grands travaux de trs longue haleine : constitution, par d partements, d'albums de rfrences rassemblant tout le matriel photogra phique existant, constitution d'un fichier" des objets d'art classs... Pour donner une ide des services que peut rendre actuellement ce travail, on indiquera qu'une vingtaine de dpartements possdent actuellement un -dossier. III. Gomme on le voit, tout repose en ralit sur la remise en ordre des tonds de clichs et ce travail a t commenc rcemment. Le Trocadro est loin de possder la totalit des documents existants. L'Inspection gnrale a group des documents de toutes provenances dont le clich a souvent dis paru. Surtout, le Trocadro a une conception encyclopdique de son but : Tefaire le Viollet-le-Duc ; il travaille sur chantillons ; l'Inspection gnrale a en vue un inventaire total dont la ralisation n'est pas en vue : on estime un million au moins le nombre des documents manquants et on procde des oprations rgionales, tout fait lgitimes du point de vue de l'inven taire l'on se place, mais tout fait inadquates la recherche historique o et archologique ou sociologique. Il est clair qu'on ne peut pas attendre le moment o, un fonds complet de documents existant pour l'ensemble de la France, il sera possible d'util iser les fichiers des Monuments historiques comme un vaste rpertoire plus ou moins exhaustif de documentation. IV. Pour donner une ide des difficults auxquelles on se heurte lorsqu'on veut amorcer ou poursuivre une recherche, je signalerai quelques exemples. Il n'existe pas de documentation photographique satisfaisante pour des mo numents tels que la cathdrale de Sens ou le portail de Saint-Denis ; les 600 -chapiteaux des tribunes de Saint-Sernin de Toulouse n'ont jamais t pho tographis ; rien sur la plupart des premires votes d'ogives de la Nor mandie et du Nord de la France ; rien sur les salles hautes des clochers de Chartres. Il y a mille photos de l'intiieur de la cathdrale de Strasbourg,, pas un dtail de Sens ou de Lessay. On opre sur des documents runis au hasard d'un voyage de Lefvre-Pontalis ou d'une campagne de photos. Et il n'est pas douteux que bien des questions restent obscurcies par ce fait que les archologues travaillent tous sur les mmes documents. Je ne parle pas ici de la Renaissance ou des sicles classiques, pour lesquels les lacunes sont encore plus grandes. V. II rsulte de l qu'on peut considrer comme d'une ncessit absolue,

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avant d'entreprendre toute recherche srieuse, la possibilit de constituer um fichier de rfrences photographiques. Aucun double emploi n'est craindre ; le Trocadro travaille pour les architectes et sur des terrains limits ; il ne s'intresse qu' la technique ; il exclut la sculpture de sa documentation photographique et les moulages rpondent un dessin qui n'aura jamais rien de commun avec celui d'une enqute historique ou sociologique ; eux aussi rpondent une conception d'chantillonnage et de technicit. Les Monuments historiques, eux, tra vaillent sur une chelle d'inventaire gographique. Ils sont guids souvent par le dsir de faire classer ou restaurer un difice. Le fait que les uns et les autres reoivent de la Caisse des Monuments historiques toutes leurs res sources les engage dans une voie de technicit et d'inventaire qui ne se con ciliera qu' la limite avec les besoins de la recherche. En outre, une recherche mthodique exige des points de repre et de com paraison avec le dehors et, de ce ct, il n'y a rien attendre des organismes existants. On ne saurait cependant tudier l'art roman et gothique sans un matriel emprunt l'Italie du Nord, la Catalogne, l'Angleterre et la Rhnanie. Toutes les recherches actuelles tournent court faute de rfrences suffisantes avec l'tranger et aussi faute de pouvoir comparer sur place des techniques varies : miniature et sculpture par exemple. Je signale, ce sujet, l'admirable entreprise de M. Porcher, conservateur du Cabinet des Manuscrits de la Bibliothque Nationale, qui est en train de procder la constitution d'un Corpus des miniatures du moyen ge conserves dans les Bibliothques franaises. Rien n'est en train pour l'architecture et la sculpture, sinon une ou deux recherches limites sur le carolingien. VI. rsulte de l qu'on peut penser la ncessit de crer un nouveau fichier de rfrences photographiques rpondant des besoins entirement diffrents de ceux qui ont retenu l'attention des services qui dpendent de& Monuments historiques et ne risquant pas, par consquent, de faire doubleemploi avec eux. Il faut qu'un chercheur, historien ou sociologue, qui s'intresse une p riode chronologiquement dtermine de l'histoire puisse trouver groups les lments caractristiques du ou des styles rgnant cette poque. Il faut que ces lments reprsentent les diffrentes techniques et les diffrentes formes d'activit humaine du temps ; il faut que ces lments soient emprunt s les pays qui participent l'laboration de cette forme particulire tous de civilisation. Le fichier des Monuments historiques permettra, le jour o il sera complet,, de connatre rapidement, pour une ville ou une rgion franaise dtermine^ la totalit des vestiges appartenant toutes les poques du pass, qui y sont actuellement conservs. Le fichier du Trocadro permettra, un jour, de reconstituer l'volution complte travers le temps de chacun des membres isols de l'architectureLe besoin se fait sentir d'un fichier qui groupera la documentation nces*

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Baire l'tude de l'activit sociale, conomique et politique d'une poque, activit qui s'exprime par ses uvres d'art un moment dfini de son vo lution. Que l'on songe ce que donnent les tmoignages matriels bien classs en matire d'ethnographie et l'on verra ce que l'on peut attendre d'un inven taire susceptible de nous rvler les relations entre les monuments de l'art et les activits humaines une priode donne de l'histoire. Nous n'avons pas pour le moyen ge et pour les temps modernes l'quivalent de ce dont nous disposons pour les socits primitives ou pour l'antiquit. Des problmes comme celui de l'existence des deux ges fodaux, dont Marc Bloch voyait nettement la coupure au milieu du xie sicle, ou comme celui des rapports entre le dveloppement de l'architecture classique fran aise et l'volution de la structure de la socit au xvie et au xviie sicle sortiraient sans doute renouvels de pareilles enqutes. VIL Pratiquement, voici comment il paratrait possible de raliser ce projet. 1 Forme des documents. Dans l'tat actuel des choses, il est indispen sable d'avoir recours simultanment deux sries d'instruments de travail. D'une part, il est indispensable de rassembler le plus grand nombre de docu ments possible et, d'autre part, compte tenu des prix, on ne peut songer faire faire des tirages de grandes dimensions qu' coup sr. Il convient donc de combiner l'usage du micro-film et des tirages. Il faut se procurer,, en micro-film, la masse des documents accessibles et ne faire faire des tirages-, de moyen ou de grand format, qu'une fois reprs les documents-clefs de la recherche. En outre, le micro-film a l'avantage, tant de format interna tional, de faire entrer conomiquement dans un mme classement des docu ments d'origine et de valeur trs diffrentes. Le micro-film seul peut per mettre de constituer aujourd'hui il revient sept ou huit fois moins cherque le tirage un fichier important et pratique de rfrences. Le micro-film se prsente sous deux formes : soit comme une pellicule transparente, assimilable au diapositif et lisible par projection ou projetable pour des groupes restreints de personnes, soit sous forme de tirage positif de petit format. Dans l'un comme dans l'autre cas, son prix de revient est de cinq dix francs. Sous chacune de ces formes, le micro-film rpond des besoins diffrents. Transparent il peut servir l'enseignement pour un petit nombre d'audi teurs (de l'ordre d'une vingtaine) ; en outre, on peut le lire agrandi une chelle dj intressante (13 X 18 ou mme 18 X 24). En positif, tir, il eslsusceptible'd'tre coll sur une fiche et de constituer la base d'un fichier de consultation rapide. Si l'on veut constituer une documentation-type, il faudrait, mon avis, faire tirer simultanment chaque micro -film sous sa double forme, transpa rente opaque. On double videmment le prix de revient unitaire, mais oa et crerait, ce faisant, un vritable instrument de travail ouvert tous et sus ceptible de s'enrichir par le contrle et la collaboration progressive des cher*

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cheurs. Le fichier proprement dit permettrait la consultation rapide des documents, les micro-films transparents permettraient d'tudier, dans un format raisonnable, les documents retenus au premier tri et de les utiliser aussi pour l'enseignement spcialis. Il va de soi qu'au moment de dvelopper et de prciser une recherche, en vue, par exemple, d'une publication, on sera amen faire tirer des preuves de plus grand format ; mais leur nombre pourra naturellement tre trs rduit. Une preuve 13 X 18 revient actuellement 85 francs (avec rabais, 75). Un jeu de 100 preuves choisies est dj important. Mais il faut avoir auparavant dispos de 1 000 ou 1 500 documents de rfrence pour pouvoir les dsigner autrement qu'en vertu de quelque hasard. Le double jeu de mi cro-films permettra de travailler avec mthode et de rapprocher des docu ments emprunts aux sources les plus diverses. 2 Recherche des documents. Comme je l'ai montr, la ralisation d'un Corpus des oeuvres d'art, mme- d'une seule grande poque de l'histoire, ne saurait tre rapidement mene bien. Fatalement on sera amen essayer de raliser des sries-types de documentation en fonction d'une recherche de caractre historique ou sociologique dfinie. Je sais bien ls objections de principe qu'on peut opposer cette mthode ; mais il ne faut pas perdre de vue que, s'il s'agit non pas des miniatures, dont le nombre est malgr tout rduit, mais de monuments dont les aspects sont innombrables, le choix des points de vue conservera toujours un caractre plus ou moins arbitraire. Seul le document manuscrit ou imprim est susceptible d'une reproduction quasi exhaustive et identique (rserve faite de l'importance des dtails agrandir). Tout monument, toute sculpture appelle l'interprtation, ne ft-ce que par l'angle choisi pour la prise de vue. L'ide suivant laquelle l'exi stence d'une collection exhaustive de documents rsoudrait d'ailleurs aut omatiquement tous les problmes plastiques et historiques est un leurre. On trouvera toujours de nouveaux points de vue, de nouveaux sujets d'tude ; quand on aura les ensembles, on voudra tel ou tel dtail (par exemple, sur l'appareillage ou les mthodes d'attaque de la pierre travaille par le ciseau du sculpteur). Par consquent, il est lgitime de constituer l'origine un fichier de rfrences partir d'une tude systmatique et approfondie, m thodique, de quelques problmes o l'histoire se mle l'archologie pure. Je propose pour commencer le problme du roman et du gothique qui est celui du passage de la civilisation carolingienne la civilisation proprement loccidentale et franaise ; et le problme des rapports de la technique (pers pective, espace) avec l'iconographie et avec la transformation sociale et c onomique de l'Occident tout entier par la Renaissance. Concrtement il existe, ds prsent, de nombreux documents acces sibles. Ils sont loin de former un tout, mais il parat justement indispensable au dpart de faire l'inventaire de ce qui est connu pour dterminer l'objet prcis des nouvelles enqutes. Le service photographique des Monuments historiques est en train de tirer les rfrences de ce qui subsiste de ses colections. Tout n'est pas d'un gal intrt dans ces documents, ni par la qual it ni par le choix. Il serait d'un haut intrt de pouvoir runir, en fonction

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de deux ou trois problmes-types, tout ce qui compte, dans ce qui est actuel lement accessible, pour l'histoire gnrale de l'art et de la civilisation, ra ssemblement qui ne sera fait nulle part ailleurs. Il existe ainsi la possibilit de constituer rapidement, en quelques mois, un fichier de dpart, suscep tible s'enrichir de documents de rfrence venus soit de l'tranger, soit de des fonds anciens du Trocadro ou des archives des Monuments historiques, -et prsentant une valeur considrable tant pour l'enseignement que pour l'orientation de la recherche. . La seconde tape devra tre constitue par la confrontation des documents existants avec les renseignements fournis par le dpouillement des textes < et par les sondages et enqutes faits sur place. Les Monuments historiques ont les moyens de faire chaque anne des campagnes de documentation pho tographique avec des appareils excellents. Malheureurement ils ont l'habi tudede faire peu de dplacements et d'puiser en revanche un site. Toutef ois est possible d'obtenir d'eux la mise la disposition d'une quipe, avec il =son matriel, pour la ralisation d'une campagne de documentation praablement jalonne trs soigneusement, moyennant une certaine partici pation aux frais de l'entreprise. Pierre Francastel. \ L'ARTISTE, OU LE CLIENT ?

Le problme des rapports de l'art et de la socit n'a jusqu' prsent t tudi que de faon trs gnrale et superficielle. Ordinairement les auteurs considrent la socit d'une poque dans son ensemble et, en rapportant cette socit les courants de l'art contemporain, expliquent les differences de ceux-ci par la personnalit d'un chef d'cole dont l'influence est durable et par les diffrences de gnrations : aux attards s'opposent les novateurs ; Jes personnes d'ge suivent les uns ; la jeunesse exalte les autres. Un des pre miers, M. Antal apporte dans ce dbat la notion de classe sociale : pour lui, l'uvre d'art n'est gure le fruit de la pense ou de la recherche de l'artiste ; elle ne doit rien non plus ni son sujet ni son style l'cole laquelle se rattache son auteur ; elle est dtermine, pour l'un comme pour l'autre, par 1 aspirations, les modes de pense et de vie de la catgorie sociale laquelle elle est destine. Socit oblige, ou plutt clientle oblige. Cette thorie catgorique ressort de la trs importante tude que M. Fre derick Antal a consacre l'arrire-plan social de la peinture florentine au temps de la Rpublique bourgeoise (xive, dbut du xve sicle l). Son livre 1. Frederick Antal, Florentine painting and its social background. The bourgeois republic before Cosimo de'Medici's advent to power : XIV and early XV centuries. London, Kegan Paul, 1947, in-8, XXIII, 388 p., 160 pi.

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est conu comme la dmonstration de l'ide que la peinture florentine du? Trecento et du premier tiers du Quattrocento est l'expression des tendances^ diverses des classes sociales dont les reprsentants, individuels ou collectifs^ faisaient des commandes aux peintres.

Le centre et la priode choisis sont particulirement favorables la thserigoureuse de l'auteur. Tout d'abord nous connaissons assez bien la socitet la peinture florentines des xive et xve sicles. D'autre part, la priode ant rieure aux Mdicis prsente des conditions sociales normales et naturelles r. la prpondrance d'une famille n'impose pas, comme c'est le cas partir de 1434, le got et les ides particulires d'un cercle troit, par toutes les rali sations artistiques que permet son mcnat. En outre, l'importance de l'in itiative et de l'originalit d'invention des artistes est moins sensible au moyen, ge que pour la priode moderne : peintres et sculpteurs florentins du Tre cento et du Quattrocento exercent un mtier manuel que ddaignent nobleset bourgeois ; ils sont tous d'humble origine : ce sont des artisans, simples,, classs parmi les suppts de l'Art des Mdecins et des piciers. Ils excutent les uvres que leur commandent collectivits et particuliers selon les plans trs prcis qui leur sont imposs par les clients : ils ne travaillent peu prs, que sur commande. Dans ces conditions, leurs uvres, beaucoup plus qu' l'poque moderne, sont l'expression des dsirs, des ides et de la mentalitde leurs clients. La part d'invention, l'intervention personnelle de l'artiste est rduite. Et, si elle existe, elle n'a gure de valeur propre puisque le clientne s'est adress tel atelier ou tel artiste que parce qu'il jugeait son stylele plus capable de raliser exactement son dsir. Ainsi s'explique que deux frres comme les peintres siennois Ambrogio et Pietro Lorenzetti puissent exprimer les tendances non pas d'un mme milieu social, mais de la grandebourgeoisie siennoise pour le premier, de la petite bourgeoisie siennoise pour le second. La pntrante analyse des stratifications sociales de Florence que donneFrederick Antal en une centaine de pages, partir du comportement co nomique,1 intellectuel, moral et religieux des individus et des groupes tel qu'il ressort des vnements et surtout des chroniques et mmoires mi roirs de la structure mentale de leurs auteurs sera lue avidemment par tous ceux qui s'intressent l'histoire des socits et des civilisations. Elle dfinit, avec une rigueur systmatique, mis part le clerg, les classes socialesprincipales de la Florence du Trecento : la noblesse, vince du pouvoir depuis 1293 ; la haute bourgeoisie des hommes d'affaires qui domine la cit et la dirige par l'intermdiaire des sept arts majeurs ; la moyenne bourgeoisiedes commerants et artisans locaux qui anime les quatorze arts moyens et mineurs ; le proltariat enfin dont l'influence politique n'est que passagreaprs le Tumulte des Giompi. Ce proltariat ne joue aucun rle artistique. La noblesse, dont la placedans la cit est trs efface au xive sicle, o une partie de ses membres s'a-

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donnent au commerce, conserve cependant un rel prestige par son genrede vie : idal chevaleresque, luxe vestimentaire, prodigalit, vie demi-cam*pagnarde dans des chteaux isols, got de la chasse, des tournois et des ftes. Ce genre de vie constitue une sorte de modle pour la bourgeoisie d'af faires enrichie qui s'efforce de l'imiter et de l'adopter et, ainsi, relve peu peu la noblesse ancienne : les descendants de beaucoup d'hommes d'affairesrecherchent la fin du xive sicle le titre et les perons d'or de chevalier,, portent de somptueux costumes et s'inspirent en partie dans leur compor~ tement des actes et des penses des hros des romans franais de chevalerie dont ils sont friands. La bourgeoisie d'affaires construit de grosses fortunes dans le commerce international, la banque et l'industrie : elle demeure pro fondment chrtienne, garde le got de la sobrit du vtement et des murs ;, mais ses activits ont dvelopp en elle une mentalit rationaliste, un esprit scientifique, une audace intellectuelle, qui font d'elle le ferment, l'lment progressif de la socit. La petite bourgeoisie, au contraire, peu cultive,, avide d'motions, demeure sensible aux impressions ; soumise aux ense ignements de l'glise, elle accueille les symboles et les allgories que celle-ci, utilise traditionnellement des fins didactiques ; elle sent plus qu'elle na comprend ; elle conserve la tendance mystique et motionnelle de la reli gion populaire du xine sicle dans ses aspects simplistes et collectifs. Les artistes reoivent des commandes d'individus ou de collectivits qui. appartiennent ces diverses classes. Et M. Antal s'efforce de dmontrer que, tant par le sujet trait que par le style, leurs uvres, religieuses ou profanes,, expriment l'idal et la culture de la classe sociale du client. Les variations de la puissance dans la ville de telle ou telle classe sociale rendent compte des variations que l'on constate dans la continuit de tel ou tel style. Dans la premire moiti du xive sicle o domine sans conteste la bour- geoisie d'affaires, l'uvre de Giotto exprime parfaitement la mentalit et les aspirations de cette classe : reprsentation de scnes intelligibles, de personnages aussi prs que possible de la nature, souci de narration claire et logique. Aussi bien, exception parmi tous les artistes des deux sicles tu dis, Giotto tait-il riche, usurier lui-mme. Giotto, crit M. Antal, incarne dans sa personne et sa peinture les ides et aspirations de la haute bourgeois ie : le rationalisme de celle-ci s'exprime dans sa reprsentation convaincante de l'espace, dans son effort pour dcouvrir la structure relle du corps humain, dans sa cration de draperies svres qui tombent d'accord avec les lois de la pesanteur et la position du corps, dans son effort pour donner une couleur relle. Son art est l'expression de la haute bourgeoisie son znith. Les aspirations de la moyenne bourgeoisie s'exprimaient au mme moment dans l'uvre plus mystique, sensible, encore pleine d'allgories et de symb oles, mais attache en mme temps aux petits dtails ralistes, au pitto resque gnrateur d'motion, de Pacino da Bonaguida et des imitateurs de~ Duccio et des Siennois. Car Sienne, dont les grandes compagnies commerc iales sont effondres la fin du xine sicle, il n'existe pas, affirme M. An~se tal, de grande bourgeoisie d'affaires assez dense pour constituer une classer* sociale.

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Dans la seconde moiti du xive sicle o, aprs les faillites des grandes compagnies commerciales et bancaires, la bourgeoisie d'affaires s'efface un peu du premier rang, il n'y a plus d'artiste qui exprime les tendances rational istes intellectuelles : tout l'art florentin est domin par une peinture d'es et prit petit-bourgeois, plus dmocratique et plus ecclsiastique d'inspiration, dont Orcagna et Andrea da Firenze sont les principaux reprsentants. Au dbut du xve sicle, quelques grandes familles d'affaires, aprs avoir fait alliance avec d'anciens nobles, imposent une domination oligarchique. Deux tendances alors se manifestent dans l'art : l'une vers un rationalisme .scientifique et intellectualiste qui a trouv, dans les modles de l'antiquit lassique rvls par les humanistes, une forme nouvelle : c'est celle de la partie la plus cultive, la plus savante de la bourgeoisie d'affaires, qu'exprime Masaccio. L'autre tendance, plus- foisonnante, cherche reprsenter le luxe et la vie somptueuse d'une romanesque chevalerie, et toucher l'esprit par son ct sensible en s'attachant plus la couleur, au ralisme des dtails qu'au naturalisme la grandeur de la composition et la recherche des pro cds nouveaux. Ses reprsentants les plus typiques sont Gentile da Fabriano t Lorenzo Monaco. C'est celle qui satisfait la fois la noblesse prise de l'art franais, une partie de la grande bourgeoisie qui l'imite et la moyenne bour geoisie peu cultive et pieuse. Comme c'est l, de beaucoup, la majorit de. la population de la ville, cette seconde tendance l'emporte par le nombre des uvres comme par celui des artistes : au concours ouvert en 1400 pour la dcoration des portes du Baptistre, le sensible et gothique Ghiberti est pr fr au scientifique et classique Brunelleschi. * * Ainsi les uvres d'art refltent la mentalit, la culture, les aspirations de chaque classe sociale et son importance vouable dans la cit. Le rle des artistes, celui des coles sont accessoires. Aucun n'est prcurseur, aucun n'est attard : ces termes, trop employs par les historiens de l'art, n'ont pas de signification vritable : chaque artiste, peint pour le groupe qui l'emploie en fonction des dsirs de l'acheteur. Si, dans les mmes annes 1425-1426, Masaccio et Gentile da Fabriano reprsentent, tous deux, une Vierge assise portant l'Enfant Jsus, l'un selon les lois de la perspective et dans le vte ment simple et l'attitude naturelle d'une mre avec son enfant, l'autre selon les prceptes d'un hiratisme fig, sans profondeur ni mouvement, en sou lignant la richesse du costume, c'est parce qu'ils peignent, le premier, pour ia haute bourgeoisie progressive, le second pour la moyenne bourgeoisie sensible et pieuse. Leur invention, leur lalent, leur esthtique personnelle n'interviennent que secondairement. Cette thse, inexorablement dmontre avec l'aide d'une prcieuse et splendide srie de reproductions, comporte beaucoup de vrit. Et les considra tions pure esthtique ont trop domin l'histoire de l'art pour que l'on de n'applaudisse pas ce bel effort pour mettre en relation les mentalits qui

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s'expriment dans les uvres d'art et celles qui se rvlent dans les crits de= qui les a commandes. Mais cette systmatique ne fait pas assez de place aux nuances. Il est tou jours arbitraire de dfinir des classes sociales et bien des individus rassemblent en eux des critres jugs contradictoires par le classifcateur. En l'espce, la Florence du Trecento comportait une catgorie plus politique que sociale,, celle des magnats, qu'il est parfaitement arbitraire d'assimiler la noblesse ; des grandes familles d'affaires, les unes, rputes familles de magnats, ne pouvaient accder au pouvoir comme les autres, mais leurs activits, leur comportement gnral taient identiques : les Bardi, magnats, comme les; Peruzzi, popolani, demandaient au mme Giotto de dcorer leurs cha pelles funraires dans la mme glise. Voil qui ne concide pas avec la classification trop simpliste de M. Antal. Surtout le rle des indi vidus crateurs demeure trs grand. Il est d'incalculables consquencesque ce soit Giotto di Bondone qui ait exprim les aspirations de la bour geoisie d'affaires florentines ; son gnie a cr la peinture moderne : unautre fournisseur des Bardi ou des Peruzzi l'aurait-il fait ? Duccio di Buoninsegna a grandi Sienne dans un foyer d'affaires et une rpublique bour geoise semblables ceux de Florence : les compagnies des deux villes riva lisaient pendant que s'y construisaient deux orgueilleux palais municipaux ; la faillite des Buonsignori, ces Rothschild du xine sicle, ne survint qu'en 1298 quand Duccio avait trente ans ; si son uvre n'exprime rien d'une mentalit semblable celle du milieu florentin, ne serait-ce pas en partie la fait de son gnie propre ? Peut-on penser vraiment, d'autre part, que c'est le dclin relatif de cette bourgeoisie d'affaires et non l'absence d'un grand peintre qui explique le dclin de la tendance naturaliste et scientifique Florence la fin du xive sicle ? M. Antal est amen reconnatre que Masaccio, qui la reprend en la perfectionnant, n'tait soutenu et compris que par quelques personnes, pour la plupart moines du couvent des Carmes : un peintre de la mme veine aurait donc parfaitement pu exister la priode prcdente, malgr le marasme de la grande bourgeoisie ; mais le gnie souffle souvent o il veut. Il ne semble donc pas possible de nier l'importance de la personnalit de l'artiste mme dans ces priodes o tout semble lui tre dict. L'uvre d'art tient au milieu social o elle clt, mais, mme dans la Florence du Tre cento et du Quattrocento commenant, il n'tait pas indiffrent qu'elle sortt du gnie d'un Giotto, d'un Masaccio, d'un Fra Angelico ou des recettes d'ate lier d'un praticien sans toffe. M. Antal n'a prsent sa thse de faon si rigide que pour souligner l'im portance, trop nglige jusqu' lui, du facteur social dans l'explication de l'uvre d'art. Par l son ouvrage passionnant ouvre une direction de re cherches. Souhaitons que ce beau livre suscite des imitateurs pour que soit clairci, propos de cas moins favorables, le rle respectif du crateur, du milieu social et des techniques dont il n'est pas question ici dans la naissance des uvres d'art. l Yves Renouard.

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ENFIN

DES

FILMS

SUR L'ART

Le premier Congrs international du Film sur l'Art s'est tenur Paris, - la fin de juin 1948 et nous voudrions en profiter pour faire le point. Tout d'abord notons bien qu'il s'agit du documentaire sur l'art et non pas du film d'art, roman ou tude de murs plus ou moins artistique. Les organisateurs, et en premier lieu M. Gaston Diehl qui en a eu l'ide, ont estim que, si le film scientifique commenait tre bien connu et apprc i avec les travaux de Jean Painlev, du Dr Gomandon et autres, le film sur l'art tait, jusqu'ici, le fait de ralisateurs isols travaillant sans grandes ressources et sans liaison entre eux. La diffusion de ces films en souffrait et mme leur cration. Le rsultat principal du congrs, ce sujet, a t de faire prendre conscience de leur force aux intresss et de les grouper en une Fd ration internationale du Film d'art et du Film exprimental. Une douzaine de pays ont prsent des films. Plusieurs tendances appa raissent caractristiques de tel pays ou de tel cinaste. Celle du document aire et simple, mais d'excellente qualit, reprsente notamment par pur la Pologne, la Tchcoslovaquie, l'Inde, la Sude (avec Sucksdorff). Celle, plus systmatique, qui pratique l'analyse de l'uvre avec une base d'rudi tion sous-jacente (Belgique : Cauvin ; Italie: Cecchi), ou le dsir de l'expl iquer la remettant dans son cadre (France). Enfin une tendance plus per en sonnelle o le metteur en scne manifeste davantage sa sensibilit en faisant jaillir, par clatement analytique et gros plans, la posie qu'il trouve dans l'uvre (Italie : Emmer). Cette dernire tendance donne des rsultats par faits quand elle est manie par un matre (film d'Emmer sur Giotto, par exemple), mais risque de dformer dangereusement l'uvre selon la vision du cinaste. Il y a l un cueil possible. Dans l'ensemble de ce qu'on a pu voir, l'Italie et la Belgique dominent de trs loin tous les autres pays. Effet d'hrdit de vieux pays d'art ? Les U. S. A. ont donn un bon film sur le sculpteur futuriste Henry Moore, mais rien ne rappelle leur prdominance si crasante dans le cinma commercial. Le film sur la National Gallery de Washington prouve la richesse de leurs muses, mais prouve aussi que le rendu des couleurs n'est pas au point. Le Canada a t dcevant et l'U. R. S. S. absente, ainsi que l'Allemagne. Parmi les films franais, Matisse (Campaux) et Jeux d'ombres et de lumires (Dumonteil) tiennent le premier rang. Mais il apparat clairement, avec Aubusson et U Art de la caricature, que l'objectivit semble tre devenue im possible chez nous : chaque film a l'air d'avoir t ralis pour aboutir l'exaltation de tel ou tel artiste l'exclusion des autres. Quelle diffrence avec la Belgique, qui montre dans Belgique, terre d'ins piration des peintres (Avermaete) comment les artistes s'inspirent de la ra-

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lit et la permanence de celle-ci, et surtout Hritiers du Pass (Institut na tional du Cinma scientifique) qui rsume, en 20 minutes, l'histoire du pays rsans rien de choquant pour les croyances ou opinions politiques de qui conque et sans parti pris en faveur de telle ou telle tendance." Le got franais de l'explication entrane parfois, par la mthode compar ative (employe plus haut par Avermaete) des ralisations trs intres santes : Czanne et la Provence (Geria), Van Gogh (Diehl). Mais il entrane -aussi des erreurs. Du moins, c'est ainsi que je considre En mme temps, ar je ne vois pas en quoi la comprhension de Czanne peut tre facilite par la connaissance du fait qu'en mme temps qu'il * travaillait naissait Charles de Gaulle, ou se mariait Pierre Curie. La plastique est une chose, la politique et la science en sont d'autres. Si l'on a pu voir des films abstraits danois, il est regrettable qu'on n'ait pas pu montrer certains films exprimentaux franais comme les bandes de '.recherches si instructives de Mlle Prudhommeaux sur la danse dans les vases grecs, bandes qui inaugurent une nouvelle mthode de travail que les his toriens de l'art pourront utiliser dans l'avenir. Plus justifie que certaines expriences me parat l'ide de prsenter L' Agneau mystique (Cauvin) avec une musique d'poque harmonise. S'il est peut-tre un peu trop analytique, ce film est nanmoins l'un des plus beaux, avec ceux de Luciano Emmer, qu'il nous ait t donn de voir. Le film sur les Cosmati, de trop long mtrage, a montr qu'il est difficile -de garder longtemps l'intrt avec un sujet purement architectural. Il fau drait aussi que le commentaire soit d'un dbit moins rapide. Et puis, si l'ita lien se comprend, le commentaire polonais du film sur les fouilles de Biskupine a t perdu pour tout le monde. Pour la diffusion dans un plus vaste public il faut prvoir un commentaire dans la langue du pays o l'on fait pas ser le film. Pour viter les frais de doublage, il pourrait tre lu en mme temps que passent les vues, comme le font les Japonais pour leurs propres films, toujours comments par un rcitateur assis devant le public. Dans l'ensemble, le congrs auquel participaient des cinastes, des artistes, des amateurs, des conservateurs de muses, des membres de l'enseignement a t trs fructueux. Les opinions de personnalits comme, Lionello Venturi, Paul Hazard, Ren Huyghe, Maurice Cloche, ont permis de dfinir -certaines voies dans lesquelles il convient de s'engager (l'emploi du film pour la critique d'art, par exemple, ou la dmonstration technique de certains procds) et de mettre sur pied un projet de liaison internationale assurant, par la runion de publics spciaux (Cin-Clubs) et avec l'aide de l'Unesco, on veut l'esprer, la rentabilit de films sans possibilits commerciales, mais d'un grand intrt culturel. Il n'est pas dit d'ailleurs que ces films seront toujours inconnus du grand public *. Henry de Morant. 1. [Ils le sont en tout cas actuellement 1 Et si je dis que je n'en ai jamais vu un seul, ce n'est pas pour me distinguer de mes frres historiens ! L. F.]

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ANNALES

L'architecture des Cisterciens. A l'architecture cistercienne en Francey M. Marcel Aubert a consacr, avec le concours de la marquise de Maill,, des recherches longues, attentives et fructueuses qui ont abouti la pu blication, chez Van Oest, de deux trs. beaux volumes, parfaitement illus trs, et d'une sret de documentation impeccable l. C'tait un grand sujet. Il a t trait, archologiquement parlant, avecr toute l'attention requise. On sait que, grands btisseurs, les Cisterciens ont lev des difices sur la terre d'Europe presque entire. M. Marcel Aubert n'a pas seulement tudi les abbayes qui subsistent l'tat de ruines plus* ou moins bien conserves mais encore celles qui n'ont laiss d'elles qu'un nom et un dossier de documents. Il tudie successivement les origines de> l'ordre (fondation de Cteaux, 1098), son expansion, son organisation et son administration la vie des moines et celle des convers. Aprs quoi, il s'oc cupe des abbayes : fondation, emplacement, construction, plan, caractrede l'architecture et de. la dcoration. Le livre III est consacr aux glises i plans, votes, dcorations, sculptures, extrieurs ; le livre IV, aux caract ristiques particulires des abbayes de femmes. C'est une vritable somme. Jen'ai pas besoin de dire que tout mdivaliste est assur d'y trouver des ren seignements prcis et abondants sur une multitude de problmes, petits et. grands, que pose l'archologie du moyen ge et spcialement la vie monast ique. Le Uvre dpasse de beaucoup le cadre d'une simple srie de monograp hies d'analyses. Il constitue tel qu'il est un des classiques de l'archo et logie mdivale franaise 2. Lucien Febvre. L'Art Renaissance. Le fascicule de la Nouvelle Encyclopdie illus tre de l'Art Franais qui porte ce titre n'est pas un ouvrage d'rudition naturellement 3. C'est la fois le discours d'un homme de got sur les manif estations diverses de la Renaissance franaise et un album de reproduc tions le bon march n'exclut pas la qualit. Architecture, sculpture, dont peinture, arts graphiques, arts appliqus : dans ces rubriques, un choix excellent d'uvres caractristiques dfile. Mais il est vident que ce plan qui n'est pas un plan, mais un compartimentage n'a pas de quoi satisfaire un historien. Et il est regrettable que ce petit livre ne fournisse aux esprits curieux aucun moyen de prolonger, de contrler, de dpasser ses affirma tions. L. F. Un essai de sociologie de l'art. Avec la plus sre rudition preuve sa bibliographie qui n'est pas un simple catalogue de titres, mais un article 1. Paris, Van Oest, 2e srie, in-8, 1947, t. I, 386 p., t. II, 272 p. Trs nombreuses illustra tions dans le texte, vues et plans d'difices. Index, tables. Il et t bon de refaire la carte de Dom Presse (1927) dont le fond surcharg est inexpressif. Qu'y viennent faire les sous-pr fectures et les limites dpartementales ? 2. Dtails sur les granges, fermes, celliers, moulins, etc., au tome II. Je note, l'appui de ce que j'ai dj dit ici, l'insuffisance des plans en ce qui concerne les chelles adoptes. Non seulement elles ne sont pas uniformes et ne permettent donc que rarement les comparaisons, mais encore elles manquent souvent. 3. Pierre du Colombier, L'Art Renaissance. Paris, Guy le Prat, 1945 ; gd in-8, 100 p.

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critique, complt par un essai sur les sources qui va bien au del d'une biographie d'artiste au total, plus de cinquante pages, David Lloyd DaWD1 a tudi en, David l'imprsario et le metteur en scne des cortges t des grandes ftes de la Rvolution. L'interprtation sociologique s'y combine avec l'analyse psychologique. Dj, pour le peintre des Horace, de Socrate, de Brutus, l'antique tait devenu une religion. Dj Brutus figurait quatre ans l'avance la tragdie de la Terreur, avec le style, le langage, la mystique de la Rvolution. David, la Rvolution venue, va devenir comme un directeur de conscience ; il ne s'agit plus, ds lors, d'art domestique, mais public. Si l'on admet que la Rvolution, fait social autant que politique, a t, avant tout, un phnomne religieux, voire apocalyptique , le Serment du Jeu de Paume apparat comme une u rvlation , un miracle , une Pentecte si l'on veut, et la Dclaration des Droits de l'Homme devient un texte sacr, comme un texte de Mose, les Tables de la Loi. Le Marat de Bruxelles, le jeune Bara du Muse d'Avi gnon sont des tableaux religieux, des ex-voto. uvre hagiographique en somme. Au lendemain de l'assassinat de Marat, David avait promis la Convention de vouer sa gloire une uvre qui ne devait jamais quitter sa -salle de sances, d'o le chef-d'uvre : une scne de martyre. Louis Gillet a fait remarquer qu'avant de peindre son esquisse de Bara autre uvre inspire David avait en tte le souvenir d'une uvre exquise de l'art chrtien, la sainte Ccile de Maderna, Sainte-Ccile du Transtvre. Au culte des grands hommes, la Rvolution n'avait-elle pas consacr le Pan thon ? Ds le dbut, les funrailles de Mirabeau ; plus tard, la canonisation, pour ainsi dire, de Voltaire et Rousseau, les ftes nationales, en furent autant de manifestations. L'tude avertie et prcise de M. Dawd aurait pu emprunt er Paul Valry son pigraphe : cet tonnant dialogue, qu'il tenait de De gas, entre la mre de celui-ci et Mme Le Bas, la belle-sur de Charlotte Robesp ierre : Quoi 1 disait l'une, vous avez le portrait de ces hommes 1 C'taient des monstres. Mais l'autre : C'taient des saints l2 Paul Leuilliot. 1. Pageant-Master of the Republic. Jacques-Louis David and the French Revolution. Uni versity of Nebraska Studies, June 1948 (New Series, n 3) ; in-8, 205 p., 17 p. h. t. 2. A l'occasion de l'exposition organise l'Orangerie pour commmorer le deux-centime anniversaire de la naissance de David, on n'a peut-tre pas assez soulign combien il est repr sentatif des ides, des prjugs, des palinodies de son temps. Il a sa place dans l'histoire des murs et des ides comme dans l'histoire de l'art, qu'une conception troite et prime rduit encore trop souvent des biographies. Cf. Pierre Francastel, Art et Sociologie r dans l'Anne Sociologique, 3e Srie (1940-1948), t. II (1949), p. 491-528.

Annales (5 anne, juillet-septembre 1950, n* 3).

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