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INGENIERIA DE SEGURIDAD INDUSTRIAL Y MINERA

TEMA
SEGURIDAD EN EFLUENTES MINEROS

CURSO
MANEJO DE SUSTANCIAS PELIGROSAS

PRESENTADO POR

GUARDIA FLORES CARLOS MENDOZA FLORES RELY

AREQUIPA PERU

SEGURIDAD DE EFLUENTES MINEROS


Los efluentes lquidos mineros tienen su origen en la manipulacin de los productos mineros con agua o soluciones qumicas. Por ejemplo, durante los procesos de concentracin por va hmeda o por el empleo del agua para lavar instalaciones mineras. A esto tenemos que sumar las interacciones naturales que se produce entre los productos mineros y las aguas superficiales o de lluvia. Por ejemplo la lluvia cae sobre las escombreras, infiltrndose en las mismas, generado procesos de oxidacin, hidrlisis, lavado, etc. El contacto entre los minerales y el agua puede originar distintas reacciones, en funcin de la naturaleza del mineral o minerales implicados y de la fsico-qumica del agua implicada. En cuanto a la mineraloga implicada, cada mineral presenta distintos comportamientos frente al agua: los hay solubles e insolubles, hidrolizables y no hidrolizables, sorbentes y no sorbentes. Los minerales solubles a su vez pueden serlo en diferentes grados, y depender de la temperatura del agua. La halita y el yeso son ejemplos de minerales solubles en distinto grado. La halita es muy soluble incluso en agua fra mientras que el yeso es mucho menos soluble, aunque su solubilidad aumenta considerablemente con un incremento en la temperatura. La hidrlisis de los minerales consiste en su descomposicin debida a la accin de los hidrogeniones de las aguas cidas. El proceso implica tres pasos: 1) rotura de la estructura del mineral. Debido a su pequeo tamao y a su gran movilidad, los iones H + se introducen con facilidad en las redes cristalinas, lo que produce la prdida de su neutralidad elctrica; para recuperarla, el cristal tiende a expulsar a los cationes, cuya carga es tambin positiva. Como consecuencia, la estructura cristalina colapsa, y se liberan tambin los aniones. 2) Lixiviado de una parte de los iones liberados, que son transportados por las aguas fuera de la roca meteorizada. 3) Neo formacin de otros minerales, por la unin de los iones que dan como resultado compuestos insolubles. La intensidad del proceso hidroltico se traduce en el grado de lixiviacin de elementos qumicos y en la formacin de nuevos minerales. El drenaje cido que se produce por la oxidacin e hidrlisis de los sulfuros, y en especial de la pirita, puede ser resumido de la siguiente forma: 4 FeS2 + 14 O2 + 4 H2O 4 Fe2+ + 8 SO42- + 8 H+ a su vez, los iones ferroso (Fe2+) se oxidarn de la siguiente manera: 4 Fe2+ + O2 + 4 H+ 4 Fe3+ + 2 H2O y los iones frricos se hidrolizan para formar goethita: Fe3+ + 2 H2O 4 FeO(OH) + 3 H+ Durante el transporte de los productos de la meteorizacin el agua arrastra tres componentes mineralgicos: la carga slida (partculas en suspensin, que corresponden realmente a minerales), coloides (que corresponden a precursores de minerales arcillosos u oxidados, que pueden flocular a partir de este componente), y iones en disolucin, que pueden

precipitar en forma de compuestos minerales si cambian las condiciones fsico-qumicas del agua portadora. La carga slida, por tanto, sern granos minerales de naturaleza variada, aunque siempre con una claro predominio de minerales de la arcilla, tanto por ser minerales muy abundantes como productos de la meteorizacin, como porque su pequeo tamao de grano favorece su transporte en suspensin. Al ser minerales que pueden presentar propiedades de sorcin, a menudo estas partculas arcillosas actan como colectores de contaminantes que el agua arrastra en disolucin: determinados iones son capaces de ser fijados por estas partculas, con lo que al depositarse incorporan estos iones al sedimento correspondiente. Efluente lquido de actividades minero-metalrgicos: es cualquier flujo regular o estacional de sustancia lquida descargada a los cuerpos receptores que proviene de: Cualquier labor, excavacin o movimiento de tierras efectuado en el terreno, cuyo

propsito es el desarrollo de actividades mineras o actividades conexas, incluyendo exploracin, explotacin, beneficio, transporte o cierre de minas, as como campamentos, sistemas de abastecimiento de aguas o energa, talleres, almacenes , vas de acceso de uso industrial (excepto de uso pblico) y otros; Cualquier planta de procesamiento de minerales, incluyendo procesos de trituracin, sinterizacin, fundicin, refinacin, lixiviacin, extraccin por solventes,

molienda, flotacin, separacin gravimtrica, separacin magntica, amalgamacin, reduccin, tostacin, electrodeposicin y otros; Cualquier sistema de tratamiento de aguas residuales asociadas con actividades mineras o

conexas, incluyendo plantas de tratamiento de efluentes mineros, efluentes industriales y efluentes domsticos; Cualquier depsito de residuos mineros, incluyendo depsitos de relaves, desmontes,

escorias y otros; Cualquier infraestructura auxiliar relacionada con el desarrollo de actividades mineras; y Cualquier combinacin de los antes mencionados

El tratamiento de las aguas residuales es el conjunto de procesos destinados a alterar las propiedades o la composicin fsica, qumica o biolgica de las aguas residuales, de manera que se transformen en vertidos inocuos ms seguros para su transporte, capaces de recuperacin y almacenaje, o ms reducidos en volumen

Origen de las fuentes potenciales de generacin de aguas residuales en la industria minerometalrgica Las actividades minero-metalrgicas y el agua estn ntimamente ligadas. Las aguas residuales son fundamentalmente las aguas de abastecimiento de una poblacin y/o alguna actividad productiva, a veces, despus de haber sido impurificadas por diversos usos. Desde el punto de vista de su origen, resultan de la combinacin de los lquidos o desechos arrastrados por el agua, procedentes de las viviendas, instituciones y establecimientos comerciales e industriales, ms las aguas subterrneas, superficiales o de precipitacin que pudieran agregarse. Todas estas aguas afectan de algn modo la vida normal de sus correspondientes cuerpos receptores. Cuando este efecto es suficiente para hacer que las mismas no sean susceptibles de una mejor utilizacin, se dice que estn contaminadas. En este contexto una mejor utilizacin significa que estas puedan ser usadas con fines domsticos, industriales, agrcolas, recreacionales, etc. El volumen y la composicin qumica de las fuentes potenciales de generacin de aguas residuales en la industria minero-metalrgica varan ampliamente, dependiendo de: El tipo de operacin de minado La hidrologa de la mina La naturaleza del mineral Los procesos de beneficio Los mtodos de disposicin en depsitos de relaves La localizacin de los depsitos de relaves Los tipos de los depsitos de relaves

Las principales fuentes potenciales de generacin de las aguas residuales en la industria minerometalrgica son: Aguas de minas Drenajes cidos de minas Relaves: efluentes metalrgicos de plantas concentradoras Drenaje cido de Relaves (ARD)

Aguas residuales de plantas concentradoras fundiciones y/o refineras, o tratamiento de

cualquier mineral, concentrado, metal, o subproducto. Aguas cidas de depsitos de desmontes

Aguas de minas: las aguas de minas slo son fuentes potenciales de generacin de aguas residuales, s estn acompaadas de: Concentraciones de slidos suspendidos por encima de la norma pH por debajo o por encima de las normas Altas concentraciones de metales disueltos tales como plomo, cobre, zinc, hierro,

manganeso. arsnico, mercurio, selenio, nquel, cadmio y otros. Altas concentraciones de metales totales, tales como plomo, cobre, zinc, hierro,

manganeso. arsnico, mercurio, selenio, nquel, cadmio y otros En cualquiera de estos casos, las aguas de minas necesitarn tratamiento, antes de ser vertidas al ambiente Drenajes cidos de minas: Se denominan drenajes cidos de minas a las aguas cidas generadas por la minera, que resultan de la oxidacin de minerales sulfurados, principalmente por la pirita en presencia de aire, agua y/o bacterias que se alimentan de minerales sulfurosos, dando lugar a la formacin de cido sulfrico. Las aguas cidas atacan otros minerales, produciendo soluciones que pueden acarrear elementos txicos al ambiente, como cadmio, arsnico y otros elementos que producen contaminacin de las aguas. La generacin de aguas cidas puede ocurrir durante la exploracin, operacin y cierre de una mina. Estas descargas pueden producir desde algunos efectos menores como decoloracin local de suelos y drenajes con precipitacin de xidos de hierro, o llegar a una extensa contaminacin de sistemas de aguas. Hay una cierta clasificacin de los drenajes de minas y tiene las siguientes denominaciones: Muy cido: tienen un rango de acidez neta mayor a 300 mg/l de CO3Ca equivalente Moderadamente cido: tienen un rango de acidez neta entre 100 y 300 mg/l como CO3Ca Dbilmente cido: con un rango de acidez neta entre 0 y 99 mg/l como CO3Ca Dbilmente alcalino: con una alcalinidad neta menor a 80 mg/l como CO3Ca Fuertemente alcalino: con alcalinidad neta mayor a 80 mg/l como CO3Ca

Relaves: Los relaves se definen como el desecho mineral slido de tamao entre arena y limo, provenientes de los procesos de concentracin, y son producidos, transportados y depositados en forma de lodo. Los relaves son residuos que provienen de los procesos para el tratamiento de los minerales en las plantas concentradoras y son casi siempre transportados desde la concentradora a travs de una tubera, en forma de pulpa (mezcla de agua y slidos), en concentraciones que van de 20 a 50% de slidos en peso, despus de recuperar algo del agua del proceso en tanques conocidos como espesadores. En los depsitos de relaves la pulpa es descargada desde la cresta del dique, y conforme los slidos se asientan, a partir de la pulpa descargada, se forma una playa de leve inclinacin que se extiende desde el punto de descarga hasta la poza de decantacin, donde el agua remanente de la pulpa se acumula para ser recirculada a la planta concentradora o ser vertida a un cuerpo receptor, que puede ser una quebrada, un ro o una laguna. Los relaves estn compuestos de: Slidos suspendidos: constituidos por la ganga y una muy pequea cantidad de material

valioso. Normalmente la parte slida es roca molida, semejante a la arena, que no se disuelve en el agua, ni sus contenidos metlicos se transforman qumicamente Metales en solucin, en pequeas concentraciones, provenientes de la planta de flotacin Reactivos usados en el proceso: agentes qumicos empleados en la flotacin cmo;

cianuro de sodio, ditiofosfatos, xantatos, cromatos, sulfitos, sulfato de cobre, sulfato de zinc, cidos grasos, alcoholes, aceites, y modificadores del pH: como cal, hidrxido de sodio, caliza, carbonato de sodio, cido sulfrico y/o sulfuro de sodio entre otros, dependiendo del requerimiento metalrgico especfico de cada operacin El tamao de los depsitos de relaves condiciona el tiempo de retencin, para la sedimentacin de las partculas finas (slidos suspendidos) del relave y la descomposicin del cianuro y los compuestos orgnicos. La mayora de los reactivos de flotacin existen en formas no txicas para los humanos y la vida acutica. Generalmente se aplican en pequeas concentraciones en las operaciones y estos reactivos orgnicos de flotacin se descomponen rpidamente y son rara vez responsables de algn impacto ambiental serio Los relaves derivados de la extraccin de metales bsicos (cobre, plomo y zinc), y de metales preciosos (oro, plata) son los que dominan la industria minera peruana. Si las aguas de la descarga de la poza de relaves no cumplen con los Lmites Mximos Permisibles, deber tener un tratamiento adicional, que depender de los parmetros que superen dichos lmites.

Drenaje cido de Relaves (ARD) El Drenaje cido de Relaves-ARD- se refiere a procesos por los cuales el pH del agua en contacto con los relaves puede disminuir severamente, dando como resultado la disolucin y transporte de metales txicos disueltos tales como arsnico, plomo, cadmio, y un conjunto de otros, adems de un drstico incremento del contenido de los sulfatos. El potencial para ARD es especfico para cada cuerpo mineralizado y para sus condiciones fsicas y climticas. Existen cuatro condiciones para que el drenaje cido de relaves ocurra: La primera condicin necesaria para que se produzca el ARD es que estn presentes

minerales sulfurados en los relaves, principalmente pirita, pero tambin otras formas an ms reactivas tales como la pirrotita y la marcasita. La segunda condicin es la presencia de aire, el cual hace que las superficies del mineral

sulfurado se oxiden, en una reaccin compleja que involucra varios pasos qumicos, que pueden ser ayudados por bacterias, para formar cido sulfrico. La tercera condicin necesaria es que los relaves contengan cantidades insuficientes de

otros minerales que consumen cido (por ejemplo, carbonato de calcio) para neutralizar el cido La condicin final es que los contaminantes producidos deben ser transportados de los

depsitos de relaves hasta los terrenos receptores o aguas superficiales, usualmente por infiltracin y drenaje Considerando el conjunto de estas condiciones que son necesarias para que se presente el problema del ARD, existe la posibilidad de que no se presenten problemas serios si uno de ellos est ausente. An si esto fuera as, el ARD puede desarrollarse en el corto plazo si el ritmo de produccin de cido excede el ritmo de consumo de cido en un momento dado y, en tal caso, es necesario correr pruebas del tipo cintico en celdas de humedad que simulen condiciones ambientales. La oxidacin de sulfatos puede ser iniciada nicamente si existe oxgeno en los intersticios del depsito de relaves y pueden por lo tanto ser prevenido si este oxgeno es eliminado. Una manera efectiva de hacerlo es manteniendo los espacios vacos llenos con agua y el depsito totalmente saturado. La oxidacin de los sulfatos tambin puede ser retardada si el ingreso del oxgeno al depsito es restringido, por ejemplo, cubriendo la superficie del depsito de tal manera que la velocidad de difusin del oxgeno a travs de la cobertura sea menor que el requerimiento de oxgeno por las reacciones qumicas de ARD. An si el ARD se ha iniciado dentro del depsito, la dispersin de sus efectos puede ser reducida si hay insuficiente infiltracin para transportar los constituyentes disueltos ms all de los lmites del depsito mismo. La infiltracin puede tambin

ser reducida por coberturas, en combinacin con la derivacin del agua superficial y un apropiado tratamiento de la superficie del depsito. La toma de muestras para realizar estas pruebas, deber ser realizada por personal entrenado, para evitar contaminar la muestra y dar resultados no reales. Aguas cidas de depsitos de desmontes: las aguas al entrar en contacto con los desmontes que poseen potencial de generacin de producir drenaje cido, producen aguas cidas. La produccin de aguas cidas en los depsitos de desmontes tiene el mismo mecanismo que la produccin de drenaje cido de mina. Efluentes metalrgicos de plantas concentradoras, fundiciones y/o refineras, o tratamiento de cualquier mineral, concentrado, metal, o subproducto: En todas las etapas del tratamiento metalrgico para la obtencin de metales, se pueden producir aguas residuales metalrgicas, las cuales pueden tener: alto contenido de slidos en suspensin, alta acidez y/o alta concentracin de metales disueltos. Estndares de calidad de las aguas en la industria minero-metalrgica La actividad minera produce prosperidad en las zonas donde se lleva a cabo, pero indudablemente se producen alteraciones, que pueden llevar a impactos ambientales, especialmente en los cuerpos de agua. . Para evitar que esto suceda, los estados dictan estndares de calidad de los efluentes, los cuales deben ser cumplidos para poder ser vertidos al ambiente. En el caso de los efluentes de las actividades minero-metalrgicas, los estndares de calidad estn referidos a la cantidad de contaminantes presentes en dichos efluentes, afn de proteger los cuerpos receptores. La calidad de las aguas se examina con respecto al uso que se pretenda hacer de ellas. La toxicidad de los metales pesados en el agua fresca no slo depende de la concentracin del metal, sino que tambin depende de otros factores tales como el pH, dureza del agua, presencia de otros metales o elementos que forman complejos. Las limitaciones que se dictan para las descargas de aguas al ambiente, reciben una serie de denominaciones, tales como: Lmite Mximo Permisible: es la medida de la concentracin o del grado de elementos, sustancias o parmetros fsicos, qumicos y biolgicos que caracterizan al efluente lquido de actividades minero-metalrgicas y que al ser excedida causa o puede causar daos a la salud, al bienestar humano y al ambiente. Su cumplimiento es exigible legalmente por el Ministerio del Ambiente y los organismos que conforman el Sistema de Gestin Ambiental (DS N 010-2010MINAM) Lmite en cualquier momento: valor del parmetro que no debe ser excedido en ningn momento. Para la aplicacin de sanciones por el incumplimiento del lmite en cualquier momento,

este debe de ser verificado por el fiscalizador o Autoridad competente mediante un monitoreo realizado de conformidad con el Protocolo de Monitoreo de aguas y efluentes. (DS N 010-2010MINAM) Lmite promedio anual: valor del parmetro que no debe ser excedido por el promedio aritmtico de todos los resultados de los monitoreos realizados durante los ltimos doce meses previos a la fecha de referencia, de conformidad con el Protocolo de Monitoreo de aguas y efluentes, y el Programa de Monitoreo. (DS N 010-2010-MINAM) Nivel Mximo Tolerable: es un nivel peligroso y que requiere de rpidas medidas de control. Nivel Mximo aceptable: est relacionado con la proteccin de la vida humana y su efecto contaminante se puede considerar en nivel realstico, en el tiempo presente. Nivel mximo deseable: es un objetivo a largo plazo, el cual ser la base para la medida de control de contaminacin, en reas no contaminadas, con el apoyo de nuevas tecnologas de control de contaminacin. Conceptos para fijar estndares Los conceptos para fijar estndares de calidad de las aguas residuales, se pueden resumir en los siguientes: Capacidad asimilativa del cuerpo receptor: se define como la capacidad de un cuerpo

de agua de aceptar la descarga de sustancias txicas, al grado que los estndares de calidad del agua no son violados y no se impide su uso para el cual estuvo designado. Estrategias de control mnimo basadas en la tecnologa: se establecen lmites

mximos permisibles para algunos contaminantes presentes en las aguas residuales y se fijan los mecanismos para el cumplimiento de los estndares. Este mtodo requiere un tratamiento mnimo para todas las descargas, sin tener en cuenta la capacidad asimilativa del cuerpo receptor. Conceptos de cuotas de resarcimiento por contaminacin: se basa en la premisa que

la cuota aplicada debe ser lo suficientemente alta como para inducir a la reduccin de la contaminacin y por lo tanto el tratamiento se convierte en la alternativa ms conveniente, en trminos econmicos. Controles En la industria minero-metalrgica de los metales bsicos y del oro, las regulaciones estn dirigidas a mantener bajo control las variables que ms fcilmente pueden sobrepasar los lmites, entre los cuales se han considerado: pH

Slidos suspendidos Aceites y grasas Cianuros: libre, WAD y total Metales pesados: como plomo, cobre, zinc, hierro, manganeso, mercurio, selenio, nquel,

cadmio y otros Arsnico Coliformes termotolerantes, demanda bioqumica de oxgeno, demanda qumica de

oxgeno, temperatura, etc. Las caractersticas de los efluentes varan de una empresa a otra, e incluso dentro de una misma empresa, por lo que en el caso de los controles se debe considerar a cada efluente como un caso especfico, que debe ser analizado en forma particular. Los efluentes minero-metalrgicos en el Per deben ser comparados con los estndares fijados en la legislacin ambiental y en los compromisos ambientales, tales como: Decreto Supremo N 002-2008-MINAM Aprueban los Estndares Nacionales de Calidad

Ambiental de Aguas Decreto Supremo N 003-2010-MINAM Aprueban Lmites Mximos Permisibles para los

efluentes de Plantas de Tratamiento de aguas residuales domsticas o municipales Decreto Supremo N 010-2010-MINAM Aprueban Lmites Mximos Permisibles para la

descarga de efluentes lquidos de actividades minero-metalrgicas Las fijadas en las Licencias de vertimiento de efluentes industriales Las fijadas en las Licencias de vertimiento de efluentes domsticos Los compromisos asumidos en los Estudios de Impacto Ambiental

Mtodos o tecnologas para el tratamiento de las aguas residuales de la industria minerometalrgica La solucin al problema de las aguas residuales tiene los siguientes enfoques: Evitar la formacin de aguas residuales Disminuir la produccin de aguas residuales: Un caso concreto se da en las cunetas de

coronacin y de escorrentas que se construyen para proteger las desmonteras, las laderas y los taludes que conforman el relieve topogrfico, y para captar las aguas de escorrenta en las

pocas de lluvia y dirigirlas a los canales de escorrenta, construidos aguas abajo de las desmonteras. Tratar las aguas residuales producidas para eliminar o disminuir sus concentraciones

Los problemas asociados a las aguas residuales que requieren tratamiento son: Concentraciones de slidos suspendidos por encima de la norma pH por debajo o por encima de las normas Altas concentraciones de metales disueltos tales como plomo, cobre, zinc, hierro,

manganeso. arsnico, mercurio, selenio, nquel, cadmio y otros Reactivos qumicos del proceso como cianuro, cromo y otros Carga bacteriolgica de los efluentes domsticos (coliformes termo-tolerantes, demanda

bioqumica de oxgeno-DBO, demanda qumica de oxgeno-DQO, etc.) Las tecnologas disponibles para el tratamiento de aguas residuales minero-metalrgicas se basan en eliminar los contaminantes, de acuerdo al estado en que se encuentran los contaminantes en las aguas residuales. Los contaminantes pueden estar como: slidos suspendidos, como coloides o como slidos disueltos. Muchas de las tecnologas conocidas no son exclusivas, sino que se combinan para obtener un mejor tratamiento; es as que para eliminar los slidos disueltos y los coloides, se les trata para precipitarlos como slidos suspendidos y luego se aplica tecnologas de eliminacin de slidos suspendidos. Para escoger un determinado proceso para tratar las aguas residuales, se debe tener en cuenta lo siguiente: El volumen de las aguas residuales La concentracin de los elementos contaminantes La calidad del efluente deseado La disponibilidad de las tcnicas de tratamiento y los costos asociados a dichas tcnicas

Afn de contar con una visin amplia de estos procesos, a continuacin se hace una descripcin de los procedimientos disponibles para el tratamiento de aguas residuales, desde los ms empleados hasta algunos que estn en etapa de experimentacin, Para el caso del tratamiento de las aguas residuales de la industria minero-metalrgica se cuenta con los siguientes procesos:

Sedimentacin o decantacin La sedimentacin o decantacin es la eliminacin de los slidos suspendidos en un lquido, por asentamiento gravitacional, depositndose los slidos en el fondo del recipiente. Para que se efecte la sedimentacin, la velocidad del agua debe ser igual a un valor tal que los slidos se asienten por gravedad, si el tiempo de retencin es lo suficientemente grande en el depsito de sedimentacin. La velocidad de asentamiento de las partculas est determinada por: su tamao, su forma y su densidad, adems de la naturaleza del lquido en el cual se encuentran las partculas. Los equipos donde se lleva a cabo la sedimentacin se denominan sedimentadores o clarificadores, existiendo variedades como: los sedimentadores simples, las unidades de contacto de slidos y los sedimentadores de placas inclinadas Coagulacin/floculacin: Los procesos de coagulacin y de floculacin se emplean para extraer los slidos que se encuentran suspendidos en el lquido. En este caso se trata de partculas muy pequeas que no se asientan por la gravedad y que tienen cargas elctricas del mismo signo, que las mantienen repelidas elctricamente y que se denominan coloides. Coloides: materia de tamao de partculas muy finas, por lo general por debajo de 10 micras (0.01 cm de dimetro). Los coloides estn dotados de carga elctrica del mismo signo, que los mantiene separados. La magnitud de la carga de los coloides se mide en milivoltios y se expresa como potencial zeta. La medida del potencial zeta se usa con xito para controlar la dosis de coagulantes en las plantas de tratamiento de aguas. La coagulacin es el proceso de desestabilizacin (neutralizacin) de las cargas de los coloides y se logra al neutralizar las cargas elctricas que las mantienen repelidas (separadas). Esto se logra aadiendo coagulantes qumicos y aplicando energa de mezclado por corto tiempo (menos de un minuto), para destruir la estabilidad del sistema coloidal y promover la colisin (choque) de las partculas entre s, para que se aglomeren formando pequeos flculos. El cambio de temperatura durante las estaciones, o an durante el da, afecta el proceso de coagulacin, durante las etapas de baja temperatura. La floculacin es la etapa de formacin de flculos de mayor tamao, capaces de asentarse, a partir de los flculos iniciales de menor tamao. Esto se logra aadiendo productos qumicos denominados floculantes y que tienen como finalidad reunir a las partculas floculadas en una red, formando puentes de una superficie a otra y enlazando las partculas floculadas en aglomerados. Estos aglomerados tienen el peso y el tamao suficiente para ser separados por asentamiento en sedimentadores. La floculacin es favorecida por un mezclado lento; un mezclado demasiado

intenso rompe los flculos, los cuales despus de romperse raramente se pueden llegar a juntar nuevamente. El sulfato de aluminio y el cloruro frrico son los productos qumicos de uso ms comn, actuando ambos como coagulantes y floculantes a la vez. Existen una gran variedad de productos sintticos en el mercado, que tienen la funcin de coagulantes, floculantes o ambas. Cuando en las aguas se presentan gran cantidad de coloides, pueden usarse productos qumicos conocidos cmo polielectrolitos. Espesamiento El espesamiento es un mtodo de separacin slido/lquido empleado para incrementar el contenido de slidos en un lodo, antes del desecamiento o disposicin final. Por lo comn el espesamiento es una etapa posterior a la sedimentacin. El espesamiento se puede conseguir por dos mtodos: Espesamiento por gravedad: es efectivo cuando la gravedad especfica de los slidos es mayor que la de los lquidos. Este tipo de espesamiento se lleva a cabo en tanques con rastrillos mecnicos, con descarga de lodos por la parte inferior. Los floculantes (por lo general polielectrolitos) ayudan al espesamiento por gravedad, ya que forman flculos ms pesados que se asientan rpidamente y forman lodos densos. Espesamiento por flotacin: es efectivo cuando la gravedad especfica de los lodos que se desean espesar, es cercana o menor a la del lquido, del cual deben ser separados. La flotacin utiliza aire en forma de burbujas, para aumentar la flotabilidad de las partculas slidas, haciendo que se eleven a la superficie y se concentren. Tambin se usan productos qumicos como auxiliares de la flotacin, tales como cloruro frrico, cal y polielectrolitos. Un espesador por flotacin, ocupa por lo comn, un tercio o menos del espacio que requiere un espesador por gravedad. Filtracin La filtracin consiste en la remocin de partculas suspendidas y coloides presentes en una suspensin acuosa, al pasar a travs de un medio poroso. Se usa cuando se quiere obtener un efluente con baja cantidad de slidos suspendidos o baja turbidez (menor a 1 NTU), que no se pueden conseguir con slo la sedimentacin. La filtracin se puede realizar: En medio granular: es aplicable en la eliminacin de slidos suspendidos en aguas con

contenidos entre 5 y 50 mg/l, cuando se desea un efluente con baja cantidad de slidos suspendidos o baja turbidez (menor a 1 NTU). Normalmente se usa arena como medio filtrante, usndose tambin la antracita triturada. Muchas veces se usan lechos de filtracin de dos

capas: una de arena y otra de antracita, que permiten jornadas de filtracin ms largas a mayores velocidades de filtracin. A travs de membranas: se puede realizar: Filtracin por vaco: los filtros al vaco son normalmente tambores cilndricos perforados,

que giran en una tina que contiene la solucin que quiere filtrarse. El vaco se aplica al interior y la separacin slido lquido se efecta extrayendo el lquido a travs del medio filtrante, dejando los slidos sobre la membrana (filtro) para que sean colectados por separado. Filtros prensa: son filtros que operan a presiones entre 100 a 250 lb/pulg2 y utilizan

placas verticales, suspendidas por marcos. El agua pasa a travs del medio filtrante y los slidos se colectan en la superficie del filtro. La operacin es discontinua, para permitir la descarga de los slidos cuando la velocidad de filtracin disminuye. Neutralizacin

Cuando las aguas de la industria minero-metalrgica son cidas, la acidez puede ser neutralizada por la adicin de agentes alcalinos. Los agentes alcalinos ms usados son: cal viva, cal hidratada, piedra caliza, caliza en polvo, hidrxido de sodio (soda custica), hidrxido de amonio, etc. El escoger alguno de estos materiales estar condicionado por su poder neutralizante y por su costo. Cuando se usa piedra caliza o caliza en polvo, se debe tener en cuenta que slo se puede elevar el pH hasta 5.5, debido a que la caliza libera anhdrido carbnico (CO2), el cual al combinarse con el agua forma cido carbnico . Por este motivo slo se usa como una primera etapa de neutralizacin, que debe ser seguida de una separacin de lodos y luego se puede usar otro agente alcalino, si se requiere de pH ms alto. Aireacin

Es un proceso mecnico en el cual se procura un contacto ntimo del aire con el lquido. La aireacin puede emplearse para: las siguientes funciones: Oxidacin bioqumica Oxidacin de impurezas inorgnicas como hierro o manganeso. Remocin de gases disueltos (anhdrido carbnico, cido sulfhdrico, etc.) Ayuda en las reacciones de neutralizacin y/o precipitacin

Normalmente la aireacin se efecta en tanques con una profundidad de 3.0 a 4.5 metros y la transferencia de aire se realiza mediante difusores o por agitadores mecnicos.

Precipitacin qumica

Cuando los elementos o compuestos qumicos que pueden contaminar las aguas se encuentran disueltos, la forma de poder separarlos o removerlos del agua, es mediante la precipitacin qumica, que convierte a los elementos o compuestos solubles, en compuestos insolubles, quedando como slidos suspendidos. Despus de la precipitacin los slidos suspendidos pueden ser removidos directamente por sedimentacin o por coagulacin -floculacin y posterior sedimentacin, o por el uso de clarificadores/espesadores, para la separacin de los lodos. En el caso de los elementos metlicos, los compuestos que se trata de formar son hidrxidos o sulfuros de estos elementos metlicos, por ser estos hidrxidos y sulfuros, compuestos que presentan bajas solubilidades. Precipitacin como hidrxidos: El mtodo ms comn, usado para remover los iones

metlicos solubles en el agua, es precipitar el in metlico como hidrxido metlico, ya que la mayora de los iones de metales pesados solubles precipitan fcilmente al elevar el nivel de pH de la solucin, formando el compuesto respectivo de hidrxido de metal, con lo cual los compuestos metlicos en solucin se convierten en compuestos insolubles y son precipitados en la solucin. Para conseguir la formacin de hidrxidos de los metales disueltos se necesita un agente alcalino que pueda alcanzar un pH alto, como el caso del hidrxido de calcio (lechada de cal), hidrxido de sodio (soda custica), hidrxido de potasio y los dems hidrxidos de metales alcalinos o alcalinotrreos. La cal se usa en forma de lechada para permitir un buen control del pH final deseado, consiguindose niveles de pH mayores a 10, pH en el cual precipitan todos los metales pesados. El pH de precipitacin terico es diferente para cada metal, necesitndose en la prctica pHs entre 9.0 y 10.5 para asegurar la precipitacin de todos los metales pesados, consiguindose concentraciones de dichos metales, por debajo de los LMP. Para los casos del hierro ferroso y el cromo hexavalente, muchas veces es necesario previamente convertirlos a hierro frrico y cromo trivalente, antes de precipitarlos, ya que en estos ltimos estados son mucho menos solubles. Para el primer caso se puede usar cloro, aireacin o permanganato de potasio, y en el segundo caso se puede usar anhdrido sulfuroso o bisulfito de sodio. Una de las desventajas del uso de la cal en la precipitacin qumica, es el alto volumen de lodos formados y la baja densidad de estos, siendo su mayor ventaja su menor costo. En el caso de los hidrxidos de sodio o amonio se tiene la ventaja de la formacin de pocos slidos, siendo su desventaja su costo.

La eleccin del agente alcalino a usar estar en funcin del costo de operacin y de las facilidades de adquisicin y uso de cada uno. Precipitacin como sulfuros: con el uso del in sulfuro como precipitante de los metales

pesados se obtienen precipitados con un producto de solubilidad menor que el de los hidrxidos, pero se deber mantener un pH adecuado, para evitar la redisolucin de los sulfuros formados. Para la precipitacin como sulfuros se usan el cido sulfhdrico, el sulfuro de bario y el sulfuro de sodio como agentes precipitantes. El ms usado es el sulfuro de sodio, ya que el uso del cido sulfhdrico crea muchos inconvenientes de manipulacin; incluso cuando se usa el .sulfuro de sodio se deben tomar precauciones por la emanacin de olores sulfhdricos, cuando este entra en contacto con aguas de bajo pH. La precipitacin como sulfuros se puede usar para la precipitacin de todos los metales pesados, pero se usa especialmente para la remocin de mercurio y cromo hexavalente. La precipitacin como sulfuros ofrece la ventaja de producir un precipitado relativamente denso y reciclable, y como consecuencia se tiene un manejo de menor cantidad de lodos y la recuperacin de los sulfuros metlicos. En caso de presentarse exceso de sulfuro en las aguas residuales, este puede ser removido por aireacin. Se debe evaluar el costo del sulfuro, en comparacin con otro precipitante, para decidir la forma de precipitacin qumica. Depsitos de relaves

Los depsitos de relaves se pueden considerar como una forma de tratamiento de las aguas residuales de las plantas concentradoras, ya que mediante estos depsitos se obtienen efluentes con bajo contenido de slidos en suspensin y se consigue la reduccin del contenido de cianuro a valores menores de los lmites. El tamao de los depsitos de relaves condiciona el tiempo de retencin, para la sedimentacin de las partculas finas (slidos suspendidos) del relave y el tiempo para la degradacin natural del cianuro Cuando la calidad de los efluentes de los depsitos de relaves no cumpla los estndares de calidad, se debe contemplar el uso de un tratamiento adicional que garantice el cumplimiento de los estndares de calidad vigentes.

Tratamientos de aguas residuales que contienen cianuros Tratamiento del cianuro como reactivo de flotacin de metales bsicos El cianuro de sodio es usado como reactivo en los procesos de flotacin. El cianuro en las aguas residuales de los depsitos de relaves incluye cianuro libre y cianuro WAD. Los procesos naturales contribuyen a la degradacin natural del cianuro libre y del cianuro WAD. El principal mecanismo de degradacin natural es la volatilizacin y se incrementa notablemente conforme el pH, inicialmente alcalino de los efluentes con contenidos de cianuro, se va transformando en neutro, a medida que el tiempo de retencin en el depsito de relaves se incrementa y estas concentraciones son casi siempre rpidamente reducidas por los procesos naturales, con posteriores transformaciones atmosfricas a sustancias qumicas menos txicas y alcanzan niveles por debajo de los estndares de agua de bebida establecidos por la EPA. Otros factores como la oxidacin biolgica (degradacin microbiana, Simovic et., al., 1984), la fotodescomposicin (influencia de los rayos ultravioleta en las capas superficiales), y la precipitacin tambin contribuyen a la degradacin del cianuro En los depsitos de relaves, la gran superficie expuesta, permite la descomposicin del cianuro libre y del cianuro WAD

Tratamientos de aguas residuales en las Empresas minero-metalrgicas en el Per La difusin de las tecnologas disponibles y las experiencias comnmente usadas, en las Empresas mineras pueden ayudar al tratamiento de los efluentes minero-metalrgicos Los tratamientos de aguas residuales en las Empresas minero-metalrgicas en el Per, estn directamente relacionadas al tipo de aguas residuales que generan en sus operaciones y estos tratamientos incluyen el conjunto de procesos destinados a alterar las propiedades o la composicin fsica, qumica o biolgica de las aguas residuales, de manera que se transformen en vertidos inocuos ms seguros para su transporte, capaces de recuperacin y almacenaje, o ms reducidos en volumen Minas: en las minas se pueden presentar los siguientes casos: a) Que no haya agua de mina b) Que las aguas tengan un pH, slidos suspendidos y metales disueltos dentro del rango

de la norma y no necesitan tratamiento c) Muy pocas veces se encuentran que un solo parmetro de las aguas de mina exceden

las normas; en este caso se puede optar por un solo tratamiento para el parmetro excedido:

Cuando las aguas excedan a la norma slo en lo relacionado a los slidos suspendidos, el

tratamiento es con pozas de sedimentacin o decantacin, con o sin uso de coagulantes y/o floculantes. Estas pozas de sedimentacin van desde las ms simples a las complejas, dependiendo de la cantidad de slidos en suspensin en las aguas residuales Cuando las aguas tengan valores de pH menores a lo normado (aguas cidas) el

tratamiento ser de neutralizacin con productos alcalinos como cal, soda castica o cualquier otro producto alcalino. Cuando las aguas contengan metales disueltos que excedan las normas vigentes el

tratamiento ser de precipitacin qumica como hidrxidos (usando lechada de cal, hidrxido de sodio u otro hidrxido alcalino) o como sulfuros (usando sulfuro de sodio, sulfuro de potasio u otro sulfuro) d) En la mayora de los casos se presentan dos o ms parmetros combinados excediendo

las normas, necesitndose de dos o ms tratamientos para cumplir las normas, optndose en la mayora de los casos por una Planta de Tratamiento Relaves: en la mayora de los casos las aguas decantadas que se descargan de las pozas

de relaves cumplen con las normas de pH, slidos suspendidos, metales disueltos e incluso con el contenido de cianuro. Si alguno de los parmetros no cumpliera la norma, deber realizarse un tratamiento del o de los parmetros que excedan las normas Desmontes: el tratamiento de las aguas cidas de desmontes tienen el mismo tratamiento

que las aguas cidas de minas, por lo cual deben ser colectadas y enviadas a la Planta de Tratamiento. La manera de evitar que las aguas cidas se produzcan sera evitando la llegada de agua a los depsitos de desmontes, mediante canales de coleccin de las aguas de precipitacin pluvial Aguas excedentes: en el tratamiento de oro a tajo abierto, en pocas de lluvia el agua del

sistema de recirculacin se incrementa, y el exceso debe ser descargado al ambiente. Estas aguas deben ser tratadas antes de su descarga, pues contienen residuos contaminantes propios del proceso tales como cianuro, mercurio y metales que podran alterar la calidad de las aguas de ros y quebradas. Para el tratamiento de dicho excedente se tiene que regular el pH y se elimina la presencia de cianuro y metales mediante la adicin de reactivos en las diferentes etapas que tienen las plantas de tratamiento. Aguas residuales de plantas concentradoras, fundiciones y/o refineras, o

tratamiento de cualquier mineral, concentrado, metal, o subproducto: en estos casos en las aguas residuales, ms de uno de los parmetros no cumplen lo normado y poseen Plantas de Tratamiento que pueden contar con: estanque de homogenizacin, etapa de neutralizacin

y/o precipitacin qumica, aireacin, coagulacin/floculacin, separacin solido-lquido, pozas de retencin y depsitos de lodos Aguas Residuales Domsticas: para el tratamiento de las aguas residuales domsticas

las empresas mineras usan: Pozos o tanques spticos con pozos de percolacin Pozos o tanques spticos con posterior tratamiento en sedimentadores y desinfeccin

antes de la descarga a cuerpos receptores Tanques Imhoff con desinfeccin antes de la descarga a cuerpos receptores Tanques Imhoff con posterior tratamiento en sedimentadores y desinfeccin antes de la

descarga a cuerpos receptores Tanques Imhoff con posterior tratamiento en lagunas de oxidacin, sedimentadores y

desinfeccin antes de la descarga a cuerpos receptores Lagunas de estabilizacin Lagunas aireadas con desinfeccin a la descarga Plantas de lodos activados o aeriacin extendida

La industria minero-metalrgica tiene como objetivo la extraccin de minerales del entorno natural y su posterior tratamiento, con el propsito de poner en el mercado las materias primas que se requieren para satisfacer las necesidades de la poblacin. En algunos casos los minerales no requieren tratamiento posterior despus de su extraccin y son usados directamente. En el caso de los minerales que van a ser obtenidos como metales, las principales etapas son: Efluentes lquidos de los relaves

La primera consideracin relacionada a la calidad de los efluentes lquidos de las pozas de relaves, es el contenido de slidos muy finos en suspensin, el cual es usualmente medido como slidos totales en suspensin (TSS). Niveles elevados de TSS en los efluentes descargados pueden resultar de la retencin y sedimentacin por tiempo limitado en depsitos de relaves pequeos. Estos contenidos de slidos en suspensin son fciles de reducir si se incrementa el tiempo de retencin para este propsito. Por otro lado, los coagulantes (sales de Fe y Al), floculantes (polmeros sintticos) y reactivos qumicos para ajustar el pH (cal), tambin ayudan a la reduccin de los slidos en suspensin. Los residuos de reactivos utilizados en la flotacin acompaan tanto a los relaves slidos como a los lquidos descargados con los relaves. Los reactivos de flotacin pueden ser: cal, ditiofosfatos, xantatos, cromatos, sulfitos, sulfato de cobre, sulfato de zinc, cidos grasos, alcoholes, aceites y

cianuro entre otros, dependiendo del requerimiento metalrgico especfico de cada operacin. La mayora de los reactivos de flotacin existen en formas no txicas para los humanos y la vida acutica. Generalmente se aplican en pequeas concentraciones en las operaciones y estos reactivos orgnicos de flotacin se descomponen rpidamente y son rara vez responsables de algn impacto ambiental serio. El proceso de flotacin tambin puede liberar otros constituyentes en solucin, dependiendo de la concentracin en la cual stos puedan estar presentes en el mineral y de su solubilidad. Esto incluye frecuentemente sulfatos y cloruros, pero a menudo dentro de lmites aceptables para aguas de bebida y usos acuticos. Ms importantes pueden ser los metales potencialmente txicos, tales como arsnico y selenio (slo si estn presente en el mineral) que pueden ser solubles cerca del pH neutro. An los niveles ligeramente elevados de cobre, plata, plomo, aluminio y zinc en solucin pueden ser especialmente dainos para los peces salmnidos, adems del riesgo potencial de ser acumulados en los tejidos de los organismos acuticos. Algunos de estos metales pueden ser txicos para el consumo humano en mayores concentraciones; otros metales como el cobalto, molibdeno, y nquel pueden afectar adversamente el crecimiento de las plantas o del ganado si estn presentes en las aguas usadas para irrigacin. Es importante anotar que los efluentes son aqullos que resultan exclusivamente del procesamiento de minerales y de la concentracin. Si los relaves son susceptibles de generar drenaje cido a partir de la oxidacin de sulfuros, despus de su deposicin en el depsito, entonces pueden ocurrir problemas muy serios y completamente diferentes debido a la generacin de drenaje cido de relaves-ARD