Anda di halaman 1dari 707

James Clavell SHOGUN JAMES CLAVELL, 1975 Hodder & Stoughton Ltd. Coronet editon, 1983 Great Britain.

. JAMES CLAVELL SHOGUN

As dori s mulumesc tuturor acelora care - mori sau in via - aici, in Asia i Europa, au fcut cu putin, prin sprijinul lor, apariia acestiii roman. Lookout Mountain, California PROLOG Furtuna rupea din el, i simea muctura pn n adncul fiinei i tia c, dac nu acosteaz n trei zile, vor fi mori cu toii. Prea multe mori n aceast cltorie, gndi, snt pilotul ef al unei flote moarte. O singur nav rmas din cinci, douzeci i opt de oameni dintr-un echipaj de o sut apte, dintre care acum doar zece se mai in pe picioare, iar ceilali snt pe moarte, i printre ei Cpitanul General. Fr provizii, ap mai deloc, iar ct a rmas e slcie i tulbure... l chema John Blackthorne i era singur pe punte, n afar de marinarul de veghe la prov, Salamon mutul, care se ghemuise la adpost sub vnt, scrutnd marea din fa. Nava se nclin sub o rafal brusc i Blackthorne se prinse de braul scaunului fixat pe dunet, Ung timon, pn ce corabia se redresa, scrind din toate ncheieturile. Se numea Erasmus - dou sute aizeci de tone, nav comercial narmat nregistrat la Rotter-dam, cu trei catarge, douzeci de tunuri, i singura supravieuitoare din prima for expediionar trimis de rile de Jos s nfrunte dumanul n Lumea Nou. Primele nave olandeze care izbutiser s destrame taina trecerii prin Strmtoarea Magellan. Patru sute nouzeci i ase de oameni, toi voluntari. Toi olandezi, n afar de trei englezi - doi piloi si un ofier.

Misiunea lor: s jefuiasc posesiunile spaniole i portugheze din Lumea Nou i s le dea prad focului; s obin concesiuni comerciale permanente; s descopere noi insule n Oceanul Pacific, care ar f putut servi drept baze, i s le proclame teritorii olandeze; iar dup trei ani s se ntoarc acas. De mai bine de patru decenii, rile de Jos protestante erau n' rzboi cu Spania catolic, lupthd s doboare detestatul jug spaniol. Olanda, numit uneori Provinciile Unite sau rile de Jos, nc mai era, juridic, parte a Imperiului Spamol. Anglia, singura ei aliat, prima ar din lumea cretin care, n urm cu vreo aptezeci i ceva de ani, se rupsese de Curtea Papal de la Roma i devenise protestant, se afla i ea de douzeci de ani n rzboi cu Spania, iar de zece era aliat deschis cu rile de Jos. Vntul se ntei i mai mult i nava se balansa. Naviga cu catargele goale, doar cu gabierul de furtun. Dar chiar i aa curenii i vijelia o purtau spre orizontul din ce n ce mai ntunecat. Acolo furtuna e i mai puternic, i spuse Blackthorne, i alte recifuri, alte bancuri de nisip. i marea necunoscut. Bun! O via ntreag am nfruntat marea i totdeauna am ieit nvingtor. i o s nving mereu. Primul pilot englez care a trecut prin Strmtoarea Magellan. Da, primul - i primul pilot care a navigat vreodat n aceste ape asiatice, n afar de civa bastarzi de portughezi sau spanioli nenorocii, care nc i mai nchipuie c lumea le aparine. Primul englez pe aceste mri... Attea lucruri nfptuite pentru prima dat. Da. i atia mori ca s le dobndetf... Gust i adulmec din nou vntul, ns nu se simea nici un semn de pmnt. Cercet oceanul mohort i mnios. Nici un fir de alg sau pat de culoare care s-i vesteasc rmul. Vzu creasta unui alt recif, departe, la tribord, dar asta nu-i spunea nimic. De o lun i ameninau vrfurile recifurilor, dar nc nici urm de pmnt. Oceanul sta e fr de sfrit, i zise. Bine. Doar pentru asta te-ai pregtit: s navighezi pe mri necunoscute, s le treci pe hart i s te ntorci din nou acas. La cte zile deprtare eti de cas? Un an i unsprezece luni i dou zile. Ultima acostare fusese n Chile, cu o sut treizeci i trei de zile n urm, de cealalt parte a oceanului pe care Magellan, strbtndu-l pentru prima oar acum optzeci de ani, l numise Pacific.

Blackthorne era flmnd, iar gura i tot trupul i ardeau din pricina scorbutului. i for ochii s verifice drumul-compas i mintea s calculeze poziia aproximativ pentru nav. O dat punctul nscris in cartea-pilot, manualul lui de navigaie, va fi n siguran pe acest petec de ocean. Iar dac el era n siguran, nici corabia nu era n primejdie i atunci, mpreun, s-ar putea s gseasc Japoniile, sau chiar i pe regele cretin Prester John, i a lui mprie de Aur, despre care legenda spune c se afl la nord de Chitai, oriunde o fi acest Chitai. 8 i, cu partea mea din ctig, voi naviga iari spre vest, ctre cas: primul pilot englez care va face nconjurul globului, i nu-mi voi mai prsi niciodat cminul. Niciodat. Niciodat. Jur pe capul fiului meu! Rafala de vnt i ntrerupse hoinreala minii i-i alung somnul. S dormi acum ar fi o nebunie. N-ai s te mai trezeti niciodat din somn, gndi, i ntinse braele ca s-i destind muchii amorii ai spatelui, trgndu-i apoi, mai strns, mantaua n jurul trupului. Velele erau n regul, iar timona legat bine. Marinarul de veghe la prov era treaz. Aa c se aez rbdtor pe scaun i se rug s dea de pmnt. - Du-te jos, pilotule! Iau eu cartul, dac vrei. Hendrik Specz, al doilea secund, se tra prin tambuchi pe punte, cu faa cenuie de oboseal, ochii nfundai n orbite, pielea galben i ptat. Se sprijini greoi de copastie, cznindu-se s vomite. Binecuvntat fie Domnul Iisus i afurisit ziua cnd am prsit Olanda! - Unde e secundul, Hendrik? - n pat. Nu se poate da jos din patul lui, scheit voii, i n-o s se dea pn la Judecata de Apoi. - i Cpitanul General? - Plnge dup mncare i ap. Hendrik scuip. O s-i spun c-o s frig un clapon i-o s i-l aduc pe-o tav de argint, c-o sticl de rachiu, s-alunece mai bine pe gt. Scheit-huis! Coot! - ine-igura! - O s mi-o in, pilotule. Dar are grguni la cap i-o s murim din pricina lui. Tnrul icni i scuip o flegm tulbure. Sfinte Iisuse Cristoase, ajut-m! - Du-te jos. ntoarce-te n zori. Hendrik se ls anevoie n cellalt scaun.

- Jos duhnete a moarte. Fac de.cart, dac nu i-e cu suprare, ncotro mergem? - Unde ne duce vntul. - Unde e pmntul pe care ni l-ai promis? Unde-s Japoniile... unde, te-ntreb? - nainte. - Totdeauna spui nainte! Gottimhimmel, n-am avut ordin s plutim n necunoscut! Acum trebuia s fim acas, teferi, cu burile pline, nu s umblm dup nluci. - Du-te jos sau ine-i gura! Ursuz, Hendrik i ndeprt privirea de la brbatul nalt i brbos. Unde ne aflm acum? ar fi vrut s-ntrebe. De ce nu pot s vd cartea-pilot secret? Dar tia c nu trebuie s pui asemenea ntrebri unui pilot, cu att mai mult acestuia. Chiar i aa, gndi, a vrea s fiu la fel de puternic i sntos cum eram cnd am prsit Olanda. Atunci n-a mai ovi, i-a pocni una peste ochii ti albatri-cenuii, i-a terge de pe fa zmbetul sta care m scoate din mini i te-a trimite la drcu, dup cum merii. Atunci eu a fi Cpitan-Pilot i am avea un olandez la comanda vasului nu un strin - i secretele ne-ar fi n siguran. Fiindc n curnd vom fi n rzboi cu voi, englezii. i noi rvnim acelai lucru: s fim stpnii mrilor, s controlm toate cile comerciale, s stpnim Lumea Nou i s nimicim Spania. - Poate c nici nu exist Japoniile, mormi brusc Hendrik. E numai o legend. Gottbewonden. - Exist. ntre treizeci i patruzeci de grade latitudine nordic. Acum ine-i gura sau du-te jos. - Jos e moartea, pilotule, mormi Hendrik i-i ndrept privirea nainte, lsndu-se furat de gnduri. Blackthorne se mic n scaun - trupul l durea astzi mai tare. Eti mai norocos dect cei mai muli dintre ei, i zise, mai norocos dect Hendrik. Nu. Nu mai norocos. Mai chibzuit. Tu i-ai pstrat fructele, pe cnd ceilali i le-au mncat fr grij. mpotriva sfaturilor tale. Aa c acum scorbutul te-a atins mai puin, pe cnd ceilali sngereaz ntr-una, au pntecraie, ochii i ustur i snt umflai, dinii le-au czut sau se clatin n gingii. De ce nu nva oamenii nimic, niciodat? tia c toi se temeau de el, chiar i Cpitanul General, i c cei mai muli l urau. Dar era firesc, pentru c pilotul comanda pe

mare; el era cel ce Stabilea ruta i conducea nava, el cel care i ducea din port n port. Orice cltorie pe mare era plin de riscuri, pentru c puinele hri de navigaie existente erau att de puin limpezi nct aproape ca nu-i erau de folos. i nu era absolut nici un mijloc de a stabili longitudinea. Afl cum s determini longitudinea i-ai s fii cel mai bogat om din lume, i spuse btrnul su dascl, Alban Caradoc. Regina, Dumnezeu s-o binecuvnteze, i-ar da zece mii de lire i un ducat dac-ai dezlega enigma asta. Spurcaii de portughezi i-ar da i mai mult - un galion de aur, i nenorociii de spanioli, douzeci! Cum nu mai ai pmntul sub ochi, eti pierdut, biete. Caradoc fcuse o pauz i i nclinase trist capul spre el, ca de obicei. Eti pierdut, biete, numai dac... Numai dac n-ai un rutter, strigase Blackthorne fericit, tiind c-i nvase bine leciile. Avea pe atunci treisprezece ani i de un an era ucenic la Alban Caradoc, pilot i constructor de nave, care luase locul tatlui pierdut i care nu-l btuse niciodat, ci doar l nvase, pe el i pe cellalt biat, secretele construciei de nave i tainele ascunse ale mrii. Un rutter era o carte cu nsemnrile amnunite ale unui pilot, care mai fusese nainte pe acel drum. Pstra nscris drumul dintre porturi, capuri, istmuri i canale. Avea notate locurile msurtorilor, adncimea i culoarea apei, nfiarea fundului mrii. Descria cum am ajuns acolo i cum ne-am ntors: cte zile cu un anume curs, felul vuitului, cnd i de unde btea, la ce fel de cureni s te atepi i de unde; sezonul cu furtuni i cel cu vnt prielnic; unde s carenezi nava i unde s faci plinul de ap; unde ntlneti prieteni i unde dumani; bancuri de nisip, recifuri, maree, refugii; la un loc, tot ce era necesar pentru o cltorie fr primejdii. Englezii, olandezii i francezii aveau cri-pilot pentru apele lor, dar pe restul apelor din lume navigaser doar cpitani din Portugalia i Spania, iar aceste dou ri i le ineau secrete. Crile-pilot care dezvluiau drumul pe ap spre Lumea Nou, sau destinuia tainele Strmtorii Magellan i Capului Bunei Sperane ambele descoperiri portugheze - i, deci, drumurile spre Asia, erau pzite de portughezi i spanioli ca un adevrat tezaur naional i cutate cu aceeai ardoare de ctre dumanii lor englezi i

olandezi. Dar o carte-pilot era bun n msura n care fusese bun pilotul care o scrisese, copistul care o copiase, tipograful, att de rar, care o tiprise, sau nvatul care o tlmcise. O carte-pilot putea, deci, conine erori. Chiar unele voite. Un pilot n-avea cum s fie sigur de asta pn nu trecea el nsui pe acolo. Mcar o dat. Pe mare. pilotul era conductorul, singura cluz, arbitrul suprem pentru nav i echipajul ei. El singur comanda de pe dunet. Asta e o butur care te ameete, cuget Blackthorne. i, odat ce ai gustat din ea, n-o mai uii, o caui mereu, i lipsete ntr-una. E unul dintre lucrurile ce te ine n via pe cnd ceilali mor. Se ridic i se uura n canalul de scurgere a apei. Mai trziu, cnd nisipul se scurse din clepsidra de lng habitaclu, o ntoarse i trase clopotul navei. Poi s stai treaz, Hendrik? Da. Da, cred cada. O s trimit pe cineva s schimbe veghea de la bompres. Vezi s stea n btaia vntului, nu la adpost. Asta o s-l in treaz i ager. Pentru o clip se ntreb dac n-ar fi trebuit s ntoarc nava cu prova n vnt i s-o pun n pan pentru noapte, dar renun i cobori scara tambuchiului spre cabina echipajului. Aceasta se ntindea pe toat limea navei i avea cuete i loc de hamacuri pentru o sut de oameni. Cldura-l nvlui i asta l mulumi i nu lu n seam duhoarea permanent ce venea din calele de dedesubt. Nici unul dintre cei douzeci i ceva de oameni nu se mic din patul lui. -Du-te sus, Maetsukker, spuse n olandez, lingua franca pentru rile de Jos, pe care el o vorbea la perfecie alturi de portughez, spaniol i latin. -Snt aproape mort, spuse brbatul mrunt, cu trsturi ascuite, ghemuindu-se i mai mult n pat. Mi-e ru. Uite, scorbutul m-a lsat fr dini. lisuse Dumnezeule, ajut-ne, o s pierim cu toii! Dac nu erai tu, pilotule, am fi fost de-acum acas, teferi. Eu snt negustor, nu marinar. Nu fac parte din echipaj... Ia pe altcineva. Johann e... ip cnd Blackthorne l smulse din pat i-l izbi de u. Un fir de snge i se prelinse din gur i rmase nucit. Un ghiont brutal n

coaste l scoase din buimceal. - Car-te sus i stai acolo pn crapi sau ajungem la rm. Omul deschise ua i fugi mpleticindu-se. 12 Blackthorne se uit la ceilali. Ei se holbau spre el. Cum te simi, Johann? Destul de bine, pilotule. Pesemne c-o s triesc. Johann Vinck, cel mai n vrst din echipaj, avea patruzeci i trei de ani, era tunar ef i ajutorul nostromului. Era chel i fr dini, de culoarea stejarului btrin i tot atit de puternic. Cu ase ani in urm navigase cu Blackthorne n nefericita ncercare de a gsi Calea de Nord-Est, iar acum fiecare cunotea msura celuilalt. - La vrsta ta mai toi brbaii snt deja mori, aa c tu ne-ai ntrecut pe toi. Blackthorne avea treizeci i ase de ani. Vinck zmbi trist. - Rachiu-i de vin, pilotule, i pcatele, i poate viaa de sfnt pe care-am dus-o. Nimeni nu rise. Apoi cineva art spre o cuet. - Pilotule, nostromul e mort. - Atunci ducei-l sus.' Splai-l i nchidei-i ochii! Tu, tu i tu. De data asta oamenii srir repede din paturile lor i mpreun trr corpul nensufleit afar din cabin. - Vinck, iei cartul din zori. i tu, Ginsel, eti de veghe la bompres. - Da, pilotule. Blackthorne se ntoarse pe punte. Hendrik era nc treaz i nava n ordine. Salamon, straja ce fusese nlocuit, trecu mpleticindu-se pe lang el, mai mult mort dect viu, cu ochii roii i umflai de vnt. Blackthorne se ndrept spre cealalt u i cobor. Coridorul ducea spre cabina principal de la pup, destinat Cpitanului General i magaziei de muniii. Cabina lui se gsea la tribord, iar cealalt, de la babord, era folosit de obicei de cei trei secunzi. Acum era ocupat de Baccus van Nekk, mai marele negustorilor, Hendrik, al treilea secund, i Croocq, musul. Toi erau foarte bolnavi. Intr n cabina principal. Cpitanul General, Paulus Spillbergen, zcea pe jumtate incontient in patul lui. Era un

brbat scund, cndva foarte gras i rou la fa, acum foarte slab, cu pieile burii atrnndu-i n cute lbrate. Blackthorne lu un clondir cu ap dintr-un sertar secret i-l ajut s bea puin. - Mulumesc, spuse Spillbergen cu o voce slab. Unde e rmul... unde e rmul? - Inainte, i rspunse, fr s mai cread nici el, apoi puse clondirul la loc, surd la vicrelile cpitanului, i plec urndu-l i mai mult. Cu aproape un an n urm ajunseser n Tierra del Fuego, iar vntul prielnic i-ar fi ajutat s ptrund dendat n necunoscuta Strimtoare Magellan. Dar Cpitanul General ordonase debarcarea ca s caute aur i comori. - Iisuse Cristoase, uite cum e rmul, Cpitane General! Nu e nici o comoar n pustietile astea! - Legenda spune c e plin de aur, iar noi am putea proclama acest pmnt posesiunea glorioasei Olande. - Spaniolii au trupe aici de cincizeci de ani. - Se poate, dar poate c nu att de departe n sud, pilotule. - Aici, n sud, anotimpurile snt pe dos. n mai, iunie, iulie i august e iarn n toat legea. Crile pilot spun c timpul este important la trecerea prin strmtoare; vnturile se schimb n cteva sptmni, i atunci va trebui s rmnem aici i s iernm luni de zile. - Peste cte sptmni, pilotule? - Cartea-pilot spune c opt, dar anotimpurile nu snt mereu la fel... - Atunci o s explorm cteva sptmni. Asta ne las destul timp i apoi, dac va fi nevoie, o s ne ntoarcem din nou spre nord i mai prdm cteva orae, nu, gentelmen? - Trebuie s trecem acum, cpitane. Spaniolii au foarte puine nave de rzboi n Pacific, aici ns apele miun de ele i ne caut. Eu zic c trebuie s pornim acum. Dar Cpitanul General a trecut peste prerea lui, a supus hotrrea votului celorlali cpitani - nu celorlali piloi, un englez i trei olandezi - i a condus inutila incursiune la rm. Vntul s-a schimbat mai devreme n acel an i ei au trebuit s ierneze acolo, Cpitanului General fiindu-i team s mearg spre nord, din cauza flotei spaniole. Au trecut patru luni pn s navigheze din nou. n acest timp ajunseser s mnnce pielea de

viel de pe parme, iar o sut cincizeci i ase de oameni muriser din pricina frigului, lipsei de hran i a diareei. Furtunile cumplite din Strmtoare au mprtiat flota. Erasmus a fost singura nav care a ajuns la locul de ntlnire din Chile. I-au ateptat o lun pe ceilali i apoi, cu spaniolii tot mai aproape pe urmele lor, au trebuit s porneasc n necunoscut. Rutterul secret se oprea la Chile. Blackthorne se ntoarse de-a lungul coridorului, descuie ua de la cabina sa i intr ncuind-o la loc. Cabina avea grinzi joase, era mic i ordonat, i el trebui s se aplece cnd o travers, ca s se aeze la biroul lui. Descuie un sertar i despacheta cu atenie ultimul dintre merele pe care le pstrase cu atta grij tot drumul din Insula Sfnta Mria, de lng Chile. Era mic i sfrijit, cu mucegai pe partea stricat. Tie un sfert din el. nuntru gsi civa viermi. i mnc laolalt cu miezul, dnd crezare vechii istorii marinreti cum c viermii din mere snt la fel de buni mpotriva scorbutului ca fructul nsui i c, frecai de gingii, opresc cderea dinilor. Mestec fructul cu grij, pentru c dinii l dureau i gingiile i erau iritate, dup care sorbi puin ap din burduful de vin. Avea un gust slciu. Apoi mpacheta restul de mr i l ncuie la loc. Un obolan o lu la fug prin umbra lsat de felinarul cu ulei atirnat deasupra capului. Lemnria scri plcut. Librcile miunau pe podea. Snt obosit. Snt att de obosit. Arunc o privire spre pat. Lung, ngust, salteaua de paie mbiindu-l. Snt att de obosit. Du-te i te culc o or, i zicea diavolul din el. Chiar i numai zece minute, i ai s fii treaz o sptmn. De zile ntregi n-ai dormit dect cteva ceasuri i mai toate acolo sus, n frig. Trebuie s dormi. Dormi. Ei se bizuie pe tine... - N-am s dorm, o s dorm mine, spuse cu voce tare i-i ncorda mina s descuie cufrul de unde scoase rutterul lui. Vzu c cellalt, cel portughez, era n siguran i neatins i asta-l fcu s se simt bine. Lu o pan curat i ncepu s scrie: "Aprilie 21, 1600. Ora a cincea. Amurg. 133 de zile de la Insula Santa Mria, Chile, 15

32 de grade latitudine nordic. Mare nc agitat, vint puternic i nava cu aceeai velatur. Culoarea mrii gri-verde ntunecat; nu dm de fund. nc fugim din faa vintului, la drum-compas de 270 de grade, am virat spre nord-vest i naintm iute, cte dou leghe, fiecare a trei mile, ntr-o or. Recifuri mari n form de triunghi, vzute acum o jumtate de or, direcia nord-est-nord, la o jumtate de leghe distan. Trei oameni au murit peste noapte din pricina scorbutului -Joris, velar, Reiss, tunar, i al doilea secund, de Haan. Dup ce i-au dat sufletul, Cpitanul General fiind nc bolnav, eu i-am ncredinat mrii, fr giulgiuri, pentru c nu mai avem din ce s le facem. Astzi nostromul Rijckloff a murit. La prinz n-am putut s iau nclinaia soarelui, fiindc cerul era din nou acoperit. Dar cred c sntem totui pe drumul cel bun i debarcarea n Japonii aproape..." Dar ct de aproape? ntreb el felinarul care atrna deasupra capului, legnndu-se odat cu nava. Cum se face o hart? Trebuie s existe o cale, i spuse pentru a o mie una oar. Cum s stabileti longitudinea? Trebuie s fie un mijloc. Cum s pstrezi legumele proaspete? Ce este scorbutul... ? Biete, se zice c ar fi o miasm a mrii, i spusese Alban Caradoc. Era un brbat cu pntec imens, cu barb sur, nclcit i o inim de aur. " Nu poi fierbe legumele i pstra fiertura? Se stric, biete. Nimeni n-a descoperit o cale de-a o pstra. Se zice c Francis Drake o s ridice ancora n curnd. Nu. Tu nu poi s pleci, biete. Am aproape paisprezece ani. Pe Tim i Watt i-ai lsat s se angajeze i el are nevoie de ucenici piloi. Ei au aisprezece ani. Tu n-ai dect treisprezece. Se zice c ar avea de gnd s ncerce Strmtoarea Magellan, apoi n sus, de-a lungul coastei, spre inuturile necercetate spre Californii - s gseasc Strmtoarea Anian, care leag Pacificul de Atlantic. Din California spre Terra Nova i, n cele din urm, Calea de Nord-Vest. 16 Bnuita Cale de Nord-Vest, biete. Nimeni n-a verificat legenda asta - nc.

El o s-o fac. E de-acuma amiral, i vom fi prima nav englezeasc n Strimtoarea Magellan, prima n Pacific, prima... N-o s mai apuc niciodat un prilej ca sta. O, ba da, o s apuci i el n-o s afle niciodat taina drumului lui Magellan, afar doar dac nu fur o carte-pilot sau nu pune mna pe vreun pilot portughez, care s-l conduc. De cte ori trebuie sfi spun: un pilot trebuie s aib rbdare. Inva ce e rbdarea, biete! Ai destul... - V rog! - Nu. - De ce? - Pentru c el va fi plecat doi, trei ani, poate mai mult. Cei slabi i cei tineri vor primi hrana cea mai proast i apa cea mai puin. i din cele cinci nave care pleac, numai a lui se va ntoarce. N-ai s supravieuieti, biete. - Atunci o s m angajez numai pe nava lui. Snt puternic. O s m ia! - Ascult, eu am fost cu Drake pe nava lui de cincizeci de tone, Judith, la San Huan de Ulua, cnd am luptat alturi de amiralul Hawkins - el era peMinion - ca s ne croim drum afar din port printre spurcaii de spanioli. Aduceam sclavi din Guineea n Spania, dar n-aveam brevet de comer de la spanioli i ei l-au pclit pe Hawkins i ne-au prins flota n capcan. Spaniolii aveau treisprezece nave mari, noi ase. Noi am scufundat trei dintr-ale lor i ei ne-au scufundat pe Swallow, Angel, Caravelle iJesus ofLubeck. O, sigur, Drake a luptat, ne-a scos din ncercuire i ne-a adus acas. Eram doar unsprezece oameni pe nav, care s spun povestea. Hawkins mai avea cincisprezece. Din patru sute optzeci de marinari englezi, unul i unul. Drake e fr mil, biete. Vrea glorie i aur, dar numai pentru el, i-atia mori n expediiile lui snt dovada. Eu n-o s mor. Eu o s fiu unul dintre... Nu. Tu eti tocmit ucenic pentru doisprezece ani. Mai ai zece iapoi eti liber. Pn atunci, ns, pn n 1588, o s nvei cum sa construieti corbii i cum s le conduci, i o s i dai ascultare lui Alban Caradoc, maistru constructor de nave, pilot i membru al corporaiei Trinity House, pentru c altfel n-o s primeti niciodat brevetul. i dac n-ai brevet, n-o s fii niciodat pilot pe vreo nav n apele englezeti, n-o s comanzi niciodat de pe dunet o nav

englezeasc n nici o ap, pentru c asta a fost legea bunului rege Henric, Dumnezeu s-i odihneasc sufletul. Asta a fost legea trfei de Mria Tudor, ard-i sufletul n iad, asta e legea Reginei, fie-i domnia venic, asta e legea Angliei i e cea mai bun lege a mrii care a existat vreodat. Blackthorne i aminti ct de mult i urse atunci dasclul, i Trinity House, i monopolul creat de Henric al VlII-lea, n 1514, privind pregtirea i brevetarea tuturor piloilor i cpitanilor englezi, ct i urse i cei doisprezece ani de semisclavie, fr de care tia c nu va putea niciodat s obin singurul lucru din lume pe care i-l dorea. l urse i mai mult pe Alban Caradoc cnd, spre gloria-i etern, Drake i cuterul lui de o sut de tone, Golden Hind, se ntorsese miraculos n Anglia, dup o dispariie de trei ani, fiind prima nav englezeasc ce fcuse ocolul lumii, aducnd la bordul ei cea mai bogat prad ce se adusese vreodat pe acele rmuri: un milion i jumtate de lire sterline, n aur, argint i mirodenii. Faptul c patru nave din cinci se pierduser, c opt oameni din zece dispruser, c Tim i Watt dispruser i ei, c un pilot portughez luat ostatic condusese expediia n locul lui Drake, trecnd prin Strmtoarea Magellan n Pacific, toate astea nu i domoliser cu nimic ura; faptul c Drake spnzurase un ofier, c l excomunicase pe capelanul Fletcher i nu reuise s gseasc Calea de Nord-Vest nu sczuse cu nimic admiraia ntregii ri. Regina luase cincizeci de procente din tezaur i l fcuse cavaler. Proprietarii i negustorii, care finanaser expediia, s-au ales cu un profit de trei sute de procente i au insistat s-i finaneze i urmtoarea expediie piratereasc. Toi marinarii l-au implorat s-i angajeze, pentru ca el reuise s se ntoarc cu prad, iar cu partea lor, puinii norocoi care au supravieuit s-au mbogit pentru tot restul vieii. Eu a fi supravieuit, i spuse Blackthorne. Cu siguran. i partea mea din comoar ar fi fost de-ajuns ca s... - Rotzvooruiiiiiiiitl Recif n fa! 18 Mai mult simi strigtul, dect l auzi. Apoi l auzi din nou, tnguitor, amestecat cu vuietul furtunii. ntr-o clip iei din cabin i urc pe scara tambuchiului pe dunet, cu inima gata s-i sar din piept i gtlejul uscat. Acum era

ntuneric bezn, ploua cu gleata i pentru un moment l cuprinse o bucurie nebun, la gndul c jgheaburile din pnz de vele, fcute cu sptmni n urm, vor fi curind pline-ochi. i deschise gura n ploaia ce cdea aproape orizontal i i gust dulceaa, apoi ntoarse spatele vijeliei. Hendrik era paralizat de fric. Marinarul de veghe la bompres, Maetsukker, ghemuit la prov, striga cuvinte fr ir i arta cu mina nainte. Privi i el dincolo de bord. Reciful se gsea la nici dou sute de iarzi n fa - gheare imense de roci ntunecate, izbite de o mare flmnd. Cu mici ntreruperi, linia nspumat a brizanilor se ntindea de la babord la tribord. Furtuna ridica pale imense de spum i le azvrlea n ntunericul nopii. O parm de la prov plesni i verga cea mai de sus a catargului principal fu smuls. Catargul se cutremur din temelii, dar rezist, iar marea purt nenduplecat nava spre pieire. - Toat lumea pe punte! strig Blackthorne i trase cu violen clopotul. Zgomotul l scoase pe Hendrik din ncremenire. - Sntem pierdui! strig el n olandez. O, Iisuse Cristoase, ajut-ne! - Cheam echipajul pe punte, dobitocule! Ai adormit! Amndoi ai adormit! Blackthorne l mbrnci pe scar, apuc timona, smulse legturile de pe cavile, se ncorda, i o nvrti mult spre stnga. Ii adun toate puterile cind pana crmei muc adinc din viltoare, ntreaga nav se cutremur, apoi prova ncepu s se deplaseze tot mai mult sub vntul nprasnic i, n curind, ajunser de-a curmeziul valurilor i vntului. Velele de furtun se umflar, ncercnd vitejete s poarte greutatea navei, iar toate parimele se ntinser urlnd. Urmtorul val se nl deasupra lor i i croiau drum de-a lungul recifului cnd zri talazul uria. Strig spre oamenii care veneau dinspre teug i se pregti s i apere viaa. 19 Marea se prbui asupra navei, care se nfund adnc, i el crezu c se vor rsturna, dar corabia se scutur ca un caine ud i se smulse din adncuri. Apa ieea n cascade prin gurile de scurgere, iar el ncerca, gfind, s trag aer n piept. Bg de seam c trupul nensufleit al nostromului, care fusese scos pe

punte pentru nmormntarea de a doua zi, dispruse i c valul urmtor era i mai mare. Acesta l acoperi pe Hendrik, care gfiia i se lupta din rsputeri, l ridic i-l arunc peste bord. Alt val mugi de-a lungul punii i Blackthorne i ncolci un bra pe timon iar apa trecu peste el. Acum Hendrik era la cincizeci de iarzi de tribord. Un alt val l acoperi, apoi un talaz imens l arunc n sus, deasupra navei, l inu o clip acolo, urlnd, dup care-l lu, l zdrobi de muchia unei stnci, i l nghii. Nava plonja n mare ncercnd s-i croiasc drum. O alt parim ced i palancul se rsuci violent pn se ncurc n arborad. Vinck i un alt brbat izbutir s-ajung pe dunet i se lsar cu putere pe timon, venindu-i n ajutor. Blackthorne vzu reciful amenintor spre tribord, mult mai aproape. In fa i spre babord erau i alte creste, dar din loc n loc zrea cte o sprtur. - Sus, Vinck! Ridicai scota trincii! Pas cu pas, Vinck i ali doi marinari urcar pe arturile arborelui trinchet, n timp ce dedesubt ceilali se atrnar de parime, ncercnd s le dea o mn de ajutor. - Atenie n fa! strig Blackthorne. Marea spumeg de-alungul punii, lu un alt om cu ea i aduse napoi cadavrul nostromului. Bompresul se nl din valuri ca apoi s plonjeze nc odat, ncrcnd mai mult ap la bord. Vinck i ceilali blestemar vela scpat din parme. Brusc ea se desfur sub btaia vntului, bubuind ca o salv de artilerie i nava se nclin. Vinck i ajutoarele lui rmaser atrnai acolo, balansndu-se deasupra mrii, apoi ncepur s coboare. - Recif! Recif n fa! url Vinck. Blackthorne i cellalt brbat rotir timona spre tribord. Nava ovi, apoi se rsuci i scoase un scrnet prelung cnd stncile, abia ridicndu-se din ap, scrijelir coasta corbiei. Dar era o lovitur piezi i creasta stncii se sfrm. Lemnria bordajului rezist i oamenii rsuflar uurai. 20 Zri o sprtur n reciful din fa i ndrept nava spre ea. Vntul sufla i mai puternic, marea era i mai furioas. O rafal abtu corabia i timona le scp din mini. O nfcar mpreun, ntoarser nava pe drum, dar ea se cltina i se rsucea ca beat.

Marea inund puntea i nvli n teug, zdrobind un om de perete i umplnd puntea a doua de ap. - Oameni la pompe! strig. Vzu doi oameni cobornd. Ploaia i biciuia faa i el i miji ochii de durere. Lampa din habitaclu i cea de drum din pupa se stinseser de mult. O alt rafal abtu nava, marinarul lunec i din nou timona se rsuci i le scp din mini. Omul url cind o cavil a timonei l lovi n tmpl, lsndu-l n voia valurilor. Blackthorne l ridic i-l sprijini pn ce creasta nspumat trecu. Apoi bg de seam c omul murise i l ls s alunece n scaunul de pe punte iar valul urmtor cur duneta. Trecerea prin recif era la trei puncte de compas n vnt i, orict ar fi ncercat, Blackthorne nu putea s nainteze. Cut disperat o alt trecere, dar tia c nu mai exista nici una, aa c pentru moment ls nava purtat de furtun, ca s ctige vitez, apoi vira iar n vnt. Ea nainta puin i-i pstr direcia. Urm un scrnet ascuit, nnebunitor, tind chila rzui crestele ascuite de dedesubt i n nchipuirea tuturor grinzile de stejar se frnser i apa nvli nuntru. Nava se aplec n fa scpnd de sub control. Blackthorne strig dup ajutor, dar nu-l auzi nimeni, aa c se lupt singur cu timona i marea. Fu azvrlit ntr-o parte, dar reveni pe bjbite napoi i rezist mai departe ntrebndu-se, buimac, cum de nc mai rezista crma. In gura canalului marea era un maelstrom nvolburat de furtun i tivt de stnci. Valuri uriae izbeau reciful, apoi se retrgeau ca s lupte cu noile sosite, npustindu-se n cele din urm, din toate prile, unele asupra celorlalte. Inclinat i neputincioas, nava fu aspirat de vrtej. - Furtun blestemat! url Blackthorne. Ia-i minile spurcate de pe corabia mea! Timona se rsuci din nou, azvrlindu-l ct colo, i puntea se nclin ngrijortor. Bompresul izbi o stnc i se rupse, lund cu el o parte din velatur, iar nava se redresa. Arborele trinchet se ncovoie ca un arc i se frnse. Oamenii de pe punte se repezir cu securi asupra greementului ca s-l desprind i s-l lase valurilor, n timp ce nava nainta ovielnic printre muchiile zdrenuite ale canalului. Tiar catargul care se prvli peste bord ducnd cu el un om prins n nclceala parmelor. Omul urla disperat, dar n-

aveau cum s-l ajute i-l urmrir aprind i disprind odat cu catargul, pn nu se mai ivir, om r catarg, deloc. Vinck i cei care mai rmseser i ntoarser privirea spre dunet i l vzur pe pilot sfidnd furtuna ca un nebun. Ii fcur cruce, i nteir rugciunile.- unii plngnd de fric - i se agar cu disperare de via. Strmtoarea se lrgi pentru o clip, i corabia ncetini, dar n fa se ngusta din nou amenintor, iar stncile preau s se nale copleitoare. Curentul se rsuci lund nava cu el, o aplec din nou pe o coast i o azvrli n voia soartei. Blackthorne ncetase s mai blesteme furtuna i, cu muchii ncordai s-i plesneasc, lupta din rsputeri s ntoarc timona spre babord i s o in aa. Dar nici corabia, nici marea nu mai puteau fi stpnite. - Invrte-te, trf blestemat, gfi el, la captul puterilor. Ajutm! Lupta cu marea se ntei i el i simea inima gata s plesneasc, dar i ncorda i mai mult puterile ca s-i in piept. Incerc s-i limpezeasc privirile, dar totul se nvrtea njur, culorile erau neclare i pleau. Nava nepenise n gtuitura canalului, dar, chiar n clipa aceea, chila atinse un banc de nmol. Izbitura ntoarse prova. Pana crmei muc apa, i atunci vntul i marea i ddur mna ca s-o ajute i, mpreun, o rsucir n direcia vntului i corabia zbur prin strmtoare, ctre mntuire, n golful de dincolo. 22 CAPITOLUL 1 Blackthorne se trezi brusc. La nceput crezu c viseaz, pentru c se gsea pe uscat, iar ncperea arta incredibil. Era mic, foarte curata i acoperit cu rogojini moi. Sttea ntins pe o cuvertur groas i o alta era aternut peste el. Tavanul era din cedru lustruit, pereii din ipci de cedru, aezate n ptrate, acoperite cu hrtie opac, ce ndulcea plcut lumina. Ling el se afla o tav stacojie, purtnd boluri mici. Unul era cu legume gtite, reci, pe care le nghii aproape fr s le simt gustul picant. Altul era cu fiertur de pete i o ddu pe gt. Altul era plin cu un terci

gros de griu sau orz; l termin repede, mncndu-l cu degetele. Apa, ntr-o tidv de o form ciudat, era cald i avea un gust neobinuit - uor amrui, dar plcut, Apoi bg de seam crucifixul din ni. Casa asta e spaniol sau portughez, gndi ngrozit. Snt n Japonii? Sau n Chitai? Un panou din perete alunec n lturi. O femeie de vrst mijlocie, plin, cu faa rotund, sttea n genunchi lang u; fcu o plecciune i zmbi. Pielea-i era aurie, ochii negri i nguti, iar pru-i lung, negru, era strins ngrijit n cretet. Purta un halat de mtase gri, osete albe, scurte, cu talp groas i o earf lat, purpurie, n jurul mijlocului. - Goshujinsama, gokibun wa ikaga desu ka? spuse. Atept, n timp ce el se holb nedumerit spre ea, apoi repet. -.. Aici snt Japoniile? ntreb Blackthorne. Japoniile? Sau Chitaiul? Ea l privi fr s par a nelege, i mai spuse ceva ce el nu pricepu. Apoi i ddu seama c era gol. Hainele lui nu se vedeau nicieri. Prin semne i art c vrea s se mbrace. Apoi art spre bolurile cu mncare i ea pricepu'c nc-i mai era foame. Femeia zmbi, fcu o plecciune i iei trgnd ua glisant. Se lungi la loc istovit, capul nvrtindu-i-se din cauza, neobinuitei, ameitoarei nemicri a podelei. Cu un efort ncerc s se adune. Imi amintesc c lsasem ancora, gndi. Cu Vinck. Cred c era Vinck. Eram ntr-un golf, nava intrase cu prora ntr-un banc de' nisip i se oprise. Auzeam valurile sprgndu-se de plaj, dar totul era n regul. Pe mal se vedeau lumini, apoi m aflam n cabina mea i mai departe - ntuneric. Nu-mi amintesc nimic. Dup aceea, prin ntuneric, lumini i voci ciudate. Am vorbit englezete, apoi n portughez. Unul dintre localnici vorbea puin portugheza. Sau era portughez? Nu, cred c era btina. L-am ntrebat, cumva, unde ne aflm? Nu-mi amintesc. Apoi eram iar n sprtura din recif i valul uria a venit nc o dat i m-a dus n mare i m scufundam - era foarte frig - nu, marea era cald i moale ca un pat de mtase, gros de un stnjen. Pesemne c ei mau scos la mal i m-au adus aici. - Cred c patul sta l simeam att de moale i cald, rosti cu voce tare. N-am dormit niciodat pe mtase pn acum. Slbiciunea l cuprinse i adormi fr vise.

Cnd se trezi, bolurile de pmnt ars erau pline cu mncare, iar hainele-i erau aezate ordonat lang el. Fuseser splate, clcate i crpite cu o custur mrunt, ngrijit. Dar cuitul i cheile dispruser. Ar trebui s fac rost de un cuit, i asta repede, i spuse. Sau de-un pistol. i Ochii i se ndreptar spre crucifix, n ciuda nelinitii, curiozitatea-i crescu. Toat viaa auzise printre piloi i marinari legende despre nemaipomenitele bogii ale imperiului secret al Portugaliei, din Orient, unde i convertiser pe pgni la catolicism i-i ineau n robie, unde aurul era la fel de ieftin ca fierul, iar smaraldele, rubinele, diamantele, safirele - numeroase ca firele de nisip. Dac partea cu catolicismul e adevrat, i spuse, pesemne c este i restul. Cea cu bogiile. Da. Dar cu ct mai repede snt narmat i la bordul lui Erasmus, n spatele tunurilor, cu att mai bine. Mnc, se mbrc i se ridic ovitor, deloc n largul lui, aa cum se simea ntotdeauna pe uscat. Cizmele lipseau. Se ndrept spre u, cltinndu-se uor i ntinse mina s se sprijine, dar ipcile subiri nu rezistar greutii lui i se sfrimar, sfiiind hrtia. Ii recapt echilibrul. Speriat, femeia de pe coridor se holb spre el. -Imi pare ru, spuse, neobinuit de stingherit de nendemnarea lui. Puritatea camerei fusese ntr-un fel ntinat. -Unde-mi snt cizmele? 24 Femeia se uita neajutorat spre el. O ntreb din nou cu rbdare, prin semne, i ea porni grbit de-a lungul unui coridor, ngenunche, deschise alt u glisant i-l chem. Din apropiere se auzeau voci i zgomot de ap curgtoare. Trecu pragul i se trezi ntr-o alt camer, tot att de goal. Aceasta ddea ntr-o verand cu trepte, ce duceau ntr-o grdin mic, nconjurat de un zid nalt. Ling intrarea principal erau dou femei n vrst,trei copii mbrcai n halate purpurii i un btrn, vdit un grdinar, cu o grebl n mn. Toi se nclinar dendat cu gravitate, rmnnd cu capetele foarte plecate. Spre uimirea lui Blackthorne, btrnul era gol, afar doar de o fiie de pnz ngust, scurt, care abia dac-i acoperea boaele.

- 'Mneaa, le spuse, netiind ce s zic. Ei stteau nemicai, nc aplecai. Ii privi nedumerit, apoi, stingaci, fcu i el o plecciune spre ei. Toi se ndreptar i-i zmbir. Btrnul mai fcu o plecciune i se ntoarse la lucru n grdin. Copii se zgiau la el, apoi, rznd, fugir. Btrina dispru nluntrul casei. Dar el nc le mai simea privirile urmrindu-l. Ii vzu cizmele la captul scrilor. Inainte s-apuce s le ridice, femeia era deja acolo, n genunchi, spre ncurctura lui, i-l ajut s i le trag n picioare. - Mulumesc, spuse. Se gndi o clip, apoi, artnd spre el rosti rar: Blackthorne. Apoi art spre ea. Cum te cheam? Ea se holb nedumerit. - Black-thorne, repet cu grij, artnd spre el i apoi art din nou spre ea. Cum te cheam? Ea se ncrunt apoi, cu o und de nelegere, art ctre sine i spuse: - Onna/Onnaf' - Onna repet foarte mndru de el nsui, pe ct era i ea de sine. Onna. Ea ddu din cap fericit. - Onna Grdina nu semna cu nimic din ceea ce vzuse vreodat: o cascad mic, un pru, un pod mic, poteci cu pietri curat, stnci, flori i tufe. Este att de curat, gndi. i ngrijit. 25 - De necrezut, spuse.. - E'nerezu? repet ea plin de solicitudine. - Nimic. Apoi, nemaitiind ce s mai zic, i fcu semn s plece. Supusa femeia se nclin politicoas i plec. Blackthorne rmase la soare, rezemndu-se de un stlp. Simindu-se foarte slbit, privi btrnul care plivea o grdin fr buruieni. M ntreb unde snt ceilali. Mai e-n via, oare, Cpitanul General? Cte zile am dormit? mi amintesc c m trezeam i mncam i m culcam din nou, la fel de nemulumit de mncare, ca i de vise. Copiii trecur n goan pe lang el, fugrindu-se, iar el se ruina pentru ei de goliciunea grdinarului, cci, atunci cnd omul

se apleca, i se vedea totul. Blackthorne era uimit c ei nu preau s bage de seam. Peste zid se zreau acoperiurile de igl sau trestie ale altor cldiri i, n deprtare, muni nali. Un vnt rcoros mtuta cerul, mpingnd norii cumulus. Albinele zumziau i era o zi frumoas de primvar. Trupul nc-l mai trgea la somn, dar se desprinse de stlp i porni spre poarta grdinii. Grdinarul zmbi, fcu o plecciune, alerg s-i deschid, fcu o plecciune, apoi nchise poarta n urma lui. Satul era aezat n jurul portului n form de semilun deschis. Puteau fi vreo dou sute de case, neasemnndu-se cu nimic din ceea ce vzuse pn atunci, cuibrite la poalele muntelui ce cobora ctre rm. Pe coast erau ogoare n terase i drumuri nepietruite care duceau spre nord i sud. Jos, malul era pavat cu piatr de riu, iar o ramp din piatr nainta de pe rm n mare. Un port bun, adpostit, un dig de piatr, brbai i femei curnd pete i fcnd plase, o barc de o form nemaivzut, care tocmai era construit n partea de nord a insulei, departe n mare, ctre est i sud. Recifurile erau acolo, sau dincolo de orizont. In port se gseau multe brci cu forme neobinuite, mai toate pentru pescuit, unele cu o singur vel mare, cteva cu vsle, vslaii stnd n picioare i mpingnd n rame, nu aezai i trgind, cum ar fi facut el. Cteva brci ieeau n larg, altele erau trase cu prova la un iei de lemn, iar la cincizeci de iarzi de rm, la ap bun, ancorat direct, cu trei parme la prov, se gsea Erasmus. Cine-o fcuse? se 26 ntreb. De-a lungul ei se aflau brci i la bord zrea btinai, dar nici unul dintre ai lui. Cine puteau s fie? Arunc o privire asupra satului i abia acum vzu ct de muli oameni l priveau. Cnd bgar de seam c fuseser observai, se nclinar cu toii i, nc nesigur, se nclin i el drept rspuns. Agitaia se relu vesel, treceau ncolo i ncoace, se opreau, se trguiau, fcndu-i plecciuni unii altora, prnd a fi uitat de el i artnd ca nite fluturi multicolori. In drum spre rm simi, ns, la fiecare fereastr, la fiecare u, ochi curioi cercetindu-l. Ce-mi pare att de straniu la ei? se ntreb. Nu numai hainele i purtarea lor. E... n-au arme, gndi, surprins. Nici sbii, nici puti. De ce oare? De-a lungul strzii mici se nirau prvlii deschise, pline cu

mrfuri ciudate i baloturi. Podeaua era puin nlat de la pmnt, vizitatorii i cumprtorii stnd aezai pe vine sau n genunchi pe duumeaua curat. Cei mai muli purtau saboi sau sandale din papur, unii aveau aceleai osete albe, cu talp groas, despicate ntre degetul mare i celelalte, ca s in curelele, dar toi i lsau sandalele i saboii afar, pe pmnt. Cei desculi se tergeau pe picioare i primeau nclri de interior, care stteau gata pregtite. Dac te gndeti bine, e un lucru foarte cuminte, i spuse uimit. Apoi l zri pe brbatul tuns apropiindu-se i frica-i sgeta mruntaiele. Preotul era cu siguran portughez sau spaniol i, dei sutana-i fluturnd era portocalie, nu te puteai nela n privina crucifixului i mtniilor de la briu i nici a dumniei reci de pe chip. Sutana i era ponosit de drum, iar ghetele, de mod european, i erau murdare de noroi. Privea la Erasmus i Blackthorne tia c recunoscuse lucrtura olandez sau englezeasc, nou pe majoritatea mrilor, mai zvelt i mai rapid, o nav de comer narmat, nscocit i mbuntit de corsarii englezi, care fcuser atita prpd n mrile spaniole. Preotul era nsoit de zece btinai cu prul i ochii negri, unul mbrcat ca el, doar c avea sandale n curele. Ceilali purtau veminte colorate, ori pantaloni sau, pur i simplu, fii de pnz n jurul alelor. Nici unul nu era narmat. Blackthorne ar fi vrut s fug ct mai era timp, dar tia c nu-l ineau puterile i nici nu avea unde s se ascund. nlimea, silueta i 27 culoarea ochilor si l fceau complet strin n aceast lume. Se rezem cu spatele de perete. -Cine eti? l ntreb preotul n portughez. Era un brbat n jur de douzeci i cinci de ani, ndesat, oache, bine hrnit, cu o barb lung. -Tu cine eti? i-o ntoarse Blackthorne. -Asta e o nav-corsar olandez. Eti un eretic olandez. Sntei pirai. Dumnezeu s se ndure de voi! -Nu sntem pirai. Sntem negutori panici, dar nu i pentru dumanii notri. Eu snt pilotul navei. Tu cine eti? -Printele Sebastio. Cum ai ajuns aici? Cum?

-Am fost aruncai pe rm de furtun. Cum se numete locul acesta? E ara Japoniilor? -Da. Japonia. Nipponia, spuse preotul iritat. Se ntoarse ctre unul dintre brbai, mai n vrst dect ceilali, scund i suplu, cu brae puternice i palme bttorite, cu cretetul ras i restul prului strns ntr-o coad subire, la fel de cenuie ca i sprncenele. Preotul i vorbi poticnit n japonez, artnd spre Blackthorne. Toi erau speriai iar unul i fcu grijuliu cruce. - Olandezii snt eretici, rebeli i pirai. Cum te cheam? - Asta e o aezare portughez? Ochii preotului erau duri i injectai. Starostele satului spune c a vorbit mai marilor si despre tine. A sosit vremea s plteti pentru pcatele tale. Unde i-e restul echipajului? -Am fost abtui din drum. Ne trebuie hran, ap i timp ca s ne reparm corabia. Apoi plecm. Putem plti pentru...Unde-i restul echipajului? -Nu tiu. Pe nav. Cred c pe nav. Din nou preotul puse ntrebri starostelui, care-i rspunse ndelung, artnd cu mina spre cellalt capt al aezrii. Preotul se ntoarse iar spre Blackthorne. -Aici criminalii snt crucificai, pilotule. O s mori curnd. O s vin daimyo cu samuraii si. Domnul s se-ndure de tine. -Ce e daimyo -Seniorul. ntreaga provincie e a lui. Cum ai ajuns aici? 28 -i samurai? -Rzboinici, soldai, din casta rzboinicilor, rspunse preotul cu nemulumire crescnd. De unde venii i cine sntei? -Nu-i recunosc accentul, spuse Blackthorne ca s-l descumpneasc. Eti spaniol? -Snt portughez, izbucni preotul, nghiind momeala. i-am spus, snt printele Sebastio, din Portugalia. Unde ai nvat att de bine portugheza, ai? -Dar Portugalia i Spania snt tot una acum, l ntrit Blackthorne. Avei acelai rege. -Sntem ri diferite! Sntem popoare diferite! Aa am fost dintotdeauna. Avem steagul nostru. Posesiunile noastre de peste mri snt separate, da, separate. Regele Filip a fost de acord cu

asta, cnd ne-a furat ara. Printele Sebastio i domoli cu greu furia. Degetele i tremurau. A luat ara mea prin fora armelor acum douzeci de ani! Soldaii lui i tiranul acela spaniol, creatura diavolului, ducele de Alba, ei l-au zdrobit pe adevratul nostru rege. Que val Acum domnete fiul lui Filip, dar nici el nu e adevratul nostru rege. Curnd vom avea iari regele nostru. Apoi adug plin de venin: tii c sta-i adevrul. Ceea ce diavolul de Alba a fcut cu ara ta a fcut i cu a mea. -Asta-i o minciun. Ducele de Alba a fost ca o cium pentru Olanda, dar n-a cucerit-o niciodat. E nc liber. Totdeauna va fi. Dar n Portugalia, Alba a zdrobit o armat mic i apoi s-a predat toat ara. N-avei pic de curaj. Puteai s-i azvrlii afar pe spanioli, dac ai fi vrut, dar n-o s-o facei niciodat. V lipsete onoarea. i cojones. Sntei n stare doar s-i ardei pe nevinovai n numele Domnului. -Dea Domnul s arzi pe veci n focul iadului! izbucni preotul. Satana umbl prin lume i-o s fie zdrobit. Ereticii or s fie nimicii. Sntei blestemai n faa lui Dumnezeu! Fr voia lui, Blackthorne simi cum se trezete n el spaima terorii religioase. - Preoii nu snt urechile Domnului pe pmnt i nici nu glsuiesc n numele Su. Noi nu sntem sub jugul vostru mpuit i nici n-o s fim vreodat! 29 Trecuser doar patruzeci de ani de cnd blestemata de Mana Tudor fusese regina Angliei, i spaniolul Filip al Il-lea, Filip cel Ru, soul ei. Aceast fiic habotnic a lui Henric al VlII-lea, adusese napoi, mpotriva voinei celor mai muli, preoii catolici, inchiziia, procesele ereticilor i dominaia Papei asupra Angliei, nesocotise opoziia i schimbrile adinei ale tatlui ei fa de Biserica din Roma. Domnise cinci ani i n acest timp regatul fusese sfiat de ur, spaim i vrsare de snge. Dup ce murise, noua regin devenise, la douzeci i patru de ani, Elisabeta. Blackthorne se simea cuprins de admiraie i de adnc dragoste filial cnd se gandea la Elisabeta. De patruzeci de ani ea

se lupta cu o lume ntreag. Fusese mai ireat i i nvinsese pe toi laolalt: Papi, Sfntul Imperiu Roman, Frana i Spania.,Excomunicat, a mprocat cu vorbe de ocar n sting i-n dreapta i ne-a scos teferi la liman - puternici i independeni. - Noi sntem liberi, i spuse preotului. Voi sntei terminai. Acum avem colile noastre, Biblia noastr, Biserica noastr. Voi, spaniolii, sntei toi la fel. Czturi! i voi, clugrii, o ap-si un pmnt - nchintori la chip cioplit! Printele ridic crucifixul ntre ei ca pe un scut. - O, Doamne, apr-ne de acest diavol! i repet, eu nu snt spaniol! Snt portughez. i nu snt clugr, snt un frate din Ordinul lui Iisus! - A, unul din ia! Un iezuit! - Da. Aib Domnul mil de sufletul tu! Printele Sebastio spuse ceva rstit n japonez i brbaii se ndreptar asupra lui Blackthorne. El se trase cu spatele spre perete i lovi pe unul din ei zdravn, dar ceilali se npustir asupra lui. Simea c se sufoc. - Nanigoto da? Brusc ncierarea ncet. Tnrul sttea la zece pai de ei. Purta pantaloni, saboi, un chimonou uor i dou sbii n teac, nfipte n cingtoare. Una semna cu un pumnal. Cealalt, o sabie de dou mini, era lung i uor curbat. Mna dreapt se odihnea nepstoare pe miner. 30 - Nanigoto da? ntreb el tios i, cum nimeni nu rspunse ndat, repet: NANIGOTO DA ? Japonezii czur n genunchi, cu capetele n arin. Doar preotul rmase n picioare. Se nclin i ncepu s explice poticnit, dar omul l ntrerupse dispreuitor i art ctre staroste. - Mura! Mura, starostele satului, i pstr capul adinc plecat i ncepu s explice repede. Art de mai multe ori ctre Blackthorne, o dat spre corabie i de dou ori ctre preot. Acum nu mai era nici o micare pe strad. Toi care se puteau vedea erau in genunchi, cu capetele plecate pn-n pmnt. Starostele termin. Seme, brbatul narmat i puse cteva ntrebri i el rspunse repede i respectuos. Apoi soldatul i spuse ceva starostelui, fluturnd mina ctre preot cu un dispre vdit, apoi ctre Blackthorne i omul cu

prul crunt traduse cele spuse n cteva cuvinte simple, pentru preot, care roi. Brbatul, cu un cap mai scund i mult mai tnr decit Blackthorne, cu chipul plcut, uor ciupit de vrsat, se uit lung spre strin. - Onushi ittai doko kara kitanoda? Doko nu kuni no monoda ? Preotul spuse iritat: - Kasigi Otai-san zice: "De unde vii i de ce naie eti?" - Domnul Omi-san e daimyo? ntreb Blackthorne neputndu-i stvili teama de sbii. - Nu. E samurai, samuraiul care rspunde de sat. Numele lui de familie e Kasigi. Omi e numele mic. Aici numele de familie este pus ntotdeauna primul. Son nseamn "preacinstit" i se adaug la toate numele mici, ca semn de politee. Ai face bine s nvei s fii politicos i cuviincios, ct mai repede. Ei nu-ngduie lipsa bunei cuviine. Vocea i se ascui. Grbete-te i rspunde! - Amsterdam. Snt englez. Uimirea printelui Sebastio era vdit. Spuse samuraiului : "Englez. Anglia" i ncepu o explicaie, dar Omi l ntrerupse nerbdtor i slobozi un torent de cuvinte. - Omi-san ntreab dac tu eti mai marele. Starostele spune c nu mai sntei dect civa eretici n via i mai toi snt bolnavi. Exist un Cpitan General? 31 - Eu snt, rspunse Blackthome, dei adevrul era c acum, pe uscat, Cpitanul General era comandantul. Eu comand, adug, tiind c Spillbergen nu era n stare s comande nimic, nici pe mare, nici pe uscat, chiar i atunci cnd era teafr. Un alt torent de cuvinte din partea samuraiului. - Omi-san spune c, fiindc tu eti conductorul, eti liber s umbli oriunde doreti pn vine stpnul lui. Stpnul lui, daimyo, o s-i hotrasc soarta. Pn atunci i se d voie s trieti ca oaspete n casa starostelui, s vii i s pleci dup plac. Dar nu-i e ngduit s prseti satul. Echipajul este nchis n casa ce i s-a dat i nu e liber s-o prseasc. nelegi? - Da. Unde-mi este echipajul? Printele Sebastio art vag spre un grup de case de lang

debarcader, vdit tulburat de hotrrea i nemulumirea lui Omi. - Acolo! Bucur-te de libertate, piratule! Te-au ajuns pcatele... - Wakarimasu kal spuse Omi direct ctre Blckthorne. - El zice: "nelegi?" - Cum se spune "da" n japonez? Printele Sebastio i spuse samuraiului: - Wakarimasu. Trufa, Omi le fcu semn s plece. Toi se nclinar pn la pmnt. Un singur brbat se ridic dinadins fr s se mai ncline. Cu o vitez uluitoare sabia lung descrise uierind un arc argintiu n aer i capul omului czu de pe umeri, mprocnd cu un uvoi de snge pmntul. Trupul se zbtu de cteva ori i rmase nemicat. Fr s vrea, preotul se trase napoi un pas. Nimeni de pe strad nu-i clintise un singur muchi. Capetele lor rmseser plecate pn-n pmnt i nemicate. Blckthorne ncremeni, nucit. Omi i aez nepstor piciorul pe cadavru. - Ikinasai! spuse, facndu-le semn s plece. Oamenii din faa lui se mai nclinar odat pn-n pmnt, apoi se ridicar i se ndeprtar nepstori. Strada ncepu s se goleasc. La fel i prvliile. ~ Printele Sebastio privi cadavrul. Grav, fcu semnul crucii deasupra lui i spuse 32 - In nomine Patris et Filii et Spiriius sancti. Privi napoi int la samurai, far team acum. - Ikinasai! Vrful sbiei strlucitoare se sprijinea pe cadavru. Dup o vreme preotul se ntoarse i plec. Demn, Omi l urmri atent, apoi arunc o privire ctre Blackthorae. Acesta se trase dea-ndrtelea i cind fu n siguran, destul de departe, ddu iute colul i dispru. Omi ncepu s rida n hohote. Strada era goal. Cnd se satur de rs, apuc sabia cu ambele mini i ncepu s ciopreasc ncet i mrunt cadavrul. * * * Blackthorne se afla ntr-o barc mic, luntraul vslind fericit

ctre Erasmus. Nu ntmpinase nici o greutate n obinerea brcii i acum putea s vad oamenii de pe puntea principal. Toi erau samurai. Unii aveau pieptare de oel, dar cei mai muli purtau chimonouri simple, cum se chemau halatele lor, i cele dou sbii. Toi aveau prul pieptnat la fel: cretetul capului ras, iar prul de la spate i din pri strns ntr-o coad dat cu ulei, adus spre cretet i legat cu grij. Numai samurailor le era ngduit s se pieptene aa, i pentru ei era obligatoriu. Doar samuraii puteau s poarte cele dou sbii -sabia cea lung, de dou mini, pentru lupt, i cea scurt, ca un pumnal - i pentru ei sbiile erau obligatorii. Samuraii se niraser de-a lungul parapetului navei i l urmreau. Nelinitit, urc schela la bord i ajunse pe punte. Un samurai mbrcat mai ngrijit dect ceilali se ndrept spre el i se nclin. Blackthorne se deprinsese deja cu obiceiurile lor i se aplec i el la fel, iar toi de pe punte zmbir ncntai. Inc era ngrozit de neateptata decapitare din strad i zmbetele lor nu reuir s-i potoleasc nelinitea. Se ndrept spre scara tambuchiului i se opri brusc. De-a curmeziul uii fusese lipit o panglic lat, de mtase roie i lng ea o mic noti cu o scriere ciudat, ca o mpletitur. ovi, verific cealalt u, dar i asta era sigilat cu o panglic la fel, iar pe perete fusese btut n cuie aceeai not. 33 Intinse mna ca s scoat panglica. - Hotte oke! Ca s se fac neles destul de clar, samuraiul de paz i cltin capul. Nu mai zmbea. - Dar asta e corabia mea i vreau... Blackthorne i stpni nelinitea, ochii nedezlipindu-i-se de pe sbii. Trebuie s ajung jos, gndi, trebuie s-mi iau crile-pilot, a mea i cea secret. Iisuse, dac snt gsite i date preoilor sau japonezilor, sntem pierdui. Cu o asemenea dovad orice curte din lume - afar de a Angliei i a Olandei - ne-ar condamna ca pirai. Rutterul meu .d date, locuri, cantitatea de prad luat, numrul de mori n cele trei acostri din Americi i cea din Africa Spaniol, numrul bisericilor jefuite i cum am ars orae i corbii; Iar cartea-pilot portughez? Asta-i condamnarea noastr

la moarte, pentru c, bineneles, e furat. Mai bine zis a fost cumprat de la un trdtor portughez, dar, dup legea lor, orice strin prins cu o carte-pilot de-a lor, ca s nu mai vorbim de aceea privind Strmtoarea Magellan, e sortit dendat morii. Iar dac se gsete un rutter la bordul unei corbii dumane, navei i se d foc i toi de pe ea snt executai fr mil. Nan noyodal spuse unul dintre samurai. Vorbii portugheza? ntreb Blackthorne n aceast limb. Omul ridic din umeri. Wakarimasen. Un altul nainta i i se adres plin de respect cpeteniei, care ncuviin. Potugizu prieten, spuse acest samurai ntr-o portughez rostit cu un accent dur. i desfcu partea de sus a chimonoului i-i art micul crucifix de lemn ce-i atrna de gt. - 'resitin! Art spre sine i zmbi. 'resitin. Apoi art spre Blackthorne: 'resitin? Blackthorne ovi i ncuviin din cap: Cretin. Potugizu? - Englez. Brbatul discut cu cpetenia, amndoi ridicar din umeri i se uitar din nou spre el. - Potugizu? 34 V Blackthorne cltin din cap nevoind s le dea dreptate. - Prietenii mei? Unde snt? Samuraiul art spre captul de rsrit al satului: - Prieteni. Aceasta este corabia mea. Vreau s merg jos. Blackthorne o spuse n felurite chipuri i prin semne i ei neleser. - Ah, so desu! Kinjiru, spuser apsat, artnd spre noti i se luminar la fa. Era destul de clar c nu i se ddea voie s coboare. Kinjiru trebuie s-nsemne "interzis", gndi Blackthorne nervos. Ei, la dracu cu asta! Aps clana i crpa ua foarte puin. - Kinjiru! Fu smucit i rsucit cu faa ctre samurai. Sbiile erau pe

jumtate trase din teac. Nemicai, cei doi brbai ateptau ca el s ia o hotrre. Ceilali de pe punte priveau nepstori. tia c n-avea altceva de fcut dect s renune, aa c ridic din umeri, merse mai departe i verific parimele i nava cit putu mai bine. Velele zdrenuite fuseser coborte i strinse la locul lor. Dar felul de ancorare era deosebit de tot ceea ce vzuse vreodat, aa c bnui c japonezii puseser nava la adpost. Incepu s coboare spre schel i se opri. Simi c-l trec sudori reci, cnd i vzu pe toi urmrindu-l cu o cuttura rea, i-i zise "lisuse Cristoase, cum am putut s fiu att de idiot?" Se nclin politicos i imediat ostilitatea dispru, toi se nclinar i zmbir iar. Dar nc mai simea sudoarea prelingndu-i-se pe spate i ur tot ce avea legtur cu Japoniile, dorind s se vad cu echipajul napoi la bord, narmai i n largul mrii. -n numele Domnului, pilotule, cred c greeti, spuse Vinck. Rnjetul lipsit de dini se ntindea larg i obraznic. Dac te poi obinui cu lturile crora ei le zic mncare, e cel mai bun loc n care-am fost vreodat. Am avut dou femei n dou zile i-s ca iepurii. Fac orice, numa' s le-ari cum. -Aa-i. Da' nu faci nimica fr carne or rachiu; Nu te ine mult. Eu snt stors i n-am putut s-o fac dect o dat, spuse Maetsukker, strmbndu-i faa ngust. Ticloii tia galbeni nu pricep c nou ne trebuie carne, bere i pine. i rachiu sau vin. - Asta-i cel mai ru. Iisuse, regatul pentru un pic de grog! Baccus van Nekk era posomorit. Se apropie de Blackthorne i se opri ung el privindu-l cu ochii mijii. Era foarte miop i-i pierduse ultima pereche de ochelari n timpul furtunii. Dar chiar i cu ei, se apropia ntotdeauna ct se putea de mult. Era starostele negustorilor, trezorier i reprezentantul Companiei Olandeze a Indiilor de Est, care finanase cltoria. - Sntem pe rm, teferi i nc n-avem butur. Nici mcar pictur. Tu ai primit ceva, pilotule? - Nu. Lui Blackthorne nu-i plcea s aib pe cineva att de aproape, dar Baccus i era prieten i aproape orb, aa c nu se ddu la o parte. Doar ap fierbinte cu ierburi n ea. - Pur i simplu tia nu poa' s-neleag ce-i la grog. Nimic de but, dect ap fierbinte cu ierburi. Doamne ajut! i dac nu e butur n toat ara? Sprncenele i se ridicar. F ceva pentru

mine, pilotule. Cere nite butur, vrei? - Blackthorne gsise casa n care fuseser gzduii la captul estic al satului. Samuraii de straj l lsaser s treac, dar oamenii lui i confirmaser c ei nu puteau s treac dincolo de poarta grdinii. Casa avea mai multe ncperi ca aceasta, dar mai mari i pline cu muli servitori de felurite vrste, att brbai ct i femei. Dintre oamenii lui mai triau unsprezece. Morii fuseser luai de japonezi. Porii mbelugate de legume proaspete ncepuser s ndeprteze scorbutul i n afar de doi dintre ei, toi se vindecau repede. Cei doi aveau pntecraie i ieeau cu snge. Vinck le luase snge, dar asta nu ajutase. Se atepta s moar pn la cderea nopii. Cpitanul General era n alt camer, nc foarte bolnav. Sonk, buctarul, un brbat mrunt i ndesat, spunea rznd: - E bine aici, cum zice Johhan, pilotule, afar' de mncare i c nu-i grog. E-n regul i cu btinaii, atta vreme ct nu-i pori nclrile n cas. Ticloii tia galbeni se-nfurie pe tine dac nu i le scoi. - Ascultai, spuse Blakthorne. E un pop aici. Un iezuit. 36 - Iisuse Cristoase! Le pieri cheful de glum cnd le povesti despre preot i despre decapitare. - De ce i-a luat capul, pilotule? - Nu tiu. - Mai bine ne-am ntoarce pe bord, dac ne prind papistaii pe uscat... O mare spaim cuprinsese ncperea. Salamon, mutul, l privea pe Blackthorne. Gura i se mica i la coifurile ei apruser bici de saliv. - Nu, Salamon, nu-i nici o greeal, spuse Blackthorne blnd, rspunznd ntrebrii tcute. El a zis c-i iezuit. - Iisuse, iezuit sau dominican sau ce drac-o fi, tot sntem n rahat, spuse Vinck. Mai bine ne-am ntoarce la bord. Pilotule, roag-i tu pe samurai, eh? - Sntem n minile Domnului, spuse Jan Roper. Era unul dintre negustorii aventurieri, un tnr cu ochi nguti, frunte nalt i nas subire. El o s ne apere de nchintorii lui Satan.

Vinck se uit iar la Blackthorne. - i cu portughezii ce-i, pilotule? Ai vzut vreunul prin jur? - Nu. Nu-i nici urm de ei n sat. - Or s nvleasc aici dendat ce-or s afle despre noi, rosti Maetsukker gndul tuturor iar musului Croocq i scp un geamt. - Da, i, dac-i un pop, trebuie s mai fie i alii. Ginsel i linse buzele uscate. Iar blestemaii lor de conchistadori nu snt niciodat prea departe. Aa-i, adug Vinck nelinitit. Snt ca pduchii. Iisuse Cristoase! Papistai! murmur cineva. i conchistadori! - Dar sntem n Japonii, pilotule? ntreb van Nekk. El ti-a spus asta? Da. De ce? Van Nekk se apropie i mai mult i-i cobori vocea. 37 - Dac aici snt popi, i unii dintre btinai snt catolici, poate c s i cealalt parte e adevrat - cea cu bogiile, aurul, argintul i pietrele preioase. Tcerea i nvlui brusc. Ai vzut ceva pilotule? Ceva aur? Btinaii poart aur sau pietre preioase? - Nu. Deloc. Blackthorne se gndi o clip. Nu-mi aduc aminte s fi vzut ceva. Nici coliere, nici mrgele, nici brri. Ascultai, mai am ceva s v spun. Am fost pe Erasmus, dar e sigilat. Le povesti ce se ntmplse i nelinitea lor crescu. - Iisuse, dac nu ne putem ntoarce la bord, dac snt popi pe rm i papistai... trebuie s-o tergem de-aici. Glasul lui Maetsukker ncepu s tremure. Pilotule, ce ne facem? O s ne ard. Conchistadorii - ticloii tia o s dea buzna cu sbiile lor... Sntem n minile Domnului, rosti Jan Roper plin de ncredere. El o s ne apere de Anticrist. Asta e fgduiala Lui. Nare de ce s v fie team. Blackthorne spuse: - Dup felul n care Qrni-san s-a rstit la pop, snt sigur c-l urte. Asta-i bine, nu? Ce-a vrea s tiu, e de ce popa nu poart sutana obinuit. De ce era portocalie? N-am mai vzut asta pnacum. - Da, asta-i ciudat, spuse van Nekk. Blackthorne i ridic privirea ctre el: Poate c aici puterea lor nu e prea mare. Asta ne-ar putea fi de mare ajutor.

- Ce-ar trebui s facem, pilotule? ntreb Ginsel Ai rbdare i ateapt pn cnd sosete eful lor, acest daimyo. El o s ne dea drumul. De ce n-ar face-o? Nu le-am fcut nici un ru. Avem lucruri de vnzare. Noi nu sntem pirai, n-are de ce s ne fie team. - Foarte adevrat i nu uita c pilotul a zis c nu toi slbaticii snt papistai, spuse van Nekk, mai mult ca s-i fac lui curaj dect ceilorlai. Da. E bine c samuraiul l urte pe pop. i numai samuraii snt narmai. Asta nu-i aa de ru, nu? S ne ferim de samurai i s ne lum armele napoi - asta-i ideea. - Ce se ntmpl dac daimyo sta e papista? ntreb Jan Roper. Nu-i rspunse nimeni. Apoi Ginsel zise: - Pilotule, brbatul cu sabia - l-a fcut buci pe amrtu' la dup ce i-a retezat capul? Da. 38 - Cristoase, snt barbari! Nebuni! Ginsel era un tnr artos, nalt, cu brae scurte i picioare foarte arcuite. Scorbutul i luase toi dinii. i dup ce i-a tiat capul, ceilali au plecat chiar aa, fr s zic nimic? Da. - Iisuse Cristoase, un om nenarmat, ucis chiar aa? De ce a icut-o? De ce a trebuit s-l omoare? Nu tiu, Ginsel, dar n-ai vzut n viaa ta o asemenea iueal. Acum sabia era n teac i o clip mai trziu, capul omului se ros togolea n arin. Doamne, apr-ne! Doamne Iisuse Cristoase, murmur van Nekk. Dac nu ne putem ntoarce la corabie... Blestemat furtun, m simt att de neajutorat fr ochelarii mei! Ci samurai erau pe bord, pilotule? ntreb Ginsel. Douzeci i doi pe punte. Dar mai erau i alii pe rm. Blestemul Domnului o s cad asupra necredincioilor i pctoilor i-or s ard venic n iad. Tare mi-ar place s fiu sigur de asta, Jan Roper, spuse Blackthorne cu o und de nencredere n glas, simind cum teama

de pedeapsa divin cuprindea ncperea. Era foarte obosit i voia s doarm. - Poi s fii sigur, pilotule! O, da, eu snt! M rog Domnului si deschid ochii asupra adevrului, s poi nelege c sntem aici doar din cauza ta, ci au mai rmas dintre noi. - Ce? spuse Blackthorne amenintor? - De ce -ai convins pe Cpitanul General s ncercm drumul spre Japonia? Nu primisem ordinul sta. Noi trebuia s prdm Lumea Nou, s aducem rzboiul n casa dumanului apoi s ne ntoarcem acas. - Erau corbii spaniole la sud i la nord de noi, i n-aveam alt cale de scpare. i-ai pierdut i inerea de minte odat cu judecata? A trebuit s navigam spre vest - era singura noastr ans. - Eu n-am vzut niciodat corbiile dumane, pilotule! i nici altcineva dintre noi. - Haide Jan, spuse van Nekk, obosit. Pilotul a fcut ce-a crezut c-i mai bine. Sigur c spaniolii erau acolo. 39 - Da, sta-i adevrul, iar noi eram la mii de leghe de prieteni i-n ape dumane, pentru numele lui Dumnezeu, scuip Vinck. sta-i adevrul, n faa Domnului, aa cum tot adevrat este c am pus la vot. Toi am spus "da". Sonk spuse: - Pe mine nu m-a-ntrebat nimeni. - O, Iisuse Cristoase! - Linitete-te, Johann, spuse van Nekk, ncercnd s domoleasc ncordarea. Sntem primii care au ajuns n Japonia. Vamintii toate povetile? Sntem bogai dac ne pstrm judecata ntreag. Avem mrfuri de vnzare i-aici e aur - trebuie s fie. Unde n alt parte ne-am putea vinde ncrctura? Nu acolo, n Lumea Nou, urmrii i hruii. Ne hituiau. i spaniolii tiau c eram pe ling Santa Mria. A trebuit s prsim Chile i nu era cale de scpare napoi prin Strmtoare. Bineneles c ne ateptau acolo. Fii siguri de asta. Nu, aici era singura noastr ans i era o idee bun. ncrctura noastr n schimbul mirodeniilor i a aurului i argintului, ei? Gndii-v la ctig - nmiit, aa e

ntotdeauna. Sntem n Insulele Mirodeniilor. Cunoatei bogiile Japoniilor i Chitaiului, dintotdeauna ai auzit de ele. Toi am auzit - altfel de ce-am fi semnat? O s fim bogai, o s vedei! - Sntem mori, ca toi ceilali. Sntem n mpria lui Satan. Vinck spuse furios: - Tac-i gura, Roper! Pilotul a fcut bine. Nu-i vina lui c alii au murit - nu-i vina lui! Totdeauna mor oamenii n cltoriile astea. Ochii lui Jan Roper erau sticloi, cu pupilele micorate. - Da, Dumnezeu s-i odihneasc. Fratele meu e unul dintre ei. Blackthorne l privi n ochii fanatici, urndu-l. In sinea sa se ntreba dac ntr-adevr navigase spre vest ca s scape de corbiile dumane. Sau doar pentru c fusese primul pilot englez n Strmtoare, primul n situaia de a putea porni spre vest i deci primul cu ansa de a nconjura Pmntul. Jan Roper uier: - N-au murit ceilali din pricina ambiiei tale, pilotule? Dumnezeu o s te pedepseasc! 40 - Acum ine-i gura! Vocea lui Blackthorne era linitit, dar hotrt. Jan Roper l privi cu acelai chip ascuit i ngheat, dar i inu gura. - Bun. Blackthorne se aez obosit pe podea i se sprijini de unul dintre stalpi - Ce-ar trebui s facem, pilotule? - S ateptm i s ne ntremm. eful lor o s soseasc n curnd. Atunci se vor aranja toate. Vinck privea afar n grdin la samuraiul care sttea nemicat pe vine, lang poart. - Uite la nemernicul la. St acolo de ceasuri, nu mic, nu scoate o vorb, nici mcar nu se scobete-n nas. - Da' nu ne-a suprat cu nimic, Johann. Absolut cu nimic, spuse van Nekk. - Da, da' pn acum n-am fcut dect s dormim, s preacurvin i s mncm lturi. - Pilotule, el e doar unul, noi sntem zece, spuse Ginsel domol. - M-am gndit la asta, dar nu sntem destul de ntremai. O s mai treac o sptmn pn s se duc de tot scorbutul, rspunse Blakthorne tulburat. Snt prea muli pe bordul corbiei. Nu mi-ar

place s sar pe unul fr s am mcar o suli sau un pistol. Sntei pzii noaptea? - Da. Schimb garda de trei sau patru ori. A vzut careva vreo santinel dormind? ntreb van Nekk. - Toi cltinar din capete. - Am putea s fim la bord n noaptea asta, spuse Jan Roper. Cu ajutorul lui Dumnezeu o s-i dovedim pe pgni i-o s lum corabia. - Scoatei rahatul din urechi! N-ai auzit ce-a spus pilotul? Tu nasculi? scuip Vinck scrbit. - Aa-i, ncuviin Pieterzoon, tunarul. Nu-l mai zgndri pe btrinul Vinck! Ochii lui Jan Roper se ngustar i mai mult. - Pzete-i sufletul, Johann Vinck. i tu, Hans Pieterzoon. Ziua judecii se apropie. Plec i se aez pe verand. Van Nekk sparse tcereai - Totul o s fie bine! O s vedei. Roper are dreptate. Lcomia ne-a adus aici, spuse musul cu vocea tremurnd. Este pedeapsa Domnului c... - Termin. Musul tresrii. - Da, pilotule. Iart-m, dar, ei bine... Maximilian Qroocq era cel mai tnr dintre ei, avea doar aisprezece ani, i se mbarcase n cltorie deoarece tatl su fusese cpitan pe una dintre nave i erau hori s se mbogeasc. Ii vzuse ns tatl murind n chinuri cand prdaser oraul spaniol Santa Magdalena n Argentina. Prada fusese bogat, iar el aflase ce nseamn violul i-o-ncercase i el, urndu-se, necat n mirosul de snge i de moarte. Mai trziu vzuse pe muli dintre prietenii si murind, dintre cele cinci corbii rmnnd una, iar acum se simea cel mai btrin dintre ei. Iartm, mi pare ru. - De ct vreme sntem la rm, Baccus? ntreb Blackthorne. - Asta-i a treia zi. Van Nekk se apropie din nou, aezndu-se pe vine. Nu-mi amintesc prea limpede cum am ajuns, da' cnd mam trezit, slbaticii erau peste tot pe corabie. Foarte politicoi i binevoitori. Ne-au dat hran i ap cald. Au luat morii cu ei i-au lsat ancorele. Nu-mi amintesc prea multe, da' cred c ne-au remorcat pn ntr-un loc ferit. Vorbeai fr ir cnd te-au dus la rm. Am vrut s te inem cu noi, dar nu ne-au lsat. Unul dintre ei

vorbea cteva cuvinte n portughez, prea s fie cpetenia. Avea prul crunt. N-a neles ce-i pilot ef, dar tia cpitan. Era limpede c voia cpitanul nostru s aib o locuin separat, da' a spus c n-are de ce s ne fie team, pentru c-o s fii bine ngrijit. i noi la fel. Apoi ne-au adus aici, mai mult crndu-ne i a zis c trebuia s stm nuntru, pn cnd o s vin cpitanul lui. N-am vrut s-i lsm s te ia, dar n-am putut face nimic. Vrei s-i ceri cpeteniei nite vin sau rachiu, pilotule? Van Nekk i linse buzele nsetat, apoi adug: acum cnd m gndesc a spus i daimyo. Ce-o s se ntmple cnd o s vin daimyo? - Are careva un cuit sau un pistol? - Nu, spuse van Nekk, scrpinndu-se nepstor de pduchi. Ne-au luat toate hainele s le curee i au pstrat armele. Nu mam gndit la asta, atunci. Mi-au luat i cheile pe lng pistol. Aveam toate cheile pe un inel. De la camera tezaurului, de la caset i de la magazie. 42 - Totul e bine nchis pe nav. N-ai de ce-i face griji in privina asta. Nu-mi place s n-am cheile la mine. M face s m simt foarte nelinitit. Firar s fie de ochi! Ce-a mai bea nite rachiu, chiar acum. Sau mcar o halb de bere. - Iisuse! Samuraiul l-a tiat bucele, nu? spuse Sonk fr s vorbeasc cuiva anume. - Tac-i gura, pentru numele lui Dumnezeu! Se spune samurai. Borte omul cnd se uit la tine, spuse Ginsel. - Ndjduiesc c ticlosul de pop n-o s vin aici, spuse Vinck. - Bunul Dumnezeu i mai ine mna asupra noastr. Van Nekk tot mai ncerca s par ncreztor. Cnd o s soseasc daimyo, o s fim eliberai. O s ne primim napoi corabia i tunurile, o s vedei. O s vindem toate lucrurile i o s ne ntoarcem n Olanda bogai i teferi, dup ce vom nconjura lumea. Primii olandezi. Pe catolici o s-i ia dracul i cu asta basta. - Nu, spuse Vinck. Mi se face pielea ca de gin cnd aud de papistai. Nu pot s m stpnesc. Asta i gndul la conchistadori. Crezi c-or s vin muli, pilotule?

- Nu tiu. A zice c da. A vrea s avem toat escadra noastr aici. - Bieii de ei, spuse Vinck. Mcar noi sntem n via. Maetsukker spuse: - Poate c's acas. Poate c s-au ntors din Strmtoarea Magellan, cnd ne-a mprtiat furtuna. - Sper s ai dreptate, spuse Blackthorne. Dar cred c au pierit cu toii.Ginsel se cutremur: - Mcar noi trim. - Cu papistaii aici i cu necredincioii tia, cu felul lor mpuit de a se purta, n-a da un cur de bab pe vieile noastre . Blestemat fie ziua cnd am prsit Olanda, spuse Pieterzoon. Blestemat grog!. Dac n-a fi fost beat mort, acum a fi in Amsterdam cu btrna mea. - Blesteam ce vrei, Pieterzoon, dar nu butura. In ea e vlaga noastr. 43 1 - A zice c sntem in rahat pin' la git, i groapa se umple repede, Vinck i roti privirea njur. Da, foarte repede. - Nu credeam c-o s mai atingem pmntul, spuse Maetsukker. Semna cu o nevstuic doar c n-avea dini. i Japoniile nici att. Nenorociii de papistai mpuii! N-o s ieim vii de-aici. A vrea s-avem nite arme. Ce debarcare nenorocit! Nam vrut s spun ceva ru, pilotule, spuse repede, cnd Blackthorne se uit la el. Doar ghinion, atita tot! Mai trziu servitorii le aduser din nou de mncare. Mereu aceleai: Legume - gtite i crude - cu puin oet, fiertur de pete i terci de gru sau de orz. Toi respinser dispreuitori micile buci de pete crud i cerur carne sau rachiu. Dar nu fur nelei; mai apoi, ctre apusul soarelui, Blackthorne i prsi. Se sturase de spaimele, urile i obscenitile lor. Le spuse c se va ntoarce n zori. Pe strzile nguste prvliile erau pune. Gsi strada i poarta casei sale. Petele de snge de pe pmnt fuseser ndeprtate i cadavrul dispruse. Ca i cum a fi visat totul, i zise. Poarta grdinii se deschise nainte ca el s pun mna pe ea. Btrnul grdinar, tot doar cu bucat de pnz n jurul oldurilor, dei acum vntul btea rece, zmbi i se nclin.

- Konbanwa. -Salut, spuse Blakthorae fr s gndeasc. Urc treptele, dar se opri amintindu-i de cizme. i le scoase i intr descul n verand i n camer. O travers, iei ntr-un coridor, dar nu-i putu gsi camera. - Onna! strig. Apru o btrin. - Hai? - Unde-i Onna? Btrina se ncrunt, art spre sine. - Onna! - O, pentru Dumnezeu, spuse mnios Blackthorne. Unde-i camera mea? Unde-i Onna? mpinse o u din stinghii acoperite cu hrtie. Patru japonezi erau aezai pe podea n jurul unei mese joase, mncnd. Recunoscu pe unul dintre ei, omul crunt, cpetenia satului, ce fusese cu preotul. Se nclinar cu toii. O, iertai-m, spuse i trase ua la Ioc. - Onna, strig. Btrina se gndi o clip, apoi i fcu semn. O urm ntr-alt coridor. Ea mpinse o u.Ii recunoscu camera dup crucifix. Aternutul era deja pregtit cu grij. - Mulumesc, spuse uurat. Acum ad-o pe Onna. Btrina plec pind mrunt. El se aez, capul i trupul l dureau i ar fi vrut s aib un scaun, ntrebndu-se unde ar fi putut fi inute. Cum s ajung pe corabie? Cum s fac rost de arme? Trebuie s fie o cale. Auzi pai mruni apropiindu-se. Aprur femeile, trei de data asta: btrna, o fetican cu fa rotund i femeia de vrst mijlocie. Btrna art ctre fat, care prea uor speriat: - Onna - Nu, Blackthorne se ridic mnios i mpunse cu degetul ctre cealalt femeie. Ea e Onna, pentru Dumnezeu. Nu tii cum v cheam? Onna! Mi-e foame. N-a putea primi ceva de mncare? i frec pntecul, mimnd foamea. Femeile privir una la cealalt. Apoi cea ntre dou vrste ridic din umeri, spuse ceva ce le fcu pe celelalte s rd, se ndrept spre pat i ncepu s se dezbrace. Celelalte dou se aezar pe vine cu ochii mari, ateptnd.

Blackthorne era nedumerit. - Ce faci? - Ishimasho! spuse ea, punnd deoparte earfa lat din bru i deschizndu-i chimonoul. Snii ei erau plai i uscai i pntecul uria. Era destul de limpede c avea de gnd s se bage n pat. El cltin din cap i i spuse s se mbrace, o lu de bra-i toate ncepur s vorbeasc deodat i s dea din mini, iar femeia ncepu chiar s se nfurie. Fcu un pas, iei din fusta lung i, goal, ncerc s se bage din nou n pat. Sporovial lor ncet i toate se nclinar cnd starostele apru tcut pe coridor. - Nanda? Nanda? ntreb. Btrna i explic despre ce era vorba - Tu vrei femeia asta? ntreb nencreztor ntr-o portughez aproape de neneles, cu un accent dur, artnd ctre femeia goal. 45 - Nu, nu, sigur c nu. Voiam doar ca Onna s-mi aduc ceva de mncare. Blackthorne art nerbdtor ctre ea. Onna! - Onna nseamn femeie. Japonezul art ctre toate trei. Onna - onna - onna. Vrei onna? Blackthorne i scutur obosit capul. - Nu, nu mulumesc, am fcut o greeal. mi pare ru. Care-i numele ei? - Poftim? - Care e numele ei? - A! Namu e Haku, spuse - Haku? - Hai, Haku. - mi pare ru, Haku-san. Am crezut Onna numele tu. Omul ii explic lui Haku i ea nu prea deloc mulumit. Dar el mai spuse ceva i toate privir la Blakthorne, chicotind cu minile la gur i plecar. Haku iei goal, cu chimonoul pe bra i cu nespus de mult demnitate. - Mulumesc, spuse Blackthorne, nfuriat de propria lui prostie. - Asta casa al meu. Namu al meu Mura. - Mura-san. Al meu e Blakthorne.

Poftim? - Namu al meu e Blackthorne. - A! Ber-rakk-fon. Mura ncerc s-l rosteasc de cteva ori, dar nu reui. In cele din urm se ddu btut i continu s cerceteze colosul din faa sa. Era primul barbar care-I vedea, afar de printele Sebastio i de cellalt preot pe care-l vzuse cu muli ani n urm. Oricum, i zise, preoii au prul i ochii negri i nu snt mai nali ca ceilali oameni. Dar brbatul acesta era nalt, cu prul i barba de culoarea aurului, cu ochi albatri, iar pielea lui era neobinuit de alb n prile acoperite i rocat, acolo unde o btuse soarele. Uluitor! Credeam c toi oamenii au prul i ochii negri. Noi toi sntem aa. Chinezii la fel, i nu e China lumea ntreag, afar de pmnturile din sud ale barbarilor portughezi? Uluitor! i de ce-l urte printele Sebastio att de mult pe acest om? Pentru c se nchin lui Satan? N-a crede, fiindc printele Sebastio poate salunge diavolul dac vrea. Ehei, nu l-am vzut niciodat pe bunul printe att de furios. Niciodat. Uluitor. S fie ochii albatri i prul auriu semnul Satanei? Mura i ridic privirile ctre Blackthorne i-i aminti cum ncercase s afle ceva de la el, la bordul navei, i apoi cnd acest cpitan czuse n nesimire, hotrse s-l aduc n propria lui cas, pentru c el era eful i trebuia s i se dea o cinstire deosebit. Il ntinseser pe saltea i-l dezbrcaser, mai mult dect curioi. - Neasemuita lui Podoab e far-ndoial falnic, nehl spusese mama lui, Saiko. M-ntreb cum e cnd e ridicat. - Mare, rspunsese el i riseser cu toii: mama sa, nevasta, prietenii, slugile i doctorul. - Bnuiesc c femeile lor trebuie s fie - s fie la fel de nzestrate, spuse soia lui, Niji. - Prostii, fato, oricare dintre curtezanele noastre l-ar putea mulumi pe deplin. Cltina din cap cuprins de uimire. N-am mai vzut aa ceva n toat viaa mea. Foarte neobinuit, nehl Il splaser i el nu-i venise n simiri. Doctorul se gndise c nu ar fi nelept s-l cufunde n cad, pn nu i revenea. - Poate c ar trebui s ne gndim, Mwa-san, c nu tim cuadevrat cum e alctuit barbarul, spusese doctorul cu neleapt prevedere.Imi pare ru, dar am putea s-l omorim din greeal. E limpede c e la captul puterilor. Trebuie s dm

dovad de rbdare. - i ce facem cu pduchii din prul lui? ntrebase Mura. - Vor trebui s rmn acolo, deocamdat. Am neles c toi barbarii au. Imi pare ru, dar trebuie s avei rbdare. - Nu credei c am putea mcar s-i spunim capul?ntrebase soia lui. Am fi foarte atente. Snt sigur c stpna o s ndrume umila noastr silin. Asta i-ar fi de folos barbarului i-ar ine casa noastr curat. - Bine. Putei s-l spunii, hotrse mama lui. Dar m-a bucura cu siguran s-o vd ct de mare e cnd e ridicat. Acum, fr s vrea, Mura privi n jos la Blakthorne. Apoi i aminti de cele spuse de preot despre aceti pirai i slujitori ai Satanei. Dumnezeu Tatl s ne apere de cel ru, gndi. Dac a fi tiut c-i att de cumplit, nu l-a fi adus niciodat n casa mea. Nu, i spuse. Eti obligat s-l tratezi ca pe un oaspete de seam pn cnd Omi-san d o alt porunc. Dar ai fost nelept c i-ai trimis vorb i preotului i lui Omi-san n acelai timp, foarte nelept. Eti starostele satului, tu aperi satul i tu singur eti rspunztor. Da. i tot pe tine o s te socoteasc Omi-san rspunztor pentru moartea de azi diminea i pentru obrznicia celui mort i pe bun dreptate. - Nu fi prost, Tamazaki! E-n joc bunul renume al satului, neh? i prevenise prietenul, pescarul, de attea ori. Nu fi ncpnat. Omi-san nu poate fi altfel dect nengduitor cu cretinii. Oare daimyo nu-i urte pe cretini? Ce poate face Omi-sanl Nimic, aa e, Mwa-san, te rog iart-m. Tamazaki fusese ntotdeauna politicos. Dar buditii ar trebui s fie mai ngduitori, neh ? Nu snt amndoi zen-buditi? Zen-budismul era auto-disciplin. Se baza mult pe auto-control i meditaie, pentru a atinge pragul iluminrii. Cei mai muli dintre samurai erau zen-buditi, pentru c li se potrivea. Prea aproape fcut anume pentru un rzboinic mndru i nenfricat. Da, budismul ne nva s fim ngduitori. Dar de cte ori trebuie s i se spun c ei snt samurai i-aici e Izu i nu Kyushu i chiar dac-ar fi Kyushu, tot tu greeti. ntotdeauna, neh ? - Da. Te rog s m ieri. tiu c greesc, dar cteodat simt c nu pot tri ntr-o asemenea ruine, cnd Omi-san batjocorete Adevrata Credin.

i acum, Tamazaki, eti mort, i-ai hotrit singur soarta cnd l-ai insultat pe Omi-san nenclinndu-te n faa lui, doar pentru c el a spus: preotul sta urat mirositor, de religie strin. Chiar dac preotul, ntr-adevr, miroase i Adevrata Credin este strin. Srmanul meu prieten! Adevrul n-o s-i hrneasc acum familia i nici n-o s tearg ruinea abtut asupra satului. O, Sfnt Fecioar, binecuvnteaz-l pe bunul meu prieten i d-i bucuria raiului tu. M-atept la o grmad de necazuri din partea lui Omi-san, i zise Mura. i parc asta n-ar fi de-ajuns, acum vine i daimyo. O nelinite copleitoare l invada de fiecare dat cnd se gndea la stpnul su, al feudei, Kasigi Yabu, daimyo de Izu, unchiul lui Omi, Ia cruzimea i lipsa lui de cinste, Ia felul n care nela ntregul sat cnd i luau partea cuvenit de grne i pete, la nrobitoarea lui stpnire. De partea cui o s se ridice Yabu cnd o s nceap rzboiul, se ntreb Mura, de partea seniorului Ishido sau a lui Toranaga? Sntem prini ntre aceti doi uriai i la mina oricruia dintre ei. Ctre nord, Toranaga, cel mai mare general n viat, senior de Kwanto, Cele Opt Provincii, cel mai important daimyo din ar, General-ef al Armatelor de Rsrit; ctre apus, inuturile lui Ishido, senior al castelului Osaka, cuceritorul Coreei, Protector al Motenitorului, General-ef al Armatelor de Apus. i ctre nord, Tokaido, Marele Drum de Coast, care leag Yedo, capitala iui Toranaga, de Osaka, capitala lui Ishido - trei sute de mile ctre apus, pe care legiunile lor trebuie s le strbat. - Cine va ctiga rzboiul? Nici unul dintre ei. Pentru c rzboiul lor va nghii din nou ntregul Imperiu, alianele se vor destrma, provinciile vor lupta mpotriva provinciilor pn cnd se vor frmia n lupte sat contra sat, aa cum a fost ntotdeauna. n afara ultimilor zece ani. In ultimii zece ani, de necrezut, pentru prima dat n istorie, n ntregul Imperiu fusese o vreme fr nfruntri, numit pace. Incepuse s-mi plac pacea, gndi Mura. Dar omul care a fcut pacea este mort. Soldatul-ran care devenise samurai, apoi general, i dup aceea cel mai mare general i, n cele din urm, Taiko, Protectorul mpriei, stpnul absolut al Japoniei, este mort de un an, iar fiul su de apte ani e

mult prea tnr ca s moteneasc puterea suprem. Aa c biatul, ca i noi, este jucria celor doi gigani i rzboiul de neocolit. Acum, nici chiar nsui Taiko nu-i poate apra preaiubitul fiu, dinastia, urmaii sau imperiul. Poate c aa trebuie s fie: Taiko a supus ara, a fcut pace, i-a obligat pe toi daimyo din ar s se tirasc n faa lui ca ranii, a remprit feudele dup cum a vrut, ridicndu-i pe unii, coborndu-i pe alii, apoi a murit. A fost un uria ntre pitici. Dar poate e drept ca toat lucrarea i mreia lui s moar odat cu el. Ce este omul altceva, dect o floare purtat de vnt i doar munii i marea i stelele i acest trm al zeilor exist cu adevrat i stat nemuritoare? 49 Sntem cu toii prini n curs i n-ai ce-i face. Rzboiul o s nceap curind i n-ai ce-i face. Numai Yabu va hotr de partea cui are s fie i n-ai ce-i face. Satul va rmne ntotdeauna un sat pentru c ogoarele de orez snt mnoase i marea bogat i nici aici nu poi face nimic. Mura i ndrept hotrit gndurile ctre piratul barbar din faa lui. Eti un diavol trimis s ne asupreti, gndi, i n-am avut dect necazuri din pricina ta, de cnd ai sosit. Nu puteai s-alegi alt sat? - Cpitan-so/i, vrea onnai ntreb ndatoritor. *La ndemnul lui, sfatul satului pregtise totul i pentru ceilali barbari, att din politee ct i ca un simplu mijloc de ai ine ocupai, pn la sosirea stpnirii. Povetile ce urmau fiecrei ntlniri amoroase desftau satul, rspltind cu prisosin cheltuielile fcute. Onna, repet, gndind n chip firesc c piratul, mulumit acum c se poate ine pe picioare, va fi la fel de mulumit s stea pe burt nainte de a adormi, cu Sulia-i Cereasc, adnc nfipt ntr-o taini fierbinte. Cci, oricum, toate pregtirile fuseser fcute. - Nu. Blackthorne voia doar s doarm. Dar fiindc tia c avea nevoie ca acest om s fie de partea lui, se strdui s zmbeasc i art spre crucifix. Eti cretin? Mura ddu din cap. Cretin. - i eu snt cretin.

Printele spune nu. Nu cretin. - Snt cretin. Nu catolic, dar totui snt cretin. Dar Mura nu putea nelege. Nici Blackthorne nu avea cum s-i explice, orict de mult ar fi ncercat. - Vrei onnal ' : - Di... dhnyo, cnd vine? - Dimyo? Nu nelege. - Dimyo... ah, vreau s zic daimyo A, daimyo. Hai, daimyol Mura ridic din umeri. Daimyo vine cnd vine. Dormi. Mai nti curat. Te rog. - Ce? r - Curat. Baie, te rog. - Nu neleg. 50 Mura veni mai aproape i strmb din nas cu dezgust. - Pui. Ru. Ca toi portughizu. Baie. Asta cas curat. - O s fac baie cnd vreau, i nu put! se nfurie Blackthorne. Toat lumea tie c bile snt primejdioase. Vrei s m aleg cu o pntecraie? Crezi c m-a prostit Dumnezeu? Iei dracului afar i las-m s dorm! - Baie! porunci Mura, mirat de mnia fi a barbarului culmea proastelor maniere. i nu doar c barbarul putea ntradevr, dar nu fcuse o baie ca lumea de trei zile, din cte tia el, iar curtezana va refuza pe bun dreptate s mpart perna cu el, orict de mare ar fi fost rsplata. Strinii tia ngrozitori! i zise. Uluitor. Ce obiceiuri uluitor de murdare au! Ce dac? Eu rspund pentru tine. Ai s nvei buna cuviin. Ai s faci baie ca o fiin omeneasc i mama va afla ce vrea s afle. Baie! - Acum iei afar, pn nu te fac bucele! Blackthorne se ncinsese i l mpinse. Urm o scurt pauz i ceilali trei japonezi aprur cu trei dintre femei. Mura le explic iute despre ce era vorba, apoi spuse hotrt: - Baie! Te rog. - Afar! Mura nainta singur n ncpere. Blackthorne i avnt braul,

ncercnd doar s-l ndeprteze, fr s-l rneasc. Dintr-o dat Blackthorne ls s-i scape un muget de durere. Mura i lovise umrul ntr-un fel anume, cu muchia palmei, i-acum braul arrna fr vlag, nfuriat, atac, dar camera se nvrti cu el i se trezi pe burt, nepenit, cu o durere sfredelitoare n ceaf, fr s se poat mica. - Pentru Dumnezeu... Incerc s se ridice, dar genunchii i se nmuiar. Apoi Mura ntinse linitit un deget, mic, dar tare ca fierul i-i atinse un centru nervos de pe gt. Urm o durere arztoare. - Sfinte Iisuse... Baie, te rog Da, da, gfi Blackthorne, nvluit n suferin, uluit c fusese nvins att de uor de brbatul mrunel i c acum zcea neajutorat ca un'copil, fr s se poat mpotrivi, chiar dac ar fi ncercat s-i taie gtul. Cu ani n urm Mura nvase judo i karate, ca i lupta cu sulia i sabia. Asta fusese pe vremea cnd era soldat i luptase pentru Nakamura, ranul-general, Taiko, mult nainte ca Taiko s fie taiko, cnd ranii puteau fi samurai i samuraii puteau G rani, sau meteugari, sau chiar mici negustori, i apoi din nou rzboinici. Curios, gndi Mura vistor, privind jos la uriaul prbuit. Aproape primul lucru pe care-l fcuse Taiko cnd cucerise puterea, fusese s ordone tuturor ranilor s nceteze de a mai fi soldai i s predea de-ndat toate armele. Taiko le interzisese s mai poarte vreodat arme i statornicise ngrdirea de netrecut a castelor, care acum stpnea toate sufletele din mprie. Samuraii deasupra tuturor, sub ei ranii, apoi meteugarii, apoi negustorii, urmai de actori, vagabonzi i bandii, i n cele din urm, pe ultima treapt a scrii, eta, socotii a nu fi fiine omeneti, cei care se ocupau de cadavre, de curatul i argsitul pieilor, de animalele moarte, care erau folosii drept cli pentru execuiile publice, nsemnrile cu fierul rou i mutilri. Desigur, nici un barbar nu putea fi aezat pe una din aceste trepte. - Te rog, iart-m, cpitan-san, spuse Mura plecndu-se adinc, ruinat de felul n care se fcuse de ris barbarul, care zcea gemnd ca un sugar. Da, mi pare foarte ru, gndi, dar trebuia s-o fac. Purtarea ta de nengduit chiar i pentru un barbar, m-a fcut s-mi ies din fire. Strigi ca un nebun, mi sperii mama, tulburi

linitea casei, nspimni servitorii, iar soia mea trebuie s nlocuiasc acum o xia-shoji. nd. este cu neputin s las nendreptat lipsa ta de buncuviin. E ntr-adevr pentru binele tu. i-apoi nu este chiar att de ru, pentru c voi barbarii nu avei nici o onoare de pierdut. Afar de preoi, ei snt altfel. Dei put ngrozitor, ei snt trimiii lui Dumnezeu-Tatl i asta e o mare cinste. Dar tu, tu eti un mincinos i un pirat. N-ai nici o onoare. Nemaipomenit, s spui c eti cretin! Din pcate asta n-o s-i fie de ajutor. Daimyo urte att Adevrata Credin ct i barbarii i le ngduie doar pentru c n-are ncotro. Dar tu nu eti nici portughez, nici cretin i deci legea nu te apr, nehi Aa c dei eti ca i mort, 52 sau cel puin schilodit, e de datoria mea s m ngrijesc s-i ntmpini ursita curat. - Baie foarte bun. Ii ajut pe ceilali s-l care pe Blackthorne, nc ameit, prin cas, afar n grdin, de-a lungul aleii acoperite de care era foarte mndru, pn la casa de baie. Femeile l urmar. Asta avea s fie una dintre cele mai grozave ntmplri din viaa lui. tia deja c o va povesti i o va repovesti prietenilor nencreztori, la o can de sake fierbinte, cum se numea vinul tradiional al Japoniei. O va spune vrstnicilor apropiai lui, pescarilor, stenilor, copiilor, care la nceput nu-l vor crede nici ei, dar la rindul lor i vor desfta copiii cu aceast poveste, iar numele lui Mura-pescarul va dinui venic, n satul Anjiro, care se afla n provincia Izu, pe coasta de sud-est a principalei insuleHonshu. i toate astea pentru c el, Mura-pescarul, avusese norocul s fie starostele satului n primul an dup moartea lui Taiko, i de aceea rspunztor pentru o vreme de mai marele barbarilor sosii din mrile de la rsrit. 53 CAPITOLUL 2 - Daimyo Kasigi Yabu, senior de Izu, vrea s tie cine sntei, deunde venii, cum ai ajuns aici si ce acte de piraterie ai fcut, spuse printele Sebastio, - i repet c nu sntem pirai.

Dimineaa era frumoas i cald. Blackthorne era ngenuncheat n faa podiumului din piaa satului, capul nc durindu-l de pe urma loviturii. Pstreaza-i calmul i pune-i mintea la lucru, i spuse. Trebuie s aperi viaa ta i alor ti. Vorbeti n numele lor i altceva n-ai ce s faci. Iezuitul i-e duman i e singurul tlmaci la ndemn. N-ai de unde s tii ce spune, dect c, cu siguran n-o s te ajute, ncearc s-i limpezeti mintea, biete, aproape c-l auzea pe btrinul Alban Caradoc spunnd. Cnd furtuna e mai rea i marea mai nspimnttoare, ai nevoie de toate puterile tale. Asta te ine n via, pe tine i corabia, dac eti pilot. Limpezetei mintea i bucur-te de nectarul fiecrei zile, orict de amar." Nectarul zilei de azi are gust de fiere, i zise Blackthorne posomorit. De ce aud glasul lui Alban att de limpede? - Mai nti, spune-i acestui daimyo c sntem n rzboi, c sntem dumani, rosti. Spune-i c Anglia i rile de Jos snt n rzboi cu Spania i Portugalia. - Te previn din nou, vorbete simplu i nu rsuci lucrurile. rile de Jos - sau Olanda, Zeelanda, Provinciile Unite, oricum le-ar zice mpuiii de rebeli olandezi - este o provincie mrunt, nesupus, a Imperiului Spaniol. Tu eti o cpetenie de trdtori care s-au rzvrtit mpotriva regelui lor de drept. - Anglia este n rzboi i Olanda a fost sepa... Blackthorne nu continu, cci preotul nu mai asculta, ci tlmcea. Daimyo se aezase pe podium, scund, ndesat i poruncitor, ngenunchiase comod, cu calotele trase ngrijit sub el, nconjurat de patru ofieri, unul dintre ei fiind Kasigi Omi, nepotul i vasalul su. Toi purtau chimonouri de mtase, iar peste ele, pelerine mpodobite, cu umeri uriai i scrobii, centuri late, care le strngeau mijlocul, i nelipsitele sbii. Mura ngenunchiase n arin. Era singurul stean de fa, toi ceilali privitori fiind cei cincizeci de samurai care sosiser cu daimyo. Stteau n rnduri tcute, disciplinate. Resturile echipajului erau n spatele lui Blackthorne i ca i el stteau n genunchi, cu strjile n apropiere. Trebuiser s l poarte cu ei pe Cpitanul General cnd fuseser chemai, dei suferea ru. I se ngduise s stea ntins pe jos, unde zcea acum, fr s-i fi venit n simiri.

Ajuni n faa daimyo-lui, Blackthorne i oamenii lui se nclinaser, dar asta nu fusese de ajuns. Samuraii i mbrnciser pe toi n genunchi i le aplecaser capetele n praf, n felul ranilor, ncercase s se mpotriveasc i strigase ctre preot c nu era obiceiul lor, c el era cpetenia i un trimis al rii sale i deci trebuia tratat deosebit. Dar minerul unei sulite l fcuse s se ghemuiasc de durere. Oamenii lui se strnser laolalt pentru un atac furios, dar el strigase la ei s se opreasc i s ngenuncheze. Din fericire se supuseser. Daimyo mormise rguit ceva i preotul tradusese ca pe un avertisment de a spune adevrul i repede. Blackthorne ceruse un scaun, ns preotul spusese c japonezii nu folosesc scaune i c nu exista aa ceva n Japonia. Ii ndreptase atenia asupra preotului care vorbea cu daimyo, cutnd un semn, o cale de ieire. E nfumurare i cruzime pe faa acestui daimyo, i zise. M prind c e un ticlos. Japoneza popii nu e curgtoare. Ah, i asta? Nemulumire i nerbdare. L-a pus daimyo s foloseasc un alt cuvnt, mai limpede? Cred c da. De ce poart iezuiii sutane portocalii? Daimyo e catolic? Uite, iezuitul este foarte ndatoritor i asud din belug. Pariez c daimyo nu e catolic. Fii atent, poate c nu e catolic. Oricum, n-ai ce ctiga de la el. Cum ai putea s-l foloseti pe ticlosul sta? Cum s vorbeti direct cu el? Cum ai s te descurci cu popa? Cum s-l faci de rs? Care s fie momeala? Hai, gndete-te! tii destul de multe despre iezuii. - Daimyo spune: grbete-te i rspunde ntrebrilor sale. - Da, desigur, mi pare ru. M numesc John Blackthorne. Snt englez, pilotul-ef a unei flote olandeze. Portul de plecare este Amsterdam. - Flot? Ce flot? Mini, nu exist nici o flot. De ce-ar fi un englez, pilotul unei flote olandeze? 55 - Toate la timpul lor. Mai nti, te rog, tlmcete ce-am spus. - De ce eti pilotul unui corsar olandez? Grbete-te. Blackthorne se hoir s rite. Vocea lui deveni dur i despic aerul cald al dimineii. - Ca va, mai nti tlmcete ce-am spus, spaniolulel Acum! Preotul roi. - Snt portughez, fi-am mai spus asta. Rspunde la ntrebare. - Snt aici ca s vorbesc cu daimyo, nu cu tine. Tlmcete ce-

am spus,'Cztur netrebnic! Blackthorne l vzu pe preot nroindu-se i mai mult i simi c asta nu trecuse nebgat n seam de daimyo. Ai grija, i spuse, dac sri peste cal, ticlosul sta galben te poate face bucele mai repede dect o hait de rechini. - Spune seniorului daimyo, cu bun-tiin Blackthorne se nclin adinc ctre podium, simind sudoarea rece npdindu-l, cci pornise hotrt pe o cale fr ntoarcere. Printele Sebastio tia c pregtirea lui ar fi trebuit s nu-l fac sensibil la insultele piratului i la planul limpede de a-l face de rs n fata acestui daimyo. Dar, pentru prima dat, nu putu s se stpneasc i se simi pierdut. Cnd curierul lui Mura adusese tiri despre corabie, la misiune, n provincia alturat, fusese zguduit de nsemntatea acestui lucru. Nu poate fi olandez sau englez, i spusese. n Pacific nu existase niciodat o corabie eretic, afar doar de cele ale blestematului corsar Drake, i niciodat aici, n Asia. Drumurile erau tainice i pzite. Se pregtise ndat de plecare i trimisese un porumbel cltor cu un mesaj superiorului su din Osaka, dorindu-i s se fi putut consulta mai nti cu el. Se tia tnr i nepregtit, sosit n Japonia de abia doi ani, nc nehirotonisit i nu competent ca s se ocupe de o astfel de situaie deosebit. Alergase ctre Anjiro, spernd i rugndu-se ca tirea s nu fie adevrat. Dar corabia era olandez iar pilotul englez i toat ura mpotriva ereziilor diavoleti ale lui Luther, Calvin, Henric al VIII-lea, venicului duman Elisabeta i bastardei sale de fiice, l covriser i nc i ntunecau judecata. - Preotule, tlmcete ce a spus piratul, l auzi pe daimyo spunnd. 56 Oh, Sfnt Fecioar, mam a lui Dumnezeu, ajut-m s ndeplinesc vrerea Ta. Ajut-m s fiu tare n faa acestui daimyo, l-mi darul vorbirii i ajut-m s-l aduc la Adevrata Credin. Printele Sebastio i adun gndurile i ncepu s vorbeasc cu mai mult ncredere. Blackthorne ascult atent, ncercnd s deslueasc cuvinte i nelesuri. Printele spusese "Anglia" i "Blackthorne" i artase la corabie, care sttea cuminte la ancor, n port. - Cum ai ajuns aici? ntreb printele Sebastio. - Prin Strmtoarea Magellan. Aceasta este la o sut i treizeci i

ase de zile de aici. Spune-i lui daimyo... - Mini! Strmtoarea Magellan este secret. Ai venit prin Africa i India. Pn la urm, va trebui s spui adevrul. Aici se folosete tortura. - Strmtoarea a fost secret. Un portughez ne-a vndut o cartepilot. Unul dintre ai votri v-a vndut pentru puinaur de-al lui Iuda. Sntei cu toii nite gunoaie. Acum toate corbiile de rzboi, englezeti i olandeze, tiu drumul ctre Pacific. O flot, douzeci de corbii englezeti de linie, cu aizeci de tunuri la bord fiecare, atac chiar acum Manilla. Imperiul vostru e terminat - Mini! Da, gndi Blackthorne, tiind c nu era alt fel de a dovedi minciuna dect s mergi la Manilla. - Flota asta va pustii mrile i v va terge de pe faa pmntului coloniile. i nc o flot olandez trebuie s soseasc n cel mult o sptmn. Porcul portughezo-spaniol e-napoi n cocina lui, cu generalul vostru iezuit n circ, acolo unde-i e locul. Se ntoarse din nou i se nclina adine ctre daimyo. - Afurisit s fii, tu i gura ta murdar! - Ano mono wa nani o moshite oru ? se rsti nerbdtor daimyo. Preotul vorbi mai iute i mai tare, rostind Magellan i Manilla, dar Blackthorne se gndea c daimyo i ofierii nu preau s neleag mare lucru. Cercetarea aceasta ncepu s-l oboseasc pe Yabu. Privi ctre port, ctre corabia care i stpnise gndurile de cnd primise mesajul tainic al lui Omi i se ntreb din nou dac era darul zeilor, pe care l atepta de atita timp. J I 57 - Ai cercetat ncrctura, Omi-san, l ntrebase n acea diminea, de ndat ce sosise, plin de noroi i foarte obosit. - Nu, stpne. Am crezut c e mai bine s sigilez corabia pn la sosirea voastr, dar calele snt pline cu lzi i baloturi. Sper s fi fcut totul cum trebuie. Aici snt toate cheile. Le-am confiscat.

- Bun. Yabu venise de la Yedo, capitala lui Toranaga, de la mai mult de o sut de mile distan, n fug, supunndu-se el nsui unei mari primejdii i era o problem de via.Si de moarte s se ntoarc la fel de curnd. Cltoria i luase aproape dou zile, pe drumuri proaste i vioage pline de ap, n parte pe cal, n parte n palanchin. - M duc dendat pe corabie. - Ar trebui s vedei strinii, stpne, spusese Omi, rznd. Cei mai muli au ochi albatri ca pisicile siameze i pr auriu, dar cea mai bun veste e c toi snt pirai. Omi i spusese despre preot i ceea ce aflase de la preot despre aceti corsari i ce zisese piratul i ce se ntmplase n tot acest timp, iar sngele lui ncepuse s alerge de trei ori mai iute. i stpnise nerbdarea de-a se duce la bordul corbiei i a rupe sigiliile. In loc de asta fcuse o baie, i schimbase mbrcmintea i poruncise ca barbarii s fie adui n faa lui. ' . - Tu, preotule, spuse tios, nelegnd cu greu japoneza proast a preotului. De ce este att de mniat pe tine? - E ru, pirat. Se nchin diavolului. Yabu se aplec ctre Omi care sttea n stnga lui. - Poi s nelegi ce spune, nepoate? Minte, ce crezi? - Nu tiu, stpne. Cine fie ce crede un barbar. mi nchipui c preotul crede c piratul e un nchintor la diavol. Desigur, toate astea-s prostii. Yabu se ntoarse ctre preot, pe care l ura. Ar fi dorit s-l poat crucifica astzi i s termine odat pentru totdeauna cu cretinismul " de pe pmnturile sale, dar nu putea. Dei el - ca toi ceilali daimyo -avea putere absolut pe pmnturile sale* era nc supus autoritii supreme a Consiliului Regenilor - grupul de militari cruia Taiko i lsase prin testament puterea pe timpul ct fiul su era minor - i supus, de asemenea, edictelor pe care Taiko le dduse n timpul vieii, care 58 erau, toate, nc valabile. Unul dintre acestea, dat cu muli am n urm, se ocupa de barbarii portughezi i hotra c erau cu toii protejai, c, ntr-o anumit msur, religia lor trebuia s fie tolerat i preoilor s li se ngduie, ntr-o oarecare msur, s fac prozelii i s converteasc.

- Tu, preotule, ce altceva a mai spus piratul? Ce-i spunea? Grbete-te. i-ai nghiit limba? - Piratul spune lucruri rele, rele, despre mai muli pirai cu rzboi n corbii. Muli. - Ce nelegi prin rzboi in corbii? - mi pare ru, stpne, nu neleg. - Rzboi n corbii, n-are sens, ne/i? - Ah, piratul spune: alte corbii rzboi snt n Manilla, n Filipine. - Omi-san, nelegi ce zice? - Nu, stpne. Accentul lui e ngrozitor, e de neneles. - Spune, oare, c snt mai multe corbii de pirai la rsrit de Japonia? Tu, preotule, snt corbiile astea de pirai n apropierea coastei? Ctre est? Ei? - Da, stpne, dar cred c minte. El spune, la Manilla. - Nu neleg. Unde-i Manilla?j - Ctre est. La multe zile de mers. - Dac vreo corabie de pirai vine aici, o s le facem o primire plcut, oriunde ar fi Manilla. - V rog s m iertai. Nu neleg. - Nu-i nimic, spuse Yabu, ajungnd la captul rbdrii. Hotrse, deja, c strinii trebuiau s moar i se bucura la gndul sta. Desigur, aceti barbari nu intrau n edictul lui Taiko, care spunea "barbarii portughezi" i oricum, ei erau pirai. De cnd i amintea, ura barbarii, putoarea i murdria lor i obiceiurile lor dezgusttoare, faptul c mncau carne, religia lor neroad, trufia i proastele lor purtri. Mai mult dect att, se simea umilit, aa cum erau i ceilali daimyo, de puterea lor asupra acestui Pmnt al Zeilor. De secole existase ntre China i Japonia o stare de rzboi. China nu ngduia nici un fel de nego. Mtasea chinezeasc era de nenlocuit n a face lunga var, arztoare i umed, a Japoniei, mai uor de ndurat. De generaii doar o cantitate nensemnat de mtase 59 de contraband trecuse printre stavile i putea fi cumprat, la preturi uriae, n Japonia. Apoi, cam cu aizeci de ani n urm, sosiser barbarii. mpratul chinez din Beijing le dduse o baz

mic, n Macao, n sudul Chinei i se nelesese cu ei s schimbe mtasea pe argint. Japonia avea argint din belug. n curnd, negoul nflori. Amndou rile trgeau foloase. Misiii, portughezii, se mbogir, iar preoii lor, cei mai muli iezuii, devenir n curnd de nenlocuit n nego. Doar preoii reuiser s nvee s vorbeasc chineza i japoneza i deci puteau s se tocmeasc i s tlmceasc. Odat cu nflorirea negoului, preoii devenir i mai importani. Acum schimburile anuale erau uriae i afectau viaa fiecrui samurai. Aa c preoilor trebuia s li se ngduie s-i rspndeasc religia, sau barbarii ar fi plecat i orice nego ar fi ncetat. Erau acum i civa foarte importani daimyo cretini i multe sute de mii de ali convertii, cei mai muli n Kyushu, insula de sud, care era cea mai aproape de China i avea portul portughez, Nagasaki. tDa, gndi Yabu, trebuie s-i nghiim pe preoi i pe portughezi, dar nu pe aceti barbari, acetia noi, cu prul lor auriu, de necrezut i cu ochii albatri. Se nfierbnt. Acum, cel puin, i va putea satisface curiozitatea - cum ar muri un barbar supus caznelor. Avea unsprezece oameni, unsprezece feluri diferite pe care le putea ncerca. Nu-i pusese niciodat ntrebarea de ce i fcea atta plcere suferina celorlali. tia doar c aa era i deci era ceva ce trebuia cutat i gustat. Spuse: - Corabia aceasta strin, neportughez i de pirai, este confiscat cu tot ceea ce este pe ea. Toi piraii snt condamnai imediat... Rmase cu gura cscat vznd cpetenia pirailor nind pe neateptate la preot, smulgndu-i de la briu crucifixul de lemn, sfrmndu-l i aruncnd bucile pe pmnt, apoi strignd ceva foarte tare. Piratul ngenunchie de ndat i i se nclin adine, n timp ce grzile srir la el cu sbiile ridicate. . - Stai, nu-l ucidei! Yabu era uluit c cineva putea avea neobrzarea s se poarte cu o asemenea lips de bun-cuviin n faa lui. - Barbarii acetia snt dincolo de orice nchipuire. - Da, spuse Omi, n mintea cruia nvliser toate ntrebrile pe care un astfel de gest le putea isca. , I 60 Preotul era nc ngenuncheat, privind prostit la ceea ce rmsese din crucifix.Il vzur, ntinznd minile tremurtoare i

ridicnd bucile de lemn. Spuse ceva piratului, cu vocea cobort, aproape blinda. Ochii i se nchiser, i mpleti minile i buzele ncepuser s i se mite ncet. Cpetenia pirailor privea nemicat n sus ctre ei, fr s clipeasc din ochii albatri ca de pisic. Yabu spuse: - Omi-san, mai nti vreau s mergem pe corabie. Apoi, o s vedem. Vocea i se ngro la gndul plcerii pe care i-o promisese. - Vreau s ncep cu acela rocat, de la captul irului, acela mrunel. Omi se aplec mai aproape i-i cobori vocea nfierbntat. -.V rog s m iertai, dar asta nu s-a mai ntmplat pn acum, alte, de cnd portughezii barbari au venit aici. Nu este crucifixul simbolul lor sacru? Nu snt ntotdeauna binevoitori cu preoii lor? Nu ngenunchiaz ei, n faa lor, aa cum fac i cretinii notri? Nu au preoii control absolut asupra lor? - Te rog, fii mai limpede. - Toi i urm pe portughezi, alte, afar doar de cretinii dintre noi, neh? Poate c aceti barbari snt mai preioi vii, dect mori. - Cum? - Pentru c snt. fr asemnare. Snt mpotriva cretinilor. Poate c un om nelept ar putea gsi o cale de a folosi ura lor, sau lipsa lor de credin, n folosul nostru. Snt proprietatea voastr. Facei cu ei ce vrei, nehl - Da. i-i vreau pui la cazne, gndi Yabu. Da, dar te poi bucura de asta oricnd. Ascult-l pe Omi. E un bun sfetnic. Dar e de ncredere? Are vreun motiv tainic s spun asta? Gndete-te. - Ikawa Jikkyu e cretin, i auzi nepotul spunnd, numind pe cel mai aprig duman, rud i aliat cu Ishidd, care i avea domeniul dincolo de hotarul- su de apus. Nu a venit preotul sta mpuit de acolo? Poate c aceti barbari ar putea s-i dea cheia de a deschide ntreaga provincie a lui Ikawa, poate chiar i pe-a lui Ishido, poate chiar a seniorului Toranaga, mai adug el ncet. 61 Yabu i cercet atent chipul, ncercnd s ajung la ceea ce era dincolo de el, apoi ochii se ndreptar ctre corabie. Nu se mai ndoia acum c fusese trimis de zei, da, dar era un dar, sau o

pedeaps? Puse deoparte propria plcere n faa interesului clanului su. - Aa-i, dar mai nti invat-i buna-cuviin. Indeosebi pe el. - Pe sngele Mntuitorului, murmur Vinck. - Ar trebui s ne rugm, spuse van Nekk. - Am mai fcut-o odat. - Poate c-ar mai trebui s o facem. Doamne, Dumnezeule, ce bun ar fi o can de rachiu. Erau nghesuii ntr-o pivni adnc, una dintre multele pe care pescarii le foloseau ca s pstreze petele uscat la soare. Samuraii i minaser de-a curmeziul pieei, n jos, pe scar i acum se gseau nchii sub pmnt. Pivnia era lat de cinci pai, lung de cinci i adnc de patru, cu pereii i podeaua de pmnt bttorit. Tavanul era fcut din dulapi groi, cu un strat de pmnt deasupra i un singur chepeng tiat n el. - D-te de pe piciorul meu, maimu afurisit! - Tac-igura, scrnvie, spuse Pieterzoon, nveselit. Hei, Vinck, boorog binos, ai mai mult loc dect toi ceilali! - Pentru Dumnezeu, ce bun ar fi o bere rece. Mic-te! - Nu pot, Pieterzoon, stm mai nghesuii dect n pntecul mamei. - E vina Cpitanului General. El ocup tot locul. - D-i un brnci, trezete-l, spuse Maetsuldcer. - Ei? Ce s-a ntmplat? Lsai-m-n pace. Ce se ntmpl? Snt bolnav. Trebuie s stau ntins. Unde sntem? - Las-l n pace. E bolnav. Hai Maetsukker, ridic-te, pentru Dumnezeu! Mnios, Vinck l trase n sus i-l propti de perete. Nu era loc destul pentru ca toi s stea ntini jos sau mcar s stea aezai n capul oaselor n largul lor, in acelai timp. Cpitanul General, Paulus Spillbergen, zcea lungit cit era de lung sub chepeng, unde era aerul cel mai bun, cu capul proptit pe mantia fcut sul. Blackthorne sttea 62 sprijinit ntr-un col, privind ctre intrare. Echipajul ii lsase n pace i se tineau temtori departe de el, att ct se putea, cunoscnd de mult vreme felul su de a fi i violena lui exploziv ntotdeauna ascuns de linitea lui aparent. Maetsukker i pierdu cumptul i izbi cu pumnul n pntecele

lui Vinck. - Las-m-n pace sau te-omor, ticlosule. Vinck se arunc asupra lui, dar Bfackthorne i nfac pe amndoi i i izbi cu capetele de perete. - Tac-v gura la toi, spuse domol. Fcur cum li se poruncise. - Ne mprim n carturi. Un cart doarme, unul st aezat, altuln picioare. Spillbergen st lungit pn se ntremeaz. Coltul la e latrina. Fcu mpreala. Dup ce se aranjar totul deveni mai suportabil. Trebuie s scpm de aici, sau, n cel "mult o zi, o s fim prea slbii, gndi Blackthorne. Cnd or s aduc scara, ca s ne dea ap, sau mncare. Va trebui s fie noaptea asta, sau mine noapte. De ce ne-au bgat aici? Nu ameninam pe nimeni. Am fi putut s-l ajutm pe daimyo. O s neleag? Era singurul fel n care puteam s-art c popa e dumanul nostru. O s neleag? Popa a nteles. - Poate c Domnul te va ierta pentru sacrilegiul pe care l-ai fcut, dar eu nu, spusese printele Sebastio ncet. N-am s am odihn pn cnd tu i rul din tine nu vei dispare de pe faa pmntului. Sudoarea i curgea iroaie de-a lungul obrajilor i brbiei. O terse fr s-o bage n seam, cu urechea aintit la ceea ce se ntmpla n pivni, aa cum .era cnd se afla la bord i dormea, sau nu era de cart i se gindea la ceva. Doar att ct s simt primejdia nainte ca ea s se iste. Trebuie s scpm de aici i s lum corabia. M ntreb ce face Felicity i copiii? S vedem. Tudor are acum apte ani, iar Lizbeth... Sntem la un an i unsprezece luni i ase zile de Amsterdam. Mai adugm treizeci i apte de zile pentru strns provizii i drumul de la Chatham pn aici i n cele din urm, cele unsprezece zile de dinainte de mbarcarea la Chatham. Asta-i.cu siguran vrsta ei, dac toate smt n regul. i ar trebui s fie. Felicity gtete acum i are grij de 63 cas i face curenie i sporovie, iar copiii cresc, la fel de puternici i ne temtori ca mama lor. O s fie minunat napoi acas. O s mergem mpreun de-a lungul rmului i-n pdure i prin poieni, prin frumuseea care este Anglia. Peste ani se obinuise s se gndeasc la ei ca la nite personaje dintr-o pies,

oameni pe care-i iubeti i pentru care suferi, iar piesa nu se sfirete niciodat. Altfel dorul de ei era prea greu de suportat. Putea chiar s numere zilele n care fusese acas, n unsprezece ani, de cnd se nsurase. Erau puine, i zise, prea puine. E o via grea pentru o femeie, Felicity, spusese el mai nainte, iar ea-i rspunsese: "Orice fel de via e grea pentru o femeie." Pe atunci avea aptesprezece ani, era nalt, iar prul ei era lung i senzu... Urechile i spuser s se pzeasc. Oamenii stteau aezai, sau sprijinii, sau ncercau s doarm. Vinck i Pieterzoon, prieteni buni, vorbeau n oapt. Van Nekk se holba n gol, ca i ceilali. Spillbergen era pe jumtate treaz, iar Blackthorne gndi c brbatul era mai puternic dect lsa s se cread. In tcerea neateptat ce se aternuse se auzir pai deasupra. Paii se oprir. Voci nfundate, n acea limb aspr, cu sunete ciudate. Blackthorne crezu c recunoate vocea samuraiului. Omisan? Da, sta era numele, dar nu putea fi sigur. Dup un timp vocile se oprir i paii se deprtar. - Crezi c or s ne dea ceva de mncare, pilotule? ntreb Sonk. - Da. - Ne-ar prinde bine ceva de but. Bere rece, Dumnezeule! Spuse Pieterzoon. - Taci din gur, zise Vinck. Mi se face ru cnd m uit la tine. Blackthorne simea cmaa leoarc. i putoarea. Dumnezeule, - ar prinde bine o baie, i zise i brusc zmbi, amintindu-i. In acea zi, Mura i ceilali l craser n camera cald i-l ntinseser pe o banc de piatr, cu minile i picioarele nc amorite i abia micndu-se. Cele trei femei, conduse de hrca btrn, ncepuser s-l dezbrace i el ncercase s le mpiedice, dar de fiecare dat cnd se mica, unul dintre brbai i atingea un nerv lasndu-l fr puteri i, orict de mult s-ar fi nfuriat i-ar fi blestemat, ele continuaser s-l dezbrace pn cnd rmsese gol. Nu se ruinase c era 64 gol n faa unor femei, ci pentru c dezbrcatul era ntotdeauna un lucru fcut departe de ali ochi, aa se obinuise i nu-i plcea s fie dezbrcat de nimeni, cu att mai puin de btinaii tia necivllizai. Dar ca s fii dezbrcat de fa cu toat lumea, ca un copila neajutorat i s fii splat peste tot, ca un sugar, cu o ap cald, spumoas i parfumat, n timp ce ei tifsuiau i zmbeau,

iar el zcea ntins pe spate, era prea mult. Apoi avusese o erecie i orict de mult ar fi ncercat s mpiedice asta, devenea din ce n ce mai ru. Cel puin aa gndea el - spre deosebire de femei. Ochii lor deveniser din ce n ce mai mari i el ncepuse s roeasc. Iisuse Dumnezeule, mare i bun, nu pot s nu roesc. Dar aa era i asta prea s-l fac i mai vrtos, iar btrna btuse din palme, minunndu-se, i spuse ceva, la care toi ceilali dduser din cap, iar ea i scuturase capul plin de uimire i mai spuse ceva, iar ceilali ncuviinar mai abitir din cap. Mura zisese cu foarte mult seriozitate: - Cpitan-san, mama-san i mulumete. Cea mai minunat clip. Acum, moare fericit. i se nclinaser cu toii ca unul, iar atunci Blackthorne descoperise ct de caraghios era totul i ncepuse s rd. Rmseser cu toii uimii, apoi ncepuser i ei s rd. Rsul i tiase din vrtoenie i btrna se ntristase puin i o spusese, iar asta l fcuse s rd i mai tare, i ceilali i se alturaser. Apoi l ntinseser grijulii n apa fierbinte i adnc i curnd, nemaiputnd ndura, ei il lungiser gfind, nc odat, pe banc. Femeile l uscaser i apoi sosise btrnul orb. Blackthorne nu cunoscuse pn atunci masajul. La nceput ncercase s se mpotriveasc degetelor iscoditoare, dar apoi magia lor l furase i curnd, dup ce degetele descoperir nodurile i fcur s circule sngele, sau elixirul care aluneca pe sub piele i muchi i nervi, ncepu aproape s toarc ca o pisic. Apoi fusese ajutat s ajung n pat, ciudat de slbit, pe jumtate visnd, iar acolo l atepta fata. Fusese rbdtoare cu el i, dup ce dormise, cnd i venise n puteri, o avusese cu blndee, dei i lipsise mult. N-o ntrebase numele, iar dimineaa, cnd Mura, ncordat i foarte nspimntat, l trezise din somn, ea nu mai era acolo. Blackthorne oft. Viaa e minunat, i zise. 65 In pivni, Spillbergen aiura din nou. Maetsukker i ngrijea capul i gemea, nu de durere, ci de spaim, iar musul Croocq era n pragul leinului. Jan Roper spuse: - Ce-ai gsit de ris aici, pilotule? - Du-te dracului!

- Cu tot respectul, pilotule, ncepu Van Nekk prudent, aducnd discuia la ceea ce era de mai mult timp n minile lor. Ai fost foarte nenelept s-l ataci pe pop n faa spurcciunilor de galbeni ticloi. ncuviinar toi, dei cu mult grij. - Dac n-ai fi fcut-o, nu cred c am mai fi n buclucul sta mpuit. Van Neklc nu se apropie de Blackthorne. - Tot ce trebuie s faci e s-i ii capul plecat n rn, cnd senior Ticloenie e prin preajm i-atunci toi snt blnzi ca mieii. . Atepta un rspuns, dar Blackthorne nu spuse nimic, doar se ntoarse iar ca s priveasc ctre chepeng. Era ca i cum nu s-ar fi spus nimic. Nelinitea lor crescu. Paulus Spillbergen se ridic cu greutate ntr-un cot, - Despre ce vorbii, Baccus? Van Nekk se duse pn la el i-i explic despre preot i cruce i ce se mai ntmplase i de ce erau acolo. Ochii l dureau astzi mai tare ca niciodat. - Da, asta a fost primejdios, pilotule, spuse Spillbergen. Da, chiar foarte greit a spune. Dai-mi nite ap. Acum, iezuiii n-or s ne lase deloc n pace. - Ar fi trebuit s-i suceti gtul, pilotule. Iezuiii, oricum, nu ne las n pace, spuse Jan Roper. Snt nite pduchioi murdari i sntem aici, n groapa asta mpuit, ca pedeaps a Domnului. - Asta-i o prostie, Roper, spuse Spilbergen. Sntem aici pentru... - E pedeapsa Domului. Ar fi trebuit s ardem toate bisericile din Santa Magdalena, nu doar dou. Aa ar fi trebuit. Haznalele satanei! Spillbergen lovi fr vlag o musc. - Trupele spaniole se regrupau i eram mult mai puini ca numr. Eram unul la cincisprezece. Dai-mi nite ap. Jefuiserm oraul i strnsesem prada i-i lsasem cu nasul n rn. Iar dac mai stteam, am fi fost ucii. Pentru Dumnezeu, dai-mi careva nite ap. Am fi fost cu toii ucii, dac nu ne retrgeam. - i ce conteaz, cnd faci lucrarea Domnului? Noi i-am nelat ateptrile. - Poate c sntem aici tot pentru lucrarea Domnului, spuse Van

Nekk mpciuitor, cci Roper era un om bun, dei mult prea habotnic, un negustor iste i tovarul de afaceri al fiului su. - Poate c am putea s le artm btinailor de aici drumul greit, papista, pe care au apucat-o. Poate am putea s-i aducem la Adevrata Credin. - Foarte adevrat, spuse Spillbergen. nc se simea slbit, dar puterile-i reveneau. Cred c-ar fi trebuit s te sftuieti cu Baccus, pilotule. n definitiv el e starostele negustorilor. E foarte bun la plvrgit cu btinaii. Dai-mi ap, am spus! - Nu e deloc, Paulus. Van Nekk deveni i mai posomorit. Nu ne-au dat nici ap, nici mncare. N-avem nici mcar un ucal, s ne uurm n el. - Ei bine, cerei una. i nite ap. Doamne, Dumnezeule, mi-e sete. Cerei ap. Tu. - Eu? ntreb Vinck. - Da, tu. - Vinck arunc o privire ctre Blackthorne, dar Blackthorne privea nepstor chepengul, aa c Vinck se aez dedesubtul deschizturii i strig: - Hei, voi de sus! Dai-ne nite afurisit de ap. Vrem mncare i ap! Nu veni nici un rspuns. Strig din nou. Din nou, nici un rspuns. Incet-ncet ceilali i se alturar cu strigtele lor. Toi, n afar de Blackthorne. In curnd panica i greaa provocat de spaiul ngust i nesntos se strecur n vocile lor i ei ncepur s urle ca lupii. Chepengul se deschise. Omi privea jos, la ei. Alturi de el sttea Mura i preotul. - Ap i hran, pentru Dumnezeu!Dati-ne drumul de aici! n curnd ipau cu toii. Omi fcu un semn ctre Mura, care ddu din cap i plec. O clip mai trziu se rentoarse cu un alt pescar, crnd ntre ei un ciubr mare. Golir coninutul - resturi putrezite de pete i ap srat de mare - n capul ntemniailor. Oamenii din pivni se mprtiar, ncercnd s se fereasc, dar nici unul dintre ei nu reui. Spillbergen tuea sufocat, aproape necat. Unii dintre ei alunecar i fur clcai n picioare. Blackthorne nu se micase din col. l fixa pe Omi cu o privire plin de ur. Apoi Omi ncepu din nou s vorbeasc. Inspimntai, l ascultau n tcerea ntrerupt doar de tuea i icnetele lui Spillbergen. Cnd Omi termin,

preotul, nervos, se apropie de deschiztur. - Acestea snt poruncile lui Kasigi Omi, Vei ncepe s v purtai ca nite fiine omeneti, bine-crescute. Nu vei mai face zgomot. Dac facei, data viitoare or s rstoarne n pivni nc ase ciubere, apoi zece, apoi douzeci. O s vi se dea hran i ap, de dou ori pe zi. Cnd vei nva s v purtai, o s vi se ngduie s ieii n lumea oamenilor. Prin ngduina seniorului Yabu vi s-au cruat vieile, tuturor, cu condiia s-l servii cu credin. Tuturor, n afar de unul. Unul dintre voi trebuie s moar la asfinitul soarelui. Voi vei hotr care s fie. Dar tu, i art la Blackthorne, tu nu trebuie s fii ales. Stnjenit, preotul rsufl adnc, se nclin pe jumtate ctre samurai i se ddu napoi. Omi privi n groap. Putea vedea ochii lui Blackthorne i le simea ura. O s-mi ia mult pn am s nfrng cerbicia omului sta, i spuse. Nu conteaz, e timp destul. Chepengul czu cu zgomot la loc. 68 CAPITOLUL 3 Yabu zcea n baia fierbinte, mai mulumit i mai sigur de sine dect fusese vreodat n viaa lui. Corabia i dezvluise bogia i aceast bogie i ddea o putere la care nici nu visase. - Vreau ca mine totul s fie dus la rm, spusese. Punei muschetele la loc, n lzile lor. Acoperii totul cu plase sau saci. Cinci sute de muschete, gndi ncntat. Mai mult praf de puc i proiectile dect are Toranaga n toate cele Opt Provincii. i douzeci de tunuri, cinci mii de ghiulele i muniie din belug. Lzi cu sgei de foc. Totul de cea mai bun calitate european. - Mura, ai s faci rost de hamali. Igurashi-san, vreau tot acest armament, i tunurile, dus dendat i n tain n castelul meu din Mishima. Eti direct rspunztor. - Da, stpne. Fuseser n cala principal a navei i toi l priviser cu gurile cscate: Igurashi, un brbat nalt, vnos, cu un singur, ochi, eful suitei lui; Zukimoto, administratorul su, mpreun cu zece steni asudai, care deschiseser lzile sub supravegherea lui Mura i garda personal de-patru samurai. tia c ei nu-i nelegeau entuziasmul, nici nevoia ca totul s fie fcut pe ascuns. Bun, i zise. Portughezii introduseser muschetele i praful de puc n

1542, cnd descoperiser Japonia. Peste optsprezece luni le fceau i japonezii. Nu se apropiau de calitatea celor europene, dar asta nu conta, pentru c armele erau socotite mai mult o noutate i, o bun bucat de vreme, folosite numai la vntoare, dar chiar i pentru asta arcurile erau cu mult mai precise. In plus, i foarte important, la japonezi rzboiul era aproape ritual: lupt corp la corp, individual, sabia fiind cea mai onorabil arm. Folosirea armelor de foc era socotit o laitate i dezonorant, total mpotriva codului samurailor, bushido, Calea Rzboinicului, ce-l obliga pe samurai s lupte onorabil, s triasc onorabil i s moar onorabil; s manifeste credin nermurit i nendoielnic seniorului su; s nu se team de moarte - ba chiar s o caute, ca parte a ndatoririlor sale; s fie maidru de propriu-i nume i s-l pstreze neptat. 69 De ani Yabu avea o teorie pstrat n tain. n sfirit, gndi fericit, poi s-o dezvoli i s-o pui n aplicare: cinci sute de samurai alei anume, narmai cu muschete, dar pregtii ca o formaiune unitar, vrful de lance al celor dousprezece mii de soldai din trupele tale narmate tradiional, sprijinii de cele douzeci de tunuri, folosite ntr-un chip anume de oameni anume, instruii i ei tot ca o unitate. O strategie nou pentru o er nou! n rzboiul care se apropie armele de foc ar putea fi hotrtoare!. Cum rmne cu bushidoi l ntrebaser ntotdeauna umbrele strmoilor. Cum rmne cu bushidol le ntorsese la rndu-i ntrebarea. Nu-i rspunseser niciodat. Nici n cele mai nebuneti dintre visele sale nu-i nchipuise c i-ar putea ngdui vreodat s aib cinci sute de puti. Dar acum le avea pe degeaba i era singurul care tia cum s le foloseasc. Dar de partea cui? A lui Toranaga sau a lui Ishido? Sau ar trebui s atepte i, poate, s fie el eventualul nvingtor? - Igurashi-san, vei cltori noaptea i vei asigura o paz sever. - Da, stpne. - Mura, asta trebuie s rmn o tain, altfel satul va fi ters de pe faa pmntului. - N-o s scape nimeni nici un cuvnt, stpne. Pot s m pun

cheza pentru satul meu, dar nu i pentru drum sau pentru celelalte sate. Cine tie unde snt iscoade? Dar noi n-o s spunem nimic. Dup aceea Yabu se dusese n camera tezaurului. Aici se gsea ceea ce el bnuia a fi prad piratereasc: talgere de aur i argint, cupe, candelabre i podoabe, cteva picturi religioase n rame mpodobite. Un cufr era plin cu haine femeieti brodate miglos cu fir de aur i pietre colorate. - Am s pun s topeasc aurul i argintul n lingouri pentru vistierie, spusese Zukimoto. Era un brbat ngrijit, meticulos, trecut de patruzeci de ani i nu era samurai. Cu ani n urm fusese preot-rzboinic budist, dar Taiko, Aprtorul Tronului, i distrusese mnstirea ntr-o campanie de curire a rii de unele mnstiri i secte rzboinice budiste care nu i recunoteau suzeranitatea absolut. Mituind pe unii i pe alii, Zukimoto reuise s scape de la o moarte 70 - Ct privete hainele, s-ar putea ca firul de aur i pietrele preioase s fie valoroase. Dac-mi ngduii, voi pune s fie mpachetate i trimise la Nagasaki mpreun cu tot ce se poate salva. Portul Nagasaki, de pe coasta sudic a insulei Kyushu, era antrepozitul legal i locul de nego al portughezilor. - S-ar putea ca barbarii s plteasc bine pentru resturile astea. - Bun. Ce-i cu baloturile din cealalt cal? - Toate snt cu esturi groase. Complet nefolositoare pentru noi, alte, fr absolut nici o valoare pe pia. Dar asta o s v plac. Zukimoto deschisese casa de bani. In ea se gseau douzeci de mii de monezi noi de argint. Dubloni spanioli de cea mai bun calitate. Yabu se rsuci n cad. Ii terse sudoarea de pe fa i gt cu un prosop mic, alb i se cufund mai adnc n apa fierbinte i aromat. Dac acum trei zile, i spuse, i-ar fi prezis un ghicitor c-au s se-ntmple toate astea, l-ai fi pus s-i nghit limba pentru minciunile lui. In urm cu trei zile el se afla n Yedo, capitala lui Toranaga. Mesajul lui Omi sosise pe sear. Fr ndoial, corabia trebuia cercetat imediat, dar Toranaga se gsea nc la Osaka pentru o ultim confruntare cu generalul Ishido, iar ct lipsea i

invitase pe Yabu i pe acei toi daimyo din mprejurimi care-l sprijineau, s atepte pn la ntoarcerea sa. O asemenea invitaie nu putea fi refuzat fr urmri. Yabu tia c el i ceilali daimyo independeni, precum i familiile lor erau, pur i simplu, o garanie n plus pentru Toranaga i c, dei, bineneles, cuvntul n-ar fi fost rostit niciodat, ei erau ostatici pentru sigurana ntoarcerii lui Toranaga din Osaka, fortreaa de neptruns a dumanului, unde se inea ntrunirea. Toranaga era Preedintele Consiliului Regenilor pe care Taiko l desemnase pe patul de moarte ca s conduc mpria pe timpul .ct fiul su, Yaemon, care acum avea apte ani, era minor. Erau cinci regeni, toi daimyo de vaz, dar numai Toranaga i Ishido aveau de fapt puterea. 71 Yabu cntrise cu grij toate motivele de a merge la Anjiro, ct ar fi fost de primejduit acolo sau rmnnd pe loc. Apoi trimisese dup sotie i dup concubina sa favorit. O concubin era o iitoare oficial, ngduit de lege. Un brbat putea s aib n acelai timp cte concubine voia, dar numai o singur soie. - Nepotul meu, Omi, tocmai mi-a trimis vorb, n tain, c o nav barbar a sosit n Anjiro. - Una dintre Corbiile Negre? ntrebase emoionat soia lui. Acestea erau uriaele, nenchipuit de bogatele nave de comer care circulau anual, purtate de vnturile musonice, ntre Nagasaki i colonia portughez Macao, ce se afla la aproape o mie de mile spre sud, pe pmntul Chinei. - Nu, dar s-ar putea s fie bogat. Eu plec imediat. Voi trebuie s spunei c m-am mbolnvit i nu pot fi deranjat cu nici un chip. M-napoiez n cinci zile. - E nespus de primejdios, l prevenise soia lui. Seniorul Toranaga a poruncit limpede ca noi s rmnem aici. Snt sigur c o s cad iar la nvoial cu Ishido i e prea puternic ca s-i ngdui s-l nemulumeti. Alte, nu putem fi siguri c n-o s bnuiasc cineva adevrul, snt iscoade pretutindeni. Dac Toranaga se ntoarce i te gsete plecat, lipsa ta poate fi neleas greit. Dumanii ti i vor picura otrav n inim. - Da, adugase concubina. Te rog s m ieri, dar trebuie s-o asculi pe doamna. Ea are dreptate. Seniorul-Toranaga niciodat

n-ar crede c l-ai nesocotit poruncile doar ca s te uii la o corabie barbar. Te rog trimite pe altcineva. , - Dar asta nu e o corabie barbar obinuita. Nu este portughez. Ascultai-m. Omi spune c e dintr-o alt ar. Aceti oameni vorbesc o limb diferit i au ochi albatri i pr auriu. - Otm-san i-a pierdut minile. Sau a but prea mult sate, spusese soia lui. - E o treab mult prea nsemnat ca s v ard de glume, att ie ct i lui. Soia sa se nclinase, i ceruse iertare i spusese c era ndreptit s o repead, dar c observaia ei nu fusese batjocoritoare. Era o femeie micu, subire, cu zece ani mai n vrst dect el, care-i druise cte un copil n fiecare an, timp de opt ani, pn ce pntecele i se sectuise - iar dintre acetia, cinci fuseser biei. Trei deveniser rzboinici i muriser vitejete n rzboiul mpotriva Chinei. Un altul 72 ajunsese preot budist, iar pe ultimul, care acum avea nousprezece ani, el l dispreuia. Sotia lui, doamna YuriJco, era singura femeie de care se temuse vreodat, singura femeie pe care o preuise vreodat - n afar de mama lui, acum moart - i-i conducea gospodria cu o mn de fier. - Din nou mi cer iertare. A dat Omi-san amnunte n privina ncrcturii? - Nu, n-a cercetat-o, Ywiko-san. Spune c a sigilat-o dendat, pentru c era att de neobinuit. Pn acum n-a trecut niciodat pe aici o nav care s nu fie portughez, neh? Mai zice c e o nav de rzboi. Cu douzeci de tunuri pe punte. - A! Atunci trebuie s mearg de-ndat cineva. - M duc chiar eu. - Te rog, mai gndete-te. Trimite-l pe Mizuno. Fratele tu este detept i chibzuit. Te implor, nu te duce. - Mizuno e.slab i nu e de ncredere. - Atunci poruncete-i s-i fac seppuku i termin cu el, spusese ea aspru. Seppuku, numit uneori i harachiri, sinucidere ritual prin

spintecrea pntecelui, era singurul mod prin care un samurai i putea ispi cu cinste o ruine, un pcat sau o greeal i era ngduit numai pentru casta samurailor. Toi samuraii - femei i brbai - erau pregtii nc din copilrie fie pentru actul n sine, fie ca s ia parte la ceremonie ca secondani. Femeile i faceau seppuku doar nfigndu-i un pumnal n gt. - Mai trziu, nu acum. - Atunci trimite-l pe Zukimoto. Pe el te poi bizui. - Dac Toranaga n-ar fi poruncit ca toate soiile i concubinele s stea i ele aici, te-a trimite pe tine. Dar ar fi prea periculos. Trebuie s m duc eu. N-am de ales. Yuriko-iw*, spuneai c vistieria e goal, c nu mai gsim nelegere la ticloii de cmtari. Zukimoto zice c noi lum cele mai mari dri rilor. Trebuie s am mai muli cai, mai multe arme i mai muli samurai. Poate c nava o s ofere mijloacele pentru asta. - Poruncile seniorului Toranaga au fost destul de limpezi, alte. Dac se-ntoarce i afl... 73 - Da, dac se ntoarce, doamn. Eu tot mai cred c s-a vrt singur n curs. Seniorul Ishido are opt zeci de mii de samurai numai n castelul Osaka i-n mprejurimi. Toranaga a fcut o nebunie c s-a dus acolo cu cteva sute de oameni. - E mult prea viclean ca s se pun n primejdie fr rost, spusese ea cu convingere. - Dac-a fi n locul lui Ishido i l-a avea n mn, l-a ucide imediat. - Da. Ins mama Motenitorului e nc ostatic n Yedo, pn se ntoarce Toranaga. Generalul Ishido n-o s-ndrzneasc s se ating de Toranaga atta vreme ct ea nu e n siguran napoi, la Osaka. - Eu l-a omor. Dac doamna Ochiba triete sau moare, n-are importan. Motenitorul e n siguran n Osaka. Cu Toranaga mort, succesiunea e asigurat. Toranaga e singura ameninare adevrat pentru Motenitor, el e singurul care poate s se foloseasc de Consiliul Regenilor, uzurpnd puterea lui Taiko i omornd biatul.

- Iart-m, alte, dar s-ar putea ca generalul Ishido s-i atrag de partea sa pe ceilali trei regeni i s-l acuze pe Toranaga de trdare. -Asta ar nsemna sfiritul liii Toranaga, heh? spusese concubina. - Da, doamn, dac Ishido ar putea, ar face-o, dar nu cred c poate, i nici Toranaga nu poate. Taiko a ales pe cei cinci regeni cu prea mare chibzuin. Se dispreuiesc att de mult unul pe cellalt, nct e aproape cu neputin s se-neleag asupra vreunui lucru. - Inainte de a lua puterea pei cinci mari daintyo juraser public credin venic fa de muribund i fa de fiul su i urmaii lor. i tot public fcuser jurmntul sacru de a hotr mpreun n Consiliu i juraser s treac mpria netirbit lui Yaemon, cnd acesta va mplini cincisprezece ani. - A hotr mpreun nseamn c, de fapt, nimic nu poate fi schimbat pn ce Yaemon nu devine major. - Dar ntr-o bun zi, alte, patru regeni se vor uni mpotriva unuia - din pizm, team sau ambiie - neh ? Cei patru vor ocoli astfel poruncile lui Taiko ndeajuns ca s nceap un rzboi, neh? - Da, dar va fi un rzboi mrunt, doamn, i acela care va rmne singur, va fi zdrobit, iar pmnturile lui vor fi mprite de nvingtori, care apoi vor trebui s numeasc pe cel de al cincilea regent, iar, cu timpul, vor fi din nou patru contra unu i din nou acela va fi zdrobit i pmnturile lui mprite - exact cum a plnuit Taiko. Singura mea problem este cine va rmne singur de data asta, Ishido sau Toranaga? - Toranaga va fi cel singur. - De ce? - Ceilali se tem prea mult de el deoarece toi tiu c, n adncul sufletului, rivnete s fie Shogun, orict de mult ar tgdui. Shogun era rangul suprem pe care-l putea atinge un muritor n Japonia. Shogun nsemna Dictator Militar Suprem. Numai un singur lyo dintre toi putea s dein titlul i numai Maiestatea Sa iperial - mpratul, Fiul Cerului - care tria retras, alturi de imperiale, n Kyoto, putea s acorde titlul. Odat cu numirea Shogunului veneau nsemnele puterii absolute: sigiliul i mandatul imperial. Shogunul stpnea n numele imparatului. Toat puterea venea de la mprat, cci el cobora direct din zei. Deci orice daimyo care se

mpotrivea Shogunului era de la sine neles socotit nesupus tronului i proscris dendat, iar pmnturile sale confiscate. Impratul era venerat ca o divinitate, pentru c el cobora n linie direct din Zeia Soare, Amaterasu Omikami, unul dintre copiii zeilor Izagi i Izami, cei care creaser insulele Japoniei din bolta cereasc. Prin drept divin, mpratul stpnea tot pmntul, poruncea i i se ddea ascultare fr crcnire. Dar, n fapt, de mai bine de ase secole puterea se afla n spatele tronului. In urm cu ase veacuri se produsese o schism, cnd dou dintre cele trei mari familii semiregale i rivale de samurai Minowara, Fujimoto i Takashima - sprijiniser pretendeni rivali la tron i aruncaser ara ntr-un rzboi civil. Dup aizeci de ani familia Minowara nfrnsese pe Takashima, n timp ce clanul Fujimoto rmsese neutru. De atunci, aprndu-i cu ncpnare puterea, Shogunii Minowara stpniser imperiul, declaraser shogunatul lor ereditar i ncepuser s-i mrite unele dintre fiice cu descendeni imperiali, mpratul i ntreaga Curte Imperial erau complet izolai n palatele cu ziduri nalte i grdinile din mica enclav din Kyoto, mai tot timpul in mari lipsuri, ndeletnicindu-se zi de zi cu ritualurile shinto,strvechea religie animist a Japoniei, sau cu artele, precum caligrafia, pictura, filozofia i poezia. Curtea Fiului Cerului putea fi dominat cu uurin, pentru c, dei stpnea tot pmntul, nu avea nici un venit. Numai daimyo, samuraii, aveau venituri i dreptul de a pune dri. Aa se fcea c, dei toi membrii Curii Imperiale erau mai presus samurailor ca rang, triau dintr-o subvenie.acordat curii, la bunul plac al Shogunului, al lui Kwampaku - ntiul Sfetnic - sau al Consiliului Militar care conducea la vremea respectiv. Foarte puini erau generoi. Unii mprai fuseser nevoii s-i dea semnturile n schimbul hranei. Deseori nu erau bani ndeajuns nici pentru ncoronare. . n cele din urm Shogunii Minowara pierduser puterea n favoarea altora, descendeni ai clanurilor Takashima i Fujimoto. Cum rzboaiele civile continuaser nentrerupt de-a lungul secolelor, mpratul era din ce n ce mai mult ppua acelui daimyo caic era destul de puternic ca s cucereasc Kyoto. ndat ce noul cuceritor sfirea de mcelrit Shogunul de la putere i toi urmaii acestuia, se nfia - cu singura condiie ca el s fie un

Minowara, Takashima sau Fujimoto - s jure cu umilin supunere tronului i, preaplecat, s-l invite pe mpratul lipsit de putere s-i acorde titlul - acum rmas liber - de Shogun. Atunci, asemenea precedesorilor si, avea s ncerce s-i extind stpnirea dincolo de Kyoto, pn ce i el, la rndul lui, era dobort de un altul. mpraii se cstoreau, abdicau sau se urcau pe tron la bunul plac al Shogunului. Dar ntotdeauna linia de snge a mpratului se pstra nentrerupt i neatins. Astfel Shogunul era atotputernic. Pn ce era rsturnat. Muli fuseser nlturai de-a lungul secolelor o dat cu frmiarea imperiului n fracium tot mai mici. n ultima sut de ani nici un daimyo nu avusese de unul singur suficient putere ca s devin Shogun. Cu doisprezece ani n urm generalul-ran Nakamura avusese puterea i obinuse mandatul de la actualul mprat, Go-Nijo. Dar lui Nakamura nu i se putuse acorda titlul de Shogun, orict de mult i l-ar fi dorit, cci se nscuse ran. Fusese nevoit s se mulumeasc cu rangul civil mult mai mic de kwampaku i, mai trziu, cnd demisionase din aceast funcie n favoarea fiului su Yaemon -dei pstrase toat puterea, aa cum se obinuia - trebuise s se 76 mulumeasc cu rangul de Taiko. Dup strvechi tradiii, doar descendenii din vechile, foarte ramificatele semi-zeietile familii Minowara, Takashima i Fujimoto erau ndreptii la rangul de Shogun. Toranaga descindea din familia Minowara. Yabu putea s-i traseze genealogia pn la o vag i nensemnat ramur Takashima, legtur suficient dac ar fi fost s devin vreodat Shogun. - Ehei, doamn, bineneles c Toranaga vrea s ajung Shogun, dar n-o s izbuteasc niciodat. Ceilali regeni l dispreuiesc i se tem de el. Ei i se mpotrivesc, aa cum a plnuit Taiko. Se aplecase n fa i-i cercetase soia cu atenie. Tu zici c Toranaga are s fie nfrnt de Ishido? - Va fi izolat, da. Dar pn la urm nu cred c-o s piard, alte.

Eu te rog s dai ascultare seniorului Toranaga i s nu prseti Yedo numai ca s cercetezi corabia barbar, orict de neobinuit spune Omi c este. Te rog trimite-l pe Zukimoto la Anjiro. - Dar dac corabia are lingouri? Aur sau argint? Ai aveancredere n Zukimoto sau n oricare dintre ofierii notri? - Nu, rspunsese soia lui. Aa c, n noaptea aceea, el se furiase n tain din Yedo, doar cu cincizeci de oameni. Acum avea putere i bogie cum nu visase niciodat, i prizonieri deosebii, dintre care unul urma s moar n acea noapte. Aranjase s fie pregtii pentru mai trziu o curtezan i un biat. Mine n zori se va ntoarce la Yedo; pe nserat, armele i lingourile i vor ncepe cltoria lor tainic. Ehei, armele! cuget, beat de bucurie. Armele i planul meu mi vor da puterea s-l fac s nving pe Ishido sau pe Toranaga pe care dintre ei l voi alege. Apoi voi ajunge regent n locul nvinsului, neh? Apoi cel mai important dintre regeni. De ce nu chiar Shogun? Da." Acum totul e cu putin. Ii ls ncntat gndurile s rtceasc. Cum s folosesc cele douzeci de mii de monezi de argint? A putea reconstrui fortificaia castelului. i s cumpr cai de povar pentru tunuri. i s lrgesc reeaua iscoadelor. Ce-i de fcut cu Ikawa Jikkyu? Ar ajunge o mie de monezi buctarilor lui Ikawa Jikkyu ca s-l otrveasc? Mai mult 77 dect de ajuns! Cinci sute, chiar i o sut, n mini potrivite, ar fi ndeajuns. Dar n ale cui? Soarele dup-amiezii arunca raze piezie prin mica fereastr din zidul de piatr. Apa din baie, foarte fierbinte, era nclzit cu un foc de lemne aprins dincolo de perete. Aceasta era casa lui Omi i era aezat pe un mic deal, cu faa spre sat i spre port. Grdina dinfre ziduri era ngrijit, linitit, demn de laud. Ua bii se deschise. Brbatul orb se nclin. - Kasigi Omi-san m-a trimis, alte. Eu snt Suwo, masorul lui. Era nalt, foarte slab i btrn, cu chipul plin de riduri. - Bine. Yabu fusese ntotdeauna nspimntat de gndul c ar fi putut orbi. De cnd i putea aduce aminte, se visa trezindu-se n bezn,

dei tia c se gsea n lumina soarelui i i simea cldura, dar nu putea s vad; deschidea gura sa ipe, dei tia c e dezonorant s ipi, i totui ipa. Se detepta scldat n sudoare. Dar teama de orbire prea s-i mreasc plcerea de a fi masat de un orb. Zri cicatricea erpuit de pe tmpla dreapt a brbatului i despictura adnc din east. E o tietur de sabie, i spuse. Asta i-a pricinuit orbirea? S fi fost cndva samurai? Al cui? E iscoad? Yabu tia c omul fusese cercetat cu mare bgare de seam de grzile lui nainte de a fi lsat s intre, aa c nu se temea c ar fi putut avea vreo arm ascuns. Valoroasa-i sabie lung, o lam veche, fcut de meterul furar de sbii Murasama, era la ndemn. l privi pe btrn scondu-i chimonoul de bumbac i atrnndu-l fr s caute agtoarea. Mai avea i alte crestturi de sabie pe piept. Fia de pnz din jurul oldurilor era foarte curat. ngenunche ateptnd rbdtor. Cnd fu gata, Yabu iei din baie i se lungi pe banca de piatr. Btrnul l terse cu grij, i puse ulei aromat pe mini i ncepu s ntind muchii cefei i spatelui daimyo-vlui. Incordarea ncepu s se topeasc sub degetele puternice ce se micau pe trupul lui Yabu, masnd puternic, cu o ndemnare surprinztoare. - E bine. Foarte bine, spuse dup o vreme. - Mulumesc, Yabu-sama. 78 Sama, "multumesc stpne, era o formul de politee obligatorie ctre o persoan de rang mai nalt. - Eti n slujba lui Orm-san de mult vreme? - De trei ani, alte. Domnia-sa e foarte ngduitor cu un btrn cmine. - i nainte de asta? - Am rtcit din sat n sat. Cteva zile aici, o jumtate de an dincolo, ca un fluture purtat de rsuflarea verii. Vocea lui Suwo era la fel de linititoare ca i minile. Inelesese c daimyo avea chef de vorb i atept rbdtor urmtoarea ntrebare, ca s nceap. O parte a artei sale era s tie ce i se cerea i cnd. Uneori i-o spuneau urechile, dar cel mai adesea

degetele preau s dezlege tainele minii brbatului sau femeii. Degetele-i spuneau s se pzeasc de omul sta, cci era periculos i nestatornic, are cam patruzeci de ani, e un bun clre i lupttor cu sabia. De asemeni, c ficatul lui era bolnav i c avea s moar n doi ani. Sake-ul i poate afrodiziacele o s-l omoare. - Sntei vnjos pentru vrsta pe care o avei, Yabu-sama. - i tu la fel. Ce vrst ai, Suwo? Btrnul rse, dar degetele nu i se oprir. - Snt cel mai btrn din lume, din lumea mea. Toi pe care iam cunoscut cndva snt mori de mult. Trebuie c am mai mult de optzeci, nu-s sigur. L-am slujit pe seniorul Yoshi Chikitada, bunicul seniorului Toranaga, pe vremea cnd feuda clanului lor nu era mai mare dect satul sta. Eram chiar n tabr n ziua cnd a fost ucis. Cu un efort de voin Yabu se strdui s i pstreze trupul relaxat, dar mintea i se ascui i ncepu s asculte atent. - Aceea a fost o zi ntunecat, Yabu-sama. Nu tiu ci ani aveam, dar vocea nc nu mi se schimbase. Ucigaul a fost Obata Hiro, fiul celui mai puternic aliat al su. Pesemne c tii povestea, cum tnrul a zburat capul seniorului Chikitada dintr-o singur lovitur de sabie. Era o lam Murasama i de aici a pornit credina c sbiile Murasama poart nenoroc clanului Yoshi. Imi spune asta din pricina sbiei mele Murasama? se ntreb Yabu. Mult lume tie c am una. Sau este doar un btrn ce-i amintete de o anume zi din ndelungata-i via? 79 - Cum era bunicul lui Toranaga? ntreb, prefcndu-se neinteresat, ca s-l ncerce pe Suwo. - Inalt, Yabu-sama. Mai nalt dect domnia-voastr i mult mai subire, cnd l-am cunoscut eu. Avea douzeci i cinci de ani cnd a murit. Vocea lui Suwo se nclzi. Eeei, Yabu-sama, la doisprezece ani era un adevrat rzboinic, iar la cincisprezece a ajuns seniorul nostru, dup ce tatl i-a fost omort ntr-o ncierare. La vremea aceea,

seniorul Chikitada era nsurat i avea deja un fiu. Pcat c a trebuit s moar. Obata Hiro era prietenul i vasalul lui, avea aptesprezece ani atunci, dar cineva i otrvise sufletul spunndu-i c Chilcitada plnuise s-i omoare tatl mielete. Bineneles c totul n-a fost dect min ciun, dar asta nu ni l-a mai adus napoi pe Childtada, s ne conduc. Tnrul Obata a ngenunchiat n faa trupului nensufleit i s-a nclinat de trei ori. A spus c fptuise totul din respect pentru tatl su i acum voia s tearg insulta ce ne-o adusese nou i clanului nostru fcndui seppuku. I s-a dat nvoirea. Mai nti a splat cu propriile-i mini capul lui Chikitada i la aezat ntr-un loc de veneraie. Apoi i-a despicat pntecul i a murit ca un adevrat brbat, unul dintre oamenii notri findu-i secondant i tindu-i capul dintr-o singur lovitur. Mai trziu a venit tatl lui s ia capul i sabia Murasama. Lucrurile s-au nrutit pentru noi. Singurul fiu al seniorului Childtada a fost luat ostatic pe undeva i peste familia noastr au venit vremuri grele. Asta a fost... - Mini, btrnel Tu n-ai fost niciodat acolo. Yabu se ntorsese i se uita atent la brbatul care ncremenise brusc. Sabia a fost frnt dup moartea lui Obata. - Nu, Yabu-sama. Asta-i legend. L-am vzut pe tatl lui venind i lund capul i sabia. Cine ar vrea s distrug o asemenea lucrare de art? Ar fi fost un sacrilegiu. Tatl lui a luat-o. - i ce-a fcut cu ea? - Nimeni nu tie. Unii spun c ar fi aruncat-o n mare, pentru c l iubea i-l respecta pe seniorul Childtada ca pe un frate. Alii spun c a ngropat-o i ea st n ateptarea nepotului, Yoshi Toranaga.

- Dar tu ce crezi c a fcut cu ea? - A aruncat-o n mare. - L-ai vzut? - Nu. 80 Yabu se ntinse din nou i degetele ncepur frmntarea. Gndul ca altcineva mai tia c sabia nu fusese rupt l rscolea ciudat. Ar trebui s-l omori pe Suwo, i spuse. Cum a putut un orb s recunoasc sabia? E ca orice lam Murasama, iar minerul i teaca au fost schimbate de multe ori de-a lungul anilor. Nimeni nu poate ti c sabia ta e chiar acea sabie, trecut din mn n mn, din ce ri ce mai tainic, pe msur ce puterea lui Toranaga cretea. De ce s-l omori pe Suwo? Faptul c el triete i d avint. Las-l n viat, pofi oricnd s-l omori. Cu sabia. Gndul l ncnta pe Yabu i i ls iar mintea s rtceasc n voie. ntr-o zi, nu peste mult vreme, i fgdui, am s fiu destul de puternic ca s-mi port sabia Murasama n fata lui Toranaga. ntr-o zi, poate, am s-i spun povestea sbiei mele. - Ce s-a mai ntmplat dup asta? ntreb, dorind s fie legnat de vocea btrnului. - Au venit vremuri grele. Asta a fost n anul marii foamete i pentru c stpnul meu murise, am ajuns ronin. Roninii erau soldati-trani, fr pmnt sau fr stpn, ori samurai care, prin dezonoare sau prin pierderea stpnilor lor, erau obligai s rtceasc prin tr pn ce un alt senior avea s-i primeasc n slujb. Era greu pentru un ronin s-i gseasc o nou slujb. Hrana era putin, aproape fiecare brbat era soldat, iar n strini nu prea se ncredea nimeni. Mai toti din bandele de tlhari i corsari care npdiser ara i coasta, erau ronini. - ... anul acela a fost foarte greu, ca i urmtorul. Am luptat pentru oricine, o btlie aici, o ncierare dincolo. Mncarea mi-era plata. Apoi am auzit c se gsea hran din belug n Kyushu, aa c m-am ndreptat spre apus. In iarna aceea am gsit un adpost. Am izbutit s fiu tocmit ca straj la o mnstire budist. Am luptat pentru ei jumtate de an, aprind mnstirea i cmpurile de orez de bandifi. Mnstirea se afla ling Osaka i pe vremea aceea - cu mult nainte ca Taiko s i fi ters pe mai toi de pe faa pmntului - tlharii erau tot att de numeroi ca (nfarii n mlatin. ntr-o zi am fost atacai pe neateptate i pe mine m-au lsat aproape

mort. Nite clugri m-au gsit i mi-au tmduit rana. Dar n-au putut s-mi redea vederea. Degetele lui apsau din ce n ce mai tare. 81 I - M-au pus s stau mpreun cu uri clugr orb, care m-a nvat s fac masaj i s vd dn nou cu degetele. Cred c degetele mi spun acum mai multe dect mi spuneau ochii. Ultimul lucru pe care mi-l amintesc, c l-am vzut cu ochii mei, a fost gura larg cscat a banditului i dinii stricai, sabia ca un arc strlucitor i apoi, dup lovitur, parfumul florilor. Am vzut parfumul n toate culorile lui, Yabu-sama. Toate astea au fost cu mult timp n urm, cu mult nainte ca barbarii s vin pe pmnturile noastre - acum cincizeci, aizeci de ani - dar eu am vzut culorile parfumului. Cred c am vzut Nirvana i, numai pentru o frintur de clip, chipul lui Buddha. Pierderea vederii este un pre nensemnat pentru un asemenea dar, nehl Nu urm mei un rspuns. Suwo nu ateptase vreunul. Yabu dormea, aa cum fusese plnuit. i-a plcut povestea mea, Yabu-samal ntreb n gnd Suwo nveselit, pe ct putea fi un btrn. Totul a fost adevrat, n afar de un singur lucru. Mnstirea nu era Ung Osaka, ci dincolo de hotarul tu de apus. Numele clugrului? Su, unchiul dumanului tu, Ikawa Jikkyu. i-a putea rupe att de uor gtul, gndi. Ar fi un serviciu pentru Omi-san. Ar fi o binecuvntare pentru sat. i ar rsplti, ntr-o foarte mic msur, darul dasclului meu. S-o fac acum? Sau mai trziu? * * * Cu faa ncordat Spillbergen ridic legtura de paie scurte de orez. - Cine vrea s trag primul? Nu rspunse nimeni. Blackthorne prea c aipise, sprijinit de perete, n colul din care nu se micase. Era aproape de asfinit -"Cineva trebuie s trag primul, hri Spillbergen. Haidei, nu mai e mult timp.

Li se dduse de mncare, un hrdu cu ap i un altul drept latrin. Dar nimic cu ce s nlture resturile mpuite de pete sau s se curee pe ei nii. Mutele reveniser. Aerul era fetid iar pmntul un noroi lipicios. Mai toi se dezbrcaser pn la bru, asudnd din cauza cldurii. i de fric. 82 Spillbergen i plimb privirea de la un chip la cellalt. Se ntoarse apoi spre Blackthorne. De ce... de ce tu s fii ocolit? Ei? De ce? Ochii se deschiser i erau ngheai. Pentru ultima oar i spun: nu - tiu. Nu-i drept. Nu e. Blackthorne se ntoarse lagndurile lui. Trebuie s fie o cale dea scpa de aici. Trebuie s existe o cale de a pune mina pe corabie. Ticlosul la o s ne omoare pe toi pn la urm, snt tot att de sigur de asta ca de Steaua Polar. N-avem mult timp, iar pe mine m-au ocolit pentru c au vreun plan nenorocit anume pregtit pentru mine. Cnd chepengul se nchisese toi se uitaser la el i cineva spusese: Ce-o s facem? Nu tiu, le rspunsese. De ce tu nu trebuie s fii ales? Nu tiu. Iisuse, ajut-ne, scncise careva. Curai mizeria asta, ordonase. Stringei murdria grmad acolo. N-avem crpe, nici... Cu minile! Fcuser cum le poruncise, iar el i ajutase i-l curise pe Cpitanul General cit putuse. Acum o s-i fie mai bine. Cum... cum o s alegem pe cineva? ntrebase Spillbergen. N-alegem. Luptm cu ei. Cu ce? O s v ducei ca oile la tiere? Tu vrei s te duci? Nu fi caraghios - nu pe mine m vor - n-ar fi drept s fiu eu la. De ce? ntrebase Vinck.

Snt Cpitanul General. Cu respect, sir, spusese Vinck ironic, poate c-o s v cerei voluntar. Aa se face. E o idee grozav, spusese Pieterzoon. Pe Dumnezeul meu, i eu snt pentru! 83 Aprobarea fusese general i fiecare gndea: Iisuse, oricine, dar nu eu. Spillbergen ncepuse s rcneasc, s dea ordine, dar vzuse ochii nendurtori. Aa c se oprise ameit,,privind n pmnt. Apoi spusese: Nu. N-ar fi... n-ar fi drept ca cineva s se ofere voluntar. O s... o s tragem la sori. Cu fire de paie, unul mai scurt deet celelalte. O s ne punem n minile... o s ne lsm n minile Domnului. Pilotule, tu o s ii paiele. Nu. Eu n-o s am de-a face cu nimic din treaba asta. Eu zic s luptm^ Or s ne omoare pe toi. Ai auzit ce-a spus samuraiul: vieile noastre snt cruate - n afar de una. Spillbergen i tersese sudoarea de pe fa, ridicnd un nor de mute care apoi se aezase la loc. Dai-mi puin ap. E mai bine s moar unul dect toi. Van Nekk cufundase tigva n hrdu i i-o dduse. Sntem zece. Cu tine, Paulus. Sorii snt buni. Foarte buni, numa' s nu fii tu la. Vinck aruncase o privire ctre Blackthorne. Putem s ne luptm cu sbiile alea? Poi s te dai supus pe mna clului dac ai tras? Nu tiu. Van Nekk spusese: O s tragem la sori. Dumnezeu s hotrasc. Srmanul Dumnezeu, spusese Blackthorne. Cte prostii i se pun n circ! Cum s alegem altfel?! strigase cineva. N-alegem! Vom face cum spune Paulus. El e Cpitanul General, spusese van Nekk. Tragem la sori. E cel mai bine pentru toi. S votm.

Sntem toi de acord? Toi spuseser da, n afar de Vinck. - Eu snt de partea pilotului. La dracu' cu blestematele de paie mpuite! n cele din urm Vinck fusese convins. Jan Roper, calvinistul, spusese rugciunile. Spillbergen rupsese cele zece paie egale cu grij. Apoi njumtise unul dintre ele. 84 Van Nekk, Pieterzoon, Sonk, Maetsukker, Ginsel, Jan Roper, Salamon, Maximilian Croocq i Vinck. Spusese din nou: Cine vrea s trag primul? Cum tim dac... dac cel care trage paiul ru, paiul scurt, o s se duc? Cum tim? Vocea lui Maetsukker era rguit de spaim. Nu tim. Nu sntem siguri. Ar trebui s tim sigur, zise Croocq, musul. Asta-i simplu, spuse Jan Roper. S jurm, n numele Domnului, c-o facem. n numele Lui. S... s mori pentru ceilali, n numele Lui. Atunci nu mai e nici o grij. Mielul ales de Dumnezeu va fi binecuvntat de-a pururi. ncuviinar cu toii. D-i drumul, Vinck. F cum spune Roper. E-n ordine. Buzele lui Vinck erau uscate. Dac... dac-s eu... jur pe Dumnezeu c-am s m duc cu ei, dac... dac trag paiul scurt. Pe Dumnezeul meu. l urmar toi. Maetsukker era aa de speriat c trebui s i se spun cuvintele, apoi se cufund din nou n comar. Sonk trase primul. Pieterzoon urmtorul. Apoi Jan Roper, iar dup el Salamon i Croocq. Spillbergen simea cum alunec spre moarte, pentru c se neleseser ca el s nu trag, ci si rmn ultimul pai i acum sorii erau teribili. Ginsel era salvat. Rmseser patru. Maetsukker plngea de-a binelea, dar l mpinse la o parte pe Vinck, trase un pai i nu-i veni s cread c nu era acela. Pumnul lui Spillbergen tremura i Croocq l ajut s-i in braul nemicat. Excrementele i se prelingeau nebgate n seam n jos, pe picioare.

Pe care s-l aleg? se ntreba van Nekk disperat. O Doamne, ajut-m! Abia zrea paiele prin ceaa miopiei. Dac a vedea, poate a gsi un semn, ca s aleg. Pe care ? Trase i aduse paiul aproape de ochi ca s-i vad sentina desluit. Dar paiul nu era scurt. Vinck i privi degetele alegnd penultimul pai i acesta czu jos, oi bgar de seam c era cel mai scurt de pn atunci. Spillber85 gen i desfcu pumnul ncletat i vzur c ultimul pai era lung. Lein. Se uitau ncremenii la Vinck, care ii privea neajutorat, fr s-i vad. Ridic uor din umeri, ncerc un zimbet i goni absent mutele cu mina. Apoi se ls moale la pmnt. i fcur loc, inndu-se la distanta, de parc ar fi fost lepros. Blackthorne ngenunche n mocirl lng SpiUbergen. - E mort? ntreb van Nekk, abia auzit. Vinck rse ascuit, nspimntndu-i, ncetnd la fel de brusc cum ncepuse. Eu snt cel... cel mort, spuse. Snt mort! Nu-i fie team. Tu eti alesul Domnului. Eti n minile Dom nului, rosti Jan Roper cu convingere. Da, relu van Nekk. Nu-i fie team. Uor de zis acum, nu? Ochii lui Vinck trecur de la un chip la cellalt, dar nici unul nu-l putu privi n ochi. Doar Blackthorne nu se uit n alt parte. Adu-mi nite ap, Vinck, spuse ncet. Du-te la butoi i adu nite ap. Haide! Vinck l privi lung. Apoi lu tigva, o umplu cu ap i i-o ddu. Doamne, pilotule, murmur el, ce-o s fac? Mai nti d-mi o min de ajutor, pentru Paulus. Vinck, f ce-i spun! Crezi c-o s-i revin? Ajutat de calmul lui Blackthorne, Vinck lupta cu groaza din suflet. Pulsul lui SpiUbergen era slab. Vinck i ascult inima, i ridic pleoapele i-l privi cteva cUpe. - Nu tiu, pilotule. lisuse Cristoase, nu pot gndi cum trebuie. Inima e n ordine, cred. Ar trebui s i se ia snge, dar... da' n-am

cum... Eu... nu m pot aduna... D-mi... Se opri istovit, ezndu-se cu spatele de perete. ncepur s-l scuture fiori. Chepengul se deschise. Omi sttea profilat pe cer, cu chimonoul nsngerat de soarele care apunea. 86 CAPITOLUL 4 Vinck ncerc s-i mite picioarele, dar nu izbuti. nfruntase moartea de multe ori n via, ns niciodat aa, cu umil supunere. Moartea fusese hotrt de nite fire de paie. De ce eu? se zbuciuma sufletul lui. Nu snt mai ru dect alii i snt mai bun dect muli. Doamne-Dumnezeule din ceruri, de ce eu? Fu cobort o scar. Omi fcu semn ca omul ales s urce, i cit mai iute. - Isogil Grbete-te! Van Nekk i Jan Roper se rugau n tcere, cu ochii nchii. Pieterzoon n-avea putere s priveasc. Blackth'orne.nu-i lua ochii de la Omi i oamenii si. - Isogi/ se rsti Omi din nou. Vinck ncerc nc o dat s se ridice. - S m ajute careva. Ajuta(i-m s m ridic! Pieterzoon, care era cel mai aproape, se aplec, i strecur mna pe sub braul lui, ajutndu-l s se ridice, apoi Blackthorne fu la captul scrii, U ambele picioare nfipte zdravn n mocirl. Kinjiru! spuse el din nou. Omi se opri. Ce se-ntmpl? ntreb Spillbergen la fel de speriat ca i ceilali. I-am spus c e interzis! Nimeni din echipajul meu nu merge la moarte fr lupt. Dar... dar am hotrt! Eu nu. . - E-n ordine, pilotule, opti Vinck. Eu... noi ne-am nvoit i-a fost cinstit. E voia Domnului. Plec... e... Se ndrept bjbind spre piciorul scrii, dar Blackthorne i sttea neclintit n cale, cu faa spre Omi. Nu mergei fr lupt. Nici unul.

Pleac de Ung scar, pilotule! i ordon s pleci! Spillbergen se inea tremurnd n colul su, ct se putea de departe de chepeng. ip ascuit: Pilotule! Blackthorne nu-l asculta. - Pregtii-v! 87 Omi fcu un pas napoi i rcni o porunc oamenilor si. Un samurai ncepu ndat s coboare treptele, urmat ndeaproape de ali doi cu sbiile scoase din feac: Blackthorne rsuci scara i-l nfac pe cel care cobora primul, ferindu-se de lovitura nprasnic de sabie i ncercnd s-l sugrume. - Ajutai-m! Haidei! Pentru vieile voastre! l smuci pe samurai ca s-l trag de pe trepte, dar rmase descoperit n faa altuia, care ncerc s-l mpung de sus cu sabia. Vinck i iei din amoreal i se npusti orbete asupra samuraiului. Opri lovitura care ar fi retezat ncheietura minii lui Blackthorne, inu braul narmat la distan i izbi cu cellalt pumn n pntecele brbatului. Samuraiul icni i lovi slbatic cu picioarele. Vinck abia i lu n seam loviturile. Urc treptele i se ag de el ca s-i ia sabia, ncercnd s-i scoat ochii cu unghiile. Ceilali doi samurai erau stnjenii de locul strimt i de Blackthorne, dar unul dintre ei i trase lui un picior n fa i Vinck se rostogoli. Samuraiul de pe scar ncerc s-l loveasc pe Blackthorne, nu-l numeri, apoi ntregul echipaj se arunc spre scar. Croocq trase un pumn zdravn peste piciorul samuraiului i simi un oscior trosnind. Omul izbuti s-i arunce sabia afar din groap - ca dumanul s nu fie narmat - i se rostogoli greoi n glod. Vinck i Pieterzoon se aruncar asupra lui. El se apr cu furie de ei i de nvala celorlali din echipaj. Blacktborne smulse pumnalul japonezului ncolit i ncepu s urce scara urmat de Croocq, Jan Roper i Salamon. Amndoi samuraii se retraser i se oprir n deschiztura chepengului, cu sbiile lungi pregtite amenintor. Blackthorne tia c pumnalul su nu-i era de nici un folos mpotriva sbiilor. Totui se avnt urmat ndeaproape de ceilali. n clipa cnd capul su apru deasupra gropii, una dintre sbii lovi, trecnd fr s-l ating, la un fir de pr de el. O lovitur puternic de picior de la un samurai pe care nu-l vzu l trimise iar n groap.

Se rsuci i sri napoi ferindu-se de masa zvrcolind de oameni care ncerca s-l afunde pe samurai n mocirla puturoas. Vinck i trase japonezului un picior n ceaf i-acesta se-nmuie. l izbi iar i iar pn cnd Blackthorne l trase deoparte. - Nu-l omori, l putem folosi ca ostatic! strig el i scutur jsperat scara ncercnd s-o trag n jos. Dar era prea lung. easupra, ceilali samurai ai lui Omi ateptau nemicai n faa epengului. - Pentru Dumnezeu, pilotule, oprete-te! uier Spillbergen. Au ne omoare pe toi, tu o s ne omori pe toi! Oprii-l careva! Omi strig mai multe ordine i de deasupra mini puternice l mpiedicar pe Blackthorne s nfunde chepengul cu scara. - Atenie! strig el. Ali trei samurai, narmai cu pumnale i purtnd doar fia de pnz la bru, srir sprinteni n groap. Fr s le pese de propria viaa, primii doi se lsar s cad peste Blackthorne, prvJindu-l neajutorat la pmnt, apoi l atacar cu cruzime. Blackthorne era strivit de fora lor. Nu putea s foloseasc pumnalul, simea voina de a lupta prsindu-l i-i dorea iscusina lui Mura, starostele, n lupta corp la corp. tia, fr s poat face ceva, c n-avea cum s mai reziste mult, dar, cu un ultim efort, i eliber un bra. O lovitur brutal, dat de un pumn ca un bolovan, i zdruncin creierul, iar alta l fcu s vad stele verzi n faa ochilor, dar tot nu se ls. Vinck se agase de unul dintre samurai, dar un al treilea sri peste el de sus i Maetsukker url cnd un pumnal i sfrtec braul. Van Neklc lovea la ntmplare, iar Pieterzoon striga: "Pentru Dumnezeu, d-n ei, nu n mine", dar negustorul, stpnit de groaz, nu auzea nimic. Blackthorne prinse de gt un samurai, minile alunecndu-i din icina sudorii i a noroiului i aproape reui s se ridice n picioare meni unui taur cuprins de turbare, ncercnd s-i scuture de pe el, d o ultim lovitur l cufund n ntuneric. Cei trei samurai i croir rum spre scar, iar echipajul, rmas fr conductor, se retrase din faa cercului uiertor fcut de pumnalele lor. Samuraii dominau acum groapa cu loviturilor lor neobosite, fr s ncerce s omoare sau s rneasc, ci doar s-i mping pe oamenii speriai i istovii spre perete, departe de scara lng care Blackthorne i primul samurai zceau nemicai.

89 X Omi cobor seme n groap i-l nha pe omul cel mai apropiat, care era Pieterzoon. l mbrnci apoi spre scar. Pieterzoon ip i ncerc s se smulg din strnsoarea lui Omi, dar un pumnal i tie ncheietura minii i un altul i sfirtec braul. Urlnd, marinarul fu mpins fr cruare pn se opri cu spatele de scar. - Iisuse, ajut-m, nu eu trebuie s merg, nu eu, nu eu. Pieterzoon puse amndou picioarele pe treptele scrii i se retrgea n sus, ct mai departe de ameninarea pumnalelor. Apoi ip pentru ultima oar: "Ajutai-m, pentru Dumnezeu! " apoi se ntoarse i iei afar urlnd. Omi l urm fr s se grbeasc. Unul dintre samurai se retrase. Apoi cellalt. Al treilea ridic pumnalul pe care-l folosise Blackthorne, ntoarse spatele dispreuitor, pi peste trupul prbuit al camaradului su czut n nesimire i iei din groap. Cu o mucitur scara fu sltat afar. Aer, cer i lumin disprur. Zvoarele zornir n lcaurile lor. Acum nu mai rmsese dect ntunericul, iar n el, piepturi sltnd spasmodic, bti nvalnice de inim, iroaie de sudoare i duhoare. Mutele revenir din nou. Un timp nu se mic nimeni. Jan Roper avea o mic tietur pe obraz, Maetsukker sngera ru, ceilali erau mai mult buimcii. n afar de Salamon. El bjbi spre Blackthorne i l trase de pe samuraiul leinat. Scoase nite sunete guturale, artmd spre ap. Croocq i aduse puin n tigv, ajutndu-l s-l sprijine de perete pe Blackthorne, care nc nu ddea semne de via. Amndoi ncepur s-i curee nmolul de pe fa. % - Cnd ticloii ia... cnd s-au aruncat asupra lui, cred c i-am auzit gtul sau umrul trosnind, spuse musul suflnd greu. Iisuse, parc-i mort! Sonk se chinui s se ridice i-i croi drum spre ei. i mic cu

grij capul lui Blackthorne dintr-o parte n alta i-i pipi umerii. Pare n ordine. E de-ateptat pn-i vine-n fire, s-o spun el. O, Doamne Iisuse Cristoase, ncepu Vinck s se vaite. Bietul Pieterzoon... eu snt de vin... eu snt de vin... 90 - Tu pornisei. Pilotul te-a oprit. Tu o pornisei, aa cum ai promis, te-am vzut eu, jur pe Dumnezeu! Sonk l scutur pe Vinck, dar acesta nu-i ddu nici o atenie. Te-am vzut eu, Vinck^Se ntoarse pre Spillbergen alungind mutele cu mna. N-a fost aa? - Da, plecase. Vinck, termin cu vicritul! A fost vina pilotului. )ai-mi puin ap. Jan Roper scoase puin ap cu tigva, bu i-i trecu mna peste ia din obraz. Vinck trebuia s se fi dus. Era Mielul Domnului. Era alesul, jm sufletul lui e pierdut. O Doamne, ai mil de el, o s ard n veci. Dai-mi puin ap, scnci Cpitanul General. Van Nekk lu tigva de la Jan Roper i i-o ddu lui Spillbergen. - N-a fost vina lui Vinck, spuse Spillbergen. Nu. sta a fost de , Toi se uitar spre Blackthorne. E nebun. - Toi englezii snt nebuni, spuse Sonk. Ai dat vreodat peste sunul care s nu fie? Ia cat mai bine la oricare din ei i-o s dai peste un nebun, sau un pirat. - Nite ticloi, asta snt toi! spuse Ginsel. Nu, nu toi, spuse van Nekk. Pilotul a fcut doar ceea ce a crezut c e mai bine. El ne-a aprat i ne-a dus cale de zece mii de leghe. Ne-a aprat, pe naiba! Am fost cinci sute cnd am pornit i cinci corbii. Acum mai sntem nou! N-a fost vina lui c flota s-a mprtiat. N-a fost vina lui c furtuna ne-a aruncat pe toi... Dac n-ar fi fost el, noi am fi rmas n Lumea Nou, zu. El a zis c putem s ajungem n Japonii. i, pentru Dumnezeu, privii unde sntem acum! Noi am fost de acord s ncercm s ajungem n Japonii. Toi am fost de acord, spuse van Nekk obosit. Toi am votat.

Da, da' el ne-a convins. Privii! Ginsel art spre samuraiul care ncepuse s se mite i s geam. Sonk se furi iute spre el i-l izbi cu pumnul n falc. Omul lein din nou. Ei Doamne! De ce l-or fi lsat ticloii aici? Puteau uor s-l care cu ei. Oricum, noi n-am fi putut face nimic. Crezi c l-or fi crezut mort? 91 I Habar n-am! De vzut, trebuie s-l fi vzut. Oh, Cristoase, ce bine mi-ar prinde o bere rece, spuse Sonk. Nu-l lovi iar, Sonk, nu-l mai lovi. E ostatic. Croocq se uit la Vinck, care scncea ghemuit ling perete, nchis n ura fa de sine nsui. Doamne, ajut-ne pe toi! Ce-or s-i fac lui Pieterzoon? Nou ce-or s ne fac? E vina pilotului, spuse Jan Roper. Numai a lui. Van Nekk privi plin de mil spre Blackthorne. Nu mai conteaz acum. Nu-i aa? A cui e vina sau a cui a fost. Maetsukker se ridic n picioare cltinndu-se, cu sngele curgndu-i iroaie din bra. - Snt rnit, ajutai-m! Salamon fcu un garou dintr-o fie de cma i opri sngele. Tietura din bicepsul lui Maetsukker era adnc, dar nici o ven sau arter nu fusese atins. Mutele ncepur s roiasc deasupra rnii. - Blestemate mute! i blestemat pilotul, nghii-l-ar iadul! spuse Maetsukker. Ne-nelesesem. Da' nu! El a trebuit s-l salveze pe Vinck! Acum minile lui snt mnjite cu sngele lui Pieterzoon i noi toi o s suferim din pricina lui. -Tac-i fleanca! El a zis c nimeni din echipajul lui... Se auzir pai deasupra. Chepengul se deschise. Stenii ncepur s toarne n pivni hrdaie cu resturi de pete i ap de mare. Cnd apa ajunse de ase degete de la pmnt, se oprir.

ipetele ncepur cnd luna se afla sus pe cer. Yabu sttea aezat cu picioarele strnse sub el, n grdina interioar a casei lui Omi. Nemicat. Privea lumina lunii n pomul nflorit, mnunchiul de ramuri proiectat pe cerul luminos, ciorchinele de flori abia atinse de culoare. O petal se desprinse spiralnd prin aer, i el medita: Frumuseea nu se destram cnd cade purtat de zefir. 92 O alt petal se aternu pe jos. Vntul se porni iar i mai lu una. Copacul abia dac era de nlimea unui om, nghesuit ntre bolovani acoperii de muchi, ce preau s fi crescut din pmnt, att de iscusit fuseser aezate. i trebui ntreaga sa voin ca sLi ndrepte gndurile asupra copacului, cerului i nopii, s simt atingerea blnd a vntului i mirosul dulceag de mare, s cugete la poeme i totui s-i in urechea atent la chinurile morii. i simea ira spinrii moale. Doar voina l inea tare asemeni stncilor. Gndul acesta i ridica pe un prag de senzualitate mai presus de cuvinte. i-n noaptea asta ea era mai puternic i mai violent ca oricnd. Omi-san, ct are s stea stpnul nostru acolo? ntreb n oapt, speriat, mama lui Omi, n cas. Nu tiu. ipetele snt ngrozitoare. Cnd or s se opreasc? Nu tiu, spuse Omi. Stteau dup un paravan n cea de-a doua camer bun. Cea mai bun, a mamei lui, fusese dat lui Yabu i amndou camerele se deschideau spre grdina pe care el o alctuise cu atta trud. II puteau vedeau pe Yabu printre zbrele, copacul aternndu-i pe fa arabescuri nclcite iar mnerele sbiilor scnteind sub lumina lunii. Purta un haori, o jachet de culoare nchis peste chimonoul sobru. Vreau s m duc la culcare, spuse femeia tremurnd. Dar nu pot s dorm cu tot zgomotul sta. Cnd o s se opreasc? Nu tiu. Ai rbdare, mam, spuse Omi blnd. O s nceteze curnd. Mine seniorul Yabu o s se ntoarc la Yedo. Te rog, ai rbdare. Dar Omi tia c tortura va continua pn-n zori. Aa fusese plnuit.

ncerc s se concentreze. Pentru c seniorul su medita n mijlocul ipetelor, ncerc din nou s-i urmeze exemplul. Dar urmtorul ipt l readuse la realitate. Nu pot, gndi. Nu pot, nu nc. N-am nici stpnirea, nici puterea lui. S fie putere, oare? se ntreb. Vedea limpede chipul lui Yabu. ncerc s deslueasc ciudata expresie de pe faadaimyo-ului: uoara rsucire a buzelor pline i moi, 93 o pat de saliv la coifuri, ochii aezai n orbite nguste, micndu-se doar o dat cu petalele. Era ca i cum abia atinsese extazul - sau chiar n acea clip l atingea - fr ca mcar s se ating. E, oare, cu putin? Era pentru prima oar cnd Omi se afla att de aproape n preajma unchiului su, pentru c el era o verig foarte mrunt n lanul clanului, iar feuda sa din Anjiro i mprejurimi - srac i nensemnat. Omi era cel mai tnr dintre cei trei frai, iar tatl su, Mizuno, avea ase frai. Yabu era fratele cel mai mare i conductorul clanului Kasigi, tatl su al doilea ca vrst. Omi mplinise douzeci i unu de ani i avea un copil nc n fa. Unde e nenorocita de nevast-ta? seinei btrna. Vreau s-mi maseze spatele i umerii. A trebuit s se duc s-i vad tatl, nu-fi aminteti? E foarte bolnav~mam. Las-m pe mine s-o fac. Nu. Poi s trimii dup o slujnic. Nevast-ta n-are pic de respect. Putea s fi ateptat cteva zile. Am btut tot drumul din Yedo i pn aici ca s v vd! Dou sptmni de drum groaznic i ce vd? Snt aici doar de o sptmn i ea pleac! Trebuia s atepte! Nu e bun de nimic, asta e. Tatl tu a fcut o mare greeal aranjnd s te-nsori cu ea. Ar trebui s-o trimii de-acas de tot, divoreaz de nepriceputa asta o dat pentru totdeauna! Nu e-n stare nici mcar s-mi maseze spatele cum trebuie! Sau mcar de i-ai trage o btaie bun! ipetele astea cumplite! De ce nu nceteaz?

O s nceteze. Foarte curind. Ar trebui s-i dai o btaie bun. Da. Omi se gndi la soia sa, Midori, i inima-i tresri. E att de frumoas, bun, bind i deteapt, are o voce att de limpede i tie s cnte tot att de bine ca oricare curtezan din Izu. Midori-san, trebuie s pleci imediat, i spusese el, ntre patru ochi. Omi-san, tata nu e chiar att de bolnav i locul meu e aici, s-o servesc pe mama ta, nehi i rspunsese ea. Dac sosete seniorul nostru, daimyo, casa trebuie pregtit. O, Orm-san, asta e att de important, e cea mai nsemnat perioad din slujba ta, neh? Dac seniorul Yabu e impresionat, poate o s-i dea o feud mai bun, o 94 merii att de mult! Dac s-ar ntmpla ceva ct snt plecat, nu mi-a ierta-o niciodat cci asta e prima dat cnd ai ocazia de a te evidenia i trebuie s izbuteti. Trebuie s vin. Te rog, snt att de multe de fcut. - Da, dar eu a vrea ca tu s pleci imediat, Midon-san. Stai doar dou zile, apoi te-ntorci degrab acas. Ea l mai rugase un timp, dar el struise i ea plecase. Vroia s o tie departe de Anjiro, nainte ca Yabu s soseasc, i pe tot timpul ct acesta era oaspete n casa lui. Nu pentru cdaimyo-ul ar fi ndrznit s-o ating fr s i se ngduie - asta era de neconceput, pentru c el, Omi, ar fi avut atunci, prin lege, dreptul, cinstea i datoria s-l omoare. Dar bgase de seam felul cum o privise Yabu dup ce se cstoriser n Yedo i ar fi dorit s ndeprteze o posibil pricin de tulburare, orice ar fi putut s-l nemulumeasc sau s-l stinjeneasc pe seniorul su n timpul ederii lui aici. Era att de important ca el s-l impresioneze pe Yabu-sama cu credina sa filial, cu previziunea i cu sfatul su. Pn acum totul reuise dincolo de ateptri. Corabia fusese o adevrat comoar, iar echipajul alta. Totul era perfect. - L-am rugat pe katniul casei noastre s vegheze asupra ta, spusese Midori chiar nainte de a pleca, *gndindu-se la spiritul shinto care avea grij de casa lor, i-am trimis o ofrand templului budist pentru rugciuni. I-am spus lui Suwo s se-ntreac pe sine i i-am

trimis vorb lui Kikn-san. O, Omi-san, te rog las-m s rmn. El zmbise i o trimisese n cltorie. Lacrimile i stricaser fardul. Omi era trist fr ea, dar bucuros c plecase. ipetele ar fi ndurerat-o foarte mult. Mama lui se cutremur sub suferina purtat de vnt i se mic uor ca s-i domoleasc durerea din umeri, ncheieturile suprnd-o n noaptea asta. E din cauza vntului mrii de apus, gndi ea. Totui e mai bine aici dect n Yedo. Acolo e prea mltinos i snt prea muli nari. Abia zrea contururile vagi ale siluetei lui Yabu, n grdin. In tain l ura i-l voia mort. Odat Yabu mort, Mizuno, soul ei, ar fi daimyo de Izu i ar conduce clanul. Asta ar fi minunat, i zise. Atunci toi ceilali frai, soiile i copiii lor ar fi la porunca ei i, bineneles, 95 :'f I cu Yabu mort i dus dintre cei vii, Mizuno-san l-ar face pe Omi motenitor. O alt durere n ceaf o fcu s se mite uor. Am s-o chem pe Kiku-san, spuse Omi, vorbind despre cur tezana care-l atepta rbdtoare pe Yabu n camera alturat, mpreun cu biatul. E foarte, foarte ndemnatec. M simt bine, doar cam obosit, neh? Oh, foarte bine. Poate s m maseze. Omi se duse n camera alturat. Patul era pregtit. Era alctuit din aternut i nvelitori, numite futon, aezate pe rogojinile ce acopereau duumeaua. Kiku se nclin, ncerc s zmbeasc i murmur c ar fi onorat dac i s-ar ngdui s-i pun modesta sa pricepere n slujba preaonoratei stpne a casei. Era chiar mai palid ca de obicei i Omi i putu da seama c rcnetele i puseser pecetea i pe ea. Biatul ncerca s nu-i arate teama. Cnd ncepuser ipetele, Omi trebuise s-i foloseasc toat priceperea ca s-o conving s rmn. - O, Omi-san, nu pot ndura, e groaznic. mi pare ru, te rog, -. ls-m s plec, vreau s-mi astup urechile, dar ipetele ptrund prin minile mele. Bietul om, ce cumplit, spusese ea.

Te rog, Kiku-san, te rog ai rbdare. Yabu-sama a poruncit asta, ne/t? Nu e nimic de fcut. O s-nceteze curnd. E prea mult, Omi-san. Nu pot s-ndur! Tradiia - niciodat nclcat - spunea c o fat nu putea fi cumprat dac ea, sau stpna ei, nu voia s accepte clientul, oricine ar fi fost el. Kiku era o curtezan de prim clas, cea mai faimoas din Izu i, dei Omi era ncredinat c ea nu se putea msura nici mcar cu o curtezan de mna a doua din Yedo, Osaka sau Kyoto, totui aici nu avea egal, i pe msur de mndr i pretenioas n privina clienilor. i, dei el se nelesese cu stpna ei, mama-san Gyoko, s plteasc de cinci ori preul obinuit, tot nu era sigur c avea s rmn. Acum i urmrea degetele agere alergnd pe gtul mamei sale. Era frumoas, micu, pielea-i era aproape translucid i att de catifelat! De obicei clocotea de via. Dar cum ar fi putut fi fericit aceast desfttoare jucrie cnd era nconjurat de urlete, se ntreb 96 el. i fcea plcere s-o priveasc, i fceau plcere amintirea trupului i cldurii ei... Brusc, rcnetele ncetar. Omi ascult cu gura pe jumtate deschis, ncordndu-se ca s prind cel mai slab zgomot, ateptnd. Bg de seam c degetele lui Kiku se opriser, fr ca mama lui s se plng, cci asculta i ea la fel de ncordat. Se uit la Yabu printre zbree. Daimyo-ul rmsese nemicat ca o statuie, - Omi-sanl strig Yabu n cele din urm. Omi se ridic, se duse n veranda din lemn lustruit i se nclin. Da, stpne. Du-te i vezi ce s-a ntmplat. Omi se nclin din nou i trecnd prin grdin, iei n drumul bine pietruit care cobora dealul i ajungea n sat i pe rm. Departe sub el lng unul dintre debarcadere, putea zri focul i n jurul lui oameni; iar n piaa ce se deschidea spre mare, chepengul gropii i cele patru strji. Mergnd spre sat, vzu c nava barbar era ancorat n siguran, cu lmpi cu ulei aprinse pe puni i n brcile cuibrite n jur. Stenii - brbai, femei i copii - nc mai descrcau i brci de pescuit i barcazuri treceau ncolo i ncoace ca tot atia

licurici. Stive ordonate de baloturi i lzi se ridicau pe rm. apte tunuri se aflau deja acolo, un altul fiind cobort cu frnghii dintr-o barc pe o ramp i de aici, pe nisip. Se nfiora, dei vntul nu era rcoros. De obicei stenii cntau cfnd munceau, att de bucurie, ct i pentru a se ajuta s trag n acelai ritm la frnghii. Dar, n seara asta, satul era neobinuit de tcut, dei fiece cas era treaz i toat mina de lucru fusese adunat, chiar i cei bolnavi. Oamenii se grbeau ncoace i-ncolo, se nclinau i iar o porneau grbii. Tcui. Pn i dinii amuiser. N-a fost niciodat aa, gndi el, cu mna strngnd fr rost minerul sbiei. Parc toi karni satului ne-ar fi prsit. Mura, ntiinat nc din clipa cnd Omi deschisese poarta grdinii, veni dinspre rm s-l ntmpine. Se nclin. - Bun seara, Omi-sama. Corabia o s fie descrcat pe la amiaz. 97 mm Barbarul a murit? Nu tiu, Omi-sama. M duc de-ndat s vd. Poi s vii cu mine. Supus, Mura l urm la jumtate de pas n spatele su. Omi era neobinuit de bucuros s fie nsoit. Pe la amiaz, zici? ntreb Omi, nendurnd tcerea. Da. Totul merge bine. Dar ascunztorile? Mura art spre grupurile de btrne i copii de ling unul dintre adposturile pentru plase, cu Suwo n mijlocul lor, care mpleteau rogojini groase, Am putea s demontm tunurile de pe suporturile lor i s le nvelim. O s avem nevoie de cel puin zece oameni ca s care unul. Igurashi-jw* a trimis dup hamali n satul vecin. Bine. M frmnt pstrarea secretului, alte. Igurashi-san va ti cum s-i fac s priceap asta, neh? Omi-san, o s fie nevoie s folosim toi sacii notri pentru orez, toate courile, plasele i toate rogojinile. -i? Atunci cu ce-o s mai prindem pete i n ce-o s mai strngem

recolta? O s gseti tu ceva. Vocea lui Omi se nspri. Drile vi se mresc din nou cu nc jumtate. Yabu-san a poruncit-o n seara asta. Noi ne-am pltit deja taxele pe anul sta i urmtorul. Asta e privilegiul ranului, Mura. S pescuiasc, s lucreze pmntul, s strng recolta i s plteasc taxe. Nu-i aa? Mura rosti calm: - Da, Omi-sama. - Un staroste care nu-i poate stpni satul e un obiect nefolositor, nehl Da, Omi-sama. Steanul acela a fost un prost i un obraznic. Mai snt i alii ca el? Nici unul, Omi-sama. 98 Sper. Proastele purtri snt de neiertat. Familia lui e amendat cu valoarea unui koku de orez - n pete, orez, grne sau orice altceva. De pltit n trei luni. Da, Omi-sama. Atit Mura, ct i samuraiul Omi tiau c aceast sum depea toate posibilitile familiei. Barca de pescuit i ogorul de orez de jumtate de hectar era tot ce aveau cei trei frai Tamazaki - acum numai doi - cu soiile lor, cei patru biei i trei fete, mpreun cu vduva lui Tamazaki i cei trei copii ai ei. Un koku de orez era, aproape, cantitatea necesar s in n via o familie timp de un an. Aproape cinci banie. Cam o sut optzeci de kilograme de orez. Toate veniturile din mprie erau msurate n koku. i toate taxele. Unde ar ajunge acest Pmnt al Zeilor dac noi am uita bunele purtri? ntreb Omi. Att fa de cei mai prejos dect noi, ct i fa de cei de deasupra noastr. Da, Omi-sama. Mura se gndea de unde s scoat acel koku, pentru c satul trebuia s plteasc n locul familiei dac aceasta nu putea. i de unde s mai fac rost de saci pentru orez, couri i plase? Cte ceva putea fi salvat de la acest transport. Banii trebuiau mprumutai. Starostele satului vecin i era ndatorat. Aha! Nu e

fiica cea mai mare a lui Tamazaki o frumusee la ase ani i nu e asta vrsta cea mai potrivit ca o fat s fie vndut? i cea de-a treia var a mtui-mii - hrca aia btrn, moart dup bani, carei ridic prul mciuc-n cap cnd o vezi - nu e ea cel mai bun misit de copii din Izu? Mura oft tiind c acum l atepta un ir lung de tocmeli crncene. N-are a face, gndi. Poate copila o s aduc chiar doi koku. Cu siguran preuiete mult mai mult. mi pare ru pentru purtarea necuviincioas a lui Tamazaki i v cer iertare, spuse el. Purtarea necuviincioas a fost a lui, nu a ta, rspunse Omi la fel de politicos. Dar amndoi tiau c era rspunderea lui Mura i era de dorit s nu mai fie i ali Tamazaki. Totui, amndoi erau mulumii. Scuzele fuseser oferite i, dei respinse, erau totui acceptate. Astfel onoarea ambilor brbai era mpcat. 99 ti! Ddur colul debarcaderului i se oprir. Omi ovi, apoi i fcu semn lui Mura s plece. Cpetenia satului se nclin i se ndeprt mulumit. A murit, Zukimoto? Nu, Orai-san. A leinat doar, iari. Omi se ndrept spre cazanul mare de fier pe care satul l folosea s topeasc untura din balenele pe care le prindeau uneori departe n larg, n lunile de iarn, sau ca s fac clei din pete - o alta ndeletnicire a stenilor. Barbarul era cufundat pn la umeri n ap clocotit. Faa i era roie, iar buzele rnjite i descopereau dinii stricai. La apusul soarelui, Omi l privise pe Zukimoto care, plin de importan, supraveghea cum barbarul era cufundat ca o gin n ap rece, cu braele legate n jurul genunchilor i palmele lsate slobode. Tot timpul micul barbar cu prul rou, cu care Yabu voise s-nceap, bolborosise, rsese i plnsese. Pentru nceput fusese de fa i preotul cretin care-i mormise rugile blestemate. Apoi ncepuser s nteeasc focul. Yabu nu se aflase pe rm, dar poruncile sale fuseser amnunite i urmate cu grij. Barbarul ncepuse s strige i s delireze, apoi ncercase s-i zdrobeasc fruntea de buza cazanului, dar fusese oprit. Urmaser

rugmini, plnsete, leinuri, treziri, ipete ngrozite, mult nainte de a ncepe adevrata durere. Omi ncercase s priveasc aa cum te-ai uita la chinurile unei mute, ncercnd s nu vad omul. Dar nu izbutise i plecase ct putuse de repede. Descoperise c nu-i fcea plcere tortura. Era lipsit de demnitate, hotrse el, bucuros c avusese prilejul s afle adevrul, pentru c nu mai vzuse aa ceva niciodat pn atunci. Era lipsit de demnitate att pentru victim, ct i pentru clu. Lipsea moartea de demnitate, ori, fr ea, care-i elul ultim al vieii? se ntreb. Cu un b Zukimoto nep calm carnea pe jumtate fiarta de pe picioarele omului, aa cum se ncearc petele care fierbe spunnd: O s-i revin curnd n simiri. E uluitor ct de mult a rezistat. Nu cred c snt fcui la fel ca noi. Foarte interesant, nu? Nu, rspunse Omi, privind-l cu ur. Pe dat Zukimoto i lu seama i redeveni linguitor. 100 N-am vrut s spun nimic, Omi-san, zise el cu o plecciune adnc. Absolut nimic. Desigur. Seniorul Yabu e ncntat c ai fcut totul att de bine. E nevoie de mare* pricepere ca s nu ai focul prea tare i totui s fie ndeajuns. Sntei prea bun, Omi-san. Ai mai fcut-o pn acum? Nu aa, dar senibrul Yabu m onoreaz cu atenia lui. ncerc doar s-i fiu pe plac. El vrea s tie ct o s mai triasc omul. Pn-n zori. Cu grij. Omi cercet dus pe gnduri cazanul. Apoi porni de-a lungul plajei, spre pia. Toi samuraii se ridicar n picioare i se nclinar. - Jos totu-i linitit, Omi-san, spuse unul dintre ei rznd i mpungnd cu degetul spre chepeng. La nceput s-au auzit nite vorbe - preau furioi - i cteva izbituri. Mai trziu, doi sau poate mai muli scnceau ca nite copii. Dar acum e linite de mult vreme. Omi ascult. Auzea plescit de ap i mormieli ndeprtate.-

Din cnd n cnd cte un geamt. - i Masijiro? ntreb, numindu-l pe samuraiul care, la porunca lui, fusese lsat n groap. - Nu tim, Omi-san. E sigur c el n-a strigat. Pesemne c e mort. Cum ndrznise Masijiro s fie att de nepriceput? gndi Omi. S fii dobort de oameni nenarmai, mai toi bolnavi! Dezgusttor! Mai bine s fie mort. Nici hran, nici ap, mine. La prnz scoatei cadavrele, nehl Apoi vreau s-l aducei pe eful lor. Singur. Da, Omi-san. Omi se ntoarse la foc i atept pn barbarul deschise ochii. Apoi se napoie n grdin i raport ce-i spusese Zukimoto, n timp ce vntul aducea din nou cu el cumplita suferin. Te-ai uitat n ochii barbarului? Da, Yabu-sama. Omi era acum ngenunchiat la zece pai n spatele daimyo-ului. fabu rmsese nemicat. Lumina lunii arunca umbre pe chimonoul i i nchipuia un falus din minerul sbiei. 101 Ce... ce-ai vzut? Nebunie. Esena nebuniei. Niciodat n-am vzut asemenea ochi. i groaz nemrginit. Trei petale czur lin. - F un poem despre el. Omi ncerc s-i pun mintea la lucru. Apoi, dorindu-i s fie potrivit mult mai bine cuvintele, spuse: Ochii lui Erau chiar adincurile Iadului, . Cuvntind Durerea ipetele veneau purtate de vnt, mai slabe acum, distana prnd a le face i mai groaznice. Dup o clip, Yabu rosti: Dac ngdui Rcelii lor s ptrund n tainia cea mai adnc, Devii asemeni lor, Necuvtnttor Omi medita asupra lor ndelung, n frumuseea nopii. 102 CAPITOLUL 5 Chiar nainte de prima gean de lumin ipetele ncetar. Acum mama lui Omi dormea. i Yabu.

n lumina zorilor stenii se agitau fr ncetare. Mai erau de adus pe rm nc patru tunuri, cincizeci de butoiae cu praf de puc, o mie de ncrcturi de tun. Kiku zcea sub cuvertur privind umbrele proiectate pe pereii-' shoji. Nu dormise de loc, dei era mai sfrit dect fusese vreodat. Sforiturile puternice ale btrnei din camera alturat acopereau respiraia calm, adnc, a brbatului de ling ea. Biatul dormea linitit pe cealalt cuvertur, cu un bra aezat peste ochi ca s se fereasc de lumin. Un tremur uor l strbtu pe Yabu i Kiku i inu respiraia. Dar el nu se trezi i asta o bucur, pentru c tia c foarte curnd va putea s plece fr s-l deranjeze. In timp ce atepta rbdtoare, se strdui s se gndeasc la lucruri plcute. Cuvintele primului ei profesor i rmseser ntiprite n minte: - Copil, amintete-i totdeauna c cel mai uor lucru din lume e s te gndeti la lucruri rele. Dac-i lai mintea n voia ei, o s aluneci din ce n ce mai mult n tristee. Totui, s te gndeti la lucruri bune cere efort. Pentru asemenea lucruri exist disciplina educaia. Aa c educ-i mintea s zboveasc pe parfumuri dulci, pe atingerea mtsoas, tandr, a picturilor de ploaie pe shoji, pe linia acestui aranjament floral, pe linitea zorilor. i, n cele din urm, n-o s mai trebuiasc s faci un asemenea efort, atunei i vei fi ie de mare folos, precum i profesiunii noastre, i ai s aduci cinste lumii noastre, Lumea Slciilor... Se gndi la voluptatea bii ce avea s-o fac n curnd i care va terge amintirea acestei nopi, iar dup aceea, mngierea linititoare a minilor lui Suwo. Se gndi ct o s rd cu celelalte fete i cu Gyoko-san - mama-san - cnd i vor mprti brfele, zvonurile i ntmplrile, apoi se gndi la chimonoul curat, o, att de curat, pe care o s-l poarte disear, cel auriu cu flori galbene i verzi, i la panglicile din pr asortate cu el. Dup baie o s-i aranjeze prul, iar din banii pentru noaptea trecut foarte muli vor merge la patroana ei, GyokoI 103 Wt san, pentru plata datoriei, o parte i va trimite, prin zaraf, tatlui ei, care era ran, i i va mai rmne ceva i pentru ea. Curnd o s-i vad iubitul i o s^ fie o sear desvrit.

Viaa e foarte frumoas, gndi. Da, dar e foarte greu s uii urletele. Cu neputin. Celelalte fete vor fi tot pe-att de nefericite, ca i srmana Gyoko-san\ Dai n-are importan. Mine vom pleca cu toate din Anjiro i ne vom duce acas, n minunata noastr Cas de Ceai din Mishima, cel mai mare ora din Izu, care nconjoar cel mai important castel al daimyo-uhii de Izu, acolo unde ncepe i este adevrata via. mi pare ru c doamna Midori a trimis dup mine. Fi serioas, Kiku, i spus"e aspru. Nu trebuie s-ipar ru. Nui pare ru, nehi A fost o cinste s l slujeti pe stpnul nostru. Acum c fi s-a fcut aceast cinste, o s fii mai de pre ca oricnd pentru GyoYo-san, nehi A fost o experien i acum ai s fi cunoscut ca Doamna Nopii cu Urlete, iar dac ai noroc, cineva are s scrie o balad despre tine i poate balada va fi cntat chiar n Yedo. O, asta ar fi foarte bine! Atunci cu siguran iubitul tu o s-i cumpere contractul, iar tu o s fii mulumit, i ai s-i aduci pe lume fii. Zmbi n sinea ei. A, ce poveti or s fac trubadurii despre noaptea asta, i vor fi spuse n fiecare cas de ceai din Izu. Despre nobilul daimyo care a stat nemicat n mijlocul urletelor, cu sudoarea iroind. Ce-a fcut el n pat? or s vrea cu toii s afle. i de ce biatul? Cum a fost mpritul pernei? Ce-a fcut i ce-a spus doamna Kiku i ce-a fcut i ce-a spus seniorul Yabu? A fost Neasemuitul lui Pistil mrunt sau vajnic? S-a ntmplat odat, de dou ori sau deloc? Nu s-a ntmplat nimic? Mii de ntrebri. Niciodat vreuna pus direct sau primind un rspuns. Aa-i qelept, gndi Kiku. Prima i ultima lege a Lumii Slciilor era secretul absolut, niciodat s nu vorbeti despre un client sau despre obiceiurile lui, sau despre cit a pltit, i astfel s fi demn de toat ncrederea. Dac altcineva vorbea, ei bine, asta era treaba lui, dar cu pereii de hrtie, cu casele att de mici i oamenii care snt aa cum snt, povetile treceau ntotdeauna ca vuitul din pat n balad, niciodat adevrul, totdeauna exagerate, pentru c oamenii snt oameni, neh ? Dar nimic de la o doamn. O sprincean nlat, poate, 104 sau o ridicare ovielnic din umeri, o atingere delicat a coafurii impecabile sau a faldurilor chimonoului, asta era tot ce era ngduit. i totdeauna de ajuns dac fata avea minte.

Cnd urletele ncetaser, Yabu rmsese ca o statuie n lumina lunii o vreme ce pruse o venicie, apoi se ridicase. Imediat ea se grbise s se ntoarc n cealalt camer, chimonou-i de mtase fonind ca marea n miez de noapte. Biatul era speriat, dar ncerca' s nu o arate, i-i tersese lacrimile pricinuite de suferina la care fusese martor. Ea-i zmbise ncurajator, strduindu-se s arate un calm ce nu-l avea. Apoi Yabu apruse n u. Era scldat n sudoare, cu faa ncordat i ochii pe jumtate nchii. Kiku l ajutase a-i scoat sbiile, apoi chimonoul leoarc de transpiraie i fiia de pinz pentru olduri. l tersese, l ajutase s-i pun chimonoul proaspt, mirosind a soare i-i legase cingtoarea de mtase. Ea ncercase s-l ntmpine cu obinuitele formule de politee, dar el i pusese delicat un deget pe buze. Apoi mersese la fereastr i, Iegnndu-se uor de pe un picior^ pe altul privise, ca n trans, luna ce apunea. Ea rmsese linitita, fr s se mai team, pentru c, ce motiv de team ar fi avut acum? El era brbat i ea femeie, educat s fie femeie, s ofere plcerea n orice fel. Dar nu s pricinuiasc sau s i se pricinuiasc durere. Erau alte curtezane care se pregtiser pentru forma aceasta de senzualitate. O vntaie ici-colo, poate o muctur, asta fcea parte din bucuria i durerea posesiunii i a druirii de sine, dar ntotdeauna cu msur, pentru c era implicat onoarea, iar ea era o doamn de prima clas din Lumea Slciilor, care nu trebuia niciodat tratat cu uurin, ci totdeauna cu cinste. Dar parte din educaia ei era s tie- cum s mblnzeasc brbatul. Uneori brbatul devenea slbatic i atunci era cumplit. Pentru c doamna era singur. Fr nici un drept. Coafura ei era fr gre, afar doar de civa crlioni subiri lsai slobozi peste urechi, ntr-o dezordine senzual, i n acelai timp s sublinieze puritatea ntregului. Chimonoul exterior, n carouri negre cu rou, bordurat cu cel mai pur verde, care i accentua albeaa pielii, era strns n jurul taliei mici cu o earf lat, rigid, un obi, de un verde 105 irizat. Acum se putea auzi valurile sprgndu-se de rm i adierea vntului n grdin. n ceJe din urm, Yabu se ntorsese i se uitase la ea i apoi ]a

biat. Biatul avea cinsprezece ani. Era fiul unui pescar de prin partea locului, i era ucenic la un preot budist de la o mnstire din apropiere, un artist, pictor i ilustrator de cri. Biatul fcea parte dintre aceia crora le plcea s ctige bani de la cei care se distrau cu biei, nu cu femei. Yabu i fcuse semn. Asculttor, biatul, cruia i trecuse teama, i dezlegase earfa chimonoului cu o elegan studiat. Nu purta obinuita fie de pnz din bru, ci o jup de femeie, ce atingea pmntul. Avea trupul catifelat, cu forme rotunjite i aproape fr pr. Kiku i aminti ce tcere se lsase n ncpere, nvluindu-i pe toi trei, ea i biatul ateptnd ca Yabu s arate pe care l dorea. Yabu stnd n picioare ntre ei, legnndu-se uor, plimbndu-i privirea de la unul la cellalt. n cele din urm Yabu i fcuse ei semn. Cu graie, ea-i dezlegase nurul de la obi, l desprinsese din bru cu gesturi molatice i-l lsase s cad. Faldurile celor trei chimonouri subiri ca pnza de pianjen se ndeprtaser uor, lsnd s se vad jupa ce i sublinia coapsele. El se lungise n aternut i, la semnul lui, se ntinser i ei de o parte i de alta. Le luase minile i le aezase pe el-. Se nclzise repede, artndu-le cum s-i apese unghiile n oldurile lui, zorindu-i, cu faa ca o masc, apoi strigtul su violent, cutremurtor, de durere. Pentru o clip rmsese aa, respirnd greu cu ochii nchii, cu pieptul tresltnd, apoi se ntorsese cu spatele i adormise aproape imediat. n tcerea ce se lsase, i inuser rsuflrile, ncercnd s-i ascund uimirea. Totul se petrecuse att de repede. Biatul ridicase mirat o sprincean. Am fost nepricepui, K&u-sanl Vreau s zic c totul a fost att de repede, optise el. Noi am fcut tot ce a vrut, spusese ea. - Precis a atins Norii i Ploaia. Credeam c o s cad casa. Ea zmbise. -Da. 106 - Snt bucuros. La fnceput am fost tare nfricoat. E foarte bine s placi. l terser mpreun, uor, pe Yabu i-l acoperiser cu o cuver-

tura, apoi biatul se lungise la loc, languros, pe jumtate sprijinit n cot i-i nbuise un cscat. - De ce nu dormi i tu? spusese ea. Biatul i strnsese chimonoul mai mult n jurul lui, i-i schim-' base poziia aezndu-se n genunchi n faa ei. Ea sttea lng Yabu, mngind uor cu mina dreapt braul daimyo-ului, domolindu-i somnul agitat. -N-am mai fost niciodat pn acum cu un brbat i o doamn n acelai timp, Kiku-san optise biatul. - Nici eu. El se ncruntase. i nici cu o fat. Vreau s spun c n-am mprit niciodat perna cu vreuna. i-ar plcea s o faci cu mine? ntrebase ea politicos. Dac atepi puin, snt sigur c stpnul nostru n-o s se trezeasc. Biatul se ncruntase. Apoi spusese: - Da, te rog. Dup aceea, el zisese: / A fost foarte ciudat, doamn Kiku. Ea zmbise n sinea ei. Cum i place mai mult? Biatul se gndise ndelung, aa cum stteau linitii, unul n braele celuilalt. - Aa trebuie s te strduieti din greu. Ea-i ngropase capul n umrul lui i-l srutase pe ceaf ca si ascund zmbetul. - Eti un amant minunat, optise ea. Acum trebuie s dormi, dup atta efort. Ea-l mngiase ca s adoarm, apoi plecase de lng el i se dusese n cellalt pat. Aternutul era rece. Nu vroise s intre lng Yabu, unde era cald, ca s nu-l trezeasc. Curnd se nclzi i locul ei. 107 Umbrele de pe shoji se lungeau. Brbaii snt ca nite copii, i zise. Plini de mndrie prosteasc. Tot chinul acestei nopi pentru ceva att de trector! Pentru o pasiune care nu e in sine dect o iluzie, nehl Biatul se rsuci n somn. De ce i-ai fcut propunerea? se

ntreb. Pentru plcerea lui, pentru el, nu pentru mine, totui m-a amuzat, ne-a trecut timpul i lui i-a dat linitea de care avea nevoie. De ce nu dormi i tu puin? Mai trziu. Am s dorm mai trziu, i spuse La vremea potrivit, se strecur din cldura plcut a aternutului i se ridic. Chimonourile se desfcur fonind uor i aerul rece i nfiora pielea. i aranja hainele pe trup repede dar desvrit i-ilegobf-ul. i aranja cu grij prul i machiajul. Nu fcu nici un zgomot cnd plec. Samuraiul de paz de la intrarea in verand se nclin, ea ii rspunse tot cu o plecciune i iei n soarele dimineii. Sljijnica o atepta. Bun dimineaa, Kiku-san. Bun dimineaa. Soarele i fcea bine i alunga din amintire noaptea. E minunat s fi n via, gndi. i strecur picioarele n sandale, i deschise umbrela purpurie i strbtu grdina, ieind n drumul ce cobora spre sat, traversa piaa i ajungea la Casa de Ceai, locuina ei temporar. Slujnica venea n urm. - Bun dimineaa, Kiku-san, strig Mura, nclinndu-se. Se odihnea o clip n veranda casei sale, bnd cha, ceaiul verde pal al Japoniei. Mama lui l servea. Bun dimineaa, Kiku-s/ij repet ea ca un ecou. Bun dimineaa, Mura-san. Bun dimineaa, Saiko-san, ce bine artai, rspunse Kiku. Ce mai faci? ntreb mama, sfredelind fata cu ochii ei foarte, foarte btrni. Ce noapte groaznic! Te rog, ia ceaiul cu noi. Ari palid, copil. Mulumesc, dar v rog s m iertai, acum'trebuie s merg acas. mi facei o prea mare cinste. Poate mai trziu. Desigur, Kiku-san. Dumneata faci o mare onoare satului nostru, aflindu-te aici. 108 Kiku zmbi i se prefcu c nu vede privirile iscoditoare. i, ca s adauge zilei o not picant, att pentru mulumirea lor ct i a ei, se prefcu c are o uoar durere n prile de jos. Asta o s fac nconjurul satului, gndi vesel, n timp ce se

nclin, se mai strmb o dat i se ndeprt ca i cum ar fi ascuns o durere cumplit. Faldurile chimonoului se unduiau desvrit, iar umbrela-i era aplecat att ct s-i dea cea mai minunat lumin. Era foarte bucuroas c purta chimonoul i umbrela aceasta. Pe o zi mohort efectul n-ar mai fi fost att de puternic. O, biata, srmana copil! E att de frumoas, nehl Ce ruine! ngrozitor! spuse mama lui Mura, cu un oftat ce-i sfia inima. Ce e-ngrozitor, Saiko-san? ntreb soia lui Mura, venind n verand. N-ai vzut ce se chinuia biata fete? N-ai vzut cu ct curaj ncerca s n-o arate? Biata copil. Doar aptesprezece ani i s fie nevoit s treac prin toate astea! Are optsprezece ani, spuse Mura sec. Prin ce s treac, stpn? ntreb una dintre servitoare cu sufletul la gur, apropiindu-se. Btrna se uit n jur, s fie sigur c toat lumea ascult i opti stul de tare: Am auzit - cobornd apoi vocea - am auzit c ea... ea n-o s mai , n stare de nimic... timp de trei luni. Oh, nu! Biata Kiku-son! O! Dar de ce? - El i-a folosit dinii. O tiu din cea mai sigur surs. -Oh! -Oh! - Dar de ce-a vrut i biatul, stpn? Cu siguran c nu... - Of! tergei-o de-aici! napoi la lucru, neisprvitelor! Asta nu-i pentru urechile voastre! Haidei, afar cu toatele! Stpnul i cu mine avem de vorbit. Le goni pe toate din verand. Chiar i pe soia lui Mura. Apoi sorbi din ceai, senin i foarte mulumit Mura sparse tcerea: - Dinii? I 109 - Dinii. Se spune c urletele l ntresc pentru c a fost speria de un dragon cnd era mic, zise ea dintr-o suflare. ntotdeauna ia ui biat alturi ca s-i aduc aminte de cnd era copil i a nlemnit dt spaim, dar, de fapt, biatul e acolo doar ca s se culce cu el, s se istoveasc - altfel ar muca totul, biata fat!

Mura oft. Se duse n csua de Ung poart i scp fr s vrea un vnt cnd ncepu s se uureze n gleat.,M ntreb ce s-a ntmplat de fapt, i zise el, strnit. De ce avea Kiku-san durerile? Poate c daimyo-ul i folosete ntr-adevr dinii! Nemaipomenit! Iei afar scuturndu-se ca s fie sigur c nu i-a ptat fia de pnz din bru i o porni prin pia cufundat n gnduri. Ehei, ce miar place s fiu o noapte cu doamna Kiku! Crui brbat nu i-ar place? Ct o avea Omi-san de pltit patroanei - ceea ce tot noi o s pltim pn' la urm? Doikokul Se zice c stpna ei, Gyoko-san, a cerut i a primit de zece ori "plata obinuit. S primeasc ea cinci koku pentru o noapte? Kiku-san ar merita-o cu siguran, nehl Se zice c e tot atit de priceput la optsprezece ani ct o femeie de dou ori mai btrn. Se pare c-i n stare s prelungeasc... ehei, bucuria! Dac-a fi cu ea, cum a ncepe? Absent, i potrivi fia de pnz din bru i picioarele-l purtar afar din pia, n sus pe poteca bttorit, ctre platoul funerar. Rugul fusese pregtit. Cei cinci trimii ai satului se aflau deja acolo. Acesta era cel mai minunat loc din sat, unde vara briza mrii adia rcoroas, iar privelitea era cea mai frumoas. n apropiere se afla altarul shinto al satului, un acoperi mic, de paie, deasupra unui piedestal pentru kami, spiritul care locuia acolo sau ar fi putut s locuiasc acolo, dac-i fcea plcere. Un arbore de tis rsucit, care fusese sdit nainte de ntemeierea satului, se pleca n btaia vntului. Mai trziu urci poteca Omi. l nsoeau Zukimoto i patru strji. Rmase de-oparte. Cnd se aplec ceremonios spre rug i ctre trupul aproape dezmembrat, acoperit cu un linoliu, aezat deasupra, se nclinar cu toii, spre a onora barbarul care murise pentru ca s poat tri camarazii lui. La semnul su, Zukimoto nainta i aprinse rugul. Zukimoto i ceruse lui Omi acest privilegiu i cinstea i fusese acordat. Omi se 110 nclin pentru ultima oar. Apoi cnd flcrile cuprinser totul, plecar. * * * Blackthorne cufund cana n apa de pe fundul hrdului, o aplu atent pe jumtate i i-o ddu lui Sonk. Tremurnd, Sonk ncerc i

soarb cte puin, s-o fac s in mai mult, dar nu izbuti. nghii cu lcomie lichidul clu, regretnd c-o fcuse, chiar din clipa n care apa trecuse de gtleju-i uscat, apoi bjbi istovit spre locul lui de la perete, pind peste cei crora le venise rndul s se lungeasc. Podeaua era acum o mocirl adnc, iar duhoarea i mutele nnebunitoare. Printre ipcile chepengului ptrundea n groap, paiid, lumina soarelui. - Vinck era urmtorul la rnd. i lu cana, i rmase uitndu-se lung la ea, alturi de hrdu. Mulumesc, mormi posomorit. Grbete-te, spuse Jan Roper. Rana din obraz ncepuse s supureze. El era ultimul la rnd i, fiind att de aproape, gtul l chinuia. Grbete-te, Vinck, pentru numele lui Cristos! Iart-m. Na, ia-o tu, mormi Vinck, ntinzndu-i cana, nesimitor la mutele ce-l npdeau. Bea-o, prostule! E ultima pe care o s-o primeti pn la asfinit. Bea-o! Jan Roper i mpinse cana napoi n mini. Vinck nu-l privi dar se supuse umil i se ntoarse iar n propriu-i infern. . Jan Roper i lu poria de ap de la Blackthorne. nchise ochii i spuse n gnd o rugciune. Era dintre cei care stteau n picioare i toi muchii-l dureau. Gana abia dac-i ajunse pentru dou nghiituri. Acum cnd fiecare i primise partea sa, Blackthorne cufund din nou cana i sorbi mulumit. Gura i limba i erau aspre, uscate i l ardeau. Era plin de murdrie, ndueal i mute. Pieptul i spatele i erau pline de vnti. Se uit la samuraiul care fusese lsat n pivni. Omul era nghesuit n perete, ntre Sonk i Croocq, ocupnd ct mai puin loc cu putin, i nu se micase de ceasuri. Privea prostitin gol, doar cu fiia de priz din jurul coapselor pe el, iar tot trupul i era acoperit de vnti mari, una deosebit, lat, n jurul gtulu 111 Cnd Blackthorne i revenise prima oar n simiri, n pivni era ntuneric bezn. Urletele umpleau groapa, iar el se crezuse mort, n adncurile nbuitoare ale Iadului. Se simea supt de nmolul lipicios i strigase i se zvrcolise nspimntat, incapabil s respire pn cnd, dup o venicie, auzise: "E-n ordine, pilotule,

nu eti mort, e-n ordine. Trezete-te, trezete-te, pentru numele Mntuitorului, nu sntem n iad, da-i ca i cum am fi. O Sfinte Iisuse Cristoase, ajut-ne!" Cnd i revenise, ei i povestiser despre Pisterzoon i despre hrdaiele cu ap de mare. . - O, Iisuse, scoate-ne de aici! scncise cineva. Ce-i fac bietului Pieterzoon? Ce-i fac? O Doamne, ajut-ne! Nu mai pot s ndur urletele! O, Doamne, las-l pe bietul om s moar! Las-l s moar. - Doamne, Dumnezeule, oprete urletele! Te rog, oprete-le! Groapa n care se aflau i urletele lui Pieterzoon i puseser pe toi la ncercare, i obligaser s priveasc n ei nii. i nimnui nu-i plcuse ce vzuse. ntunericul face ca totul s par i mai cumplit, gndi Blackthorne. n groap, noaptea pruse fr frit. n zori, ncetaser i ipetele. Cnd zorii se strecurar pn la ei, l vzuser i pe samuraiul prsit. - Ce facem cu el? ntrebase van Nekk. Nu tiu. Arat la fel de mspimntat ca i noi, spusese Black thorne, cu inima btndu-i nebunete. Ar face bine s nu ncerce ceva, pentru Dumnezeu. O, Iisuse, scoate-m de aici... Vocea lui Croocq urca din ce n ce. Ajutooor! Van Nekk, care era lng el, l scuturase i-l linitise. E-n ordine, biete. Sntem n minile Domnului. El vegheaz asupra noastr. Uit-te la braul meu, gemuse Maetsukkeri Rana ncepe deja s curg. Cltinndu-se, Blackthorne se ridicase n picioare. - Dac nu ne dau drumul de aici, ntr-o zi dou, nnebunim cu toii, zisese, fr s se adreseze cuiva anume. 112 Apa e pe firite, spusese van Nekk. mprim ce mai este. Unii acum, alii la prnz. Cu puin noroc o s ajung pentru trei ture. Afurisite mute! Gsise cana i le dduse apa cu poria, iar acum i-o sorbea pe a lui, pe ndelete, ncercnd s-o fac s in cit mai mult. Ce facem cu el, cu japonezul? spuse Spillbergen. Cpitanul

General o dusese mai bine dect toi peste noapte, pentru c i astupase urechile cu puin nmol ca s nu mai aud urletele i, fiind lng hrdul cu ap, i domolise grijuliu setea. Ce-o s facem cu el? Ar trebui s-i dm i lui nte ap, zise van Nekk. Lovi-l-ar ciuma, spuse Sonk. Eu zic s nu-i dm de loc. Au pus la vot i s-a hotrt s nu-i dea nimic. Nu snt de acord, spuse Blackthorne. - Tu nu eti de acord cu nimic din ce spunem noi, zise Jan Roper. El e dumanul. E un diavol necredincios i era ct pe-aci s te omoare. i tu erai gata-gata s m omori. De cteva ori. Dac i se descrca muscheta la Santa Magdalena, mi-ai fi zburat creierii. Nu te ochisem pe tine. Ochisem n ticloii de nchintori ai lui Satan. Erau preoi nenarmai. -aveai timp destul. Nu te ochisem pe tine. Era s mor de nu tiu cte ori din pricina furiilor tale blestemate, a habotniciei i neghiobiei tale afurisite. Blasfemia e un pcat de moarte. S iei numele Domnului n deert e un pcat. Noi sntem n minile Lui, nu ntr-ale tale. Tu nu eti rege i asta nu este corabie. Tu nu eti psto... Da' o s faci ce-i spun! Jan Roper se uit njur, cutnd n zadar un sprijin. F ce vrei, spuse ursuz. Aa am s fac. Samuraiul era la fel de nsetat ca i ei, dar cltin din cap spre cana oferit. Blackthorne ovi, puse cana la buzele umflate ale samuraiului, dar omul o azvrli ntr-o parte, mprtiind apa i spuse ceva rstit. Blackthorne se pregti s opreasc lovitura urmtoare, dar acesta nu veni. Omul nu mai fcu alt gest, se uita doar n gol. - E nebun. Toi snt nebuni, spuse Spillbergen. 113

Rrrune mai mult ap pentru noi. E bine, spuse Jan Roper. S-l nghit iadul, dup cum o merit. Cum te cheam? Namu ? ntreb Blackthorne. O spuse din nou, n diferite feluri dar samuraiul prea c nu-l aude. l lsar n pace; dar l pndeau de parc era un scorpion. El nu-i privea. Blackthorne era sigur c omul ncerca s ia o hotrre, dar habar n-avea ce putea fi. Ce-o fi n mintea lui? se ntreb. De ce s refuze apa? De ce-a fost lsat aici? S fie o greeal a lui Omi? Greu de crezut. S fie un plan anume? Greu de crezut. L-am putea folosi ca s ieim de aici? Greu de crezut. Multe lucruri pe lumea asta snt greu de crezut, dar e de crezut c-o s stm aici pn ce o s ne scoat ei afar... dac o s ne scoat. i dac ne scot de-aici ce o s setmple? Ce s-a ntmplat cu Pieterzoon? O dat cu cldura zilei, mutele ncepur s roiasc. O, Doamne, a vrea s pot sta lungit, a vrea s pot intra n baia aia, acum n-ar mai trebui s m duc pe sus. Niciodat nu mi-am dat seama ct de important e o baie. Btrnul orb, cu degetele lui de oel! Ce bine mi-ar prinde acum, pentru un ceas sau dou! Ce pierdere! Toate corbiile noastre i oamenii i efortul pentru ce? Am dat gre. Sau aproape. Civa sntem nc n via. - Pilotule! Van Nekk l zglia. Ai adormit. El, el se-nclin spre tine de un minut sau mai mult. Art spre samuraiul care ngenunchiase n faa lui cu capul aplecat. Blackthorne i frec ochii ca s alunge oboseala. Fcu uri efort s-i ncline i el capul. -HaH ntreb el scurt, amintindu-icuvntuljaponezpentru"da". Samuraiul i scoase brul de la chimonou-i zdrenuit i i-l nfur n jurul gtului. Rmnnd nc n genunchi, i ddu un capt lui Blackthorne i cellalt lui Sonk, i nclin capul i le fcu semn s trag. Se teme c-o s-l sugrumm, spuse Sonk. Iisuse Crisloase, cred c tocmai asta vrea s facem. Black thorne ls s-i c dd din min captul brului i cltin din cap. Kinjiru, spuse, gndind cit de folositor era acest cuvnt. Cum s-i spui unui om care nu vorbete limba ta, c este mpotriva legii tale s faci o

crim, 114 s omori un om nenarmat, c nu eti un clu, c sinuciderea este un pcat n faa lui Dumnezeu? Samuraiul vorbi iar, fiind limpede acum c-l roag, dar, din nou, Blackthorne ddu din cap. - Kinjiru. Omul arunc mprejur o privire slbatic. Pe neateptate fu n picioare i-i cufund adnc capul n gleata latrin ncercnd s-se nece. Fu tras ndat afar de Jan Roper i Sonk, zbtndu-se i gfiind. - Lsai-l, porunci Blackthorne. Ei se supuser. Art spre latrin: Samurai, dac asta vrei, d-i drumul! Omul icnea, dar nelesese. Privi gleata mpuit i tiu c navea putere s-i in ndeajuns de mult timp capul acolo. Murdar i umilit, samuraiul se ntoarse la locul lui de lng perete. - Iisuse, murmur cineva. Blackthorne umplu pe jumtate cana cu ap din hrdu, se ridic eapn n picioare i i-o oferi japonezului. Ochii samuraiului priveau dincolo de can. M-ntreb ct poate s reziste, spuse Blackthorne. O venicie, zise Jan Roper. Snt animale. Nu-s oameni. Pentru Dumnezeu, ct o s ne mai in aici? ntreb Ginsel. Ct or s vrea. Va trebui s facem orice vor ei, spuse van Nekk. Trebuie, dac vrem s rmnem n via, s ieim din groapa asta infernal. Nu, pilotule? Da. Blackthorne msur umbra lsat de soare. E amiaza, schimbm cartul, zise. Spillbergen, Maetsukker i Sonk ncepur s se plng dar i scul n picioare njurndu-i i, cnd toi se reaezar la locurile hotrte, se ntinse i el mulumit. Noroiul era scrbos i mutele mai rele ca oricnd, dar bucuria de a putea s te ntinzi ct eti de lung era nemsurat. Ce i-au fcut lui Pieterzoon? se ntreb, simind oboseala nvluindu-l. O, Doamne, ajut-ne s scpm de aici. Snt att de speriat. Se auzir pai deasupra. Chepengul se deschise. Preotul sttea acolo nconjurat de samurai.

- Pilotule, trebuie s vii sus. Trebuie s vii sus singur, spuse el. 115 CAPITOLUL^ Toi ochii din groap se ndreptar spre Blackthorne. Ce vor cu mine? Nu tiu, spuse grav printele Sebastio. Dar trebuie s vii imediat. Blackthorne tia c n-avea de ales, dar nu prsi peretele protector, ncercnd s-i adune puterile. - Ce s-a ntmplat cu Pieterzoon? Preotul i povesti. Blackthorne tlmci pentru cei care nu tiau portugheza. Dumnezeu s-l ierte, opti van Nekk n tcerea plin de spaim. Bietul om! Bietul om! mi pare ru. N-am putut face nimic, spuse preotul cu adnc tristee. Nu cred c m-a recunoscut, sau c i-a mai dat seama de ceva din clipa n care l-au bgat n ap. Mintea i se rtcise. I-am dat dezlegare de pcate i m-am rugat pentru el. Poate Dumnezeu se ndur...//* nominePatris etFilii etSpiritusSancti. Amin. Fcu semnul crucii asupra gropii. V rog pe toi s renunai la ereziile voastre i s v-ntoarcei la Sfnta Credin. Pilotule trebuie s vii. Nu ne prsi, pilotule, pentru numele lui Dumnezeu, strig Croocq. Vinck porni mpleticindu-se spre scar i ncepu s urce. - Pot s m ia pe mine, nu pe pilot. Pe mine, nu pe el. Spunei... Se opri neajutorat, cu ambele picioare pe trepte. O suli lung era la un deget de inima lui. ncerc s-o apuce de vrf, dar samuraiul era pregtit i, dac Vinck nu srea napoi, ar fi fost strpuns. Samuraiul art spre Blackthorne i i fcu semn s urce. Totui, Blackthorne nu se mic, Un alt samurai cobor n pivni un b lung, cu crlig la capt i ncerc s-l trag pe Blackthorne afar. Nimeni nu se clinti s-l ajute pe Blackthorne n afar de

samuraiul din pivni. El prinse iute cangea i spuse tios ceva omului de deasupra, care ovi; apoi privi spre Blackthorne, ridic din umeri i vorbi. - Ce-a zis? Preotul rspunse^ 116 - E un proverb japonez: "Soarta e soart i viaa nu e dect o prere". Blackthorne ddu din cap ctre samurai, se ndrept spre scar, fr s se uite napoi, i urc. Cnd ajunse sus, n btaia soarelui, razele acestuia l izbir dureros, fcndu-l s nchid ochii, genunchii i se nmuiar i el se rostogoli pe pmntul prfos. Omi era ntr-o parte, preotul i Mura, ntr-alta, ling cei patru samurai. n deprtare, civa steni privir pentru o clip, apoi se ntoarser i plecar. Nimeni nu-l ajut. Oh, Doamne, d-mi putere! se rug Blackthorne. Trebuie s m ridic n picioare i s m prefac c snt puternic. Asta este singurul lucru pe care l respect ei, s fii puternic, s nu ari teama. Te rog, ajut-m. Strnse din dini, fcu un efort i se ridic, cltinndu-se uor. - Ce dracu' vrei de la mine, piticanie nemernic? spuse direct ctre Omi. Apoi adug ctre preot: - Spune-i ticlosului c snt daimyo n ara mea i ce fel de purtare-i asta? Spune-i c noi nu l-am nfruntat niciodat. Spune-i s ne lase afar de acolo, sau o s fie ru. Spune-i c snt daimyo, pentru Dumnezeu! Snt motenitorul lui Sir William of Mickleheaven, sper c ticlosul s fi murit de mult! Spune-i! Noaptea fusese cumplit pentru printele Sebastio, dar n timpul veghei sale simise prezena lui Dumnezeu i cptase o linite pe care n-o mai trise pn atunci. Acum tia c putea fi o unealt a Domnului mpotriva paginilor, c era aprat mpotriva lor i a vicleniei piratului. tia, ntr-un anume fel, c acea noapte fusese o pregtire, o rscruce pentru el. - Spune-i! Preotul spuse n japonez:

- Piratul zice c e nobil n ara lui. Ascult rspunsul lui Omi. Omkra/z^pune c nu-i pas dac eti rege n ara ta. Aici trieti la mila seniorului Yabu, tu i toi oamenii ti. Spune-i c-i un dobitoc! - Ar trebui s te fereti s-l insuli. Omi ncepu din nou s vorbeasc. 117 - Omi-san spune c o s i se fac baie. i o s i se dea de mncare i de but. Dac te pori cuviincios, n-o s mai fii bgat napoi n groap. i oamenii mei? Preotul l ntreb pe Omi. O s stea acolo. Spune-i s se duc dracului! Blackthorne porni ctre scar, ca s coboare din nou jos. Doi dintre samurai l mpiedicar i dei el se zbtu, l inur cu uurin. Omi vorbi ctre preot, apoi ctre oamenii si. Acetia i ddur drumul i Blackthorne fu gata s cad. Ots'San spune c dac nu nvei s te pori, nc unul dintre oamenii ti o s fie luat. E lemn de foc i ap din belug. Dac m supun acum, gndi Blackthorne, au gsit calea de-a face ce vor cu mine i-o s fiu n puterea lor pentru totdeauna. Dar ce conteaz? Snt deja n puterea lor i, n cele din urm, va trebui s fac ce-or vrea ei. Van Nekk avea dreptate. Nu trebuie s m-potrivesc nimic. /' Ce-ar vrea s fac? Ce nseamn s m port cuviincios? Omi-san spune, nseamn s te supui. S faci ceea ce i se spune. S mnnci baleg, dac i se cere. Spune-i s se duc dracului! Spune-i c m pi pe el i pe ntreaga lui ar i pe daimyo-vd lui! Te sftuiesc s te supui...

Spune-i ce-am spus, chiar aa, pentru Dumnezeu! Foarte bine, dar ine minte c te-am prevenit, pilotule! Omi ascult cele spuse de preot. Degetele i strnser minerul sbiei, pn se albir. Toi oamenii si se micar nelinitii,, strpungndu-l pe Blackthorne cu privirea. Apoi ddu ncet o porunc. n aceeai clip, doi samurai coborr n groap i-l scoaser de-acolo pe Croocq, musul. l trr ctre cazan, i l legar, timp ce alii aduser lemne i ap. Puser musul mpietrit n cazanul plin i aprinser focul. Blackthorne vzu buzele lui Croocq micndu-se fr s scoat vreun sunet i groaza care-l invadase. Viaa nu face doi bani pentru oamenii tia, i zise. Arz-i-ar focul iadului! Cu siguran c o s-l fiarb pe Crook. Fumul se ntinse deasupra nisipului. Pescruii 118 ipau n jurul brcilor de pescuit. O bucat de lemn czu din foc i un samurai i trase un picior, aruncnd-o la loc. - Spune-i s opreasc asta, spuse Blackthorne. Cere-i s opreasc. Omi-san spune, te vei supune? Da. Spune, te vei supune tuturor poruncilor? Att ct am s pot, da. Omi vorbi din nou. Printele Sebastio ntreb ceva i Omi ncuviin din cap. Vrea s-i rspunzi direct lui. Cuvntul japonez pentru "da" este hai. Spune, te vei supune tuturor poruncilor? Pe cte am s pot, hai. Focul ncepea s nclzeasc apa i un geamt rscolitor izbucni din pieptul musului. Flcrile focului nteit pe vatra de crmizi de dedesubtul cazanului lingeau metalul. Mai fur aduse lemne i puse pe foc. - Omi-san spune, ntinde-te. Imediat. Blackthorne fcu ceea ce i se poruncise. Omi-san spune c el nu te-a insultat personal, nici n-a fost vreo pricin pentru tine s-l insuli pe el. Pentru c eti barbar i nu tii nc s te pori, n-ai s fii ucis, dar ai s fii nvat buna-cuviin. nelegi? Da.

El vrea s-i rspunzi direct lui. Biatul scoase un strigt tnguitor. i nc unul i nc unul i apoi lein. Unul dintre samurai i susinu capul deasupra apei. Blackthorne privi n sus ctre Omi. Amintete-i, amintete-i c biatul e doar n minile tale, c vieile tuturor celor din echipajul tu snt n minile tale. Da, ncepu diavolul din el, dar nimeni nu teasigur c ticlosul sta o s se in de vre-o nelegere. - nelegi? -Hai. l vzu pe Omi ridicndu-i chimonoul i scondu-i penisul de sub fiia de pnz care-i nconjura oldurile. Se ateptase ca brbatul s urineze pe faa lui, dar Omi n-o fcu. Urin pe spatele lui. n numele 119 Domnului, jur Blackthorne n sinea sa, am s-mi amintesc ziua asta i, cumva, undeva, Omi va plti. - Omi-san spune c nu e o dovad de bun-cretere s spui c te vei pia pe cineva. Foarte ru. Este 6 purtare foarte urt i foarte prosteasc s spui c-ai s faci asta pe cineva, cnd eti nenarmat. Este dovad de purtare urt i chiar i mai prosteasc, s spui c o s-o faci pe cineva, cnd eti nenarmat, lipsit de putere i nu eti pregtit ca s-i lai prietenii, sau familia, sau pe oricine altul s piar mai nainte. Blackthorne nu spuse nimic. i nu-i lu ochii de pe Omi. - Wakarimasu ka? zise Omi. - El spune, nelegi? -Hai. -Okiro. - El spune s te ridici. Blackthorne se ridic, simindu-i capul plesnind de durere. l privea pe Omi n ochi i Omi i ntoarse privirea. Ai s pleci cu Mura i-ai s te supui poruncilor lui. Blacktborne nu rspunse. Wakarimasu ka? spuse Omi tios.

-Hai. Blackthorne msura distana dintre el i Omi. i putea nchipui degetele nconjurnd gtul omului i se rug s poat fi ndeajuns de iute i puternic ca s reueasc s-i scoat ochii nainte de a putea fi mpiedicat de samurai. - i musul? ntreb. Preotul vorbi poticnit cu Omi. Acesta privi ctre cazan. Apa era abia clie, biatul leinase, dar nu pise altceva, nimic. - Scoatei-l de-acolo, porunci. Aducei un doctor, dac are nevoie. Oamenii lui se supuser. l vzu pe Blackthorne ducndu-se ctre biat i ascultndu-i inima. Omi fcu un semn ctre preot. - Spune-i cpeteniei c tnrul poate s stea i el afar din groap, astzi. Dac i cpetenia i tnrul se poart cuviincios, alt barbar ar putea iei mine din groap, apoi altul. Poate. Ba chiar mai muli. Poate. Depinde de ct de bine se poart cei de deasupra. Dar tu... i 120 se uit drept n ochii lui Blackthorne, tu eti responsabil pentru cea mai mic nesupunere, la orice porunc, nelegi? Dup ce preotul traduse toate acestea, Omi l auzi pe barbar spunnd "da" i vzu o parte a furiei cumplite disprndu-i din ochi. Dar ura rmase. Ct de prostesc, gndi Omi, i ct de naiv s fii att de deschis. M ntreb ce-ar fi fcut dac m-a fi jucat cu el i mai mult? S m prefac c nu m in de cuvnt? - Preotule, spune-mi din nou numele lui. Spune-l ncet. Auzi preotul spunnd de cteva ori numele, dar i suna tot ca o bolboroseal. Poi s-l rosteti? l ntreb pe unul dintre oamenii si. Nu, Omi-san. Preotule, spune-i c de-acum nainte numele fui este Anjin -"pilot" - nehi Cnd va merita, o s i se spun Anjin-jan. Explic-i c n limba noastr nu snt sunete ca s-i putem rosti numele aa cum este, adug sec Omi. F-l s neleag c asta nu e o insult. La revedere, Anjin, pn una alta. Se nclinar cu toii ctre el. El le ntoarse politicos salutul i se

ndeprt. Cnd ajunse destul'de departe de pia i sigur c nimeni nu-l privea, i ngdui s zmbeasc larg. S mblnzeti cpetenia barbarilor att de repede. S nelegi dintr-o dat, cum s-l stpneti, pe el i pe ei. Ct de nemaipomenii snt aceti barbari, gndi. Ei, cu ct mai curnd va vorbi Anjia-san limba noastr, cu att mai bine. Atunci o s tim cum s-i zdrobim pe barbarii cretini, odat pentru totdeauna. De ce n-ai urinat pe faa lui? ntreb Yabu. La nceput aa am vrut, stpne, dar pilotul este nc un animal nemblnzit, foarte primejdios. Ca s fac asta pe faa lui... ei bine, la noi atingerea feei unui om este cea mai rea dintre insulte, nehl Aa c m-am gndit c dac l-a fi insultat att de tare i-ar fi ieit din mini, deci am fcut-o pe spatele lui r cred c este deajuns. Erau aezai pe veranda casei sale, pe perne de mtase. Mama lui Omi i servea cha, cu tot ceremonialul pe care-l putea nchipui i ea fusese foarte bine educat n tineree. Oferi ceaca cu o plecciune 121 lui Yabu. El se nclin i, politicos, i-o oferi lui Omi, care desigur o refuz napoind-o cu o plecciune i mai adnc. O primi i sorbi cu plcere, simindu-se mulumit. Snt foarte mulumit de tine, Omi-san, spuse. Gndirea ta este foarte bun. Felul n care ai plnuit i ai dus la capt toat aceast treab, a fost minunat. Sntei prea bun, alte. Strdania mea ar fi putut fi i mai mare, mult mai mare. De unde ai nvat att de multe despre mintea barbarilor? La paisprezece ani am avut, timp de un an, un dascl care era un clugr numit Jiro. Demult fusese preot cretin, sau novice, dar, din fericire, nelesese greeala i nerozia lui. Am s-mi amintesc ntotdeauna un lucru pe care el mi l-a spus. Spunea c religia cretin este slab fiindc ei snt nvai c zeul lor suprem, Jezu, spune c toi

oamenii trebuie s se iubeasc intre ei. Nu-i nva nimic despre onoare, datorie, numai dragoste. i c viaa e sacr. S nu ucizi, nehl i alte asemenea prostii. Aceti barbari pretind c snt rei cretini i, dei preotul neag asta, eu m-am gndit c poate snt doar o sect diferit i de-aici s-ar trage dumnia lor, aa cum unele secte budiste se ursc ntre ele. M-am gndit c dac ei se iubesc intre ei, poate c am putea s stpnim cpetenia lund viaa, sau numai ameninnd c am lua viaa, unuia dintre oamenii si. Omi tia c discuia era primejdioas din pricina morii prin tortur, cea mai urt moarte. Simea avertismentul nerostit al mamei sale ajungnd pn la el. Mai vrei cha, Yabu-sama, ntreb mama sa. Mulumesc, spuse Yabu, este foarte, foarte bun. V mulumesc, alte. Dar Omi-sn, barbarul e supus pentru totdeauna? ntreb mama sa, schimbnd discuia pe alt cale. Poate c-ar trebui s-i spui stpnului nostru dac tu crezi c este doar pentru un timp, sau pentru totdeauna. Omi ovi. . - Doar pentru un timp. Dar cred c-ar trebui s-nvee limba noastr ct de curnd cu putin. Asta este foarte important pentru voi, alte. S-ar putea s trebuiasc s ucidei unul sau doi dintre ei, ca s-l pstrai pe el i pe ceilali n min, dar pn atunci el o s-nvee cum 122 I s se poarte. Odat ce putei vorbi direct cu el, Yabu-sama, putei s-i folosii cunotinele. Dac ce spune preotul este adevrat, c el i-a pilotat corabia cale de zece mii de ri, trebuie s fie mai mult dect detept. - i tu eti mai mult dect detept, rse Yabu. i se dau n grij animalele, Omi-san, dascl de oameni. Omi rse odat cu el.

Am s ncerc, alte. Fieful tu se mrete de la cinci sute de koku, la trei mii. Ai s stpneti douzeci de ri. Un ri era o msur de distan nsemnnd aproape o mil. - Ca o dovad n plus a afeciunii mele, cnd o s m ntorc la Yedo, am s-i trimit doi cai, douzeci de chimonouri de mtase, o armur complet, dou sbii i destule arme ca s echipezi nc o sut de samurai, pe care ai s-i recrutezi. Cnd o s nceap rzboiul, o s te alturi imediat cartierului meu general, ca hatamoto. Yabu se simea foarte bine. Un hatamoto era o persoan foarte important din suita unui daimyo, care avea dreptul s intre oricnd stpnul su i s poarte sbii n prezena acestuia. Era ncntat de Omi i se simea odihnit, chiar renscut. Dormise excelent. Cnd se trezise, era singur, ceea ce era de ateptat, pentru c nu ceruse nici fetei, nici biatului, s rmn. Buse puin ceai i mncase cumptat din fiertura de orez. Apoi, baia i masajul lui Suwo. A fost o experien minunat, gndi. Nu m-am simit niciodat att de aproape de natur. De copaci, de muni i pmnt, de nemrginita tristee a vieii i de vremelnicia ei. Urletele desvriser totul. Omi-san, n grdina mea din Mishima e o piatr pe care mi-ar face plcere s-o primeti, ca s ne amintim de aceast ntmpiare i de noaptea minunat i de norocul nostru bun. Am s i-o trimit cu celelalte lucruri, spuse. Piatra vine din Kyushu. Am numit-o "piatra Care ateapt", pentru c ateptam ca seniorul Taiko s porunceasc Un atac, cnd am gsit-o. Asta a fost, oh, acum cincisprezece ani. Fceam parte din armata lui, care a zdrobit rebelii i a supus insula. mi facei mult cinste. 123 De ce s n-o pui acolo, n grdina ta i s-i dai alt nume? De ce s nu-i spui "piatra pcii barbare", ca s-i aminteasc noaptea si nesfirita ateptare ntru gsirea pcii. Poate mi s-ar ngdui s-i spun "piatra fericirii", ca s-mi aminteasc mie i urmailor mei, de onoarea pe care mi-o facei

unchiule? Nu. Mai bine spune-i doar "barbarul care ateapt". Da, mi place asta. Ne leag i mai mult, pe el i pe mine. i el i eu ateptam. Eu am trit, el a murit. Yabu privi mulumit grdina. . - Bine. "Barbarul care ateapt". mi place. Snt pete ciudate pe o parte a ei, care-mi amintesc de lacrimi. i vine de cuar albstrui, amestecate cu cuar rocat, care-mi amintesc de carne, de ct de :rectoare poate fi ea. Yabu oft, savurndu-i melancolia. Apoi adug: - E bine ca un om s pun o piatr i s-i dea un nume. Barbarului -a trebuit mult timp pn s moar, nehl Poate c se va renate aponez, ca rsplat a suferinelor sale. N-ar fi minunat? Apoi, ntro i, urmaii lui, poate vor vedea piatra i vor fi mulumii. Omi revrs un alt val de mulumiri adnci i se mpotrivi spunnd nu merit atta mrinimie. Yabu tia c nu-i dduse mai mult dect ierita. Ar fi putut da uor mai mult, dar i amintise vechea zical c oi ntotdeauna mri o feud, dar micorarea ei duce la dumnie i dare. - Oku-san, se ntoarse el ctre femeie, folosind expresia de ea-onorat mam, fratele meu ar fi trebuit s-mi spun mai curnd :spre marile caliti ale celui mai tnr fiu al su. Atunci Omi-san ar ajuns mult mai sus pn astzi. Fratele meu este prea reinut. Prea cugetat. - Soul meu se gndete mult la domnia-voastr, stpne, ca s v d facei griji pentru el, rspunse ea, nelegnd dojana ascuns. M cur c fiul meu a avut prilejul s v slujeasc i c v-a mulumit. Fiul ;u nu i-a fcut dect datoria, nehi E datoria noastr, a lui Mizunoi i-a tuturor, de a v sluji. Se auzi tropotul unor cai urcnd dealul. Igurashi, eful suitei lui bu, pi n grdin. 124 Totul e gata, alte. Dac vrei s v ntoarcei repede la Yedo, ar trebui s plecm acum.

Bine. Omi-san, tu i oamenii ti vei pleca cu convoiul i-l vei ajuta pe Igurashi-sa s ajung n siguran la castel. Yabii zri o umbr trecnd peste faa lui Omi. Ce-i? M gndeam la barbari. Las cteva grzi cu ei. n comparaie cu convoiul nu snt importani. F ce vrei cu ei. Pune-i napoi n groap, f ce vrei. Cnd i dac obii ceva folositor de la ei, trimite-mi vorb. - Da, stpne, rspunse Omi. Am s las zece samurai i inciuni amnunite lui Mura. N-o s li se ntmple nimic n cinci sau ase zile. Ce vrei s facem cu corabia? - ine-o aici, n siguran. Rspunzi pentru ea, desigur, iukimoto a trimis scrisori ctre un negustor din Nagasaki, s o ofere vnzare portughezilor. Portughezii pot veni s-o ia. Omi ovi. Poate c-ar trebui s pstrai corabia, alte, i s-i facei pe barbari s-i nvee pe civa dintre marinarii notri s-o manevreze. De ce-a avea nevoie de o corabie barbar? rse Yabu bat jocoritor. S devin un mpuit de negustor? Desigur c nu, alte, spuse Omi repede. M-am gndit doar c Zukimoto ar putea s-i gseasc vreun rost. Ce nevoie am de-o corabie de nego? Preotul a zis c-i o corabie de rzboi, alte. Prea c se teme de ea. Cnd ncepe rzboiul, o corabie de rzboi ar putea... Rzboiul nostru se va duce pe uscat. Marea e pentru negustori i toi snt nite mpuii de cmtari, pirai sau pescari. Yabu se ridic i ncepu s coboare treptele ctre poarta grdinii, unde un samurai inea friele calului su. Se opri i se holb ctre mare. Genunchii i se nmuiar. Omi i urmri privirea. O nav ocolea promontoriul. Era o galer mare, cu o mulime de vsle, cea mai iute dintre vasele japoneze de coast,, fiindc nu depindea nici de vnt, nici de maree. Steagul din vrful catargului purta nsemnele lui Toranaga. 125 I CAPITOLUL 7

Toda Hiro-matsu, stpn al provinciilor Sagami i Kozuke, generalul i sfetnicul cel mai de ncredere al lui Toranaga, comandant suprem al tuturor armatelor lui, cobora cu pai mari schela de bord, ndreptndu-se singur spre chei. Era nalt pentru un japonez, cu puin sub ase picioare, un brbat ca un taur, cu flci grele, care-i purta vajnic cei aizeci i apte de ani ai si. Chimonoul su militar era din mtase maro, simplu, doar cu cele cinci mici nsemne ale lui Toranaga - trei lstari de bambus nmnuncheai. Purta pieptar i cotiere de oel lustruit. La bru nu avea dect sabia scurt. Cealalt, cea lung, o purta n mn. Era pregtit s-o trag din teac ntr-o clip i s ucid fr s clipeasc, pentru a-i apra seniorul. Luase obiceiul acesta nc de cnd avea cincisprezece ani. Nimeni, mei chiar Taiko, nu reuise s-l schimbe. Cu un an n urm, la moartea lui Taiko, Hiro-matsu devenise vasalul lui Toranaga. Toranaga i aezase s ocrmuiasc Sagami i Kozuke, dou dintre cele opt provincii ale sale, i dduse cinci sute de mii de koku anual i, de asemeni, l lsase n pace cu obiceiurile lui. Hiro-matsu era nentrecut n lupt. Acum toi stenii - brbai, femei, copii - erau nirai pe rm, n genunchi, cu capetele plecate. n faa lor se aflau samuraii aliniai n rnduri epene, ordonate. n fruntea lor se gsea Yabu cu locotenenii si. - Dac Yabu ar fi fost femeie sau un brbat mai slab din fire, ar fi nceput s se bat cu pumnii n piept, s se vaite i s-i smulg prul din cap. Era prea mult ca s fie doar o ntmplare. Dac faimosul Toda Hiro-matsu se afla aici, chiar n aceast zi, nsemna c Yabu fusese trdat - fie n Yedo, de cineva dintre ai casei, fie aici n Anjiro, de Omi sau de unul dintre oamenii lui Omi, or de unul dintre steni. Fusese prins dnd dovad de nesupunere. Un duman trsese folos de pe urma interesului su pentru corabie. ngenunche, se nclin, urmat de toi samuraii, i blestem nava i pe toi cei sosii cu ea. - A, Yabu-sama, l auzi pe Hiro-matsu spunnd i-l vzu ngenunchind pe rogojina aezat pentru el i rspunzndu-i la salut. 126 Dar plecciunea era mai puin adnc dect se cerea i Hiromatsu nu mai atept ca el s se ncline din nou, aa c tiu, fr

s-i mai spun cineva, c era n mare primejdie. l vzu pe general aezndu-se la loc pe clcie. Pe ascuns i se spunea Pumn de Fier. jsfumai Toranaga sau unul dintre cei trei sfetnici aveau dreptul de a nalta steagul lui Toranaga. De ce s trimit un general att de impor-at s m prind plecat din Yedo? M onorai, Hiro-matsu-jama, venind ntr-unui dintre satele aele srccioase, spuse el. Stpnul meu mi-a poruncit s vin aici. Hiro-matsu era cunoscut pentru felul lui necioplit i direct de a i purta. Nu era nici viclean, nici abil, ci doar devotat peste msur iiorului su. - Snt onorat i foarte bucuros, spuse Yabu. M-am grbit s vin aici de la Yedo din pricina acestei corbii barbare. Seniorul Toranaga a invitat pe toi daimyo care i snt prieteni i atepte n Yedo pn la ntoarcerea sa de la Osaka. Cum se simte stpnul nostru? Ndjduiesc c totul merge bine. - Cu ct seniorul Toranaga o s se afle mai degrab n siguran n castelul su din Yedo, cu att mai bine. Flcile btrnului se nroir cci l nelinitea soarta lui Toranaga; nu-i plcea s fie departe de el. Cu ct o s-l nfruntm mai curnd pe Ishido, mrluind cu armatele noastre spre castelul Osaka ca s-l ardem din temelii, cu att mai bine. Taiko construise castelul Osaka spre a fi de necucerit. Era cel mai puternic din mprie, cu un lan ntrituri, anuri cu ap, bastioane i poduri, i loc pentru optzeci de mii de soldai ntre zidurile sale. Iar de jur mprejurul zidurilor i al imensului ora erau alte armate, toate la fel de disciplinate i de bine narmate toate slujindu-l cu fanatism pe Yaemon, Motenitorul. - I-am spus de zeci de ori c e nebun s se lase n minile lui Ishido. Nebun! - Seniorul Toranaga a trebuit s se duc, neh? N-a avut de ales. Taiko poruncise Consiliului Regenilor, care crmuia n numele lui Yaemon, s se ntlneasc pentru zece zile, de cel puin

dou ori pe an i, ntotdeauna, ntre zidurile castelului Osaka, aducndu-i cu ei cel mult cinci sute de nsoitori. i tot de dou ori pe an, toi ceilali 127 I daimyo erau obligai n egal msur, s se nfieze cu familiile lor la castel, ca s se nchine n faa Motenitorului. Astfel, toi puteau fi controlai, lipsii de aprare un numr de zile, n fiecare an. ntlnirea fusese hotrt,e/i? Dac nu se ducea, ar fi nsemnat trdare, neh ? Trdare fa de cine? se nroi Hiro-matsu i mai mult. Ishido ncearc s-l izoleze pe stpnul nostru. Ascult, dac l-a avea pe Ishido n puterea mea, aa cum l are el pe seniorul Toranaga, n-a ovi nici o clip, orice-ar fi... De mult i-ar fi zburat lui Ishido capul, de pe umeri i-acum sufletul i-ar fi ateptat rencarnarea. Fr s-i dea seama, generalul rsucea teaca uzat a sbiei ce o purta n mna sting. Mna dreapt, noduroas i plin de btturi, o inea pregtit n poal. Cercet cu privirea corabia. Unde snt tunurile? Le-am adus pe rm, pentru mai mult siguran. O s mai fac Toranaga-sama vreo nelegere cu Ishido? Cnd am plecat din Osak era linite. Consiliul trebuia s se ntlneasc n trei zile. O sizbucneasc cearta? Mie mi-ar place s fie aa, dar stpnului meu? D,ac el vrea o nelegere, o s se fac. Hiro-matsu i ntoarse privirea spre Yabu. A poruncit ca toi daimyo aliai lui s-l atepte la Yedo. Pn la ntoar cerea lui. Aici nu e Yedo. Da. Mi-am dat seama c nava e destul de important pentru cauza noastr ca s fie cercetat de-ndat. Nu era nevoie, Yabu-san. Ar trebui s ai mai mult ncredere. Nimic nu se ntmpl fr tirea stpnului nostru. Ar fi trimis el pe cineva. Intmpltor m-a trimis pe mine. De cit vreme eti aici?

O zi i o noapte. , - Ai fcut doar dou zile din Yedo? -Da. - Ai venit foarte repede. Trebuieti ludat. Ca s ctige timp, Yabu ncepu s-i vorbeasc lui Hiro-matsu despre marul lui forat, dar mintea i era la lucruri mult mai importante. Cine era iscoada? Cum de primise Toranaga veti despre nav tot att de repede ca i el? i cine l ntinase pe Toranaga despre 128 plecarea lui? Cum ar fi putut acum s-l duc cu vorba pe Hiromatsu i s-o scoat la capt? Hiro-matsu l ascult pn la capt, apoi spuse* apsat: - Seniorul Toranaga a confiscat nava cu tot ce e pe ea. O tcere brusc nvlui rmul. Acesta era Izu, feuda lui Yabu, i Toranaga n-avea nici un drept aici. Nici Hiro-matsu n-avea drept i porunceasc ceva. Mna lui Yabu se ncorda pe sabie. Hiro-matsu atepta cu calmul su obinuit. Fcuse exact cum i poruncise Toranaga i acum nu putea face altceva dect s atepte, nsemna, filr ndoial, c trebuia s ucid sau s fie ucis. Yabu tia c acum trebuia s se hotrasc. Nu mai era nimic de ateptat. Dac ar refuza s dea corabia, ar trebui s-l omoare pe Hiro-matsu Pumn de Fier, pentru c Hiro-matsu Pumn de Fier nu ar fi plecat niciodat fr ea. Erau probabil dou sute de samurai de elit pe galera ancorat la chei i ei trebuiau s moar. Ar putea s-i invite pe rm, s-i nele cumva i apoi ar putea uor s adune n cteva ore n Anjiro destui samurai ca s-i copleeasc, pentru c era un maestru n ambuscade. Dar asta lar obliga pe Toranaga s-i trimit armata n Izu. Ai s fii nghiit, i spuse, dac Ishido nu-i vine n ajutor. i de ce te-ar ajuta Ishido cnd dumanul tu, Ikawa Jikkyu, e rud cu Ishido i vrea Izu pentru el? Uciderea lui Hiro-matsu va deschide ostilitile, pentruc onoarea l oblig pe Toranaga s porneasc mpotriva ta, ceea ce ar fora mna lui Ishido i Izu ar fi primul cmp de btlie. Cum rmne cu putile mele? Minunatele mele puti i minunatul meu plan? O s pierd pentru totdeauna unica mea ans dac va trebui s i le dau lui Toranaga. Mna-i era pe sabia Murasama i-i simea sngele curgnd prin bra i o furie oarb de a lovi: ndeprtase din capul locului ghidul de a nu aminti de muschete. Dac se aflase despre nav, cu

siguran c se tia i despre ncrctura ei. Dar cum a aflat Toranaga att de repede? Printr-un porumbel cltor. sta e singurul rspuns. Din Yedo sau de aici? Cine are porumbei cltori aici? De ce n-am i eu un astfel de serviciu? Asta e greeala lui Zukimoto, el trebuia s se fi gndit la aa ceva, nehl Hotrte-te. Rzboi sau nu? 129 Yabu se rug n gnd lui Buddha, tuturor spiritelor kami, tuturor zeilor, care existau sau aveau s existe, s abat blestemul asupra celui sau celor care l trdaser, asupra prinilor i asupra urmailor lor pentru zece mii de generaii. i renun. Seniorul Toranaga nu poate confisca nava, pentru c i este deja druit. Am dictat o scrisoare pentru asta. Nu-i aa, Zukimoto? Da, alte. Bineneles, dac seniorul Toranaga dorete s o considere confiscat, poate s o fac. ns urma s fie un dar. Yabu era ncntat s-i aud vocea sunnd att de nepstoare. Seniorul Tor anaga o fie bucuros de prad. i mulumesc n numele stpnului meu. Hiro-matsu fu din nou uimit de previziunea lui Toranaga. El prezisese c aa o s se ntmple i c n-o s fie nici o lupt. Nii cred, i spusese Hiro-matsu. Nici un daimyo n-ar putea ndura o asemenea uzurpare a drepturilor sale. Yabu n-o s poat. Eu, cu siguran, n-a putea. Nici chiar fa de altea voastr. Dar ai fi dat ascultare poruncilor i mi-ai fi spus despre corabie. Trebuie s-l ntoarcem pe Yabu cum vrem noi, neh? Am nevoie de violena i viclenia lui: el i pune stavil lui Ikawa Jikkyu i mi apr flancul. Aici, pe plaj, sub un soare blnd, Hiro-matsu fcu n sil o plecciune politicoas, urndu-i propria frnicie. Seniorul Toranaga va fi ncntat de generozitatea dumitale. Yabu l privea cu atenie. Nu este o nav portughez. - Da, aa am auzit i noi.

. - Este o nav pirat. Vzu ochii generalului ngustndu-se. -Ei? n timp ce-i povestea ce-i spusese preotul, Yabu cugeta. Dac asta e o noutate pentru tine, aa cum a fost pentru mine, nu nseamn c Toranaga a primit aceeai informaie ca i mine? Dar, dac cunoti ncrctura navei, atunci iscoada e Omi, sau unul dintre samuraii lui, sau un stean. 130 - Snt o grmad de esturi. O mic comoar. Muschete, praf de puc i ghiulele. Hiro-matsu ovi. Apoi spuse: - esturile snt mtsuri chinezeti? - Nu, Hiro-matsu-ja, spuse el folosind anume san. Ca daimyo ei erau egali, dar acum c el "druia" cu mrinimie nava, se simea destul de n siguran ca s foloseasc termenul mai puin ceremonios. Fu ncntat s vad c faptul nu trecuse neobservat de btrn. Eu snt daimyo de Izu, prin voia soarelui, a lunii i a stelelor! Un material foarte neobinuit, greu, gros, complet nefolositor pentru noi, spuse el. Am adus pe rm tot ce merita salvat. Bine. Te rog s ncarci totul pe corabia mea. Cum? Yabu aproape c explod. Totul. De ndat P - Acum? - Da. mi pare foarte ru, dar cred c nelegi c vreau s m ntorc la Osaka ct mai curnd cu putin. - Da, dar... dar va fi loc pentru toate? - Duci tunurile napoi pe corabia barbar i o sigilezi! n trei zile vor sosi brci s-o trag spre Yedo. Ct privete muschetele, praful de puc i ghiulele, e... Brusc, Hiro-matsu se opri ocolind capcana ce-i fusese pregtit. - Este loc destul pe galer pentru cinci sute de muschete, i spusese Toranaga, pentru tot praful de puc i pentru cei douzeci de mii de dubloni de argint. Las tunurile pe puntea navei i

baloturile n cal. Las-l pe Yabu s vorbeasc i d-i ordine, nu-i da timp s gndeasc. Dar s nu te nfurii sau s-i pierzi rbdarea. Am nevoie de el, dar vreau armele i nava. Fii atent la ncercrile lui de a prinde n curs ca s te fac s dezvlui ce tii despre ncrctura navei, pentru c el nu trebuie s afle cine e iscoada noastr. Hiro-matsu i blestem nepriceperea de a juca jocurile acestea att de trebuitoare. - Despre ct loc trebuie, spuse el scurt, poate c-o s-mi spui dumneata. Mai precis, care e ncrctura? Cte muschete, ghiulele i ce alte lucruri ai mai gsit? Iar tezaurul e n lingouri sau n monezi, n aur sau argint? 131 Zukimoto! Da, Yabu-sama. Adu lista cu ncrctura navei. O s m ocup eu de tine mai trziu, gndi Yabu. < Zukimoto plec n grab. Trebuie s fii obosit, Hiro-matsu-jwz. Poate vrei puin cha? S-au fcut unele pregtiri pentru dumneata, att ct s-a putut. Casele de baie snt cu totul nepotrivite, dar poate c o baie o s te nvioreze puin. Mulumesc. Eti foarte atent. Puin cha i o baie au s fie foarte bune. Mai trziu. nti spune-mi tot ce s-a ntmplat de cnd a sosit corabia aici. Yabu i povesti toate ntmplrile, srind peste partea cu biatul i curtezana, care era neimportant. La ordinul lui Yabu, Omi i spuse i el povestea, n afar de ce vorbise n tain cu Yabu. i Mura o spuse pe a lui, fr ntmplarea cu erecia lui Anjin, care, chibzui el, dei era interesant, l-ar fi putut ofensa pe Hiro-matsu. La vrsta lui asemenea ntmplri puteau fi rare i mai puin izbitoare. Hiro-matsu privea spre uvia de fum care nc se mai ridica

din rug. Ci pirai au mai rmas? Zece, alte, cu cpetenia lor, spuse Omi. Unde e el acum? n casa lui Mura. , Ce-a fcut? Care a fost primul lucru pe care l-a fcut dup ce-a ieit din groap? S-a dus direct la baie, alte, rspunse Mura repede. Acum doarme, ca mort, alte. De data asta n-a mai trebuit s-l crai pe sus? Nu, alte. Pare s nvee repede. Hiro-matsu i ntoarse privirea spre Omi. Crezi c pot fi nvai s se poarte cum se cuvine? Nu. Nu e sigur, Hiro-matsu-5ma. Ai putea s curei urina unui duman de pe spatele tu? Nu, alte. Nici eu. Niciodat. Barbarii snt foarte ciudai. Gndurile lui Hiro-matsu se ntoarser din nou la corabie. Cine va supraveghea ncrcarea? 132 Nepotul meu, Omi-san'. Bine. Omi-san, vreau s plec nainte de lsarea serii. Cpitanul : meu o s te-ajute s mearg foarte repede. Pre de trei bee, cel mult. Ca unitate de timp era folosit intervalul necesar unui bf obinuit de esen parfumat ca s ard complet, ceea ce nsemna cam o, or | pentru fiecare b. - Da, stpne. - De ce n-ai veni i dumneata cu mine la Osaka, Yabu-san? spuse Hiro-matsu de parc gndul i-ar fi venit pe neateptate. Seniorul Toranaga ar fi ncntat s primeasc toate lucrurile astea din minile dumitale. Te rog, e destul loc. Cnd Yabu ncepu s protesteze, l l s s vorbeasc, aa cum poruncise Toranaga i apoi spuse exact cum poruncise Toranaga: Insist. Insist n numele seniorului Toranaga. Generozitatea ta trebuie rspltit.,

Cu pmnturile i capul meu? se ntreb Yabu cuprins de amrciune, tiind c nu mai avea altceva de fcut acum dect s accepte plin de recunotin. - Mulumesc. A fi onorat. ' - Bun. Deci ne-am neles, spuse Pumn de Fier cu o vdit uurare. Acum puin cha i o baie. Politicos, Yabu l conduse la deal, spre casa lui Omi. Btrnul fu splat i frecat, apoi zcu mulumit n aburii fierbini. Mai trziu, minile lui Suwo l fcur s se simt ca nou nscut. Apoi mnc puin orez, pete crud i legume murate. Sorbi cha din porelanuri bune. Un somn scurt, fr vise. Dup trei ceasuri panoul shoji alunec n lturTStraja personal tia c era mai bine aa, dect s intre n camer nechemat; Hiro-matsu era deja sculat, cu sabia pe jumtate scoas din teac, pregtit pentru orice. Yabu-sama ateapt afar, alte. Spune c nava este ncrcat. Excelent. Hiro-matsu iei pe verand i se uura n gleat. - Oamenii ti snt foarte harnici, Yabu-san. - Oamenii domniei-tale i-au ajutat. Ei snt mai mult dect harnici. Da> i pe soarele care d cldur, att le-ar trebui, s nu fie, gndi Hiro-matsu, apoi spuse bine dispus: ^^H 133 - Nimic mai plcut ca un urinat dintr-o bic plin, att vreme ct e destul for n spatele izvorului,nehlTe face s te simi iar tnr. La vrsta mea ai nevoie s te simi tnr. i slbi fiia de pnz din bru, ateptnd ca Yabu s ncuviineze politicos cele spuse, dar nu mai urm nimic. Iritarea ncepu s-i creasc, dar i-o domoli. Ducei cpetenia pirailor pe nava mea. -Cum? - Ai fost destul de generos s druieti corabia cu tot ce e pe ea. Oamenii din echipaj erau pe ea. Aa c iau cpetenia lor la Osaka.

Seniorul Toranaga dorete s-l vad. Desigur, cu restul faci ce vrei. Dar, nainte de a pleca, te rog vezi ca oamenii dumitale s fi neles c barbarii snt proprietatea stpnului meu i c ar fi bine s fie toi nou, sntoi i teferi, cnd o s-i cear. * Yabu se grbea ctre debarcaderul unde se afla Omi. Cnd, mai devreme, l lsase pe Hiro-matsu n baie, urcase poteca erpuitoare ce1 trecea pe lng platoul funerar. Acolo fcuse o plecciune scurt n faa rugului i mersese mai departe pe lng lanurile de gru i livezile n terase, ajungnd, n cele din urm, pe un mic platou, sus, deasupra satului. Altarul bine ngrijit al unui kami pzea acest loc de rgaz. Un arbore strvechi i rspndea de veacuri umbra i linitea. Se dusese acolo s-i potoleasc mnia i s se gndeasc. Nu ndrznise s se apropie de corabie, sau de Omi, ori de oamenii si, cci tia c l-ear fi poruncit multora, dac nu tuturor, s-i fac seppuku, ceea ce ar fi fost o risip, i-ar fi mcelrit tot satul, ceea ce ar fi fost o nebunie - cci numai ranii prindeau pete i cultivau orez, care erau bogia samurailor. Ct sttuse fierbnd de unul singur i ncercnd s-i ascut mintea, soarele coborse i-mprtiase ceaa de deasupra mrii. In deprtare, norii ce-nvluiser munii dinspre apus se sprseser pentru o clip i el vzuse rsrind frumuseea piscurilor nvemntate n zpad. Privelitea l linitise i ncepuse s se domoleasc, s gndeasc i s fac planuri. Pune-i iscoadele s afle iscoada, i spuse. Nimic din ce zisese Hiro-matsu nu-i dezvluia dac trdarea plecase de aici sau din Yedo. n Osaka ai prieteni puternici, nsui seniorul Ishido este printre ei. 134 Poate c vreunul o s-l dibuie pe ticlos. Dar trimite iute un mesaj secret soiei tale, n caz c iscoada e acolo. i Omi? S-l pui s gseasc iscoada aici? S fie el iscoada? Asta e greu de crezut, dar nu cu neputin. Mai degrab trdarea a pornit din Yedo. Timpul e totul. Dac Toranaga ar fi primit la Osaka vestea despre nav imediat dup sosirea ei, atunci Hiro-matsu ar fi sosit aici

primul. Tu ai iscoade n Yedo. Las-i s arate ct preuiesc. Iar barbarii? Acum ei snt singurul tu ctig de pe urma navei. Cum s te serveti de ei? Ateapt, nu i-a dat Omi rspunsul? Ai putea s le foloseti cunotinele despre mare i despre corbii i s i dai lui Toranaga n schimbul armelor, nehi O alt posibilitate: fii vasalul lui Toraiaga. Ofer-i planul tu. Cere-i s-i ngduie s conduci Regimentul Celor cu Puti - spre gloria lui. Dar un vasal nu trebuie s se atepte niciodat ca stpnul lui s-l rsplteasc pentru serviciile sale sau chiar s i le recunoasc: s slujeti este o datorie, datorie nseamn samurai, samurai nsemn nemurire. Aceasta ar fi cea mai bun ieire, ntradevr cea mai bun, gndi Yabu. Pot eu, de fapt, s-i fiu vasal lui, sau lui Ishido? Nu, asta-i cu neputin. Aliat, da, vasal, nu. . Bun, deci pn la urm barbarii valoreaz totui ceva. Omi are din nou dreptate. Se simise mai linitit i apoi, cnd se fcuse vremea i un mesager adusese tirea c nava e ncrcat, plecase la Hiromatsu i descoperise c acum pierdea pn i barbarii. Fierbea cnd ajunse la debarcader. Omi-sanl Da, Yabn-sama? Adu aici pe cpetenia barbarilor. O iau cu mine la Osaka. Ct despre ceilali, vezi s fie ngrijii ct snt plecat. Vreau s-i gsesc ntremai i supui. Foloseti groapa dac e nevoie. De cnd sosise galera, mintea lui Omi era n fierbere i el era plin de nelinite pentru viaa lui Yabu. Lsai-m s vin i eu, alte. Poate c-a izbuti s v fiu de folos. Nu, acum vreau s te-ngrijeiti de barbari. V rog! Poate c ntr-o mic msur a putea s rscumpr buntatea artat fa de mine. 135 Nu e nevoie, spuse Yabu mai blind dect ar fi vrut-o. i aminti c-i ridicase lui Omi leafa la trei mii de koku i-i mrise feuda tocmai din pricina tezaurului i armelor. Care acum dispruser. Dar vzuse ngrijorarea de care era cuprins tnrul i fr s vrea, simise o

cldur n suflet. Cu vasali ca acesta o s-mi cldesc un imperiu, i promise. Omi va conduce una dintre uniti, cnd o s-mi recapt armele. Cnd o s nceap rzboiul - ei bine, atunci o s am o slujb foarte important pentru tine, Omi-san. Acum du-te i adu-l pe barbar. Omi lu cu sine patru strji i pe Mura ca s tlmceasc. Blackthorne fusese sculat cu fora din somn. i trebuise un minut s. se dezmeticeasc. Cnd ceaa de pe ochi dispruse, Omi se uite n jos,~spreel. Unul dintre samurai trsese cuvertura de pe el, altul l zglise s se trezeasc, ali doi purtau bee subiri, nelinititor de ciudate, de bambus. Mura avea n mn un colac scurt de funie. Mura ngenuncheri se nclin: Konnichi wa. Bun ziua. Konnichi wa. Blackthorne se aez pe genunchi i, dei era gol, se nclin cu egal politee. E doar o politee, i spuse. E obiceiul lor, iar ei se nclin din bun-cuviin, aa c nu e nici o ruine n asta. Goliciunea nu e bgat n seam i nu e o ruine, sta-i obiceiul lor. - Anjin. Te rog, mbrac, spuse Mura. Anjin? A, mi amintesc acum. Popa spunea c ei nu-mi pot pronuna numele, aa c mi-au zis Anjin - adic Pilot - i nu e o insult. i-o s mi se spun "Anjin-m" - domnule pilot - cnd o s merit. Nu te uita la Omi, i spuse prevenitor. Nu nc. Nu-i aminti acum de piaa satului, de Omi, de Croocq i de Pieterzoon. Fiecare lucru la timpul lui. Asta ai de fcut. Aa ai jurat n faa lui Dumnezeu s faci: fiecare lucru la timpul su! O s m rzbuna, jur. Blackthorne vzu c hainele i fuseser curate din nou i binecuvnt pe cel care o fcuse. i lepdase hainele n camera de baie de parc ar fi avut cium. De trei ori i pusese s-i frece spatele. Cel 136 mai aspru burete i cu piatra de baie. Dar tot mai simea arsura urinei pe piele.

i desprinse privirea de pe Mura i se uit spre Omi. Simi o plcere pervers tiindu-i dumanul aproape i n via. Se nclin cum vzuse c o fac egalii utre ei i-i meninu plecciunea. - Kohnichi wa, Omi-an, spuse. Nu e nici o ruine s le vorbeti limba, nici s spui "bun ziua" sau s te nclini primul, aa cum cere obiceiul lor. . Omi se nclin la rndul lui. Blackthorne bg de seam c nu se plecase ca n faa unui egal, dar era destul pentru moment. Konnichi wa, Anjin, spuse Omi. ' Tonul era politicos, dar nu ndeajuns. Anjin-san! Blackthorne l privi n fa. Se nfruntau dou voine. Omi fusese tratat brbtete, ca la jocul de cri sau la zaruri. Unde i-e buna cretere? - Konnichi wa, Anjin-sart, spuse Omi, n cele din urm, cu un zmbet fugar. Blackthorne se mbrc la iueal Purta pantaloni largi cu o legtur pentru prohab n fa, osete, cma i hain, prul lung i era strns ntr-o coad ngrijit, iar barba i-o potrivise cu foarfecele pe care i le mprumutase brbierul. Hai, Omi-san ? ntreb Blackthorne cnd fu mbrcat, siminduse mai bine, dar foarte supravegheat, dorindu-i s tie mai multe cuvinte ca s le poat folosi. Te rog, mna, spuse Mura. Blackthorne nu nelese i o art prin senine. Mura i ridic propriile mini i imit legarea lor. Mna, te rog. Nu. Blackthorne i-o spuse direct lui Omi i-i cltin capul. Nu e nevoie, spuse el n englez, nu e nevoie deloc. Mi-am dat cuvntul. }i meninu vocea blnd i potolit i apoi se adres aspru, imitndu-l Omi: Wakarimasu ka, Omi-san? nelegi? Omi rse, apoi spuse: - Hai, Anjin-jan. Wakarimasu. Se ntoarse i plec. 137, Mura i ceilali se holbar n urma lui, uluii. Blackthorne l urm pe Omi afar, la soare. Cizmele fuseser curate. nainte ca

s~apuce s i le trag, slujnica "Onna", se afla deja acolo, n genunchi, i-l ajut. - Mulumesc, Hakn-san, spuse el, amintindu-i numele ei adevrat. Care e cuvhtul pentru "mulumesc"? se ntreb. Iei pe poart, cu Omi naintea lui. Snt n urma ta, tu, ticlos bleste... Stai puin! i aminteti ce iai promis? i de ce s-l blestemi, chiar i numai n gnd? El nu te-a njurat, njurturile snt pentru cei slabi sau pentru cei proti. Nu-i aa? Fiecare lucru la timpul lui. E destul c l pndeti. Tu o tii i o tie i el la fel de bine. S nu faci nici o greeal, el nelege foarte limpede totul. Blackthorne cobora dealul ntre cei patru samurai. Portul nc nu se zrea. Mura mergea discret la zece pai n urma lor, iar Omi n fa. Au de gnd s m bage din nou sub pmnt? se ntreb. De ce au vrut s-mi lege minile? N-a spus Omi ieri - Iisuse Cristoase, ieri a fost? - "Dac te pori cum se cuvine nu vei mai fi bgat n groap. Dac te pori cuviincios, mine un alt om va iei de acolo. Probabil. Poate mai muli." Nu asta a spus? M-am purtat cum se cuvine? M ntreb ce face Croocq. Flcul tria cnd l-au crat n casa n care a stat echipajul prima oar., Blackthorne se simea mai bine astzi. Baia, somnul i hrana proaspt ncepuser s-l ntremeze. tia c, dac avea grij s se odihneasc, doarm i mnnce, ntr-o lun ar fi fost n stare s alerge sau s noate o mil, s comande o nav de rzboi i s fac cu ea nconjurul lumii Nu te gndi nc la asta! Astzi cru-i doar puterile. O lun nu nseamn prea mult, nu? Mersul n josul dealului i prin sat l obosir. Eti mai slab dect gndeai... Nu, eti mai puternic dect gndeai, i porunci. Catargele lui Erasmus nir deasupra acoperiurilor de igl i inima ncepu s-i bat mai tare. n fa, strada fcu o cotitur urmnd conturul dealului, cobor n pia i se termin. Un palanchin cu perdelue sttea n soare. Cei patru purttori, doar cu bucata de pnz nfurat n jurul oldurilor, stteau pe vine alturi, scobindu-se 138

nepstori n dini. Cnd l vzur pe Omi, toi se aezar n genunchi, aplecndu-se adnc. Omi abia dac fcu un semn din cap cnd trecu pe lng ei, dar chiar atunci o fat iei pe poart ndreptndu-se spre palanchin i el se opri. O slujnic tnr alerga s in o umbrel verde n dreptul fetei. Omi se nclin, fata se nclin, i amndoi ncepur s-i vorbeasc fericii. Arogana trufa dispruse de pe chipul lui Omi. Fata purta un chimonou de culoarea piersicii, o cingtoare lat, aurie i papuci n curele, aurii; Blackthorne o vzu aruncndu-i privirea spre el. Era limpede c ea i Omi vorbeau despre el. Nu tia cum s reacioneze sau ce s fac, aa c nu fcu nimic, atept doar linitit, bucurndu-se de privelitea, de puritatea i cldura prezenei ei. Se ntreb dac ea era iubita sau soia lui Omi. Omi o ntreb ceva i ea rspunse fluturndu-i evantaiul verde, care strluci i dans n lumina soarelui. Rsu-i era melodios i graia desvr sit. Omi zmbea i el, apoi se ntoarse pe clcie i se ndeprt, devenind nc odat samurai. Blackthorne l urm. Cnd trecu pe lng ea, privirea ei era fixat asupra lui i el spuse: Konnichi wa. Konnichi wa, Anjin-j, rspunse ea i vocea ei i ptrunse n suflet. Nu era mai nalt de cinci picioare, dar era desvrit. Cnd se nclin uor, briza i ndeprt chimonoul de mtase de deasupra, dezvelindu-i marginile chimonoului de dedesubt,' de culoarea purpurei, pe care el l gsi surprinztor de ispititor. Parfumul fetei nc l nvluia cnd ddu colul strzii. Vzu chepengul i pcErasmus. i galera. Fata dispru din mintea lui. De ce bocaporturile tunurilor snt goale? Unde snt tunurile noastre i ce naiba caut o galer de sclavi aici i ce s-a ntmplat n groap? Fiecare lucru la timpul lui. Mai nti Erasmus: ciotul arborelui trichet, luat de furtun, arta urt. Asta nu conteaz, gndi. Am putea s-l scoatem n larg uor. Am dezlega parmele, curenii de aer din timpul nopii i refluxul ne-ar purta fr zgomot, i am putea s-o canarisim mine pe cellalt rm al insuliei aceleia. Jumtate de zi, att ne-ar trebui s montm arborele de rezerv, apoi, toate pnzele sus, i pornim n larg. Poate c ar fi mai bine s

nu ancorm, ci s o 139 tergem spre ape mai sigure. Dar cine o s-o manevreze? Nu te poi descurca de unul singur. De unde a venit galera aceea cu sclavi? i de ce este aici? Zrea grupuri de samurai i marinari jos, la debarcader. Galera cu aizeci de vsle - cte treizeci de fiecare parte - era bine ngrijit, ramele aezate meticulos, gata de plecare imediat, i se cutremur fr s vrea. Ultima oar cnd vzuse o galer fusese cu doi ani n urm pe Coasta de Aur, cnd flota lui se pregtea s ias n larg, toate cele cinci corbii laolalt. Era o galer comercial portugheza de coast, bogat, ce zburase pe lng ei mpotriva vntului, Erasmus nu putuse s o ajung ca s-o captureze sau s-o scufunde. Blackthorne tia bine coasta Africii de Nord. Fusese pilot i cpitan de nav timp de zece ani la Societatea Londonez a Negustorilor Berberi, societate pe aciuni ce pregtea soldainegustori ca s strpung blocada spaniol i s fac nego pe Coasta Berber. Pilotase corbii de-a lungul coastelor Africii de Vest i de Nord, pn spre sud, la Lagos, i ctre nord i est prin vicleana Strmtoare Gibral-tar - patrulat ntr-una de spanioli pn la Salerno, n regatul Neapolelui. Mediterana era periculoas pentru corbiile engleze i olandeze. Acolo se aflau n numr mare corbii de rzboi dumane, spaniole i portugheze, i ceea ce era i mai ru, otomanii, necredincioii turci, mpnzeau apele cu galere cu sclavi i cu nave de rzboi. Aceste cltorii fuseser foarte profitabile pentru el i-i cumprase propria sa nav, un bric de o sut cincizeci de tone, ca s fac nego pe cont propriu. Dar aceasta se scufundase i pierduse totul. Fuseser prini la adpost, n apele fr vnt ale Sardiniei, cnd o galer otoman apruse din senin. Lupta fusese crunt i, spre apusul soarelui, nava duman i lovise cu pintenul, i agase i trecuse iute la abordaj... Nu uitase strigtele de "Alaaaaah" scoase de corsari n timp ee sre'au peste bordul navei sale. Erau narmai cu sbii i muschete. i regrupase oamenii, primul atac fusese respins, dar al doilea i copleise i poruncise s se dea foc magaziei de muniii. Corabia lui era n flcri i hotrse c era mai bine s moar dect s fie pus la

vsle. Avusese ntotdeauna o groaz cumplit de a nu fi prins viu i fcut sclav pe o galer, soart deloc neobinuit pentru un marinar captiv. 140 Cnd depozitul de muniii srise n aer, explozia sfrmase rundul navei sale i distrusese o parte din galera corsar, iar n nvlmeal, reuise s noate pn la barcaz i scpase cu patru oameni din echipaj. Pe cei care nu putuser s noate pn la el fusese nevoit s-i prseasc i nc i mai rsunau n minte strigtele lor de ajutor, n numele Domnului. Dar, n ziua aceea, Dumnezeu i ntorsese faa de la ei, aa e pieriser sau ajunseser pui la vsle. Dar Dumnezeu nu-i ntorsese faa de la Blackthorne i de la ceilali patru i, astfel, ei izbutiser s ajung la Cagliari, n Sardinia, iar de acolo acas, fr nici un ban: Asta se-ntmplase cu opt ani n urm, n acelai an n care izbucnise iari ciuma n Londra. Ciuma, foametea i rscoalele celor care nu aveau de lucru i mureau de foame. Fratele su mai mic cu familia lui fuseser secerai. Propriul su fiu, primul nscut, pierise. Dar, n timpul iernii, ciuma ncetase, iar el obinuse cu uurin o nou nav i plecase pe mare s-i refac averea. Mai nti n slujba Societii Londoneze a Negustorilor Berberi. Apoi un drum spre Indiile de Vest, n urmrirea spaniolilor. Dup asta, ceva mai bogat, navigase n slujba lui Kees Veerman, olandezul, n cea de a doua lui cltorie n cutarea legendarei Ci de Nord-Est ctre Chitai i Insulele cu Mirodenii ale Asiei, cale ce se credea a fi n Mrile de Ghea, la nord de Rusia arist. Cutaser timp de doi ani, apoi Kees Veerman murise n pustiul arctic laolalt cu mai bine de optzeci la sut din echipaj, iar Blackthorne se ntorsese aducnd restul oamenilor acas. Apoi, n urm cu trei ani, fusese chemat de nou nfiinata Companie Olandez a Indiilor de Est s conduc prima lor expediie spre Lumea Nou. Se optea n tain c ei fcuser rost, la un pre uria de o carte-pilot portughez, de contraband, care, probabil, dezvluia secretele Strmtorii Magellan i voiau s-o verifice. Bineneles, negus-, torii olandezi ar fi preferat s foloseasc unul dintre proprii lor piloi, dar nu exista nici unul care s se poat compara cu cei englezi, instruii de deintoarea monopolului, Trinity House, iar valoarea colosal a acestei cri-pilot i obligase s-i ncerce norocul cu Blackthorne. El fuse ns o alegere desvrit: era cel mai bun pilot protestant

n via, mama lui fusese olandez i el vorbea olandeza la perfecie. Blackthorne primise plin de entuziasm i se-nvoise ca plata s fie a cin141 cisprezecea parte din toate profiturile i, aa cum era obiceiul, jurase solemn, n faa lui Dumnezeu, credin fa de Companie, i se legase s duc flota pn la captul drumului i s le-o aduc napoi acas. Pe Dumnezeul meu, am s-o duc pcErasmus acas, gndi Blackthorne. Cu atia oameni cfi El o s lase n via. Acum traversau piaa, iar el i desprinse ochii de pe galer i vzu trei samurai pzind chepengul. Mncau cu-ndemnare din castronae, cu beioare de lemn, aa cum i vzuse adesea, dar cu care el nu reuise s se descurce. - Omi-san! Prin semne i art c voia s mearg la chepeng doar s-i strige prietenii. Numai pentru o clip. Dar Omi ddu din cap, spuse ceva ce el nu nelese i-i continu drumul prin pia, n jos, spre plaj, pe lng cazan i mai departe pn la debarcader. Blackthorne l urm supus. Fiecare lucru la timpul su, i spuse. Ki linitit. Odat ajuni la debarcader, Omi se ntoarse i strig spre samuraii de paz de la chepeng. Blackthorne i vzu ridicnd chepengul i privind n jos. Unul dintre ei fcu un semn spre nite rani care aduser scara i un hrdu cu ap proaspt pe care-l coborr n groap. Cel gol l luar napoi sus. La fel i hrdullatrin. Iat! Dac ai rbdare i le faci jocul, dup legile lor, poi s-i ajui echipajul, gndi mulumit. Grupuri de samurai erau adunate lng galer. Un btrn nalt sttea deoparte. Din respectul pe care daimyo-\A Yabu i-l arta i din felul cum ceilali sreau la cel mai mic semn al lui, Blackthorne i ddu imediat seama de importana lui. S fie regele lor? se ntreb. Omi ngenunche cu umilin. Btrnul se nclin pe jumtate ii ntoarse ochii spre Blackthorne. Adunndu-i toat priceperea de care era n stare, Blackthorne ngenunche i-i lipi minile de nisipul debarcaderului, aa cum

fcuse Omi, plecndu-i capul la fel de jos ca el. - Konnichi wa, Sama, spuse politicos, l vzu pe btrn nclinndu-se din nou. Urm o discuie ntre Yabu, btrn i Omi. Yabu i vorbi lui Mura. Mura art spre galer. - Aa)in-sari. Te rog. Acolo. 142 -D&ce? Isogi! comand Omi, fcnd semn cu mna spre galer. Nu, nu merg la... Imediat Omi ddu un ordin i patru samurai se aruncar asupra lui Blackthorne i-i prinser braele. Mura scoase funia i ncepu s-i lege minile la spate. Feciori de cea, strig Blackthorne. Nici nu m gndesc s urc la bordul afurisitei steia de nave de sclavi! Madonna! Lsai-l n pace! Hei, voi maimue mnctoare de scrn, lsai nenorocitul la n pace! Kinjiru, neh? E pilotul? Anjin ka? - Lui Blackthorne aproape c nu-i venea s-i cread urechilor. Avalana de njurturi n portughez venise de pe puntea galerei. Apoi l vzu pe brbat cobornd schela de bord. Era la fel de nalt ca el i cam de aceeai vrst, dar cu pr negru, ochi negri i mbrcat neglijent n haine de marinar, cu floret old i pistoale la cingtoare. Un crucifix btut n-pietre scumpe i atrna la gt. Purta o beret elegant i un zmbet larg i brzda faa. Tu eti pilotul? Pilotul olandezilor? Da, se auzi Blackthorne rspunznd. - Bine. Bine. Eu snt Vasco Rodrigues, pilotul acestei galere! Se ntoarse spre btrn i-i vorbi ntr-un amestec de japonez i portughez, numindu-l Maimu-sama i uneori Toda-sama, dar dup cum pronuna el suna a Toady-sama - broscoi. De dou ori scoase pistolul, l ndrept cu emfaz spre Blackthorne i-l bg iar n cingtoare; vorbea o japonez garnisit cu vulgariti picante ntr-o portughez de maidan, pe care numai marinarii o puteau nelege. Hiro-matsu vorbi scurt, samuraii i ddur drumul lui Blackthorne i Mura l dezleg. - Aa-i mai bine. Ascult, pilotule, omul sta e ca un rege. I-am spus c rspund de tine i c-o s-i zbor creierii imediat ce-o s

tragem duc! Rodrigues se nclin spre Hiro-matsu, apoi zmbi spre Black thorne. nclin-te spre Ticlosu-sama. Ca n vis, Blackthorne fcu cum se spusese. - Te-nclini ca unu' dintr-tia, zise Rodrigues cu o grimas. Chiar eti pilot? -Da. 143 Care e latitudinea Capului Lizard? Patruzeci i nou de grade, cincizeci i ase minute nord, i atenie la recifurile ce apar la sud, sud-vest. Dumnezeule, eti pilotul! Rodrigues i strnse mina lui Blackthorne cu cldur. Hai la bord. E mncare, i rachiu, i vin, i grog, i toi piloii trebuie s se iubeasc unii pe alii, c ei snt smna pmntului. Amin! Corect? Da, spuse Blackthorne slab. Cnd am auzit c-o s ducem un pilot napoi cu noi, mi-am zis: stranic! Snt ani de cnd n-am mai avut plcerea s vorbesc cu un pilot adevrat. Hai la bord. Cum te-ai strecurat prin Malacca? Cum ai scpat de patrulele noastre din Oceanul Indian, ei? Al cui rutter lai furat? Unde m duci? - La Osaka. nlimea sa, Marele Clu n persoan, vrea s te vad. Blackthorne simi cum l cuprinde iar panica. -Cine? Toranaga! Stpnul celor Opt Provincii, care dracu' or fi astea! daimyo- ui cel mai mare al Japoniei; un daimyo e ca un rege sau ca un senior feudal, ba chiar mai mult. Toi snt nite tirani. Ce vrea de la mine? Nu tiu, dar de-asta sntem noi aici i, dac Toranaga vrea s te vad pe tine, pilotule, are s te vad. Se zice c are un milion de

apucai de tia cu ochi nguti, care ar fi n stare s moar pentru cinstea de a-l terge la buci, dac asta ar fi plcerea lui! "Toranaga vrea ca tu s aduci napoi pilotul, Vasco" a spus tlmaciul lui. "S-l aduci pe pilot i ncrctura navei. Du-l pe btrnul Toda Hiro-matsu acolo s cerceteze nava... " O, da, pilotule, totul e confiscat, aa am auzit, corabia ta i tot ce e n ea! Confiscat? Poa' s fie un zvon. Japonezii iau uneori cu o mn i dau napoi cu cealalt sau se prefac c nu au dat niciodat porunca asta. E greu s-i nelegi pe ticloii tia sfrijii! Blackthorne simi ochii reci ai japonezilor sfredelindu-l i ncerc s-i ascund teama. Rodrigues i urmri privirea. t 144 - Da, ncep s se neliniteasc. E timp destul pentru vorb. Haide la bord. Se ntoarse, dar Blackthorne l opri. Ce-i cu prietenii mei, cu echipajul meu? Care? Blackthorne i spuse pe scurt despre groap. Rodrigues l ntreb pe Omi ntr-un amestec de cuvinte japoneze i portugheze. - Zice c-o s fie bine cu ei. Ascult, nici eu, nici tu nu mai putem face nimic acum. Trebuie s ai rbdare, niciodat nu poi s tii la ce s te atepi de la un japonez, au ase fee i trei inimi. Rodrigues se nclin ca un curtean european spre Hiro-matsu. Aa ne nclinm noi n Japonia. De parc am fi la curtea Preacurviei Sale Fih'p al II-lea, bga-l-ar Dumnezeu mai repede n groap pe spaniol! Se ndrept spre punte. Spre uluirea lui Blackthorne, nu erau nici lanuri, nici sclavi.

Ce-i cu tine? i-e ru? ntreb Rodrigues. Nu, am crezut c e o galer cu sclavi. N-au d-tia n Japonia, nici mcar n ocn. icnii, dar asta e! Aa (icnii n-ai mai vzut tu niciodat i eu am strbtut lumea de vreo trei ori. Avem samurai la rame. Snt soldai, soldaii borosului btrn i n-ai vzut niciodat sclavi care s trag mai bine-la rame, sau brbai care s lupte mai bine. Rodrigues rse. Trag de le ies ochii la rame i eu i mboldesc pe ticloi doar ca s-i vd cum i trec toate apele. Nu pleac de la vsle niciodat. Am fcut tot drumul de la Osaka - trei sute de mile marine n cap - n patruzeci de ceasuri. Hai jos. Plecm ndat. Sigur i-e bine? Da. Da, cred c da. Blackthorne privea spre Erasmus. Era ancorat la o sut de iarzi mai ncolo. Pilotule, ce zici, nu e nici o ans s mergem pe nav? Nu m-au mai lsat s m ntorc la bord, n-am haine i ei au sigilat-o n momentul n care am sosit. Te rog. Rodrigues cercet atent corabia. Cnd ai pierdut arborele trinchet? Chiar nainte de-a acosta aici. Mai ai unul de rezerv la bord? -Da. n ce port e nregistrat? 145' Rotterdam. A fost construit acolo? -Da. - Am fost acolo. Bancuri de nisip rele, da-i un port dat naibi. Are parme bune, nava ta. E nou, pn acum n-am mai vzut alta ca ea. Ehei, trebuie s fie rapid, foarte rapid. Greu s te descurci cu ea.

Rodrigues i ndrept privirile spre el. Poi s-i iei iute boarfele? ntoarse clepsidra de jumtate de or, care se gsea lng cea de o or, amndou prinse de habitaclu. -Da. Blackthorne ncerca s nu i se citeasc pe fa sperana Cu o condiie, pilotule. Nici o arm, ascuns n mnec sau n alt parte. Cuvntul tu de pilot. Le-am spus maimuoilor c rspund de tine. De acord. Blackthorne privea nisipul scurgndu-se ncet prin gtul clepsidrei. Pilot sau nu, dac ncerci cea mai mic nelciune, i zbor creierii, sau i tai beregata. Dac m-nvoiesc. i dau cuvntul meu, de la pilot la pilot, pe Dumnezeu. i s-i ia ciuma pe spanioli! Rodrigues zmbi i-l btu clduros pe spate. ncepi s-mi placi, englezule. De unde tii c snt englez? ntreb Blackthorne, fiind sigur c portugheza lui era fr cusur i c nimic din ceea ce spusese nu lar fi deosebit de un olandez. Snt un ghicitor. Ca toi piloii, rise Rodrigues. Ai vorbit cu preotul? Printele Sebastio i-a spus? - Nu stau de vorb cu popii, dac nu-i musai. O dat pe sptmn e mai mult dect destul pentru orice brbat. Rodrigues scuip ntr-un canal de scurgere i se ndrept spre pasarela dinspre chei. Toady-sama/Ikimasho-ka? -Ikimasho, Rodfigo-san. Inia. - Inia, s fie. Rodrigues se uit czut pe gnduri la Blackthorne. Inia nseamn "acum", "imediat". Trebuie s plecm imediat, englezule. 146 Nisipul se strnsese deja ntr-o mic grmjoar aproape perfect pe fundul clepsidrei. Vrei s-l ntrebi, te rog, dac pot merge la nav? Nu, englezule. N-o s-l ntreb nici pe naiba. Dintr-o dat Blackthorne se simi gol pe dinuntru. i foarte

btrn. l urmri pe Rodrigues cum se ndrepta spre balustrada dunetei i strig spre un marinar scund, elegant, care sttea pe puntea ridicat de la pror. Hei, cphan-san. Ikimasho? Toi samuraii la bordu' ImaHma, wakarimasu ka? Hai, Anjinsan. Imediat Rodrigues sun de ase oriiclopotul navei, tare, iar cpitan-jc ncepu s strige ordine ctre marinarii i samuraii de pe rm i de pe nav. Marinarii de jos urcar n grab pe punte s fac pregtirile de plecare i, n nvlmeala disciplinat, controlat, Rodrigues l lu ncet pe Blackthorne de bra i-l mpinse spre pasarela de la tribord, ndeprtndu-l de mal. - Jos e o brcu, englezule. Nu fugi, nu te uita njur i nu da nici ) atenie la nimeni, afar de mine. Dac i spun s te ntorci, f-o iute. Blackthorne travers puntea, cobor schela de bord i se ndrept spre mica barc japonez. Apoi auzi voci mnioase n urma lui i-i simea prul fcndu-i-se mciuc, pentru c pretutindeni pe nav erau o mulime de samurai, unii narmai cu arcuri i sgei, civa cu muschete. - Nu trebuie s-i faci griji n privina lui, cpitan-wi, eu rspund de el. Eu, Ronga-san, ichi ban Aa)in-san jur pe numele Fecioarei! Wakarimasu ka? se auzi peste celelalte voci, dar ele deveneau tot mai mnioase. Blackthorne era gata s urce n brcu i vzu c n-avea furchei. Nu tiu s vslesc ca ei, i spuse. Nu pot folosi barca! E prea departe ca s not. Sau nu? ovi, msurnd distana. Dac ar fi fost n deplintatea puterilor lui n-ar fi ateptat nici o clip. Dar acum? n spatele lui se auzeau pai cobornd cu zgomot pasarela i trebui s-i nfrng impulsul de a se ntoarce. - Aaz-te la pup, l auzi pe Rodrigues. Grbete-te! 147 Fcu cum i se spusese i Rodrigues sri sprinten n barc, nfac ramele i, rmnnd tot'n picioare, vsli cu mare ndemnare.

Un samurai era n capul scrii de bord, foarte nelinitit, i ali doi erau lng elcu arcurile pregtite. Cpitanul samurai strig, fr ndoial chemndu-i s se ntoarc. La civa iarzi de nav, Rodrigues ntoarse capul. Mergem doar pn' acolo, i strig cpitanului, artnd spre Erasmus. Strnge samuraii pe galer! i ntoarse hotrt spatele spre nava lui i continu s vsleasc, mnuind ramele ca japonezii, stnd n picioare n mijlocul brcii. . . S-mi spui dac-i pun sgei n arcuri, englezule! Urmrete-i foarte atent. Ce fac acum? Cpitanul e foarte furios. Nu te bagi n vr-un necaz? Dac nu ieim n larg la-ntorsul clepsidrei, btrnul Toady ar putea gsi pricin s se plng. Ce/ac arcaii? Nimic. Ascult ce le spune cpitanul. El pare nehotrt. Nu... Acum unul dintre ei scoate o sgeat. Rodrigues se pregti s se opreasc. Madonna, intesc afurisit de bine ca s mergi la noroc... E deja n arc? Da... dar stai puin! Cpitanul a... cineva a venit la el, un marinar, cred. Parc l-ar ntreba ceva despre nav. Cpitanul se uit spre noi. i spune ceva omului cu sgeata. Acum omul o pune napoi n tolb. Marinarul arat ceva pe punte. Rodrigues trase repede cu coada ochiului ca s fie sigur i respir mai uurat. - sta-i unul dintre ofieri. O s-i trebuiasc o jumtate de ceas s-i aranjeze vslaii. Blackthorne atept, distana cretea. Cpitanul se uit din nou spre noi. Nu, sntem n siguran. A plecat, dar unul dintre samurai ne urmrete. Treaba lui. Rodrigues se liniti, dar nu slbi ritmul, nici nu se uit napoi. Nu-mi place s fiu cu spatele spre samurai, mai cu seam cnd au arme n mini, da' cred s fi vzut vreodat pe vreunul fr. Toi snt nite ticloi!

De ce? 148 Le place s omoare, englezule. E obiceiul lor, dorm cu sbiile lingii. Asta e o ar grozav, dar samuraii snt periculoi ca viperele, ba i mai ri la vedere. De ce? Nu tiu de ce, englezule, dar aa snt ei, rspunse Rodrigues bucuros s stea de vorb cu unul de-al su. Sigur c toi japonezii snt qjtfel dect noi - nu simt durerea sau frigul ca noi - dar samuraii snt chiar mai ri. Nu se tem de nimic, iar,de moarte cel mai puin. De ce? Numai Dumnezeu tie, da' sta-i adevrul. Dac superiorii lor spun "orfloar", ei omoar; dac spun "mori", ei se arunc n sbii sau i despic burile. Omoar sau mor cu aceeai uurin cu care ne pim noi. i femeile snt samurai, englezule. Ele omoar ca s-i apere stpnii, aa-i numesc ele soii, sau i pun capt zilelor, dac li se poruncete. O fac tindu-i beregata. Aici un samurai poate s-i ordone soiei sale s se omoare i ea trebuie s-o fac, e lege. Madonna, femeile snt totui altceva, o alt specie, englezule, nimic pe pmnt nu e ca ele, dar brbaii... samuraii snt reptile i cel mai sigur e s te pori cu ei ca i cu erpii veninoi. Te simi bine acum? Da, mulumesc. Niel vlguit, dar e-n ordine. Cum a fost cltoria ta? Grea. Spune-mi, ei, samuraii, cum ajung s fie samurai? E destul s-i pun dou sbii i s-i taie prul aa? Trebuie s te nati samurai. Bineneles, exist mai multe ranguri de samurai, de la daimyo din vrful mormanului de scrn pn la ceea ce noi am numi pedestrai. E mai mult un rang care se motenete, ca la noi. Mai de mult, aa mi s-a spus, era i aici ca acum

n Europa: ranii puteau s ajung soldai i soldaii rani, cu urmai cavaleri i nobili, chiar i regi. Unii soldai-ran s-au ridicat pn la cele mai nalte ranguri. Taiko a fost unul. Cine-i sta? Marele Despot, crmuitorul ntregii Japonii, Marele Uciga al tuturor timpurilor, o s-i povestesc ntr-o zi despre el. A murit n urm cu un an i acum arde n focul iadului. Rodrigues scuip peste bord. Acum, ca s fii samurai, trebuie s te nati aa. Totul se motenete, englezule. Madonna, habar n-ai tu ce pre pun ei pe motenire, familie, rang i pe altele de felul sta. Ai vzut cum se 149 pleac Omi n faa diavolului de Yabu i cum amndoi se trsc n faa btrnului Toady-safna. "Samurai" vine de la un cuvnt japonez care nseamn "a sluji". Dar, orict se nclin i fac plecciuni n faa celui de deasupra, ei tot samurai rmn, cu anume nlesniri de samurai. Ce mai e pe punte? Cpitanul sporovie cu un alt samurai i arat spre noi. Ce nlesniri au? Aici samuraii conduc totul, stpnesc totul. Au codul lor de onoare i tabelele lor de legi. Trufai? Madonna, nici nu-i nchipui! Cel mai de jos dintre ei poate, dup lege, s omoare pe orice nesamurai, pe orice brbat, femeie sau copil, pentru orice pricin sau fr nici una. Pot s omoare, dup lege, doar ca s-i ncerce tiul spurcatelor lor de sbii, i-am vzut cu ochii mei, i au cele mai bune sbii din lume. Mai bune dect oelul de Damasc. Ce mai face pctosul la? - Ne privete i-att. Acum ine arcul pe spate. Blackthorne fu scuturat de un fior. i ursc pe ticloii tia mai mult dect pe spanioli. Rodrigues rise iar, n timp ce trgea la vsle. De vrei s-o tii pe-a dreapt, mi se rupe de ei! Da', dac vrei s te mbogeti repede, trebuie s lucrezi

cu ei, pentru c ei stpnesc totul. Sigur i-e bine? Da, mulumesc. Ce spuneai? Samuraii stpnesc totul? Da. ntreaga ar e mprit n caste, ca n India. Samuraii, n vrf, ranii dup ei. Rodrigues scuip peste bord. Numai iwmpot s aib pmnt. nelegi? Dar samuraii au toate produsele. Ei au toat recolta de orez, i asta-i cea mai important, iar o parte din ea o dau napoi ranilor. Numai samurailor li se ngduie s poarte arme. Oricine atac un samurai, afar de un alt samurai, este socotit rzvrtit i este pedepsit pe loc cu moartea. i, dac cineva vede un astfel de atac i nu d de tire imediat, devine la fel de vinovat. O dat cu ei i nevestele lor, ba chiar i copiii. ntreaga familie e condamnat la moarte dac unul dintre ei nu anun. Pe Sfnta Fecioar, samuraii snt stirpea lui Satan! Am vzut copii cioprii bucele. Rodrigues tui i scuip. Dar chiari aa, dac tii un lucru sau dou, ara asta e raiul pe pmnt. i arunc privirea spre galer, s se ncredineze cu 150 proprii-i ochi, apoi zmbi larg. Ei, englezule, nimic nu e mai grozav ca o plimbare cu barca n jurul portului, nu? Blackthorne rse. Povara anilor dispruse n timp ce se lsa furat de micarea att de familiar a valurilor, de mirosul srat al mrii, pescruii strignd i jucndu-se deasupra lor, de senzaia de libertate i sentimentul izbnzii mult ateptate. Am crezut c n-o s m-ajui s ajung la Erasmusl Asta-i nenorocirea cu voi, englezule. N-avei deloc rbdare. Ascult, aici nu-i rogi nimic pe japonezi, samurai sau altceva, ei snt toi la fel. Dac o faci, au s ovie, apoi l ntreab pe mimarele lor. Aici trebuie s-o faci. Sigur, rsu-i viguros pluti peste valuri, uneori poi s fii omort dac o faci cum nu trebuie Vsleti foarte bine. M gndeam cum s folosesc ramele cnd ai venit tu.

Doar nu credeai c-o s te las s te duci singur, nu? Cum te cheam? Blackthorne, John Blackthorne. Ai fost vreodat n nord, englezule? n nordul ndeprtat? Am fost cu Kees Veerman pe DerLifle. Acum opt ani. A fost a doua mea cltorie n cutarea Cii de Nord-Est. De ce? Mi-ar plcea s-mi spui despre asta i despre toate locurile pe unde ai fost. Crezi c-au s-l gseasc vreodat? Drumul de nord, ctre Asia, prin est sau vest? Da. Voi i spaniolii blocai ambele rute de sud, aa c noi trebuie s-l gsim. Noi sau olandezii. De ce? i-ai pilotat i pe Coasta Berber, nu? Da. De ce? i Tripoli l tii? Mai toi piloii au fost acolo. De ce? Am tiut eu c te-am mai vzut cndva. Da, s-a ntmplat la Tripoli. Cineva mi te-a artat. Faimosul pilot englez! Care a mers cu exploratorul olandez Kees Veerman, n Mrile de Ghea, i care, ndva, a fost cpitan n escadra lui Drake, nu? Cnd cu Armada. Ci ii aveai atunci? - Douzeci i patru. Ce fceai la Tripoli? - Pilotam un vas englez de corsari. Corabia mea fusese luat n Indii de piratul sta, Morrow, Henry Morrow era numele lui. El mi-a ars corabia pn la linia de plutire, dup ce-o prdase, i mi-a oferit slujba de pilot - omul lui era nepriceput, aa a spus el -, tii cum e. Voia ca s mergem de acolo - noi fcusem plinul de ap i plecam din Hispaniola, cnd m-a prins -, s mergem spre sud, de-a lungul con tinentului, apoi napoi, peste Atlantic, s-ncercm s capturm, lng Canare, transportul anual de aur ctre Spania i, dac ne scap, so pornim prin Gibraltar spre Tripoli, pentru a ncerca alte jafuri i apoi din nou spre nord, ctre Anglia. A fcut ofert obinuit, s-mi elibereze camarazii, s le dea'hran i brci, dac eu primeam s

le fiu pilot. Am spus: "Bineneles, de ce nu? Numai s nu atacm nici o nav portughez, s m debarcai Ung Lisabona i s nu-mi furai crile-pilot. Ne-am trguit un timp, ca de obicei, tii cum e. Apoi eu am jurat pe Sfnta Fecioar i amndoi pe cruce i asta a fost. Am avut o cltorie bun i ne-au czut n mn civa negustori spanioli bogai. Cnd am ajuns n largul Lisabonei, el m-a rugat s rmn pe nav, mi-a spus obinuitele vorbe ale bunei regine Bess, precum c ea va da o rsplat de prin oricrui pilot portughez care trece n slujba ei i-i va nva i pe ceilali din Trinity House tot ce tie el, i c-i v>a plti cinci mii de guinee pentru cartea-pilot a Strimtorii Magellan sau a Capului Bunei Sperane. Zmbetul lui Rodrigues era larg, dinii albi i puter nici, barba i mustaa bine ngrijite. Nu le-aveam. Cel puin aa iam spus. Morrow i-a inut cuvntul, aa cum ar trebui s fac toi piraii. M-a lsat la rm cu crile mele pilot - bineneles c pusese s fie v copiate, dei el nsui nu tia s citeasc sau s scrie i chiar mi-a dat partea mea din banii jefuii. Ai navigat vreodat cu el, englezule? - Nu. Regina i-a dat titlul de cavaler acum civa ani. N-am fost niciodat pe vreuna dintre corbiile lui. M bucur c-a fost cinstit cu tine. Se apropiau djErasmus. Samuraii se uitau n jos, spre ei, curioi. - Asta a fost pentru a doua oar cnd am pilotat pentru eretici. Prima oar n-am fost aa de norocos. -Oh?

Rodrigues puse vslele la locul lor, barca fcu o uoar micare lateral i el apuc parmele de abordaj. 152 - Mergem sus, dar m lai pe mine s vorbesc. Blackthorne ncepu s urce, n timp ce pilotul cellalt lega bine barca. Rodrigues fu primul pe punte. Se nclin ca un curtean. - Konnichi wa pentru toi sama mnctori de scrboenii! Erau patru samurai pe punte. Blackthorne recunoscu pe unul dintre ei care fcuse de paz la chepeng. ncurcai, se nclinar boi ctre portughez. Blackthorne l imit, simindu-se stnjenit, deoarece ar fi preferat s fac o plecciune corect. Rodrigues se ndrept direct spre scara din tambuchi. Sigiliile erau n ordine la locul lor. Unul din samurai i se aez n cale. Kinjiru, gomen nasai. Este interzis, mi pare ru. Kinjiru, da? spuse portughezul vdit neimpresionat. Eu snt Rodrigu-wzn, anjin pentru Toda Hiro-matsu-^ama. Sigiliul sta, spuse el artnd spre pecetea roie acoperit cu o scriere ciudat, e al lui Toda Hiro-matsu-jfl/MC ka? Iye, spuse samuraiul cltinnd din cap. Kasigi Yabu-sama! fye? spuse Rodrigues. Kasigi Yabu-sama? Eu vin din partea lui Toda Hiro-matsu-.rama, care e un rege mai mare dect ticlosul vostru, i Toady- sama vine din partea lui Toranaga-jama, care e cel mai mare ticedo&sama de pe din lumea asta. Neh? Rupse sigiliul de la u i-i duse mna la unul dintre pistoale. Sbiile erau pe jumtate scoase din teac i el i spuse ncet lui Blackthorne: Fii gata s prseti nava. Apoi se adres samurailor, pe un ton mnios: Toranagasama! Art#cu mna sting spre steagul care flutura pe propriu-i catarg. Wakarimasu ka? Samuraii ovir, cu sbiile pregtite. Blackthorne se pregti s sar peste bord. Toranaga-5flma! Rodrigues izbi ua cu piciorul, clana sri zornind i ua zbur la perete. WAKARIMASU KA? Wakarimasu, Anjin-san.

Samuraii i bgar sbiile n teac, se nclinar, i cerur iertare, nclinar din nou i Rodrigues spuse rguit: - Aa-i mai bine, i porni primul n jos pe scar - Cristoase, Rodrigues, rosti Blackthorne, cnd erau pe puntea 'erioar. Aa faci ntotdeauna i-i iese bine mereu? 153 - N-o fac dect rareori, spuse portughezul, terghdu-i sudoarea de pe frunte, i, chiar i atunci, a vrea s nu fi ncercat deloc. Blackthorne se rezem de peretele navei. M simt de parc cineva mi-ar fi tras un picior n burt. E o singur cale. Trebuie s te pori ca un rege. Chiar i aa, niciodat nu tii la ce s te-atepi de la un samurai. Snt la fel de periculoi ca un pop cccios aezat c-o luminare ntre buci pe un butoia plin pe jumtate cu praf de puc. Ce le-ai spus? ' Toda Hiro-matsu e cel mai mare sfetnic al lui Toranaga, el e un daimyo mai mare dect cel de aici. Din pricina asta au dat ei napoi. Cum e Toranaga? E-o poveste lung, englezule. Rodrigues se aez pe o treapt, i trase cizma i-i frec glezna. Aproape c mi-am rupt piciorul n mpuita ta de u. Nu era ncuiat. Puteai s-o deschizi pur i simplu. tiu, dar n-ar fi fost acelai lucru. Madonna, mai ai o grmad de nvat! Vrei s m-nvei? Rodrigues i trase din nou cizma pe picior. - Asta depinde, spuse el. -De ce? - O s vedem noi, nu? Numai eu am vorbit pn acuin, ceea ce e corect: eu snt sntos, tu nu. Curnd o s vin rndul tu. Care i-e cabina? .Blackthorne l studie pentru o clip. Sub puni era un miros greu, sttut. - Mulumesc c m-ai ajutat s ajung la bord. Se ndrept spre pup. Ua cabinei sale era descuiat. Cabina

fusese scotocit i tot ce se putea mica de la locul lui fusese luat. Nu mai erau nici cri, nici haine, nici instrumente, nici pene de scris. Cufrul lui de marinar era, de asemeni, descuiat. i gol. Alb de furie, intr n cabina principal, cu Rodrigues, atent pe urmele lui. Chiar i compartimentul secret fusese gsit i prdat. Au luat tot, puii de cea rioas La ce te ateptai? 154 - Nu tiu. Am crezut... cu toate sigiliile alea... Blackthorne se ndrept spe ncperea tezaurului. Era goal. La fel i magazia de nunifii. n cale nu mai erau dect baloturile de postav. - S-i ia dracu pe toi japonezii! Se ntoarse n cabina lui i nchise trintind cu putere capacul cufrului. - Unde snt? ntreb Rodrigues. -Ce? - Rutterele tale. Unde-s? Blackthorne i arunc o privire tioas. - Nici un pilot nu se sinchisete de haine. Tu ai venit pentru crile-pilot, nu-i aa? -Da. De ce eti aa mirat, englezule? Pentru ce crezi c-am venit pe nav? S te-ajut s iei cteva zdrenfe? Oricum snt jerpelite i-i trebuiesc altele. Am destule ca s-i dau i ie. Da' unde-i 'snt crile-pilot? Au disprut. Erau n lad. N-am de gnd s fi le fur, englezule. Vreau doar s le citesc i s le copiez, dac-i nevoie. O s le pzesc ca pe ochii din cap, aa c n-ai de ce te teme. Vocea i se nspri. Te rog, scoate-le, englezule, nu ne-a rmas dect foarte puin timp. N-am de unde. Au disprut. Erau n lada mea de drum. Nu se poate s le fi lsat acolo, intrnd ntr-un port strin. N-avea cum s uii legea de cpti pentru un pilot: s le-ascunzi cu grij i s le lai la vedere doar pe cele false. Grbete-te! Le-au furat!

Nu te cred. Da' o s recunosc c le-ai ascuns foarte bine. Le-am cutat dou ore i n-am dat, fir-ai s fii, peste nici o urm. -Ce? Ce te miri aa englezule? Nu face pe ntngu'! Firete c-am venit aci din Osaka s-fi cercetez crile-pilot! Ai fost deja pe nav? - Madonna! spuse Rodrigues nelinitit. Da, bineneles, n urm i dou sau trei ceasuri, cu Hiro-matsu, care voia s-arunce o privire. 155 El a rupt sigiliile i apoi, cnd am plecat, daimyo-ul de aici le-a pus din nou. Grbete-te, pentru Dumnezeu, adug el. Nisipul e pe sfrite. Le-au furat/ Blackthorne i povesti cum sosiser aici i cum se trezise pe rm. Apoi izbi cu piciorul ldia de drum i o trimise n cellalt capt al cabinei, furios pe cei care-i jefuiser nava. Mi leau furat! Toate hrile mele! Toate crfile-pilot! Am copii la unele n Anglia, dar cartea mea pilot din cltoria asta nu mai e i... Se opri. i cartea-pilot portughez? Hai, englezule, n-avea cum s fie dect portughez. Da, i cea portughez a disprut. Stpnete-te, i spuse. S-au dus i gata. La cine s fie? La japonezi? Sau ei le-au dat popii? Fr crile-pilot i fr hri nu poi gsi drumul spre cas... N-ai s-i mai vezi casa. Nu-i adevrat. Poi s-i duci nava acas, cu grij i cu foarte mult noroc... Nu fi caraghios! Ai jumtate de glob de strbtut, eti pe pmnt duman, n mini dumane i n-ai nici carte-pilot, nici hri. O, Iisuse, Dumnezeule, d-mi putere! Rodrigues l urmrea ncordat. n cele din urm spuse; - mi pare ru pentru tine, englezule. tiu ce simi, mi s-a ntmplat i mie o dat. Houl era un englez, scufunda-i-s-ar nava i el s ard pe veci n fundul iadului. Haide, hai s ne-ntoarcem pe galer. Omi i ceilali rmseser pe chei pn ce galera ocoli promontoriul i dispru. Spre apus vlurile nopii ntunecau deja cerul purpuriu. Spre rsrit, noaptea unise i cer i mare laolalt, fcnd

orizontul s dispar. Mura, ct i trebuie ca s duci toate tunurile napoi pe nav? Dac muncim toat noaptea, pn mine la amiaz, Omi-san. Dac ncepem n zori, am isprvi mult nainte de asfinit. Ar fi mai sigur dac am munci pe timp de zi. Lucrai la noapte. Adu-l pe preot la groap imediat. Omi arunc o privire ctre Igurashi, primul locotenent al lui Yabu, care nc mai privea ctre promontoriu, cu faa ncordat. Cicatricea ce-i acoperea orbita goal era umbrit sinistru. - Eti bine-venit la noi, Igurashi->ra. Casa mea este srac, dar poate c-o s reuim s te facem s te simi bine. 156 - Mulumesc, rspunse btrnul, ntorcndu-se spre el, dar stpnul nostru a spus s m-ntorc la Yedo dendat, aa c plec. ngrijorarea i se citea i mai mult pe chip. A vrea s fiu pe galera aceea. -Da. - Nu-mi convine c Yabu-sama se afl acolo avnd doar doi oameni cu el. Gndul sta m-nnebunete. Art ctre Erasmus. Corabia diavolului, asta este! Atta bogie i apoi nimic! Chiar nimic, crezi? Seniorul Toranaga n-o s fie bucuros, foarte bucuros, de darul seniorului Yabu? Crpnosul la nestul de putere e aa de plin de el, nct nici mcar n-o s bage de seam ct argint a furat de la stpnul nostru. Unde-i snt minile? Cred c numai nelinitea pricinuit de primejdia n care s-ar putea af|a stpnul nostru te-a ndemnat s spui asemenea vorbe. Ai dreptate, Ovdx-san. N-am vrut s ofensez pe nimeni. Ai fost foarte nelept i un ajutor nepreuit pentru stpnul nostru. Poate c ai dreptate i-n privina lui Toranaga, spuse Igurashi, dar n sinea lui gndea: Bucur-te de noiia-i bogie, tu, biet nebun. Eu mi cunosc mai bine stpnul dect tine, iar feuda mrit n-o s-i aduc nici un

folos. Avansarea ta ar fi fost o rsplat cinstit pentru corabie, monezi i arme. Dar ele s-au dus acum. i din pricina ta stpnul meu e-n mare primejdie. Tu ai trimis vestea i tu ai spus: "Vedei mai nti barbarii", ademenindu-l. Noi trebuia s fi plecat de ieri. Da, acum stpnul meu ar fi fostdeparte, n siguran, cu bani i arme. S fii un trdtor? Lucrezi pentru tine, pentru prostul de taic-tu, au pentru un duman? Pentru Toranaga, poate? N-are importan. Poi s-mi dai crezare, scrnvie nebun, tu i ramura ta din familia Kasigi n-o s mai facei mult vreme umbr pmntului. i-a spun-o n fa, dar atunci ar trebui s te omor i-ar nsemna s nesocotesc ncrederea stpnului meu. Nu eu, ci el trebuie s spun cnd. i mulumesc pentru ospitalitate, Omx-san, spuse. Sper s te revd curnd, dar acum voi porni la drum. Ai vrea s faci ceva pentru mine, te rog? Du-i tatlui meu urrile mele de bine. i-a rmne foarte ndatorat. 157 Bucuros. E uri om minunat. i nu te-am felicitat nc pentru noua feud. Eti prea bun. Mulumesc nc o dat, Omi-san. Ridic mna ntr-un salut prietenesc, fcu semn oamenilor si i-i conduse falanga de clreai afar din sat. Omi se ndrept ctre groap. Preotul era acolo. Vzu c era furios i trgea ndejde c-o s fac ceva nepotrivit de fa cu toi i atunci o s poat s pun s fie biciuit. - Preotule, spune barbarilor c or s vin sus, unul cte umil. Spune-le c seniorul Yabu a zis c pot s triasc din nou printre oameni. Omi folosea intenionat un limbaj simplu. ns la cea mai mic nclcare a legii dofdintre ei vor fi aruncai napoi n groap. Trebuie

s se poarte cum se cuvine i s asculte toate poruncile. E limpede? -Da. Omi l puse pe preot s repete. Cnd fu sigur c omul reinuse totul exact, l puse s vorbeasc celor din groap. Oamenii urcar unul cte unul. Toi erau nspimntai. Civa trebuir s fie ajutai. Unul dintre ei avea dureri foarte mari i urla ori de cte ori cineva i atingea braul. - Trebuiau s fie nou. - Unul e mort. Cadavrul e acolo jos, n groap, spuse preotul. Omi se gndi o clip. - Mura, s arzi cadavrul i s pui cenua mpreun cu a celuilalt barbar. Pe oamenii acetia s-i duci n aceeai cas n care au mai stat. D-le legume i pete din belug. Sup de orz i fructe. S fie splai. Put. Preotule, spune-le c, dac se poart cum se cuvine i se supun poruncilor, vor avea mncare tot timpul. Omi privi i ascult atent. i vzu pe toi recunosctori i gndi mulumit: Ce tmpenie! i nchid doar dou zile, apbi le dau o nimica toat i acum snt n stare s-mi pupe tlpile. Cu siguran c ar face-o. Mura, nva-i s se-ncline cum se cuvine i iai de-aici! Apoi se-ntoarse spre preot: Ei bine? Acum plec. Duc la casa mea. Plec din Anjiro. Ai face bine s pleci i s stai departe pentru totdeauna, tu i orice preot de-al vostru. Poate c rndul viitor, cnd unul^aJine o s 158 vin pe domeniul meu, o s-i fac pe unii dintre ranii sau vasalii mei cretini s se gindeasc la trdare, spuse el amenintor, folosindu-se cu iretenie de un vechi i obinuit motiv de care se foloseau samuraii anti-cretini spre a stvili rspndirea dogmei strine pe feudele lor, pentru c, dei preofii strini erau aprai de lege, convertiii lor japonezi nu erau. Cretinii, buni japonezi. Totdeauna. Numai buni vasali. Niciodat avut gnduri rele. Nu.

Snt bucuros s-o aud. Nu uita c feuda mea se ntinde pe douzeci de ri n orice direcie. nelegi? neleg. Da. neleg foarte bine. Privi cum omul se nclin rigid - chiar i preoii barbari trebuie s aibe bune maniere - i plec. Ovn-sant spuse unul dintre samuraii si. Era tnr i foarte chipe. Da. V rog, iertai-m, tiu c n-ai uitat, dar Masijiro-wn este nc n groap. Omi se ndrept spre chepeng i se uit scruttor n jos, spre samurai. Imediat omul fu n genunchi, plecndu-se cu mult respect. Cele dou zile l mbtrniser. Omi i cntri serviciile din trecut, apoi lu pumnalul din cingtoarea samuraiului tnr i-l arunc n groap. \ La captul scrii, Masijiro se uita la pumnal fr s-i cread (ochilor. Lacrimi ncepur s-i curg pe obraz. Nu merit aceast onoare, Omi-san, spuse el umil. - - Da. Mulumesc. Tnrul samurai de lng Omi spuse: - Pot s v rog s i se ngduie s-i fac seppuku aici, pe plaj? - Nu i-a ndeplinit datoria n groap. n groap s rmn. Poruncete stenilor s-o astupe. terge toate urmele ei. Barbarii au pngrit-o. Kiku rse i ddu din cap. 159 Nu. Oroi-san, mi pare rii, dar, te rog, pentru mine nu mai vreau nici un strop de sake n plus, altfel o s mi se desfac prul i-o s cad pe jos, i-atunci ce-o s se-ntmple cu noi? O s cad i eu cu tine, o s mprim perna amndoi, i-o s fim n nirvana, mai presus de noi nine, spuse Omi fericit, cu capul nvrtindu-i-se din cauza vinului. Da, dar eu o s sfori i tu n-o s poi s-mpari perna cu o fat beat, care sforie ngrozitor, i n-o s ai nici o bucurie. Cu

siguran c nu, mi pare tare ru. O, nu, Omi-sama, stpn al Noii i Uriaei Feude, tu merii mai mult dect att! Turn nc un degetar de vin cald n ceaca micu de porelan i-o oferi cu ambele mini, degetul mare i arttorul de la mna stng innd delicat ceaca, iar arttorul de la mna dreapt sprijinind-o de dedesubt. Poftim, e pentru tine, pentru ii c eti minunat! El o lu i sorbi cte puin, savurndu-i cldura i aroma dulceag. i j - Snt att de bueuros c am putut s te conving s mai rmi o zi, neh? Eti att de frumoas, Kiku-san. jj - Tu eti frumos i bucuria e a mea. Ochii-i dansau n lumina rspndit de un lampion din hrtie i bambus, n form de floare, care atrna de grinda de cedru. Acestea erau cele mai frumoase camere din Casa de Ceai de lng pia. Ea se aplec s-l mai serveasc cu j puin orez din bolul simplu, de lemn, care se afla pe masa joas, neagr i lcuit, din faa lui, dar el cltin din cap. ' 'ij - Nu, nu, mulumesc. Un brbat att de puternic ca tine ar trebui s mnnce mai mult. Snt plin, crede-m. El nu-i oferi nimic, pentru c ea abia dac se atinsese de poria mic de salat - felii subiri de castravei i ridichi tiate mrunt i murate n oet dulce - singurul fel de mncare de pe mas pe care l accepta. Li se aduseser felii de pete crud pe gluti de orez,' sup, salat i zarzavaturi proaspete, servite cu un sos picant din soia i ghimbir. i orez. Ea btu uor din palme i imediat slujnica ei trase ua glisant. - Da, stpn? 160

- Suisen, ia toate astea d&aici i mai adusa/ce cha proaspt. i fructe. Sak4-u\ s fie mai cald dect ultima dat. Grbete-te, nepriceput-o! ncerca s par autoritar. Suisen era o novice de paisprezece ani, dulce, dornic s plac. Era cu Kiku de doi ani i Kiku rspundea de pregtirea ei. Cu greu, Kiku i dezlipi ochii de pe orezul de un alb pur, pe care ar fi dorit s-l mnnce, dar i alung foamea. Ai mncat nainte de a veni i o s mnnci mai trziu, i aminti ea. Da, dar chiar i atunci a fost puin. "O, dar doamnele au puin poft de mncare, foarte puin", obinuia profesorul ei s spun. "Musafirii mnnc i beau, -cu cit mai mult, cu att mai bine. Doamnele nu; i niciodat cu musafirii. Cum pot doamnele s discute, sau s distreze oaspeii, s cnte la samisen, sau s se distreze, dac au gura plin? Tu ai s mnnci mai trziu, ai rbdare. Concentreazte asupra oaspetelui tu." n timp ce o urmrea atent pe Suisen, cntrindu-i priceperea, i povesti lui Omi tot felul de ntmplri ca s-l fac s rd i s uite . lumea de afar. Tnra fat ngenunche lng Omi, aranja micile boluri i beioare pe tava lcuit, ca s ncnte privirea, aa cum fusese nvat. Apoi lu butelca goal esake, turn ca s se asigure c este goal - s fi cltinat butelca ar fi nsemnat maniere foarte proaste apoi se ridic cu tava, ducnd-o fr nici un zgomot pn la ua glisant, puse tava jos, deschise ua, se ridic, trecu pragul, ngenunche iar, ^coase tava afar, o puse din nou jos, tot fr nici un zgomot, i nchise ua. - Sigur va trebui s-mi iau alt slujnic, spuse Kiku, deloc nemulumit Culoarea asta i se potrivete, gndi ea. Trebuie s trimit la Yedo

s-mi mai aduc mtase din asta. Ce pcat c e aa de scump! N-are importan, cu toi banii ce i s-au dat lui Gyoko-san pentru noaptea trecut i pentru noaptea asta, va fi mai mult dect de ajuns ca s cumpr din partea mea douzeci de chimonouri pentru micua Suisen. E o copil att de drgla i, ntr-adevr, foarte graioas. Face atta zgomot, deranjeaz toat camera, mi pare tare ru. Nici n-am observat-o. Numai pe tine te vd, spuse Omi terminndu-si vinul. 161 w\ Kiku i flutur evantaiul, zmbetul luminndu-i faa. - Tu m faci s m simt foarte bine, Otai-san. Da. i iubit. Suisen aduse iute sake. i cha. Stpna ei i turn lui Omi puin vin i i-l ddu. Tnra fat umplu discret cetile. Nu vrs nici o pictur i gndi c sunetul pe care-l scotea lichidul turnat n ceac era exact sunetul ce. trebuia, aa c rsufl n sinea ei cu o mare uurare, se aez napoi pe clcie i atept. Kiku spunea o poveste hazlie, pe care o auzise de la una dintre prietenele ei din Mishima, i Omi rdea. n timp ce povestea, lu o portocal i, folosindu-i unghiile lungi, o desfcu de parc ar fi fost o floare: feliile fructului - petalele, iar cele ale cojii - frunzele. ndeprt un fir de coaj i-i. oferi portocala cu ambele mini, a'tt de firesc de parc n felul acesta o doamn i servea de obicei musafirul cu fructe. - Vrei o portocal, Oxm-sanl Primul gnd al lui Omi fu s spun: Nu pot s distrug o asemenea frumusee.-Dar asta ar fi fost nepotrivit, gndi Omi uluit de miestria ei. Cum a putea s-i aduc o laud ei i necunoscutului ei profesor? Cum a putea s-i ntorcfericirea pe care mi-a dat-o, lsndu-m s-i privesc degetele creind ceva att de minunat i totui att de efemer? Pentru o clip, inu floarea n mini, apoi scoase uor patru felii, la distane egale una de alta i le mnc cu plcere. Rmase o nou floare. Mai ndeprt alte patru felii, crend un al treilea model floral. Apoi mai lu o felie i o mut pe a doua, astfel nct cele trei rmase formau totui o nou floare. Apoi lu dou felii i-i schimb locul ultimei, aeznd-o de-a latul, n mijlocul cuului din cojile de portocal, de parc era o

Lun Nou n mijlocul unui soare. Mnc o felie foarte ncet. Cnd termin, o puse pe cealalt n podul palmei i i-o oferi. - Pe-aceasta trebuie s-o iei, pentru c este penultima. Acesta este darul'meu pentru tine. Suisen abia dac mai respira. Pentru cine era ultima? Kiku lu felia i o mnc. Era cea mai bun pe care o mncase vreodat. - Aceasta, ultima, spuse Omi-san, punndgrav floarea n palma minii sale drepte, aceasta e darul meu ctre zei, oricine snt i oriunde snt ei. Niciodat n-o s mai mnnc din acest fruct, dac nu va fi din minile tale. - Asta-i prea mult, Omi-sama, spuse Kiku. Eu te eliberez de jurmnt! L-ai fcut sub puterea spiritului kami care slluiete n toate sticlele de saki\ - Nu primesc s fiu dezlegat. Erau foarte fericii mpreun. Suisen, spuse ea, acum poi s pleci. i te rog, copil, ncearc s-o faci cu graie. Da, stpn. Tnra fat se duse n camera alturat i cercet aternuturile, care trebuiau s fie ngrijit ntinse, ustensilele erotice i mrgelele plcerii la-ndemn, iar florile ntr-un, aranjament desvrit. O cut imperceptibil fu netezit de pe cuvertur. Apoi, satisfcut, Suisen se aez jos, oft uurat, i rcori faa cu evantaiul vioriu, i atept mulumit, n camera alturat, care era cea mai bun dintre camerele Casei de Ceai, singura cu grdin proprie, Kiku lu samisen-ul cu corzi lungi. Era un fel de chitar cu trei corzi i prima coard atins avntat a corzii umplu ncperea. Apoi Kiku ncepu s cnte din gur. Mai nti domol, apoi n triluri, din nou blnd, apoi mai tare, iar mai domol i, oftnd suav, ea cnt despre iubire, despre iubire nemprtit, despre fericire i tristee. - Stpn? oapta n-ar fi putut trezi nici pe omul cu somnul cel mai uor, dar Suisen tia c stpn ei prefera s nu doarm dup Nori i Ploaie, orict puternic ar fi fost dezlnuirea. Ii plcea s se

odihneasc n linite, pe jumtate treaz. Da, Sui-chan? opti Kiku la fel de ncet, folosind chan cum se obinuia pentru copilul favorit. Soia lui Omi-san s-a ntors. Palanchinul ei a trecut adineauri pe potec-n sus, ctre cas. Kiku i arunc privirea spre Omi. Gtul i se odihnea comod pe perna de lemn i i inea braele ncruciate. Trupu-i era puternic i frumos, fr semne, iar pielea neted i aurie i lucitoare. l mngie 163 uor, att cit s-o simt prin vis, dar nu destul de tare ca s-l trezeasc. Apoi se strecur de sub cuvertur, strngndu-i pe ea chimonourile. i trebui puin timp ca s se fardeze, n timp ce Suisen i pieptn i-i perie prul i i-l strnse din nou n stil shimoda. Apoi stpna i slujnica pornir fr zgomot pe coridor, trecur n verand i, traversnd grdina, ieir n pia. Brci, ca nite licurici, se micau ntr-e nava barbar i debarcader, unde apte tunuri mai ateptau nc s fie ncrcate. Era nc n plin noapte, cu mult naintea zorilor. Cele dou femei se strecurar de-a lungii aleii nguste, strjuit de un plc de case i ncepur s urce poteca. n vrful dealului, n faa casei lui Omi, purttorii de palanchin, istovii i scldai n sudoare, hrgeau sufletul. Kiku nu btu n poarta grdinii. n cas luminrile erau aprinse i servitorii alergau ncoace i ncolo. i fcu semn lui Suisen, care porni imediat ctre verand, spre ua din fa, ciocni i atept. ntr-o clip ua de deschise, O slujnic ddu din cap i dispru. n clipa urmtoare, slujnica se rentoarse, i fcu semn Jui Kiku i se plec adine cnd aceasta trecu repede pe Ung ea. O alt slujnic alerg naintea ei i deschise ua glisant de la camera cea mai bun. Patul mamei lui Omi nu fusese atins. Ea sttea dreapt i boas lng firida cu aranjamentul floral. O mic fereastr-shoji era deschis spre grdin. n faa ei se afla Midori, soia lui Omi. Kiku ngenunche. Abia cu o ser n urm m aflam aici, ngrozit, n Noaptea cu Urlete. Se nclin mai nti ctre mama lui Omi, apoi ctre soie, simind tensiunea dintre cele dou femei, i se ntreb: De ce este ntotdeauna atta dumnie ntre soacr i nor? N-ajunge i nora, la vremea ei, soacr? Atunci de ce-i

trateaz propria-i nor cu o limb fichiuitoare, fcndu-i viaa un chin, i de ce fata aceea, la rndul ei, procedeaz la fel? Nici una dintre ele nu-nva nimic? mi pare ru c v deranjez, stpn-sw. Eti bine venit, Kjku-san, rspunse btrna. Sper c nu e nici un necaz, nu? O nu, dar n-am tiut dac ai vrea s-l trezesc sau nu pe fiul dumneavoastr, i spuse ea, tiind deja rspunsul. Am crezut c-ar fi mai bine s v-ntreb pe dumneavoastr, precum i pe dumneata, 164 Midori-san, de vreme ce te-ai napoiat. Se ntoarse, zmbi i se aplec uor spre Midori, pe care o plcea tare mult. Btrna rspunse: Eti foarte drgu, Kiku-san, i foarte grijulie. Nu, las-l n pace. Foarte bine. V rog s m scuzai c v-am deranjat, dar m-am gndit c e mai bine s-ntreb. Midori-san, sper c n-ai fcut o cltorie prea rea. A fost ngrozitoare, spuse Midori. M bucur c m-am ntors i nu mi-a plcut deloc s fiu plecat. Soul meu e bine? Da, foarte b'vm. A rs mult n seara asta i pare fericit. A mncat i a but cumptat i acum doarme adnc. Stpna-san ncepuse s-mi spun cte ceva despre lucrurile cumplite care s-au ntmplat n lipsa mea i... Nu trebuia s fi plecat. Era nevoie de tine aici, o ntrerupse veninoas btrna. Sau poate c nu. Poate c trebuia s fi rmas acolo pentru totdeauna. Poate c tu ai adus un kami ru n casa noastr o dat cu boarfele tale. - N-a face niciodat asta, stpn-sa/, rspunse Midori rbdtoare. V rog, credei-m, mai degrab m-a omor dect s umbresc ctui de puin bunul vostru renume. V rog s m iertai c am plecat i dac am greit. mi pare ru. - De cnd a venit aici nava aia diavoleasc, n-avem dect

necazuri. Asta nseamn un kami ru. Foarte ru. i unde ai fost cnd era nevoie de tine aici? brfeai n Mishima, te ndopai i beai sake. -Tatl meu a murit, stpn-aw. Cu o zi nainte de sosirea mea. Of, n-ai avut nici mcar buna-cuviin sau prevenirea de a fi la cptiul tatlui tu n ceasul morii. Cu ct pleci mai curnd i pentru totdeauna din casa noastr, cu att mai bine pentru noi toi. Vreau puin cha. Avem un musafir i tu nici mcar n-ai buna-cuviin s-i oferi ceva rcoritor. A fost poruncit dendat, chiar n clipa n care... N-a fost adus imediat! Un shoji alunec ntr-o parte. O servitoare aduse speriat cha i cteva prjituri dulci. Midori o servi mai nti pe btrna, care nu mai 165 contenea s blesteme slujnica i molfia cu gura-i tirb o prjitur, sorbind Cu zgomot butura. Trebuie s-o scuzi pe slujnic, Kiku-san, spuse btrna. Ceaiul n-are nici un gust. Nici un gust! i frige. Cred c la altceva nu te poi atepta n casa asta. Poftii, luai-l pe-al meu. Midor sufl uor n ceai ca s-l rceasc. Btrna l lu morocnoas. De ce n-a fost cum trebuia de la nceput? Czu apoi ntr-o tcere posac. Ce zici despre toate astea? o ntreb Midpri pe Kiku. Corabia, Yabu-sama i Toda Hito-matsu-sama? Nu tiu ce s cred. Ct despre barbari, cine poate ti? Ei snt, fr ndoial, o aduntur nemaipomenit. Iar marele daimyo, Pumn de Fier? E foarte curios c el a sosit aproape o dat cu seniorul Yabu, neh ? Ei, acum trebuie s m ieri, nu, te rog, pot s m descurc singur pn la poart. O, nu, Kiku-san, nici s n-aud de asta.

Poftim, vezi, Midon-san, le ntrerupse btrna argoas. Musafirul nostru nu s-a simit bine i ceaiul a fost ngrozitor. O, nu, stpin-san, ceaiul a fost destul de bun, ntr-adevr. Dar, dac n-o s v fie cu suprare, snt puin obosit. Poate c mine, nainte de a pleca, mi vei ngdui s v vd. ntotdeauna este o mare plcere pentru mine s stau de vorb cu dumneavoastr. Btrna se ls mgulit i Kiku o urm pe Midori n verand i apoi n grdin. , - Kiku-san, eti att de atent, i spuse Midori innd-o de bra, nviorat de frumuseea ei. A*fost foarte drgu din partea ta, mulumesc. Pentru o clip, Kiku i arunc privirea napoi spre cas i se cutremur ntotdeauna e aa? n noaptea asta a fost politicoas, fa de alte dai. Dac n-ar fi Omi i fiul meu, jur c-a pleca fr s-mi pese, m-a rade n cap i m-a face clugri. Dar i am pe ei i asta m ajut s nving orice. Mulumesc la toi kami. Din fericire, stpnei-JW i place mai mult la 166 Yedo i nu poate lipsi de-acolo prea mult timp. Midori zmbi trist. Te-nvei s n-auzi ce zice, tii cum e. Oft. Era nenchipuit de frumoas n lumina lunii. Dar asta nu e important, spune-mi ce s-a ntmplat de cnd am plecat. Din pricina asta venise Kiku n grab, pentru c, firete, nici mama, nici nevasta n-ar fi vrut ca somnul lui Omi s fie tulburat. Ea venise s-i spun totul nenttoarei doamne Midori, ca aceasta s-l poat apra pe Kasigi Omi, aa cum ea nsi ncerca s-o fac. i povesti tot ce tia, n afar de cele ntmplate n camer cu Yabu. Adug i zvonurile pe care le auzise i povetile pe care celelalte fete le aflaser de la alii sau le nscociser. Istorisi tot ce-i spusese Omi - speranele, temerile i planurile lui - i absolut totul despre el, afar doar de ce se ntmplase n camer, n noaptea aceea. tia c nu era important pentru soia lui. M tem, Kiku-san, m tem pentru soul meu. Toate sfaturile pe care le-a dat au fost nelepte, doamn. Cred

c tot ce-a fcut a fost corect. Seniorul Yabu nu rspltete pe nimeni cu uurin i trei mii ekoku nsemn foarte mult. Dar corabia i toi banii aceia snt acum ai seniorului Toranaga. Da, dar ca Yabu-sama s-o ofere n dar, a fost o idee genjal. Omi-san l-a sftuit astfel. Cu siguran, numai sfatul sta i merit o rsplat, neh 1 Omi-san trebuie s fie recunoscut ca un vasal cu mult deasupra celorlali. . Kiku rstlmcise puin adevrul, tiind c Omi era n mare primejdie, ca i toat familia lui. Ce-o fi, o fi, i spuse. Dar nu faci nici un ru dac descreeti puin fruntea unei femei frumoase. - Da, mi dau seama de asta, spuse Midori. De-ar fi adevrat, se rug ea. Dea zeii s fie adevrat. mbria fata, cu ochii plini de lacrimi. - Mulumesc. Eti att de bun, Kiku-san, att de bun. Avea aptesprezece ani. 167 CAPITOLUL 8 I Ce crezi, englezule? Cred c-o s fie furtun. -Cnd? nainte de asfinit Era aproape de prnz i ei stteau n picioare pe duneta galerei sub cerul ntunecat. Se aflau de dou zile pe mare. Dac ar fi nava ta, ce-ai face? Ct mai e pn debarcm? ntreb Blackthorne. Dup apusul soarelui. Ct e pn la cel mai apropiat rm? - Patru sau cinci ceasuri, englezule. Dar ca s-alergm dup adpost ne-ar costa o jumtate de zi i nu-mi pot ngdui. Tu ce-ai face? Blackthorne se gndi o clip. n timpul primei nopi galera naintase cu vitez spre sud, de-a lungul coastei rsritene a peninsulei Izu, ajutat de vela mare de la catargul din mijloc. Cnd ajunseser n dreptul celui mai sudic promontoriu, Capul Ito,

Rodrigues se ndreptase spre vest-sud-vest i prsise adpostul coastei, ieind n larg, pentru a debarca la Capul Shinto, la dou sute de mile mai departe. - De obicei, cu o galer ca asta ne-am ine in apropierea coastei, pentru mai mult siguran, i spusese Rodrigues, dar ne-ar lua prea mult vreme i acum timpul e important. Toranaga mi-a cerut s~l duc pe Toady la Anjiro i-napoi. Iute. Mi se pltete n plus dac mergem foarte repede. Unul dintre piloii lor ar fi la fel de bun pentru un drum ,scurt ca sta, dar amrtul la de maimuoi ar fi speriat de moarte ducnd un daimyo att de important ca Toady, mai cu seam dac nu are pmntul sub chi. Ei, japonezii, nu snt oameni de ocean. Snt mari pirai, i lupttori, i navigatori de coast. Dar largul oceanului i nspimnt. Btrnul Taiko chiar a dat o lege ca puinele nave de ocean care snt n Japonia s aib ntotdeauna piloi portughezi la bord. i-i nc legea pmntului i-n ziua de azi. De ce-a fcut-o? Rodrigues ridicase din umeri. Poate c i-a suflat-o careva. Cine? 168 Englezule, cartea ta pilot, furat, cea portughez, a cui a fost? Nu tiu. Nu era nici un nume pe ea, nici o semntur. De unde o ai? De la negustorul ef al Companiei Olandeze a Indiilor de Est. El de unde-o avea? Blackthorne ridicase din umeri. Rodrigues rsese fr veselie Bine, nu m ateptam s-mi spui dar, oricine-a furat-o, i a vndut-o, ndjduiesc s-l ard focul iadului n veci! Eti n slujba acestui Toranaga, Rodrigues? Nu. Eu tocmai vizitam Osaka, cu cpitanul meu. Asta a fost o

favoare fcut lui Toranaga. Cpitanul meu m-a ndemnat. Eu snt pilot pe... Rodrigues se opri. Tot uit c tu eti dumanul, englezule. Portugalia i Anglia au fost aliate secole de-a rindul. Da' acum nu mai sntem. Du-te jos, englezule. Eti obosit, i eu snt obosit, iar oamenii obosii fac greeli. Vino pe punte cnd eti odihnit. Aa c Blackthorne coborse n cabina pilotului i se ntinsese n cuet. Cartea-pilot a lui Rodrigues se afla pe masa intuit n podea, dup cum era i scaunul pilotului pe dunet. Avea coperi de piele i era ponosit, dar Blackthorne n-o deschisese. De ce-o lai aici? l ntrebase mai-nainte. Dac n-a lsa-o, ai scotoci dup ea. Dar acolo, n-o s-o atingi, nici mcar n-ai s te uii la ea nepoftit: Tu eti pilot, nu un ho de negustor boros, sau un pctos de soldat mpuit. Am s-o citesc. i tu a-i face-o! Nu fr s fiu poftit, englezule. Nici un pilot n-ar face-o. Nici mcar eu! Blackthorne privise cartea pentru o clip, apoi nchisese ochii. Dormise adnc, toat ziua i parte din noapte. Se trezise, ca de obicei puin naintea zorilor. i trebuise timp s se obinuiasc cu micarea ciudat a galerei i cu btaia tobei care fcea ramele s se mite n ritm. Sttuse n ntuneric, lungit comod pe spate, cu braele sub cap. Se gndise la propria-i nav i ls de-oparte grija de ce-avea s i se ntmple cnd vor ajunge la rm i n Osaka. Fiecare lucru la timpul 'ui. Gndete-te la Felicity, la Tudor i la casa ta. Nu, nu acum. 169 I Gndete-te c, dac i ali portughezi snt ca Rodrigues, ai noroc. O s ai o nav ca s ajungi acas. Piloii nu snt dumani, i s dea ciuma n celelalte necazuri! Dar nu poi s spui asta, biete. Tu eti englez, eretic hulit i anticrist. Catolicii stpnesc aceast lume. Au stpinit-o. Acum noi i olandezii o s-i strivim. Ce tmpenie-i totul! Catolici, protestani, luterani, calvini i toate celelalte aiureli. Tu trebuie s te fi nscut catolic. Numai soarta l-a dus pe tatl tu n Olanda, unde a ntlnit o femeie, pe Anneke van Droste, care i-a devenit soie, i-atunci i-a vzut prima

oar pe catolicii spanioli i inchiziia. M bucur c i-a deschis bine ochii, gndise. M bucur c i eu i-arri deschis pe ai mei. Apoi urcase pe punte. Rodrigues era n scaunul lui cu ochii nroii de nesomn, iar doi marinari japonezi se aflau la timon, ca i mai nainte. Pot s iau cartul sta n locul tu? Cum te simi, englezule? Odihnit. Pot s fac de cart n locul tu? Blackthorne l vzu pe Rodrigues msurndil-l. Am s te trezesc dac se schimb vntul, sau se-ntmpl ceva. Mulumesc, englezule. Da, am s dorm puin. ine drumul sta. Cnd ntorci clepsidra, ia patru grade spre vest i la urmtoarea ntoarcere alte ase tot spre vest. Va trebui s-i ari pe compas noul drum timonierului. Wakarimasu ka? Hail Blackthorne rsese. Patru grade spre vest, s-a-neles. Du-te jos pilotule, cueta ta e comod. Dar Vasco Rodrigues nu coborse. Se nfurase mai bine n manta i se aezase mai bine n scaun. Chiar nainte de ntoarcerea clepsidrei de o or, se trezise pentru o clip i verificase schimbarea drumului fr s se mite de pe locul su, dup care adormise imediat. Se mai trezise o dat cind se schimbase vntul i apoi, cnd vzuse c nu e nici un pericol, se culcase iar. Dimineaa, Hiro-matu i Yabu urcaser pe punte. Blackthorne le observase uimirea vzndu-l pe el la cirm i pe Rodrigues dormind. Nu-i vorbiser, se ntoarser la conversaia lor i mai trziu plecaser jos. 170 Ctre prnz Rodrigues se ridicase din scaunul lui, rmnnd cu ochii pironii spre nord-est, adulmecnd vntul, cu toate simurile ncordate. Amndoi brbaii cercetau marea, cerul i norii care se mbulzeau. Ce-ai face, englezule, dac ar fi nava ta? ntreb Rodrigues din nou. A goni ctre coast dac a ti unde e - cel mai apropiat punct. Nava asta ia repede mult apa i, cu siguran, o s fie furtun.

Mai ncolo, cam peste vreo patru ceasuri. Nu poate s fie tai-fun, murmur Rodrigues. Ce? Tai-fun. Vnturi ngrozitoare, cele mai rele furtuni din cte-ai vzut vreodat. Dar acum nu sntem n anotimpul tai-fun-va'Aot. Cnd e asta? Nu acum, dumanule. Rodrigues rse. Nu, nu acum. Dar treaba asta poate s fie destul de mpuit, aa c-i urmez sfatul tu ticlos. Virai la nord prin vest. ' n timp ce Blackthorne arta noul drum timonierului, care vira lin nava, Rodrigues se ndrept spre balustrad i strig la cpitan. Isogi! Cpitan-san. Wakarimasu ka? Isogi, hai! - Ce-nseamn asta? Grbete-te? Ochii lui Rodrigues se ngustar veseli. Nu-i ru s-o rupi un pic n japonez, nu? Bineneles, englezule, isogi nseamn a se grbi. Tot ce-i trebuie aici e s tii cam zece cuvinte i atunci poi s-i faci pe nemernici s se scape pe ei, dac^vrei. Firete, dac snt cuvintele potrivite i dac ei snt n toane bune. M duc jos s fac ceva de mncare. tii i s gteti? n Japonia orice brbat civilizat trebuie s tie s gteasc sau s-l nvee el personal pe unul dintre maimuoii tia s gteasc, altfel mori de foame. Ei nu mnnc dect pete crud i legume crude, murate n oet dulce. Da, aici viaa poate fi dat naibii, dac tii cum -o faci. - "Dat naibii" nseamn bine sau ru? 171 - Mai ntotdeauna foarte bine, dar uneori cumplit de ru. Totul depinde de cum simi i tu pui prea multe ntrebri. Rodrigues se duse jos. Puse bara la ua cabinei i cercet cu atenie lactul de la cufrul marinresc. Firul de pr pus cu atta

bgare de seam era tot acolo. i cellalt fir, de pe coperta criipilot, la fel de invizibil pentru oricine, n afar de el, era, de asemeni, neatins. Trebuie s fii tare prevztor pe lumea asta, gndi Rodrigues. E vreun pericol dac el tie c eti pilotul lui Nao del Trato, uriaa Corabie Neagr din anul sta, din Macao? Poate. Pentru c atunci va trebui s-i explici c ea e un leviatan; una dintre cele mai mari i mai bogate corbii din lume, peste o mie ase sute de tone. Ai putea fi ispitit s-i vorbeti de ncrctura ei, de nego, despre Macao i despre tot felul de lucruri, care snt foarte, foarte importante i foarte, foarte secrete. Dar noi sntem n rzboi, noi, mpotriva englezilor i olandezilor. ' Descuie lactul bine uns i scoase rutterul su, ca s verifice cteva relevmente pentru cea mai apropiat rad i ochii i se oprir pe pachetul sigilat pe care printele Sebastio i-l dduse chiar nainte de a pleca din Anjiro. S fie oare n el crile-.pilot ale englezului? se ntreb din nou. Cntri pachetul i privi sigiliile iezuite, ispitit s le rup i s se conving. Blackthorne i spusese c escadra olandez venise prin Strimtoarea Magellan i nimic altceva. Englezul pune o mulime de ntrebri, dar nu spune nimic neintrebat, gndi Rodrigues. E viclean, detept i periculos. S fie crile-pilot sau nu? i dac snt, la ce-s bune pentru sfinii prini? Se nfiora gndindu-se la iezuii, la franciscani, la dominicani i la toi clugrii, preoii i la Inchiziie. Snt preoi buni i preoi ri, iar cei mai muli int ri, dar snt totui preoi. Biserica trebuie s aibe preoi ca s mijloceasc pentru noi i fr ei am rmne turma rtcit n lumea lui Satan. O, Madonna, apr-m de toate relele i de preoii ri! Rodrigues se afla n cabina lui cu Blackthorne, n portul Anjiro, cnd ua se deschisese i printele Sebastio intrase nepoftit. Ei mncaser i buser, iar ce le rmsese se afla n borurile de lemn. i mpri pinea cu ereticii? l ntrebase preotul. E periculos s mnnci cu ei. Snt molipsitori. i-a spus c e pirat? Doar e cretinete, printe, s fii mrinimos cu dumanii ti. Cnd am czut n minile lor i ei au fost de treab cu mine. Nu fac

dect s rspltese binele cu bine. ngenunchease i srutase Crucea preotului. Apoi se ridicase i, oferindu-i vin, i spusese: Cu ce v pot fi de folos? - Vreau s merg la Osaka. Cu nava. -i ntreb ndat. Plecase i-l ntrebase pe cpitan i cererea fusese trimis din^om n om lui Toda Hiro-matsu, care rspunsese c Toranaga nu-i zisese nimic de aducerea unui preot strin din Anjiro, aa c-i prea ru, dar nu-l putea lua pe preotul strin din Anjiro. Printele Sebastio voise s discute cu el ntre patru ochi, aa c-l trimisese pe englez pe punte i, n singurtatea cabinei, preotul scosese la iveal pachetul sigilat. - A vrea s-l dai Printelui Inspector. Nu tiu dac Eminena Sa va mai fi n Osaka, atunci cnd ajung eu acolo. Lui Rodrigues nu-i plcea s fie curierul secretelor iezuite. S-ar putea s fie nevoie s m-ntorc la Nagasaki. Cpitanul meu General poate c a lsat ordine pentru mine. Atunci i-l dai printelui Alvito. Fii ns absolut sigur c l-ai lsat numai n minile lui. Foarte bine, spusese el. Cnd ai fost ultima dat la spovedanie, fiule? Duminic, printe. Ai vrea s te spovedeti acum? Da, mulumesc. Fusese recunosctor c preotul ntrebase, pentru c niciodat nu tii ce i se ntmpl cnd viaa i depinde de mare i, dup aceea, se simise mult mai bine. Acum, n cabin, Rodrigues puse la loc pachetul, ispita fiind foarte mare. De ce printele Alvito? Printele Martin Alvito era mai marele n afacerile de nego i fusese muli ani tlmaciul lui Taiko i, ca atare, apropiat tuturor daimyo-Uor influeni. Printele Alvito cltorea adesea ntre Nagasaki i Osaka, era unul dintre foarte puinii I 173 i

oameni, i singurul european, care putuse intra oricnd Ia Taiko. Era un om deosebit de detept, care vorbea perfect japoneza i tia mai multe despre ei i modul lor de via dect oricine n Asia. Acum era cel mai influent mediator ntre portughezi i Consiliul Regenilor, Ishido i Toranaga, n mod special. ncrede-te n iezuii, de vreme, ce-i au unul dintre oamenii lor ntr-o poziie att de important, gndi Rodrigues cuprins de respect. E sigur c, fr Societatea lui Isus, revrsarea ereziei n-ar fi fost oprit niciodat. Portugalia i Spania ar fi putut ajunge protestante i noi ne-am fi pierdut nemurirea sufletului pentru totdeauna. Madonna! - De ce te gndeti la preoi tot timpul? se ntreb Rodrigues cu voce tare. tii c asta te scoate din srite! Da, chiar aa, de ce printele Alvito? Dac n pachet snt crile-pilot, nseamn c pachetul este pentru unul dintre acei daimyo cretini, sau pentru Ishido, ori Toranaga, ori chiar pentru Eminena Sa, Printele Inspector nsui, nu? Ori pentru Cpitanul meu General? Sau crile-pilot au s fie trimise la Roma pentru spanioli? De ce printele Alvito? Printele Sebastio putea foarte bine s spun s-l dau unuia dintre ceilali iezuii. i de ce Toranaga l vrea pe englez? n adncul inimii tiu c ar trebui s-l omor pe Blackthorne. E duman, e un eretic. Dar mai e nc ceva. Simt c acest englez e periculos pentru noi toi. De ce oare gndesc aa? E pilot, i nc unul deosebit. Puternic. Inteligent Un om de treab. N-am de ce m teme. Atunci de ce mi-e fric? E primejdios? mi place de el foarte mult, dar simt c ar trebui s-l omor repede i, cu ct mal curnd, cu att mai bine. Nu c-a avea ceva cu el. Doar ca s-i apr pe ai mei. De ce? Mi-e team de el. Ce s fac? S las totul n minile Domnului? Vine furtuna, vine i-o s fie cumplit. - Afurisit s. fiu, eu i capul meu prost! De ce nu tiu cu uurin cum e mai bine s fac? Furtuna veni nainte de apusul soarelui i-i prinse n largul mrii. Pmntul era la zece mile deprtare. Golful spre care se grbeau, cnd depiser linia orizontului, era un refugiu destul de

bun i se afla chiar 174 n faa lor. Nu erau nici bancuri de nisip, nici recifuri, ca s riti s intri n ele, dar zece mile rmneau zece mile i valurile se nlau cu repeziciune, purtate de vntul ncrcat cu picturi de ploaie. Furtuna lovea dinspre nord-est direct n tribord i-i schimba pe negndite dire.cia, rafalele nvrtejindu-se neateptate, cnd dinspre nord, cnd dinspre est, iar marea era ntunecat. Se ndreptau spre nord-vest, aa c hula i lovea transversal, legnndu-i cumplit, amenintoare, cnd pe creasta valului, cnd n adncul lui. Galera era o nav cu pescaj mic, construit pentru vitez i ape linitite i, dei vslaii erau destoinici i foarte disciplinai, era greu s-i in ramele n ap i s trag cum trebuie.. O s fie nevoie s armai ramele i s fugii din faa vntului, strig Blackthorne. Poate, dar nu nc! Unde i-s cojones, englezule? Acolo unde trebuie s fie, pentru Dumnezeu, i unde vreau s rmn! Amndoi brbaii tiau c dac s-ar fi ntors cu prova n vnt n-ar fi reuit niciodat s-i croiasc drum mpotriva furtunii, iar refluxul i vntul i-ar fi dus departe de refugiu, n largul mrii. Dac mergeau cu vntul din pup, refluxul i vntul i-ar fi dus tot departe i n largul mrii, numai c mai repede. Ctre sud era oceanul imens. Pe o mie de mile spre sud, sau, dac n-aveai noroc, pe o mie de leghe, nu era nici urm de pmnt. Erau legai de habitaclu cu saule de siguran, i erau mulumii c fcuser asta, fiindc puntea se nclina i se cltina. Se agau i de copastie, nfruntnd valurile. Pn acum nu trecuse ap peste bord, dar nava era foarte ncrcat i se afunda n ap mai mult dect le-ar fi plcut. Rodrigues se pregtise cum se cuvine n orele dinaintea furtunii. Totul fusese nchis, oamenii prevenii. Hiro-matsu i Yabu spuseser c aveau s stea jos o vreme i apoi or s urce pe punte. Rodrigues ridicase din umeri i le spusese rspicat c-o s fie foarte periculos. Era sigur c n-au neles. Ce-or s fac? l ntrebase Blackthorne. Cine tie, englezule? N-or s ping de fric, de-asta poi s fii

gur. I 175 Pe puntea principal vslaii trgeau din rsputeri. n mod normal erau doi brbai l fiecare ram, dar Rodrigue poruncise trei, pentru for, siguran i vitez. Alii ateptau sub puni, ca s-i schimbe, la ordinul lui. Cpitanul vslailor, un om cu experien, era pe puntea prov i loviturile lui erau lente, n cadena valurilor. Galera nainta totui, dei de fiecare dat nclinarea prea i mai puternic, iar revenirea se fcea mai ncet. Apoi rafalele deveniser#tot mai haotice i cpitanul vslailor nu-i mai putu ritma loviturile. Atenie n prov! strigar Blackthorne i Rodrigue aproape ntr-un glas. Galera se nclin nspimnttor, douzeci de rame lovir aerul n loc s loveasc apa i haosul puse stpnire pe nav. Primul brizant izbise i babordul era mturat de valuri. Luau ap. nainte, ordon Rodrigue. Armai jumtate din rame n fiecare bord! Madonna, mai repede, mai repede! Blackthorne tia c fr saula de siguran putea fi aruncat cu uurin peste bord. Dar ramele trebuiau armate, altfel erau pierdui. Desfcu nodul, nainta cu greu de-a lungul punii alunecoase care se apleca periculos, i cobor pasarela scurt ce ducea la puntea principal. Brusc, galera se rsuci i el fu aruncat spre partea nclinat, mpiedicndu-se de picioarele unora dintre vslav^are i desfcuser i ei saulele de siguran, ncercnd cu disperare s-i pun ramele n ordine. Copastia era sub ap i un om fu aruncat peste bord. Blackthorne simi c se duce i el. Prinse cu o min parapetul, tendoanele gata s-i plesneasc, dar nu-i ddu drumul, apoi apnc cu cealalt min balustrada i, abia mai respirnd, se trase napoi. Picioarele-i gsir puntea, se slt, mulumind cerului i-i zise: "Iat, cea de-a aptea via i s-a dus." Alban Caradoc totdeauna spunea c un bun pilot trebuie s fie ca o pisic, afar doar c pilotul trebuie s aib cel puin zece viei, pe cnd pisica se mulumete cu nou. Un om era la picioarele lui i-l trase din ghearele mrii, l inu

pn fu n siguran, apoi l ajut s ajung la locul lui. Se uit napoi spre dunet s-l blesteme pe Rodrigue pentru c lsase s-i scape timona. Rodrigue i fcu semn cu mina, art spre ceva i strig, dar strigtul i fu nghiit de o pal de vnt. Blackthorne vzu c-i schimbaser drumul. Acum mergeau aproape n vnt i-i ddu seama c schimbarea fusese intenionat, neleapt manevr^ gndi. Asta o s 176 ne dea un rgaz s ne rnduim, dar ticlosul putea s m fi prevenit. Nu-mi place s-mi pierd una din viei fr rost. i fcu i el semn napoi cu mina i se apuc s pun ordine printre vslai. Toate ramele se opriser, afar de cele dou din fa de la prov, care-i ineau n vnt. Prin semne i ipnd, Blackthorne reui s armeze jumtate din vsle, dubl oamenii la cele care bteau apa i se ndrept din nou ctre pup. Oamenii se ineau tari i, dei unora le era foarte ru, stteau i ateptau ordinul urmtor. Golful era mai aproape dar tot prea la un milion de leghe. Spre nord-est cerul era ntunecat. Ploaia i biciuia i rafalele se nteeau. Pe Erasmus Blackthorne n-ar fi avut de ce se teme. Ar fi putut face escal uor, sau ar fi putut reveni fr grij la adevrata lor rut, ndreptndu-se ctre locul dorit de debarcare. Nava lui era construit i armat pentru furtun. Galera, nu. La ce te gndeti, englezule? Tu tot ce vrei o s faci, orice gndesc eu, i strig mpotriva vntului, da' s nu ia mult ap, c-o s ne ducem la fund ca un bolovan i data viitoare, cnd merg la prov, spune-mi c faci volta n vnt. Sau mai bine f-o cnd snt legat cu saula i-atunci o s-ajungem amndoi n port. A fost mna Domnului, englezule. A izbit un val i i-a rotit pupa. Aproape c m-a aruncat peste bord. - A^n vzut. Blackthorne msur deriva. Dac meninem drumul sta n-o s ajungem niciodat n golf. O s fim mpini pe lng promontoriu la o mil sau chiar mai mult. Am de gnd s rmn cu prova n vnt. Apoi, cnd ne vine bine,

o s tiem direct spre rm. tii s noi? Da; Bun. Eu n-am nvat niciodat. Prea periculos. Mai bine s te neci repede dect cu ncetul, nu? Fr s vrea Rodrigues se cutremur. Madonna, apr-m s nu-mi fie apa mormntul! Trfa asta de galer cu burta de scroaf trebuie s fie n port n seara asta. Neaprat. Nasul meu mi spune c, dac ne ntoarcem, ne "ducem la fund. Sntem mult prea ncrcai. Uureaz-o. Arunc ncrctura peste bord. 177 Regele Toady n-o s fie niciodat de acord. Trebuie s ajung fie cu ea, fie deloc. ntreab-l. Doamne, eti surd? i-am spus! tiu c n-o ^ se nvoiasc Rodrigues se duse mai aproape de crmaci i se asigur c-au neles c trebuie s rmn cu prova n vnt, fr sminteal. Supravegheaz-l, englezule! Ai crma. i desfcu saula de siguran i cobor pasarela, sigur pe picioarele lui. Vslaii l priveau ncordai, n timp ce se ndrepta spre teug, la cpitan-san, pentru a-i explica prin semne i cuvinte planul pe care-l avea n minte. Hiro-matsu i Yabu urcar pe punte. Cpitan-san le explic planul. Amndoi erau palizi, dar rmaser imperturbabili i nici unul nu vom. Priveau spre rm prin ploaie, apoi ridicar din umeri i plecar iar jos. Blackthorne privi atent spre golf din babord. tia c planul era periculos. Trebuia s atepte pn ajungeau chiar lng promontoriu, apoi s cad sub vnt, s se ndrepte din nou spre nord-vest i s trag cu disperare. Corabia n-o s-i ajute. Va trebui s se bizuie numai pe propria lor for. rmul sudic al golfului era mrginit de stnci coluroase i recifuri. Dac socoteau greit clipa, aveau s fie minai de valuri drept acolo i zdrobii de stnci. Englezule, treci la prov! Portughezul i fcu semn. Blackthorne plec. Ce-ai zice de vel? strig Rodrigues. Nu. Mai mult o s ne-ncurce dect s ne ajute.

Atunci stai aici. Dac cumva cpitanul pierde msura sau dac-l pierdem, preiei tu. E-n ordine? N-am mai navigat niciodat pe una din astea pn acum, nu snt deprins cu ramele, dar o s-ncerc. Rodrigues privi rmul. Promontoriul aprea i disprea prin rafalele de ploaie. Ciirnd va trebui s o porneasc de-a drep"tul. Valurile creteau i berbecii nspumai curgeau nvalnic. ntrecerea ntre promontorii prea ndrcit. De data asta o s fie mpuit treaba, gndi. Apei scuip i se hotr. - Mergi Ir pup, englezule. Treci la timon. Cnd fac semn, vireaz vest-nord-vest, spre vrful la. l vezi? v 178 -Da. Nu ovi i ine drumul la. Urmrete-m atent. Semnul sta nseamn banda sting, sta - banda dreapta, sta - drept aa. Foarte bine. Juri c-o s-mi atepi ordinele i-o s le ndeplineti ntocmai? - Vrei s trec la timon sau nu? Rodrigues tia c nu avea de ales. - Trebuie s m-ncred n tine, englezule, i nu-mi place asta. Du-te la pup, spuse. Vzu c Blackthorne i citise gndurile i plecase. Apoi i schimb hotrrea i strig dup el: Hei, tu, pirat obraznic! Du-te cu Dumnezeu! Blackthorne se ntoarse mulumit. i tu, spaniolule! M pi pe toi spaniolii i triasc Portugalia! Drept aa! Au intrat n port, dar fr Rodrigues. Fusese luat de valuri cnd i se rupsese saula de siguran. Nava se gsise la un pas de izbnd. Atunci venise talazul uria dinspre nord i, cu toate c luaser mult ap, pierzndu-l pe cpitanul japonez, fuseser luai de valuri i purtai ctre rmul plin de stnci. Blackthorne" l vzu pe Rodrigues luat de val, gfind i zbtndu-se n marea agitat. Furtuna i refluxul i duseser mult ctre latura sudic a golfului, foarte aproape de stnci, toi fiind

siguri c nava era pierdut. Cnd Rodrigues fu luat de val, Blackthorne i arunc un colac de salvare din lemn. Portughezul se ntinse dup el, dar marea i-l lu, fr ca el s-l mai poat prinde. O vsl l izbi cu putere i el i repezi mna spre ea. Ploaia cdea n torente i ultimul lucru pe care-l vzu Blackthorne fu braul lui Rodrigues i rama rupt i, chiar n fa, brizantul npustindu-se asupra malului'chinuit. Ar fi putut s se arunce peste bord, s-noate spre el i poate c l-ar fi salvat, poate c ar J avut i timp, poate, dar prima i ultima lui datorie era ctre nav, iar nava lui era n pericol. Aa c i ntorsese spatele lui Rodrigues. 179 Valul luase cu el civa vslai i ceilali se luptau s completeze locurile goale. Un ofier i desfcu curajos saula de siguran. Sri pe puntea prov, se asigur i relu cadena. Cineva ncepu s strige ritmic, iar vslaii ncercau s pun o oarecare ordine n micrile haotice. Isogiiiiii! strig Blackthorne, amintindu-i cuvntul. Se ls cu toat greutatea pe timon ca s aduc nava cu prova mai n vnt, apoi merse la balustrad i btu msura, strignd: Unu-Doi-Unu-Doi, ncercnd s ncurajeze echipajul. Haidei, ticloilor, traaagei! Galera era aproape pe stnci, cci erau chiar Ung pup, i la babqjd, i la tribord. Ramele se cufundar n ap i se nlar, dar nava nu fcu nici o micare, cci vntul i refluxul, victorioase, o trgeau vizibil napoi. - Haidei, tragei, ticloilor! strig din nou Blackthorne, btnd cu mna msura. Vslaii prinser puteri vzndu-l. Inti reuir s in piept mrii, apoi o nvinser. Nava se ndeprt de stnci. Blackthorne meninu drumul spre coasta de sub vnt. Curnd ajunser n ape mai calme. Vntul sufla nc puternic, dar deasupra capetelor lor. nc mai era furtun, dar departe, n larg. - Aruncai ancora de la babord! Nici unul dintre marinari nu-l nelese, dar tpi tiau ce aveau de fcut. Srir s-i ndeplineasc ordinul. Ls corabia lin n deriv, ca s ncerce tria fundului mrii.

- Aruncai ancora de la tribord Cnd nava-i fu n siguran, privi spre pup. Linia rmului abia se vedea prin ploaie. Cercet marea i cntri posibilitile. Cartea-pilot a portughezului e jos, gndi sectuit de puteri. Pot s duc nava pn la Osaka. A putea s o duc napoi la Anjiro. Dar^ai fcut bine c nu l-ai ascultat? Ba nu i-am nclcat ordinele. Eram pe dunet. Singur. - Crma spre sud, i strigase Rodrigues cnd vntul i refluxul i purtau prirnejdios lng stnci. ntoarce i mergi cu vnt din pup! 180 Nu! i strigase la rndul lui, convins c n largul mrii ar fi fost pierdui i c singura lor ans era s ncerce s intre n port. O s izbutim! Afurisitule, o s ne omori pe toi! Dar n-am omort pe nimeni, gndi Blackthoriie. Rodrigues, amndoi tiam ca eu trebuia s hotrsc, cnd ar fi fost de luat o hotrre. Eu aqjtavut dreptate. Nava este teafr. Nimic altceva nu conteaz. Ii fcu semn ofierului, care se grbi s vin de pe teug. Amndoi crmacii se prbuiser, cu braele i picioarele aproape scoase din ncheieturi. Vslaii erau ca nite cadavre, czui neputincioi peste rame. Alii veneau mpleticindu-se de jos, s dea o min de ajutor. Hiro-matsu i Yabu, amndoi foarte zdruncinai, fur ajutai s urce pasarela, dar, odat ajuni pe punte', amndoi daimyo rmaser anoi n picioare. Hai, Aiipn-san? ntreb ofierul. Era un brbat de vrst mij locie, cu dini albi, puternici, o fa lat, ars de vnt, i o vntaie urt pe obraz, acolo unde marea l izbise de parapet. Te-ai descurcat foarte bine, i spuse Blackthorne, fr s se sinchiseasc de faptul c n-o s-i fie nelese cuvintele. tia c tonul i zmbetul vor fi deajuns. Da, foarte bine. Acum eti cpitan-san. Wakarimasu?Tu! Cpitan-5fl/ Omul se uita la el cu gura cscat, apoi se nclin ca s-i ascund uimirea i ncntarea. Wakarimasu, Anym-san. Arigato goziemashita. Ascult^ cpitan-,swz, d-le oamenilor de mncare i butur.

Mncare cald. O s rmnem aici peste noapte. Blackthorne se fcu neles prin semne. Dendat noul cpitan se ntoarse i strig cu alt autoritate, ntr-o clip marinarii alergar s-i execute ordinele. Plin de mndrie, noul cpitan i ntoarse privirea spre dunet. A vrea s pot vorbi limba ta barbar, gndi el fericit. Atunci a putea s-i mulumesc, Anjin-san, pentru c ai salvat nava i, odat cu ea, viaa stpnului nostru, Hiro-matsu. Ai fcut minuni i ne-ai dat tuturor for i curaj, ar tine am fi ncurcat-o. Oi fi tu pirat, dar eti un marinar destoinic 181 i, atta vreme ct eti pilot, i voi da ascultare cu preul vieii. Nu merit s fiu cpitan, dar am s-ncerc s fiu vrednic de ncrederea ta. - Ce vrei s fac mai departe? l ntreb. Blackthorne privea peste bord. Fundul mrii nu se vedea. Socoti n gnd poziia n care se aflau i, cnd se ncredina c ancorele erau bine fixate i marea sigur, spuse: - Lsai barca la ap. Aducei un vsla bun! , Din nou Blackthorne se fcu neles prin semne i prin cuvinte. Imediat barca fu lsat la ap i echipat de plecare. Blackthorne se ndrept spre parapet i era gata s coboare cnd o voce aspr l opri. Privi n jur. Hiro-matsu era acolo cu Yabu alturi. Btrnul avea vnti urte pe gt i pe umeri, dar nu renunase la sabia-i lung. Lui Yabu i curgea snge din nas", {aa-i era numai vnti, chimonoul plin de pete i, ncerca s opreasc sngele cu o crp. Amndoi erau cahni, prnd c nici nu bag-n seam rnile sau fichiuirea vntului. Blackthorne se nclin politicos. - Hai, Toda-sama? Urmar din nou cuvintele aspre i btrnul art cu sabia spre barc, cltinnd din cap. Rodrigu-san acolo! Blackthorne art spre rmul sudic. Merg s vd! Iye\ Hiro-matsu ddu iar din cap i vorbi mult, fiind limpede c nu-i ngduia din cauza pericolului.

Snt Anjin-san pe galera asta spurcat i, dac eu vreau s m duc la rm, m duc. Blackthorne i meninu vocea foarte respec tuoas, dar ferm i era tot att de limpede ce voia s spun. tiu c barca nu rezist n larg. Hail M duc la rm, acolo, lng piscul acela. l vezi, Toda Hiro-matsn-samal Ling stnca aceea mic. Vreau s-mi croiesc drum n jurul promontoriului, acolo. Nu m grbesc s mor i n-am unde s fug. Vreau s gsesc cadavrul lui Rodrigu-sa/i. i trecu un picior peste parapet. Hiro-matsu trase puin sabia din teac. Blackthorne nghe, dar privirea lui rmase calm i faa neclintit. Hiro-matsu era n ncurctur. nelegea dorina piratului de a gsi cadavrul lui Rodrigues, dar era periculos s se duc acolo, chiar 182 i mergnd pe rm, iar seniorul Toranaga i poruncise s-l aduc pe barbar teafr. ns era tot att de limpede c omul avea de gnd s plece. II privise n timpul furtunii, stnd pe puntea care se cltina, ca un kami ru al mrii, nenfricat, la el acas n mijlocul furtunii; atunci gndise furios: mai bine s-l inem p&acest om i pe toi barbarii ca el pe uscat, unde putem s-i stpnim. Pe mare noi sntem n puterea lor. Vedea c piratul e nerbdtor. Ce necioplii snt, i spuse. Chiar i aa, eu trebuie s-i mulumesc. Toi spun c numai datorit ie nava a fost adus n port, c pilotul Rodrigu i-a pierdut cumptul i c el ne-ar fi dus departe de rm, dar tu ai meninut drumul. Da, dac am fi mers n larg, ne-am fi scufundat cu siguran i atunci n-a fi - ndeplinit porunca stpnului meu. O, Buddha, apr-m de una ca asta! Toate ncheieturile-l dureau i hemoroizii-i erau inflamai. Era sectuit de efortul de a rmne nepstor n faa oamenilor si, a lui Yabu, a echipajului i chiar n faa acestui barbar. O, Buddha, snt att de obosit. A vrea s pot sta lungit ntr-o baie, s asud, s asud i s am o zi de odihn, fr dureri. Doar o singur zi. Las gndurile de muiere! Ai avut dureri aproape aizecide ani. Ce e

durerea pentru un brbat? Un privilegiu! Stpnirea durerii este msura unui brbat. Mulumete-i1ui Buddha c eti nc n via, ca s- i aperi stpnul, fiindc ai fi putut s fii mort de o sut de ori. Dar ursc marea. Ursc frigul. Ursc durerea. Stai unde eti, Ariym-san, spuse el, trist i amuzat de flcrile albastre cu reflexe de ghea din ochii brbatului, i i fcu semn cu sabia bgat n teac spre a se face neles. Cnd fu sigur c omul pricepuse, privi spre ofier. Unde sntem? A cui e feuda asta? Nu tiu, alte. Cred c sntem undeva n provincia Ise. Ani putea trimite pe cineva la rm, la cel mai apropiat sat. Poi s ne duci la Osaka? Dac ne inem foarte aproape de coast, alte, i dac mergem ncet, cu mare grij. Eu nu cunosc aceste ape i nu v pot garanta sigurana. N-am destule cunotine i nimeni de pe nav nu le are. n afar de acest pilot. Dac-ar fi dup mine, v-a sftui s mergem pe uscat. V-am putea face rost de cai i palanchine. H 183 Hiro-matsu cltin din cap iritat. S mearg pe'uscat era exclus. Le-ar fi luat prea multa vreme - locul era muntos i drumurile puine - i ar fi trebuit s strbat multe inuturi ale aliailor lui Ishido, dumanul lor. La primejdiile astea se mai adugau nenumratele cete de tlhari care mpnzeau trectorile. Asta ar fi nsemnat s-i ia toi oamenii cu el. Desigur c ar fi putut s-i croiasc drum luptnd cu bandiii, dar n-ar fi reuit niciodat s foreze o trectoare dac Ishido, sau aliaii lui, i-ar pune n minte s-l opreasc. Toate acestea l-ar ntrzia i mai mult, iar porunca era s aduc ncrctura, barbarul i pe Yabu rapid i n siguran. Dac mergem n lungul coastei, cit timp ne-ar trebui? Nu tiu, alte. Patru sau cinci zile, poate mai mult. A fi foarte nesigur pe mine, eu nu snt cpitan, iertai-m. Asta nseamn, gndi Hiro-matsu,-c va trebui s capt sprijinul acestui barbar. Ca s-l opresc s mearg la rm, va trebui s-l

leg. i cine tie dac va vrea s ne fie de ajutor, legat? Ct o s stm aici? Pilotul spune c o noapte. O s nceteze furtuna pn atunci? Ar trebui, alte, dar nu se tie niciodat. Hiro-matsu ovi, cntrind din priviri cnd coasta muntoas, cnd pilotul. mi ngdui un sfat, Hiro-matsu-ja ? ntreb Yabu. Da, da, bineneles, rspunse el precaut. De vreme ce se pare c o s avem nevoie de ajutorul pilotului ca s ajungem la Osaka, de ce s nu-l lsm s mearg pe rm, dar s trimitem oameni cu el s-l apere i s le ordonai s se ntoarc nainte de lsarea ntunericului. Ct privete drumul pe uscat, snt de acord c ar fi prea periculos pentru dumneata i nu mi-a ierta-o niciodat, dac i s-ar ntmpla ceva. O dat ce furtuna se va fi domolit, o s fi mai n siguran pe nav i-o s ajungi la Osaka mult mai repede, neh? Precis, mine pe la apusul soarelui. Hiro-matsu ncuviin, fr prea mare tragere de inim. Fcu semn unui samurai. - Takatashi-.swi/ Vei lua ase oameni i vei merge cu pilotul. Aducei cadavrul portughezului, dac-l gsii, dar, dac e atins chiar 184 i numai un fir de pr'al acestui barbar, tu i oamenii ti v vei face seppuku pe loc. Da, stpne. Trinu'te doi oameni la cel mai apropiat sat ca s afle unde sntem i a cui e feuda. Da, stpne. Cu ngduina dumitale, Hiro-matsu-.sw2, am s conduc eu grupul la rm, spuse Yabu. Dac am ajunge la Osaka fr pirat, a fi att de umilit incit m-a simi dator s-mi iau oricum zilele. A fi onorat s ndeplinesc poruncile dumitale.

Hiro-matsu ncuviin, uimit n sinea lui c Yabu nfrunta un asemenea pericol. Cobor sub punte. Cnd Blackthorne nelese c Yabu mergea cu el pe rm, pulsul i se acceler. Nu l-am uitat pe Pieterzoon, i nici echipajul meu sau groapa, nici urletele, nici pe Omi. Nu am uitat nimic din tot ce s-a ntmplat. PJzete-i viaa, ticloiile. 185 CAPITOLUL 9 Ajunser repede pe rm. Blackthorne vroise s mearg n frunte, dar Yabu pornise cu un pas iute, greu de susinut i i luase locul. Ceilali ase samurai l urmreau grijulii. N-am unde fugi, protilor, le spuse n gnd, nelegxnd greit grija lor, n timp ce scotocea cu privirea golful, cutnd bancuri de nisip sau recifuri ascunse, lund repere, innd minte tot ce era important pentru a le trece mai trziu n carea-pilot. Drumul i duse mai nti de-a lungul rmului acoperit cu pietri mrunt, apoi urm un urcu scurt peste bolovani rotunjii de valurile mrii pn la o crare ce ocolea culmea strecurndu-se primejdios n jurul promontoriului sudic al rmului. Ploaia ncetase, dar vijelia nc mai continua. Cu ct se apropiau mai mult de limba de pmnt aflat n btaia vntului, valurile ce se aruncau asupra stncilor de sub ei i aruncau mai sus spuma. n curnd fur uzi leoarc. Dei Blackthorne se simea ngheat, Yabu i ceilali samurai, care purtau chimonouri subiri, strnse neglijent cu cingtorile, nu preau s se simt stnjenii de umezeal sau de frig. Aa cum spunea Rodrigues, i zise, simind teama revenind. Japonezii pur i simplu nu snt fcui ca noi. Nu simt frigul, foamea sau lipsurile sau rnile aa ca noi. Snt ca nite animale, cu nervii amorii. De-asupra lor stnca se nla cam doua sute de picioare. rmul se afla la cincizeci de picioare dedesubt. Mai departe i peste tot/ mprejurul lor se vedeau munii i pe toat ntindere rmului ce mrginea golful nu se zrea nici o cas sau colib. Nu era de mirare, cci nu era loc pentru ogoare, dup pietriul care acoperea rmul ridicndu-se stncile falezei i apoi munii de granit pe nlimile crora creteau copaci-. Crarea cobora i urca de-a lungul peretelui falezei, primejdios i lunecos. naintnd trudnic, aplecndu-se mpotriva vntului, Blackthorne privea picioarele puternice i muchiuloase ale lui

Yabu. Alunec, fecior de cea, gndi. Alunec, zdrobetete de bolovanii de jos. Asta te-ar face s ipi? ce te-ar putea face s ipi? i lu cu greu ochii de la Yabu i ncepu din nou s cerceteze faleza. Fiecare crptur, surptur sau adncitur a stncilor. Rafalele vntului i fceau ochii s lcrimeze. Valurile se aruncau 186 nainte i napoi, rsucindu-se nvolburate. tia c erau puine sperane de a-l gsi pe Rodrigues, erau prea multe adncituri i locuri ascunse care n-ar fi putut fi cercetate niciodat. Dar trebuise s vin la uscat, s ncerce. i era dator lui Rodrigues. Toi piloii se rugau nencetat s aib parte de moarte pe uscat, s fie ngropai n pmnt. Toi vzuser prea multe trupuri umflate de ap, cioprite de crabi sau pe jumtate mncate de peti. nconjurar promontoriul i se oprir uurai, la adpost de vnt. Nu era nevoie s mearg mai departe. Dac nu era n partea btut de vnt, cadavrul era ascuns sau nghiit de ape, sau dus n larg, n adncuri. O jumtate de mil mai departe un sat mic de pescari era cuibrit pe rmul nspumat. Yabu fcu semn ctre doi dintre samurai. Acetia se nclinar imediat i pornir n fug ntracolo. Mai aruncar o ultim privire, apoi Yabu i terse ploaia de pe fa i privi n sus la Blackthorne, fcnd semn de ntoarcere. Blackthorne ncuviin din cap i pornir din nou, cu Yabu n frunte i ceilali samurai urm-rindu-l mereu cu atenie, i iari i fcu proti n sinea lui. Apoi, pe la jumtatea drumului, l vzur pe Rodrigues. Era prins ntr-o despictur, ntre doi bolovani mari, deasupra valurilor, dar acoperit din cnd n cnd de ele. Un bra i era ntins nainte, cellalt era nc ncletat de vsla rupt care se mica uor, odat cu naintarea i retragerea apelor. Aceast micare i atrsese atenia lui Blackthorne, cnd se aplecase sub btaia viatului, naintnd cu greu n spatele lui Yabu. Singura cale de a ajunge acolo era dincolo de o culme joas. Nu erau de urcat dect cincizeci-aizeci de picioare, ns peretele era arJroape vertical, i nu aveai de ce s te sprijini. Ce-i cu mareea? se ntreb Blackthorne. E flux, nu reflux. Apa o s-l duc din nou n larg. Iisuse, pare primejdios acolo jos. Ce-i de fcut? Se apropie de margine i ndat Yabu i se puse n cale, scuturnd din cap, iar ceilali samurai l nconjurar.

- ncerc doar s vd mai bine, pentru numele lui Dumnezeu, spuse, nu ncerc s fug! Unde dracu' a putea fugi? Se trase ^)uin napoi i se uit cu grij n jos. Ei i urmrir privirea, sporovind ntre ei, Yabu vorbind mai tot timpul. 187 Nu-i nici o speran, hotr. E prea primejdios. O s ne ntoarcem n zori cu frnghii. Dac-o fi s mai fie aici, o s-l ngrop pe rm. nc nehotrt se ntoarse i, n aceeai clip, marginea malului se sfrm i el ncepu s alunece n jos. Imediat Yabu i ceilali l nfcar i-l traser napoi, i atunci el i ddu seama c se-ngrijeau de sigurana lui. ncearc doar s m protejeze! De ce s m vrea teafr? Din cauza lui Tora - cum l cheam? Toranaga? Din pricina lui? Da, dar i poate pentru c nu mai este nici un alt pilot la bord. De asta m-au lsat s vin la rm, fcnd ce-am vrut eu? Da, asta trebuie s fie. Deci acum am putere asupra navei, asupra btrnului daimyo i asupra ticlosului sta. Cum a putea s m folosesc de asta? Se destinse i le mulumi. i ls ochii s rtceasc mprejur. - Trebuie s-l aducem us. Yabu-san. Hai] Singura cale e pe acolo. Peste stnca aceea. l aduc sus, eu, Anjin-sanl Din nou nainta ca i cum ar fi avut de gnd s coboare i din nou ei l oprir iar el spuse cu prefcut nelinite: Trebuie s-l scoatem de-acolo. Uite! Nu mai aveam prea mult timp, lumina scade! - Iye, Anjin-san, spuse Ytabu. Blackthorne l privi de sus. - Dac nu m lai s m duc eu, Yabu-san, atunci trimite unul dintre oamenii ti. Sau du-te chiar tu. Tu! Vntul se rsucea mprejurul lor uiernd de-alungul peretelui falezei. l vzu pe Yabu privind n jos, msurnd din priviri urcuul i lumina n scdere i tiu c l ncolise. Te-am prins, ticlosule, trufia ta te-a pierdut. Dac cobori acum, te-ai ars. Dar s nu mori, te rog. Doar rupei picioarele sau glezna, apoineac-te. Un samurai ncepu s coboare, dar Yabu i porunci s se ntoarc. - ntdarce-te la nav. Adu imediat nite funii, spuse Yabu. Omul o rupse la fug. Yabu i arunc din picioare sandalele cu talpa de lemn. i scoase sbiile de la bru i le puse cu grij

deoparte. - Ai grij de ele i de barbar. Dac se ntmpl ceva cu ele sau cu el, te trag n eap cu propriile tale sbii! - V rog lsai-m pe mine s cobor, Yabu-sama, spuse Takatashi. Dac o s fii rnit sau o s vi se ntmple ceva eu o s... 188 Crezi cdeti n stare s faci ceva ce eu nu pot? Nu, alte, bineneles c nu. Bine. V rog ateptai s fie aduse funii. N-am s mi-o iert niciodat dac vi se ntmpl ceva. Takatashi era scund i ndesat, cu o barb stufoas. i de ce s nu atept frnghiile? se ntreb Yabu. Ar fi o dovad de chibzuin, dar nu i de nelepciune. Arunc o privire barbarului i ddu din cap scurt. tia c fusese provocat. Se ateptase la asta. Ba chiar sperase. De asta m-am i oferit,' Aajinsan, i spuse, amuzndu-se n sinea lui. Eti ntr-adevr foarte simplu. Omi avea dreptate. Yabu i scoase chimonoul ud leoarc i, rmas numai cu fia de pnz din jurul oldurilor, se apropie de marginea stncii i o ncerc cu talpa osetei de bumbac. Mai bine le pstrez n picioare, se gndi, dominnd frigul tios cu voina i trupul su clite de educaia de-o via creia toi samuraii trebuiau s i se supun. osetele or s te-ajute s nu aluneci - pentru un timp. Vei avea nevoie de toat puterea i de toat ndemnarea ca s ajungi jos n via. Merit? n timpul furtunii i a goanei ctre adpostul din golf, venise pe ante i, neobservat de Blackthorne, se aezase la rame. i unise bucyros puterea cu vslaii, detestnd miasma de dedesubt i greaa care-l cuprinsese. Hotrse c era mai bine sa mori n aer dect sufocat sub punte. n timp ce muncea alturi de ceilali n frigul ptrunztor, ncepuse s-i observe pe piloi. Era limpede c pe mare, nava i toi cei de la bord erau n puterea acestor doi oameni. Piloii erau n lumea lor, stpnind punile ce se legnau tot att de nepstori cum el stpnea un cal n galop. N-aveau egal printre japonezii de la bord n pricepere, curaj sau cunotine. i, treptat, nelegerea

acestui fapt nscuse o idee-mrea: corbii barbare moderne, pline cu samurai, ulotate de samurai, comandate de samurai, manevrate de samurai. Samuraii lui. Dac a avea la nceput trei corbii barbare, a putea uor stpni calea pe ap ntre Yedo i Osaka. Din Izu a putea gtui sau nu, dup >unul meu plaG, toat navigaia. Adic aproape toate transporturile 189 J de orez i de mtase. N-a fi eu atunci arbitrul ntre Toranaga i Ishido? Sau, cel puin balana ntre ei? Nici un daimyo nu ieise pn acum pe mare. Nici un daimyo nu are nave sau piloi. Cu excepia mea. Eu am o corabie - am avut o corabie - i acum s-ar putea s primesc corabia napoi, dac snt iscusit. Am un pilot i deci un dascl de piloi dac-l pot ine departe de Toranaga. Dac pot s-l domin. Odat ce-mi va fi vasal prin voia lui, o s-i nvee pe oamenii mei i o s-mi fac corbii. Dar cum s mi-l fac vasal? Groapa nu l-a supus. Mai nti desparte-l de ceilali i ine-l singur - n-a spus aa Omi? Apoi acest pilot poate fi nvat buna-cuviin i chiar s vorbeasc japoneza. Da, Omi este foarte nelept. Foarte nelept, poate prea nelept - o s m gndesc la Omi mai trziu. Concentreaz-te acum asupra pilotului. Cum s domini un barbar un cretin mnctor de spurcciuni? Ce spusese Omi? "Ei preuiesc viaa. Zeul lor suprem, Iisus Cristos, i nva s se iubeasc unul pe cellalt i s preuiasc viaa." Cum a putea s-i druiesc viaa? S i-o salvez, da, asta ar fi foarte bine. Cum s-l supun? Se lsase att de furat de propria exaltare nct nu mai bgase de seam micrile navei sau marea. Un val se revrsase peste el. l vzuse acoperindu-l pe pilot, dar nu simise nici o team n acest brbat. Yabu era uluit. Cum putea cineva, care lsase, umil, un duman s-i urineze pe spate ca s salveze viaa unui vasal nensemnat, cum putea acest om s aib puterea s uite o asemenea dezonoare nemsurat i s stea acolo pe dunet, chemnd zeii mrii la lupt ca un erou legendar, ca s-i salveze

acelai duman? Apoi, tind acel val uria l luase pe portughez i ei erau gata s se duc la fund, Ari]\n-san rsese miraculos morii n fa i le dduse puterea s se smulg dintre stnci. N-am s-i neleg niciodat, i spuse. Pe marginea stncii Yabu privi napoi pentru ultima dat. Ah, Anjia-san, tiu c te gndeti c pesc spre moarte, c m-ai ncolit. tiu c tu nsui nu te-ai duce acolo jos, te-am privit ndeaproape, dar eu am crescut n muni i aici n Japonia noi ne crm pe stnci din 190 mndrie sau din plcere. Aa c, chiar dac snt la trmtoare acum, snt dup. regulile mele, nu ale tale. Am s ncerc i n-are a face dac am s mor. Dar dac o s reuesc, atunci tu, ca brbat, ai s tii c snt mai bun dect tine, n condiiile tale. O s-mi fi ndatorat, dac-i aduc sus trupul barbarului - Ai s-mi fi vasal, Anjin-san. Cobori peretele falezei cu mult pricepere. Pe la jumtate alunec. Mna sting se ag de o ieitur. Asta-i opri cderea i atrn ntre via i moarte. Simea mna alunecndu-i i ncepu s sape cu degetele ntr-o adncitur, apoi i nfipse degetele picioarelor ntr-o crptur zbtndu-se pentru un alt sprijin. Cnd mna sting alunec, degetele picioarelor gsir o alt crptur n care se proptir i el mbria stnca disperat, apsnd-o cu trupul, nc negsindu-i echilibrul, cutnd un sprijin. Apoi picioarele i alunecar. Dei, zece picioare mai jos, reui s se prind de alt ieitur cu ambele mini i atrn de ea pentru o clip i aceast ieitur se sfrm. Czu de fa douzeci de picioare nlime. Se pregtise ct de bine putuse i czu n picioare ca o pisic, rostogolindu-se pe suprafaa alunecoas a stncii ca s atenueze ocul i se opri ghemuit. i duse minile rnite deasupra capului ca se apere de avalana de pietre care ar fi putut urma. Dar nu se ntmpl nimic, i Scutur capul ca s i-l limpezeasc i se ridic n picioare. Avea un genunchi scrntit. O durere ptrunztoare urca de-a lungul piciorului pn n mruntaie i ncepu s transpire. Degetele picioarelor i unghiile minilor i sngerau, dar la aa ceva se ateptase. Nu-te doare nimic. N-ai s simi nici o durere. Stai drept! Barbarul te privete.

O coloan de spum l acoperi i rceala ei l ajut s-i aline durerea. Cu grij se ls s alunece peste bolovanii acoperii de alge i se strecur de-a lungul crpturii i ajunse. Brusc i ddu seama c omul era nc n via. Se ncredina de -asta apoi se trase napoi pentru o clip. Am nevoie de el viu sau mort? Cum e mai bine? Un crab tni de sub o piatr i se arunc plescind n mare. Valurile nvlir din nou. Simi sarea rscolindu-i rnile. Cum e mai bine, viu sau mort? ^H 191 Se ridic nesigur n picioare i strig: - Takatashi-jafl/ Pilotul e nc viu! Du-te la corabie, adu o targa i un doctor, dac exist vreunul pe ea. Cuvintele lui Takatashi se deslueau greu din cauza vntului. - Da, stpne. nainte de a o porni n fug strig oamenilor si: - Avei grij de barbar, s nu i se ntmple nimic. Yabu privi atent galera care slta uor la ancor. Samuraiul pe care l trimisese napoi dup frnghii era deja lng brci. l vzu srind ntr-una dintre ele i pornind pe ap. Zmbi n sinea lui i arunc o privire napoi. Blackthorne se apropiase de marginea stncii i striga ngrijorat la el. Ce ncearc s spun? se ntreb Yabu. l vzu artnd ctre mare, dar asta nu i-spunea nimic. Marea era agitat i rscolit, dar aa fusese i mai nainte. Yabu renun s mai ncerce s priceap ce spunea i-i ndrept atenia ctre Rodrigues. Trase cu greu corpul pe stnci, deasupra valurilor. Rsuflarea portughezului era ntretiat, dar inima prea s-i fie puternic. Era plin de zgrieturi. Achia unui os spintecase pielea gambei stingi. Umrul drept prea srit. Yabu caut s vad dac nu-i curgea snge din vreo ran deschis, dar nu gsi nici una. Dac nu-i rnit nuntru, atunci poate va tri, i spuse. Daimyo-ul fusese rnit de prea multe ori i vzuse prea muli mori i rnii ca s nu fi ctigat o oarecare pricepere n diagnostic. Dac Rodrigues poate fi nclzit, hotr, cu sake i ierburi puternice, cu multe bi calde, o s triasc. S-ar putea s nu mai fie n stare s mearg, dar o s triasc. Da, vreau ca

acest om s triasc. N-are aface dac n-o s mai poat merge. Poate c aa o s fie mai bine. A avea un pilot de rezerv. Omul mi datoreaz cu siguran viaa. Dac piratul n-o s m ajute, poate c pot s-l folosesc pe el. Ar merita s m prefac c devin cretin? I-ar aduce asta pe amndoi de parte mea? Ce-ar face Omi? Omi e inteligent. Da. Prea inteligent? Omi vede prea multe i prea repede. Dac poate s vad att de departe, poate s neleag c tatl su va conduce clanul dac eu dispar. Fiul meu este prea necopt ca s se descurce singur i dup tat, ar urma Omi. Neh? 192 Ce s fac cu Omi? Dac i l-a da pe Omi barbarului? Cape o jucrie. Ce zici de asta? Se auzeau strigte nelinitite deasupra. Apoi nelese spre ce artase barbarul. Fluxul! Fluxul se ridica iute. Deja nconjurase stinca pe care sttea. Se ridic brusc i se strimb sub durerea care-i sgeta din genunchi. Toate cile de scpare n lungul plajei erau tiate de mare. Semnele lsate de maree pe stnci erau mai sus de un stat de om. Privi dup barc. Era aproape de corabie acum. Pe falez i Takatashi alerga n&" "isinut. Frnghiile nu vor ajunge la timp, i spuse. Cerceta struitor cu privirea de jur mprejur. Nu avea nici o cale n susul falezei. Nici o stnc nu-i oferea adpost Nici o adncitur. n mare se vedeau vrf uri de stnci dar nu ar fi putut niciodat s ajung la ele. Nu tia s noate i nu avea nimic pe care s-l poat folosi drept plut. Oamenii de deasupra l priveau. Barbarul arta ctre vrfurile ; stnc din ap i fcu gesturi de not. Dar el cltina din cap. Cerceta totul din nou cu atenie. Nimic. Nu-i nici o scpare, i spuse. Acum eti sortit morii Pregteste-te. Karma i spuse i le ntoarse spatele, aezndu-se mai comod, bucurndu-se de nermurita linite ce coborise asupra lui. Ultima zi, ultima mare, ultima lumin, ultima bucurie, ultima... Ct de frumoas era marea, i cerul, i frigul, i sarea. ncepu s se gndeasc la ultimul poem pe care acum, dup datin, trebuia s-l

compun. Se simi fericit. Avea timp s se gndeasc n linite. Blackthorne striga: - Ascult, ticlos blestemat! Gsete un prag de stnc, trebuie s fie un prag pe undeva! Samuraii stteau n calea lui, privindu-l ca pe un nebun, era limpede pentru ei c nu exista nici o scpare i c Yabu se pregtea pur i simplu pentru o moarte plcut, aa cum ar fi fcut i ei, dac ar fi fost n locul lui. i i nemulumeau aceste strigte, aa cum tiau c-l nemulumesc i pe Yabu. - Privii acolo jos! Poate gsete ceva! Unul dintre ei veni la marginea stncii, privi n jos, ridic din umeri i spuse ceva tovarilor si care i ei ridicar la rndul lor din umeri. De fiecare datcnd Blackthorne ncerca s se apropie mai 193 mult de marginea falezei ca s caute o cale de scpare, ei l opreau. Ar fi putut foarte uor s-l mbrnceasc pe unul dintre ei n braele morii, i era ispitit s-o fac. Dar i qtelegea, pe ei i problemele lor. Gndete-te la o cale s-l ajui pe ticlosul la. Trebuie s-l salvezi pe el, ca s-l salvezi pe Rodrigues. -Hei, tu, japonez neputincios, mpuit, nemernic i cccios! Hei, Kasigi Yabu! Unde-i e brbia? Nu te lsa, numai laii se dau btui! fiti brbat sau oaie? Dar Yabu nu-i ddea nici o atenie, sttea la fel de nemicat ca i stnca deasupra creia sttea. Blackthorne ridic o piatr i o arunc Spre el. Czu n ap nebgat de seam i samuraii strigar la el nfuriai. tia c-n orice clip puteau s sar la el i s-l lege. Dar cum ar face- o? Naveau nici o funie. Funie! F o funie! Poi s faci o funie? Ochii i czur pe chimonoul lui Yabu. ncepu s-l rup n fii, ncercndu-le tria. Mtasea era foarte rezistent. -Haidei! porunci samurailor, scondu-i cmaa. Facei o frnghie! Hai? neleseser. i dezlegar ndat briele, i scoaser chimonourile i-l imitar. ncepu s nnoade capetele fiilor i earfelor mpreun. n timp ce ei ntregeau funia, Blackthorne se ntinse cu grij jos i se tr pn la buza stncii, cerndu-le la doi dintre ei s-l in de glezne pentru siguran. Nu avea nevoie de ajutorul lor, dar voia

s-i tie linitii. Scoase capul n afar ct de departe ndrzni, contient de nelinitea lor. Apoi ncepu s cerceteze locul aa cum fcea pe mare. Bucat cu bucat, ferindu-se pe ct putea s se uite direct ctre ceea ce privea. O cercetare complet de la dreapta spre stnga. Nimic. nc o dat. Nimic. i nc o dat. Nimic. Ce-i asta? Chiar deasupra liniei mareei - o crptur n stnc sau o umbr? 194 Blackthorne i schimb poziia, dureros de contient c marea aproape acoperise stnca pe care sttea Yabu i aproape toate celelalte stnci dintre el i baza falezei. Acum putea s vad mai bine i art cu degetul. - Acolo! Ce-i aia? Unul dintre samurai se i aezase n patru labe i urmri cu privirea degetul ntins al lui Blackthorne, dar nu observ nimic. - Acolo! acolo nu este o lespede? Cu minile nchipui un prag de stnc i cu dou degete un om, apoi aez omul pe pragul de stnc i cu cellalt deget fcu o boccea pe umrul omului, astfel c acum omul sttea pe pragul de stnc - pe acel prag de stnc - cu altul pe umerii si. \ - Repede! Isogi! Facei-l s neleag. Kasigi Yabu-samal Wakarimasu ka? Omul ni n picioare i ncepu s vorbeasc iute ctre ceilali, care privir i ei ntr-acolo. Acum vzuser cu toii pragul de stnc i ncepur s strige. Totui Yabu nu se mica. Prea de piatr. Strigar mai departe i Blackthorne li se altur, dar era cai cum n-ar fi scos nici un sunet. Unul dintre ei vorbi grbit, iar ceilali ncuvinar i se nclinar. Se nclin i el. Apoi cu un strigt ascuit de BansaiiiiU, se arunc de pe marginea stncii i czu. Yabu i reveni violent din trans, se rsuci i se ridic n picioare. Ceilali samurai strigau i artau, dar Blackthorne nu mai auzea i nu mai vedea dect corpul zdrobit care zcea dedesubt deja splat de valuri. Ce fel de oameni snt tia? i spuse neputincios. Era

curaj sau doar nebunie? Omul se sinucisese cu bun tiin ca s atrag atenia celuilalt brbat care renunase. Nu are nici un sens. Ei nu snt normali. l vzu pe Yabu ridicndu-se ovitor. Se ateptase s-l vad grbindu-se s se pun la adpost, prsindu-l pe Rodrigues. Eu aa a fi fcut. Oare? Nu tiu. Pe jumtate trndu-se, pe jumtate alunecnd, Yabu trase dup el brbatul czut n nesimire peste bolovanii splai de valuri, pn la piciorul falezei. Gsi platforma. Avea abia un picior lime. l ridic cu greutate pe Rodrigues pe ea, aproape scpndu-l la un moment dat, apoi se slt i el acolo. 195 Frnghia era mai scurt cu douzeci de picioare. Samuraii i adugar iute i fiile de pnz din jurul oldurilor. Acum, dac se ridica, n picioare Yabu putea s-i ating captul. ncepur s strige ncurajri i ateptar. n ciuda urii pe care o simea pentru el, Blackthorne trebui s admire curajul lui Yabu. De nenumrate ori valurile aproape c l nghiir. De dou ori Rodrigues alunec, dar de fiecare dat Yabu l trase napoi i i inu capul deasupra mrii hulpave. Blackthorne tia c el nsui s-ar fi dat btut de mult. De unde ai curajul sta, Yabu? Smtei fiii diavolului? Toi? n primul rnd era nevoie de curaj ca s cobori. La nceput Blackthorne crezuse c Yabu doar se grozvea. Dar curnd vzuse c omul nfrunta stnca cu pricepere i aproape reuise. Apoi l vzuse oprindu-i cderea la fel de iscusit ca orice acrobat i cnd renunase, o fcuse cu demnitate. Iisuse Cristoase, l admir pe ticlosul sta i l ursc! Timp de aproape o or Yabu nfrunt marea i neputina propriului trup i apoi, dup asfinit, Takatashi sosi cu frngbiile. Fcur un leagn i-l lsar n jos de-a lungul peretelui falezei cu o pricepere pe care Blackthorne nu o ntlnise niciodat la uscat. Rodrigues fu tras sus imediat. Blackthorne ar fi ncercat s-l ajute dar un japonez tuns scurt era deja alturi de el. Privi cum brbatul, nendoios un doctor, cercet piciorul frnt. Apoi un samurai i inu umerii lui Rodrigues, n timp ce doctorul se ls cu toat greutatea pe picior i osul alunec la locul lui sub piele. Degetele pipir, mpinser, potrivir i-l legar de aele. ncepu

s nfoare ierburi ciudate n jurul rni. i Yabu ajunse sus. Daimyo refuz orice ajutor, trimise doctorul napoi la Rodrigues, se aez jos i ncepu s atepte. Blackthorne l privi. Yabu i simi privirea. Gei doi brbai se uitar unul la cellalt. - Mulumesc, spuse n cele din urm Blackthorne, artnd ctre Rodrigues. i mulumesc c i-ai salvat viaa. i mulumesc, Y&busan. Fcu o plecciune studiat. Asta este pentru curajul tti, fecior de trf cu ochi negri. Yabu se nclin la fel de eapn. n sinea lui zmbea. 196 CAPITOLUL 10 Cltoria din golf pn la Osalca a fost lipsit de peripeii. Crile-pilot ale lui Rodrigues erau clare i foarte precise., n timpul primei nopi Rodrigues i recptase cunotina. La nceput a crezut c era mort, dar, n curnd, durerea i dovedi c se nelase. tia i-au aezat oasele piciorului i i l-au legat, spuse Blackthorne. i umrul fi-e legat. Ieise de la locul lui. N-au vrut s-i ia snge, orict de mult am ncercat s-i conving. Cnd ajung la Osalca pot s-o fac iezuiii. Ochii chinuii ai lui Rodrigues l sfredeleau. Cum am ajuns aici, englezule? mi amintesc c am fost aruncat peste bord i nimic altceva. Blackthorne i povesti. Aa c i datorez o via. S te ia naiba! De pe dunet se vedea c putem s intrm n golf. De la prov, vedeai cu o diferen de cteva grade. Valul a fost ghinionul tu. Nu asta m nelinitete, englezule. Tu ai avut duneta, tu ai avut crma. Amndoi am tiut-o. Nu, eu te trimit la dracu, pentru c acum i datorez o via... Madonna, piciorul meu! i curgeau lacrimile din cauza durerii i Blackthorne i ddu o can cu grog i-l veghe peste noapte, pentru c furtuna trecuse. Doctorul japonez venise de nenumrate ori i-l forase pe Rodrigues s bea o doctorie fierbinte, i pusese tergare fierbini pe frunte i deschisese hublourile. De fiecare dat cnd doctorul pleca, Blackthorne le nchidea, pentru c oricine tia c aerul

purta boala, i cu ct cabina era nchis mai bine, cu att era mai sigur i mai sntos pentru un om att de ru bolnav ca Rodrigues. n cele din urm, doctorul ipase la el i pusese un samurai de paz la hublouri, aa c ele rmseser deschise. n zori Blackthorne urc pe punte. Hiro-matsu i Yabu se aflau amndoi acolo. Se nclin ca un curtean. Konnichi wa. Osaka? Se nclinar la rindul lor. Osaka. Hai, An]ia-san, spuse Hiro-matsu. -Hai!Isogi, Hho-maisu-sama. Cpitan-ja/! Vira ancora! -Hai, An]in-sanl 197 Zmbi fr s vrea ctre Yabu. Yabu zmbi i el, apoi se ndeprt chioptnd i Blackthorne i zise: sta-i un om dat dracului, chiar dac-i urrticlos i un uciga. i tu nu eti un uciga? Da, dar nu n felul sta. Blackthorne a condus cu uurin nava spre Osaka. Cltoria a durat ziua aceea, noaptea, iar n ziua urmtoare, chiar dup rsritul soarelui, se aflau n rad. Un pilot japonez veni la bord ca s duc nava la pontonul ei, aa c, eliberat de rspundere, Blackthorne cobor bucuros n cabin s doarm. Mai trziu, cpitanul l zgli ca s-l trezeasc i, prin semne, i art c trebuie s fie gata s plece cu Hiro-matsu dendat ce acostau la chei. - Wakarimasu ka, Asiym-sanl -Hai. Marinarul plec. Blackthorne se ntinse, dezmorindu-i spatele, apoi l vzu pe Rodrigues privindu-l. - Cum te simi? - Bine, englezule - dac nu ii seama c m arde piciorul, mi plesnete capul, vreau s m uurez i-n gur parc-a avea un morman de blegar. Blackthorne i aduse ucalul, apoi l goli prin hublou. Umplu din nou cana cu grog. - Nu prea te descurci ca sor, englezule. Eti prea negru la inim. Rodrigues rse i era plcut s-l auzi rznd din nou. Privirea i se ndrept spre cartea-pilot, deschis pe mas, i spre cufrul de

drum. Vzux fusese descuiat. - i-am dat eu cheia? Nu. Te-am scotocit. Trebuia s am cartea-pilot, cea adevrat. i-am spus cnd i-ai revenit n prima noapte. Asta-i corect. Nu-mi amintesc, dar e cinstit. Ascult, englezule, ntreab n Osaka orice iezuit unde st Vasco Rodrigues i o s teajute s dai de mine. Vino s m vezi, atunci o s poi s faci o copie dup rutterul meu, dac doreti. Mulumesc. Am fcut deja una. Cel puin, am copiat ce-am putut i am citit cu foarte mare atenie restul. Mama ta! spuse Rodrigues n spaniol. 198 - i a ta. " Rodrigues trecu din nou la portughez. - Cnd vorbesc spaniola, mi vine s borsc, chiar dac poi s-njuri mai bine dect n oricare alt limb. E un pachet n cufrul meu. D-mi-l, te rog. - Cel cu sigiliile iezuite? -Da. l-l ddu. Rodrigues l cercet, pipind sigiliile intacte, apoi pru s se rzgndeasc i puse pachetul pe ptura aspr, sub care zcea, lsndu-i din nou capul pe spate. O, englezule^ viaa e att de ciudat. De ce? - Dac eu snt n via, e din mila Domnului i cu ajutorul unui eretic i al unui japonez. Trimite scirnvia jos ca s-i mulumesc, da? -Acum? Mai trziu. E-n ordine. Flota asta a voastr, care pretinzi c va ataca Manila, cea despre care i-ai vorbit printelui, care-i adevrul cu ea, englezule? Nu crezi c flota noastr de rzboi v va distruge imperiul din Asia? Exist o flot? Bineneles. Cte nave snt n flota voastr?

Cinci. Celelalte snt n larg, pentru o sptmn sau dou. Eu am venit nainte s cercetez Japonia i m-a prins furtuna. Alte minciuni, englezule, da' nu-mi pas. i eu am spus celor care m-au prins tot attea. Nu mai exist alte corbii sau vreo flot. Ateapt i ai s vezi. - O s vd. Rodrigues bu cu sete. Blackthorne se ntinse i se ndrept spre hublou, dorind s pun capt discuiei, i privi afar spre rm i ora. - Credeam c Londra e cel mai mare ora din lume, dar, pe Ung Osaka, e un trguor. 199 Au zeci de orae ca sta, spuse Rodrigues, bucuros i el s nceteze jocul de-a oarecele i pisica, pentru c tot n-ar fi dus la nimic bun. Miyako, capitala, sau Kyoto, cum i se zice uneori, e cel mai mare ora din mprie, de dou ori i mai bine cit Osaka, aa se spune. Apoi urmeaz Yedo, capitala lui Toranaga. Eii n-am fost niciodat acolo i nici vreun preot sau portughez, Toranaga i ine capitala nchis, e un ora interzis. Dar, adug Rodrigues, lsndu-se pe spate i nchiznd ochii, cu faa tras din cauza durerii, pretutindeni e la fel. Toat Japonia ne este oficial interzis, cu excepia porturilor Nagasaki i Hirado. Preoii notri, cum e si firesc, nu prea in seama de asta i merg unde le place. Dar noi, marinarii, nu putem, i nici negustorii, dac n-avem permis de liber trecere de la regeni sau de la un daimyo important, ca Toranaga. Orice daimyo poate s confite o nav de-a noastr - cum a fcut Toranaga cu a ta - n afara porturilor Nagasaki i Hirado. Asta-i legea lor. Vrei s te odihneti acum? Nu, englezule. Mi bine s vorbim. Vorba m-ajut s uit de durere. Madonna, cum m mai doare capul! Nu poi s judec limpede. Hai s vorbim ph te duci la rm. Mai treci s m vezi, am o mulime de lucruri s te ntreb. Mai*d-mi nite grog. Mulumesc, mulumesc, englezule.

De ce nu v-ngduie s mergei pe unde vrei? Ce? A, aici n Japonia? Taiko, el a nceput tot necazul. De cnd am venit prima oar aici, n 1542, ca s ncepem lucrarea Domnului i s-aducem civilizaia, noi i preoii notri ne-am putut mica n voie, dar cnd Taiko a luat toat puterea, au nceput si oprelitile. Muli cred... poi s-mi mui piciorul, ia ptura de pe el, m arde... da - o, Madonna, fii atent - acolo, mulumesc, engezule. Da, unde-am rmas? O, da... muli crea* c Taiko a fost scula lui Satan. Acum zece ani, englezule, el a dat edictele contra sfinilor prini i a tuturor celor care voiau s rspndeasc cuvntul Domnului. i i-a oprit pe toi s mai intre n ar, afar de negustori, s tot fie zece, doisprezece ani i mai bine de atunci. Asta s-a ntmplat nainte de a veni eu n aceste ape - eu snt aici de apte ani, de colo-colo. Sfinii prini 200 spun c asta a fost din pricina preoilor pgni - buditi -mpuiii, pizmaii nchintori la idoli, paginii tia, ei l-au aat pe Taiko mpotriva sfinilor prini, i-au umplut urechile cu minciuni, atunci cnd acetia mai-mai c-l convertiser. Da, chiar sufletul Marelui Uciga aproape c fusese salvat. Dar a pierdut prilejul mntuirji. Da. n orice caz, el a poruncit ca toi preoii notri s prseasc Japonia... i-am spus c asta s-a ntmplat acum vreo zece ani i mai bine? Blackthorne ncuviin din cap, bucuros s-l lase s bat cmpii i bucuros s-l asculte, n dorina lui aprig de a cunoate ct mai multe. - Taiko a pus s-i adune pe toi preoii la Nagasaki i s fie gata de mbarcare pentru Macao, cu ordine scrise de a nu se mai ntoarce niciodat, sub pedeapsa cu moartea. Apoi, la fel de neateptat, i-a lsat pe toi n pace i n-a mai fcut nimic, "D-am mai spus c japonezii snt cu susul n jos. Da, i-a lsat n pace i curnd a fost ca nainte, afar doar c mai toi preoii au rmas n Kyushu, unde sntem bine primii. 7-am spus c Japonia e format din trei insule mari: Kyushu, Shikoku i Honshu? i mii de altele mici. Mai e o alt insul, departe, spre nord, unii spun c e obria lor, numit Hokkaido, dar acolo nu triesc dect btinai proi. Japonia e o ar cu susul n jos, englezule. Printele Alvito mi-a

spus c apoi totul a fost ca i cnd nu se ntmplase nimic niciodat. Taiko a fost la fel de prietenos ca mai nainte, dei nu sa convertit niciodat.' Dac s fi nchis vreo biseric, a surghiunit doar doi sau trei daimyo cretini - da' asta ca s le ia pmnturile -i niciodat nu a mai ntrit edictele de expulzare. Apoi, acum trei ani, a nnebunit din nou i a martirizat douzeci i ase de preofi. I-a rstignit pe cruce la Nagasaki. Fr nici un motiv. Era un apucat, englezule. Dar dup ce i-a omort pe cei douzeci i ase, n-a mai fcut nimic. Curnd dup asta a murit i el. A fost mina Domnului, englezule. Blestemul lui Dumnezeu a czut asupra lui i asupra seminiei lui. Snt sigur de asta. - Avei muli convertii aici? Dar Rodrigues nu prea s aud, pierdut n propria-i semicontien. ^^H 201 - Snt animale, japonezii. i-am povestit despre printele Alvito? El e tlmaciul, Tsukku-sart l numesc ei, domnul tlmaci. A fost tlmaciul lui Taiko, englezule, acum e tlmaciul oficial pentru Consiliul Regenilor, vorbete japoneza mai bine dect majoritatea japonezilor i tie mai multe despre ei dect orice om de pe pmntul sta. El mi-a spus c e o movil de pmnt, nalt de cincizeci de picioare, n Miyako - asta e capitala, englezule. Taiko a pus s fie adunate i ngropate acolo nasurile i urechile tuturor coreenilor omori n rzboi; Coreea face parte din con tinent, la vest de Kyushu. E adevrul adevrat! Pe Sfinta Fecioar, n-a fost niciodat un uciga ca el, i toi snt la fel de ri. Ochii lui Rodrigues erau nchii i fruntea i se nroise. - Avei muli convertii? l ntreb Blackthorne cu grij, dorind aprig s afle ci dumani se aflau aici. v Spre uimirea lui, Rodrigues spuse: Sute de mii i tot mai muli n fiecare an. De la moartea lui Taiko, avem mai muli ca niciodat i cei care erau cretini pe ascuns acum merg la biseric fr sa se mai fereasc. Acum mai toat insula Kyushu e catolic. Mai toi daimyo din Kiushu snt convertii. Nagasaki este un ora catolic, iezuiii l-stpnesc i l conduc, i ei controleaz tot comerul. Tot negoul trece prin Nagasaki. Avem o catedral, zece biserici i alte zeci rspndite n tot Kyushu, dar numai cteva aici, n insula mare, Honshu, i...

Durerea l fcu s se opreasc iar. Dup o clip continu: Numai n Kyushu snt trei sau patru milioane de oameni, toi or s fie catolici n curnd. Mai snt alte douzeci i ceva de milioane de japonezi n insule i curnd... Nu-i cu putin! Blackthorne se blestem c ntrerupsese curgerea noutilor. De ce-a mini? S-a fcut o numrtoare acum zece ani. Printele Alvito a spus c Taiko a ordonat-o i el trebuie s tie, a fost acolo. De ce s mint? Ochii lui Rodrigues erau febrili, i-acum gura cam vorbea fr el. E mai mult dect populaia a toat Portugalia, toat Spania, toat Frana, Olanda spaniol i Anglia puse laolalt, i aproape c ai putea s adaugi i tot Sfintul Imperiu Roman ca s ajungi la ceva asemntori 202 Iisuse Cristoase, gndi Blackthorne, n toat Anglia nu-s mai mult de trei milioane de oameni. Cu ara Galilor cu tot. Dac-s att de muli japonezi, cum ne-am putea descurca cu ei? Dac snt douzeci de milioane, ar nsemna c pot s strng cu uurin o armat mai numeroas dect toat populaia noastr, dac ar voi s-o fac. i dac toi snt la fel de cruzi ca ia pe care iam vzut - i de ce n-ar fi? - pe rnile Mntuitorului, snt de nenvins. Dac parte din ei snt deja catolici i dac iezuiii snt puternici aici, numrul-lor va crete i nu exist fanatic mai fanatic dect fanaticul convertit - i-atunci ce anse avem noi i olandezii n Asia? Nici una. Dac tu crezi c asta-i mult, spunea Rodrigues, ateapt s mergi n China. Acolo toi oamenii sntj galbeni, toi au prul negru i ochii negri. O, englezule, i spun c ai aa de multe de nvat! Anul trecut am fost n Canton, la vnzrile de mtase. Cantonul este un ora-cetate n sudul Chinei, pe rul Peafl, la nord de oraul nostru din Macao. Numai ntre acele ziduri triesc un milion de pgni-mnctori-de-cini. China are mai mult populaie dect res tul lumii laolalt. Aa cred. Gndete-te la asta! Durerea-l sgeta i

Rodrigues i duse mna teafr la stomac. Mi-a dat sngele pe undeva? Nu. Am controlat. E doar piciorul i umrul. N-ai rni pe dinuntru, Rodrigues, cel puin nu cred s ai. Cit de ru e cu piciorul? A fost splat i curat de mare. Fractura a fost curat i pielea-i la fel acum. Ai turnat rachiu pe ran i ai ars-o?; Nu. N-au vrut s m lase - mi-au poruncit s stau deoparte. Dar se pare c doctorul tie ce face. Oamenii ti au s vin pe1 nav repede? Da. Imediat ce acostm. Mai mult ca sigur. Bun. Ce spuneai? Despre China i Canton? - Am spus prea multe, poate. E timp destul s vorbim de ele. Blackthorne privi mna teafr a portughezului care se juca cu pachetul sigilat i se ntreb din nou ce-ar fi putut s nsemne. - Piciorul o s fie bine. O s vezi ntr-o sptmn. 203 Da, englezule. Nu cred c o s fac cangren, nu-i nici un pic de puroi, gndeti clar, deci mintea i-e teafr. O s fie bine, Rodrigues. Tot i datorez o via. Portughezul fu strbtut de un fior. Cnd m scufundam, nu m puteam gndi la altceva dect la crabii care or s urce spre ochii mei. Ii simeam sfrtecndu-m, englezule. E pentru a treia oar cnd snt aruncat peste bord i de fiecare dat e mai ru. Eu am fost aruncat de patru ori. De trei ori de spanioli. Ua de la cabin se deschise i cpitanul se nclin i l chem prin semne pe Blackthorne sus. Hai! Blackthorne se ridic. Nu-mi datorezi nimic, Rodrigues, spuse blnd. Mi-ai dat putere i m-ai ajutat cnd eram fr ndejde i-i mulumesc pentru asta. Sntem chit. Poate, dar ascult aici, englezule, cteva adevruri pentru tine, ca o parte de rsplat: S nu uii niciodat c japonezii au ase

fee i trei inimi. Ei au un proverb, care zice c un om are o inim farnic n gur, ca toat lumea s-o vad, o alta n piept, pe care s-o arate prietenilor lui foarte apropiai i familiei, iar cea adevrat, cea tainic, pe care n-o tie nimeni, niciodat, n afar de el nsui, e ascuns ntr-un loc tiut doar de Dumnezeu. Snt vicleni cum nici nu-i nchipui. De ce vrea Toranaga s m vad? Nu tiu. Jur. Nu tiu. Mai treci pe la mine dac poi. Da. Noroc, spaniolule! . - Smna dracului! Chiar i-aa, du-te cu Dumnezeu. Blackthorne i zmbi larg i apoi urc pe punte; mintea i se nvrtea vznd Osaka, cu vastitatea ei, cu furnicarul de oameni care miunau n toate prile i cu castelul enorm care domina oraul. Din imensitatea castelului nea frumuseea donjonului turnul central -de apte sau opt etaje, cu frontoane ascuite i acoperiuri curbate la fiecare etaj, iglele toate aurite i pereii albatri. Acolo trebuie s fie Toranaga, gndi, strbtut brusc de un fior de ghea prin mruntaie. Un palanchin nchis l purt pn la o cas mare. Acolo a fcut baie i a mncat, ca de obicei, sup de pete, pete crud i afumat, ceva 204 legume murate i ap fierbinte cu ierburi. n loc de fiertura de gru, n aceast cas i s-a dat un bol cu orez. Vzuse cndva orez la Neapole. Era alb i frumos, dar pentru el n-avea nici un gust. Stomacu-i urla dup carne i pine rumen, abia scoas din cuptor, cu unt din belug i o halc de friptur, i plcinte, i pui, i bere, i ou. Ziua urmtoare a venit dup el o slujnic. Hainele pe care i le dduse Rodrigues fuseser splate. Ea-l privi n timp ce se-mbrca i-l ajut s-i pun noile osete-tabi. Afar era alt pereche de sandale de lemn. Cizmele lui lipseau. Ea ddu din cap, art spre nclri i apoi spre palanchinul cu perdelue, nconjurat de o falang de samurai. Cpetenia lor i fcu semn s se grbeasc i s intre nuntru.

Plecar imediat. Perdeluele erau trase complet. Dup un timp ce i se pru o venicie, palanchinul se opri. - S nu-i fie fric, spuse cu voce tare, i cobor din palanchin. Poarta uria, de piatr, a castelului se afla n faa lui. Era tiat ntr-un zid de treizeci de picioare, cu creneluri, bastioane i fortificaii exterioare. Ua enorm, placat n fier, era deschis i grilajul cu epi, din fier forjat, era ridicat. Dincolo se vedea un pod de lemn, lat de douzeci de pai i lung de dou sute, care trecea peste anul cu ap i se termina la un uria pod mobil, i urma o alt poart, ntr-un al doilea zid, la fel de uria. Sute de samurai, pretutindeni. Toi purtau aceeai uniform gri nchis - chimonou i bru, fiecare cu cinci nsemne mici, circulare, cte unul pe fiecare bra, pe fiecare piept i unul n mijlocul spatelui, nsemnul era albastru, semnnd cu o floare sau cu un buchet de flori. - Anjin-sanl Hiro-matsu sttea nemicat ntr-un palanchin deschis, purtat de patru oameni n uniform. Chimonoul lui era maro i scrobit, cingtoarea neagr, la fel cu cei cincizeci de samurai care-l nconjurau, i chimonourile lor aveau cinci nsemne, dar acestea erau stacojii, aceleai care fluturaser n vrful catargului, nsemnul lui Toranaga. Aceti samurai purtau sulie lungi, strlucitoare, cu mici fanioane n vrf. Blackthorne se nclin fr s mai stea pe gnduri, uluit de mreia lui Hiro-matsu. Btrnul se aplec la rndul lui ceremonios, 205 cu sabia-i lung, desprins din cingtoare, n poal, i-i fcu semn s-l urmeze. Ofierul de la poart nainta civa pai. Urm o citire protocolar a hrtiei pe care i-o nmn Hiro-matsu i o mulime de plecciuni i priviri aruncate spre Blackthorne, apoi au fost lsai s-i continue drumul pe pod. O escort n uniforme gri se post n urma lor. Pn la faa apei din anul adnc erau cam cincizeci de picioare i se ntindea cam pe trei sute de pai, de-o parte i alta, apoi, cnd ei cotir spre nord, aprur zidurile i Blackthorne gndi Dumnezeule, nu mi-ar plcea s ncerc un asalt aici. Asediaii ar putea lsa garnizoana de pe zidul din afar s piar i s dea foc la pod, i ei s rmn n siguran nuntru. Iisuse, zidul din afar

trebuie s aib aproape o mil ptrat i, uite, trebuie s fie gros de douzeci, treizeci de picioare, cel dinuntru aijderea. E fcut din blocuri imense de piatr. Fiecare trebuie s fie de zece picioare pe zece! Pe puin! Tiate perfect i aezate fr mortar. Trebuie s cntreasc cel puin cincizeci de tone. Mai bune dect orice am putea face noi. Tunurile de asediu? Cu siguran ar putea lua cu asalt zidurile exterioare, dar tunurile dinluntru le-ar putea rspunde tot att de bine. Ar fi greu de adus pn aici sus i nu e nici un punct mai nalt de unde s trimii proiectile incendiare asupra castelului. Dac zidul exterior ar fi luat, asediaii ar izbuti s-i zboare pe atacani de pe parapei. Dar chiar dac tunurile de asediu ar putea fi urcate pn aici i-ar fi ndreptate asupra zidului urmtor i l-ar bate, tot nu l-ar distruge. Ar drma poarta, dar cear fi de ctigat cu asta? Cum ar putea fi trecut anul de mprejmuire? E prea mare pentru metodele obinuite. Dac-s destui soldai castelul trebuie s fie de necucerit. Ci soldai snt oare aici? Ci oreni s-ar putea adposti aici? Turnul Londrei pare o cocin fa de ce e aici. i tot Hampton Court- ar ncpea ntr-un col! La poarta urmtoare - o alt verificare ceremonioas a hrtiilor i drumul o coti imediat la stnga, cobornd ntr-o alee larg, strjuit de case puternic fortificate, n spatele unor ziduri mai nalte sau mai joase, uor de aprat, dup care se ramific ntr-un labirint de trepte 206 i drumuri. Apoi urm o alt poart i alte verificri, un alt grilaj cu epi i un alt imens an cu ap, i noi meandre i cotituri pn ce Blackthorne, care era un observator atent, cu o memorie extraordinar i sim al orientrii, se simi pierdut n labirintul fcut cu bun-tiin. i tot timpul, un numr nesfirit de uniforme gri se zgiau la ei de pe escarpe, metereze, creneluri i bastioane. i erau i mai muli pedetri, pzind, mrluind, fcnd instrucie sau ngrijind caii n grajdurile deschise. Soldai pretutindeni, cu miile. Toi bine narmai i mbrcai ngrijit. Se blestem c nu fusese destul de detept s afle mai multe de la Rodrigues. n afar de informaiile despre Taiko i cei convertii care erau i aa destul de ameitoare, Rodrigues i inuse gura aa cum trebuie sa-o fac un brbat - cum ai fcut-o i tu, de altfel, evitndu-i ntrebrile.

Concentreaz-te. Caut puncte cheie. Ce e deosebit la aceast cetate? E cea mai mare. Nu, ceva e altfel. Ce? Snt uniformele gri ostile celor maro? Nu-mi dau seama, toi snt att de serioi. Blackthorne i privi cu atenie i se concentra asupra detaliilor. La sting era o grdin multicolor, aranjat cu mult grij, cu poduri mici i un piria. Spaiile dintre ziduri erau acum mai mici, drumurile mai nguste. Se aflau Ung donjon. Nu se vedeau nicieri orenii, ci doar sute de servitori i... Nu exist tunuri! Asta era! N-ai vzut nici un tun. Nici unul. Dumnezeule mare, nici un tun - deci nu exist nici tunuri de asediu! Dac ai arme moderne i asediaii nu au deloc, ai putea s dobori ziduf ile, porile i s trimii o ploaie de ghiulele asupra cetii, s-i dai foc i s-o cucereti? N-ai putea s treci de primul an cu ap. Cu tunuri de asediu ai putea s le faci viaa grea aprtorilor, dar ei ar putea rezista o venicie, dac garnizoana ar fi hotrt, dac ar fi destui, cu suficient hran, ap i muniii... Cum s traversezi anurile cu ap? Cu barca? Cu plutele? Mintea lui ncerca s nscoceasc un plan cnd palanchinul se opri. Hiro-matsu cobor. Erau ntr-o fundtur ngust. O poart 207 imens din trunchiuri de copaci, ferecat n fier, se afla n zidul de douzeci de picioare, care se contopea cu fortificaiile exterioare ale turnului de deasupra, aflat totui la distan dedonjon, care, de aici, era aproape acoperit de alte cldiri. Spre deosebire de celelalte pori, aceasta era pzit de samurai n maro, singurii pe care Blackthorne i vzuse n interiorul cetii. Se vedea clar c erau mai mult dect bucuroi de sosirea lui Hiromatsu. Uniformele gri fcur stnga-mprejur i plecar. Blackthorne observ privirile ostile pe care le primiser din partea celor n maro. Deci snt dumani! Poarta se deschise i el l urm pebtrn nuntru. Singur. Ceilali samurai rmaser afar. Curtea interioar era pzit de mai multe uniforme maro, la fel

i grdina dintre zidurile ei. Strbtur grdina i intrar n bastion. Hiro-matsu i scutur nclrile din picioare i Blackthorne fcu la fel. Coridorul era bogat aternut cu tatami, aceleai rogojini din papur, curate si plcute la picior, care se puneau pe podeaua tuturor caselor, afar doar de cele mai srace. Blackthorne bgase de seam mai nainte c aveau aceeai mrime, cam ase picioare pe trei. Gndete-te la asta, i spuse, n-am vzut niciodat rogojini de aceeai form i aceeai mrime. i n-a fost nici o camer de o form mai neobinuit! Nu snt toate camerele exact ptrate sau dreptunghiulare? Bineneles! Asta nseamn c toate casele - sau camerele - trebuie s fie construite astfel ca s se potriveasc unui numr exact de rogojini. Deci toate snt dup acelai tipic! Ce ciudat! Urcar scri ntortocheate, bune pentru aprare, apoi mer-ser de-a lungul unui coridor i din nou pe scri. Erau mai muli soldai de paz, mbrcai numai n uniforme maro. Razele de soare ce ptrundeau prin ambrazuri formau modele complicate. Blackthorne vzu c acum se aflau sus, deasupra celor trei ziduri principale ce nconjurau cetatea. Oraul i portul se aflau dedesubt, aidoma unei cuverturi mozaicate. Coridorul o coti brusc i la cincizeci de pai mai departe se termin. 208 Blackthorne i simea gura amar ca fierea. Nu te speria, i spuse, ai hotrt ce-ai de fcut. N-ai de ales. O mas compact de samurai, cu tnrul lor ofier n fa, apra ultima u - fiecare cu mina dreapt pe minerul sbiei i sting pe teac, nemicai i gata s acioneze, cu ochii pironii pe cei doi brbai care se apropiau. Hiro-matsu se mai convinse o dat de promptitudinea lor. El personal alesese aceste strji. Ura castelul i se gndi iar ce primejdios era pentru Toranaga s se lase n minile dumanului. Acostase ieri i aJergase drept la Toranaga s-i spun ce se ntmplase i s afle dac se petrecuse ceva neplcut n absena lui. Dar peste tot era nc linite, dei iscoadele lor opteau despre pregtiri periculoase ale dumanului la nord i la rsrit i despre principalii lor aliai, regenii Onoshi i Kiyama, cei mai importani daimyo cretini, c au de gind s treac de partea lui Ishido.

Schimbase garda i parolele i-l rugase din nou, struitor, pe Toranaga s plece, dar degeaba. La zece pai de ofier, se opri. 209 CAPITOLUL 11 Yoshi Naga, comandantul grzii, era un tnr de aptesprezece ani, irascibil i periculos. Bun dimineaa, alte. Bine ai venit. Mulumesc. Seniorul Toranaga m ateapt. -Da. Chiar dac Hiro-matsu n-ar fi fost ateptat, Naga i-ar fi ngduit totui s treac. Toda Hiro-matsu era una dintre cele trei persoane din lume care puteau intra la Toranaga ziua sau noaptea, fr s se anune mai nainte. - Percheziionai-l pe barbar, spuse Naga. Era cel de-al cincilea fiu al lui Toranaga, de la una dintre concubine, i-i venera tatl. Blackthorne se supuse fr mpotrivire, nelegnd ce fceau. Cei doi samurai erau foarte pricepui. Nu le-ar fi scpat nimic. Naga fcu semn celorlali oameni ai si, iar acetia se ddur la o parte. Deschise el nsui ua masiv. Hiro-matsu intr n imensa sal de audiene. Imediat ce trecu pragul, ngenunche, i puse sbiile pe podea n faaiui, i aez minile lipite de podea, Ung ele, i-i plec adnc capul, rmnnd n ateptare n poziia asta umilitoare. Naga, mereu atent, i fcu semn lui Blackthorne s procedeze la fel. Blackthorne pi nuntru. Camera era ptrat, cu latura de patruzeci de pai i nalt de zece, aternut cu tatami impecabile, de cea mai bun calitate, groase de patru degete. n peretele din cellalt" capt al ncperii erau dou ui. ling podium, ntr-o ni, se gsea un mic vas de pmnt ars cu o singur lujer de cire nflorit i acesta umplea camera de parfum i culoare. Ambele ui erau pzite. La zece pai de podium, de jur mprejur, se aflau ali douzeci de samurai, aezai cu picioarele ncruciate i faa spre ncpere Toranaga sttea pe o singur pern pe podium. Lega o pan rupt din aripa unui oim cu capul vrt ntr-un capion, cu migal

ca un gravor n filde. Nici el, nici altcineva din camer nu-l bg n seam pe Hiromatsu i nu-i ddu nici o atenie lui Blackthorne cnd acesta intr 210 oprindu-se ling btrn. Dar, spre deosebire de Hiro-matsu, Black-thorne se nclin aa cum i artase Rodrigues, apoi, trgnd adnc aer n piept, se aez cu picioarele ncruciate i privi fix spre Toranaga. Toi ochii se aintir spre Blackthorne. n cadrul uii, mna lui Naga se oprise pe sabie. Hiro-matsu deja o nfcase pe a lui, dei capul i era nc aplecat. Blackthorne se simea gol, fcuse ceea ce hotrise i acum nu mai putea dect s atepte. Rodrigues i spusese: "Cu japonezii trebuie s te pori ca un rege" i, dei nu se purtase chiar ca un rege, era totui ndeajuns. Toranaga i ridic ncet privirea. O broboan de sudoare apru pe tmpla lui Blackthorne cnd observ c tot ce-i povestise Rodrigues despre samurai prea s se ntruchipeze n acest singur brbat. Simi pictura de sudoare prelingndu-i-se de pe obraz ctre brbie. i for ochii albatri s rmn hotri, fr s clipeasc, i faa calm. Privirea lui Toranaga era la fel de neclintit. Blackthorne simi puterea aproape copleitoare a brbatului ajungnd pn la el. Se for s numere ncet pn la ase, apoi i nclin capul i, din nou, se plec uor i surise uor, linitit. Toranaga l privi scurt, cu faa neclintit, apoi i cobori privirea i se concentra asupra lucrului. Tensiunea din camer sczu. Pasrea era o femel tnr de oim cltor. ngrijitorul ei, un samurai btrn, usciv, era ngenuncheat n faa lui Toranaga, innd pasrea de parc ar fi fost de sticl. Toranaga tie pana rupt, nmuie acul fin de bambus n clei i introduse unul dintre capete n cotorul penei apoi lu delicat partea nou tiat i o mpinse peste cellalt capt. Le potrivi pn se mbinar perfect i le leg cu un fir de mtase. Clopoeii minusculi de la picioarele psrii zornir i el o mngie ca s o liniteasc. Yoshi Tornaga, senior de Kwanto - Cele Opt Provincii -cpetenia clanului Yoshi, general ef al Armatelor de Rsrit, preedintele Consiliului Regenilor, era un brbat scund, cu un pntece rotund i nas mare. Sprncenele i erau stufoase i negre,

iar barba i mustaa nspicate cu fire argintii i rare. Ochii i dominau chipul. Avea cincizeci i opt de ani, i era vnjos pentru vrsta lui. Purta I 211 un chimonou simplu, o uniform obinuit maro, cu un bru din bumbac. Dar sbiile-i erau cele mai bune din lume. - Gata, frumoasa mea, i spuse el cu o tandree de ndrgostit. Acum eti teafr din nou. Mngie pasrea cu o pan, n timp ce ea sttea cu capionul pe cap pe pumnul nmnuat al ngrijitorului. Tremura i-i ciugulea mulumit penele cu ciocul. Sptmna asta o s-o lsm s zboare. ngrijitorul se nclin i plec. Toranaga i ntoarse privirea ctre cei doi brbai de la u. Bine ai venit, Pumn de Fier, m bucur s te vd, spuse. Deci acesta e faimosul tu barbar? Da, stpne. Hiro-matsu veni mai aproape, lsndu-i sbiile la u, dup datin, dar Toranaga strui s le ia cu el. - Nu m-a simi n largul meu dac nu le-ai avea n mn, spuse. Hiro-matsu i mulumi. Chiar i aa, rmase la cinci pai mai departe. Prin tradiie, nimeni nu putea s stea narmat mai aproape de Toranaga, fr s se pun n primejdie. n primul rd de strji era Usagi, soul nepoatei lui Hiro-matsu i favoritul lui, cruia i fcu un semn scurt din cap. Tnrul se nclin adnc, profund onorat i ncntat c fusese bgat n seam. Poate c am s-l nfiez oficial, i spuse Hiro-matsu fericit, nclzit de gndul la nepoata lui preferat i la primul lui strnepot pe care i-l nfiaser n urm cu un an - Ce-i mai face spatele? ntreb Toranaga binevoitor. - Bine, mulumesc, stpne. Dar trebuie s-i spun c snt bucuros c am plecat de pe nava aia i c m aflu din nou pe uscat. - Aud c i-ai gsit aici o jucrie cu care i mai treci timpul, neh ? Btrnul pufni n rs.

- Pot doar s-i spun, stpne, c timpul meu nu-i trecut. De ani n-am fost aa de tare. Rse i Toranaga cu el. Atunci ar trebui s-o rspltim. Sntatea ta este important pentru mine. Pot s-i transmit mulumirile mele? O, Toranaga-5a/Hfl, eti att de bun. Hiro-matsu deveni serios. Ai putea s ne rsplteti pe toi, alte, prsind dendat cuibul sta 212 de viespi i ntorcndu-te la castelul din Yedo, unde vasalii ti te pot apra. Aici sritem descoperii. n orice clip Ishido ar putea... Am s-o fac. Imediat ce ia sfrit ntrunirea Consiliului Regenilor, Toranaga se ntoarse i-i fcu semn portughezului cu fa usciv, care sttea linitit n spatele lui. Vrei s tlmceti pentru mine, prietene? Bineneles, alte. Preotul cu tonsur veni n fa, ling podium, ngenunchind cu elegan n stil japonez. Avea trupul la fel de usciv ca faa, ochii negri i umezi, i un aer de meditaie senin pe chip. Purta osetetaW i un chimonou bogat, care venea pe el ca turnat. Un irag de mtnii i o cruce de aur lucrat i atrnau la cingtoare. l salut pe Hiro-matsu ca pe un egal apoi arunc o privire blnd spre Blackthorne. Cpitane pilot, numele meu este Martin Alvito i fac parte din Ordinul lui Iisus. Seniorul Toranaga m-a rugat s traduc pentru el. Mai nti spune-i c sntem dumani i c... Toate la timpul lor, l ntrerupse printele Alvito blnd. Apoi adug: putem vorbi n portughez, n spaniol sau, bineneles, n latin, cum i convine. Blackthorne nu-l observase pe preot pn ce acesta nu naintase. Podiumul i ceilali samurai l ascunseser vederii. Dar se ateptase s-l ntlneasc, fusese prevenit de Rodrigues, i ura ceea ce vedea: elegana, aura de for i fireasc putere a iezuiilor. i nchipuise c preotul era mult mai n vrst, innd cont de poziia-i influent i de felul cum Rodrigues vorbise despre el. Dar, de fapt, el i iezuitul erau de aceeai vrst. Poate c preotul avea civa ani mai mult.

Portugheza, spuse el, spernd ncrncenat c asta i-ar putea aduce un oarecare avantaj. Eti portughez? Am aceast onoare. Eti mai tnr dect m-am ateptat. Senhor Rodrigues este foarte amabil. mi acord mai mult credit dect merit. El mi te-a descris perfect. La fel i curajul tu. Blackthorne l vzu ntorcndu-se i vorbind o vreme cu Toranaga, curgtor i politicos, i asta l neliniti i mai mult. Dintre toi brbaii din camer doar Hiro-matsu asculta i privea atent. Ceilali, priveau n gol ca nite stane de piatr. 213 Acum, cpitane pilot, o s ncepem. Te rog s asculi, fr ntreruperi, tot ce spune seniorul Toranaga, ncepu printele Alvito. Apoi vei rspunde. De acum nainte eu voi tlmci ce spui aproape deodat cu tine, aa c te rog fii cu bgare de seam ce zici. Ce rost are? N-am ncredere n tine! Imediat printele Alvito i tlmci spusele i Toranaga se ntunec vdit. Fii atent, gndi Blackthorne, eti n mna lui! Pun pariu trei guinee de aur pe o para ruginit c te poate nfunda cnd vrea. Fie c tlmcete exact sau nu, tu trebuie s-i creezi o impresie corect lui Toranaga. Aceasta s-ar putea s fie singura ans pe care o vei avea vreodat. - Poi s ai ncredere n mine c tlmcesc exact ce spui, pe cit pot de bine. Vocea preotului era blnd i stpnit. Aceasta este curtea seniorului Toranaga. Eu snt tlmaciul oficial al Consiliului Regenilor, al generalului Toranaga i al generalului Ishido. Seniorul Toranaga m onoreaz cu ncrederea sa de muli ani. i sugerez s spui adevrul, pentru c pot s te ncredinez c are o minte foarte ptrunztoare. De asemeni, trebuie s-i atrag atenia c eu nu snt printele Sebastio, care e, poate, prea plin de zel i nu vorbete prea bine japoneza, i nu are din pcate, prea mult experien n Japonia.

Ivirea.ta neateptat a alungat harul Domnului din el i, din nefericire, s-a lsat copleit de amintiri - prinii, fraii i surorile i-au fost masacrai n chipul cel mai crunt de-ai vo... de soldaii prinului de Orania. Te rog s ai mil i nelegere fa de el. Zmbi nevinovat. Cuvntul japonez pentru Muman" este teki. Poi s-l foloseti dac doreti. Dac ari spre mine i foloseti cuvntul, seniorul Toranaga va nelege clar ce vrei s spui. Da, eu snt dumanul tu, cpitane pilot John Blackthorne. Dar nu ucigaul tu. Asta o s-o faci tu nsui. Blackthorne l vzu explicndu-i lui Toranaga ce spusese i auzi cuvntul teki folosit de mai multe ori i se ntreb dac nsemna ntr-adevr "duman". Bineneles c da, i spuse. Omul sta nu e ca cellalt. - Te rog, acum uit c exist, spuse printele Alvito. Eu snt, pur i simplu, o unealt care face cunoscute rspunsurile tale seniorului Toranaga, tot aa cum voi face cu ntrebrile sale pentru tine. Printele 214 Alvito se aez mai comod, se ntoarse spre Toranaga i se nclin politicos. f Toranaga vorbi scurt. Preotul ncepu s tlmceasc apf oape n acelai timp, doar cu unul sau dou cuvinte ntrziere, vocea sa fiind o oglind stranie a nuanelor i sensurilor interioare. - De Ce eti dumanul lui Tsukku-ja/, prietenul i tlmaciul meu, care nu este dumanul nimnui? Printele Alvito explic n continuare: Tsukku-.ya este porecla mea, pentru c japonezii nu pot s pronune nici numele meu. Sunetele "1" sau "th" nu exist n limba lor. Tsukku este o rsucire a cuvntului japonez tsuyaku - "a tlmci". Te rog rspunde la ntrebare. Noi sntem dumani, pentru c rile noastre snt n rzboi!

Da? Care e ara ta? Anglia. Unde vine asta? E un regat, o insul, la o mie de mile spre nord de Portugalia. Portugalia e o parte dintr-o peninsul din Europa. De cit vreme sntei n rzboi cu Portugalia? De cnd Portugalia a devenit un stat vasal Spaniei. Asta a fost n 1580, acum douzeci de ani. Spania a cucerit.Portugalia. De fapt noi ne rzboim cu Spania de aproape treizeci de ani. Blackthorne observ surpriza lui Toranaga i privirea scurt, cercettoare aruncat printelui Alvito, care se uita senin n deprtare. Zici c Portugalia e o parte din Spania? Da, mrite Toranaga. Un stat vasal. Spania a cucerit Portugalia i acum ele snt, de fapt, o singur ar, cu un singur rege. Dar portughezii snt supuii Spaniei n mai toate prile lumii i con ductorii lor snt socotii fr valoare n tot Imperiul Spaniol. Urm o lung tcere. Apoi Toranaga vorbi direct iezuitului, care zmbi i rspunse pe larg. - Ce-a spus? ntreb Blackthorne tios. Printele Alvito nu-i rspunse, dar tlmci ca-nainte, aproape simultan, imitndu-i inflexiunile vocii, cu o desvrit pricepere. Toranaga i se adres direct, cu voce aspr i rea. 215 Ce-am spus nu te privete pe tine. Cnd voi dori ca tu s tii ceva, i voi spune. V rog s m iertai, mrite Toranaga, n-am vrut s fiu nepoliticos. A fi vrut s v spun c noi am venit cu gnduri panice... Nu-mi poi spune nimic acum. Ai s-i ii gura pn i cer eu s-mi rspunzi. Ai neles? -Da. Greeala numrul unu. Fii atent. Nu-i poi ngdui s faci greeli, i spuse. De ce sntei n rzboi cu Spania? i cu Portugalia? n parte, pentru c Spania e pus pe cucerirea lumii, iar noi, englezii, i aliaii notri, olandezii, nu vrem s fim cucerii. Pe de alt

parte, din cauza religiilor noastre. A! Un rzboi religios? Care e religia ta? Snt cretin. Biserica noastr... Portughezii i spaniolii snt cretini! Ai spus ca religia ta este alta. Care e religia ta? - Cretin. E greu de explicat repede i pe scurt, mrite Toranaga. Amndou... Nu este nevoie s te grbeti, domnule pilot, trebuie s fii doar corect. Am timp destul. Am foarte mult rbdare. Eti un om cultivat - se vede c nu un raa - aa c poi s-o spui simplu sau complicat, dup cum doreti, atta vreme ct ai s-o faci limpede. Dac te abai de la drum, am s te-aduc la loc. Ce spuneai? Religia mea e cretin. Snt dou religii principale cretine, protestant i catolic. Majoritatea englezilor snt protestani. Venerai aceeai divinitate, Fecioara i Pruncul? Nu, alte. Nu n felul n care o fac catolicii. Ce vrea s tie? se ntreb Blackthorne. E catolic? Ce s-i rspunzi, ce crezi c vrea el s aud sau ce gndeti tu c ar fi adevrul? E mpotriva cretinilor? Nu l-a numit el pe iezuit "prietenul meu"? Are de gnd s devin catolic? Crezi c Iisus e Dumnezeu? Cred n Dumnezeu, rspunse cu grij. Nu ncerca s scapi de o ntrebare direct! Crezi c Iisus este Dumnezeu? Da sau nu? 216 Blackthorne tia c-n orice tribunal catolic din lume ar fi fost condamnat de mult vreme pentru erezie; chiar i n majoritatea, dac nu n toate tribunalele protestante. Numai oviala, nainte de a' rspunde la o asemenea ntrebare, nsemna ndoial. ndoial nsenina erezie. Nu poi rspunde la ntrebri despre Dumnezeu cu un simplu "da" sau "nu". Nu-l poi'cunoate pe Dumnezeu dect dup moarte. Da, cred c lisus a fost Dumnezeu, dar nu voi ti cu siguran dect dup moarte. v

De ce-ai sfrimat crucea preotului tind ai ajuns prima oar n Japonia? Blackthorne nu se ateptase Ia aceast ntrebare. tie Toranaga tot ce s-a ntmplat de tind am venit? Am... am vrut sM art datmyo-uku Yabu c iezuitul, printele Sebastio - singurul tlmaci de acolo - era dumanul meu, c nu trebuia crezut, cel puin dup prerea mea. Pentru c eram sigur c el dinadins n-o s tlmceasc exact, aa cum face acum printele Alvito. El ne-a acuzat, de exemplu, c sntem pirai. Noi nu sintem pirai, noi am venit cu gnduri panice. A, da! Pirai. Am s m-ntorc la piraterie pe dat. Zici c amndou sectele voastre snt cretine, amndou-l venereaz pe lisus Cristos? Nu spune el: "Iubete-i aproapele"? Da. Atunci cum putei fi dumani?" Credina lor, felul lor de cretinism, este o interpretare fals a Sfintei Scripturi. Aha! n sfrit, am ajuns undeva. Deci sntei n rzboi din pricina prerilor diferite despre ce este sau nu este Dumnezeu? -Da. - sta e un motiv de rzboi prostesc. Blackthorne spuse: Snt de acord. i ndrept privirile spre preot. Snt de acord din toat inima. Cte nave snt n flota ta? Cinci. i tu eti pilotul ef? 217 -Da. Unde snt celelalte? n largul mrii, spuse Blackthorne cu grij, mergnd pe aceeai minciun, presupunnd c Toranaga fusese strnit de Alvito s pune anume ntrebri. Furtuna ne-a desprit i ne-a mprtiat. Unde anume snt, nu tiu, alte.

Navele tale snt englezeti? Nu, alte. Olandeze. Din rile de Jos. De ce comand un englez nave olandeze? Nu e neobinuit, alte. Noi sntem aliai - piloii portughezi comand uneori nave i flote spaniole. neleg c piloii portughezi snt, prin lege, la crma ctorva din navele voastre de ocean. Piloi olandezi nu exist? Destui, alte. Dar pentru o cltorie att de lung, englezii au mai mult experien. Dar de ce tu? De ce au inut s le conduci tu corbiile? Pesemne pentru c mama mea a fost olandez i eu vorbesc bine limba i am experien. Am fost bucuros de norocul pe care lam avut. De ce? Acesta a fost primul meu prilej de a naviga n aceste ape. Nici o nav englezeasc nu plnuia un drum att de lung. Aceasta nsemna ocazia de a face ocolul lumii. Tu nsui, pilotule, te-ai alturat flotei din pricina religiei tale i a rzboiului mpotriva dumanilor votri, Spania i Portugalia? Eu snt pilot, alte, n primul rnd i mai presus de toate. Nici un englez sau olandez n-a fost pn acum n mrile acestea. Noi sntem mai nti de toate o flot de comer, dei avem scrisori de mputernicire s atacm dumanul din Lumea Nou. Am venit n Japonia ca s facem nego. Ce snt scrisorile de mputernicire? Autorizaii legale date de Coroan - de stpnire - care-i dau mputernicirea de a lupta cu dumanul. Aha, i dumanii ti snt aici. Ai de gnd s te lupi cu ei aici? N-am tiut la ce s ne ateptm cnd am ajuns aici, alte. Noi am venit doar pentru nego. ara domniei-voastre este aproape 218 necunoscut - o legend. Portughezii i spaniolii i in bine gura n ce privete partea asta de lume. - Rspunde la ntrebare: Dumanii ti snt aici. Ai de gnd s te

rzboieti cu ei aici? - Dac ei se rzboiesc cu mine, da! Toranaga se mic ncruntat. Ce facei voi pe mare sau n propriile voastre ri v privete. Dar aici exist o singur lege pentru toi, iar strinii se afl pe pmntul nostru doar cu ngduina noastr. Orice ticloie sau ceart n public se pedepsete imediat cu moartea. Legile noastre snt clare i trebuiesc respectateHnelegi? Da, alte. Dar noi venim cu gnduri panice. Am venit aici s facem nego. Am putea s discutm despre nego, alte? Am nevoie s-mi carenez nava i s fac reparaii - pltim pentru orice. Apoi mai e... Cnd am s vreau s discut despre nego, despre orice altceva, am s-i spun. ntre timp, te rog, mulumete-te s rspunzi la ntrebri. Deci te-ai alturat expediiei ca s faci nego, pentru ctig, nu pentru c te simeai dator sau din pricina credinei? Pentru bani? Da. E obiceiul nostru, alte. S fii pltit i s ai partea ta din ja... din tot negoul i din toate bunurile capturate de la duman. Deci eti mercenar? - Am fost angajat ca pilot ef s conduc expediia. Da. Blackthorne simea ostilitatea lui Toranaga, dar nu-i nelegea pricinile. Ce-am zis eu i a fost ru? N-a spus preotul c am smi fiu propriul uciga? . - E un lucru obinuit la noi, Toramga-sama, repet el. Toranaga ncepu s vorbeasc cu Hiro-matsu, i se vedea c erau de aceeai prere. Blackthorne gndi c nu se citea dect dezgust pe chipurile lor. De ce? Fr-ndoial e ceva legat de "mercenar", gndi. Ce-i ru n asta? Nu fiecare este pltit? Cum altfel s ctigi destui bani ca s-i duci viaa mai departe? Chiar dac ai motenit pmnt, tot... - Ai spus mai devreme c ai venit aici ca s faci nego n bun pace, spunea Toranaga. De ce atunci ai attea tunuri, atta praf de puc, attea muschete i ghiulele?

219 Dumanii notri spanioli i portughezi snt foarte puternici i numeroi, mrite Tornaga. Trebuie s ne aprm i... Zici c armele tale snt doar pentru aprare? Nu. Le folosim nu numai ca s ne aprm, ci i s atacm dumanii. i facem arme din belug pentru nego, de cea mai bun calitate din lume. Poate c aici am putea s facem nego cu ele sau cu alte bunuri pe care le-am adus. Ce este un pirat? Un om n afara legii. Un om care necinstete, omoar sau prad pentru propriu-i ctig. Mercenar nu este acelai lucru? Nu asta eti tu? Un pirat i un conductor de pirai? Nu. Adevrul e c navele mele au scrisori de mputernicire de la conductorii de drept ai Olandei prin care sntem autorizai s ducem rzboi n toate mrile i n toate locurile stpnite pn acum de dumanii notri. i s gsim piee pentru bunurile noastre. Pentru spanioli - i pentru majoritatea portughezilor - da, noi sntem pirai i eretici, dar v repet, adevrul e c nu sntem. Printele Alvito termin de tradus i ncepu s discute cu voce linitit, dar hotrt, direct cu Tornaga. Ce n-a da s pot vorbi i eu la fel, fr tlmaci, gndi Blacfcthorne, blestemnd. Tornaga privi spre Hiro-matsu i btrnul puse cteva ntrebri iezuitului, care rspunse ndelung. Apoi Tornaga se ntoarse spre Blackthorne i vocea lui deveni mai sever. - Tsukku-san spune c Olanda, rile de Jos, au fost vasale regelui spaniol pn acum civa ani. Este adevrat? -Da. ^ Atunci rile de Jos, aliaii votri, snt rzvrtii mpotriva regelui lor de drept? Ei lupt mpotriva spaniolilor, da. Dar... Asta nu e rzvrtire? Da sau nu?

Da. Dar exist circumstane atenuante. Foarte serioa... Nu exist circumstane atenuante cnd e vorba de rzvrtire mpotriva suveranului de drept. Numai dac nu ctigi. 220 Toranaga I privi atent. Apoi izbucni n rs. i spuse ceva lui Hiromatsu printre hohote de rs i Hiro-matsu ncuviin din cap. - Da, domnule Strin cu nume imposibil, da. Ai numit singura circumstan atenuant. nc un hohot, apoi rsul ncet la fel de brusc cum ncepuse. O s ctigai? -Hai. Toranaga vorbi din nou, dar preotul nu tlmci imediat. Zmbea ciudat cu ochii pironii asupra lui Blackthorne. Oft i spuse: Eti foarte sigur? Asta a spus-o el sau tu? Seniorul Toranaga a spus-o. Eu... el a spus-o. Da. Spune-i c da, snt foarte sigur. Te rog, pot s-l lmuresc de ce? Printele Alvito vorbi cu Toranaga mult mai mult dect i-ar fi trebuit s tlmceasc acea simpl ntrebare. Eti la fel de calm pe ct o ari? voia Blackthorne s-l ntrebe. Care e cheia cu care s ajung la tine? Cum te pot distruge? Toranaga vorbi i-i scoase un evantai din mnec. Printele Alvito ncepu iar s tlmceasc cu acelai glas neprietenos, mohort, ncrcat de ironie. - Da, pilotule, poi s-mi spui de ce crezi c o s ctigai acest rzboi. Blackthorne ncerc s rmn sigur de sine, contient c preotul l domina. - n momentul de fa stpnim mrile din Europa - mai toate mrile din Europa, spuse, corectndu-se. Nu te ndeprta.. Spune .adevrul. Rsucete-l, puin, atta doar ct, desigur, o face i iezuitul, dar spune adevrul. Noi, englezii, am distrus dou armade - trupe de invazie - ale portughezilor i spaniolilor i e puin probabil ca ei s mai poat pregti altele. Mica noastr insul e o fortrea i noi sntem n siguran acum. Flotele noastre stpnesc marea. Corbiile noastre snt mai iui, mai noi i mai bine narmate. Spaniolii nu i-au nfrnt pe olandezi dup mai

bine de cincizeci de ani de teroare, inchiziie i vrsare de snge. Aliaii notri snt puternici, mai mult, fac s sngereze de moarte Imperiul Spaniol. Vom ctiga pentru c stpnim mrile i 221 pentru c regele spaniol, n trufia-i deart, n-o s lase un popor strin s fie liber. Voi stpnii mrile? i mrile noastre? Cele de jur mprejurul rmurilor noastre? Nu, bineneles c nu, Toranaga-sama. N-am vrut s par necuviincios. Am vrut s spun, bineneles, mrile europene, dei... Bine, m bucur c asta-i limpede. Ce spuneai? Dei... ? Dei, n curnd vom mtura dumanul din toate mrile deschise, spuse Blackthorne rspicat. Ai spus "dumanul". Poate c i noi sntem dumanul. Atunci ce-o s se-ntmple? O s ncerci s scufunzi corbiile noastre i s ne pustieti rmurile? Nu m pot vedea ca fiind dumanul vostru. Eu pot, foarte uor. Atunci ce-o s fie? Dac ai veni mpotriva rii mele, v-a ataca i-a ncerca s v nfrng, spuse Blackthorne. i dac conductorul tu i ordon s ne ataci aici? Eu n-a sftui pe nimeni s-o fac. Ba chiar dimpotriv. Regina noastr ar asculta. Ea e... Voi sntei condui de o regin, nu de un rege? Da, mrite Toranaga. Regina noastr este neleapt. Ea n-ar... ea n-ar putea s dea o porunc att de nechibzuit. i dac ea ar face-o? Sau dac conductorul vostru ar face-o? Atunci mi-a ncredina sufletul lui Dumnezeu, pentru c, sigur, a muri. ntr-un fel sau altul. Da. Ai muri. Tu i toate legiunile tale. Toranaga fcu o scurt pauz. Apoi: Ct i-a trebuit ca s ajungi aici? Aproape doi ani. Exact un an, unsprezece luni i dbu zile. O distan pe mare cam de patru mii de leghe, leghea a cte trei mile. Printele Alvito tlmci, apoi mai adug ceva. Toranaga i

Hiro-matsu i mai puser ntrebri preotului, iar acesta rspunse. Toranaga i fcea vnt gnditor, cu evantaiul. - Am transformat timpul i distana, cpitane-pilot Blackthorne n unitile lor de msur, spuse preotul politicos. - Mulumesc. . Toranaga vorbi din nou, direct: 222 Cum ai ajuns aici? Pe unde? Prin Strmtoarea Magellan. Dac a avea hrile i crile mele pilot, v-a putea arta exact, dar mi-au fost furate - au fost luate de pe corabia mea, cu scrisorile de mputernicire i toate hrtiile mele. Dac ai... Blackthorne se opri cci Toranaga i spuse ceva lui Hiro-matsu, i el la fel de tulburat. - Pretinzi c toate hrtiile i-au fost luate... furate? -Da. Asta e grav, dac e adevrat. n Nippon - Japonia - urm furtul. Pedeapsa pentru furt e moartea. Se va cerceta pe dat. Pare de necrezut ca vreun japonez s fac un asemenea lucru, dei icicolo mai snt bandii nenorocii i pirai. \ Poate c au fost mutate de la locul lor, spuse Blackthorne. i puse spre pstrare undeva. Dar ele snt de mare pre, mrite Toranaga. Fr hrile mele a fi orb. Ai dori s v spun drumul meu? Da, dar mai trziu. Mai nti spune-mi de ce ai strbtut toat distana asta? Am venit s facem nego n bun pace, repet Blackthorne, abia stpnindu-i nerbdarea. S facem nego i s ne-ntoarcem acas. S v facem i pe voi mai bogai i pe noi. i s ncercm... Voi mai bogai i noi mai bogai? Care este mai important? . Amndou prile trebuie s aib un ctig, bineneles, i negoul trebuie s fie cinstit. Noi vrem s facem o nelegere de nego pe termen lung i o s v oferim condiii mai bune dect v ofer portughezii i spaniolii. Noi o s v fim de mai mult folos. Negustorii

notri... Blackthorne se opri auzind voci ridicate afar. Hiro-matsu i jumtate din gard ajunser imediat la u i ceilali formar un zid compact n jurul podiumului. Samuraii de la uile interioare erau i ei pregtii. Toranaga nu se micase. Ii vorbi printelui Alvito. - Trebuie s vii aici, cpitane Blackthorne, departe de u, spuse printele Alvito cu o grab mascat cu grij. Dac ii la viaa ta, nu te mica brusc i nu spune nimic. Se duse apoi ncet spre ua din stnga i se aez lng ea. 223 Blackthorne se nclin nesigur ctre Toranaga, care nu-l bg in seam, i se ndrept prudent ctre preot, pe deplin lmurit c, n ceea ce-l privea, ntrevederea era un dezastru. - Ce se-ntmpl? opti cnd se aez. Grzile din apropiere se ncruntar amenintor i preotul le spuse ceva foarte repede spre a-i liniti. - Rndul viitor cnd ai s mai scoi o vorb ai s fii un om mort, i spuse lui Blackthorne i gndi: cu cit mai repede, cu att mai bine. Cu o ncetineal msurat i scoase o batist din minec i-i terse transpiraia de pe mini. i trebuise toat educaia i toat tria de caracter ca s rmn calm i zmbitor in timpul interogrii ereticului, care se dovedise chiar'mai rea dect se ateptaser, el i Printele Inspector. Trebuie neaprat s fii de fa? l ntrebase Printele Inspector noaptea trecut. Toranaga m-a rugat in mod deosebit. Cred c e foarte periculos pentru tine i pentru noi toi. Ai putea s te prefaci bolnav. Dac eti acolo va trebui s tlmceti ce spune piratul - i, din ce scrie printele Sebastio, el e diavolul pe pmint, tot att de viclean ca un evreu. E mult mai bine s fiu acolo, Eminen. Cel puin am s pot deslui minciunile mai puin abile ale lui Blackthorne. De ce-a venit el aici? De ce acum, cnd totul ncepea s fie bine

din nou. S aib ei, ntr-adevr, i alte nave in Pacific? E cu putin s fi trimis o escadr mpotriva Manilei spaniole? Nu c mi-ar psa prea mult de oraul sta mizerabil, sau de vreuna dintre coloniile spaniole din Filipine, dar o escadr a dumanului n Pacific! Asta ar avea urmri teribile pentru noi aici, n Asia. i, dac reuete s-l fac pe Toranaga s-i plece urechea la el, sau pe Ishido, sau pe oricare dintre daimyo mai importani, ei bine, atunci ne-ar fi foarte ru, ca s nu zic mai mult. - Blackthorne e o realitate. Din fericire sntem n msur s ne descurcm - Dumnezeu mi-e martor, dar, dac n-a ti bine, aproape c a crede c spaniolii - sau mai degrab lacheii lor, franciscanii i benedictinii - l-au trimis dinadins aici doar ca s ne dezbine. 224 Poate c ei au facut-o, Eminen. Clugrii-nu se dau n lturi de la nimic ca s ne distrug. Dar asta-i doar invidie, pentru c noi izbutim acolo unde ei dau gre. Sigur c Domnul are s le arate msura greelilor lor! S-ar putea ca englezul s dispar nainte de a ne face vreun ru. Crile-pilot stau mrturie c este ce este. Un pirat i un conductor de pirai! Citete-i-le lui Toranaga, Martin. Prile n care descrie devas tarea localitilor lipsite de aprare, djn Africa pn-n Chile, i listele cu jafuri i cu toate omorurile. Poate c ar trebui s ateptm, Eminen. Oricnd putem s dm la iveal crile-pilot. S sperm c el o s-i semneze sentina fr s ne folosim de ele.

Printele Alvito i terse palmele din nou. Simea privirea lui Blackthorne aintit asupra lui. Dumnezeu s se-ndure de tine, gndi. Pentru ce i-ai spus azi lui Toranaga, viaa ta nu mai face nici dou parale i ce-i mai ru, sufletul tu nu mai poate fi mntuit. Eti rstignit chiar i fr mrturia rutterelor tale. S i le trimitem napoi printelui Sebastio ca el s le poat da ndrt lui Mura? Cear face Toranaga dac hrtiile nu s-ar mai gsi niciodat? Nu, asta ar fi prea periculos pentru Mura. Ua de la cellalt capt al ncperii se deschise. - Seniorul Ishido dorete s v vad, alte, anun Naga. E... e aici n coridor i dorete s v vad. Pe dat, zice. - Trecei toi napoi la locurile voastre, spuse Toranaga oamenilor si. Se supuser imediat. Dar toi samuraii, cu Hiro-matsu n frunte, stteau cu faa ctre u, cu sbiile puin trase din teac. - Naga-AZ/t, spune-i seniorului Ishido c este ntotdeauna binevenit. Poftete-l s intre. Brbatul nalt nainta cu pai mari n camer. Zece samurai deai si - n uniforme gri - l urmar, dar rmaser la u i, la semnul lui, se aezar jos cu picioarele ncruciate. Toranaga se nclin aa cum cerea ceremonialul i i se rspunse la fel. Printele Alvito i binecuvnt norocul de a fi prezent Ciocnirea de nenlturat dintre cei doi comandani vrjmai ar putea nriuri 225 IV adnc mersul mpriei i viitorul Sfintei Biserici n Japonia, aa c orice semn sau mrturie direct, care ar putea s-i ajute pe iezuii s hotrasc spre cine s-i ndrepte puterea, ar fi de o importan covritoare. Ishido era zen-budist i anti-cretin fanatic, Toranaga era zen-budist i fi de partea lor. Dar mai toi daimyo cretini l susineau pe Ishido, temndu-se - pe bun dreptate, gndea printele Alvito - de ascensiunea lui Toranaga. Daimyo cretini simeau c, dac Toranaga ar nltura influena lui Ishido asupra Consiliului Regenilor, ar lua puterea n miinile sale. i avnd puterea, credeau ei, avea s pun n aplicare edictele de expulzare ale lui Taiko i va termina cu Adevrata Credin. Dac, totui, Toranaga ar fi nlturat, succesiunea, o succesiune slab, ar fi asigurat i Sfnta Biseric ar prospera.

Aa cum daimyo cretini oscilau n alegerea lor, la fel se ntmpla i cu ceilali daimyo din ar i balana puterii ntre cei doi conductori oscila, aa c nimeni nu tia cu siguran care era, de fapt, partea cea mai puternic. Pn i el, printele Alvito, cel mai informat european din mprie, mi putea spune sigur pe cine vor sprijini acei daimyo cretini sau ce partid va iei nvingtoare cnd va izbucni rzboiul. l privi pe Toranaga cobornd de pe podium n mijlocul strjilor sale. Fii bine venit, senior Ishido. Te rog, ia loc. Toranaga art spre singura pern de pe podium. Vreau s te simi confortabil Nu, mulumesc, senior Toranaga. Ishido Kazunariera slab, oache i foarte dur. Avea cu un an mai puin dect Toranaga. Erau dumani vechi. Optzeci de mii de samurai din castelul Osaka i mprejurimi i ddeau ascultare, pentru c el era comandantul garnizoanei - i, deci, comandantul grzii personale a Motenitorului - generalul ef al Armatelor de Apus, cuceritorul Coreei, membru al Consiliului Regenilor i inspector general oficial al tuturor armatelor rposatului Taiko, ceea ce, legal, nsemna armatele a toi daimyo din ntreaga ar. - Nu, mulumesc, repet el. M-a simi stnjenit, eu s ta'u bine i tu nu, neh? Am s-fi ia,u eu perna ntr-o zi, dar nu azi. Un val de minie trecu peste uniformele maro la ameninarea ascuns n vorbele lui Ishido, dar Toranaga rspunse prietenos: 226 - Ai venit la momentul cel mai potrivit. Tocmai isprvisem cercetarea barbarului. Tsukku-sa/z, spune-i s se ridice n picioare. Preotul fcu precum i se ceruse. Simi ostilitatea lui Ishido fa de el. Pe lng c era anticretin, Ishido fusese ntotdeauna foarte pornit mpotriva tuturor europenilor i voia ca imperiul s fie ntru totul nchis pentru ei. Ishido privi spre Blackthorne cu o scrb vdit. Am auzit c e urt, dar nu mi-am nchipuit c e att de urt. Se zvonete c e pirat. Aa-i? Ai putea s te-ndoieti de asta? i mai e i mincinos. " Atunci, nainte de a-l pune pe'cruce, te rog, las-mi-l pentru jumtate de zi. S-ar putea s-l amuze pe Motenitor s-l vad-nti cu

capul pe umeri. Ishido rse grosolan. Sau poate ar trebui s fie nvat s danseze ca un urs i apoi s-l ari n toat mpria: "Monstrul de la rsrit". Dei era adevrat c Blackthorne era singurul care apruse din. mrile de la rsrit - spre deosebire de portughezi, care veneau ntotdeauna din sud i, deci, erau numii barbarii din sud - Ishido lsa s se neleag c Toranaga, care stpnea provinciile de rsrit, era adevf atul monstru. Dar Toranaga zmbi doar, ca i cum n-ar fi neles. Eti un om cu mult haz, alte. Dar snt de acord c, pe ct de repede terminm cu barbarul, pe att mai bine. E vorb lung, ngmfat, zgomotos, o ciudenie, da, dar una de mic valoare, i lipsit de orice purtri alese. Naga-san, trimite nite oameni s-l duc la criminalii de rnd. Tsukku-san, spune-i s-i urmeze. Cpitane pilot, trebuie s-i urmezi pe oamenii aceia. Unde m duc? Printele Alvito ovi. Era bucuros c ieise nvingtor, dar adversarul lui era curajos i avea un suflet care putea fi salvat. O s fii nchis, spuse el. Pentru ct vreme? Nu tiu, fiule. Ct hotrte seniorul Toranaga. 227 CAPITOLUL 12 n timp ce-l privea pe barbar prsind ncperea, Toranaga i desprinse cu prere de ru gndul de la uluitorul interogatoriu, ncepnd s se frmnte din pricina lui Ishido. Toranaga hotrse s nu-i spun preotului s plece, tiind c asta avea s-l nfurie i mai mult pe Ishido, chiar dac era la fel de sigur c prezena n continuare a preotului putea fi periculoas. Cu cit tiu mai puine strinii, cu att mai bine. Cu ct alii tiau mai puin, cu atit mai bine, gndi. O s-i influeneze Tsukku-jc pe daimyo cretini n favoarea mea sau mpotriva mea? Pn azi a fi avut toat ncrederea n el, dar au fost cteva momente ciudate cu barbarul pe care nc nu le neleg. Ishido nu urm regulile obinuite de politee, ci intr direct n subiect:

- Din nou trebuie s te-ntreb, ce rspuns dai Consiliului Regenilor? Din nou i repet: ca preedinte al Consiliului Regenilor nu cred c e necesar vreun rspuns. Am fcut unele legturi de rudenie lipsite de importan. Nu e nevoie de nici un rspuns. Ii logodeti fiul, pe Naga-san, cu fiica seniorului Masamune; i cstoreti pe una din nepoate cu fiul i motenitorul seniorului Zataki; pe o alt nepoat cu fiul seniorului Kiyama. Toate cstoriile snt cu seniori feudali, sau cu rudele lor apropiate i, ca atare, nu snt deloc nensemnate i snt mpotriva poruncilor stpnului nostru. Regretatul nostru stpn, Taiko, este mort de un an. Din nenorocire. Da, regret moartea cumnatului meu, l-a fi preferat n via ca s conduc nc destinele mpriei. Toranaga adug ncntat, rsucind cuitul ntr-o veche ran: Dac el ar tri, nu e nici o ndoial c ar aproba aceste legturi de familie. Poruncile lui se refereau la cstorii care ameninau succesiunea casei sale. Eu nu snt o ameninare pentru casa sa, sau pentru nepotul meu, Yaemon, Motenitorul. Eu snt mulumit ca senior de Kwanto. Nu rvnesc alte pmnturi. Snt n pace cu vecinii mei i vreau ca pacea lui s dureze. Jur pe Buddha c nu eu voi fi primul care s stric pacea. De ase secole mpria fusese mcinat de un permanent rzboi civil. Cu treizeci i cinci de ani n urm, un daimyo minor, numit 228 Goroda, cucerise Kyoto, ncurajat, n special, de Toranaga. n urmtoarele dou decenii acest rzboinic supusese n chip miraculos jumtate din Japonia, fcuse un munte de tigve i se autodeclarase dictator - nu nc suficient de puternic, totui, ca s-i cear mpratului care domnea s-i acorde titlul de shogun, dei avea unele legturi vagi cu o ramur a familiei Fujimoto. Apoi, acum aisprezece ani, Goroda fusese asasinat de unul dintre generalii si i puterea czuse n minile principalului su vasal i

cel mai strlucit general, ranul Nakamura. ntr-un rstimp scurt, de patru ani, generalul Nakamura - ajutat de Toranaga, Ishido i alii - i nlturase pe urmaii lui Goroda i adusese ntreaga Japonie sub controlul su unic i absolut; era prima oar n istorie cnd un singur om cucerea toat mpria. A mers n triumf la Kyoto ca s se-nchine n faa lui Go-Nijo, Fiul Cerului. Acolo, pentru c se nscuse ran, Nakamura trebuise s accepta rangul mai mic de kampaku, prim sfetnic, la care mai trziu a renunat n favoarea fiului su, lundu-i pentru el titlul de taiko. Dar orice daimyo se nclina n faa lui, chiar i Toranaga. Orict ar fi prut de necrezut, fusese pace deplin timp de doisprezece ani. Cu un an n urm Taiko murise. - Jur pe Buddha, spuse din nou Toranaga. Nu voi fi eu primul care s stric pacea. - Dar ai s mergi la rzboi? - Un om nelept se pregtete mpotriva trdrii, neh ? Oameni ri snt n orice provincie. Unii snt n slujbe nalte. Amndoi tim ct de nemrginit e trdarea n inimile oamenilor. Vocea lui Toranaga se nspri. Acolo unde Taiko ne-a lsat motenire buna nelegere, acum sntem mprii - rsrit i apus - eu i tu. Consiliul Regenilor e dezbinat. Daimyo se dumnesc. Un Consiliu nu poate conduce un ctun pduchios, dar-mi-te o mprie. Cu ct mplinete mai curnd fiul lui Taiko vrsta majoratului, cu att mai bine. Cu ct mai repede avem un alt kampaku, cu att mai bine. ^ - Sau poate un shogun? insinua Ishido. - Kampaku, sau shogun, sau taiko, puterea e aceeai, spuse Toranaga. Care-i, de fapt, valoarea unui titlu? Puterea este singurul lucru important. Goroda n-a ajuns niciodat shogun. Nakamura a fost mai mult dect mulumit cu kampaku i mai trziu cu taiko. El a ocrmuit i sta e cel ma| important lucru. Ce conteaz c tu cumnatul I

229 meu - te-ai nscut ntr-o familie de jos? Eti general, senior, ba chiar faci parte din Consiliul Regenilor. - Conteaz foarte mult, gndi Ishido. O tii foarte bine. i eu o tiu. Orice daimyo o tie. Chiar i Taiko a tiut-o. - Yaemon are apte ani. Peste apte ani ajunge kampaku. Pn atunci... - Peste opt, generale Ishido. Asta e legea noastr de veacuri. Cnd nepotul meu mplinete cincisprezece ani, devine-adult i-i primete motenirea. Pn atunci, noi, cei cinci regeni, conducem n numele lui. Acesta a fost legatul rposatului nostru stpn. - Da. i tot el a mai poruncit ca regenii s nu ia ostatici, unii mpotriva altora. Doamna Ochiba, mama Motenitorului, este ostatic n castelul tu din Yedo, pe timpul ederii tale aici i asta e, de asemeni, o nclcare a testamentului su. Ai declarat oficial c te vei supune poruncilor sale, aa cum au fcut toi regenii. Ai semnat documentul chiar cu sngele tu. Toranaga oft. - Doamna Ochiba viziteaz Yedo, unde unica ei sor e-n chinurile facerii. Sora ei este mritat cu fiul i motenitorul meu. Locul fiului meu este n Yedo, ct vreme eu m aflu aici. Ce-i mai firesc ca o sor s-i viziteze sora ntr-o mprejurare ca asta? Nu e privit cu cinste? Poate c-o s am primul nepot, neh? - Mama Motenitorului este cea mai important doamn din mprie. Ea n-ar trebui s fie - Ishido voia s spun "n minile dumanului", dar se rzgndi - ntr-un ora n care nu st de obicei. Fcu o pauz, apoi adug rspicat: - Consiliul ar dori s-i dai astzi ordin s se-ntoarc acas. Toranaga nu czu n curs. - Ii repet, doamna Ochiba nu e ostatic, aa c nu e sub porunca mea, cum n-a fost niciodat. - Atunci hai s spunem altfel. Consiliul dorete prezena ei n Osaka, imediat. - Cine anume? - Eu. Seniorul Sugiyama, seniorul Onoshi i seniorul Kiyama. In plus, am czut cu toii de acord s ateptm aici pn ce ea se ntoarce la Osaka. Poftim semnturile lor. _. 230

Toranaga plise. Pn acum fcuse aa fel ca n Consiliu totdeauna voturile s fie mprite dou la trei. Niciodat nu reuise s ctige patru voturi la unu mpotriva Iui Ishido, dar nici Ishido mpotriva lui. Patru la unu nsemna izolare i dezastru. De ce trdase Onoshi? Dar Kiyama? Amndoi erau dumani nempcai chiar nainte de a fi trecut la religia strin. i ce putere avea acum Ishido asupra lor? Ishido tia c-i descumpnise dumanul. Mai rmnea o singur micare ca victoria s fie complet. Aa c puse n aplicare planul asupra cruia el i Onoshi czuser la nvoial. - Noi, regenii, am czut de acord cu toii c-a venit vremea s terminm cu cei ce plnuiesc s uzurpe puterea stpnului meu i s-l ucid pe Motenitor. Trdtorii vor fi condamnai. Vor fi expui pe strzi, ca oricare criminal de rnd, cu toi ai lor i apoi vor fi executai ca oricare criminal de rnd, cu toi ai lor. Fujimoto, Takashima, de vi nobil sau nu, n-are importan. Chiar i Minowara! Un icnet de mnie ni din pieptul fiecrui samurai al lui Toranaga, pentru c asemenea batjocorire a familiilor semiregale era de-nenchipuit; apoi tnrul samurai Usagi, soul nepoatei lui Hiro-matsu, sri n picioare rou de mnie. Smulse sabia lung din teac i sri la Ishido, gata pentru lovitura cu ambele mini. Ishido era pregtit pentru lovitura mortal i nu fcu nici o micare s se apere. Asta i plnuise, asta sperase i oamenii lui primiser ordine s nu intervin pn nu era mort. Dac el, Ishido, era omort aici, acum, de ctre un samurai de-al lui Toranaga, toat garnizoana din Osaka avea tot dreptul s se arunce asupra lui Toranaga i s-l omoare, indiferent de ostatic. Atunci doamna Ochiba ar fi ucis de fiii lui Toranaga, drept rzbunare i regenii rmai ar fi fost forai .s porneasc mpreun mpotriva clanului Yoshi, care, acum izolat, ar fi fost ters de pe faa pmntului. Numai atunci succesiunea Motenitorului ar fi fost garantat iar el, Ishido, i-ar fi fcut datoria fa de Taiko. Dar lovitura nu veni. n ultima clip, Usagi i veni n fire i, tremurnd, bg sabia n teac. - Imi cer iertare, stpne, spuse el ngenunchind cu umilin. Nam putut s-ndur ruinea... ca s ascultai asemenea... asemenea jigniri. Cer nvoirea... mi cer iertare si... cer nvoire s-mi fac imediat seppuku pentru c nu pot tri cu o asemenea ruine.

Dei Toranaga rmsese nemicat, fusese pregtit s opreasc lovitura i tia c i Hiro-matsu i ceilali samurai ai si ar fi pututo face i c, probabil, Ishido ar fi fost doar rnit. Inelegea, de asemeni, de ce Ishido fusese att de provocator i jignitor. Am s i-o pltesc cu vrf i ndesat, Ishido, ji promise n gnd. Toranaga i ndrept atenia asupra tnrului ngenuncheat. - Cum ndrzneti s pretinzi c spusele seniorului Ishido au fost menite s fie n vreun fel o insult la adresa mea! Bineneles c el n-ar fi niciodat att de nepoliticos. Cum ndrzneti s asculi convorbiri ce nu te privesc? Nu, nu i se va permite s-fi faci seppuku. Asta e o onoare. Tu n-ai nici onoare, nici sfpnire de sine. O s fii crucificat astzi, ca un criminal de rnd. Sbiile tale vor fi rupte i ngropate ntr-un sat eta. Fiul tu va fi ngropat ntrun sat eta. Capul ii va fi pus in eap ca toat lumea s te batjocoreasc, cu o tbli pe care va fi scris: "Acest om s-a nscut samurai din greeal. Numele lui a ncetat s mai existe!" Cu un efort suprem Usagi i controla respiraia, dar picturile de sudoare curgeau i ruinea l chinuia. Se nclin spre Toranaga, acceptndu-i soarta cu un calm desvrit. Hiro-matsu nainta i smulse ambele sbii din cingtoarea nepotului su. - Stpne Toranaga, spuse grav, cu ngduina ta voi veghea eu nsumi ca poruncile tale s fie ndeplinite. Toranaga ncuviin din cap. Tnrul se plec pentru ultima oar i apoi ddu s se ridice, dar Hiro-matsu l mpinse din nou la podea. - Samuraii merg, spuse. La fel i oamenii. Dar tu nu eti nici una, nici alta. Ai s mergi spre moarte trndu-te n patru labe. Tcut, Usagi se supuse. i toi din camer fur micai d&stpnirea de sine a tnrului i de, msura curajului su. Se va renate samurai, i spuser ei mulumii. 232 CAPITOLUL 13 In noaptea aceea Toranaga nu izbuti s doarm. Asta i se ntmpla rar, pentru c, de obicei, putea s amine cea mai grabnic problem pn a doua zi, tiind c, dac avea s fie n viaa a doua zi, avea s o rezolve cit se putea de bine. Trecuse mult vreme de cnd descoperise c un somn bun aducea

dezlegarea la mai toate ncurcturile i, dac nu, ce mai conta, de fapt? Nu era viaa o pictur de rou ntr-o alt pictur de rou? Dar n noaptea asta erau prea multe ntrebri descumpnitoare asupra crora trebuia s cugete. Ce s fac cu Ishido? De ce a trecut Onoshi de partea dumanului? Cum am s manevrez Consiliul? S-au amestecat iar preoii cretini? De unde va veni urmtoarea ncercare de asasinat? Cnd va trebui s m ocup de Yabu? i ce trebuie s fac cu barbarul? A spus el, oare, adevrul? Curios cum a aprut barbarul din mrile de la rsrit chiar acum. S fie asta vreun semn? E karma lui, s fie el scnteia ce va aprinde butoiul cu pulbere? Karma era un cuvnt indian din filozofia budist, adoptat de japonezi, care se referea la soarta unui individ n aceast via, soart cu neputin de schimbat, influenat de faptele sale dintro existen anterioar, faptele bune oferindu-i o poziie mai bun n aceast via, iar cele rele una mai rea. La fel dup cum faptele din aceast existen aveau s afecteze ntru totul viitoarea renatere. O persoan se rentea mereu n aceast lume de lacrimi pn cnd, dup ce suferea, ndura i nva multe de-a lungul attor viei, atingea, in cele din urm, perfeciunea, ajungnd n Nirvana, Locul Linitii Desvrite, fr s mai trebuiasc vreodat s sufere o nou renatere. Curios c Buddha sau un alt zeu, sau poate doar karma, l-a dus pe Anjin-san pe feuda lui Yabu. Curios c el a debarcat chiar n satul unde Mura, cpetenia secret a reelei de iscoade din Izu, fusese strecurat cu muli ani n urm, chiar sub nasul lui Taiko i al boorogului de tat al lui Yabu. Curios c Tsukku-san era aici, n 233 Osaka, ca s tlmceasc i nu la Nagasaki, unde ar fi fost de obicei. De asemeni i c preotul cel mare al cretinilor se afl aici, n Osaka, la fel i Cpitanul General al portughezilor. Curios c pilotul, Rodriges, a fost, de asemeni, la ndemn ca s-l duc pe Hiro-matsu la Anjiro la timp, nct s-l prind viu pe barbar i s intre n stpnirea armelor. Apoi mai e Kasigi Omi, fiul brbatului ce-mi va oferi capul lui Yabu, numai s mic un deget.

Cit de frumoas e viaa-i ct de trist! Ct de vremelnic, fr trecut, fr viitor, doar Nemrginitul acum. Toranaga oft. Un lucru e sigur: barbarul nu va pleca niciodat de aici. Nici viu, nici mort. Aparinea mpriei pentru totdeauna. Urechile-i prinser pai aproape neauzii ce se apropiau i-i pregti sabia. In fiecare noapte i schimba, la ntmplare, camera de dormit, strjile i parola, fiindc ucigaii erau mereu la pnd. Paii se oprir de cealalt parte a uii glisante. Apoi auzi vocea lui Hiro-matsu i nceputul parolei: - Dac Adevrul este deja limpede, ce rost mai are meditaia ? - i dac Adevrul este ascuns? spuse Toranaga. - E deja limpede, rspunse Hiro-matsu corect. Citatul era dintr-un vechi dascl budist, Saraha. - Intra. - Numai cnd Toranaga vzu c era, cu adevrat, sfetnicul su, i desclet mna de pe sabie. - Ia loc. - Am auzit c nu dormi. M-am gndit c poate ai nevoie de ceva. - Nu. Mulumesc. Toranaga observ cutele adnci din jurul ochilor btrnului. M bucur c ai venit, btrne prieten, spuse. Sigur totul e-n ordine? - O, da. - Atunci te las. mi pare ru c te-am tulburat, stpne. - Nu, te rog, rmi, snt bucuros c eti aici. Aaz-te. Btrnul se aez eapn ling u. Am dublat grzile. - Bine. Dup o vreme, Hiro-matsu spuse: - Ct-despre nebunul la, totul a fost fcut cum ai poruncit. Totul. 234 - Mulumesc. - Soia lui - de-ndat ce a aflat sentina, nepoata mea mi-a cerut permisiunea s se omoare ca s-i nsoeasc fiul i soul n Nemrginire. Am refuzat i i-am poruncit s atepte ncuviinarea

ta. Inima lui Hiro-matsu sngera. Ce cumplit e viaa! - Bine ai fcut. - Ii cer nvoirea s-mi pun capt zilelor. Ceea ce a fcut el te-a pus ntr-un pericol de moarte, dar vina a fost a mea. Eu trebuia si fi aflat slbiciunile. i-am nelat ncrederea. - N-ai voie s-i faci seppuku. - Te rog, alte. Oficial. - Nu. Am nevoie de tine viu. - Ii voi da ascultare. Dar, te rog, stpne, s-mi primeti scuzele. - Scuzele i snt acceptate. Dup o vreme Toranaga spuse: - Ce-i cu barbarul? - Multe, alte. Unu: Dac astzi n-ai fi ateptat barbarul, ai fi fost la vntoare cu oimul de la prima gean de lumin i Ishido nu te-ar fi prins niciodat n plasa unei att de dezgusttoare ntlniri. Acum n-ai de ales, dect s-i declari rzboi, dac poi s scapi din castelul sta i s te-ntorci la Yedo. - Al doilea? - i al treilea i al patruzeci i treilea i al o sut patruzeci i treilea? Nu snt nici pe departe att de detept ca tine, stpne, dar pn i eu mi-a putea da seama c tot ce ne-au fcut s credem barbarii de la miazzi nu este adevrat. Hiro-matsu era bucuros s vorbeasc. i uura inima. Dar, dac snt dou religii cretine, care se ursc una pe alta, i dac portughezii fac parte dintr-o naie mai mare, spaniol, i dac ara acestui nou barbar indiferent cum s-o chema - se rzboiete cu amndou i le nfrnge, i dac aceast ar e o insul la fel ca a noastr i, cel mai mare "dac" dintre toate, dac el spune adevrul, i dac preotul a tlmcit ntocmai ce spunea barbarul... Ei bine, tu poi pune laolalt toi aceti "dac" ca s le gseti un neles i s faci un plan. Eu nu snt n stare, mi pare ru. Eu tiu doar ce-am vzut la Anjiro i la bordul navei. Acest Anjin-san e foarte destoinic la minte - slab la trup acum, dei asta ar putea fi din pricina drumului lung, i e copleitor pe mare. Eu nu mai neleg nimic despre el. Cum poate s fie astfel i s lase totui un om s-i

urineze pe spate? De ce i-a salvat viaa lui Yabu, dup cte i-a fcut acesta, la fel i viaa dumanului recunoscut de el nsui, portughezul Rodrigu? Mi se-nvrte capul de attea ntrebri de parc a fi beat cri. Hiro-matsu fcu o pauz. Era foarte ngrijorat. Dar eu zic c ar trebui s-l inem pe uscat i la fel pe toi cei ca el, dac mai urmeaz i alii, i s-i omorm pe toi foarte repede. - Ce zici de Yabu? - Poruncete-i s-i fac seppuku n noaptea asta. - De ce? - N-are nici o bun-cuviin. Ai prevzut ntocmai ce-o s fac cnd ajung eu n Anjiro. Avea de gnd s-i fure dreptul tu. i e un mincinos. Nu te osteni s-l vezi mine, dup cum ai aranjat. Mai bine las- m pe mine s-i duc acum ordinul tu. Va trebui s-l omori, mai devreme sau mai trziu. Mai bine acum cnd i e landemn, fr nici unul dintre vasalii lui n preajm. Te sftuiesc s nu pierzi vremea. Se auzi un uor ciocnit n ua interioar. - Tora-chan ? Toranaga zmbi ca ntotdeauna la acea voce cu totul aparte i la diminutivul acela deosebit. - Da, Kiri-san? - Mi-am luat ngduina, stpne, de-a aduce cha pentru tine i oaspetele tu. Pot s intru, te rog? -Da. Amndoi brbaii i rspunser la plecciune. Kiri nchise ua i ncepu s toarne preocupat. Matroan a doamnelor de onoare ale lui Toranaga, cea mai vrstnic dintre doamnele de la curtea lui, Kiritsubo-noh-Toshiko, poreclit Kiri, avea cincizeci i trei de ani i era dolofan. Pru-i era crunt, talia groas, dar faa-i era luminat de o permanent bucurie. - N-ar trebui s fii treaz la ora asta din noapte, Tora-chan. Curnd o s se crape de ziu i cred c atunci o s fii afar cu oimii, neh, Trebuie s dormi! - Da, Kiri-chan! Toranaga o btu uor i afectuos peste fundu-i mare.. 236 - Te rog, nu m lua pe mine cu Kiii-chan! rse Kiri. Snt o femeie n vrst i mi se cuvine mai mult respect. i-aa celelalte

doamne ale tale mi dau destul de furc. Dac nu i-e cu suprare, m cheam Kiritsubo-Toshiko-.swi, stpnul meu, Yoshi Toranaganoh-Chikitada! - Uite, vezi, Hiro-matsu. Dup douzeci de ani, tot mai ncearc s m mai conduc. - Imi pare ru, snt mai bine de treizeci dea ani, Tora-sama, spuse ea cu mndrie. i ai fost la fel de uor de condus, atunci, pe cit eti acum! Pe la douzeci i ceva de ani, Toranaga fusese i el ostatic la tiranul Ikawa Tadazaki, senior de Suruga i Totomi, tatl lui Ikawa Jikkyu, dumanul lui Yabu. Samuraiul rspunztor de buna purtare a lui Toranaga abia o luase pe Kiritsubo ca o doua soie. Pe-atunci ea avea aptesprezece ani. Amndoi, acest samurai i soia lui, Kiri, l trataser pe Toranaga cu cinste, i dduser sfaturi nelepte i apoi, cnd Toranaga se ridicase mpotriva lui Tadazaki i i se alturase lui Goroda, el l urmase cu muli rzboinici i luptase curajos de partea lui. Mai trziu, n lupta pentru cucerirea capitalei, soul lui Kiri fusese ucis. Toranaga o ntrebase dac nu vrea s devin una dintre concubinele lui i ea acceptase bucuroas. Pe vremea aceea nu era gras. Dar era la fel de proteguitoare i la fel de neleapt. Ea avea nousprezece ani i el douzeci i patru i, de atunci pn azi, ea rmsese capul gospodriei lui. Kiri era foarte iscusit i foarte destoinic. De ani de zile i-conducea gospodria i o inuse departe de necazuri. Departe de necazuri att ct putea s fie vreodat orice gospodrie cu femei, gndi Toranaga. - Te-ai ngrat, spuse el, fr s se sinchiseasc, de altfel, c era gras. - Se poate, stpne Toranaga! S-o spui n faa seniorului Toda! O, mi pare ru, va trebui s-mi fac seppuku - sau cel puin s m rad n cap, s m fac clugri, i eu, care credeam c snt att de tnr i supl! Izbucni n rs. De fapt, e drept c am fundul mare, dar ce pot s fac? Atta doar c-mi place s mnnc i asta e problema lui Buddha 237 i asta mi-e karma, neh? Le servi ceaiul. Poftii. Acum am s plec. Ai dori s-o trimit pe doamna Sazuko? - Nu, grijulia mea Kiri-san, nu, mulumesc. Noi o s mai stm de vorb puin, apoi o s m culc.

- Noapte bun, Tora-sama. Somn uor, fr vise. Se nclin ctre el i Hiro-matsu apoi dispru. Ii sorbir pe ndelete ceaiul, savurndu-l. Toranaga spuse: - Totdeauna mi-a prut ru c n-am avut un fiu de la Kiri-san. O dat a rmas grea, dar nu l-a_putut ine. Asta s-a ntmplat cnd cu btlia de la Nagakude. - A, aceea. - Da. Asta se ntmplase chiar dup ce dictatorul Goroda fusese asasinat, cnd generalul Nakamura - viitorul Taiko - ncerca s ia toat puterea n minile sale. La vremea aceea izbnda era ndoielnic, pentru c Toranaga l sprijinea pe unul dintre fiii lui Goroda, motenitorul de drept. Nakamura porni mpotriva lui Toranaga ling micul sat Nagakude i armata lui fu nfrnt i pus pe fug, iar el pierdu btlia. Inelept, Toranaga se retrase urmrit de o nou armat, acum comandat de Hiro-matsu, care era de partea lui Nakamura. Dar Toranaga ocoli capcana i ajunse n provinciile lui fr pierderi, cu ntreaga armata, gata din nou de lupt. Cincizeci de mii de oameni muriser la Nagakude, foarte puini dintre ei ai lui Toranaga. n nelepciunea sa, viitorul Taiko oprise rzboiul civil mpotriva lui Toranaga, dei ar fi ctigat. Nagakude a fost singura btlie pe care a pierdut-o Taiko vreodat, i Toranaga singurul general care l-a nfrnt vreodat. - Snt bucuros c nu ne-am ncletat niciodat n lupt, alte, spuse Hiro-matsu. - Da. - Ai fi ctigat. - Nu. Taiko a fost cel mai mare general i cel mai nelept i mai chibzuit brbat care a existat vreodat. Hiro-matsu zmbi. - Da. n afar de tine. 238 - Nu. Te-neli. Din pricina asta am devenit eu vasalul lui. Imi pare ru c e mort. - Da. - i Goroda, i el a fost un brbat stranic, neh? Atia oameni buni mori. Din obinuin, Hiro-matsu ntoarse i rsuci teaca uzat. O s trebuiasc s porneti mpotriva lui Ishido. Asta va

fora pe fiecare daimyo s aleag o dat i pentru totdeauna, de partea cui este. Pn la urm o s ctigm rzboiul. Apoi poi s desfiinezi Consiliul i s ajungi shogun. - Nu caut aceast onoare, spuse Toranaga tios. De cte ori trebuie s i-o spun? - Ii cer iertare, alte. tiu, dar simt c ar fi cel mai bine pentru Japonia. - Asta-i trdare. - Fa de cine, stpne? Fa de Taiko? El e mort. Fa de ultima lui dorin i fa de testamentul lui? Asta e o bucat de hrtie. Fa de copilul Yaemon? Yaemon e fiul unui ran, care a uzurpat puterea i motenirea unui general, pe ai crui urmai i-a ucis. Noi am fost aliaii lui Goroda, apoi vasalii lui Taiko. Da. Dar amndoi snt mori pentru totdeauna. - Ai da sfatul sta dac ai fi unul dintre regeni? - Nu, dar eu nu snt unul dintre regeni i snt foarte bucuros de asta. Snt doar vasalul tu. Alegerea am fcut-o acum un an. Am fcut-o de bunvoie i nesilit de nimeni. - De ce? Toranaga nu-l ntrebase niciodat pn acum. - Pentru c eti un adevrat brbat, eti un Minowara i pentru c vei face ceea ce e nelept. Ceea ce i-ai spus lui Ishido e drept: noi nu sntem un popor care s ne lsm condui de un consiliu. Noi avem nevoie de un conductor. Pe cine ar fi trebuit s aleg sl slujesc dintre cei cinci regeni? Pe seniorul Onoshi? Da, el e un om foarte nelept i un bun general, dar e cretin i chiop i carnea i e aa de mincat de lepr c pute de la cincizeci de pai. Seniorul Sugiyama? El e cel mai bogat daimyo din ar, familia lui e la fel de veche ca a ta, dar e un om de nimic, i schimbtor i amndoi l cunoatem deo via. Seniorul Kiyama? nelept, viteaz, -un marc general i un vechi camarad, dar i el e cretin i eu cred c avem destui zei de-ai notri pe acest Pmnt al Zeilor ca s nu fim att de ingjmfai i s ne nchinm doar la unul. Ishido? L-am urit pe strpitura asta de ran trdtor de cnd l cunosc i singurul motiv pentru care nu l-am omorit a fost c era cainele lui Taiko. Faa-i tbcit- de vreme i se destinse ntr-un surs. Aa c vezi, Yoshi Toranaga-noh-Minowara, n-am avut de-ales. - i dac eu merg mpotriva sfatului tu? Dac manevrez Consiliul Regenilor, chiar pe Ishido, i-i dau puterea lui Yaemon? - Orice faci e nelept. Dar toi regenii te-ar vrea mort. sta e

adevrul. Eu snt pentru rzboi imediat. Imediat. nainte ca ei s te lase singur. Sau, mult mai probabil, s te omoare. Toranaga se gndea la dumanii lui. Erau puternici i numeroi. I-ar trebui trei sptmini bune s se ntoarc la Yedo cltorind pe oseaua Tokaido, principalul drum care urma coasta, intre Yedo i Osaka. Ca s plece pe mare era mai periculos i i-ar fi luat mai mult timp, afar doar dac mergea cu galera, care putea s navigheze mpotriva vntului i a fluxului. Mintea Iui Toranaga mai trecu o dat peste planul pe care-l hotrse. Nu-i gsea nici un cusur. - Am auzit, ieri, n mare tain, c mama lui Ishido i viziteaz nepotul n Nagoya, spuse el i Hiro-matsu i ciuli imediat urechile. Nagoya era un imens ora-stat, care, pn acum, nu se angajase de nici o parte. Doamna ar trebui s fie "invitat" de stare s viziteze templul Johji. S vad-florile de cire. - Indat, spuse Hiro-matsu. Printr-un porumbel cltor. Templul Johji era renumit pentru trei lucruri: aleea cu cirei, firea rzboinic a clugrilor si zen-buditi i credina declarat i statornic n Toranaga, care, cu ani n urm, pltise pentru construirea templului i de atunci continuase s se ocupe de ntreinerea lui. - Florile vor fi cam pe trecute, dar ea va fi acolo mine. Nu mndoiesc c venerabila doamn are s vrea s stea cteva zile, e aa de odihnitor acolo. Trebuie s mearg i nepotul ei, neh? - Nu, doar ea. Altfel "invitaia" stareului prea ar bate la ochi. Mai departe: trimii un mesaj secret fiului meu, Sudar: "Plec din Osaka n clipa cnd Consiliul i ncheie ntrunirea, peste patru zile." Trimite-l printr-un curier i mine-l ntreti printr-un porumbel cltor. 240 Dezaprobarea lui Hiro-matsu era vdit. - Atunci pot s ordon la zece mii de oameni s vin imediat? La Osaka? - Nu. Oamenii de aici snt destui. Mulumesc, btrne prieten. Cred c am s m culc acum. - Hiro-matsu se ridic i-i dezmori umerii. Apoi, din prag spuse: - Pot s-i dau lui Fujiko, nepoata mea, permisiunea s se omoare?

- Nu. - Dar Fujiko e samurai, stpne, i tii cum snt mamele cnd e vorba de fiii lor. Copilul a fost'primul ei nscut. - Fujiko poate s aib muli copii. Ce vrst are? Optsprezece, cel mult nousprezece? Am s-i gsesc un alt so. Hiro-matsu cltin din cap. - N-o s vrea nici unul. O cunosc prea bine. Dorina ei, din adncul inimii, e s-i pun capt vieii. V rog. - Spune-i nepoatei tale c nu ngdui o moarte fr rost. In cele din urm Hiro-matsu se nclin i ddu s plece. - Ct crezi c ar tri barbarul n nchisoarea aia? ntreb Toranaga. Hiro-matsu nu se ntoarse dn drum. - Depinde ct de grozav lupttor e. - Mulumesc. Noapte bun, Hiro-matsu. Cnd fu sigur c este singur, spuse ncet: Kiri-san? Ua interioar se deschise, ea intr i ngenunche. - Trimite imediat un mesaj lui Sudaru: "Totul e bine". Trimite-l prin porunjbei cltori. D drumul la trei deodat, n zori. La prinz f acelai lucru. -Da, stpne. Kiri plec. Unul dintre ei trebuie s ajung, gndi Toranaga. Cel puin patru vor cdea prad sgeilor, iscoadelor sau oimilor. Dar, daca Ishido n-a descifrat codul nostru, mesajul nu-i va spune nimic. Cifrul era foarte secret. Patru oameni l tiau. Fiul su cel mare, Noboru; cel de-al doilea fiu al su i motenitor, Sudaru; Kiri; i el nsui. Mesajul nsemna: "Nu bga n seam toate celelalte mesaje. 241 Pune n aplicare Planul Cinci." Aceasta nsemna s adune imediat pe toi conductorii clanului Yoshi i sfetnicii lor cei mai apropiai i de ncredere, n capitala sa, Yedo, i s fac mobilizare de rzboi, Cuvntul codificat pentru rzboi era "Cer de Purpur". Asasinarea sau prinderea sa n captivitate fcea inevitabil "Cerul de Purpur" i declana rzboiul - un atac imediat, fanatic asupra capitalei Kyoto, condus de Sudaru, motenitorul su, cu toate legiunile, spre a pune stpnire pe acel ora i pe mpratul

marionet. Acesta ar fi nsoit de rzmerie, plnuite n tain i pn la cel mai mic amnunt, n cincizeci de provincii, care fuseser pregtite de-a lungul anilor pentru o asemenea mprejurare. Toate locurile, toate trectorile, oraele, castelele, podurile fuseser alese de mult vreme. Erau din belug i arme, i oameni, i curaj spre a duce planul la ndeplinire. E un plan bun, gndi Toranaga. Dar are s dea gre dac nu conduc eu. Sudar o s dea gre. Nu din lips de curaj, de inteligen, sau din pricina trdrii. Pur i simplu pentru c Sudar n-are nc destul experien i destule cunotine i nu poate s aduc de partea lui destui dintre acei daimyo independeni. i, de asemeni, din pricina castelului Osaka i a Motenitorului, Yaemon, care stau n cale, de nenvins - izvor a toat dumnia i pizma cu care m-am ales n cei cincizeci i doi de ani de rzboi. Rzboiul lui Toranaga ncepuse de cnd avea ase ani i fusese dat ca ostatic in tabra dumanului, apoi eliberat, i din nou prins de ali dumani i luat din nou ostatic', pn ce a ajuns de doisprezece ani. La doisprezece ani condusese prima sa patrul i ctigase prima btlie. Attea btlii. Nici una pierdut. Dar atia dumani. i acum se adun cu toii laolalt. Sudar n-o s izbuteasc. Tu eti singurul care ai putea s ctigi cu "Cer de Purpur", poate. Taiko ar fi reuit. Dar ar fi mai bine s nu trebuiasc s fie pornit "Cer de Purpur". 242 CAPITOLUL 14 Pentru Blackthorne zorii au fost un iad. Era ncletat ntr-o lupt pe via i pe moarte cu un alt ntemniat. Preul era o can de terci de ovz. Amndoi brbaii erau goi. Cnd un deinut era adus n celulele de lemn ale uriaei barci cu un singur cat, i se luau hainele. Un om mbrcat ocup mai mult loc, iar n haine pot fi ascunse arme. Incperea ntunecat i sufocant era lung de cincizeci de pai, lat de zece i ticsit cu japonezi goi, asudai. Cte un fir de lumin se strecura cu zgrcenie printre scndurile i brnele din care erau fcui pereii i tavanul scund. Blackthorne abia dac putea s stea n picioare. Pielea-i era plin de vnti i zgrieturi de la unghiile rupte ale brbatului i de la achiile din scndurile pereilor. In cele din urm i ddu o

lovitur cu capul peste fa, l apuc de beregat i-l izbi cu capul de brne pn ce omul rmase n nesimire. Apoi l mpinse deoparte i-i croi drum printre trupurile iroind de sudoare, ctre locul din col, pe care-l voise, i se pregti pentru un nou atac. In zori sosi vremea mesei i paznicii ncepur s le dea ap i cni cu terci de ovz prin mica deschiztur din perete. Primea pentru prima dat hran i ap de cnd fusese aruncat nuntru cu o zi nainte, la apusul soarelui. irul de oameni ce ateptau s primeasc mncare i ap era neobinuit de linitit. Fr disciplin nu primea nimeni mncare. Apoi brbatul sta ca o maimu neras, murdar, plin de pduchi - l pocnise peste rinichi i-i luase poria, n timp ce ceilali ateptau s vad ce-o s se ntmple. Blackthorne fusese n prea multe ncierri marinreti ca s fie nfrnt dintr-o lovitur mieleasc, aa c se prefcuse neputincios, apoi l izbise slbatic cu piciorul i btaia se nteise. Acum, n colul lui, Blackthorne vzu, spre uluirea sa, c unul dintre brbai i ntindea cana cu terci i apa pe care le crezuse pierdute. Le lu i-i mulumi. Colurile erau locurile cele mai cutate. O brn de lemn se ntindea pe pmnt de-a lungul ncperii, mprfind-o n dou. n fiecare parte erau trei iruri de oameni - dou iruri fa n fa i cu spatele la perete sau brn, iar cellalt rnd ntre ei. Numai cei slabi i bolnavi ocupau irul din mijloc. Cnd cei mai puternici din irurile de 243 pe margini vroiau s-i ntind picioarele trebuiau s-o fac peste cei din mijloc. Blackthorne vzu dou cadavre umflate i acoperite de mute ntr-unui din irurile din mijloc. Dar cei din preajma lor, istovii sau pe moarte, preau s le nu le bage n seam. Nu putea s vad departe n ntunericul nbuitor. Soarele ncinsese deja lemnul. Glei-latrin existau, dar ncperea putea ngrozitor, fiindc bolnavii se scpaser pe ei n locurile unde stteau ghemuii. Din cnd n cnd paznicii deschideau ua de fier i strigau cte un nume. Omul se nclina ctre camarazii lui i pleca, dar curnd era adus altul iar locul se ocupa din nou. Toi deinuii preau s-i fi acceptat soarta i ncercau, pe ct puteau, s triasc n pace cu vecinii din imediata apropiere.

Lng perete un brbat ncepu sa vomite,. Fu mpins la iueal n rndul din mijloc i lein, sufocat n mare parte sub greutatea picioarelor ntinse peste el. Blackthorne trebui s-i nchid ochii i s lupte s-i nfrng groaza i nceputul de claustrofobie. Toranaga, ticloiile! M rog s am prilejul s te bag aici ntr-o zi. Temniceri blestemai! Seara trecut, cnd i porunciser s se dezbrace, se luptase cu ei dezndjduit, tiindu-se nfrnt, luptnd doar pentru c refuza s se predea fr nici o mpotrivire. i apoi fusese bgat cu fora pe u. Erau patru grupuri de astfel de barci. Se aflau la marginea oraului, pe un teren pavat, mprejmuit cu ziduri nalte de piatr. Dincolo de ziduri, ling riu, era o bucat de pmnt bttorit ngrdit cu funii. Acolo se nlau cinci cruci. Patru brbai goi i o femeie fuseser legai de ncheieturile minilor i de glezne i rstignii pe cruci i, cnd Blackthorne .trecuse pe acolo, urmnd samuraii din gard, vzuse clii cu sulie lungi mpungnd piepturile victimelor, n vreme ce mulimea din jur striga ocri. Apoi cei cinci fuseser dai jos i urcai ali cinci, iar samuraii naintaser i le ciopriser leurile cu sbiile lor lungi, rznd ntruna. Nemernici-bestii-scrnvii-mpuite! Neobservat de nimeni, brbatul cu care se luptase Blacktljgpne ncepea s-i revin n simiri. Zcea pe rindul din mijloc. Sngele i se 244 nchegase pe o parte a feei i nasu-i era zdrobit. Sri brusc la Black-thorne, fr s-i pese de oamenii care-i erau n drum. Blackthorne l vzu venind n ultimul moment, opri iute lovitura i-l trnti grmad la pmnt. Deinuii peste care czu l njurar i unul din ei, mthlos i semnnd cu un buldog, l izbi slbatic cu muchia palmei n ceaf. Se auzi un troznet sec i capul omului czu moale. Brbatul cu mutr de buldog ridic de moul subire capul plin de pduchi, apoi l ls s cad. i ridic privirile ctre Blackthorne, spuse ceva gutural, zmbi cu gingiile goale, lipsite de dini i nl din umeri. - Mulumesc, spuse Blackthorne, abia trgndu-i sufletul, bucuros c agresorul n-avusese priceperea lui Mura la luptele cu minile goale.

- Namu meu, Anjin-san, spuse artnd spre sine. Tu? -Ah, so desu! Aajin-san] Buldogul art la rndul lui spre sine i trase aer n piept. Minikui. - Hai, i urm o revrsare de cuvinte japoneze. Blackthorne ridic din umeri obosit. - Wakarimasen. Nu neleg. -Ah, sodesu! Buldogul sporovi puin cu vecinii si, apoi ridic din nou din umeri. Blackthorne nl i el din umeri i amndoi l ridicar pe brbatul mort i-l puser ling celelalte cadavre. Cnd se ntoarser n col, nimeni nu le ocupaser locurile. Mai toi deinuii dormeau sau ncercau s doarm. Blackthorne se simea ngrozitor, murdar i pe moarte. Nu te speria, i spuse, mai ai mult pn s mori... Nu, nu pot tri mult vreme n iadul sta. Sntem prea muli. O, Doamne, scoate-m de aici! De ce se leagn ncperea cu mine i la e Rodrigues care se-nal din adncuri cu cleti mictori n loc de ochi? Nu pot s respir. Trebuie s ies de aici, v rog, v rog, nu mai punei lemne pe foc i ce faci aici, Croocq, biete, credeam c i-au dat drumul. Credeam c te-ai ntors n sat, dar acum noi sntem aici, n sat, i cum am ajuns eu aici - e aa de rcoare i mai e fata aia, att de drgu, jos, pe chei, dar de ce o 245 trsc spre rm, samuraiul gol i Omi, acolo, rde? De ce jos, pe nisip, urme de snge n nisip, toi goi, eu snt gol, i baborniele, i steni, i copii, i iat cazanul, i noi sntem n cazan, i nu, nu mai punei lemne, nu mai punei lemne, m nec n scrn lichid. Oh Doamne! Oh Doamne! Oh Doamne, snt mort, mort, mort! - In nomine Patris et Filii et Spiritus sancti. Asta e ultima mprtanie, iar tu eti catolic noi toi sntem catolici i tu ai s arzi sau ai s te neci n urin i o s arzi n foc, foc, foc... Iei cu greu din comar, cu urechile bubuind de finalul cutremurtor i linititor al ultimei mprtanii. Pentru o clip nu tiu dac era treaz sau dormea, pentru c urechile-i nencreztoare auzeau din nou binecuvntarea n latin i nu-i crezu ochilor zrind un european btrn, slbnog i zbrcit ca o sperietoare, aplecat peste rndul de oameni din mijloc, la cincisprezece pai mai departe. Btrnul tirb avea prul i barba

lungi, murdare, unghii rupte i o sutan mpuit, roas de vreme. Ridic o mn ca o ghear de vultur i inu crucea de lemn deasupra trupului ce se vedea doar pe jumtate. O raz de soare l lumin pentru o clip. Apoi nchise ochii celui mort, murmur o rugciune i-i ridic privirea. II vzu pe Blackthorne holbndu-se la el. - Sfnt Fecioar, eti aievea? cri omul ntr-o spaniol aspr, rneasc, nchinndu-se. - Da, rspunse Blackthorne'n spaniol. Cine eti? Btrnul i fcu drum pe bjbite, mormind ceva doar pentru el. Ceilali pucriai l lsar s treac sau s peasc pe ei sau peste ei, fr s zic o vorb. Se holb ndelung la Blackthorne cu ochii-i urduroi. Avea faa plin de negi. - O, Sfnt Fecioar, senhor este aievea. Cine eti? eu... eu snt clugr... clugrul Domingo... Domingo din Ordinul... Ordinul Sacru al Sfintului Francisc... Ordinu'... Apoi, pentru o vreme vorbele lui fur o bolboroseal de japonez, latin i spaniol. Capul i zvcnea i i tergea saliva ce i se prelingea necontenit pe barb. Eti aievea? - Da, snt aievea. Blackthorne se ridic. 246 Preotul murmur alt Ave Mria, cu lacrimile brzdndu-i obrajii. Srut de nenumrate ori crucea i-ar fi czut n genunchi dac ar avut loc. Buldogul i scutur vecinul, trezindu-l din somn. Amndoi se aezar pe vine i fcur atta loc ct s poat sta i preotul. - Pe binecuvntatul Sfnt Francisc, rugciunile mi-au fost ascultate. Tu, tu, tu, am crezut c vd alt artare, senhor, o nluc. Da, duh necurat. Am vzut aa de multe... aa de multe... De ct vreme este senhor aici? E greu s vezi n ntuneric i ochii mei nu mai snt buni... De ct vreme? - De ieri. Dar tu? - Nu tiu, senhor. De mult vreme. M-au bgat aci n septemvrie, n anu' Domnului nostru o mie cinci sute nou' opt. - Acum sntem n mai. O mie ase sute. - O mie ase sute? Un geamt de durere i abtu atenia clugrului. Se ridic i-i croi drum peste trupuri ca un pianjen, ncurajnd pe unul aici, mngind pe altul dincolo, ntr-o japonez curgtoare. Nu-l putu

gsi pe muribund, aa c-i rosti rugciunile pe un glas monoton ctre partea aceea a ncperii i binecuvnt pe toat lumea, i nimeni nu se sinchisi. - Vino cu mine, fiule. Fr s atepte, clugrul porni chioptnd prin ncpere, peste grmada de oameni, n ntuneric. Blackthorne ovi, nevroind s-i prseasc locul. Apoi se ridic i-l urm. Dup zece pai privi napoi. Locul lui dispruse. Prea de necrezut ca el s fi fost vreodat acolo. Continu s mearg de-a lungul barcii. n cel mai ndeprtat col, de necrezut, era un loc gol. Doar att ct s se poat lungi un om scund. Mai erau cteva oale, cteva boluri i o rogojin strveche de paie. Fratele Domingo pi printre trupuri n locul gol i-i fcu semn s vin. Japonezii din jur l privir n tcere pe Blackthorne, lsndu-l s treac. - Ei nt turma mea, senhor. Toi snt fiii mei ntru binecuvntatul Domnul nostru Iisus. Am convertit atia aici! Asta-i John -aci Mark 247 i Matusalem... Preotul se opri s-i trag sufletul. Snt aa de obosit. Obosit... eu... trebuie, eu trebuie... Cuvintele i se pierdur i adormi, n amurg li se mai aduse odat de mncare. Cnd Blackthorne ddu s se ridice, unul dintre japonezii din apropiere i fcu semn s stea pe loc i-i aduse un bol plin-ochi. Un altul l btu uor pe preot pe umr ca s-l trezeasc, oferindu-i hran. - lyi, spuse btrnul, cltinnd din cap, cu un zrabet pe fa i puse napoi castronul cu mncare n minile brbatului - Iye, Faiddab-sama. Preotul se ls nduplecat i mnc puin, apoi se ridic, cu ncheieturile trosnindu-i, i ddu castronul su unui om din rndul din mijloc. Brbatul acesta i atinse fruntea de mina preotului, iar el l binecuvnta. - Snt aa de bucuros s vz pe unul de-al meu, spuse preotul, cu vocea-i groas i uiertoare de ran, i se aez iar Ung Blackthorne. Fcu un gest vag cu mina spre cellalt capt al nchisorii. unu' din turma mea mi-a spus c senhor a folosit cuvotul "pilot", anjin. Senhor e pilot? -Da.

- Mai snt i alii din echipaj aici, senhor? - Nu, snt sigur. De ce te afli aici? - Dac senhor e singur... atuncea senhor vine din Manila? - Nu. Pn acum n-am mai fost niciodat n Asia, spuse Blackthorne cu grij, ntr-o spaniol excelent. Aceasta a fost prima mea cltorie ca pilot. Am vrut s ies n lume. De ce te afli aici? - Iezuiii m-au bgat, fiule. Iezuiii i minciunile lor mpuite. Senhor a vrut s ias n lume? Nu eti spaniol, nu, nici portughez...Clugrul se uit atent i bnuitor, iar Blackthorne se simi nvluit de respiraia lui urt mirositoare. Corabia a fost portughez? Spune adevrul, pentru Dumnezeu! - Nu printe. N-a fost portughez. Jur! - O, Sfint Fecioar; i mulumesc. Te rog s m ieri, senhor, mi-a fost fric... snt btrn, prost i bolnav. Nava a fost spaniol, da' de unde? De unde vine senhor? Flandra spaniol? Sau Ducatu' de Brandenburg, poate? Din vreuna din provinciile noastre nemeti? O, i-aa de bine s vorbesc iar n binecuvntata mea limb de-acas! A naufragiat senhor ca i noi? i-apoi a fost aruncat mielete aci-n nchisoare, nvinovit pe nedrept de diavolii de iezuii? Fie ei afurisii i Domnul s le arate greelile ticloiei lor! Ochii ii strluceau slbatic. Senhor a zis c n-a mai fost niciodat pn-acu' n Asia? -Da. - Dac senhor n-a mai fost pn-acu' n Asia, atunci e ca un prunc n slbticie. Da, 's-aa multe de spus! senhor tie c iezuiii-s mai degrab negustori, contrabanditi de arme i cmtari? C ei in tot negoul cu mtase de aci i tot negoul cu China? C ncrctura de fiecare an a Corbiei Negre preuiete un milion n aur? C l-au silit pe Sanctitatea Sa, Papa, s le dea putere deplin asupra Asiei, lor i cainilor lor, portughezii? C toate celelalte religii nu mai snt ngduite aci? C iezuiii fac nego cu aur, vnd i cumpr pentru citig... pentru ei nii i pentru pagini - mpotriva ordinelor ale nsi Sanctitii Sale, Papa Clement, ale regelui Filip i mpotriva legilor pmntului stuia? C aduc pe furi n Japonia arme pentru regii cretini de-aci, pe care-i a la rzvrtire? C se-amestec n politic i codoesc pentru regi, mint i nal i fac mrturie mincinoas mpotriva noastr! C nsui Printele lor Inspector a trimis o epistol tainic viceregelui nostru spaniol din Luzon, rugndu-l s-i trimit

conchistadorii ca s cucereasc ara - au cerit o invazie spaniol ca s-acopere multele pcate ale portughezilor. Toate necazurile noastre pot fi puse pe seama lor, senhor. Iezuiii mint i nal i mprtie otrav mpotriva Spaniei i preaiubitului nostru rege, Filip! Minciunile lor m-au bgat pe mine aici i au fcut ca douzeci i ase de sfini prini s fie supui martiriului! Ei cred c eu nu pricep, fiindc am fost odat ran... da' eu tiu s scriu i s citesc, senhor, tiu s scriu i s citesc! Am fost unul din secretarii Excelenei sale, viceregele. E cred c noi, franciscanii, nu nelegem... Aid trecu iar la un amestec de spaniol i latin. Lui Blackthorne i revenise inima la loc, iar spusele preotului i strniser curiozitatea. Ce arme? Ce aur? Ce nego? Ce Corabie Neagr? Un milion? Ce invazie? Ce regi cretini? Nu-l neli cumva pe bietul btrn? se ntreb. El te crede prieten, nu duman. Nu l-am minit. Dar ai lsat s se neleag c-i eti prieten? 249 I-am rspuns deschis. Dar i-ai spus ceva despre tine? Nu. E drept? Asta-i prima lege ca s rmi n via n ape vrjmae: nu dai nimic de bun voie. Clugrul era din ce n ce mai mnios. Japonezii din jur se micar nelinitii. Unul dintre ei se ridic, l mic blnd pe preot i-i vorbi. Incetul cu ncetul fratele Domingo i iei din criz, ochii i se limpezir. Se uit spre Blackthorne, recunoscndu-l, rspunse japonezului i i potoli pe ceilali. - Cer iertare, senhor, spuse gfind. Ei... ei au crezut c-s mnios pe... pe senhor. Dumnezeu s-mi ierte mnia prosteasc! A fost doar... que va, iezuiii vin din iad, cu ereticii i pgnii. Pot spune multe despre ei. Clugrul i terse saliva de pe brbie i ncerc s se liniteasc, i aps pieptul ca s-i aline durerea. Ce spunea senhor? Corabia fost aruncat pe rm? ; - Da. ntr-un fel. Ne-am pus pe uscat, spuse Blackthorne. i ntinse picioarele cu grij. Oamenii care priveau i ascultau i fcur mai mult loc. Unul se ridic i-i fcu semn s se lungeasc. Mulumesc, i spuse imediat. O, cum se spune "mulumesc",

printe? - Domo. Uneori zici arigato. O femeie trebuie s fie foarte politicoas, senhor. Ea spune arigato goziemashita. - Mulumesc. Cum l cheam? Blackthorne art "spre omul care se ridicase. - sta-i Gonzales. - Dar care e numele lui japonez? - A, da! El e Akabo. Da' asta-nseamn "hamal", senhor. Ei n-au nume. Numa' samuraii au nume. - Cum? - Numa' samuraii au nume, nume de familie i nume mic. E legea lor, senhor. Toi ilali trebuie s se descurce cu ceea ce snt: hamal, pescar, buctar, gde, ran i tot aa. Fiii i fiicele snt cel mai adesea Prima Fiic, A Doua Fiic i tot aa. Uneori i zic cte unuia "pescarul care st ling ulm" ori "pescarul care nu vede bine". Clugrul ridic din umeri i-i nbui un cscat. Japonezilor de rnd nu li se-ngduie 250 s aib nume. Trfele i dau singure nume: Crap, ori Lun, ori Petal, ori iptori Stea. E ciudat,senhor, dar asta-i legea lor. Noi le dm nume cretine, nume adevrate, cnd i botezm i le aducem mntuirea sufletelor i cuvntul Domnului... Vorbele i se pierdur i adormi. - Domo, kabo-san, i spuse Blackthorne hamalului. Omul zmbi timid, se nclin i rsufl adnc. Mai trziu clugrul se trezi, spuse o rugciune scurt i se rpin - Doar de ieri, a zis senhor? Ai venit aici doar de ieri? Ce s-a atmplat cu senhor? - Cnd am acostat era acolo un iezuit, spuse Blackthorne. Dar , printe, spuneai c te-au acuzat? Ce sa ntmplat cu tine i corabia - Corabia noastr? A-ntrebat senhor de corabia noastr? Venea senhor din Manila ca noi? Ori... o, ce prost snt! Mi-aduc aminteacu', senhor a plecat de acas s vad lumea i n-a mai fost n Asia pn-a'cu'. Pe sfintul trup al lui Iisus, i-aa de bine s mai stau de vorb c-un.om civilizat, n binecuvntata mea limb de-acas! Que va, a trecut atta amar de vreme. Capul m doare, m doare,

senhor. Corabia noastr? Noi ne ndreptam, n sfrit, spre cas. Urma s plecm ctre cas din Manila la Acapulco, n ara Iu' Cortez, n Mexic i de acolo, pe uscat, la Vera Cruz. Mai departe, alt corabie ne trecea peste Atlantic i-n cele din urm, am fi ajuns acas. Satul meu e pe ling Madrid. Ii zice Santa Veronica. De patru' de ani snt plecat, senhor. n Lumea Nou, n Mexic i n Filipine. Mereu cu glorioii notri conchistadori, Sfinta Fecioar s-i aibe n paz! Am fost la Luzon, cnd l-am nimicit pe regele de acolo, un pgn, Lumalon, i-am cucerit Luzonul. Aa am adus cuvntul Domnului n Filipine. Muli dintre convertiii notri, japonezi au luptat alturi de noi chiar e-atanci, senhor. Ce lupttori! Asta a fost n 1575. Sfinta Biseric a prins bine rdcini acolo, fiule, i nu-i urm de iezuii sau de portughezi mpuii. Eu venisem n Japonia ca de doi ani, dup aia a trebuit s plec iar la Manila, cnd ne-au trdat iezuiii. Clugrul se opri i nchise ochii furat de somn. Mai trziu se trezi iar i, aa cum fac uneori btrnii, continu de parc n-ar fi dormit deloc. 251 - Corabia mea a fost marele galion San Felipe. Duceam o ncrctur de mirodenii, aur, argint i monezi pre de un milion i jumtate de pesos. O furtun nprasnic ne-a luat i ne-a aruncat pe rm, la Shikoku. Corabia i-a sfrmat pupa ntr-un banc de nisip n a treia zi - da' pn-atunci noi deja descrcasem lingourile i mai toat ncrctura. Apoi ni s-a trimis vorb c totul e pus la popreal de nsui Taiko, c eram pirai i... Se opri, bgnd de seam tcerea care se lsase. Ua de fier a celulei se deschise. Paznicii ncepur s strige nume de pe o list. Buldogul, brbatul, care se mprietenise cu Blackthorne, fu unul dintre cei strigai. Iei fr s se uite napoi. Fu strigat i unul din oamenii din jurul clugrului. Akabo. Akabo ngenunche n faa clugrului, care-l binecuvnt i fcu semnul crucii deasupra lui i-i ddu repede ultima mprtanie. Omul srut crucea i plec. Ua se nchise din nou. - Au s-l execute? ntreb Blackthorne. - Da, Golgota lui e dincolo de u. Fie ca Sfnta Fecioar s-i ia repede sufletul i s-i dea rsplata veniciei.

- Ce-a fcut omul sta? - A nclcat legea - legea lor, senhor. Japonezii snt un popor simplu. i foarte sever. Ei, zu, au o singur pedeaps - moartea. Pe cruce prin trangulare sau prin decapitare. Pentru dat foc dinadins osnda e rugul. Aproape c n-au alte pedepse - surghiun uneori, tierea prului la femei, alteori. Dar - btrnul oft - dar mai ntotdeauna pedeapsa e moartea. - Ai uitat temnia. Dus pe gnduri, clugrul culese o cpu de pe bra. - Nu-i felul lor de-a pedepsi, fiule. Pentru ei, temnia e numa' un loc vremelnic unde-l in pe om pn-i hotrsc soarta. Aci vin doar vinovaii. Doar pentru foarte puin timp. - Asta-i o prostie. i tu? Eti aici de un an, aproape doi. - Intr-o bun zi o s vin i dup mine, ca dup toi ceilali. Aci e doar un loc de zbav ntre iadul de pe pmnt i gloria vieii venice, - Nu te cred. 252 - Nu te teme, fiule. E voia Domnului. Eu-s aci i pot s te spovedesc, senhor, s-i dau dezlegarea i s fie totu' n regul; viaa venic e la nici o sut de pai i clipe de ua aia. Ar vrea senhor s-l spovedesc acum? - Nu - nu, mulumesc. Nu acum. Blackthorne privi spre ua de fier. A ncercat vreodat cineva s scape de aici? - De ce-ar face-o? N-ai unde fugi, n-ai un' s te-ascunzi. Legile snt foarte aspre. Cine ajut un pucria fugit sau un om care face o crim... Art vag spre ua barcii. Gonzales - Akabo - omul care a plecat. El e kaga. Mi-a povestit... - Ce e un toga? - O, tia-s hamalii, senhor, brbai care duc palanchine sau o lectic mai mic, ca un hamac care se leagn pe o prjin purtat de doi oameni. El ne-a povestit c tovarul lui a furat o earf de mtase de la un client, srmanu', i, pentru c el nsui n-a dezvluit furtul, trebuie s plteasc i el cu viaa. Senhor poate s m creaz, s-ncerci s fugi sau chiar s ajui pe cineva s fug, nseamn s-i pierzi viaa, a ta i a lor ti. Ei snt foarte aspri, senhor. - Atunci toi merg la moarte ca oile? - N-au de ales. E voia Domnului.

Nu te nfuria i nu te pierde cu firea, se preveni Blackthorne. Fii calm. Te poi gndi la o cale. Nu tot ce spune preotul e adevrat. E ticnit. Cine n-ar fi, dup atta vreme? - Temniele astea snt noi pentru ei, senhor, spunea clugrul. Taiko le-a ridicat aici, acum civa ani, aa zic ei. Inaintea lui, n-a existat nici una. Mai nainte, cnd omul era prins, i mrturisea vina i era executat. - i dac nu mrturisea? - Toi mrturisesc: cu ct mai curnd, cu att mai bine, senhor. i la noi este la fel dac eti prins. Clugrul dormi puin, scrpinndu-se n somn i bolborosind. Cnd se trezi, Blackthorne ntreb: - Spune-mi, te rog, printe, cum au pus blestemaii de iezuii un slujitor de-al Domnului n gaura asta nenorocit? - Nu-s multe de spus, da-i deajuns. Dup ce oamenii lui Taiko au venit i ne-au luat toate lingourile i bunurile, Cpitanul nostru I I 253 General a inut mori s mergem n capital s ne plngem. Naveau nici un temei s ni le popreasc. Nu eram noi slujitorii Majestii Sale Preacatolice, regele Filip al Spaniei, crmuitorul celui mai mare i mai bogat imperiu din lume? Cel mai puternic monarh din lume? Nu le eram noi prieteni? N-a rugat Taiko Manila spaniol s fac nego direct cu Japonia, s distrug monopolul mpuit al portughezilor? Popritul n-a fost dect o greeal. N-avea cum s fie altfel. Eu am mers cu Cpitanul nostru General, pentru c tiam puin japonez - nu mult pentru vremea aceea. Senhor, San Felipe se mpotmolise i-a euat n octomvrie 1597. Iezuiii - unu pe nume printele Martin Alvito - au avut ndrzneala s se ofere s mijloceasc pentru noi, acolo, n Kyoto, care-i capitala. Neobrzare! Printele nostru Inspector, franciscan, fratele Braganza, era n capital i el era ambasador - un ambasador adevrat din Spania, la curtea lui Taiko! Preafericitul frate Braganza se afla acolo, n capital, n Kyoto, de cinci ani, senhor. Chiar Taiko nsui, n persoan, l rugase pe viceregele nostru din Manila s trimit n Japonia clugri franciscani i un ambasador. Aa c a venit preasfinitul printe Braganza. i noi, senhor, cei de

pe San Felipe, tiam c te puteai bizui pe el, nu ca iezuiii. Dup multe, foarte multe zile de ateptare, Taiko ne-a primit -era un brbat mrunt, firav, urt, senhor - iar noi ne-am cerut napoi lucrurile i o alt nav, sau o transbordare, pentru care Cpitanul nostru General s-a oferit s plteasc prea din belug. nfiarea a. mers bine, am zis noi, i Taiko ne-a trimis acas. Neam dus la mnstirea noastr din Kyoto i am adstat. Apoi, de-a lungul lunilor care-au venit, ct am ateptat hotarrea lui, am tot adus cuvntul Domnului printre barbari. Ne ineam slujbele n vzul tuturor, nu ca hoii. Noaptea, cum fac iezuiii. Vocea fratelui Domingo era plina de dispre. Noi ineam tipicul i vemintele dup canon, n-am mers mascai n preoi btinai, aa cum fac ei. Noi am adus cuvntul Domnului oamenilor de rnd, oropsiilor, bolnavilor i sracilor, nu ca iezuiii, care se-nsoesc doar cu prinii. Congregaia noastr a crescut. Aveam un spital pentru leproi, biserica noastr, iar turma noastr propea, senhor, tot mai mult. Era gata-gata s convertim pe muli dintre regii lor i apoi, ntr-o bun zi, am fost trdai. 254 ntr-o zi, n ianuarie, noi, franciscanii, am fost adui cu toii n faa judelui i nvinovii, nscrisul avea sigiliul personal al lui Taiko, senhor, nvinovii c le-am nclcat legile, le-am tulburat pacea - i am fost osndii la moarte prin crucificare. Noi eram patruzeci i trei. Bisericile noastre de pe ntreg cuprinsul rii aveau s fie distruse, toate congregaiile noastre spulberate n patru vnturi - cele franciscane, nu iezuite, senhor. Numa' ale noastre, senhor. Fusesem nvinovii pe nedrept. Iezuiii picuraser vorbe otrvite n urechile lui Taiko, cum c-am fi conchistadori, c vrem s cotropim meleagurile astea, cnd, de fapt, iezuiii l imploraser pe Excelena sa, viceregele nostru, s trimit o armat din Manila. Am vzut cu ochii mei scrisoarea! De la Printele lor Inspector. Ei snt diavoli, care zic c slujesc Biserica i pe Dumnezeu, da' nu se slujesc dect pe ei nii. Snt setoi de putere, putere cu orice pre. Se ascund n spatele srciei i pioeniei, dar pe din dos, se ghiftuie ca regii i strng averi. Que va, senhor, adevrul e c au pizmuit congregaia noastr, biserica noastr, adevrul i felul nostru de via. Daimyo-ul de Hizen, don Francisco numele lui japonez e Harima Tadao, da' a fost botezat don

Francisco a pus vorb pentru noi. El e ca un rege, toi daimyo snt la fel de regi, iar el e franciscan i a pus o vorb bun pentru noi, dar fr nici un folos. n cele din .urm, dou'ase au fost martirizai. ase spanioli, aptesprezece dintre novicii notri japonezi i ali trei. Preafericitul Braganza a fost unul dintre ei i, printre nvcei, au fost trei bieandri. O, senhor, n ziua aceea credincioii au fost cu miile acolo. Cincizeci, o sut de mii de oameni au privit sfntul martiriu de la Nagasaki, aa mi s-a povestit. Era o zi aspr de fevruarie, dintr-un an aspru cu noi. A fost anu' cutremurelor i taifunurilor, al revrsrilor de ape, a fost furtun i foc, cnd mna Domnului s-a lsat necrutoare asupra Marelui Uciga i i-a sfrmat pn i mreul' lui castej, Fushimi, cnd El a zguduit din temelii pmntul. A fost nfricotor, dar i minunat de privit, Degetul Domnului pedepsind paginii i pctoii. Aa c au fost torturai, senhor, ase spanioli de treab. Turma i biserica noastr s-au risipit, iar spitalul a fost nchis. Faa btrnului era istovit. Eu... eu am fost unul din cei alei pentru martiriu, dar... 255 da' n-a fost s fie cinstea mea. Ne-au pornit pe jos din Kop i, cnd am ajuns n Osaka, ne-au dus pe unii din noi la una din mnstirile noastre de aci iar ilali... la ilali le-au tiat cte o ureche, apoi i-au perindat pe strzi ca pe nite criminali de rnd. Dup asta, blagosloviii frai au fost pui s mearg spre apus. Timp de o lun. Slvit lor cltorie s-a terminat pe un deal numit Nishizaki, care se nal lng marele port Nagasaki. L-am implorat pe samurai s m lase cu ei, dar, senhor, el mi-a poruncit s mntorc la mnstire, aici, la Osaka. Fr nici un temei. i apoi, cteva luni mai trziu, am fost pui n temnia asta. Eram trei, cred c trei, da' eu eram singurul spaniol. Ceilali erau novici, frai de-ai notri, japonezi. Cteva zile mai trziu paznicii le-au strigat numele. Numele meu nu l-au strigat niciodat. Poate c-i voia Domnului, senhor, ori poate c mpuiii ia de iezuii m-au lsat n via doar ca s m chinuie - ei, care mi-au luat bucuria martiriului n mijlocul frailor mei. E greu, senhor, s ai rbdare. Foarte greu...

Btrnul clugr nchise ochii, se rug i plnse pn adormi. Orict de mult i dorea, Blackthorne nu putu s adoarm, dei se fcuse noapte. Pielea-l mnca din pricina pduchilor. Capul i se nvrtea de spaim. tia, cu o claritate teribil, c nu era nici o cale de scpare. Era copleit de zdrnicie i se simea la un pas de moarte. In toiul nopii spaima-l birui i, pentru prima oar n viaa lui, se ddu btut i plnse. - Da, fiule, murmur clugrul. Ce este? - Nimic, nimic, spuse Blackthorne, cu inima btnd s-i sparg pieptul. Culc-te. - N-ai de ce te teme. Toi sntem n minile Domnului, spuse clugrul i adormi din nou. Groaza cea mare l prsi pe Blackthorne. n locul ei rmase o spaim cu care se putea tri. Am s ies ntr-un fel de aici, i spuse, ncercnd s cread. In zori li se aduse mncare i ap. Acum Blackthorne se simea mai puternic. E o prostie s te dai btut aa, se mustr singur. O prostie, o slbiciune i un lucru foarte periculos. S nu mai faci asta din nou, c-o s te distrugi, o s-nebuneti i sigur ai s mori. Au s te pun n rndul al treilea i ai s mori. Fii atent, ai rbdare i pzete-te'. - Cum te simi azi, senhor? 256 - Bine, mulumesc, printe. Dar tu? - Destul de bine, mulumesc. - Cum spun asta n japonez? - Domo, genki desu. - Domo, genki desu. Printe, ieri ziceai, ceva despre Corbiile Negre portugheze... Cum arat? Ai vzut vreuna? - O, da, senhor. Snt cele mai mari nave din lume, aproape de dou mii de tone. Trebuiesc nu mai puin de dou sute de marinari i mui ca s manevreze una, senhor, i, cu echipaj i cltori, ar fi cu totul aproape o mie de suflete. Mi s-a spus c hambarele astea plutitoare navigheaz bine cu vntul din pup, dar se mic anevoie cu vntul din travers. - Cte tunuri au? - Uneori douzeci sau treizeci pe trei puni. Printele Domingo era bucuros s rspund la ntrebri, s

vorbeasc i s povuiasc, iar Blackthorne era tot att de bucuros s asculte i s nvee. Cunotinele dezlnate ale clugrului erau de nepreuit i foarte ntinse. - Nu, senhor, spunea el acum. Domo nseamn "mulumesc" i dozo, "v rog". "Ap" se zice mizu. Totdeauna s-i aminteti c japonezii pun mare pre pe bunele purtri i curtenie. Odat, cnd eram n Nagasaki... Of, de-a avea cerneal, o pan i hrtie! A, tiu, uite, scrie cuvintele n rn, asta are s te-ajute s le ii minte... - Domo, spuse Blackthorne. Apoi, dup ce mai memora cteva cuvinte, ntreb: De ct vreme snt portughezii aici? - O, ei au descoperit pmntul sta n 1542, senhor, anul n care m-am nscut eu. Au fost trei brbai, da Moa, Peixoto i numele cellalt nu pot s mi-l aduc aminte. Toi erau negustori portughezi care fceau nego pe coastele Chinei, ntr-o jonc chinezeasc, dintr-un port din golful Siam. Senhor a fost n Siam? - Nu - O, snt multe de vzut n Asia. Aceti trei brbai fceau nego, da' au fost prini de o mare furtun, un taifun, i-au fost abtui de la drumul lor, i au acostat cu bine la Tanegashima, n Kyushu. Atunci a fost pentru prima oar cnd un european a pus piciorul pe pmntu' Japoniei i ndat a nceput negoul. Civa ani mai trziu, Francis Xavier, unul din fondatorii ordinului iezuit, a ajuns aici. Asta a fost n 1549... un an greu pentru Japonia, senhor. Unul dintre fraii notri ar fi trebuit s fi fost primul, atunci am fi motenit noi pmntul sta, nu portughezii. Francis Xavier a murit trei ani mai trziu n China, singur i prsit... Senhor, i-am spus c deja e un iezuit la curtea mpratului Chinei, ntr-un loc care se cheam Beijing?... O, trebuie s vezi Manila, senhor, i Filipinele! Noi avem patru catedrale, i aproape trei mii de conchistadori, i ase mii de soldai japonezi rspndii n insule, i trei sute de frai... Mintea lui Blackthorne era burduit cu fapte, cu multe cuvinte i expresii japoneze. Incepu s ntrebe despre viaa din Japonia, despre daimyo i samurai, nego i Nagasaki, rzboi i pace, despre iezuii i franciscani, despre portughezii din Asia i despre Manila spaniol i ct mai multe despre Corabia Neagr, care pleca n fiecare an din Macao. Trei zile i trei nopi a stat Blackthorne cu printele Domingo. A ntrebat, i a ascultat, i a nvat, i a avut

nopi de comar. Se trezea i punea din nou ntrebri ca s afle ct mai multe. Apoi, n a patra zi, a fost strigat numele su: - Anjin-san! 258 CAPITOLUL 15 In tcerea desvrit, Blackthorne se ridic n picioare. - Spovedania ta, fiule, spune-o repede. - Eu... eu nu cred... eu... Cu mintea nceoat, Blackthorne i ddu seama c vorbea englezete, aa c-i strinse buzele i ncepu s se ndeprteze. Clugrul se ridica grbit n urma lui, creznd c vorbele fuseser n olandez sau german, i se ag de mn i porni ontcind alturi de el. - Repede, senhor. O s-i dau dezlegare. Grbete-te, pentru nemurirea sufletului tu. Spune iute doar c senhor mrturisete n faa lui Dumnezeu toate pcatele de pn' acu'. Se apropiaser de ua de fier i clugrul se aga de Blacktorne cu o putere nebnuit. - Spune-o acum! Sfnta Fecioar o s te aib n paz! Blackthorne i smulse braul i-i spuse rguit n spaniol: - Du-te cu Dumnezeu, printe. Ua se nchise cu zgomot n urma lui. Ziua era incredibil de rcoroas i plcut, norii fugeau din faa nui vnt uor ce adia dinspre sud-est. Trase adinc n piept cteva guri din aerul curat i binefctor, iar sangele i clocoti n vine. Setea de via puse stpnire pe el. In curte se aflau civa pucriai goi, un slujba oficial, temniceri cu sulie, eta, i un grup de samurai. Slujbaul era mbrcat ntr-un chimonou sobru iar peste el o hain de ceremonie cu umeri largi, epeni, ca nite aripi, iar pe cap purta o plrie mic, de culoare nchis. Sttea n faa primului pucria, citind de pe un sul delicat de hrtie, i, cnd termin, fiecare pornea trindu-i picioarele dup grupul lui de temniceri, ctre porile mari ale curii. Blackthorne era ultimul. Spre deosebire de ceilali, lui i se ddu o fiie de pnz de pus n jurul oldurilor, un chimonou de bumbac i sandale de lemn. Paznicii lui erau samurai. Hotrse s-o rup la fug dendat ce avea s ias pe poart,

dar cu ct se apropiau de hotarul nchipuit, samuraii se strngeau mai mult n jurul lui, nchizndu-l ntre ei. Ajunser la poart umr la umr. O mare mulime de oameni se strnsese s priveasc. Erau mbrcai curat i ngrijit, cu umbrele de soare purpurii, galbene i aurii. Un 259 brbat deja fusese legat pe crucea sa, i aceasta ncepuse s fie ridicat. Ling fiecare cruce ateptau doi eta, cu suliele lungi, strlucind n soare. Blackthorne i ncetini pasul. Samuraii se strnser i mai mult n jurul lui, grbindu-l. Neputincios, se gndi c ar fi fost mai bine s moar pe dat, repede, aa c-i ncorda mna pregtindu-se s nface cea mai apropiat sabie. Dar nu mai apuc s o fac, pentru c samuraii ntoarser spatele acelui loc, ndreptndu-se ctre ziduri, n direcia strzilor ce duceau ctre ora i castel. Atept abia rsuflnd, dorind s fie sigur. Trecur prin mulimea ce se trgea la o parte i se nclina, apoi ajunser n strad. Acum nu mai ncpea nici o ndoial. Blackthorne simi c renate. Cnd putu s vorbeasc spuse: "Unde mergem? ", fr s-i pese c vorbele n-aveau s-i fie nelese sau c erau n englez. Parc plutea. Tlpile abia i-atingeau pmntul, curelele sandalelor nu-l mai stnjeneau, chimonoul nu-l mai deranja. De fapt, te simi chiar bine n el, gndi. Puin rcoros, poate, dar pe o zi frumoas ca asta e cel mai nimerit lucru de purtat pe dunet! - Pe Dumnezeul meu, e minunat s vorbeti din nou englezete, le spuse el samurailor. Iisuse Cristoase, credeam c-s un om mort. Asta e cea de-a opta via care s-a dus. tiai asta, prieteni? Acum nu mi-a rmas dect una. Ei bine, n-are a face! Piloii au cel puin zece viei, aa spunea Alban Caradoc. Samuraii preau tot mai scii de plvrgeala lui de neneles. Stpnete-te, i spuse. Nu-i sci prea mult. Acum bga de seam c toi samuraii erau n uniforme gri. Oamenii lui Ishido. Il ntrebase pe printele Alvito numele brbatului care se mpotrivea lui Toranaga. Alvito spusese "Ishido". Asta fusese chiar nainte de a i se porunci s se ridice i s-i urmeze pe samurai. Toate uniformele gri snt oamenii lui Ishido? Aa cum cele maro snt oamenii lui Toranaga? - Unde mergem? Acolo? Art spre castelul care se nla

amenintor deasupra oraului. Acolo, hai? -Hai. Cpetenia ncuviin din capu-i ca o ghiulea, cu barb sur. 260 ^ Ce vrea Ishido de la mine? se ntreb Blackthorne. Cpetenia strjilor ddu colul unei alte strzi, ndeprtndu-se tot mai mult de port. Atunci l vzu - un bric mic, portughez, cu pavilionul albastru cu alb fluturnd sub briz. Zece tunuri pe puntea principal i tunuri cu ghiulele de douzeci de livre la prov i pup. Erasmus ar putea s-l ia cu uurin, i spuse Blackthorne. Ce-o fi cu echipajul meu? Ce-o fi fcnd acolo, n sat? Pe sngele Mntuitorului, tare a vrea s-i vd. Am fost att de bucuros s-i prsesc atunci i s m-ntorc la casa mea, unde era Onna - Haku, casa lui... cum l chema? Ah, da, Mura-MSt. i ce-o fi cu fata, cea din patul meu de pe duumea i cealalt, frumuseea aceea ngereasc, care sttea de vorb n ziua aceea cu Orc-san ? i care, n visul meu de dup acea, era i ea n cazan. Dar de ce s-i aminteti toate aiurelile astea? i slbesc judecat. "Trebuie s ai minte zdravn, ca s supravieuieti pe mare", i spusese Alban Caradoc. Bietul Alban. Ani n ir Alban Caradoc i apruse asemeni unui zeu uria, atoatetiutor, atoatevztor. Dar avusese parte de o moarte crunt. Se ntmplase n cea de a aptea zi a Armadei. Blackthorne plecase din Portsmouth la comanda unui cuter de o sut de tone, cu catargele supranlate, care transporta arme, pulbere, ghiulele i provizii pentru galioanele de rzboi ale lui Drake care, n largul Doverului, hruiau i izbeau flota duman ce-i croia drum spre Dunkerque, unde legiunile spaniole ateptau s se mbarce pentru cucerirea Angliei. " Marea flot spaniol fusese destrmat de furtuni i de navele de rzboi construite de Drake i Howard, mult mai iui, mai suple, mai uor de manevrat. Blackthorne se afla n viitoarea unui atac, lng nava amiralului Howard, Renown, cnd vntul se schimbase, nteindu-se pn la a deveni furtun, cu rafale monstruoase. Trebuise s se hotrasc dac s-ncerce s navigheze contra vintului - ca s scape de salva

lateral ce avea s izbucneasc din marele galion Santa Cruz, aflat chiar n faa lui - sau s fug din faa vntului, singur, prin escadra inamic, pentru c restul navelor lui Howard i schimbaser deja direcia, mutnd mcelul mai spre nord. 261 ii i iii - Mergi spre nord, n direcia vintului! i strigase Alban Caradoc. El se mbarcase ca secund. Blackthorne era cpitan-pilot i era prima lui comand. Alban Caradoc inuse mori s ia parte la lupt, dei n-avea nici un drept s fie la bord, atta doar c era englez i toi englezii aveau dreptul s se mbarce n aceste vremuri, cele mai ntunecate ale istoriei. - Luai volta! comandase Blackthorne i rotise bara crmei spre sud, ctre inima flotei dumane, tiind c cellalt drum i-ar fi sortit tunurilor galionului care acum se nla deasupra lor. Aa c merseser spre sud, fugind din faa vntului, printre galibane. Canonada celor trei puni ale navei Santa Cruz trecuse nevtmtoare peste capetele lor, iar el trsese-n ea dou salve dintr-un bord, picturi de purice pentru un galion att de mare, apoi se repeziser prin mijlocul dumanului. Galioanele de ambele pri nu deschiseser focul asupra acestei nave singuratice, cci s-ar fi putut lovi unul pe cellalt, aa c tunurile rmseser tcute. Nava lui reuise s scape, cnd focul tunurilor de pe cele trei puni ale galionului Madre de Dios se revrsase asupra lor. Ambele lor catarge zburaser ca sgeile, oamenii fuseser prini sub vele i parme. Jumtate din puntea principal de la tribord dispruse, mori i muribunzi zceau pretutindeni. Il vzuse pe Alban Caradoc sprijinit de un afet sfrmat, nenchipuit de mic, aa, fr picioare. Il luase n brae pe btrinul marinar ai crui ochi aproape, c ieiser din orbite i care urla ngrozitor. "O, Cristoase, nu vreau s mor nu vreau s mor, ajutor ajutai-m, ajutai-m ajutai-m, o Iisuse ce durere, ajutooor!." Blackthorne tia c nu poate face dect un singur lucru pentru Alban Caradoc. Ridicase o cavil de pe jos i lovise cu toat puterea. Apoi, cteva sptmni mai trziu, trebuise s-i spun lui Felicity c tatl ei era mort. Nu-i spusese dect c Alban Caradoc fusese omort pe loc. Nu-i spusese c minile lui erau ptate de sngele ce

n-avea s se mai tearg vreodat... Blackthorne i samuraii mergeau acum pe o strad larg, erpuit. Nu erau deloc prvlii, doar case, una ling alta, fiecare cu curtea ei i garduri nalte, casele, gardurile i drumul izbitor de curate. 262 Aceast curenie era de necrezut pentru Blackthorne, cci n Londra ca i n oraele i trgurile Angliei i de altfel n Europa -resturile, excrementele i urina erau aruncate pe strzi, ca s fie strinse nu lsate s se ngrmdeasc pn ce nici trectorii, nici cruele, ;ci caii nu mai puteau trece. Abia atunci ncepeau s sengrijeasc de curenie cele mai multe dintre orae. Gunoierii Londrei erau turmele de porci minate pe strzile principale n fiecare noapte. De obicei obolanii, haitele de caini vagabonzi i pisici i incendiile fceau curenie n Londra. i mutele. Dar Osaka era att de diferit. Cum oare reuesc s-o fac? se ntreb. Nici gropi, nici grmezi de blegar, nici fgae de roi, nici gunoaie sau resturi, de nici un fel. Doar pmnt bine bttorit, mturat i curat. Perei de lemn i case de lemn, sclipitoare i ngrijite. i unde-s cetele de ceretori i schilozi, plaga oricrui ora al cretintii? i bandele de tlhari i tineri slbticii care se furiau n ntuneric? Cei pe lng care treceau se nclinau politicos, unii chiar ngenuncheau. Hamalii-kaga treceau grbii cu palanchine sau cu leclid-kaga pentru o singur persoan," Grupuri de samurai - n uniforme gri, niciodat maro - umblau nepstori pe strzi. Treceau pe o strad mrginit de prvlii cnd i se nmuiar picioarele. Se prbui greoi, cznd n mini i n genunchi. Samuraii l ajutar s se ridice, dar puterile-l prsiser i nu mai era n stare s mearg mai departe. - Gomen nasai, dozo ga matsu. mi pare ru, v rog ateptai, spuse, simindu-i picioarele amorite. Ii frec muchii gambei, binecuvntndu-l pe fratele Domingo pentru nepreuitele lui nvturi. Conductorul samurailor privi spre el i vorbi ndelung. - Gomen nasai, nihon go ga hana-semasen. mi pare ru, nu vorbesc japoneza, rspunse Blackthorne, rar, dar foarte clar. Dozo, ga matsu. - Ah! So desu, Anjin-san. Wakarimasu, spuse brbatul

nelegndu-l. Ddu o porunc scurt, tioas i unul dintre samurai plec grbit. Dup o vreme Blackthorne se ridic, ncerend s umble chioptnd, dar cpetenia samurailor spuse Iye, i-i fcu semn s atepte. M 263 Curnd samuraiul se ntoarse cu patru oameni-kaga, pe jumtate goi, cu lectica-hamac. Samuraiul i art lui Blackthorne cum s se ntind i cum s se in de cureaua atrnat de prjina din mijloc. . Grupul porni din nou. Curnd Blackthorne i recapt puterile i-ar fi mers iar pe jos, dar tia c era nc slbit. Trebuie s m odihnesc ct de ct, gndi. Nu mai am putere: Trebuie s fac o baie i s mnnc ceva. Mncare adevrat. Acum urcau nite trepte largi, care legau dou strzi, i intrar ntr-un alt cartier, aezat la marginea unei pduri dese, cu copaci nali, strbtut de crri. Se bucur c se afla n afara strzilor, c simte sub picioare brazdele de iarb moale, bine ngrijit, dealungul potecii ce erpuia printre copaci. Cnd intrar mai adnc n pdure, din fa, de dup o cotitur a drumului, se apropie de ei un alt grup de vreo treizeci i ceva de uniforme gri. Ajungnd lng ei, se oprir i, dup ceremonialul obinuit de saluturi ntre cpitanii lor, toi ochii se ntoarser ctre Blackthorne. Urm o rafal.de ntrebri i rspunsuri i apoi, cnd noii sosii ncepur s se regrupeze ca s plece, cpetenia lor i trase linitit sabia i o nfipse n comandantul samurailor care l nsoeau pe Blackthorne. In aceeai clip oamenii lui se aruncar asupra celorlali samurai. Ambuscada a fost aa de brusc i aa de bine plnuit c toi cei zece samurai n gri murir aproape n aceeai clip. Nici unul nu avusese mcar timp s-i trag sabia. Purttorii de palanchin erau n genunchi, ngrozii, cu frunile lipite de iarb. Blackthorne sttea lng ei. Samuraiul-cpitan, un brbat mthlos, cu un pntec mare, trimise santinele la fiecare capt ai potecii. Ceilali strngeau sbiile oamenilor mori. In tot acest timp nimeni nu-i ddu nici cea mai mic atenie lui Blackthorne - pn ce el ncepu s se trag napoi. Imediat cpitanul uier o comand, care era limpede c vroia s nsemne "stai unde eti". La o alt comand, noii sosii i scoaser chimoaourile gri. Pe

dedesubt purtau o aduntur blat de zdrene i chimonouri vechi. Toi i puser mtile pe care le aveau deja legate de gt. Un brbat adun uniformele gri i dispru cu ele n pdure. Trebuie s fie bandii, gndi Blackthorne. Pentru ce altceva mtile? Ce vor de la mine? 264 Bandiii uoteau ntre ei, urmrindu-l din priviri, n timp ce-i tergeau sbiile de hainele samurailor mori. - Anjin-san Hai"? Ochii cpitanului ce-l priveau prin masca de crp erau rotunzi, i ptrunztori. - Hai, rspunse Blackthorne, simind c-l trec fiori. Omul art spre pmnt, artnd limpede c nu trebuia s se mite. - Wakarimasu ka? - Hai. l msurar din cap pn-n picioare. Apoi una dintre santinele -fr uniforma gri, dar cu masc, la fel ca toi ceilali - iei din tufiuri pentru o clipa, la o sut de pai deprtare. Fcu semn cu mina i dispru din nou. Imediat brbaii l nconjurar pe Blackthorne, pregtindu-se de plecare. Cpetenia bandiilor i pironi ochii asupra purttorilor de litier, care ncepur s tremure ca nite cini n faa unui stpn neindurtor i-i nfundar i mai adnc capetele n iarb. Apoi cpetenia url un ordin. Cei patru i ridicar ncet capetele, nencreztori. Repet aceeai comanda i ei se nclinar, tirndu-se, trgndu-se de-a-ndratelea, n patru labe, apoi, toi ca unul, i luar piciorele la spinare disprnd n tufiuri. Banditul zmbi dispreuitor i-i fcu semn lui Blackthorne s porneasc napoi spre ora. Plec cu ei, neputnd face altceva. Nu era nici o cale de scpare. Se aflau aproape de marginea pdurii, cnd se oprir. In fa se auzeau zgomote i un alt grup de treizeci de samurai apru la cotitur. Uniforme gri i maro, cele maro n frunte, conductorul lor n Janchin, urmai de civa cai de povar. Se oprir imediat. Ambele tabere se aezar n poziie de btaie, privindu-se unii pe alii cu ostilitate, la aptezeci de pai distana. Cpetenia bandiilor pi n spaiul dintre ei cu micri repezite i strig mnios spre ceilali samurai, artnd ctre Blackthorne i apoi mai departe, n spate, unde avusese loc ncierarea.Ii

scoase sabia i o ridic amenintor n sus, s cear celorlali s se dea la o parte din drum. Trase din teac, sbiile oamenilor si uierar. La ordinul lui, unul dintre bandii trecu n spatele lui Blackthorne, cu sabia ridicat, ca s loveasc, i din nou cpetenia spuse rstit ceva 265 Pentru o clip nu se ntmpl nimic, apoi Blackthorne vzu brbatul din palanchin cobornd i imediat l recunoscu. Era Kasigi Yabu. Yabu strig spre cpetenia bandiilor, dar acesta i flutur furios sabia, poruncindu-le s se dea la o parte. In cele din urm, tirada lui ncet. Atunci Yabu ddu un ordin scurt i atac cu un strigt de lupt ascuit, cu sabia ridicat, chioptnd uor, urmat de oamenii lui, i nu departe n spatele lor de uniformele gri. Blackthorne se ls la pmnt ca s scape de sabia ce l-ar fi despicat n dou, dar lovitura fusese prost pregtit i cpetenia tlharilor se ntoarse i dispru n tufiuri urmat de oamenii si. Uniformele gri i maro venir repede lng Blackthorne, care se ridic iute n picioare. Civa dintre samurai se repezir n tufiuri dup tlhari, alii alergar pe potec n sus i restul se mprtie n poziie de aprare. Yabu se opri la marginea hiului, rcnind autoritar porunci, apoi se ntoarse ncet, chioptnd mai apsat. - So desu, Anjin-san, spuse gfind. - So desu, Kasigi Yabu-san, rspunse Blackthorne, folosind aceeai expresie, care nsemna ceva asemntor cu "bine", sau "o, ntr-adevr", sau "e adevrat? ". Art n direcia n care fugiser bandiii. Domo. Se nclin politicos, ca de la egal la egal i-l mai binecuvnt o dat pe fratele Domingo. Gomen nasai, nihon go ga hanase-masen. mi pare ru, nu vorbesc japoneza. - Hai, rspunse Yabu impresionat i adug ceva ce Blackthorne nu nelese. - Tsuyaku ga imasu ka? ntreb Blackthorne. Ai un tlmaci? - Iye, Anjin-san. Gomen nasai. Blackthorne se simea puin mai n largul lui. Acum putea s comunice direct. Vocabularul lui era srac, dar era un nceput. Ehei, a vrea s am un tlmaci, gndea Yabu nfierbntat. Pe Buddha! A vrea s tiu ce s-a ntmplat cnd te-ai ntlnit cu Toranaga, Anjin-san, ce ntrebri i-a pus i ce i-ai rspuns, ce i-ai spus despre sat i despre arme, despre ncrctur i despre nav,

despre galer i despre Rodrigu. vrea s tiii tot ce s-a spus, i cum s-a spus, i pe unde ai fost, i de ce eti aici. Atunci mi-a face o prere despre ce e n mintea lui Toranaga i felul n care gndete. Atunci a putea s-mi 266 fac un plan cu ce s-i spun astzi. Dar, aa cum stau lucrurile acum, snt neputincios. De ce, cnd am sosit, Toranaga te-a chemat imediat pe tine i nu pe mine? De ce, de cnd am debarcat i pn azi, nu mi-a trimis nici o vorb i nu mi-a dat nici o porunc, altele dect cuvenitele saluturi de politee i "Atept cu nerbdare s te vd ct de curnd"? De ce a trimis astzi dup mine? De ce ntlnirea noastr a fost amnat de dou ori? Din cauza celor spuse de tine? Sau de Hiro-matsu? Sau a fost doar o amnare fireasc, pricinuit de. toate celelalte griji ale lui? O, da, Toranaga, tu ai greuti aproape de netrecut. Puterea lui Ishido se rspndete ca focul. i ai aflat, oare, de trdarea seniorului Onoshi? tii c Ishido mi-a oferit capul i provincia lui Ikawa Jikkyu, dac trec acum, n tain, de partea lui? De ce-ai ales ziua de azi ca s trimii dup mine? Ce kami bun m-a adus aici ca s salvez viaa lui Anjui-san, doar ca s-i rd de mine c nu pot vorbi direct cu el, sau mcar prin altcineva, ca s aflu cheia secretelor tale? De ce l-ai aruncat ntemnia ca pentru a fi executat? De ce Ishido l-a vrut afar din temni? De ce tlharii au ncercat s pun mn pe el pentru rscumprare? Rscumprare pltit de cine? i de ce e Anjin-san nc n via? Banditul acela ar fi putut foarte uor s-l spintece n dou. . v . Yabu vzu cutele adinci ce nu fuseser pe faa lui Blackthorne cnd l vzuse prima oar. Pare mort de foame, gndi Yabu. E ca un caine slbticit. Dar nu unul din hait, ci conductorul haitei, neh. O, da, pilotule, a da o mie de koku chiar acum pentru un tlmaci de ncredere. Am s-i fiu stpn. Ai s-mi construieti corbiile i-ai s-mi instruieti oamenii. Trebuie s-l joc cumva pe Toranaga. Dac nam s pot, n-are a face. O s fiu mai bine pregtit n viaa urmtoare. - Bun caine! spuse Yabu cu voce tare ctre Blackthorne i zmbi uor. Nu-i trebuie dect o mn hotrt, cteva oase i

cteva bice. Mai nti a s te predau seniorului Toranaga - dup ce ai s faci o baie. Pui, senior pilot! Blackthorne nu nelese cuvintele, dar simi prietenie n ele i vzu sursul lui Yabu. Zmbi i el la rndul lui. - Wakarimasen. Nu neleg. 267 - Hai, An}w-san. Daimyo-vl se ntoarse i privi n direcia bandiilor. Ii fcu minile plnie la gur i strig. Pe loc, toi samuraii n maro sentoarser spre el. eful samurailor n gri sttea n mijlocul potecii i porunci i el ncetarea urmririi. Nu fusese prins nici un bandit. Cnd cpitanul samurailor n gri veni la Yabu, urm o lung ciorovial i nenumrate semne spre ora i spre castel, i era limpede c nu se nelegeau. In cele din urm, Yabu nu mai inu seam de el i, cu mna pe sabie, i fcu semn lui Blackthorne s urce n palanchin. - lye, spuse cpitanul. Cei doi brbai ncepur s ia poziie de btaie i samuraii n gri i n maro se micar nelinitii. - Anjin-san, desu shunjin Toranaga-sama... Blackthorne prinse cte un cuvnt ici-colo. Watakushi nsemna "eu", dac adugai hitachi nsemna "noi", shunjin nsemna "prizonier", i apoi i aminti ce-i spusese Rodrigues, aa c scutur din cap i-i ntrerupse tios: - Shunjin, iy!Watakushi va Anjin-sanl Amndoi brbaii se holbar spre el. Blackthorne sparse tcerea i adug ntr-o japonez poticnit, tiind c vorbele-i erau incorecte gramatical i rostite copilrete, dar ndjduia s fie neles: - Eu prieten. Nu prizonier. V rog, nelege. Prieten. mi pare ru, prieten vrea baie. Baie, nelege? Obosit. Foame. Baie. Arta spre donjonul castelului. Merge acolo! Acum, v rog. Seniorul Toranaga unu, seniorul Ishido doi. Merge acum. i rostind mai apsat ima, se urc cu stngcie n palanchin, se ntinse pe perne, picioarele ieindu-i mult n afar. Yabu rse i toi i se alturar. -Ah so, Anjin-sama spuse Yabu cu o plecciune batjocoritoare. - lye, Yabu-sama. Anjin-san, l corect Blackthorne mulumit.

Da ticloiile, acum tiu i eu cteva lucruri, dar pe tine nu te-am uitat. i-n curnd am s joc pe mormntul tu. 268 , CAPITOLUL 16 - Poate c ar fi fost mai bine s m ntrebi, senior Ishido, nainte a scoate prizonierul de sub puterea mea, spuse Toranaga. - Barbarul era n nchisoarea de drept comun, cu oamenii de rand. Am socotit, firete, c nu te mai intereseaz, altfel n-a fi pus s-l scoat de-acolo. Desigur c n-am avut deloc de gnd s m amestec in treburile tale personale. Pe dinafar Ishido era calm i respectuos, dar n sinea lui clocotea. tia c fusese prins cu minciuna. Ar fi trebuit, ntradevr, s-l fi ntrebat mai nti pe Toranaga. Era politeea elementar. i nici asta n-ar fi contat prea mult, dac l-ar fi avut mcar pe barbar n puterea lui, ntre zidurile castelului; atunci l-ar fi predat bucuros pe strin cnd i dac Toranaga i l-ar fi cerut. Dar ca s fie atacai i ucii ruinos oamenii lui, iar apoi daimyo Yabu i civa dintre oamenii lui Toranaga s-l ia pe barbar din minile altor oameni ai si, asta schimba cu totul situaia. Se fcuse de rs cnd planul lui de a-l dobor pe Toranaga n faa tuturor ncepuse prin a-l pune tocmai pe el n aceast poziie. - Din nou mi cer iertare. Toranaga arunc o privire ctre Hiro-matsu, avnd nc n urechi sunetul plcut al scuzelor. Amndoi brbaii tiau ct i sngera sufletul lui Ishido. Se aflau n marea sal de audiene. Potrivit unei vechi nelegeri, cei doi rivali aveau cu ei doar cinci strji, oameni de toat ncrederea. Ceilali ateptau afar. Yabu deasemenea. Iar barbarul fusese dus la baie. Bun, gndi Toranaga, simindu-se foarte mulumit de el nsui. Se gndi pentru o clip la Yabu i hotr s nu-l primeasc nici azi, ci s se joace n continuare cu el de-a oarecele i pisica. Aa c-i ceru lui Hiromatsu s-l trimit de acolo, iar el se ntoarse iar ctre Ishido: - Bineneles, scuzele i snt acceptate. Din fericire, nu s-a ntmplat nimic ru. - Atunci, pot s-l nfiez pe barbar Motenitorului, dendat ce o s arate ca oamenii? - O s-l trimit eu, ndat ce sfirec cu el.

- Pot s te-ntreb cnd o s fie asta? Motenitorul l ateapt n dimineaa asta. 269 - N-ar trebui s ne frmnte prea mult asta, pe noi, neh ? Yaemon are doar apte ani. Snt sigur c un biat de apte ani poate s se narmeze cu rbdare, nehl Rbdarea este o form a disciplinei i se cere exersat. Nu-i aa? Am s-i explic chiar eu cum s-a ntmplat nenelegerea. In dimineaa asta i dau iar o lecie de not. - Oh? - Da. i dumneata ar trebui s nvei, senior Ishido. Este un exerciiu foarte bun i s-ar putea s se arate foarte folositor n rzboi. Toi samuraii mei tiu s noate. in neaprat ca toi s nvee aceast art. - Ai mei i petrec vremea mnuind arcul, sabia i muscheta, i clrind. - Ai mei mai adaug i poezia, caligrafia, aranjarea florilor i ceremonia ceaiului. Un samurai trebuie s fie bun cunosctor n artele pcii ca s fie puternic n arta rzboiului. - Cei mai muli dintre oamenii mei snt mai mult dect pricepui n arta asta, spuse Ishido, tiind c nu se putea luda cu scrisul i nvtura sa. Samuraii snt nscui pentru rzboi. Eu neleg rzboiul foarte bine. Asta mi-e de ajuns acum. Asta i supunerea fa de testamentul stpnului nostru. - Lecia de not a lui Yaemon este la Ora Calului. N-ai vrea s ni te-alturi? Ziua i noaptea erau mprite fiecare n ase pri egale. Ziua ncepea cu Ora Iepurelui, de la 5 la 7 dimineaa, apoi a Dragonului, de la 7 la 9 dimineaa. Urmau orele arpelui, Calului, Caprei, Maimuei, Cocoului, Cinelui, Porcului, obolanului, Bivolului i ciclul se termina cu Ora Tigrului, ntre 3 i 5 dimineaa. - Mulumesc, nu. Snt prea btrn ca s-mi schimb obiceiurile, rspunse Ishido acru. - Am auzit c i s-a poruncit cpitanului oamenilor dumitale s-i fac seppuku. - Firete. Tlharii trebuiau prini. Cel puin unul dintre ei ar fi trebuit prins. Atunci i-am fi gsit i pe ceilali. - Snt uimit c asemenea nemernici se pot nvrti att de aproape de castel.

- i eu. Poate c barbarul ar putea s ne spun cum artau. 270 - Ce-ar putea ti un barbar? rse Toranaga. Ct despre bandii, au fost ronini, nu? Snt o mulime de ronini printre oamenii dumitale. Dac s-ar face cercetri printre ei, acestea s-ar putea dovedi foarte rodnice, nehi - Se fac cercetri grabnice n multe direcii. Ishido trecu peste batjocura mascat referitoare la ronini, samurai-mercenari fr stpn, aproape vagabonzi, care se adunaser cu miile sub steagul Motenitorului cnd Ishido rspndise dincolo de hotarele sale vestea c el i va primi ca supui, n numele Motenitorului i al mamei acestuia i - de necrezut - le va ierta i da uitrii greelile ori trecutul, iar cu timpul le va rsplti loialitatea cu drnicie, asemenea lui Taiko. Ishido tia c aceasta fusese o micare strlucit. Ea-i oferea o rezerv imens de samurai instruii din care putea s aleag; i garanta credina lor, cci roninii tiau c n-or s mai aib vreodat o asemenea ans; i aducea n tabra lui pe toi nemulumiii, dintre care muli ajunseser ronini n urma cuceririlor lui Toranaga i a aliailor lui. i, n cele din urm, ndeprta un pericol ce amenina mpria - creterea numrului tlharilor - pentru c aproape singura cale de a tri ce i mai rmnea unui samurai, care avusese nenorocul s ajung ronin, era s devin clugr sau tlhar. - Snt multe lucruri pe care nu le neleg la acest atac neateptat, spuse Ishido cu o voce plin de venin. Da. De ce, bunoar, s ncerce tilharii s pun mna pe barbar pentru rscumprare? Snt atia alii in ora, mult mai importani. N-a spus aa banditul? Cereau rscumprare. Rscumprare de la cine? Ce valoare are barbarul? nici una. i cum de au tiut unde avea el s fie? Abia ieri am dat ordin fie adus Motenitorului, gndind c asta o s-l distreze pe biat. Foarte curios... - Foarte, spuse Toranaga. - Apoi mai e i faptul c seniorul Yabu se afla char atunci n apropiere, cu civa dintre oamenii dumitale i ai mei. Foarte curios. - Foarte. Bineneles, el se afla acolo pentru c eu trimisesem dup el, iar oamenii dumitale erau acolo pentru c noi ne-am neles - la propunerea dumitale - c ar fi bine i am putea

ncepem s ndeprtm ruptura dintre noi, dac oamenii dumitale i-ar nsoi pe-ai mei oriunde se duc, atta timp ct eu m aflu n vizit ofocial. 271 - i mai e curios c bandiii, care au fost destul de curajoi i bine organizai nct i-au cspit pe primii zece samurai fr nici o lupt, s-au purtat ca nite coreeni cnd au sosit oamenii notri. Cele dou pri erau egale ca for. De ce bandiii n-au luptat, sau de ce nu s-au retras cu barbarul imediat pe dealuri, n loc s stea prostete pe drumul care ducea la castel? Foarte curios. - Foarte. Poi s fii sigur c voi lua de dou ori mai multe strji cu mine mine, cnd o s merg la vntoare cu oimii. Pentru mai mult siguran. E neplcut s tii c bandiii snt att de aproape de castel. Da. Poate c ai vrea i dumneata s vnezi? Trimii unul dintre oimii dumitale mpotriva oimului meu? Eu am s vnez pe dealurile din nord. ' _ - Mulumesc, nu. Mine am treab. Poate poimine? Am poruncit ca douzeci de mii de oameni s treac prin sit toate crngurile, pdurile i desiurile din preajma Osaki. In zece zile nu va mai fi picior de tlhar pe o ntindere de douzeci de ii. Asta i-o pot garanta. Toranaga tia c Ishido folosea tlharii ca un pretext s-i mreasc numrul trupelor din mprejurimi. Dac el spune douzeci, nseamn c snt cincizeci. Laul se strnge, i spuse. De ce att de curnd? Cine m-a mai trdat? De ce Ishido e aa de sigur pe el? - Bun. Atunci pe poimine, senior Ishido. Ai s-i ii oamenii departe de locul meu de vntoare? N-a vrea s-mi fie tulburat vnatul, adug scurt. - Bineneles, i barbarul? - El este i a fost ntotdeauna proprietatea mea. i corabia lui. Dar l vei avea atunci cnd o s sfiresc eu cu el. Dup aceea po s-l trimii pe terenul de execuie, dac doreti. - Mulumesc. Da, o voi face. Ishido i nchise evantaiul i-l strecur n mnec. El nu conteaz. Ceea ce conteaz, i de altfel e motivul pentru care am venit s te vd, este c... ah, c veni vorba, am auzit c doamna, mama mea, viziteaz mnstirea Johji. - Da? Credeam c a cam trecut vremea privitului florilor de

cire. Acum, desigur, s-au cam trecut. - Aa-i. Dar, dac ea vrea s le vad, de ce nu? Cu btrnii nu tii niciodat, judec altfel i vd lucrurile diferit, nehl Dar sntatea ei 272 nu-i prea bun. M ngrijoreaz. Trebuie s aib mare grij, rcete foarte uor. - i cu mama mea e la fel. Trebuie s fii cu mare bgare de seam cu sntatea btrnilor. Toranaga i spuse c nu trebuia s uite s fie trimis un mesaj urgent stareului spre a-i aminti s vegheze asupra sntii btrnei cu foarte mare grij. Dac s-ar ntmpla ca ea s moar n mnstire, urmrile ar fi cumplite. S-ar acoperi de ruine n faa ntregii mprii. Toi daimyo i-ar da seama c, pe eicherul luptei pentru putere, el folosise drept pion o btrn neajutorat, mama dumanului su, i c dduse gre. Luarea de ostatici era ntr-adevr o treab periculoas. Ishido aproape c-i ieise din mini de furie cnd auzise c venerata sa mam se afla n fortreaa lui Toranaga, la Nagoya. Czuser capete. Grbise imediat planurile de distrugere a lui Toranaga i luase hotrrea ferm s mpresoare Nagoya i s termine cu Kazamaki - daimyo n a crui grij se aflase ea cnd ncepuser ostilitile. In cele din urm fusese trimis, prin mijlocitori, un mesaj personal stareului, precum c, dac ea nu era scoas teafr din mnstire n douzeci i patru de ore, atunci Naga, unicul fiu al lui Toranaga care era la ndemn, i oricare dintre femeile lui care ar putea fi prinse, au s se trezeasc, din nefericire, n satul leproilor, care i vor da s mnnce i s bea i vor fi servii de una dintre trfele lor. Ishido tia c atta vreme ct mama sa era n puterea lui Toranaga, el trebuia s umble cu grij. Dar lsase s se neleag limpede c dac nu era lsat s plece, el avea s treac mpria prin foc i sabie. - Ce mai face doamna, mama domniei-tale, senior Toranaga? intreb el politicos.. - E foarte bine, mulumesc. Toranaga ls s i se citeasc fericirea pe chip, att cu gndul la mama lui, ct i tiind furia neputincioas a lui Ishido. E chiar foarte zdravn la cei aptezeci i patru de ani ai si. Ndjduiesc s fiu i eu la fel de puternic la vrsta ei.

Ai cincizeci i opt, Toranaga, dar n-o s ajungi la cincizeci i nou, i promise Ishido. - Te rog transmite-i cele mai bune urri din partea mea i via lung, plin de fericire. Mulumesc nc o dat i-mi pare ru pentru cele ntmplate. Se nclin cu o politee adnc i apoi, reinndu-i cu 273 greu plcerea fr margini, adug: A, da, treaba important pentru care voiam s te vd e c ultima ntlnire a regenilor a fost amnat. Nu ne mai ntlnim disear la apusul soarelui. Toranaga i pstr zmbetul pe chip, dar n sinea sa era zguduit. - Da? De ce? - Seniorul Kiyama e bolnav. Seniorul Sugiyama i seniorul Onoshi au fost de acord cu amnrea. Eu la fel. Cteva zile nu conteaz, nu-i aa, cnd e vorba de lucruri att de importante? - Putem s inem ntlnirea fr seniorul Kiyama. - Noi am fost de acord s n-o tinem. Ochii lui Ishido erau batjocoritori. - Cu toii? - Aici snt cele patru sigilii ale noastre. Toranaga clocotea. Orice amnare nsemna pentru el o primejdie nemsurat. Putea oare s fac un schimb, mama lui Ishido, n schimbul unei adunri imediate? Nu, pentru c ar trebui prea mult timp ca poruncile s se duc ncoace i-ncolo i ar pierde un foarte mare avantaj, fr s aib nimic n schimb. - Cnd o s se in ntlnirea? - Ineleg c seniorul Kiyama ar trebui s simt bine mine sau poate poimine. - Bun. Am s trimit medicul meu personal s-l vad. - Snt sigur c are s-i fie recunosctor pentru asta. Dar medicul lui a interzis orice vizitator. Boala ar putea fi molipsitoare, nehl -Ce boal? ; - Nu tiu. Atta mi s-a spus. - Doctorul e barbar? - Da. neleg c e cel mai mare doctor al cretinilor. Un preot doctor cretin, pentru un daimyo cretin. Ai notri nu snt aa de buni pentru un daimyo att de... att de important, spuse Ishido cu

un surs batjocoritor. Ingrijorarea lui Toranaga crescu. Dac doctorul ar fi fost japonez, erau multe lucruri pe care le-ar fi putut face. Dar cu un doctor cretin - fr ndoial un preot iezuit - era mai greu. Dac sar fi pus mpotriva unuia dintre acetia, sau chiar dac se bga doar n
1

274 treburile lor, ar fi putut s-i ndeprteze pe toi daimyo cretini, i nu si ngdui s rite asta. tia c prietenia lui cu Tsnkku-san nu l-ar fi putut ajuta mpotriva lui Onoshi sau Kiyama. Era n interesul cretinilor s fie ct mai unii. Curnd va trebui s se ntlneasc cu ei, cu preoii barbari, s cad la nvoial, s afle preul sprijinului lor. Dac Ishido i are, ntr-adevr, pe Onoshi i Kiyama de partea lui - fi toi daimyo cretini i-ar urma pe acetia doi, dac ei s-ar uni - atunci snt singur, gndi. Atunci nu-mi mai rmne dect o singur cale: "Cer de Purpur". - Am s-l vizitez pe seniorul Kiyama poimine, spuse, stabilind un termen. - Dar molipsirea? Senior Toranaga, nu mi-a ierta niciodat dac i s-ar ntmpla ceva ct timp te afli aici, n Osaka. Eti oaspetele nostru, n grija mea. Trebuie s strui s nu te duci. - Poi s stai linitit, senior Ishido, boala molipsitoare ce-o s m rpun pe mine nu s-a nscut nc, nehl Ai uitat prezicerea ghicitorului? Cnd, n urm cu ase ani, venise la Taiko solia chinez s pun capt rzboiului chino-coreano-japonez, printre ei fusese i un astrolog vestit. Acest chinez prezisese multe lucruri care, cu timpul, se adeveriser. La unul dintre ospeele nenchiput de bogate ale lui Taiko acesta i ceruse ghicitorului s prezic moartea ctorva dintre sfetnicii lui. Astrologul spusese c Toranaga avea s moar de sabie pe la mijlocul vieii; Ishido, faimosul cuceritor al Coreei - sau Pmntul Ales, cum i spuneau chinezii acestei ri - avea s moar n putere, dar btrn, cu picioarele bine nfipte n pmnt, fiind cel mai faimos brbat al vremii sale. Taiko nsui avea s moar n patul lui, de btrnee, respectat i venerat, lsnd un fiu sntos care s-i urmeze. Aceasta l mulumise att de mult pe Taiko, care pe atunci nc n-

avea copii, nct hotrse s lase solia s mearg n China i s nu-i ucid aa cum plnuise, pentru neobrzrile lor de mai nainte. In loc s negocieze pacea, aa cum se ateptase Taiko, mpratul chinez, prin solii si, se oferise doar "s-l nvesteasc rege al rii Wa", aa cum numeau chinezii Japonia. Aa c el i trimisese acas vii, i nu n cutiile micue ce fuseser deja pregtite pentru ei, i pornise iar rzboiul mpotriva Coreei i Chinei. 275 I - Nu, senior Toranaga, n-am uitat, spuse Ishido amintindu-i foarte bine. Dar boala molipsitoare poate fi neplcut. De ce s nu te simi bine? Ai putea s iei sifilisul, ca fiul tu Noboru, te rog s m ieri, sau s ajungi lepros, ca seniorul Onoshi. El e nc tnr, dar sufer. O, da, sufer. Pentru moment Toranaga fu descumpnit. El tia prea bine ravagiile pe care le fceau ambele boli. Noboru, fiul lui cel mai mare, luase sifilisul chinezesc cnd avea aptesprezece ani - acum zece ani -i toate leacurile doctorilor japonezi, chinezi, coreeni i cretini nu izbutiser s-i uureze boia, care deja i mncase faa, dar n-avea s-l omoare. Dac o s-ajung atotputernic, i promise Toranaga, poate c am s izbutesc s stpnesc boala asta. Vine ea ntr-adevr de la femei? Cum o iau femeile? Cum poate fi vindecat? Bietul Noboru, gndi Toranaga. Dac n-ai fi avut sifilis, tu ai fi fost motenitorul meu, pentru c eti un soldat strlucit, un administrator mai bun dect Sudar i foarte iret. Pesemne c ai fcut multe lucruri rele ntr-o via trecut ca s trebuiasc s nduri attea n asta. - Pe bunul zeu Buddha, n-a dori-o pe nici una dintre ele nimnui, spuse. - i eu zic la fel, spuse Ishido, fiind convins c Toranaga i le-ar fi menit lui pe amndou, dac i-ar fi stat n putere. Se nclin din nou i plec. Toranaga sparse tcerea: -Ei bine? Hiro-matsu spuse: - Dac rmi sau pleci acum, e totuna - adic o nenorocire, pentru c ai fost trdat i eti singur, alte. Dac rmi pentru adunare n-o s fie nainte de o sptmna - Ishido are s-i strng legiunile n jurul Osaki i n-ai s scapi niciodat, orice i s-ar ntmpla doamnei Ochiba n Yedo. E limpede c Ishido e hotrt s

o piard pe ea, ca s pun mina pe tine. Vezi bine c cineva te-a trdat si c cei patru regeni vor lua o hotrre mpotriva ta. Patru voturi contra unul. Consiliu nseamn osndirea ta. Dac pleci, ei tot or s dea ordinele pe care le dorete Ishido. Eti obligat s te supui hotrrii de patru la unu. Ai jurat s-o faci. Nu poi s-i calci jurmntul de regent. - Asa-i. 276 Se ls tcerea. Hiro-matsu atepta cu nelinite crescnd: - Ce-ai de gnd s faci? - Mai nti afrn de gnd s not, spuse Toranaga cu o uimitoare voie bun. Apoi am s-l vd pe barbar. Femeia trecea pind uor prin grdina din faa ncperilor lui Toranaga, ctre coliba mic, acoperit cu paie, att de ncnttor aezat ntr-un crng de arari. Chimonoul de mtase i obi-ul erau cele mai simple i totui cele mai elegante din cte le puteau face cei mai vestii meteri din China. Purta prul dup ultima mod din Kyoto, strns sus n cretet i prins cu ace lungi, de argint. O umbrel colorat i apra pielea foarte fin. Era micu, doar de cinci picioare nlime, dar desvrit proporionat. In jurul gtului avea un lnior fin de aur i atrnat de el, un mic crucifix din acelai metal. Kiri atepta n veranda colibei. Se aezase greoaie la umbr, fesele revrsndu-i-se peste pern i privea femeia care se apropia pind pe dalele de piatr, att de meteugit aezate printre brazdele de muchi, nct preau s fi crescut acolo. - Eti mai frumoas ca oricnd, mai tnr ca oricnd, Toda spuse Kiri fr pizm, ntorcndu-i plecciunea. - A vrea s fie adevrat, Kiritsubo-sama rspunse Mariko . Se aez n genunchi pe o pern, aranjndu-i, cu micri fireti, poalele chimonoului. - E adevrat. Cnd ne-am ntlnit noi ultima oar? Acum doi-trei ani? Nu te-ai schimbat ctui de puin n douzeci de ani. Trebuie s fie aproape douzeci de ani de cnd ne-am cunoscut. Ii aminteti? A fost la o petrecere dat de seniorul Goroda. Tu aveai paisprezece ani, erai mritat i fr asemnare. - i speriat. - Nu, nu tu. Nici vorb de speriat.

- A fost acum aisprezece ani, Kiritsubo-w, nu douzeci. Da, imi amintesc foarte bine. Prea bine, gndi mhnit. A fost ziua cnd fratele meu mi-a spus n tain c el bnuia c veneratul nostru tat hotrse s se rzbune pe 277 seniorul su, dictatorul Goroda, c avea de gnd s-l asasineze. Pe stpnul su de drept! . O, da, Kiri-san, mi amintesc ziua aceea i anul acela i ora aceea. A fost nceputul tuturor nenorocirilor. N-am recunoscut niciodat fa de nimeni c am tiut ce-avea s se-ntmple, nainte de a se fi ntmplat. Nu mi- am prevenit niciodat soul, sau pe Hiro-matsu, tatl lui - amndoi vasali credincioi ai dictatorului - c trdarea fusese pus la cale de unul dintre cei mai mari generali ai lui. Ba mai ru, nu l-am prevenit pe Goroda, seniorul meu. Aa c nu mi-am ndeplinit ndatoririle fa de stpnul meu, fa de soul meu i fa de familia lui, care, prin cstorie, este singura mea familie. O, Doamne, iart-mi pcatul, ajut-m s m izbvesc. Am pstrat tcere ca s-mi apr preaiubitul tat, care ntina onoarea a o mie de ani. O, Doamne, mntuiete aceast pctoas de osnda venic... - Era acum aisprezece ani, spuse Mariko senin. - In anul acela purtam n pntece copilul stpnului Toranaga, spuse Kiri i gndi: Dac seniorul Goroda n-ar fi fost trdat mielete i omort de tatl tu, stpnul meu Toranaga n-ar fi trebuit niciodat s poarte btlia de la Nagakude i eu n-a fi rcit acolo i nu mi-a fi pierdut copilul. Poate, i zise. Sau poate c nu. N-a fost dect karma, karma mea, orice s-a, ntmplat, nehl O, Mariko-sa, spuse fr rutate, asta a fost cu atta vreme n urm c pare aproape ca-ntr-o alt via. Dar pe tine nu te-au atins anii. De ce n-am i eu chipul tu, prul tu frumos i mersul tu graios? Kiri rse. Rspunsul e simplu: Pentru c mnnc prea mult! - Ce conteaz? Te bucuri de preuirea seniorului Toranaga, neh ? Aa c i-'e viaa mplinit. Eti neleapt, blnd, sntoas i fericit n sufletul tu. - Ar fi bine s fiu subire, i totui s pot mnca, i s m bucur i de bunvoina lui, spuse Kiri. Dar tu? Tu nu eti fericit n sufletul tu?

- Eu nu snt dect o unealt pentru stpnul meu, Buntaro, de care s se foloseac. Dac stpnul, soul meu, e fericit, atunci, bineneles, i eu snt fericit. Plcerea lui e i plcerea mea. Aa cum e i la tine, spuse Mariko. - Da. Dar nu la fel. 278 Kiri i mica evantaiul, mtasea aurie reflectnd soarele dupamiezii. Snt aa de fericit c nu snt n locul tu, Mariko, cu toat "frumuseea, strlucirea, curajul i nvtura ta. Nu! Eu n-a putea ndura s fiu mritat cu brbatul acela urt, nesuferit, trufa, violent, nici mcar o singur zi, ce s mai vorbim de aptesprezece ani. E att de diferit de tatl lui, seniorul Hiromatsu. Da, el e un om minunat. Dar Buntaro? Cum de au taii fii att de ngrozitori? A vrea s am un fiu, o, ct a vrea! Dar tu, Mariko, cum ai ndurat purtrile lui att de urte toi aceti ani? Cum ai putut ndura att? Pare cu neputin s nu fi lsat nici o urm pe faa ta sau n sufletul tu?. - Eti o femeie nemaipomenit, Toda Buntaro Mariko-san. - Mulumesc, Kiritsubo Toshiko-jan. O, Khi-san, m bucur att de mult c te vd. - i eu. Ce face fiul tu? - Minunat - minunat - minunat. Saruji are cincisprezece ani, poi s-i nchipui? E nalt i puternic, exact ca i tatl su, iar stpnul Hiro-matsu i-a druit lui Saruji o feud doar a lui i el tiai c-o s se-nsoare? - Nu, cu cine? - Ea e nepoata seniorului Kiyama. Stpnul Toranaga a aranjat totul att de bine. O cstorie foarte potrivit pentru familia noastr. A vrea doar ca fata s fie... s fie mai atent cu fiul meu, mai demn de el. tii c ea... Mariko rse, puin ruinat. Poftim, snt ca o soacr, cum snt toate de cnd e lumea. Dar cred c-ai smi dai dreptate, ea ntr-adevr nu e nc pregtit. - O s ai timp s faci tu asta. - O, ndjduiesc c da. Snt norocoas c n-am o soacr. Nu tiu ce-a face. - Ai ncnta-o i-ai struni-o, aa cum i struneti toat gospodria, neh? - Ei, a vrea s fie aa. Minile lui Mariko zceau nemicate n poal. Privea o libelul care se oprise pentru o clip i i lu apoi

zborul. Soul meu mi-a poruncit s vin aici. Seniorul Toranaga dorete s m vad? - Da. Vrea s-i slujeti de tlmaci. Mariko era uimit. 279 L. - Cu cine? - Cu noul barbar. - O! Dar ce-i cu printele Tsukku-san? E bolnav? - Nu. Kiri se juca cu evantaiul. Cred c nu ne rmne dect s ne mirm de ce stpnul Toranaga te vrea pe tine aici i nu pe preot, ca la prima ntlnire. De ce trebuie, Mariko-san, ca noi s ne ngrijim de toi banii, s pltim toate cheltuielile, s instruim servitorii, s cumprm toat hrana i toate bunurile din gospodrie - i de cele mai multe ori chiar i haine pentru stpnii notri - cnd ei nu ne spun, de fapt, nimic, nu? - Poate c pentru asta avem intuiia. - Pesemne c da. Privirea lui Kiri era cumpnit i prietenoas. Dar a nclina s cred c asta are s fie o treab foarte secret. Aa c tu ai s juri pe Dumnezeul tu cretin c n-ai s spui absolut nimic despre aceast- ntlnire. Nimnui. Ziua pru s-si piard culoare. - Bineneles, spuse Mariko stnjenit Inelegea foarte limpede c Kiri vroia s spun c nu trebuia s zic nimic soului ei, sau tatlui acestuia, sau confesorului ei. Cum soul i poruncise s vin aici, desigur la cererea seniorului Toranaga, datoria fa de suveranul ei, Toranaga, sttea mai presus de datoria faa de soul ei. Dar fa de confesor? Putea ea s nu-i spun acestuia nimic? i de ce era ea tlmaciul i nu printele Tsukka-sani nelese c, din nou, mpotriva voinei ei, era amestecat n acea intrig politic care-i amrse viaa, i dori nc o dat ca familia ei s nu fi fost veche i Fujimoto, iar ea s nu se fi nscut cu darul acesta, care-i ngduise s nvee limbi aproape de neneles - portugheza i latina - sau s nu se fi nscut deloc. Dar atunci, gndi, nu mi-a fi vzut niciodat fiul, n-a fi aflat despre Copilul Iisus sau Adevrul Sau, sau despre viaa venic. Asta-i karma ta, Mariko, i spuse trist, doar karma. - Foarte bine, Kki-san, Apoi adug cuprins de presimiri

negre: Jur pe Dumnezeul meu c n-am s dezvlui nimic din cele spuse azi aici sau oricnd i am s tlmcesc pentru suveranul meu. - i mi nchipui c ar trebui s nu ii seama de unele din simmintele tale i s tlmceti exact ce se spune. Acest nou barbar 280 e ciudat i spune lucruri ciudate. Snt sigur c stpnul meu tea ales pe tine, din toi ceilali, pentru anume pricini. - Aparin seniorului Toranaga, care face cu mine ceea ce dorete. Nu trebuie s se team niciodat de credina mea. - N-a fost niciodat pus la ndoial, doamn. N-am avut nici un gnd ru. Incepu o ploaie de primvar i presr cu stropi petalele, muchiul i frunzele. Trecu repede, lsnd i mai mult frumusee n urm. - i-a cere o favoare, Mariko-.san. Te rog, ai putea s-i pui crucifixul sub chimonou? Degetele lui Mariko nir protectoare spre el. - De ce? Seniorul Toranaga nu s-a mpotrivit niciodat, cretinrii mele, nici stpnul Hiro-matsu, capul clanului meu! Soul meu mi-a....soul meu mi ngduie s-l pstrez i s-l port. - Da. Dar crucifixurile l scot din mini pe acest barbar i stpnul meu, Toranaga, nu-l vrea ieit din mini, l vrea linitit. * * * Blackthorne nu vzuse niciodat o persoan att de micu. - Konnichi wa, spuse. Konnichi, Toranaga-sama. Se nclin, ca un curtean, ddu din cap spre biatul care l privea cu ochii mari, ngenunchiat ling Toranaga, i spre femeia gras, care sttea n spatele lui. Se aflau cu toii n veranda ce nconjura coliba cea mic. Avea o singur ncpere pe potriv de mic cu paravane rustice, cu brne cioplite i acoperi de paie i o buctrie n spate. Era aezat pe piloni de lemn, nlndu-se cam la un picior deasupra unui covor de nisip alb, imaculat. Era o cas pentru ceremonialul cha-no-yu, construit cu mari cheltuieli, cu materiale rare, anume pentru acest scop, dei uneori, pentru c aceste case erau izolate, n luminiuri de pdure, erau folosite pentru ntlniri i convorbiri

tainice. Blackthorne i strnse chimonoul n jurul su i se aez pe o pern ce fusese pus jos, pe nisip, n faa lor. - Gomen nasai, Toranaga-sama, nihon go ga hana-semasen. Tsuyuku go imasu ka? - Snt tlmaciul domniei-tale, senhor, spuse imediat Mariko, intr-o portughez aproape fr cusur. Dar vorbeti japoneza? 281 - Nu, senhorita, doar cteva cuvinte sau expresii, rspunse Blackthorne luat prin surprindere. El se ateptase ca printele Alvito s traduc, iar Toranaga s fie nsoit de samurai i poate de Yabu. Dar nu era nici un samurai prin apropiere, dei muli ncercuiau grdina. - Stpnul meu, Toranaga, vrea s tie de unde... mai nti, poate, ar trebui s v-ntreb dac preferai s vorbim n latin? - Cum dorii, senhorita. Ca orice om instruit, Blackthorne tia s scrie, s citeasc i s vorbeasc n latin, pentru c latina era singura limb de studiu n ntreaga lume civilizat. Cine e femeia asta? De unde a nvat o portughez att de bun? i latina! Unde altundeva dect la iezuii, gndi. Intr-una din colile lor. O, ei snt att de detepi! Primul lucru pe care l fac e s ridice o coal. Nu erau dect aptezeci de ani de cnd Ignatius Loyola nfiinase Ordinul lui Isus i acum colile lor, cele mai bune din ntreaga cretintate, erau rspndite n ntreaga lume i influena lor ridicase sau doborse regi. Papa pleca urechea la spusele lor. Opriser valul Reformei i rectigu teritorii imense pentru biserica lor. - Atunci o s vorbim n portughez, spuse ea. Stpnul meu dorete s tie de unde ai nvat "cele cteva cuvinte i expresii" n limba noastr? - In nchisoare era un clugr, senhorita, un clugr franciscan i el m-a nvat. Lucruri ca mincare, prieten, baie, pleac, vino, adevrat, fals, aici, acolo, eu, tu, te rog, mulumesc, vreau, nu vreau, prizonier, da, nu i aa mai departe. E doar un nceput, din pcate. Ai vrea s-i spunei seniorului Toranaga c acum snt mai bine pregtit s rspund ntrebrilor sale, s-i fiu de folos i snt mai mult dect bucuros c am ieit din nchisoare. i pentru asta i

mulumesc. Blackthorne o privi rsucindu-se i tlmcindu-i lui Toranaga. tia c va trebui s vorbeasc simplu, de preferat n fraze scurte i s fie atent, pentru c, spre deosebire de preot, care tlmcea n acelai timp, aceast femeie atepta pn ce el termina, apoi ddea un rezumat sau o versiune a ceea ce se spusese - obinuita problem a tuturor tlmacilor, cu excepia Celor foarte buni, dei, cum fcea iezuitul, chiar i ei lsau, cu sau fr voie, ca propriile lor personaliti 282 s influeneze cele traduse. Baia, masajul, mncarea i cele dou ore de somn l refcuser mult. Slugile de la baie, toate femei bine cldite i puternice, l frecaser cu piatra i-i spuniser prul, mpletindu-i-l ntr-o coad ngrijit, iar brbierul i potrivise barba. I se dduse o fie de pnz pentru pus n jurul oldurilor, chimonou, bru, osete-taW, toate curate i saboi n curele. Aternuturile pe care dormise fuseser deosebit de curate, ca de altfel i camera. Totul pruse un vis i, trezindu-se din somnul fr vise, se ntrebase, pentru o clip, care era visul: acesta sau nchisoarea. Ateptase nerbdtor, spernd c va fi dus iari la Toranaga, plnuind ce s spun i ce s dezvluie, cum s-l ntreac n iretenie pe printele Alvito i cum s-l domine. Pe el i pe Toranaga. Pentru c era ncredinat, dup cele spuse de fratele Domingo despre politica i negoul portughezilor i japonezilor, c acum putea s-l ajute pe Toranaga, care, n schimb, putea s-i dea cu uurin bogiile pe care le cuta i acum, fr nici un preot cu care s lupte, se simea i mai plin de ncredere. Am nevoie doar de puin noroc i rbdare. Toranaga asculta concentrat tlmaciul ca o ppu. Blackthorne gndea: a putea s-o ridic cu o singur mn i, dac i-a cuprinde mijlocul cu palmele, degetele mi s-ar atinge. Ce vrst s aib, oare? E desvrit! Mritat? Nici o verighet. A, asta-i interesant. Nu poart bijuterii de nici un fel. Afar doar de acele de argint din pr. i nici cealalt femeie, cea gras. Ii sctoci memoria. Nici celelalte dou femei din sat nu avuseser vreo bijuterie i nu vzuse nici una la nimeni din casa lui Mura. De ce? i cine e femeia gras? Nevasta lui Toranaga? Sau ddaca

biatului? O fi flcul fiul lui Toranaga? Sau nepotul, poate? Fratele Domingo spusese c japonezii au o singur soie, dar legea le ngduie s in n cas oricte concubine - iitoare - vor. S fie tlmaciul concubina lui Toranaga? Cum o fi s ai astfel de femeie n pat? Mi-ar fi team s n-o zdrobesc. Nu, nu cred. Snt i n Anglia femei aproape tot att de firave. Dar nu ca ea. 283 Biatul era mrunt, eapn, cu ochi rotunzi, iar prul negru i era strns ntr-o coad scurt, fr s fie ras n cretet. Curiozitatea lui prea memsurat. Fr s se gndeasc, Blackthorne i fcu cu ochiul. Biatul tresri, apoi rse, o ntrerupse pe Mariko, l art cu degetul i vorbi. Toi l ascultar ngduitori i nimeni nu ncerc s-l opreasc. Cnd termin, Toranaga vorbi scurt ctre Blackthorne. - Seniorul Toranaga ntreab de ce ai fcut asta, senhorl - O, doar ca s-l fac s rd pe flcu. E un copil ca toi copiii i copiii din ara mea de obicei rd dac le fac aa. Fiul meu trebuie s aib anii lui acum. Fiul meu are apte ani. - Motenitorul are apte, spuse Mariko dup o pauz, apoi tlmci ce spuse el. - Motenitor? Asta nseamn c biatul e unicul fiu al seniorului Toranaga? ntreb Blackthorne. - Seniorul Toranaga mi-a poruncit s spun c, pentru moment, trebuie, te rog, s rspunzi doar la ntrebri. Apoi adug: Snt sigur, cpitane-pilot B'ackthon, c, dac ai rbdare, i se va oferi prilejul s ntrebi orice doreti, mai trziu. - Foarte bine. - Pentru c numele dumitale, senhor, e foarte greu de pronunat, limba noastr neavnd sunetele necesare, pot s folosesc pentru seniorul Toranaga - numele japonez, Anjin-san? - Desigur. , Blackthorne voia s-o ntrebe numele ei, dar i aminti ce-i spusese i-i impuse nc o dat c trebuie s aib rbdare. - Mulumesc. Stpnul meu ntreab, mai ai ali copii? - O fiic. S-a nscut chiar nainte de a pleca eu de acas, din Anglia. Aa c ea are acum aproape doi ani. - Ai o soie sau mai multe? - Una. Aa e obiceiul la noi. La fel ca la portughezi i spanioli.

Noi nu avem concubine - concubine oficiale. - Aceasta e prima dumitale soie, senhorl -Da. - Te rog, ce vrst ai? - Treizeci i ase. 284 - Unde locuieti, n Anglia? - n marginea Chathamului. E un port mic, lng Londra. - Londra este principalul vostru ora? -Da. - El ntreab, ce limbi vorbii? - Engleza, portugheza, spaniola, olandeza i, bineneles, latina. - Ce e "olandeza"? - E o limb vorbit n Europa, n Olanda. E foarte asemntoare cu germana. Ea se ncrunt. - Olandeza e o limb pgn? La fel i germana? - Amndou sunt ri necatolice, rspunse el cu grij. - Iart-m, nu e acelai lucru cu pgn? - Nu, senhorita. Cretinismul e mprit n dou religii foarte deosebite: catolic i protestant. Snt dou variante ale cretinismului. Secta din Japonia e catolic. In momentul de fa cele dou religii se dumnesc. Observ uimirea ei i nemulumirea crescnd a lui Toranaga, pentru c fusese lsat n afara conversaiei. Fii atent, i spuse. Ea cu siguran e catolic. Treci la lucruri concrete. i fii ct mai simplu. - Poate c seniorul Toranaga nu dorete s vorbim despre religie, senhorita, mai ales c lucrul acesta a fost n parte lmurit la prima noastr ntlnire. - Eti cretin-protestant? - Da. - i cretinii catolici i snt dumani? - Cei mai muli m-ar considera eretic i dumanul lor, da. Ea ovi, se ntoarse spre Toranaga i vorbi ndelung. Erau multe strji de jur mprejurul grdinii. Toate erau destul de departe i toate n uniforme maro. Apoi Blackthorne observ zece . uniforme gri, aezate ntr-un grup ordonat la umbr, toi cu ochii asupra biatului. Ce s-nsemne asta? se ntreb.

Toranaga i puse o mulime de ntrebri lui Mariko, apoi i se res direct lui Blackthorne. - Stpnul meu dorete s tie despre dumneata i familia dumitale, ncepu Mariko. Despre ara dumitale, despre regina ei i I 285 ocrmuirea dinainte, datini, obiceiuri i istorie. La fel i despre toate celelalte ri, n mod deosebit, Portugalia i Spania. Totul despre lumea n care trieti. Despre navele voastre, arme, hran, nego. Despre luptele i rzboaiele voastre i cum se conduce o nav i cum ai condus dumneata nava i ce s-a ntmplat n aceast cltorie. Vrea s neleag... iart-m, de ce rzi? - Doar pentru c asta pare s fie chiar despre tot ceea ce tiu, senhorita. - Asta e exact ceea ce dorete stpnul meu. "Exact" e cuvntul corect? - Da, senhorita. Pot s te felicit pentru portugheza fr cusur? Evantaiul ei flutur uor. - Mulumesc, senhor. Da, stpnul meu ar vrea s afle adevrul despre toate, care e realitatea i care ar fi prerea domniei-tale. - A fi bucuros s-i spun. Ne-ar lua ns ceva timp.. - Stpnul meu are tot timpul, spune el Blackthorne privi spre Toranaga. - Wakarimasu. - Te rog s m ieri, senhor, stpnul meu mi poruncete s-i spun c accentul domniei-tale e puin greit. Mariko i art cum s spun, iar el repet i-i mulumi. Eu snt senhora Mariko Buntaro, nu senhorita. - Da, senhora. Blackthorne arunc o privire spre Toranaga. De unde ar dori s ncep? Ea-l ntreb. Un zmbet scurt strbtu chipul dur al lui Toranaga. - Domna-sa zice, cu nceputul. Blackthorne tia c asta era o alt ncercare. Cu ce s nceap, din nesfritele posibiliti? Cui s i se adreseze?' Lui Toranaga, biatului, sau femeii? Desigur, dac ar fi fost de fa numai brbai, lui Toranaga. Dar acum? De ce se aflau acolo femeile i

biatul? Asta trebuie s aib un sens. Hotr s-i fixeze privirile, asupra femeilor i biatului. - n timpurile strvechi, ara mea era ocrmuit de un mare rege, care avea o sabie vrjit, numit Excalibur, iar regina lui era cea mai frumoas femeie din ar. Sfetnicul lui cel mai de ncredere era un 286 vrjitor, Merlin, iar numele regelui era Arthur, ncepu el cu mult siguran legenda pe care tatl lui o istorisea att de bine n ndeprtata lui tineree. Capitala regelui Arthur se numea Camelot i erau vremuri fericite, fr rzboaie i cu recolte bogate i... Brusc i ddu seama de enormitatea greelii lui. Miezul povetii era despre Guenievra i Lan-celot, o regin adulter i un vasal necredincios, despre Mordred, fiul nelegitim al lui Arthur, care pornete mielete la rzboi mpotriva tatlui su i despre un tat care l omoar pe acest fiu n lupt, ca s fie la rndul lui rnit mortal de acesta. O, Iisuse Cristoase, cum am putut s fiu att de nerod! Nu e Toranaga exact ca un mare rege? Nu snt astea doamnele lui? Nu e sta fiul lui? - Nu te simi bine, senhori - Nu... nu, iertai-m, a fost doar... - Spuneai, senhor, despre acest rege i recolta bun. - Da... Ca-n mai toate rile, trecutul nostru e-nvaluit n mituri i legende, cele mai multe dintre acestea lipsite de importan, spuse ncurcat, ncercnd s ctige timp. - Ea se uit la el uimit. Ochii lui Toranaga se fcur i mai sfredelitori iar. biatul csc. - Ce spuneai, senhort - Eu... ei bine... Apoi avu o strfulgerare de inspiraie. Poate c cel mai bun lucru pe care l-a putea face, senhora, ar fi s desenez o hart a lumii, aa cum o tim noi, spuse grbit. Ai dori s-o fac? - Ea tlmci i el vzu o sclipire de interes din partea lui Toranaga, nimic pe faa biatului i a femeilor. Cum s-i atrag i pe ei? - Stpnul meu spune da. Voi trimite dup hrtie... -" Mulumesc. Dar pentru moment, m descurc cu asta. Mai trziu, dac o s-mi dai scule de scris, v pot desena una mai exact.

Blackthorne se scul de pe pern i ngenunche. ncepu s deseneze cu degetul o hart sumar pe nisip, cu susul n jos, ca ei s poat vedea mai bine. - Pmntul e rotund, ca o portocal, dar harta aceasta e precum coaja ei, tiat n ovale de la nord la sud, ntins drept i lit puin la captul de jos i sus. Un olandez numit Mercator a nscocit acum douzeci de ani acest fel de a nfia Pmntul. A fost prima hart exact a lumii. Putem chiar s navigam cu ea sau cu globurile lui. 287 Schi repede continentele. Acesta este nordul i acesta este sudul, est i vest. Japonia e aici, ara mea e la cellalt capt al lumii, acolo. Toat partea aceasta e necunoscut i neexplorat... Mina lui nltur totul din America de Nord, la nord de linia ce unea Mexicul cu Terra Nova, totul din America de Sud, afar de Peru i o fiie ngust de coast, n jurul continentului, apoi totul la nord i est de Norvegia, totul la rsrit de Moscova, toat Asia, tot interiorul Africii, totul la sud de Java i captul Americii de Sud. Cunoatem zonele de coast, dar n rest mai nimic. Interiorul Africii, Americilor i Asiei e aproape un mister. Se opri s-i dea ei timp s-l ajung. Ea tlmcea acum cu mai mult uurin i el simi cum interesul lor cretea. Biatul se mic i veni ceva mai aproape. - Motenitorul dorete s tie unde ne aflm noi pe hart. - Aici. Aici cred c e Kitaiul - China. Nu tiu ct de departe ne aflm noi de coast. Mie mi-au trebuit doi ani ca s navighez de aici, aici. Toranaga i femeia gras i ntinser gturile s vad mai bine. - Motenitorul ntreab de ce mpria noastr e aa de mic pe harta domniei-tale. , - E micorat la scar, senhora. Pe continentul acesta, de la Terra Nova, aici, pn n Mexic, aici, snt aproape o mie de leghe a cte trei mile. De aici pn la Yedo snt aproape o sut de leghe. Urm o pauz, dup care vorbir ntre ei. - Seniorul Toranaga dorete s-i ari pe hart cum ai venit n Japonia. - Pe acest drum. Acesta este Pasul - sau Strmtoarea -

Magellan, aici, n josul Americii de Sud. Se numete aa dup navigatorul portughez care l-a descoperit, acum optzeci de ani. De atunci portughezii i spaniolii au inut drumul secret, folosindu-l numai ei. Noi am fost primii strini n Strmtoare. Eu am avut una dintre crile lor pilot secrete, un fel de hart, dar chiar i aa, a trebuit totui s atept ase luni ca s trec prin ea din cauza vnturilor potrivnice. Ea tlmci ce spusese el. Toranaga i ridic nencreztor privirile. - Stpnul meu zice c te neli. Toi bar... toi portughezii vin din sud. Acesta e drumul lor, singurul drum. 288 - Da. E-adevrat c portughezii prefer drumul acela Capul Bunei Sperane l numim noi - pentru c au zeci de forturi de-a lungul coastelor acestora - Africa, India i Insulele Mirodeniilor unde s se aprovizioneze i unde s ierneze. i galioanele, navele lor de rzboi, patruleaz i nu ngduie strinilor aceste Ci de navigaie. Totui, spaniolii folosesc Strmtoarea Magellan ca s ajung n coloniile lor americane din Pacific i n Filipine, sau traverseaz pe aici, prin istmul ngust Panama, mergnd pe uscat, ca s scurteze drumul cu luni ntregi. Pentru noi a fost mai sigur s navigam prin Strmtoarea Magellan, altfel ar fi trebuit s trecem de-a lungul ntregului ir de forturi portugheze dumane. V rog, spunei-i seniorului Toranaga c tiu acum poziia multora dintre ele. Pentru c veni vorba, mai toate au n slujba lor trupe japoneze, adug mai apsat. Clugrul care mi-a spus toate astea, n nchisoare, era spaniol i dumanul tuturor portughezilor i iezuiilor. Blackthorne observ o reacie imediat pe faa ei i, cnd traduse, i pe faa lui Toranaga. Las-i timp i vorbete ct mai simplu, i zise. - Trupe japoneze? Vrei s spui samurai? - Cred c ronini ar fi mai potrivit. - Ai zis o hart "secret". Stpnul meu dorete s tie cum ai obinut-o. - Un brbat numit Pieter Suyderhof, din Olanda, a fost secretarul particular al primatului de Goa - acesta este titlul preotului catolic cel mai mare n rang, iar Goa este capitala Indiei Portugheze, tii, bineneles, c portughezii ncearc s pun

stpnire pe continent prin for. Ca secretar particular al acestui arhiepiscop, care pe atunci era i vicerege portughez, i treceau prin mn tot felul de documente. Dup muli ani, el a obinut unele dintre crile lor pilot - hri - i le-a copiat. Acestea au dezvluit tainele drumului prin Strmtoarea Magellan i, de asemeni, cum s ocoleti Capul Bunei Sperane i bancurile de nisip i recifurile din Goa pn-n Japonia, prin Macao. Rutterul meu a fost cel al lui Magellan. Se gsea printre hrtiile mele de pe nav, ce s-au pierdut. Snt ca aerul pentru mine i ar putea s fie de mare pre pentru seniorul Toranaga. I I 289 - sta e adevrul, honto, spuse el calm i ridic mna. Jur pe Iisus din Nazareth i pe sufletul meu, jur c e adevrul. Ea-l privi n tcere. - Totul? - Da. Seniorul Toranaga a dorit adevrul. De ce-a mini? Viaa mea e n minile ale. E uor de dovedit adevrul - nu, ca s fiu cinstit, ar fi greu de dovedit ce-am spus - ar trebui s mergei acolo i s vedei cu ochii votri. Sigur c portughezii i spaniolii, care snt dumanii mei, n-or s m susin. Dar seniorul Toranaga a cerut adevrul. Poate s, m cread c i-l spun. Mariko se gndi o clip. Apoi tlmci cu contiinciozitate ce spusese el. . - Seniorul Toranaga spune c e de necrezut c o fiin omeneasc ar putea tri fr s fac baie. - Da. Dar acelea snt inuturi reci. Obiceiurile lor snt diferite de ale voastre i de ale mele. De pild, n ara mea, toat lumea crede c bile snt primejdioase pentru sntate. Bunica mea, Bunicua Jacoba, spunea: "O baie cnd te nati i alta cnd i dai duhul snt deajuns ca s treci prin Porile Raiului." - Asta-i greu de crezut. - Unele dintre obiceiurile voastre snt foarte greu de crezut. Dar e adevrat c, n scurtul rstimp de cnd m aflu la voi, am fcut mai multe bi dect n toi anii dinainte. Recunosc deschis c m simt mai bine dup. Zmbi larg. Nu mai cred c bile snt duntoare. Deci am ctigat ceva venind aici, nu?"

Dup o pauz, Mariko ncuviin i tlmci cele spuse. Kiri zise: - El e uluitor... uluitor, nehl - Care e prerea ta despre el, Mariko-san? ntreb Toranaga. - Snt sigur c spune adevrul sau crede c-l spune. Pare limpede c ar putea avea, poate, mare pre pentru domniavoastr, stpne. Noi tim att de puine despre lumea din afar. Are asta importan pentru domnia-voastr? Nu tiu. Dar e aproape ca i cum ar fi cobort din stele sau ar fi ieit din adncurile mrii. Dac el e dumanul portughezilor i spaniolilor, atunci lmuririle lui, dac te Stpnul meu spune c a trimis porunci s fie cutate. Continu, te rog. - Cnd Suyderhof s-a ntors n Olanada, le-a vndut Companiei Negustorilor Indiei de Est, care avea monopolul negoului cu Orientul ndeprtat. Ea-l privea cu rceal. - Acest brbat a fost o iscoad pltit? - A fost pltit pentru hrile lui, da. Acesta e obiceiul lor, aa rspltesc ei un om. Nu cu un titlu sau cu pmnt, numai cu bani. Olanda e republic. Bineneles, senhora, ara mea i aliata noastr, Olanda, snt in rzboi cu Spania i Portugalia i asta de ani. Vei nelege, senhora, c, n rzboi, e important s afli tainele dumanilor. Mariko se ntoarse i vorbi ndelung. - Stpnul ntreab de ce acest arhiepiscop a luat n slujba sa un duman? - Pieter Suyderhof spune c acest arhiepiscop, care era iezuit, era interesat doar de nego. Suyderhof le-a dublat veniturile, aa c au fost foarte binevoitori cu el. Era un negustor extrem de detept -olandezii, de obicei, snt mai buni ia astfel de lucruri dect portughezii - aa c scrisorile lui de recomandare n-au fost controlate prea atent. De asemenea, muli brbai cu ochi albatri i pr blond, germani sau ali europeni, snt catolici. Blacicthorne atept pn ce toate acestea fur tlmcite, apoi adug cu grij: El a fost cpetenia iscoadelor din Asia, pentru Olanda, un soldat al rii sale, i a pus civa dintre oamenii si pe navele portugheze. V rog, spunei- i seniorului Toranaga c, fr negoul japonez, India Portughez n-ar putea tri mult vreme.

Toranaga i inu ochii aintii pe hart tot timpul cit vorbi Mariko. Nu se vedea nici o reacie pe chipul lui la tot ce spusese ea. Blackthorne se ntreb dac tlmcise totul. - Stpnul meu ar dori o hart amnunit a lumii, pe hirtie, cit de curind, cu toate bazele portugheze nsemnate i nu de la fiecare. Domnia~sa zice s continui te rog. Blackthorne tia c fcuse un pas uria mai departe csc, aa c hotr s schimbe drumul, dei ducea la acela.; 290 - Lumea noastr nu e totdeauna ceea ce pare. De pild, la sud de linia asta, pe care noi o numim ecuator, anotimpurile snt pe dos. Cnd la noi e var, la ei e iarn; cnd la noi e var, ei nghea. - De ce e aa? - Nu tiu, dar e adevrat. Drumul ctre Japonia e printr-una dintre aceste dou strmtori din sud. Noi, englezii, ncercm s aflm un drum de nord, fie prin nord-est, peste Siberii, fie prin nord-vest, peste Americi. Eu am fost la nord pn aici. Acolo tot pmntul e o ntindere nesfrit de ghea i zpad i e aa de frig mai tot timpul anului c, dac nu pori mnui de blan, degetele fi nghea ntr-o clip. Oamenii care locuiesc acolo se numesc laponi. Hainele lor snt fcute din piei neargsite de animale. Brbaii vneaz i femeile fac toat munca. Una din ndeletnicirile femeilor e s fac hainele. Pentru asta ele trebuie, mai tot timpul, s mestece pieile, ca s le fac mai moi, s le poat coase. - Mariko rise din toat inima. Blackthorne i zmbi, simindu-se mai ncreztor n puterile sale acum. - E adevrat, senhora: E honto. - Sorewa honto desu ka? ntreb Toranaga nerbdtor. Ce e adevrat? Printre hohote de rs, ea-i povesti despre ce era vorba. ncepur i ei s rd. - Am trit printre ei aproape un an. Am fost prini ntre gheuri i a trebuit s ateptm dezgheul. Se hrnesc cu pete, foci, uneori uri polari i balene pe care le mnnc crude. Mncarea cea mai grozav ia ei este untura crud de balen. - O, las, Anjin-san - E adevrat. i ei locuiesc n case mici, rotunde, fcute n

ntregime numai din zpad i nu fac baie niciodat. - Cum, niciodat? izbucni ea. El cltin din cap i hotr s nu-i spun c n Anglia se fcea rar baie, chiar mai rar dect n Spania i Portugalia, care erau ri calde. Ea traduse. Toranaga cltin nencreztor din cap. E. Stpnul meu spune c asta e prea de tot. Nimeni nu poate tri far baie. Chiar i oamenii necivilizai. 291 poi ncrede n ele, ar putea fi, poate, de nepreuit pentru interesele domniei-voastre, nehi - i eu cred la fel, spuse Kiri. - Tu ce crezi, Yaemon-sama? - Eu, unchiule? O, cred c el e urt i nu-mi place prul lui auriu i nici ochii lui de pisic, i n-arat deloc ca o fiin omeneasc, rspunse pe nersuflate. Snt bucuros c nu m-am nscut barbar ca el, ci samurai ca tatl meu; putem merge s mai notm, te rog? -. Mine, Yaemon, spuse Toranaga nemulumit c nu putea vorbi direct cu pilotul. In timp ce vorbeau ntre ei, Blackthorhe hotr c acum se ivise prilejul. Apoi Mariko se ntoarse din nou spre el. - Stpnul meu te ntreab de ce ai fost n nord? - Eram pilot pe o nav. Noi ncercm s gsim o cale de trecere prin nord-est, senhora. Multe din lucrurile pe care vi le pot spune au s v par caraghioase, tiu, ncepu el. De pild, acum aptezeci de ani, regii Spaniei i Portugaliei au semnat un tratat solemn, prin care i mpreau ntre ei stpnirea Lumii Noi, lumea nedescoperit nc. Cum ara voastr cade n jumtatea portughez, dup lege, ea aparine Portugaliei - seniorul Toranaga, domnia-ta, toi, acest castel i tot ce e n el, au fost date Portugaliei. - O, te rog, Anjin-san. Iart-m, asta e o aiureal! - Snt de acord c trufia lor e de necrezut. Dar e adevrat. Imediat ea ncepu s tlmceasc i Toranaga rse batjocoritor. - Stpnul Toranaga spune c i el ar putea tot att de bine s mpart cerurile ntre domnia-sa i mpratul Chinei, nehi - Te rog, spune-i seniorului Toranaga c-mi pare ru, dar asta

nu-i acelai lucru, spuse Blackthorne, tiind c se afl n ape tulburi. Aceastea snt scrise n documente legale, care dau dreptul fiecrui rege s ia pentru sine orice pmnt necatolic, descoperit de supuii lui, s nlture ocrmuirea existent i s-o nlocuiasc cu una catolic. Degetul su tras pe hart o linie de la nord la sud, care mprea n dou Brazilia. Tot ce este la est de aceast linie aparine Portugaliei, tot ce e la vest, Spaniei. Pedro Cabrai a descoperit Brazilia n 1500, aa c acum Portugalia stpnete Brazilia, a nimicit cultura btina i i-au ucis pe conductorii legiuii i s-a mbogit cu aurul i argintul 293 luat din mine sau jefuit din temple. Tot restul Americilor descoperit pn acum e stpnit de spanioli - Mexic, Peru, aproape tot acest continent de sud. Au ters de pe faa pmntului triburile incae, le-au distrus cultura i au nrobit sute de mii de oameni. Conchistadorii au arme moderne, btinaii nimic. Cu conchistadorii vin i popii. Curnd civa prini snt convertii i ncep s fie folosite nenelegerile dintre ei. Apoi prinii snt aai unul mpotriva celuilalt i regatul e nghiit ct ai bate din palme. Acum Spania e cea mai bogat ar din lumea noastr, prin aurul i argintul jefuit de la incai i mexicani i trimis apoi n Spania. Mariko era acum foarte solemn. Prinsese iute nelesul leciei lui Blackthorne. La fel i Toranaga. - Stpnul meu spune c discuia aceasta e o pierdere de vreme. Cum ar putea ei s-i ia cu de la sine putere asemenea drepturi? - Nu ei i le-au luat, spuse Blackthorne grav. Papa le-a dat aceste drepturi, nsui vicarul lui Cristos pe pmnt. n schimbul rspndirii cuvntului Domnului. - Nu cred, .exclam ea. - V rog, tlmcii ce-am spus, senhora. E honto. Ea se supuse i tlmci cu de-amnuntul, vdit tulburat. - Stpnul meu... - stpnul meu spune c... - c ncerci doar s-l otrveti mpotriva dumanilor dumitale. Care e adevrul? Jur pe viaa domniei-tale, senhor. - n 1493, Papa Alexandru al Vl-lea a stabilit primul hotar,

ncepu Blackthorne, binecuvntndu-l pe Alban Caradoc, care-i vrse atte lucruri n cap, cnd era tnr, i pe fratele Domingo, care-i vorbise despre mndria japonez i-i dduse cheia spre a ajunge la minile lor. n 1506, Papa Iulius al II-lea a ntrit schimbrile tratatului de la Tordesillas, semnat de Spania i Portugalia n 1419, care schimbau puin hotarul. n 1529, abia dac snt aptezeci de ani de atunci, Papa Clement al Vll-lea a ntrit tratatul de la Saragossa, care stabilea un al doilea hotar pe aici - degetul lui desen pe nisip o linie de longitudine, care trecea prin extremitatea sudic a Japoniei. Aceasta i d numai Portugaliei dreptul asupra rii voastre, asupra tuturor acestor ri - ncepnd cu Japonia, China, pn-n Africa - n felul n
1

294 care v-am spus. S fie exploatate - prin orice mijloace - n schimbul rspndirii catolicismului. Se opri din nou, iar femeia ovi, foarte tulburat, i el simi iritarea crescnd a lui Toranaga, dat fiind c trebuia s atepte ca ea s tlmceasc. Mariko i for buzele s vorbeasc i repet, i repet spusele. Apoi l ascult din nou pe Blackthorne, detestnd ce auzea. S fie oare toate astea cu putin? se ntreb ea. Cum ar putea Sanctitatea Sa s spun asemenea lucruri? S dea ara noastr portughezilor? Trebuie s fie o minciun. Dar pilotul a jurat pe Iisus Mntuitorul. - Pilotul spune, stpne, ncepu ea, c n... - n vremurile cnd au fost luate aceste hotrri de ctre Sanctitatea Sa Papa, toat lumea lor, chiar i ara lui Anjin-wi, era cretin catolic. Desprirea nu... nu se produsese nc. Aa c aceste... - aceste hotrri ale Papei ar fi, bineneles, obligatorii pentru... - pentru toate naiile. Chiar i aa, el mai spune c, dei numai portughezii au drept de a exploata Japonia, totui Spania i Portugalia se ceart fr ncetare asupra dreptului de proprietate din pricina bogiei comerului nostru cu China. - Care-i prerea ta, Kiri-sanl spuse Toranaga, la fel de, uluit ca i ceilali. Doar biatul se juca cu evantaiul, neatent. - El e convins c spune adevrul, rosti Kiri. Da, aa gndesc. Dar - cum s dovedeti toate astea - sau mcar o parte din ele? - Tu cum ai dovedi-o, Mai'iko-san? ntreb Toranaga foarte

tulburat de reacia lui Mariko la cele spuse, dar bucuros c fusese de acord s-o foloseasc pe ea drept tlmaci. - L-a ntreba pe printele Tsukku-san, spuse. Apoi a trimite pe cineva - un vasal de ncredere - n lume, s vad. Poate mpreun cu Anjia-san. Kiri zise: - Dac preotul nu ntrete cele spuse, nu-nseamn neaprat c An}in-san minte, nehl Kiri era ncntat c ea dduse ideea s fie folosit Mariko drept tlmaci, cnd Toranaga cuta pe altcineva n locul lui Tsukku-san. Ea tia c puteai s ai ncredere n Mariko i c, o dat ce ea jurase pe zeul ei strin, avea s rmn tcut n veci la ntrebrile amnunite 295 ale oricrui preot cretin. Cu ct diavolii aceia tiu mai puine, cu att mai bine, gindi. i ce comoar de cunotine are barbarul sta! Kiri vzu c biatul casc din nou i era bucuroas. Cu ct biatul nelegea mai puine, cu att mai bine, i zise. Apoi spuse: - De ce nu trimii dup mai marele preoilor cretini i s-l ntrebi despre aceste fapte? Vezi ce spune. Mai ntotdeauna le citeti gndurile pe fa, i nu prea snt n stare de ascunziuri. Toranaga ncuviin din cap, cu ochii pe Mariko. - Din ce tii tu despre barbarii din sud, Maiiko-san, ce-ai zice, ordinul unui Pap ar fi ascultat? - Fr nici o ndoial. = Poruncile lui ar fi socotite drept glasul Dumnezeului cretin, care le-ar vorbi? -Da. - Toi cretinii catolici i-ar asculta poruncile? - Da. - Chiar i cretinii notri de aici? - A zice c da. - Chiar i tu? - Da, alte. Dac ar fi un ordin al Sanctitii Sale direct pentru mine Da, pentru mntuirea sufletului meu. Privirea ei era hotrt. Dar, pn atunci, nu voi da ascultare unui alt om dect seniorului meu, efului familiei mele, sau soului meu. Eu snt japonez,

cretin ntr-adevr, dar nainte de toate snt samurai. - Atunci cred c aceast sanctitate- ar fi bine s -stea ct mai departe de rmurile noastre. Toranaga rmase o clip pe gnduri. Apoi hotr ce s fac cu barbarul, Anjin-san. Spune-i... Se opri. . Toi ochii se ndreptar spre potec i spre btrna care se apropia. Purta sutana cu glug a clugrielor budiste. Patru samurai n gri o nsoeau. Acetia se oprir i ea nainta singur. 296 CAPITOLUL 17 Toi se nclinar adine. Toranaga bg de seam c barbarul l imit i nu se ridic, nici nu rmne cu ochii holbai, cum ar fi fcut, dup obiceiul lor, toi barbarii, n afar de Tsukku-san. Pilotul nva repede, gndi, cu mintea nc nfierbntat de ceea ce auzise. Zeci de mii de ntrebri i nvleau n minte dar, potrivit obiceiului su, le ndeprt pentru un timp spre a se concentra asupra primejdiei de moment. . . Kiri se grbi s-i ofere btrnei perna ei i o ajut s se aeze, apoi ngenunche ling ea, ateptnd nemicat. - Mulumesc, Kiritsubo-ttwi, spuse femeia rentorcndu-le plecciunea. Numele ei era Yodoko. Era vduva lui Taiko i acum, de la moartea lui, clugri budist. mi pare ru c am venit nepoftit i c v-am ntrerupt, senior Toranaga. - Domnia-ta nu eti niciodat nebinevenit sau nepoftit, Yodoko-ja/na. - Mulumesc, da, mulumesc. Arunc o privire spre Blackthorne i i miji ochii, ncerend s vad mai bine. Dar cred c, ntradevr, v-am ntrerupt. Nu vd cine... - E un barbar? Ochii mei slbesc din ce n ce mai mult. Nu e Tsukku- , nu-i aa? - Nu, e barbarul cel nou, spuse Toranaga. - O, el! Yodoko l cercet mai ndeaproape. Te rog, spune-i c nu vd, foarte bine, de aici i lipsa mea de bun cuviin. - Mariko fcu precum i se ceruse. - El zice c muli oameni din ara lui au vederea slab, Yodokosama, dar poart ochelari. ntreab dac noi avem. L-am spus c da, unii dintre noi - de la barbarii din sud. C obinuiai s pori, dar c acum nu-o mai faci. - Da. Prefer ceaa ce m-nconjoar. Da, nu -mi plac multe ce vd n zilele noastre. Yodoko se ntoarse i privi spre biat

prefcndu-se c abia acum l vzuse. O! Fiule! Deci iat-te! Te cutam. Ce bine-i s-l vezi pe kwampaku! Se nclin plin de respect. - Mulumesc, mam bun. Yaemon strlucea de bucurie i se nclin la rndul lui. O, trebuia s-l fi auzit pe barbar. Ne-a desenat o hart a lumii i ne-a povestit lucruri cu haz despre oameni care nu fac 297 baie deloc! Niciodat n toat viaa lor i locuiesc n case de zpad, i poart piei de animale precum kami cei ri. Btrna vorbi cu dispre: - Fiul meu, cred c cu ct aceti oameni vin mai puin pe aici, cu att e mai bine. Nu i-am putut nelege niciodat i tot timpul miros att de ngrozitor. N-am putut pricepe niciodat cum preaslvitul Tailco, tatl tu, i-a putut ngdui. Dar el era brbat, ca i tine, i voi avei mai mult rbdare dect o biat femeie. Tu ai un dascl bun, Y&emon-sama. Ochii ei btrni se ntoarser iar spre Toranaga. Seniorul Toranaga are mai mult rbdare dect oricine din mprie. - Rbdarea e important pentru.un brbat i vital pentru un conductor, spuse Toranaga. i setea de cunoatere este o nsuire de seam, nu, Yemon-sama ? i cunoaterea se-arat prin locuri ciudate. - Da, unchiule. O, da, spuse Yaemon. Are dreptate, nu, mam bun? - Da, da. Aa-i. Dar eu snt bucuroas c snt femeie i nu trebuie s-mi fac griji -cu astfel de lucruri, nehl Yodoko mbria biatul ce venise s se aeze lng ea. Deci, fiul meu, de ce m aflu eu "aici? S-l iau pe kampaku. De ce? Deoarece kampaku ntrzie de la mas i de la lecia de scriere - Nu-mi place s scriu i m duc s not! Toranaga spuse cu o gravitate prefcut: - Cnd eram de vrsta ta, nici mie nu-mi plcea s scriu. Dar mai trziu, cnd am avut douzeci de ani, a trebuit s las luptele i s m ntorc la coal. Asta mi-a plcut i mai puin. - S te ntorci la coal, unchiule? Dup ce o prsisei pentru totdeauna? O, ce ngrozitor! - Un conductor trebuie s scrie bine, Yatman-sama. Nu doar cite, ci frumos, iar kampaku mai bine dect oricare altul. Cum

altfel ar putea s-i scrie Majestii Sale Imperiale sau marilor daimyol Un conductor trebuie s fac multe lucruri care snt dificile. - Da, unchiule. E foarte greu s fii kampaku. Yaemon se ncrunt plin de importan. Cred c eu am s-mi fac leciile acum i nu la douzeci de ani, pentru c atunci o s am treburi importante de stat. Toi erau foarte mndri de el. - Eti foarte nelept, fiule, spuse Yodoko. 298 - Da, mam. bun. Snt nelept ca tata, cum zice i jnama. Cnd se ntoarce mama acas? Yodoko se uit fix la Toranaga. - Curnd. - Ndjduiesc c foarte curnd, spuse Toranaga. tia c Yodoko venise s ia biatul trimis de Ishido. Toranaga adusese copilul i strjile direct n grdin ca s-i scoat i mai mult dumanul din srite. De asemeni, i s-i arate biatului pe ciudatul pilot, lipsindu-l astfel pe Ishido de bucuria de a-i oferi el aceast plcere. E foarte obositor s trebuiasc s tot fiu cu ochii pe fiul meu, spunea Yodoko. Ar fi foarte bine s o avem din nou acas, aici, n Osaka, pe doamna Ochiba, atunci eu m-a putea rentoarce n templu, neh? Cum se simte ea? Dar doamna Genjiko? - Amndou se bucur de o sntate excelent, i spuse Toranaga, chicotind n sinea lui. Cu nou ani n urm, dintr-o neobinuit pornire prieteneasc, Taiko i propusese s se nsoare cu doamna Genjiko, sora mai tnr a doamnei Ochiba, concubina lui favorit. - Atunci casele noastre vor fi unite pentru totdeauna, neh? spusese Taiko. - Da, alte. M voi supune, dei nu merit aceast cinste, rspunsese Toranaga plin de respect, dorind acesta legtura cu Taiko. Dar tia c, dei Yodoko, soia lui Taiko, putea s fie de acord, totui concubina lui, Ochiba, l ura i avea s-i foloseasc uriaa influen ce o avea asupra lui Taiko ca s mpiedice cstoria. i, n acelai timp, era mai nelept s se fereasc de-a o avea pe sora ei de soie, pentru c asta i-ar fi dat puteri enorme

asupra lui i, n plus, ceea ce nu era loc lipsit de importan, i-ar fi dat cheile de la averea lui. Dar dac s-ar fi mritat cu fiul lui, Sudar, atunci Toranaga, ca ef al familiei, ar fi rmas cu puterea netirbit. i trebuise toat priceperea ca s aranjeze cstoria dintre Sudar i Genjiko, dar izbutise i acum Genjiko era o pavz de nepreuit mpotriva Ochibei, fiindc Ochiba i adora sora. I 299 - Nora mea nu este nc n chinurile facerii - se ateptau sa nceap ieri - dar bnui c doamna Ochiba va pleca imediat ce nu mai Dup trei fete e timpul ca Genjiko s-i dea un nepot, neh ? Am s nal rugciuni pentru naterea lui. - Mulumesc, spuse Toranaga,tinnd la ea ca ntotdeauna, tiind c vorbea din inim, dei el nu reprezenta nimic altceva dect primejdii pentru casa ei. - Aud c doamna ta, Sazuko, e grea? - Da. Snt foartenorocos. Toranaga adug la celelalte i gndul la cea mai nou concubin a sa, la tinereea, puterea i cldura ei. Ndjduiesc s avem un fiu, i spuse. Da, asta ar fi foarte bine. aptesprezece ani e o vrst potrivit s ai primul copil, dac ai o sntate perfect ca a ei. Da. Snt foarte norocos. Buddha te-a binecuvntat. Yodoko simi o und de invidie. Prea att de nedrept ca Toranaga s aib cinci fii n via, patru fiice i deja cinci nepoate, i n plus copilul lui Sazuko ce sttea s se nasc, iar el, n putere i cu atia ani n fa i cu numeroasele concubine din casa lui, putea zmisli i mai muli fii. Iar toate speranele ei erau adunate n acest singur copil de apte ani, n aceeai msur al ei ct i al Ochibei. Da, Yaemon este i fiul meu, gndi. Ct am urt-o la nceput pe Ochiba... i vzu pe toi cu privirile aintite asupra ei i tresri. -Da? Yaemon se ncrunt: . ' - Am zis, putem s mergem s-mi fac leciile, mam bun? Am spus-o de dou ori. - mi pare ru, fiule, m furaser gndurile. Aa se ntmpl cnd mbtrneti. Da, atunci hai sa mergem.

Kiri o ajut s se ridice. Yaemon alerg nainte. Samuraii n gri erau deja n picioare i unul dintre ei l prinse i l slt cu dragoste pe umeri. Cei patru samurai care o nsoiser pe Yodoko ateptau deoparte. - N-ai vrea, te rog, s faci civa pai cu mine, senior Toranaga? Am nevoie de un bra puternic de care s m sprijin. 300 Toranaga fu n picioare cu o sprinteneal uimitoare. Ea l lu de bra, dar nu se folosi de puterea lui. - Da. Am nevoie de un bra puternic. i Yaemon are nevoie. La fel i mpria. - Snt totdeauna gata s v slujesc, spuse Toranaga. Cnd se ndeprtar de ceilali, ea spuse ncet: - Fii regent unic. Ia puterea i crmuiete tu singur. Pn cnd Yaemon ajunge la vrsta potrivit. - Testamentul lui Taiko o interzice - chiar dac eu a dori-o -,dar n-o doresc. Clauzele lui nu ngduie nici unui regent s ia puterea de unul -singur. N-am cutat niciodat s iau puterea doar pentru mine. Niciodat. - Tora-chan, spuse ea folosind numele pe care i-l dduse Taiko cu muli ani n urm, noi avem puine taine, tu i cu mine. Ai putea s-o faci, dac ai vrea. Eu rspund pentru doamna Ochiba. Ia puterea pentru ct trieti. Fii shogun i f... - Doamn, ceea ce spunei nseamn trdare. Eu - nu - caut s - ajung - shogun. - Bineneles, dar te rog, ascult-m, pentru ultima oar. Fii shogun, f-l pe Yaemon singurul tu motenitor. El ar putea s fie shogun, dup tine. Nu e el din spia Fujimoto - prin doamna Ochiba, prin bunicul ei, Goroda, i mai departe pn n timpuri strvechi? Fujimoto! Toranaga rmase cu privirea aintit asupra ei. - Credei c toi daimyo ar fi de acord cu aa ceva, sau c altea sa, Fiul Cerului, ar putea ncuviina numirea? - Nu. Nu pentru Yaemon singur. Dar, dac tu ai fi shogun acum i l-ai adopta, ai putea s-i convingi, pe toi. Noi te vom sprijini, eu i doamna Ochiba. - S-a nvoit ea cu asta? ntreb Toranaga uluit. - Nu, nu i-am spus-o niciodat. Dar ea va fi de acord. Rspund eu pentru ea. Dinainte.

- Nici nu poate fi vorba de una ca asta, doamn. - Tu poi s te descurci cu Ishido i cu toi ceilali. Totdeauna te-ai descurcat. M tem de ce-aud, Tora-chan, zvonuri despre rzboi, 301 cine pe cine sprijin, i-ntoarcerea vremurilor ntunecate. Ciad o s-nceap rzboiul, o s in Ia nesfrit i-o s-l nghit pe Yaemon. - Da. i eu cred asta. Da, dac o s-nceap, n-o s se mai termine niciodat. - Atunci ia puterea! F ce vrei, oricui i oricum vrei. Yaemon e un biat de isprav. tiu c i place. Are mintea tatlui su i, sub mina ta, am avea toi de cigat. Trebuie s-i capete motenirea. - Eu nu m mpotrivesc lui sau succesiunii lui. De ete ori trebuie s-o spun? - Motenitorul va fi distrus dac tu nu-l sprijini cu fapta. - Dar eu l sprijin! spuse Toranaga. n orice chip. Aa m-am neles cu Taiko, regretatul vostru so. Yodoko oft i se nfur mai bine n sutan. - Oasele astea btrne au ngheat. Att de multe taine i btlii, trdri, mori i victorii, Tora-chan. Eu snt doar o femeie i foarte, foarte singura. Snt bucuroas c mi-am nchinat viaa lui Buddha i c mai toate gndurile mele snt ndreptate acum spre Buddha i viaa mea viitoare. Dar n viaa asta trebuie s-mi apr fiul i s-i spun toate astea Sper c ai s-mi ieri ndrzneala i - ntotdeauna caut i m bucur de sfatul vostru. - Mulumesc. i ndrept puin spatele. Ascult, ct triesc eu, nici Motenitorul, nici doamna Ochiba n-au s mearg niciodat mpotriva ta. -Da. - Ai s te gndeti la ce i-am spus? = Testamentul fostului meu stpn nu .ngduie. Nu pot s merg mpotriva lui sau jurmntului sacru, de regent. Merser un timp n tcere. Apoi Yodoko oft. - De ce n-ai lua-o de nevast? Toranaga rmase ca trznit. -Pe Ochiba? - De ce nu? E o alegere politic ntru totul potrivit, o alegere perfect pentru tine. E frumoas, tnr, n putere, din spia cea

mai bun, parte Fujimoto, parte Minowara, soarele i lumineaz chipul, i are o nemrginit sete de via. Tu acum nu ai nici o soie legitim -aa c, de ce nu? Asta ar rezolva problema succesiunii i ar mpiedica 302=========dudu======= sfierea mpriei n buci. Cu siguran c-o s ai ali fii de la ea. Yaemon o s te urmeze pe tine, apoi fiii lui sau ceilali fii ai ei. Ai putea s ajungi shogun. Ai avea putere dat de locul tu n stat i putere de tat, aa c l-ai putea pregti pe Yaemon dup gndul tu. L-ai adopta dup lege i-ar fi fiul tu la fel de bine ca i ceilali. De ce s nu te-nsori cu doamna Ochiba? Pentru c e o pisic slbatic, o tigroaic viclean, cu chip i trup de zei, care se crede mprteas i se poart astfel, i spuse n sinea lui Toranaga. N-ai putea niciodat s ai atta ncredere n ea ca s o primeti. Ar fi chiar rTstare s-i vre un ac n ochi, n timp ce dormi, prefcndu-se c te mngie. O, nu, nu ea! Chiar dac m-a nsura cu ea numai cu numele - i ea n-ar primi niciodat asta - o, nu! E cu neputin. Pentru tot felul de motive, nu numai acela c ea m-a urt i uneltit cderea mea i a casei mele dintotdeauna, de cnd a ftat prima oar, acum unsprezece ani. ,. Chiar de atunci, chiar de la aptesprezece ani, era pornit s m distrug. O, att de delicat pe dinafar ca prima piersic coapt a verii i la fel de nmiresmat. Dar pe dinuntru e sabie de oel, cu o minte pe msur, urzindu-i vrjile, fcndu-l, n curnd, pe Tailco nebun dup ea i ndeprtndu-ipe toi i toate. Da, l bgase sub papuc pe Taiko de cnd avea cincisprezece ani, cnd o luase mai nti concubin. Da, i nu uita c, de fapt, chiar de atunci, ea l-a avut pe el la aternut, nu el pe ea, orict de mult iar fi nchipuit el altfel. Da, chiar la cincisprezece ani Ochiba tia ce voia i cum s obin. Apoi s-a ntmplat miracolul, dndu-i lui Tailco un fiu, n sfrit, ea, singura din toate femeile pe care le-a avut la viaa lui. Cu cte a mprit perna? > sut pe puin, el, o hermin care i-a lsat mai mult Sev a Bucuriei i mai multe Lcauri Cereti dect zece brbai obinuii! Da. Femei ie toate vrstele, de toate castele, ntmpltoare sau concubine oficiale, de la prinese Fujimoto pn la concubine de a patra min. Dar nici una nu rmsese vreodat grea, dei, mai trziu, multe dintre cele pe care Taiko le ndeprtase sau de care divorase, ori le gsise

soi, avuseser copii de la ali brbai. Nici una, n afar de doamna Ochiba. Dar ea i dduse primul fiu cnd el avea cincizeci i trei de ani, o biat fiin firav, bolnvicioas, care murise curnd, Tailco smulgndu-i hainele, aproape nebun de durere, nvinovindu-se pe 303 el, nu pe ea. Apoi, patru ani mai trziu, n chip miraculos, ea ftase iar, printr-o minune - un alt biat, surprinztor de sntos de data asta, ea avind acum douzeci i unu de ani. Neasemuita Ochiba, o numise Taiko. A fost Taiko tatl lui Yaemon? Ehei, ce n-a da s tiu adevrul. O s-l tim vreodat? Pesemne c nu, dar ce n-a da pentru o dovad, oricare ar fi asta. Ciudat c Taiko, att de priceput n toate celelalte, n-a fost i n privina Ochibei, ndrgind-o pe ea i pe Yaemon la nebunie. Ciudat ca, din toate femeile, ea s ajung mama motenitorului su, ea, al crei tat, i tat vitreg, i mam au murit din pricina lui Taiko. O fi fost ea att de iscusit s mpart perna cu un alt brbat, s-i ia smna, apoi s-l tearg de pe fata pmntuui ca s fie n siguran? Nu o data, ci de dou ori? Ar putea fi att de viclean? O, da! S m-nsor cu Ochiba? Niciodat. - Snt onorat c ai fcut o asemenea propunere, spuse Toranaga. Eti brbat, Tora-chan. Ai putea s mnuieti asemenea femeie cu uurin. Eti singurul om din mprie care ar putea, neh? Ea ar fi o pereche minunat pentru tine. Privete-o cum se lupt s apere interesele fiului ei i ea e doar o femeie fr aprare. Ar fi o soie demn de tine. Nu cred c ea s-ar gndi vreodat la asta. i dac ar face-o? A vrea s-o aflu. Doar eu. Da, asta ar fi o nemsurat onoare. Mult lume crede c numai tu stai ntre Yaemon i succesiune. Muli oameni snt nerozi. - Da. Dar tu nu eti, Toranaga-wwa. Nici doamna Ochiba. Nici tu, doamna mea, gndi el.

304 CAPITOLUL 18 La cea mai ntunecat or din noapte, asasinul sri peste zid n grdin. Era aproape cu neputin de zrit. Era un brbat mrunt i purta haine negre, strins lipite de trup, osetde-tabi erau negre, iar capu-i era acoperit cu o glug i o masc neagr. Alerg fr zgomot spre faada de piatr a fortreei interioare, oprindu-se chiar Ung zidurile nalte. La cincizeci de iarzi mai ncolo, doi samurai n maro pzeau intrarea principal. Arunc ndemnatic un crlig nfurat n crpe, de care era prins o funie subire de mtase. Crligul se prinse de marginea de piatr a ambrazurii. Brbatul se car pe frnghie, se strecur prin deschiztur i dispru nuntru. Coridorul luminat de luminri era linitit. Se grbi de-a lungul lui, n tcere, deschise o u exterioar i iei afar pe parapet. O alt aruncare ndemnatic i o scurt crare i el se afla n coridorul de deasupra. Santinelele de la colurile parapetului nu-l auzir, dei erau atente. Se vr ntr-o ni n zid cnd o patrul de samurai n maro trecur fr zgomot pe ling el. Cnd se ndeprtar, se strecur uor de-a lungul acestui coridor. La col se opri. Se uit prudent de cealalt parte. Un samurai pzea ua de la cellalt capt. Flcrile luminrilor dansau n tcere. Santinela sttea cu picioarele ncruciate, apoi csc, i rezem spatele de zid i se ntinse. Ochii i se nchiser pentru o clip. In aceeai clip asasinul ni nainte. Fr zgomot. Alctui un la cu funia de mtase ce-o avea n mini, l trecu n jurul gtului santinelei i smuci puternic. Degetele strjerului ncercar s trag de la, dar era deja mort. O lovitur scurt cu pumnalul ntre vertebre, la fel de precis ca a unui chirurg, i strjerul rmase nemicat. Brbatul mpinse uor ua. Sala de audiene era goal, uile interioare nepzite. Trase cadavrul nuntru i mpinse ua la loc. Travers ncperea fr ovial i alese ua interioar din stnga. Era din lemn i puternic ferecat. i trecu pumnalul curbat n mina dreapt. Ciocni ncet. - "n zilele mpratului Shirakawa...", spuse, dmd prima parte a parolei. De cealalt parte a uii se auzi uieratul oelului prsind teaca i rspunsul:

305 -"... tria un om nelept numit Enraku-ji..." -"... care a scris cea de-a treizeci i una sutr. " Am un mesaj urgent pentru seniorul Toranaga. Ua se deschise i asasinul plonja nuntru. Pumnalul ptrunse de jos n sus n gtul primului samurai, chiar sub brbie, i iei afar tot att de repede, mplntndu-se cu o micare identic n cel de al doilea strjer. O uoar rsucire i din nou fu tras afar. Amndoi brbaii rmaser mori n picioare. Prinse pe unul dintre ei i-J ls s cad uor; cellalt se prbui, dar fr zgomot. Sngele curgea din ei pe podea i trupurile se rsuceau n chinurile morii. Brbatul se grbi de-a lungul acestui coridor interior, slab luminat. Apoi se deschise un shoji. nghe i-i roti ncet privirea. La zece pai mai departe, cu o tav n mini, Kiri l privea cu gura cscat. El vzu c cele dou ceti de pe tav erau nefolosite i mncarea neatins. Un fir de abur ieea din ceainic. ling el troznea o iunnare. Apoi tava czu, iar minile ei se strecurar nobi i ieir cu un pumnal, gura i se mica fr s scoat vreun sunet, iar el deja alerga ctre col. La cellalt capt se deschise o u i un samurai uimit, cu ochii crpii de somn, se holb de-a lungul coridorului. Asasinul ni ctre el i gsi n dreapta panoul shoji pe care l cuta i pe care l sfie. Kiri ip, afar se ddu alarma, dar el alerg sigur prin ntuneric, travers ncperea pe lng femeile i slujnicele lor trezite din somn, ieind n coridorul cel mai ndeprtat Aici era ntuneric bezn, dar el nainta fr s ovie, pe pipite, ca s nimereasc ua cutat. O trase i se arunc asupra siluetei ntinse n aternut. Dar braul i fu prins ca ntr-o menghin i se pomeni luptndu-se pe duumea. Se lupt cu pricepere, se desprinse i lovi iar cu pumnalul, dar nu nimeri, ncurcndu-se de nvelitoare. O azvri i se arunc asupra advers?/ului cu pumnalul pregtit pentru o lovitura mortal. Dar omul se rsuci cu neateptat agilitate i i ngropa cJciul n ontecele lui. Durerea explod n el, iar victima i scp. Apoi saor.r'ji se ngrmdir n pragul uii, unii cu felinare, iar Naga, ciufulit i doar cu fiia de pnz n jurul oldurilor, pi cu

sabia ridicata. ntre ei i Blackthorne, 306 - Pred-te! Asasinul se prefcu c lovete, strig: "Namu Amida Butsu" - n numele lui Buddha Amida - ndrept pumnalul asupra sa i cu ambele mini i-l mplnt n gt, chiar sub brbie. Sngele fni i el se nrui n genunchi. Naga lovi o singur dat - sabia lui ca un arc rotitor - i capul se rostogoli. n tcere Naga ridic capul i-i smulse masca. Chipul era comun, ochii nc clipeau. Slt capul de moul din cretet, prul fiind tuns ca al samurailor. - l cunoate cineva? Nu-i rspunse nimeni. Naga l scuip n fat, arunc furios capul unuia din oamenii si, sfiie hainele negre i ridic braul drept al mortului, gsind ce cuta. Micul tatuaj - semnul chinezesc pentru Amida, un Buddha anume - era imprimat la subioar. Cine e ofierul grzii? Eu, stpne. Omul era alb la fa. Naga ni spre el i ceilali se mprtiar care ncotro. Ofierul nu ncerc s se fereasc de cumplita lovitura de sabie care-i zbur capul, o parte din umr i un bra. Haybusa-san, poruncete tuturor oamenilor din schimbul aces ta s coboare n curte, spuse Naga unui ofier. Dublai garda pentru schimbul urmtor. Luai cadavrul de aici. Ceilali sntei... Se opri tind Kiri apru n u, cu pumnalul nc n nun. Ea se uit la cadavru, apoi la Blackthorne. Anjin-san nu e rnit? ntreb ea. Naga i arunc privirea spre brbatul care l depea cu mult n nlime i care gfia. Nu vedea nici rni, nici snge. Doar un om mahmur de somn, care fusese cit pe ce s fie ucis. Alb la faf, dar netemtor. Eti rnit, pilotule? Nu neleg. Naga veni lng el i-i desfcu chimonoul ca s vad dac fusese rnit. A, neleg acum. Nu. Nu rnit, l auzi pe uria spunndu-i i-l

vzu cltinnd din cap. Bine, spuse. Pare s nu fie rnit, Kiritsubo-ja. 307
spre i

I
S

**! 309 Toranaga privi afar prin ambrazur. Ctre rsrit gene din lumina zorilor se amestecau cu ntunericul nopii. Adu-l aici n zori. Crezi c are vreun amestec? Toranaga nu rspunse, ci se ntoarse iar la gndurile lui. n cele din urm, btrnul soldat nu mai putu ndura tcerea: Te rog, stpne, las-m s dispar din faa ochilor ti. Mi-e att de ruine de greala noastr... E aproape cu nputin s prevezi o asemenea ncercare, spuse Toranaga. Da. Dar noi trebuia s-l fi prins afar, nu aici n preajma ta Aa e. Dar nu te fac pe tine rspunztor. Eu m simt rspunztor. E ceva ce trebuie s-i spun, stpne, pentru c eu rspund de sigurana ta pn te ntorci la Yedo. Vor mai fi i alte ncercri asupra ta i toate iscoadele noastre ne vestesc micri mari de trupe. Ishido i adun armat. Da, spuse Toranaga nepstor. Dup Yabu vreau s-l vd pe Tsukku-san, apoi pe Mariko-san. Dubleaz strjile lui Aajin-san. Mesajele venite asear spun c seniorul Onoshi are o sut de mii de oameni care-i ntresc fortificaiile din Kyushu, spuse Hiromatsu, frmntat de nelinite pentru securitatea lui Toranaga. - Am s-l ntreb despre asta cnd ne ntlnim. Hiro-matsu i iei din fire: Nu te neleg deloc. Trebuie s-i spun c riti totul prostete.

Da, prostete. Nu-mi pas dac-mi iei capul pentru c i-o spun,, dar sta-i adevrul. Dac Kiyama i Onoshi voteaz cu Ishido, ai s fii acuzat de trdare! Eti un om mort - ai riscat tot venind aici i ai pierdut! Scap ct mai poi. Cel puin o s ai capul pe umeri! Nu snt n primejdie, nc. Atacul din noaptea asta nu nseamn nimic pentru tine? Dac nu i-ai fi schimbat din nou camera, ai fi fost mort acum. Da, poate, dar probabil c nu, spuse Toranaga. n noaptea asta s-au aflat multe strji n faa uilor mele, i la fel n noaptea trecut. i n noaptea asta ai fost i tu de paz. Nici un asasin n-ar fi putut s ajung lng mine. Nici chiar acesta, care era att de bine pregtit. A tiut drumul, chiar i parola, neh ? sxi-san spune c l-a auzit folosind310 o. Aa c eu cred c tia i n ce camer m aflam. Nu eu eram prada. Era Anjin-san. - Barbarul? -Da. Toranaga bnuise c vor mai fi i alte primejdii pentru barbar, dup dezvluirile extraordinare din dimineaa asta. Era limpede c Anjin-san era prea primejdios pentru unii ca s fie lsat n via. Dar nu-i trecuse niciodat prin cap c avea s fie pus la cale un atac n ncperile sale i nc att de repede. Cine m trdeaz? ndeprt gndul unei scpri din partea lui Kiri sau a lui Mariko. Dar grdinile i castelele au ntotdeauna locuri tainice pentru iscodit. M aflu n inima ntriturilor dumanului i, acolo unde eu am o iscoad, Ishido - i ceilali - vor avea douzeci. Pesemne c-a fost doar o iscoad. - Dubleaz grzile lui Anm-san. Preuiete ct zece mii de oameni pentru mine. Dup ce, de diminea, doamna Yodoko plecase, el se ntorsese n grdina Casei de Ceai i bgase imediat de seam ochii febrili ai lui Anjin-.ran, i ct de slbit i istovit era. Aa c-i stpnise propria-i nerbdare i nevoia aproape covritoare de a cerceta i mai adnc i-l lsase s plece spunnd c aveau s continue a doua zi. Anjin-san fusese dat n grija lui Kiri, cu

instruciuni de a-i aduce un doctor, de a-l ntrema, de a-i pregti mincare de-a barbarilor, dac vroia, i chiar de a i se da camera de dormit pe care nsui Toranaga o folosea mai toate nopile. "D-i orice crezi c e necesar, Kki-san", i spusese ntre patru ochi. "Am nevoie de el pe deplin ntremat, foarte repede, i Ia minte i la trup." Apoi Anjin-.sw2 l rugase s-l elibereze pe clugr din temni, cci omul era btrn i bolnav. i rspunse c-o s se gndeasc la asta i-l lsase s plece mulumindu-i, fr s-i spun c poruncise deja unui samurai s se duc dendat la temni i s-l aduc pe acest clugr, care era pesemne tot att de preios, att pentru el ct i pentru Ishido. Toranaga tia de mult timp despre preot, c era spaniol i ostil portughezilor. Dar omul fusese pus acolo din porunca lui Taiko, aa c era prizonierul lui Taiko, iar el, Toranaga, nu avea nici un drept asupra nimnui din Osaka. l trimisese cu bun tiin pe Anym-san n 311 temnia aceea, nu numai ca s se prefac fa de Ishido c strinul nu preuia nimic, dar i n sperana c pilotul ar fi putut s scoat ceva de la clugr. Prima ncercare stngace asupra vieii lui Anjin-san, n celul, fusese dejucat i imediat se alctuise n jurul su o pavz protectoare. Toranaga l rspltise pe vasalul i iscoada lui, Minikui, un kaga purttor de palanchin, scondu-l de acolo i druindu-i patru palanchine i dreptul ereditar de a folosi din oseaua Tokaido - marea arter ce unea Yedo de Osaka poriunea cuprins ntre A Doua i A Treia Oprire, care se gsea pe domeniile lui, ling Yedo, i- trimisese pe ascuns din Osaka din prima zi. n zilele urmtoare, celelalte iscoade ale lui trimiseser tiri cum c cei doi erau acum prieteni, clugrul vorbind i Arimsan punnd ntrebri i ascultnd. Faptul c i Ishido avea pesemne iscoade n celul nu-l deranja. Anyin-san era aprat i in siguran. Apoi, pe neateptate, Ishido, ncercase s-l rpeasc. Toranaga i aminti ct i nveselise, pe el i pe Hiro-matsu, plnuirea unei ambuscade imediate - "bandiii-ro/j//?/" fiind unul dintre grupurile mici, izolate, din proprii lui samurai, care fuseser adui n tain n Osaka i n mprejurimi - i aranjnd delicata trecere pe acolo a lui Yabu, n acelai timp. Acesta, nebnuind

nimic, l "salvase". Chicotiser amndoi, tiind c, nc o dat, se folosiser de Yabu, ca de o ppu, ca s- dea pe Ishido cu nasul n propria lui murdrie. Totul mersese de minune. Pn azi. Astzi samuraiul pe care-l trimisese s-l aduc pe clugr se ntorsese cu minile goale. "Preotul e mort", raportase omul. "Cnd i s-a strigat numele n-a ieit, stpne. Am mers nuntru s-l aduc, dar era mort. ntemniaii din jur au spus c, atunci cnd ii fusese strigat numele, el se prbuise. Cnd l-am ntors, era mort. Cer iertare, stpne, m-ai trimis dup el i eu nu v-am ndeplinit porunca. Vznd c era un barbar, nu tiam dac-i vroiai numai capul sau i trupu!, aa c am adus trupul cu cap cu tot. Unii dintre criminalii din preajm spuneau c el i-a cretinat. Vroiau s-i pstreze cadavrul i au ncercat s-o fac, aa c am om.: I us. Pute i colcie de viermi, dar e n curte, alte." 312 De ce-a murit clugrul? se ntreb din nou Toranaga. Apoi l vzu pe Hiro-matsu privindu-l ntrebtor. -Da? Am ntrebat cine l-ar vrea pe pilot mort? Cretinii. * * * Kasigi Yabu l urma pe Hiro-matsu de-a lungul coridorului, simindu-se minunat n zori. Briza purta cu ea o arom plcut, srat, amintindu-i de Mishima, oraul lui. Era bucuros c, n cele din urm, avea s-l vad pe Toranaga i c ateptarea luase sfirit. Se mbiase i-i alesese cu grij mbrcmintea. Scrisese cte o ultim scrisoare soiei i mamei sale, i pecetluise ultimul testament, n caz c mtlnirea se ntorcea mpotriva lui. Astzi purta sabia Murasama n teaca ei ce primise onorurile attor btlii. Ddur un alt col, apoi, pe neateptate, Hiro-matsu deschise o u ferecat n fier i-l conduse n sus, pe treptele de piatr, n

donjonui central din aceast parte a fortificaiilor. Strjile erau numeroase i Yabu simi pericolul. Scrile urcau n spiral i se terminau cu o redut uor de aprat. Grzile deschiser ua de fier. Iei afar pe parapet. I s-a spus lui Hiro-matsu s. m arunce de aici sau mi se va. porunci s sar? se ntreb netemtor. Spre surprinderea lui, Toranaga era acolo i, de necrezut, se ridic s-l ntmpine cu o politee binevoitoare, la care'nu avea nici un drept s se atepte. La urma urmelor Toranaga era seniorul Celor Opt Provincii, pe cnd el nu era dect senior de Izu. Pernele fuseser aezate cu grij. Vn. ceainic era nvelit ntr-o fie de mtase. O fat uric, cu faa ptrat, mbrcat bogat, se nclin adnc. Se numea Sazuko i era cea de-a aptea dintre concubinele oficiale ale lui. Toranaga, cea mai tnr i aflat n ultimele luni de sarcin. - Ce plcere s te vd, Kasigi Yabu-san. mi pare aa de ru c te-am fcut s atepi. Acum Yabu era sigur c Toranaga hotrise s-l lase fr cap, ntr-un fel sau altul, pentru c de obicei dumanul nu e niciodat mai politicos cu tine dect atunci cnd pune la cale, sau a pus deja, 313 distrugerea ta. i scoase amndou sbiile, le aez cu grij pe dalele de piatr i se ls condus spre locul de onoare. M-am gndit c ar fi interesant s privim revrsatul zorilor, Yabu-san. Cred c de aici privelitea e deosebit, chiar mai frumoas dect cea de pe donjonul Motenitorului, nehl Da, e minunat, spuse Yabu fr s stea pe gnduri, cci nu mai fusese niciodat att de sus n castel. Era sigur acum c spusele lui Toranaga despre "Motenitor" nsemnau c negocierile lui secrete cu Ishido erau cunoscute. Snt onorat c mi se ngduie ca s m bucur de ea alturi de domnia-voastr. Sub ei se gsea oraul adormit, portul i ctre vest, insulele Awaji, apoi linia coastei cobornd ctre est, unde lumina crescnd a rsritului stropea norii cu pete purpurii. - Aceasta este doamna mea, Sazuko. Sazuko, el e aliatul meu, faimosul daimyo Kasigi Yabu de Izu, care ne-a adus barbarul i

nava cu comori! Ea se nclin i-l felicit, se nclin i el, iar ea-i ntoarse iari plecciunea. Ea-i oferi lui Yabu prima ceac de ceai, dar el, politicos, refuz onoarea, ncepnd ritualul, i o rug s i-o dea lui Toranaga, care refuz i insist ca el s-o primeasc. n cele din urm, continund ritualul ca oaspete de onoare, se s convins. Hiro-matsu accept cea de-a doua ceac, degetele lui noduroase innd porelanul cu greutate, pumnul celeilalte mini strns pe minerul sbiei scoase din teac i aezate n poal. Toranaga accept cea de a treia ceac i sorbi din cha, apoi se druir cu toii naturii i privir rsritul soarelui. Sub cerul att de tcut. Pescruii ipar. Oraul i fcu auzite zgomotele. Se nscuse o zi. Doamna Sazuko oft, cu ochii umezi de lacrimi. La o asemenea nlime i privind o asemenea frumusee, m simt ca o zei, neh ? E aa de trist c s-a sfrit pentru totdeauna, alte. Nespus de trist, nehl Da, spuse Toranaga. Cnd soarele se ridic deasupra orizontului, ea se nclin i plec. Spre surprinderea lui Yabu, plecar i grzile. Acum erau singuri. Doar ei trei. 314 Am fost ncntat s primesc darul tu, Yabu-san. A fost foarte generos, ntreaga nav i tot ce e n ea, spuse Toranaga. Tot ce am v aparine, spuse Yabu, nc profund impresionat de revrsatul zorilor. A vrea s am mai mult timp, ghidi. Ce elegant din partea lui Toranaga s fac asta! S-mi ofere o clip de o asemenea mreie! Mulumesc pentru acest rsrit de soare! Da; spuse Toranaga. A fost rndul meu. Snt ncntat c i-a plcut darul meu, dup cum i mie mi-a plcut darul tu. Se fcu tcere. Yabu-san, ce tii despre Amida Tong?Doar ce tie mai toat lumea: c este un fel de ordin secret de cte zece - grupuri de zece - o cpetenie i niciodat mai mult de nou

oameni sub ascultarea lui - brbai i femei. Snt legai prin cele mai sacre i secrete jurminte fa de zeul Buddha Amida, Cel Ce mparte Iubirea Etern, ntru supunere, castitate i moarte; s-i petreac viaa pregtindu-se s ajung o arm perfect pentru o singur ucidere; s omoare doar la ordinul cpeteniei i,'dac nu reuesc s ucid per soana aleas - fie aceasta brbat, femeie sau copil -, s-i ia viaa imediat. Snt nite fanatici religioi, siguri c se duc din aceast via direct n mpria lui Buddha. Nici unul dintre ei n-a fost prins vreodat viu. Yabu tia despre ncercarea de ucidere a lui Toranaga. Toat Osaka tia deja i mai tia c seniorul de Kwanto, Cele Opt Provincii, se nchisese n siguran, dup ferecaturi de oel. Ei omoar rar, taina e deplin. N-ai sori de izbnd dac ai vrea s te rzbuni pe ei fiindc nimeni nu tie cine snt, unde locuiesc sau unde se pregtesc. Dac ai vrea s le cumperi serviciile, cum ai face? A opti-o n frei locuri - la mnstirea Heinan, la porile altarului lui Amida i la mnstirea Johji. Pn n zece zile, dac eti socotit un client de ncredere, te vor cuta misii. Totul e att de tainic i pe ocolite nct, chiar dac ai vrea s-i trdezi sau s-i prinzi, .nar fi cu putin niciodat. n cea-de a zecea zi ei cer o sum de bani, n argint, mrimea ei innd de persoana ce trebuie asasinat. Nu ncape nici o tocmeal, plteti nainte ceea ce-i cer. Ei i garanteaz doar c, n zece zile, unul dintre ei va ncerca s omoare. Legenda spune c, dac omorul izbutete, asasinul se ntoarce la templu i apoi, cu

mare ceremonie, se sinucide dup un ritual anume. 315 I - Atunci crezi c n-o s putem afla niciodat cine a pltit pentru atacul de astzi? -Nu. Crezi c va mai fi altul? > Poate da. Poate nu. Ei fac nvoiala pentru o singur ncercare, o singur dat, neh? Dar ar fi nelept s-i sporeti msurile de siguran - printre samurai, ct i printre femeile tale. Se spune c femeile Amida snt pregtite s foloseasc otrava, precum i pumnalul i laul. I-ai folosit vreodat? -Nu. Dar tatl dumitale? Nu tiu, nu cu siguran. Mi s-a spus c Taiko i-a cerut o dat s i ntlneasc. - Atacul a izbutit? Orice a fcut Taiko a izbutit. ntr-un fel sau altul. Yabu simi pe cineva n spatele lui i presupuse c trebuie s fie grzile care se ntorceau pe furi. Msur distana pn ia sbiile lui. S ncerc s-l omor pe Toranaga? se ntreb iar. Hotrsem c da i acum nu tiu. M-am rzgndit. De ce? Ct ar trebui s le plteti pentru capul meu? l ntreb Toranaga. Nu e destul argint n toat Asia s m ispiteasc s-i folosesc ca s fac asta. Altcineva ct ar trebui s plteasc? Douzeci de mii dekoku... cincizeci de mii... o sut... poate mai mult, nu tiu. Ai plti o sut de mii de koku ca s ajungi S/iogim"? Stirpea ta" se trage din familia Takashima, neh? Yabu spuse cu mndrie: N-a plti nimic. Banii snt un gunoi, o jucrie pentru femei,

sau pentru mpuiii de negustori. Dar, dac ar fi cu putin, ceea ce nu este, mi-a da viaa mea, a nevestei, a mamei, i a tot neamului, cu excepia fiului meu, i viaa tuturor samurailor mei din Izu, cu toate femeile i copiii lor, ca s fiu o singur zi Shogun. i ce-ai da pentru cele Opt Provincii? 316 Totul ca mai nainte, n afar de viaa nevestei, a mamei i-a fiului meu. Dar pentru provincia Suruga? Nimic, spuse Yabu cu dispre. Ikawa Jikkyu nu valoreaz nimic Dac nu-i iau capul, lui i urmailor lui, n aceast via, o voi face ntr-alta. M pi pe el i pe seminia lui pentru zece mii de viei. i dac ar fi ca eu s i-l ofer? i toat Suruga, poate i cealalt provincie, Totomi? '* Brusc Yabu obosi s se tot joace de-a oarecele i pisica i de vorbria despre Amida. Dac ai hotrt s-mi luai capul, senior Toranaga, foarte bine, snt pregtit. V mulumesc pentru acest rsrit de soare. Dar nu doresc s ntinez atta elegan cu alte discuii, aa c s terminm odat. Dar n-am hotrt s-i iau capul, Yabu-san, spuse Toranaga. Ce te-a fcut s ai un asemenea gnd? i-a otrvit vreun duman sufletul? Poate Ishido? Nu eti aliatul meu favorit? Crezi c te-a fi primit aici fr grzi, dac te credeam duman? Yabu se ntoarse ncet. Se ateptase s vad n spatele lui samurai' cu sbiile ridicate. Nu era nimeni. Privi napoi spre Toranaga. Nu neleg. Te-am adus aici ca s putem sta de vorb ntre noi. i ca s privim zorile. Ai vrea s fii stpnul provinciilor Izu, Suruga i Totomi, dac eu nu pierd acest rzboi? Da. Foarte mult, spuse Yabu, simind cum i crete sperana. - Ai deveni vasalul meu? M-ai accepta ca seniorul tu dup lege?

Yabu nu ovi. - Niciodat, spuse. Ca aliat, da. Conductor, da. Maimarele meu, ntotdeauna, da. Viaa mea i tot ce am de partea domni'eivoastre, da. Dar Izu este al meu. Snt daimyo de Izu i niciodat nu voi lsa altuia puterea asupra acestei provincii. Am fciit acest jurmnt fa de tatl meu i fa de Taiko, care a rentrit ca ereditar feuda noastr, nti pentru tatl meu, apoi pentru mine. Taiko a recunoscut Izu ca fiind al meu i al urmailor mei, pentru totdeauna. El a fost seniorul nostru i eu am jurat s nu am niciodat altul pn ce Motenitorul lui nu devine major. 317 Hir o-matsu rsuci uor sabia n mn. De ce nu m las Toranaga s termin cu el, o dat pentru totdeauna? Ne-am neles doar. De ce toat vorbria asta obositoare? M doare tot corpul, vreau s m uurez i-ar trebui s m ntind puin. Toranaga i scarpin pntecul. Ce i-a oferit Ishido? Capul lui Jikkyu, cnd al domniei-voastre va cdea, i provincia lui. n schimbul a ce? Sprijin, cnd ncepe rzboiul. S v atac aripa de miazzi. Ai primit? M cunoatei doar mai bine. Iscoadele lui Toranaga din casa lui Ishido spuseser c trgul fusese ncheiat i la el se aduga responsabilitatea lui Yabu n asasinarea celor trei fii ai lui, Noboru, Sudar i Naga. Nimic mai mult? Doar sprijin? Prin toate mijloacele care mi stau la ndemn, spuse Yabu delicat Inclusiv asasinatul? Am de gnd s m altur luptelor cnd vor ncepe, cu toat armata mea. Pentru aliatul meu. n orice caz, pot s-i aduc izbnda. Avem nevoie de un singur regent ct Yaemon e minor. Rzboiul ntre

dumneata i Ishido e mai mult ca sigur. E singura cale. Yabu ncerca s ghiceasc ce era n mintea lui Toranaga. Dispreuia nehotrrea lui Toranaga, tiind c el era totui brbatul cel mai bun, c Toranaga avea nevoie de sprijinul lui i c, pn la urm, el avea s-l doboare. Dar, ntre timp, ce trebuia fcut? se ntreb i-i dori ca Yuriko, soia lui, s fie aici ca s-l ndrume. Ea ar'ti care e calea cea mai neleapt. Pot s v fiu foarte folositor. Pot s v ajut s-ajungei regent unic, spuse, hotrndu-se s-i ncerce norocul. De ce-a dori s fiu regent unic? Cnd atac Ishido, pot s v ajut s-l biruii. Cnd o s ncalce pacea, spuse Yabu. -Cum? Le spuse planul su cu armele. 318 - Un regiment de cinci sute de samurai cu puti? izbucni Hiromatsu. Da. Gndii-v la puterea de foc. Toi, rzboinici de elit, "pregtii s lupte ca un singur om. Plus cele douzeci de tunuri. E un plan prost, dezgusttor, spuse Hiro-matsu. Niciodat nu l-ai putea ine secret. Dac ncepem noi, ncepe i dumanul. N-o s putem pune capt niciodat unei asemenea orori. Planul tu e lipsit de onoare i de viitor. Senior Hiro-matsu, rzboiul care o s vin nu e singurul lucru care ne frmnt? rspunse Yabu. Nu sntem noi ngrijorai doar pentru soarta seniorului Toranaga? Nu asta e datoria aliailor i vasalilor lui? -Da. - Tot ceea ce trebuie s fac seniorul Toranaga e s ctige aceast singur mare btlie. Asta i va oferi capetele tuturor dumanilor si - i puterea. Eu zic c strategia asta are s-i aduc victoria. - Eu zicc nu. E un plan dezgusttor, lipsit de onoare. Yabu se ntoarse spre Toranaga: - Vremurile noi cer o gndire limpede n legtur cu sensul onoarei. s~~ Un pescru se nal pe deasupra lor, ipnd.

Ce-a spus Ishido despre planul dumitale? ntreb Toranaga. Nu i-am vorbit despre el. De ce? Dac crezi c planul este bun pentru mine, ar fila fel de bun i pentru el. Poate chiar mai bun. Domnia-voastr mi-ai oferit un revrsat de zori. Nu sntei ran ca Ishido. Sntei conductorul cel mai nelept, cu cea mai mare experien din mprie. Care e adevratul motiv? se ntreba Toranaga. Sau i -a spus i lui Ishido? Dac ar fi s urmm acest plan, ar fi oamenii jumtate ai ti i jumtate ai mei? M-nvoiesc. Eu i-a comanda. Omul numit de mine ar putea fi al doilea la comand? 31! M-nvoiesc. A avea nevoie de Anjin-san s-mi pregteasc oamenii ca pucai i ca tunari. Dar el ar rmne tot n proprietatea mea i l-ai cinsti ca pe Motenitor? Ai s fii ntru totul rspunztor de el i-ai s faci cu el tot ce-i spun? M-nvoiesc. Toranaga i ndrept pentru o clip privirea spre norii purpurii. Tot planul sta e fr rost, gndi. Va trebui s declar eu nsumi "Cer de Purpur" i s m arunc spre Kyoto n fruntea tuturor legiunilor mele. O sut de mii mpotriva unui numr de zece ori mai mare. Cine va fi tlmaciul? N-o pot ine pe Toda Mariko-san pentru totdeauna. Doar pentru cteva sptmni, alte. M voi ngriji ca barbarul s nvee limba noastr. Asta i-ar putea lua ani. Singurii barbari care au nvat-o vreodat snt preoii cretini, neh? Le-au trebuit ani de zile. Tsukkusan se afl aici de aproape treizeci de ani, neh ? El n-o s nvee destul de repede, nu mai repede dect putem s nvm noi limbile lor dezgusttoare. Da, dar eu v fgduiesc c acest Aaim-san are s nvee

foarte repede. Yabu le vorbi despre planul lui Omi ca i cum ar fi fost ideea lui. - Ar putea fi prea periculos. L-ar face s nvee iute, neh ? i-apoi el e mblnzit. Dup o pauz, Toranaga spuse: Cum ai s pstrezi secretul n timpul pregtirilor? Izu e o peninsul, acolo snt n deplin siguran. Voi face tabra Ing Anjiro, ctre sud, departe de Mishima i de hotar, ca s fie mai sigur. Bine. Vom organiza dendat o legtur ntre Yedo i Osaka prin porumbei cltori. Minunat. Am nevoie de cinci sau ase luni i... Vom fi norocoi dac avem ase zile! pufni cu dispre Hiromatsu. Zici c-ai mpnzit tot locul cu faimoasa ta reea de iscoade, Yabu-san ? Ai primit cu siguran rapoarte. Ishido nu strnge armat? Onoshi nu strnge i el? Aici nu sntem ncercuii? 320 - Ei? ntreb Toranaga. Yabu spuse: Rapoartele spun c toate astea - i altele - se ntmpl. Dac snt doar ase zile, atunci attea snt i asta e karma. Dar eu cred c domnia-voastr sntei mult prea iscusit ca s fii prins n curs aici. Sau mpins ntr-un rzboi nainte de vreme. Dac snt de acord cu planul tu, m-ai recunoate drept conductor? Da. i cnd vei ctiga rzboiul, a fi onorat s primesc Suruga i Totomi ca parte din feuda mea pentru totdeauna. Totom ar depinde de reuita planului. M-nvoiesc. mi vei da ascultare? Pe cinstea ta? Da. Pe bushido, pe slvitul Buddha, pe viaa mamei mele, a nevestei i a urmailor mei. - Bine, spuse Toranaga. Hai s pecetluim nelegerea.

Merse spre parapet. Puse un picior pe marginea ambrazurii, apoi chiar pe parapet. La aptezeci de picioare dedesubt se afla grdina interioar. Lui Hiro-matsu i se tie rsuflarea, uluit de ndrzneala fr rost a stpnului su. l vzu ntorcndu-se i fcnd semn lui Yabu s stea lng el. Yabu i ddu ascultare. Cea mai mic atingere i putea trimite pe amndoi de-a rostogolul la pieire. Toranaga i desfcu chimonoul i ddu la o parte fia de pnz din jurul oldurilor,, iar Yabu fcu la rndul su la fel. Amndoi urinar, i mpreunar jeturile i privir stropii ce udau grdina de dedesubt.' - Ultima nvoial pe care am pecetluit-o n acest chip a fost cu nsui Taiko, spuse Toranaga, foarte uurat c-i putuse goli bica. Asta a fost cnd el s-a hotrt s-mi dea ca feud Kwanto, Cele Opt Provincii. Desigur c atunci Hojo nc le stpnea i ne era duman, aa c mai nti a trebuit s le cuceresc. Erau ultimile provincii care ni se mai mpotriveau. Bineneles, onoarea mi cerea s renun imediat la feudele mele ereditare: Imagawa, Owari i Ise. Chiar i aa, am fost de acord i am urinat pe nvoial. i desfcu picioarele pe parapet cu uurin, potrivindu-i mai bine fia de pnz din bru, de parc sar fi afla chiar n grdin i nu cocoat ca un vultur la o asemenea nlime. A fost o nelegere bun pentru amndoi. L-am nvins pe Hojo iam 321 P2 de -i *a i PceYabupJecH. 322
Du

- "navia asta de daimyo tie c te sucete ca pe o ppu: Ai vzut, a avut pn i neruinarea s-i poarte sabia Murasama n faa ta? Am vzut, spuse Toranaga. Cred c zeii au aruncat vreo vraj asupra ta, stpne. S nu fii cont de o asemenea batjocur i s-l lai s se bucure n faa ta. i ngdui lui Ishido, s te fac de rs n faa noasir, a tuturor. M opreti pe mine i pe noi toi s te aprm. i refuzi nepoatei mele, o doamn samurai, onoarea i pacea morii. Ai pierdut controlul asupra Con siliului, dumanul tu te-a manevrat cu iscusin i acum urinezi pe un trg solemn, care e un plan att de dezgusttor cum n-am mai auzit vreodat, i faci asta cu un om care se ndeletnicete cu murdrii, otrviri i trdri, cum a fcut i tatl Iui mai nainte. Toranaga nu-i rspunse, se uit doar la el, atent i linitit de parc n-ar fi scos o vorb. Pe toi kami, vii sau mori, eti vrjit, izbucni Hiro-matsu. JEu te ntreb i ip i te batjocoresc i tu doar te uii la mine. Unul dintre noi e nebun. Cer ngduina s-mi fac sepukkii, sau dac nu-mi dai aceast pace, am s m rad n cap i-am s ajung clugr, fac orice, orice, numai s m lai s plec. N-ai s faci nici una, nici alta. Dar ai s trimii dup preotul barbar Tsukku-san, i apoi Toranaga izbucni n rs. 323
priw icu

CAPITOLUL 19 Printele Alvito cobora.dealul de la castel n fruntea obinuitului su grup de clrei iezuii. Toi erau mbrcai ca preoii buditi, afar doar de crucea i de mtniile pe care le purtau la bru. Erau patruzeci de clrei, toi japonezi, toi fii de vi nobil ai unor samurai cretini, toi studeni ai seminarului de la Nagasaki, care-l nsoeau la Osaka. Toi clreau cai buni cu

harnaamente bine lucrate i erau tot att de disciplinai ca suita oricrui daitnyo. Clri n trap iute prin pdure i de-a lungul strzilor oraului, fr s bage de seam cldura soarelui, ctre misiunea iezuit, o cas mare de piatr, n stil european, aflat lng docuri, ridicnduse deasupra construciilor ngrmdite n jur - camere pentru tezaur i depozite de mrfuri - unde se purta tot negoul i se fceau toate plile pentru mtase din OsaJca. Alaiul trecu tropind prin marile pori de fier din zidul nalt de piatr, intr n curtea central, pavat cu lespezi, i se opri lng ua principal. Servitorii ateptau deja s-l ajute pe printele Alvito s descalece. El se ls s alunece din a i le ddu frul. Pintenii i zornir pe dalele de piatr n timp ce nainta cu pai mari de-a lungul galeriei strjuite de coloane din corpul principal al cldirii. Ddu colul, trecu pe lng capela micu i intr pe sub arcade n curtea interioar, care adpostea o fntn i o grdin linitit. Ua an-tecamerei era deschis. i alung nelinitea, i lu un aer calm i pi nuntru. Este singur? ntreb. Nu, nu, nu este, Martin, spuse printele Soldi, un napolitan mrunt, blajin, ciupit de vrsat, care era secretar al Printelui Inspec tor de aproape treizeci de ani, dintre care douzeci i cinci n Asia. Cpitanul General Ferriera e cu Eminena Sa. Da,punule cu dnsul. Dar Eminena Sa a spus s intri imediat. Ce nu e-n ordine, Martin? Nimic. Soldi mormi i se ntoarse la ascuitul penei sale. "Nimic" a spus neleptul printe. Ei, o s aflu eu destul de curnd. Da, spuse Alvito, plcndu-i btrnul. 324 Se ndrept spre ua din cellalt capt. Un foc de lemne ardea n cmin luminnd mobila frumoas i masiv, cu patina vremii i strlucind de atta frecat i lustruit. Un mic tablou de Tintoretto, o Fecioar cu Pruncul, pe care Printele Inspector l adusese cu el de la Roma i care totdeauna i plcuse lui Alvito, atrna deasupra cminului. L-ai vzut iar pe englez? strig dup el printele Soldi.

Alvito nu-i rspunse. Btu la u. Intr. Carlo dell'Aqua, Printele Inspector al Asiei, reprezentantul personal al Printelui General l iezuiilor, omul cu rangul cel mai mare i deci cel mai puternic din Asia, er i cel mai nalt dintre ei. Msura ase picioare i trei inci i-avea un fizic pe potriv. Sutanai era portocalie, crucea deosebit lucrat. Avea prul alb, cu tonsur, aizeci i unu de ani i era napolitan prin natere. - A, Martin! Intr, intr. Puin vin? spuse el, vorbind o por tughez cu minunate inflexiuni italine. L-ai vzut pe englez? Nu, Eminen. Doar pe Toranaga. Veti proaste? -Da. Puin vin? Mulumesc. Ct de proaste? ntreb Ferriera. Oteanul sttea lng foc, n scaunul de piele cu sptar nalt, mndru ca un oim i tot att de colorat - erafidaglio, Cpitanul General de pe Nao del Trato, Corabia Neagr a acestui an. Avea n jur de treizeci i cinci de ani, era zvelt, suplu i impresionant. - Cred c foarte proaste, Cpitane General. De pild, Toranaga a spus c problema negoului pe anul sta poate s atepte. - Negoul nu poate s-atepte i nici eu, asta e tiut, spuse Ferriera. Pornesc cu refluxul. Am crezut c totul a fost aranjat cu luni n urm. Din nou Ferriera blestem legile japoneze care cereau ca toate navele de comer, chiar i ale lor proprii, s aib autorizaii de intrare i de plecare. N-ar trebui s fim legai de nite legi prosteti ale btinailor. Ai spus c ntlnirea asta nu e dect de form, c te duci doar s iei hrtiile. 325 I Aa ar fi trebuit s fie, dar m-am nelat. Poate c ar fi mai bine s- i explic...

Eu trebuie s m-ntorc imediat la Macao s pregtesc Corabia Neagr. Am cumprat deja de un milion ducai cele mai bune mtsuri la trgul din februarie, de la Canton, i vom transporta pe puin o sut de mii de uncii de aur chinezesc. Am crezut c am spus-o limpede c fiecare bnu din Macao, Malacca i Goa i fiecare para pe care negustorii i mai-marii oraului i pot lua cu mprumut snt investii n afacerea de anul acesta. i fiecare bnu al domniilorvoastre. Cunoatem tot att de bine ca i dumneata importana ei, spuse dell'Aqua tios. mi pare ru, Cpitane General, dar Toranaga e preedintele Consiliului Regenilor i obiceiul este s mergem la el, spuse Alvito. El n-a vrut s discute problema negoului din acest an, nici a autorizaiilor dumitale. A spus, de la nceput, c el nu este de acrod' cu asasinatul. Cine e, printe? spuse Ferriera. Despre ce vorbete Toranaga, Martin? ntreb dell'Aqua. S fie vreun iretlic? Asasinat? Ce legtur are asta cu noi? El a spus: "De ce vrei voi, cretinii, s-mi asasinai prizonierul, pilotul? " -Ce? - Toranaga crede c ncercarea de asasinat din noaptea trecut a fost ndreptat asupra englezului, nu asupra sa. El mai zice c-a mai fost o ncercare n nchisoare. Alvito i pironi ochii asupra soldatului. De ce m acuzi, printe? spuse Ferriera. O ncercare de asasinat? Eu? n castelul Osaka? Asta-i prima oar n viaa mea cnd m aflu n Japonia! Tgduieti c-ai avea vreo tire despre asta? Nu neg c, cu ct mai repede l vedem mort pe eretic, cu att mai bine, spuse Ferriera cu rceal. Dac olandezii i englezii ncep

s- i rspndeac murdria lor n Asia, o s avem mari necazuri. Noi toi. 326 Avem deja necazuri, spuse Alvito. Toranaga a nceput prin a spune c el a neles de la englez c snt obinute profituri de nenchipuit dinmonopolul portughez asupra comerului cu China, c portughezii ridic peste msur preul mtsurilor, pe care doar ei le pot cumpra din China, pltind pentru ele cu singurul produs pe care chinezii vor s-l accepte la schimb, argintul jeponez, argint pe care de asemenea l socotesc la un pre prea mic. Toranaga a spus: "Pentru c exist o dumnie ntre China i Japonia, iar negoul direct ntre noi nu este ngduit, i numai portughezii au permisiunea s fac nego, atunci trebuie ca portughezii s rspund oficial - n scris acuzaiei de specul a pilotului." El te "invit", Eminen, s naintezi regenilor un raport asupra ratelor de schimb: argint pentru mtase, mtase pentru argint, aur pentru argint. A adugat c el, bineneles, nu se mpotrivete ca noi s avem un ctig mare, dar s fi pe seama chinezilor. Vei refuza, bineneles, o cerere att de obraznic! spuse Ferriera. Ar fi foarte greu. Atunci i dai un raport fals. Asta ar primejdui toat poziia noastr, care se bazeaz pe ncredere, spuse dell'Aqua. Poi s ai ncredere ntT-unjappo? Bineneles c nu. Profiturile noastre trebuie s rmn secrete. Eretic blestemat! mi pare ru c trebuie s-o spun, dar Blackthorne pare deosebit de bine informat.

Alvito privi fr s vrea ctre dell'Aqua, nemaiinnd seama de otean pentru o clip. Printele Inspector nu spuse nimic. Ce altceva a mai spus jappo sta? ntreb Ferriera, prefcnduse c nu vzuse schimbul de priviri dintre ei, dorind s poat cunoate msura cunotinelor lor. Toranaga mi cere s-i fac rost, pn mine dup-amaiz, de o hart a lumii cu hotarele ntre Portugalia i Spaniaj numele papilor care au aprobat tratatele i datele lor. El "cere", n trei zile, o explicaie n scris privind "cuceririle" noastre din Lumea Nou i "doar pentru curiozitatea mea" - au fost exact cuvintele lui - dorete s tie cantitatea 327 I li ' de aur i argint luat - de fapt, el a folosit cuvntul lui Blackthorne '[jefuit" - de Spania i Portugalia din Lumea Nou. De asemeni, mai cere o alt hart care s arate ntinderea imperiilor Spaniei i Portugaliei n urm cu o sut de ani, cu cincizeci de ani i astzi, laolalt cu poziiile exacte ale bazelor noastre din Malacca pn n Goa - pe care el le-a numit foarte clar; erau scrise pe o bucat de hrtie - i, de asemeni, numrul mercenarilor japonezi folosii de noi la fiecare dintre bazele noastre. DelJ'Aqua i Ferriera erau ngrozii. Asta categoric trebuie refuzat, explod oteanul. Nu poi s-l refuzi pe Toranaga, spuse dell'Aqua. Cred, Eminen, c dai prea mare importan poziiei lui, spuse Ferriera. Cred c Toranaga sta nu e dect un rege-despot printre atia alii, nc un pgn uciga, de care sigur nu trebuie s-fi fie team. Refuzai-l. Fr Corabia Neagr, ei snt la pmnt. O s ne cear n genunchi mtsurile noastre chinezeti. Fr mtsuri, nau s mai fie chimonouri. Au nevoie de negoul nostru. Eu zic s-l l s m naibii pe Toranaga. Putem negocia cu regii cretini, cum le zice?

Onoshi, Kiyama i ceilali regi cretini din Kyushu. La urma urmelor, Nagasaki e acolo, ni sntem puternici acolo, tot negoul se face acolo. Nu putem, cpitane, spuse dell'Aqua. Acesta este prima ta vizit n Japonia, aa c n-ai nici o idee despre problemele noastre de aici. Da, ei au nevoie de noi, dar noi avem i mai mult nevoie de ei. Fr bunvoina lui Toranaga - i a lui Ishido - o s ne pierdem influena asupra regilor cretini. O s pierdem Nagasalci i tot ceam construit de peste cincizeci de ani. Ai sprijinit cumva atacul asupra acestui pilot eretic? De la bun nceput i-am spus deschis lui Rodrigues, i oricui a vrut s m-asculte, c englezul e un pirat primejdios care o s molip seasc pe oricine se-apropie de el i, deci, trebuie nlturat n orice chip cu putin. Eminena voastr ai spus aceiai lucru, dar cu alte cuvinte. La fel i dumneata, printe Alvito. N-a reieit aa la ntlnirea noastr cu Onoshi i Kiyama de acum dou zile? N-ai spus dumneata c piratul e primejdios? Da. Dar... 328 - Printe, s nu mi-o iei n nume de ru, dar uneori e nevoie ca soldaii s ndeplineasc lucrarea Domnului n cel mai bun chip cu putin. Trebuie s-i spun c am fost furios pe Rodrigues c n-a pus la cale un "accident" n timpul furtunii. Dintre toi, el trebuia s neleag lucrul sta cel mai bine! Pe trupul lui Cristos, uite ce-a fcut deja acel diavol englez cu nsui Rodrigues. Bietul ntru i e recunosctor pentru c i-a salvat viaa, cnd sta-i cel mai simplu iretlic din lume ca s ctigi ncrederea cuiva. Nu s-a lsat Rodrigues

pclit i l-a lsat pe pilotul eretic s-i uzurpe locul pe propria-i dunet i astfel aproape s fie omort? Cit privete ncercarea de la castel, cine tie ce s-a ntmplat?-Asta trebuie s fi fost poruncit de vreun btina, sta e un iretlic japonez. Nu-mi pare ru c-au ncercat, snt doar scrbit c n-au izbutit. Cnd o s pun eu la cale ndeprtarea lui, putei s dormii linitii, ca aa se va ntmpla. Alvito sorbi din vin. - Toranaga a spus c-l trimite pe Blackthorne n Izu. Peninsula din est? ntreb Ferriera. -Da. Pe uscat sau pe mare? Pe mare. - Bine. Atunci, mi pare ru c trebuie s v spun, dar s-ar putea ca tot echipajul s piar pe mare ntr-o regretabil furtun. Alvito spuse rece: - i eu regret c trebuie s-i spun, Cpitane General, c Toranaga a zis, i redau ntocmai vorbele lui: "Pilotului i se pune gard personal, Tsukku-z/z, i, dac i se ntmpla vreun accident, voi pune n spatele cercetrii lui toat puterea mea i toat puterea regenilor i dac, din ntmplare, un cretin sau altcineva care are, fie i pe departe, legturi cu cretinii, se face vinovat, este foarte posibil ca edictele de expulzare s fie reexaminate i toate bisericile, colile i lcaurile cretine vor fi nchise dendat." Dell'Aqua spuse: Fereasc Dumnezeu s se ntmple asta! Se laud! spuse Ferriera dispreuitor. Nu, greeti, Cpitane General. Toranaga este tot att de detept ca Machiavelli i tot att de necrutor ca Attila. Alvito i 329 330

Asta e dincolo de puterea Eminenei voastre. E o chestiune a trupului, nu a spiritului. Poziia Bisericii aici este, din pcate, att de amestecat cu politica i cu negoul de mtase, incit totul poate atinge Biserica. Cit triesc eu, jur pe mntuirea sufletului meu c nimeni nu va pune n primejdie aici viitorul Sfintei Biserici! '- - V mulumesc c ai fost att de explicit, Eminen. M voi strdui s cunosc mai ndeaproape problemele japonezilor. - i sugerez s-o faci, de dragul nostru al tuturor. Cretinismul e tolerat aici numai pentru c toi daimyo snt absolut convini c, dac ne izgonesc sau ne interzic credina, Corbiile Negre n-or s se mai ntoarc niciodat. Noi, iezuiii, sntem cutai i avem o oarecare influen numai pentru c sntem singurii care vorbim japoneza i portugheza i putem tlmci i face pe mijlocitorii pentru ei n ale negoului. Din pcate pentru credin, ceea ce cred ei nu e adevrat. Snt sigur c negoul are s continue, indiferent de poziia noastr i de poziia Bisericii, pentru c negutorii portughezi snt mult mai preocupai de propriile lor interese egoiste dect de slujirea Dom nului. Pesemne tot att de limpezi snt i interesele egoiste ale clericilor care vor s ne foreze - mergnd pn la a cere Sanctitii Sale puteri legale - s ne foreze s navigam n orice port vor ei i s facem nego cu orice daimyo hotrsc ei, indiferent de riscuri. Uii cine eti, Cpitane General.' Eu n-am uitat c anul trecut Corabia Neagr s-a pierdut cu tot echipajul, ntre Japonia i Malacca, cu peste dou sute de tone de aur la bord i argint n valoare de cinci sute de mii de crusados, dup ce-a fost ntrziat, fr rost, pn-n anotimpul prost, la cererea Eminenei voastre. Sau c aceast catastrof a ruinat aproape pe toat lumea, de

aici pn n Goa. A fost o msur necesar din pricina morii lui Taiko i a politicii interne de succesiune. N-am uitat c, acum trei ani, Eminena voastr i-a cerut viceregelui de Goa s amne Corabia Neagr, s-o trimit doar cnd i n ce port hotri, fi c el a respins aceast cerere socotind-o un amestec neobrzat. 331 Asta a fost ca s-l supunem pe Taiko, ca s creem o stare de lipsuri in toiul rzboiului su prostesc cu China i Coreea, a fost din pricina martiriului de la Nagasaki, pe care-l poruncise, din pricina atacului su nebunesc asupra Bisericii, din pricina edictelor de expul zare ce abia le emisese, alungndu-ne pe toi afar din Japonia. Dac lucrezi cu noi i ne urmezi sfatul, ntreaga Japonia are s fie cretin ntr-o singur generaie! Ce e mai important, negoul sau mntuirea sufletelor? Rspunsul meu e mntuirea sufletelor. Dar, pentru c m-ai luminat n problemele japoneze, dai-mi voie s pun problemele japoneze la locul lor de drept. Numai argintul japonez face s curg mtasea i aurul Chinei. Ctig\irile uriae pe care le obinem i le trimitem la Malacca i Goa, i de acolo la Lisabona, susin ntregul nostru imperiu asiatic, toate forturile, toate misiunile, toate ex pediiile, toi misionarii, toate descoperirile, i acoper cheltuielile multora, dac nu chiar ale tuturor aciunilor noastre din Europa, i ifpiedic pe eretici s ne covreasc i i ine departe de Asia, care le-ar oferi toat bogia de care au nevoie spre a ne distruge, pe noi i Sfnta Credin, la noi acas. Ce e mai important, printe, cretintatea spaniol, portughez i italian sau cretintatea japonez? Dell'Aqua l strfulgera pe soldat cu privirea.

- S fie clar o dat pentru totdeauna: nu - ai - s - te amesteci - n - treburile - acestei - ri? Un crbune czu din cmin i se mprtie pe covor. Ferriera, care era cel mai aproape, ii fcu vnt cu piciorul la loc. - i dac eu snt... dac am s m supun, ce se va ntmpla cu ereticul? Sau cu Toranaga? Dell'Aqiia se aez creznd c a nvins. Nu tiu, pentru moment. Dar numai gmdul de a-l elimina pe Toranaga e ridicol. El e foarte ngduitor cu noi i cu creterea negoului - vocea i deveni mai tioas - i, ca atare, cu sporirea profiturilor voastre. i ale voastre, spuse Ferriera, mucnd din nou. Profiturile noastre snt nchinate lucrrilor Domnului. Aa cum bine tii. DelTAqua turn obosit puin vin i i:l oferi, ncercnd s-l 332 domoleasc. Haide, Ferriera, s nu ne certm aa. Problema asta, a ereticului e ngrozitoare, da. Dar cearta nu duce la nimic. Noi avem nevoie de sfatul tu, de mintea ta, de puterea ta. Credem, Toranaga este vital pentru noi. Fr el ca s-i fin n friu pe ceilali regeni, toat ara asta s.-ar ntoarce napoi la anarhie. - Da, e adevrat, Cpitane General, spuse Alvito. Dar eu nu neleg de ce el e nc n castel i a fost de acord cu amnarea ntrunirii. E de necrezut s se fi lsat manevrat. Cu siguran trebuie s tie c Osaka e nchis mai stranic dect cu centura de castitate a unui cruciat gelos. Ar fi trebuit s plece nc de acum cteva zile. Ferriera spuse: Dac el e vital, de ce-i sprijinii pe Onoshi i Kiyama? Cei doi nu s-au alturat lui Ishido, mpotriva lui? De ce nu-i sftuii mpotriva acestui lucru? S-a discutat doar acum dou zile. Ne-au spus hotrrea lor, cpitane, n-am discutat. Atunci poate c-ar fi trebuit s-o facei, Eminen. Dac e att de important, de ce nu le poruncii s-i schimbe hotrrea? Ameninndu-i cu excomunicarea. __ Dell'Aqua oft:

- A dori s fie att de simplu. Nu faci lucruri din acestea n Japonia. Ei nu sufer amestecul dinafar n problemele lor. Chiar i o sugestie din partea noastr trebuie prezentat cu deosebit atenie. Ferriera goli pocalul de argint, i mai turn vin i se liniti, tiind c avea nevoie de iezuii de partea lui, pentru c, fr ei ca tlmaci, era neajutorat. Cltoria asta trebuie s-i reueasc, i spuse. Ai fost soldat i ai asudat unsprezece ani n serviciul regelui spre ai ctiga pe drept - i chiar de douzeci de ori pe att - cea mai mare rsplat ce sttea n puterea lui s-o acorde, cpitnia general, pe timp de un an, a Corbiei Negre i odat cu aceasta venitul cuvenit rangului, o zecime din ctig, a zecea parte din toat mtasea, din tot aurul, din tot argintul i din tot profitul fiecrui schimb de mrfuri. Acum eti bogat pentru toat viaa, pentru treizeci de viei, dac le-ai avea, totul numai din aceast singur cltorie. Dac o duci la bun sfrit. Mna lui Ferriera se ndrept spre minerul floretei, spre crucea de argint ncrustat n lucrtura filigranat: 333 - Pe sngele lui Cristos, Corabia mea Neagr va pleca la timp din NagasaM pn-n Macao i apoi, cu cele mai mari bogii din istorie se va ndrepta ctre sud, cu musonul de noiembrie, ctre Goa i de acolo acas! Dumnezeu mi-e martor c aa o s se-ntmple. i apoi adug n gnd: Chiar dac pentru asta trebuie s prjolesc toat Japonia, tot Macao i toat China, pe Sfnta Fecioar! Rugile noastre snt alturi de tine, bineneles c da, rspunse dell'Aqua, sincer. Cunoatem importana cltoriei tale. Atunci ce-mi sugerai? Fr autorizaiile i cri de liber trecere snt legat de mini i de picioare. Nu-i putem evita pe regeni? Poate exist alt cale. Dell'Aqua cltin din cap. Martin? Tu eti sfetnicul nostru n ale negoului. mi pare ru, dar nu e cu putin, spuse Alvito. Ascultase schimbul aprins de replici, fierbnd de indignare. Cretin nenorocit, arogant i prost crescut, gndise atunci, apoi adugase imediat: O,

Doamne, d-mi rbdare, pentru c fr acest om i alii ca el, Biserica e pierdut aici. Cpitane General, snt sigur c ntr-o zi sau dou totul o s fie gata. O sptmn cel mult. Toranaga are probleme foarte importante n acest moment. Totul are s fie n ordine, snt sigur. Am s-atept o sptmn. Nu mai mult. Unda de ameninare din glasul lui Ferriera era nfricotoare. Mi-ar plcea s pun mina pe ereticul la. A smulge eu adevrul din el. A spus ceva Toranaga despre o presupus flot? O flot duman? -Nu. - A vrea s tiu adevrul, pentru c, la ntoarcere, nava mea o s se legene ca un porc ngrat, cu calele gemnd de mai multe mtsuri dect au fost aduse vreodat la un singur transport. E una dintre cele mai mari corbii din lume, dar n-am nici o escort, aa c, dac o singur fregat duman ar fi s ne prind pe mare - sau trfa aia de nav olandez, Erasmus -, am fi la mila ei. M-ar face s cobor stindardul imperial al Portugaliei fr mult btaie de cap. Ar fi bine ca englezul s nu-i scoat corabia n larg, cu arme, tunuri i ghiulele la bord. - E vero, e solamente vero, murmur dell'Aqua. Ferriera i termin vinul: 334 Cnd urmeaz s fie trimis Blackthorne la Izu? Toranaga n-a spus, rspunse Alvito. Mi se pare c-o s fie curnd. - Astzi? - Nu tiu. Regenii se ntlnesc peste patru zile. A nclina s cred c ar fi dup asta. Dell'Aqua spuse apsat: - Lui Blackthorne nu trebuie s i se fac vreun ru. Nici lui, nici lui Toranaga.

Ferriera se ridic. Am s m ntorc pe nav. O s cinai cu noi? Amndoi? Pe-nserat? Avem un clapon grozav, o pulpa de vac i vin de Madeira, chiar i pine proaspt. Mulumesc, eti foarte amabil. Chipul lui dell'Aqua se lumin uor. Da, puin mncare bun ar fi minunat. Eti foarte amabil. Ai s fii ntiinat ndat ce Toranaga o s-mi trimit vreo vorb, cpitane general, spuse Alvito. Mulumesc. Dup ce Ferriera plec i Printele Inspector fu sigur c. el i Alvito nu puteau fi auzii, spuse nelinitit: Martin, ce altceva a mai apus Toranaga? Vrea o explicaie, n scris, despre ntmplarea cu contrabanda de arme i cererea de conchistadori. Mamma mia... Toranaga a fost prietenos, chiar amabil, dar - ei bine -, nu l-am vzut niciodat astfel, pn acum. Ce-a spus - cuvnt cu cuvnt? "neleg, Tsukku-san, c mai-marele ordinului vostru cretin, cel dinainte, printele da Cunha, a scris guvernatorilor din Macao i Goa i viceregelui spaniol din Manila, don Sisco y Vivera, n iulie 1588, dup numrtoarea voastr, cernd ca sute de soldai spanioli, cu arme de foc, s invadeze ara spre a sprijini civa daimyo cretini intr-o rscoal pe care mai-marele preoilor cretini de aici ncerca s-o pun Iacale mpotriva seniorului lor de drept, fostul meu stpn, aiko. Care erau numele acestor daimyo! E adevrat c n-au fost nrnii soldai, dar un numr mare de arme de foc a ajuns prin 335 contraband din Macao n Nagasaki sub sigiliul vostru cretin? Et adevrat c Marele Printe a pus mna, n tain, pe aceste arme, cnd s-a ntors n Japonia pentru a doua oar, ca ambasador de Goa, n martie sau aprilie 1590, dup numrtoarea voastr i, n tain, le-a trecut, prin contraband, cu nava portughez Santa Cruz, din Nagasaki napoi n Macao? " Alvito i terse transpiraia de pe minj, A mai spus i altceva?

Nimic important, Eminen. N-am avut nici o posibilitate s-i explic, mi-a cerut s plec imediat. Politicos, totui m-a dat afar. De unde-i primete blestematul la de englez informaiile? A vrea s-o tiu i eu. Toate datele i numele acelea. Nu te-ai nelat? Le-a spus chiar aa? Nu, Eminen. Numele erau scrise pe o bucat de hrtie. Mi-a artat-o. Scrisul lui Blackthorne? Nu. Numele erau scrise fonetic n japonez, n hiragana. Trebuie s aflm cine tlmcete pentru Toranaga. Trebuie s fie uluitor de bun. Sigur nu e unul dintr-ai notri? Nu poate s fie fratele Manuel, nu? ntreb amrt, folosind numele de botez al lui Masamanu Jiro. Jiro era fiul unui samurai cretin, care fusese educat de iezuii din copilrie i, fiind inteligent i devotat, fusese ales s intre n seminar spre a fi pregtit ca preot, legat prin cele patru jurminte, de care nu era vreunul pn acum dintre japonezi. Jiro fusese alturi de Ordin timp de douzeci de ani i apoi, de necrezut, plecase nainte de a fi hirotonisit, iar acum era un duman nempcat al Bisericii. Nu, Manuel e nc n Kyushu, arde-l-ar n veci focul iadului. A rmas un duman nverunat al lui Toranaga, nu l-a ajutat niciodat. Din fericire, n-a fost niciodat prta la nici un secret politic. Tlmaciul a fost doamna Mria, spuse Alvito, folosind numele de botez al lui Toda Mariko. Toranaga i-a spus-o? Nu, Eminen. Dar s-a ntmplat s aud c ea se afl n vizit la castel i c a fost vzut cu englezul. Eti sigur? 336 Informaia noastr este ntru totul adevrat Bine, spuse dell'Aquar Poate c Domnul ne ajut n felul Lui de neptruns. Trimite dup ea imediat. Am vzut-o deja. M-am strduit s-o ntlnesc ca din ntmplare. Era ncnttoare, ca ntotdeauna, amabil, ca ntotdeauna, pioas, ca ntotdeauna, dar mi-a spus anume nainte de a avea prilejul s-o

ntreb eu: "Bineneles, printe, mpria noastr este o ar cu totul aparte si unele lucruri trebuie s rmn, prin tradiie, foarte secrete. Nu e la fel i-n Portugalia, i-n Ordinul Iezuiilor? " Eti confesorul ei... - Da. Dar n-o s spun nimic. -De ce? E limpede c a fost prevenit dinainte i i s-a interzis s discute ce s-a ntmplat i ce s-a spus. i cunosc prea bine. n aceast privin, puterea lui Toranaga este mai mare dect a noastr. Credina ei este att de slab? Pregtirea pe care i-am fcut-o n-are nici o putere? Cu siguran c nu. Este tot att de devotat i de bun cretin ca oricare dintre femeile pe care le-am cunoscut. ntr-o zi are s devin clugri - poate chiar prima stare japonez. Da, dar acum n-o s spun nimic. Biserica este n primejdie. Asta e important, poate prea impor tant, spuse dell'Aqua. Ea ar nelege asta. E mult prea inteligent s nu o neleag. V rog, nu-i punei aa credina la ncercare. Noi trebuie s pierdem. Ea m-a prevenit, tot att de limpede de parc ar fi fost pus pe hrtie. Poate c-ar fi bine s-o punem la ncercare. Pentru propria ei mntuire. Depinde de Eminena Voastr s-o poruncii sau nu. Dar m tem, Eminen, c ea trebuie s-i dea ascultare lui Toranaga, nu nou. Am s m gndesc la Mria, spuse dell'Aqua, da. i ls privirea s rtceasc asupra focului, strivit de greutatea misiunii lui. Biata Mria! Eretic blestemat! Cum s ocolim capcana? Cum s ascundem adevrul n legtur cu armele? Cum a putut un Printe IQspector ca da Curma, care era att de bine pregtit, cu atta

337 experien, cu apte ani de edere n Macao i Japonia, cum a putut s fac o greeal att de grosolan? - Cum? ntreb el flcrile. Pot s rspund, i spuse. E prea uor. Intri n panic, sau uii gloria Domnului, sau devii prea plin de mndrie, sfidtor sau cu inima mpietrit. Cine n-ar fi fcut la fel, poate, n aceleai mprejurri? S fii primit de Taiko cu mare cinste, la apusul soarelui, o ntlnire triumfal, cu pomp i ceremonie - aproape ca un act de pocin din partea lui Taiko, care prea s fie pe punctul de a se converti. i apoi s te trezeti n mijlocul aceleiai nopi cu edictele de expulzare ale lui Taiko, care decretau c toate ordinele religioase trebuiau s prseasc Japonia n douzeci de zile, i, sub pedeapsa cu moartea, s nu se mai ntoarc niciodat i, ce era mai ru, c tuturor convertiilor japonezi din ntreaga ar li se ordona s se lepede de credin imediat, sau altfel vor fi exilai, sau condamnai la moarte pe loc. mpins de dezndejde, Printele Inspector i sftuise nnebunit pe civa daimyo cretini din Kyushu - printre ei Onoshi, Misaki, Kiyama i Harima din Nagasaki - s se rzvrteasc spre a salva Sfinta Biseric i scrisese disperat conchistadorilor s sprijine revolta. Flcrile dansau i trosneau pe grtarul de fier. Da, totul e adevrat, gndi dell'Aqua. De-a fi tiut mcar, sau dac da Cunha m-ar fi ntrebat nti pe mine. Dar cum ar fi putut? E nevoie de ase luni ca s ajung o scrisoare n Goa i probabil nc ase Ca alta s vin napoi i da Cunha a scris, ntr-adevr, imediat, dar el era Printele Inspector, direct rspunztor, i trebuia s fac fa pe loc dezastrului. Dei dell'Aqua se mbarcase imediat ce primise scrisoarea, cu scrisori de prezentare ca ambasador, aranjate n grab, din partea viceregelui din Goa, i trebuiser luni s ajung n Macao, ca aici s afle doar c da Cunha era mort i c lui i tuturor preoilor li se interzicea, sub pedeapsa cu moartea, s intre n Japonia. Dar armele deja plecaser. Apoi, dup zece sptmni, venise vestea c Biserica nu mai era nimicit n Japonia, c Taiko nu mai aplica noile sale legi. Doar cincizeci de biserici fuseser arse. Numai Takayama fusese nimicit. i se optea c, dei edictele ar rmne oficial n picioare,

Taiko era acum gata s lase lucrurile cum fuseser, dac sfinii prini aveau s 338 fac convertirile cu mai puin zgomot, convertiii lor s fie mai discrei i s se poarte cum se cuvine, iar slujbele sau alte servicii religioase s nu se mai in n public cu fast, iar- cretinii prea zeloi s nceteze cu incendierea bisericilor budiste. Apoi, cnd greaua ncercare prea pe sfrite, dell'Aqua i amintise c armele plecaser cu sptmni n urm, sub sigiliul Printelui Inspector da Cunha i c ele zceau nc n magaziile iezuite din Nagasaki. Urmaser mai multe sptmni de chin pn ce armele fuseser trecute n tain, prin contraband, napoi n Macao - da, sub sigiliul meu de data asta, i aminti dell'Aqua, ndjduind c secretul fusese nmormntat pentru totdeauna. Dar secretele astea nu-i dau niciodat pace, orict de mult ai dori sau te-ai ruga. Ct de multe tie ereticul? Mai bine de o or, Eminena Sa rmase nemicat n scaunul de piele, cu sptar nalt, privind fr s vad focul. Alvito atept linitit ling bibliotec, cu minile aezate n poal. Raze de lumin dansau reflectate de crucifixul de argint de pe peretele din spatele Printelui Inspector. Pe peretele lateral era un mic tablou al pictorului veneian Tizian, pe care dell'Aqua l cumprase n tinereea sa la Padova, unde fusese trimis de tatl su s studieze dreptul. Cellalt perete era plin cu Biblii i crile sale, n latin, portughez, italian i spaniol. i dou rafturi cu cri i pamflete japoneze din propria tipografie mobil a ordinului, din Nagasaki, pe care el o comandase i o adusese, cu mult cheltuial, din Goa, cu zece ani n urm: cri de rugciuni i catehisme de toate felurile, tlmcite n japonez cu atta trud de iezuii, lucrri adaptate din japonez n latin, ncerend s-i ajute pe prozeliii japonezi s nvee acea limb; i, n sfrit, dou cri mici, de nepreuit, prima gramatic portughezo-japonez, opera de-o via a printelui Sancho Alvarez, tiprit acum ase ani, i perechea ei, incredibilul dicionar portughezo-latino-japonez, tiprit anul trecut cu litere romanice i n scriere hiragana. Fusese nceput din porunca sa n urm cu douzeci de ani, primul dicionar de cuvinte japoneze alctuit vreodat. Printele Alvito lu cartea i o mngie cu drag. tia c era o

oper de art, unic. De optsprezece ani el nsui alctuia o astfel de 339 lucrare sfiritul era nc departe. Dar a lui urma s fie un dicionar cu explicaii suplimentare i mult mai amnunit, aproape o prezentare a Japoniei i japonezilor, i el tia, fr s se mndreasc cu asta, c, dac izbutea s-o termine, avea s fie o capodoper n comparaie cu lucrarea printelui Alvarez i c, dac era ca numele lui s fie amintit vreodat, avea s fie din pricina crii sale i a Printelui Inspector, care era singurul printe pe care-l tiuse vreodat. Vrei s pleci din Portugalia, fiule, i s intri n slujba Domnului? i spusese uriaul iezuit n prima zi cnd l ntlnise. O, da, v rog, printe, rspunse, lungindu-i gtul spre el cu o dorin disperat. - . . Ci ani ai, fiule? Nu tiu, printe, poate zece, poate unsprezece, dar tiu s scriu i s citesc, m-a nvat preotul i snt singur, n-am pe nimeni, nu aparin nimnui... Dell'Aqua l luase la Goa i apoi la Nagasaki, unde intrase n seminarul Ordinului Iezuit, cel mai tnr european din Asia, aparinnd, n sfirit, cuiva. Urmaser apoi miracolul talentului su la limbi strine i funciile sale de ncredere ca translator i sftuitor n probleme de nego, mai nti pe ling Harima Tadao, daimyo de Hizen, din Kyushu, unde se gsea Nagasaki, i apoi, cu timpul, pe ling nsui Taiko. Fusese hirotonisit i mai trziu i sacordat i privilegiul celui de al patrulea jurmnt. Acesta era un jurmnt special, mai presus de jurmintele obinuite de srcie, castitate i supunere, acordat doar celor mai de seam iezuii, jurmntul de supunere fa de nsui Papa; s fii unealta lui ntru lucrarea Domnului, s mergi acolo unde Papa nsui i poruncete i s faci ceea ce el dorete; s ajungi, aa cum gndise fondatorul ordinului, soldatul basc Loyola, unul dintre Regimini Militantis Ecdesiae, unul dintre cei druii trup i suflet, soldaii alei ai lui Iisus, n slujba Vicarului Su, Papa.... Am fost norocos, gndi Alvito. O, Doamne, ajuta-mi s fiu de folos. n cele din urm, dell'Aqua se ridic, i dezmori oasele i se ndreapt spre fereastr. Soarele strlucea pe iglele aurite ale

don-jonului central al castelului, ce se avnta spre cer, elegana simpl a construciei subliniindu-i soliditatea. Turn al diavolului, gndi. Cit 340 timp o s rmn acolo ca s aminteasc fiecruia dintre noi? Snt doar cincisprezece... nu, aptesprezece ani de cnd Tailco a pus patru sute de mii de oameni s sape i s construiasc, sectuind ara ca s plteasc pentru el, monumentul-lui, apoi n numai doi ani, castelul Osaka era terminat. Incredibil om! Incredibil popor! Da. i strjuiete acolo de neclintit. Afar doar de Degetul Domnului. i poate nrui ntr-o clipit, dac El vrea. O, Doamne, ajut-m s-i ndeplinesc voia Ta. - Ei bine, Martin, se pare c avem treab. Dell'Aqua ncepu s se preumble n sus i-n jos, vocea lui fiind acum tot att de hotrt ca i pasul. n legtur cu pilotul englez: dac nu-l aprm, are s fie omort i sntem n primejdie s cdem n dizgraia lui Toranaga. Dac reuim s-l aprm, curnd are s-i bage singur gtul n la. Dar putem cuteza s ateptm? Prezena lui e o ameninare pentru noi i nu se tie ct ru poate s mai fac pn-ntr-acea fericit zi. Sau l putem ajuta pe Toranaga s-l nlture. Sau, pn la urm, l convertim. Alvito clipi. Poftim? E inteligent, bun cunosctor ntr-ale catolicismului. Nu snt, de fapt, cei mai muli englezi catolici n sufletul lor? Rspunsul este da, dac regele sau regina lor snt catolici, i nu, dac el 'sau ea snt protestani. Englezii nu se sinchisesc de religie. Pentru moment snt pornii mpotriva noastr, dar nu e asta din pricina Armadei? Poate c Blackthorne poate fi convertit. Asta ar fi soluia perfect pentru gloria Domnului i pentru salvarea sufletului su eretic de osnda venic, ctre care cu siguran se-ndreapt. Apoi, Toranaga: O s-i dm hrile pe care le vrea. Explic-i cum e cu"sferele de influen". De fapt, hotarele nu pentru asta

au fbst trase, s separe influena portughez de cea a prietenilor notri spanioli? Si, e vero! Spune-i c celelalte probleme importante, eu, personal, voi fi onorat s i le pregtesc i c i le voi prezenta ct mai curnd cu putin. Fiindc va trebui s verific faptele n Macao, n-ar putea s ncuviineze un oarecare rgaz? i totodat, spune-i c eti mcntat s-i aduci la cunotin faptul c, n acest an, Corabia Neagr va naviga cu trei sptmni mai devreme, cu cea mai maf e ncrctur de mtsuri i argint care a fost vreodat, c toate bunurile noastre i 341 partea noastr de ncrctur - reflect un moment - i c cel puin o treime din ntreaga ncrctur va fi vndut printr-un misit numit de Toranaga nsui. Eminen, cpitanului general n-o s-i plac s navigheze mai devreme i n-o s-i plac s... Tu va trebui s obii imediat de la Toranaga autorizaia de navigaie pentru Ferriera. Du-te la el imediat cu rspunsul meu. S-l impresionm cu graba noastr, nu e sta unul dintre lucrurile pe care le admir? Avnd autorizaiile acum, Ferriera are s cedeze n privina problemei minore a sosirii mai devreme, ct despre misit, pentru cpitanul general nu e nici o deosebire ntre un btina sau altul. Oricum el i va primi partea lui de ctig. Dar, de obicei, seniorii Onoshi, Kiyama i Harima i mpart ntre ei misitia. Nu tiu dac au s se nvoiasc. Atunci, rezolv problema. Toranaga ne va da rgaz numai cu acest pre. Singurele lucruri de care are nevoie snt: putere, influen i bani. Noi ce putem s-i oferim? Nu putem s-i dm pe acei daimyo cretini. Noi... Nu nc, spuse Alvito. Chiar dac am putea, nu tiu nc dac ar trebui sau dac o vom face. Onoshi i Kiyama se dumnesc aprig, dar s-au unit mpotriva lui Toranaga pentru c snt siguri c el are s distrug Biserica - i pe

ei - dac va obine vreodat controlul asupra Consiliului. - Toranaga va sprijini Biserica. Isihido e adevratul nostru duman. Nu-i mprtesc ncrederea, Martin. Nu trebuie s Uitm c, deoarece Onoshi i Kiyama snt cretini, toi vasalii lor, cu zecile de mii, snt cretini. Nu-i putem jigni. Singura nlesnire pe care i-o putem face lui Toranaga este ceva legat de nego. i place enorm negoul, dar n-a izbutit niciodat s participe personal. Aa c favoarea pe care o sugerez eu s-ar putea s-l ispiteasc i s ne acorde o amnare, pe care, poate, o vom putea extinde ntr-una permanent. tii ct' de mult le place japonezilor acest gen de soluie - mciuca ridicat, pe care ambele pri se fac c n-o vd. Dup prerea mea, nu e nelept, din punct de vedere politic, ca seniorul Onoshi i seniorul Kiyama s se ntoarc mpotriva lui 342 Toranaga n acest moment. Ar trebui s urmeze vechea zical: las-i totdeauna porti de scpare, nu? A putea s le sugerez c dac i-ar da lui Toranaga douzeci i cinci de procente - aa ca fiecare dintre ei, Onoshi, Kiyama, Harima i Toranaga s aib pri egale - ar fi foarte uor s ndulceasc lovitura trecerii lor "temporare" de partea lui Ishido i mpotriva lui. Atunci Ishido n-o s mai aib ncredere n ei i are s ne urasc i mai mult cnd o s afle. Ishido ne urte i acum peste msur. Ishido nu are mai mult ncredere n ei dect au ei n el i noi nc nu tim de ce i s-au alturat ei. Cu acordul lui Onoshi i Kiyama, am putea s facem propunerea oficial ca i cum ar fi, de fapt, ideea noastr, spre a ine balana ntre Ishido i Toranaga. ntre patru ochi i putem spune lui Toranaga de generozitatea lor.

DelTAqua cntri avantajele i dezavantajele planului. Excelent, spuse n cele din urm. F aa cum spui. Acum, n privina ereticului. D-i astzi lui Toranaga rutterele lui. Du-te napoi la Toranaga imediat. Spune-i c ele ne-au fost trimise n tain. Cum s-i explic ntrzierea? j Nu-i explici. Spune-i adevrul: au fost aduse de Rodrigues, dar nici unul dintre noi n-a observat c pachetul sigilat coninea^crile-pilot disprute. De fapt noi nu l-am deschis timp de dou zile. In agitaia cu ereticul am uitat, bineneles, de ele. Crile-pilot dovedesc c Blackthorne este pirat, ho i trdtor. Propriile lui cuvinte au s ne scape de el o dat pentru totdeauna, ceea ce, cu siguran, e justiia divin. Spune-i lui Toranaga adevrul - c Mura i le-a dat printelui Sebastio, cum s-a i ntmplat de fapt, care ni le-a trimis nou, tiind c noi vom ti ce s facem cu ele. Asta-l scap pe Mura, pe printele Sebastio, pe toi. Ar trebui s-i spunem lui Mura printr-un porumbel cltor ce s-a fcut. Snt sigur c Toranaga i va da seama c am avut la inim interesele lui i nu pe ale lui Yabu. tie c Yabu a fcut o nelegere cu Ishido? A zice c da, Eminen. Dar se zvonete c Yabu i Toranaga snt prieteni acum. N-a avea ncredere n puiul sta de diavol. 343 I III - Snt sigur e Toranaga n-are. Mai cu seam c Yabu nu s-a angajat fa de el cu nimic. Brusc atenia le fu abtut de o ceart violent de-afar. Ua se deschise i un clugr cu glug intr descul n ncpere, smucindu-se din minile printelui Soldi. Domnul Iisus Cristos s v binecuvnteze, spuse, cu glas rguit de ur. Fie ca El s v ierte pcatele. Clugre Perez, ce caui aici? izbucni dell'Aqua. M-am ntors n haznaua asta s propovduiesc iar paginilor cuvntul Domnului. Dar i s-a interzis, prin edict, sub pedeapsa cu moartea, s te ntorci vreodat, fiind vinovat de aare la rzmeri. Printr-o minune

ai scpat de martiriul de la Nagasaki i i s-a poruncit... Asta a fost voia Domnului i un mpuit de edict pgn, al unui nebun mort, n-are nimic de-a face cu mine, spuse clugrul. Era un spaniol scund, subire, cu o barb lung, nengrijit. M aflu aici ca s duc mai departe lucrarea Domnului. Privi spre printele Alvito. Cum merge negoul, printe? , Din fericire pentru Spania, foarte bine, rspunse cu rceal Alvito. Eu nu-mi petrec timpul n case de nego, printe. Eu mi-l petrec cu turma mea. Asta-i ludabil, rspunse dell'Aqua tios. Dar petrece-l acolo unde a porucit Papa - n afara Japoniei. Aceast provincie este numai a noastr. i, de asemeni, e teritoriu portughez, nu spaniol. Trebuie s-i amintesc c trei Papi au poruncit ca toate ordinele religioase, n afara noastr s prseasc Japonia? i regele Filip a ordonat acelai lucru. Vorbe goale, Eminen. Lucrarea Domnului e maj presus de ordinele pmnteti. M-am ntors i-am s deschid larg uile bisericilor i am s chem mulimile s se ridice mpotriva necredincioilor. De cte ori trebuie s te previn? Nu poi socoti Japonia un fel de provincie inca, locuit de slbatici din jungl, care n-au nici istorie, nici cultur. i interzic s predici i strui s te supui ordinelor Sanctitii Sale. 344 O s convertim paginii. Ascult, Eminen, mai snt nc o sut dintre fraii mei n Manila, care ateapt s se mbarce s vin aici, toi buni spanioli, i o mulime dintre conchistadorii notri glorioi ca s ne apere, dac va fi nevoie. O s predicm n vzul tuturor i o s

ne purtm sutanele n vzul tuturor, n-o s ne furim n cmi de mtase, idolatre, ca iezuiii! i se interzice s strneti autoritile, pentru c are s se aleag praful de Sfnta Biseric! i-o spun n fa c ne ntoarcem n Japonia i-o s rmnem n Japonia. O s predicm Cuvntul n ciuda ta - n ciuda oricrui prelat, episcop, rege i chiar a oricrui Pap, ntru gloria Domnului! Clugrul trnti ua n urma lui. Rou de mnie, dell'Aqua i turn un pahar de Madeira. Un strop de vin pic pe suprafaa lustruit a mesei. - Spaniolii tia or s ne distrug pe toi. Dell'Aqua bu ncet, ncercnd s se domoleasc. n cele din urm spuse: Martin, trimite civa dintre oamenii notri s-l urmreasc, i-ar fi bine s-i previi dendat pe Kiyama i Onoshi. Nu se tie ceo s se nftmple dac nebunul la o s fac zarv n public. Da, Eminen. La u ovi. Mai nti Blackthorne i acum Perez. Parc e prea mare potriveala. Pesemne c spaniolii din Manila au tiut de Blackthorne i l-au lsat s vin aici doar s ne scoat din mini. Poate, dar probabil c nu. Dell'Aqua i termin paharul i-l aez atent pe mas. n orice caz, cu ajutorul lui Dumnezeu jjixujgrija cuvenit, nici unul din ei nu va fi lsat s aduc vreun ru Sfintei Biserici - oricare ar fi preul. I 345 CAPITOLUL 20 - Fir-a eu afurisit, dac asta nu e via! Blackthorne zcea ncntat pe burt pe salteaua groas, pe jumtate nfurat ntr-un chimonou de bumbac, cu capul sprijinit pe brae. Minile fetei alergau pe spatele lui, apsndu-i muchii i alinndu-i trupul i sufletul, aproape fcndu-l s toarc de plcere ca un motan. O alt fat turna sake ntr-o ceac mic de

porelan. A treia atepta deoparte, inind n mini o tav lcuit cu un co de bambus, plin vrf cu pete prjit n grsime, n stil portughez, cu nc un clondir de sake i cteva beioare. Nan desu ka, Anjin-jart? Ce e, prea-onorate pilot, ce-ai spus? Nu tiu s-o spun n Nihon-go, Rako-^an. Zmbi fetei care-i oferea sake. n schimb, art spre ceac: cum se spune la asta? Natnae ka? Sabaniki. Ea o spuse de trei ori i el repet, apoi cealalt fat, Asa, i oferi pete i el ddu din cap: - fye, domo. Nu tia s spun "acum snt stul", aa c ncerc, n schimb, "nu foame acum". -Ahllma hara hette wa oranu, i explic Asa, corectndu-l. El repet expresia de mai multe ori i ele rser de pronunia lui, dar, n cele din urm, izbuti s-o fac s sune cum trebuie. N-am s nv niciodat limba asta, gndi. N-ai cum lega sunetele ei de englez sau latin, ori portughez. - Anya-sanl Asa i oferi din nou tava. Ddu iari din cap i-i puse minile pe stomac cu gravitate, dar accept sake i goli ceaca pn la fund. Sono, fata care-i masa spatele, seoprise, aa c el i lu mna i i-o puse pe gt i se prefcu c geme de plcere. Ea pricepu imediat i continu. De fiecare dat cnd golea mica ceac, aceasta era reumplut imediat. Ia-o mai ncetior, gndi, asta e a treia plosc i simt cum mi s-a dus pn n clcie. Cele trei fete, Asa, Sono i Rako, sosiser o dat cu zorii, aducnd cha, despre care printele Domingo i spusese c chinezii i zic uneori t'ee i c este butura naional a Chinei i Japoniei. Somnul i fusese agitat dup ntlnirea cu asasinul, dar butura neptoare i fierbinte 346 l ntrise. Aduseser prosoape mici, fierbini, fcute sul, uor parfumate. Cind el le privise nedumerit, netiind la ce se folosesc, Rako, care era mai mare peste fete, i artase cum s le ntrebuineze pentru fa i mini. Apoi l nsoiser cu garda sa de patru samurai la baia de aburi, n cellalt capt al acestei aripi a castelului, i-l dduser n seama

slugilor de la baie. Tot timpul ct inuse baia, i se potrivise barba, i se spunise prul i i se fcuse masaj, cei patru samurai asudaser rbdtori. Dup aceea se simise ca prin minune renscut. i dduser un alt chimonou de bumbac, lung pn la genunchi i alte oscte-tabi - iar fetele l ateptau. l conduseser ntr-o alt ncpere, unde se aflau Kiri i Mariko. Mariko i spusese c seniorul Toranaga hotrse s-l trimit pe An}\n-san, peste cteva zile, ntr-una din provinciile sale ca s se ntremeze i c nobilul Toranaga era foarte mulumit de el, aa c n-avea de ce s-i fac vreun fel de griji, pentru c se afla n grija seniorului Toranaga. N-ar binevoi Anjin-san s nceap s fac hrile cu materialele pe care ea o s i le pun la ndemn? n curnd au s fie alte ntlniri cu stpnul, iar stpnul fgduise c nu peste mult timp ea va fi liber s rspund oricror ntrebri pe care l-ar putea pune Anjin-san. Seniorul Toranaga era nerbdtor ca Blackthorne s-i cunoasc pe japonezi, dup cum el nsui era nerbdtor s afle despre lumea din afar, despre navigaie i viaa pe mare. Apoi Blackthorne fusese dus la doctor. Spre deosebire de samurai, doctorii purtau prul tiat scurt, fr coad. Bleckthorne i ura pe doctori i se temea de ei, dar acest doctor fusese diferit. Fusese blnd i nenchipuit de curat. Cei mai muli dintre doctorii europeni erau brbieri, grosolani i la fel de plini de pduchi i murdari ca toi ceilali. Doctorul acesta l palpase cu grij, l privise politicos, l inuse pe Blackthorne de ncheietura minii ca s-i ia pulsul, i cercetase ochii, gura, urechile , i-i ciocnise uor spatele, genunchii i tlpile, cu micri linititoare. Tot ceea ce vroia de obicei un doctor european era s-i vad limba i s ntrebe: "Unde te doare?"; apoi i lua snge, ca s-i 347 ndeprteze stricciunea din el, i-i ddea un vomitiv puternic ca s-i curee stricciunea din mruntaie. 'Blackthorne nu putea suferi s i se ia snge i s fie curit astfel pe dinuntru, i de fiecare dat i i era mai rur Dar acest doctor n-avea nici bisturiu, nici castron pentru sngerare, nici mirosul greu care-i nconjura de obicei pe doctorii din ara lui, aa c-i venise inima la loc i se linitise puin. Doctorul i atinsese ntrebtor cicatricea de pe coaps. Blackthorne imitase sunetul unei arme de foc, pentru c acolo, cu muli

ani n urm, carnea-i fusese strbtut de un glon de muschet. Doctorul spusese: ah, so desu, i dduse din cap. l mai pipise apsat, dar nedureros, pe ale i pe pntece. n cele din urm, doctorul i vorbise lui Rako i ea ncuviinase din cap, se nclinase i-i mulumise. - Ichi ban? ntrebase Blackthorne voind s tie dac totul era n ordine. -Hai, Anjin-san. Honto ka? Honto. Ce cuvnt folositor, honto - "E adevrat? ", "Da, adevrat" gndi Blackthorne. -Domo, doctox-san. - Do itashimashite, spusese doctorul nclinndu-se. Pentru nimic, nu te mai gndi la asta. Blackthorne se nclinase la rndul lui. Fetele-l conduseser afar i abia acum, cnd zcea pe aternuturile groase, cu chimonoul de bumbac desfcut i cu Sono plimbndu-i uor minile pe spatele lui, i aminti c sttuse gol n faa doctorului, a fetelor i a samurailor, dar c nici nu bgase de seam i nici nu se simise ruinat. - Nan desu ka, Anjin-wn? ntreb Rako. Ce e, prea-onorate pilot? De ce rzi? Dinii-i albi i strluceau, iar sprncenele i erau smulse i pictate sub form de semilun. Purta prul negru ntr-un coc nalt, i un chimonou cu flori roz i o earf gri-verzuie. - Pentru c snt fericit, Rako-JW. Dar cum s i-o spun? Cum s-i spun c am rs pentru c snt fericit i c, pentru prima oar de cnd am plecat de acas, nu mai simt grijile care m apsau. Pentru 348 c-mi simt spatele i tot trupul minunat Pentru c m bucur de ncrederea lui Toranaga-sama i pentru c am dat trei lovituri zdravene afurisiilor de iezuii i alte ase scrnviilor de portughezi! Apoi sri n picioare, i strnse bine chimonoul pe el i ncepu un dans marinresc deslnuit, cntnd un cntec vesel de punte ca

s in msura. _ Rako i celelalte fete l priveau ncremenite. Ua se deschise imediat i samuraii de paz rmaser i ei cu ochii gata s le ias din orbite. Blackthorne dans i cnt nestpnit, pn ce nu mai rezist i se prbui, izbucnind n rs. Fetele btur din palme, iar Rako ncerca s-l imite, fr s izbuteasc, chimonoul prea lung ncurcnd-o. Celelalte se ridicar i-l convinser s le arate cum s fac i el ncerc, iar ele se nirar una ling alta, cu chimonourile ridicate, urmrindu-i paii. Dar nu izbutir i-n curnd sporoviau de zor, chicotind i fluturndu-i evantaiele. Brusc, grzile devenir solemne i se nclinar adnc. Toranaga sttea n prag, soit de Kiri i Mariko i de nelipsiii si samurai de paz. Fetele ngenunchear, i lipir palmele de podea i se nclinarj dar risul nu le dispruse de pe fa i nici nu se citea vreo urm de team pe chipul lor. Se nclin i Blackthorne politicos, dar nu tot att de^dnc ca femeile. Konnichi wo, Toranaga-sama, spuse Konnichi wa, Anjin-.sw2, rspunse Toranaga. Apoi puse o ntrebare. Stpnul meu ntreab ce fceai, senhor? spuse Mariko. A fost doar un dans, Mariko-ja/, spuse Blackthorne siminduse caraghios. Se numete hornpipe. E un dans marinresc i, n timp ce dansm, obinuim s cntm cntece marinreti. Eram fericit, atta tot, pesemne sat-ul e de vin. mi pare ru, sper c nu l-am tulburat pe Toranaga-sama. Ea traduse. Stpnul meu spune c ar dori s vad dansul i s aud cntecul. ,^-Acum? Bineneles c acum. 349 Imediat Toranaga se aez cu picioarele ncruciate, iar mipa sa suit se rspndi prin ncpere. Toi l priveau pe Blackthorne ateptnd. Poftim, nebunule, i spuse Blackthorne, uite ce se ntmpl dac nu te pzeti! Acum n-ai ncotro, trebuie s joci, dei i-ai

pierdut glasul i paii i snt nesiguri. Totui i leg strns chimonoul i-i ddu drumul cu patim, nvrtindu-se, aruncndu-i picioarele, rsucindu-se, sltnd i rcnind ct l finea gura. Tcere deplin. - Stpnul meu spune c n-a vzut niciodat, n viaa lui, aa ceva. -Arigatogoziemashita!spuse Blackthorne, asudnd tot, parte din pricina efortului, parte din pricina stnjenelii. Apoi Toranaga i puse sbiile deoparte, i prinse poalele chimonoului n bru i trecu lng el. - Seniorul Toranaga va dansa dansul dumitale, spuse Mariko. Da? Te roag s-l nvei, spune. i Blackthorne ncepu. i art pasul de baz, apoi l repet de cteva ori. Toranaga l prinse repede. Blackthorne era foarte impresionat de agilitatea brbatului burtos i mult mai n vrst dect el. Apoi Blackthorne ncepu s cnte i s danseze, iar Toranaga i se altur, mai nesigur la nceput, n strigtele vesele ale privitorilor. Toranaga i scoase chimonoul, i ncrucia braele i ncepu s danseze la fel de vioi, alturi de Blackthorne, care-i arunc i el chimonoul, cnt i mai tare i iui ritmul, prea contient de absurdul a ceea ce fceau, dar furat de hazul jocului. n cele din urm Blackthorne fcu un fel de salt rsucit pe un picior i se opri. Btu din palme i se nclin n faa lui Toranaga i toi aplaudar pentru stpnul lor, care era foarte fericit. . Toranaga se aez n mijlocul camerei gfind uor. Imediat Rako se repezi s-i fac vnt cu evantaiul i celelalte alergar s-i aduc chimonoul, dar Toranaga i mpinse chimonoul spre Blackthorne i lu, n schimb, pe cel simplu. 350 Stpnul meu spune c ar fi ncntat s-l primeti n dar. Apoi adug: Aici este socotit o mare cinste ca seniorul tu s-i dea un chimonou, chiar i foarte vechi, spuse Mariko Arigato goziemashita, Toranaga-sa/na. Blackthorne se nclin adnc. Da, neleg cinstea pe care mi-o face, M.ai\ko-san. Te rog mulumete-i seniorului Toranaga cu vorbele cuvenite, pe care eu,

din pcate, nu le tiu nc, i spune-i c am s-l pstrez ca pe o comoar i n-am s uit niciodat onoarea mare pe care mi-a fcut-o dansnd alturi de mine. Toranaga era i mai ncntat. Cu mult respect, Kiri i celelalte slujnice l ajutar pe Blackthorne s- i pun chimonoul stpnului lor i-i ar_tar cum s-i lege earfa. Chimonoul era din mtase maro, cu cinci nsemne purpurii, iar earfa din mtase alb. Seniorul Toranaga spune c i-a plcut dansul. ntr-o zi poate c o s-i arate unele dintr-ale noastre. Ar vrea s nvei japoneza ct se poate de repede. i mie mi-ar place. Dar i mai mult, gndi Blackthorne, mi-ar place s fiu n hainele mele, s-mi mnnc mncarea mea, n cabina mea, de pe corabia mea, cu tunurile mele ncrcate, cu pistoalele la briu, pe puntea aplecat sub velele umflate de vnt. Ai vrea s-l ntrebai pe seniorul Toranaga cnd mi pot recpta corabia napoi? -Senhor? ' Corabia mea, senhora. V rog ntrebai-l cnd mi pot cpta nava napoi. i, deasemenea, i echipajul. Toat ncrctura ei a fost luat, erau douzeci de mii de monezi de argint n casa de fier. Snt sigur c va nelege c noi sntem negustori i c, dei preuim ospitalitatea sa, am vrea s facem nego cu mrfurile pe care leam adus cu noi, i s ne ntoarcem acas. O s ne ia aproape optsprezece luni ca s ajungem n ara noastr. Stpnul meu spune c nu trebuie s-i faci griji. Totul se va face ct de curnd cu putin. Mai nti trebuie s fii sntos i puternic. Vei pleca pe nserat.

Senhora? - Seniorul Toranaga a spus c urmeaz s pleci pe inserat, senhor. Am spus-o greit? 351 . - Nu, nu, deloc, Mariko-san. Dar acum o or, sau cam aa, miai spus c-o s plec peste cteva zile. - Da, dar acum el spune c ai s pleci disear. Ea tlmci toate acestea lui Toranaga, care rspunse din nou. Stpnul meu zice c este mai bine i mai potrivit s pleci disear. Nu trebuie s-i faci griji, Anjin-sa/i, te afli n grija sa. O trimite pe doamna Kiritsubo la Yedo ca s fac pregtirile pentru ntoarcerea sa. Ai s pleci cu ea. Te rog, mulumete-i din partea mea. Poate s... pot s-ntreb dac ar fi cu putin s-l elibereze pe fratele Domingo? Omul tie foarte multe. Ea traduse. - Stpnul meu spune, mi pare ru, dar omul a murit. El a trimis dup clugr ieri, imediat dup ce l-ai rugat, dar era deja mort. " Blackthprne rmase dezamgit. Cum a murit? Stpnul meu spune c a murit cnd i s-a strigat numele. Bietul om! . - Stpnul meu spune, viaa i moartea snt acelai lucru. Sufletul preotului va atepta pn-n cea de-a patruzecea zi, apoi se va nate iar. De ce s fim triti? Asta e legea de nestrmutat a naturii. ncepu s spun ceva, dar se rzgndi, adugind doar: Buditii cred c avem mai multe nateri sau renateri, Anjin-jc. Pn ce, n cele din urm, devenim desvrii i ajungem n nirvana - n rai. Blackthorne i ndeprt, pentru moment, tristeea i se concentra asupra lui Toranaga i asupra prezentului. - Pot s-l ntreb, v rog, dac echipajul meu... Se opri cnd Toranaga i ndrept privirea ctre u. N Un tnr samurai intr grbit n camer, se nclin n faa lui Toranaga i atept. Toranaga spuse: -Nan] a?Blackthorne nu nelese nimic din cele ce se spuneau, dar i se

pru c prinde porecla printelui Alvito - "Tsukku". Vzu privirea lui Toranaga zburnd spre el i licrirea unui zmbet i se ntreb dac Toranaga trimisese dup preot din pricina celor spuse de el. Sper c 352 da, gndi, i trag ndejde c Alvito e n rahat pn peste cap. Hotr s nu-l ntrebe pe Toranaga, dei se simea forte ispitit s o fac. Kare ni matsu yoni, spuse Toranaga scurt. Gyoi. Samuraiul se nclin i plec grbit. Toranaga se ntoarse din nou ctre Blackthorne. Nan ja, Ari)in-san ? Ce ziceai, cpitane? spuse Mariko. Despre echipaj? Da. Toranaga-sa/na poate s-i ia i pe ei sub protecia sa? S porunceasc s fie bine tratai? Vor fi i ei trimii la Yedo? Ea l ntreb. Toranaga i puse sbiile la cingtoarea scurtului su chimonou. - Stpnul meu spunes bineneles, s-au fcut deja toate pregtirile pentru ei. Nu trebuie s te ngrijorezi n privina lor. Sau n privina navei. Corabia mea e n ordine? S-au ngrijit de ea? Da. Spune c nava este deja la Yedo. Toranaga se ridic. Toi ncepur s se-ncline, dar Blackthorne izbucni pe neateptate: - Doar un lucru... Se opri, blestemndu-se, dndu-i seama c fusese nepoliticos. % Era limpede c Toranaga terminase ntrevederea, toi ncepuser s se ncline, dar fuseser oprii de cuvintele lui Blackthorne i acum erau ncurcai, netiind dac s continue cu plecciunile sau s atepte, ori s nceap din nou. - Nan ja, Anjin-jarc? Vocea lui Toranaga era aspr i neprietenoas, pentru c i el, pe moment, fusese descumpnit. - Gomen nasai, mi pare ru, Toranaga-^awa. N-am vrut s fiu nepoliticos. Am vrut doar s ntreb dac i s-ar ngdui doamnei Mariko s stea de vorb cu mine, pentru cteva clipe, nainte s plec. Mi-ar fi de folos. Ea-l ntreb.

Toranaga mai mult mormi ncuviinarea i plec urmat de Kiri i de garda sa. Sntei toi nite ticloi fnoi, i spuse Blackthorne. Iisuse Cristoase, trebuie s fii att de atent! i terse fruntea cu mneca i vzu 353 imediat stinjeneala de pe faa lui Mariko. Rako se grbi s-i ofere o batist mic dintre acelea din care preau s le aib la ndemn, ntr-o catitate nelimitat, ascunse undeva la spatele obi-vhu. Atunci i ddu seama c purta chimonoul stpnului i c, bineneles, nu-i tergi fruntea asudat cu mneca lui. Pentru Dumnezeu, ai comis deci o alt blasfemie! N-am s nv niciodat, Dumnezeule din ceruri, niciodat! - Anjin-san ? Rako i oferea puin sak. i mulumi i-l ddu pe gt. Imediat ea i umplu din nou ceaca. Observ c tuturor le strluceau frunile de sudoare. Gomen nasai,\e, spuse tuturor, cerndu-i iertare, i lu ceaca i i-o oferi lui Mariko glumind: Nu tiu dac e politicos sau nu, dar nu dorii puin saW. E ngduit? Sau trebuie s m dau cu capul de podea? Ea rse: O, da, este foarte politicos, i nu, te rog, s nu-i spargi capul. Nu-i nevoie s-mi ceri scuze, cpitane. Brbaii nu cer iertare doamnelor. Orice fac ei e corect. Cel puin aa credem noi, doam nele. Ea le explic fetelor ce spusese i ele ddur din cap tot att de grav, dar ochii le jucau n cap. N-aveai cum s tii, Aa)'m-san, continu Mariko, apoi lu o mic nghiitur de saki i-i ddu napoi ceaca. Mulumesc, dar nu, n-am s iau mai mult sakt, mulumesc. Sake-ul mi se duce direct n cap i-n genunchi. nvei repede - trebuie s-i vin foarte greu. Nu te ngrijora, Anjin-j, seniorul Toranaga mi-a spus c te socotete foarte bine nzestrat. Nu i-ar fi dat niciodat chimonoul su dac nu ar fi fost foarte mulumit. , trimis dup Tsukku-sa/i? - Printele Alvito? % -Da. - Trebuia s-l fi ntrebat pe domnia-sa, cpitane, Mie nu mi-a spus. ntr-asta a fost foarte nelept, pentru c femeile n-au minte i

nici pricepere n treburile politice. -Ah, so desu ka ? A vrea ca toate femeile noastre s fie tot peatt de... neiepte. Mariko i fcea vnt cu evantaiul i se aez comod, cu picioarele ghemuite sub ea. 354 Dansul dumitale a fost foarte frumos, Anjin-san. Doamnele voastre danseaz la fel? Nu, numai brbaii. Acela a fost un dans pentru un singur brbat, un dans marinresc. De vreme ce doreti s-mi pui ntrebri, a putea s-i pun eu mai nti cteva? Desigur. Cum arat doamna, soia domniei-tale? Are douzeci i nou de ani. E nalt fa de dumneata. Dup msurile noastre, eu am ase picioare i doi incii, ea are cinci picioare i opt incii, dumneata ai cam cinci picioare, aa c ea ar fi cu un cap mai nalt dect dumneata i, de asemeni, la fel.de - la fel de bine proporionat. Prul e de culoarea... Art spre grinzile de cedru lustruite i fr pat i toi ochii se-ntoarser ctre ele, apoi revenir la el. Cam de culoarea aceea. Blond, cu o urm rocat. Ochii-i snt albatri, mult mai albatri dect ai mei, albatri-verzi. Poart prul lung i slobod mai tot timpul. Mariko le tlmci i ele-i inur respiraia, privir la grinzile de cedru i apoi din nou spre el, samuraii de straj ascultnd i ei foarte atent. Urm o ntrebare din partea lui Rako. Rako-san ntreab dac ea e la fel ca noi la trup. , Da, dar oldurile i snt mai mari, mai curbate, talia mai pronunat i... ei bine, n general, femeile noastre snt mai rotunde i au sinii mult mai mari. Toate femeile voastre - i brbaii - snt mult mai nali dect noi? n general, da. Dar unii dintre oamenii de la noi snt tot att de

mruni ca voi. Eu gsesc statura voastr ncnttoare. Foarte plcut. Asa ntreb ceva i interesul lor crescu. Asa ntreab, n ceea ce privete mpritul pernei, cum snt femeile voastre fa de ale noastre? mi pare ru, nu neleg. O, te rog, iart-m. Perna - adic problemele intime. A mpri Perna, n vorbirea noastr, nseamn mpreunarea fizic dintre brbat i femeie. E mult mai politicos dect preacurvie, neh ? Blackthorne i alung stinghereala"i spuse: 355 - Eu, ... am avut doar.. ... o singur experien aici - asta a fost... ... n sat - i nu mi-o amintesc prea limpede, pentru c... ei, eram att de istovit de drum, aa c am fost pe jumtate treaz, pe jumtate adormit. Dar... ... mi s-a prut foarte mulumitoare. Mariko se ncrunt. - De cnd ai venit aici, ai mprit perna o singur dat cu o femeie? -Da. - Trebuie s te simi foarte ncordat, nehl Una dintre aceste doamne ar fi foarte ncntat s-mpart perna cu dumneata, Anjinsan. Sau toate, dac doreti. -Ei? Bineneles. Dac n-o vrei'pe niciuna dintre ele, nu-i face griji, sigur n-au s fie jignite. Numai s-mi spui ce fel de femeie i-ar plcea i vom face toate pregtirile de cuviin. Mulumesc, spuse Blackthorne. Dar nu acum. Eti sigur? Te rog, iart-m, dar Kiritsubo-sart a dat porunci foarte precise ca s ne-ngrijim de sntatea dumitale i s-o mbuntim. Cum poi s fii sntos fr s-mpari perna cu cineva? E foarte important pentru un brbat, nehj O, foarte, da. Mulumesc, dar snt... poate... ceva mai ncolo... Ai avea timp ndeajuns. M-a bucura s m-ntorc mai trziu. Va fi destul vreme s stm de vorb, dac doreti. Ai avea cel puin

patru ceasuri, spuse binevoitoare. Nu trebuie s pleci nainte- de apusul soarelui. Mulumesc, dar nu acum, spuse Blackthorne nucit de felul deschis i lipsit de delicatee a propunerii. Ele, ntr-adevr, ar fi bucuroase s-i fie de folos, nyai-san. O! Poate... poate c ai prefera un biat? -Ha? Un biat. E tot att de simplu, dac doreti. Zmbetul ei era neprefcut, vocea fireasc. Ce s-a ntmplat? Vorbeti serios cnd mi propui un biat? Da, de ce, Anjin-MW? Ce -a-ntmplat? Aaj spus doar c am trimite un biat aici, dac domnia-ta doreti. 356 - Nu doresc! Blackthorne simea cum i se urc sngele n obraz. Art eu ca un afurisit de sodomit? Cuvintele biciuir ncperea. Toi se uitau la el ncremenii. Mariko se nclin cu umilin, inndu-i capul lipit de podea. - Te rog, iart-m, am fcut o greeal ngrozitoare. Te-am jignit, dar nu ncercam dect s-i fiu de folos. N-am discutat niciodat pn aciim cu un - un strin, afar doar de sfinii prini, aa c naveam cum s v cunosc obiceiurile - obiceiurile intime. Nu mi s-a vorbit niciodat despre ele, Anjin-san... preoii nu vorbesc despre asta. Aici unii brbai vor riteodat biei - preoii, din cnd n cnd, ai notri, i unii dintr-ai votri. Eu mi-am nchipuit prostete c obiceiurile voastre snt la fel ca ale noastre. - Eu nu snt preot i sta nu e obiceiul nostru, n general. Cpetenia samurailor, Kazu Oan, privea mnios. El fusese nsrcinat cu protecia barbarului i cu sntatea lui i vzuse cu proprii-i ochi nemaipomenita bunvoin pe care seniorul Toranaga i-o artase lui Anjin- san, iar acum Anjin-,swz era furios. - Ce-i cu el? ntreb amenintor, pentru c era limpede c netoata de femeie spusese ceva ce-l jignise pe foarte importantul

su prizonier. Mariko i explic despre ce se vorbise i ce rspunsese Anjinsan. ntr-adevr, nu neleg, Oan-san, de ce e att de suprat, i zise. E ca un taur ieit din mini, doar pentru c i-ai oferit un biat? -Da. mi cer iertare," dar ai fost politicoas? Poate c ai folosit un cuvnt greit? O, nu, Oan-san, snt foarte sigur. M simt ngrozitor. Sigur euv snt de vin. Trebuie s fie altceva. Ce? Nu, Oan-san. Numai asta a fost. Niciodat n-o s-i neleg pe barbarii tia, spuse Oan ex asperat. Pentru binele nostru, al tuturor, domolete-l, Mariko-^a. Trebuie s fie i din pricin c n-a mprit perna cu nici o femeie de atta timp. Tu, i porunci lui Sono, mai adu sake, sake fierbinte i prosoape fierbini! Tu, Rako, freac-i gtul diavolului. Slujnicile aler gar s ndeplineasc poruncile. Brusc l strfulgera un gnd: M 357 ntreb dac nu e din pricin c e neputincios. Povestea lui cu cele petrecute n sat a fost destul de tulbure, nehi Pesemne c bietul om e furios din cauza neputinei lui i tu ai adus vorba tocmai despre asta. mi pare ru, dar nu cred c e aa. Doctorul a spus c este foarte bine nzestrat. Dac e neputincios, asta ne-ar lmuri, nehi Ar fi destul s m fac i pe mine s urlu. Da! ntreab-l. Mariko fcu imediat ceea ce i se poruncise i Oan fu ngrozit cnd barbarului i se urc iar sngele n obraji i un torent de cuvinte barbare umplu ncperea. El - el a spus nu. Vocea lui Mariko era aproape o oapt. Tot ce a zis nseamn doar "nu"? Ei - cnd se-nfurie -, ei folosesc ndelung tot soiul de blesteme.

Oan ncepuse s asude nelinitit, cci era direct rspunztor. Domolete-l! Unul dintre ceilali samurai, un soldat mai n vrst, spuse, dornic s fie de ajutor: - Oan-san, poate c e dintre aceia crora le plac dinii,nehi-n Coreea, noi am auzit nite poveti ciudate despre Mnctorii de Usturoi. Da, lor le plac dinii i... da, mi amintesc acum, dinii i raele. S-ar putea ca aceste capete aurii s fie ca Mncii de Usturoi, put la fel ca ei, nu? Poate c vrea o ra. Oan spuse: Mariko-san, ntreab-l! Nu, Poate c e mai bine s nu-l ntrebi, dar potolete-l... Se opri brusc. Hiro-matsu se apropie din cellalt capt. Samuraiul salut eapn, neercnd s nu-i tremure vocea, pentru c b.trnul Pumn de Fier, care, n cele mai bune mprejurri", era un om al disciplinei, n ultima sptmn fusese ca un tigru oprit sub coad, iar astzi era chiar mai ru. Zece oameni fuseser retrogradai pentru dezordine, toat garda de noapte defilase dezonorat prin tot castelul, la doi samurai li se poruncise s-i fac seppuku, pentru c ntrziaser s se prezinte la schimb, patru gunoieri de noapte fuseser aruncai peste parapet pentru c li se rsturnase un co n grdina castelului. Se poart cum se cuvine, Mariko-5an? l auzi Oan pe Pumn de Fier ntrebnd argos. Era sigur c neroada de femeie, care trnise 358 tot acest necaz, avea s-i trnteasc adevrul, ceea ce, cu siguran i pe bun dreptate, le-ar fi zburat capetele de pe umeri. Spre uurarea lui o auzi spunnd: Da, stpne. Totul e bine, mulumesc. i se poruncete s pleci cu Kiiitsubo-san. Da, stpne. n timp ce Hiro-matsu i continu inspecia, Mariko ncepu s

cugete asupra motivului pentru care era trimis de acolo. Doar ea s tlmceasc pentru Kiri i barbar pe timpul cltoriei? Cu siguran c asta nu e-aa de important! Mergeau i celelalte doamne ale lui Toranaga? Doamna Sazuko? Nu e primejdios pentru Sazuko s cltoreasc acum pe mare? Am s plec singur cu Kiri sau vine i soul meu? Dac el rmne - i-ar fi datpria lui s rmn cu seniorul su -, cine va avea grij de cas? De ce trebuie s mergem cu corabia? Drumul Tokaido nu mai e sigur? Ishido n-o s ne fac nici un ru? Da, ar putea, innd cont de valoarea noastr ca ostatici - doamna Sazuko, Kiritsubo i celelalte. Din pricina asta sntem trimise pe mare? Mariko urse totdeauna marea. Chiar i numai vederea ei i fcea ru. Dar, dac trebuie s plec, o s plec, asta este. Karma. i ndrept gndurile de la lucrurile ce nu puteau fi ocolite ctre problemele imediate - descumpnitorul barbar strin care nu-i adusese altceva dect necazuri. Cnd Pumn de Fier dispru dup col, Oan i ridic capul i toi oftar uurai. Asa venea n fug pe coridor cu butelca de sake, urmat ndeaproape de Sono cu prosoape fierbini. l urmrir pe barbar n timp ce era servit. Vzur expresia foarte ncordat de pe faa lui i felul cum accept^a^'-ul fr plcere i prosoapele fierbini cu mulumiri reci. - Qan-san, de ce nu trimii pe una dintre femei dup raa? opti samuraiul n vrst. i dm drumul pe-aici. Dac-o vrea, totul e minunat, dac nu, se preface c n-a vzut-o. . Mariko cltin din cap. - Poate c n-ar trebui s riscm. Se pare, Oan-san, c neamul sta de barbari are ceva mpotriva discuiilor despre mpritul pernei, e/r? Este primul de acest fel venit aici, aa c trebuie s ne purtm cu grij. 359 Aa-i, spuse Oan. A fost destul de blnd pn nu s-a pomenit de treaba asta. Privi ncruntat spre Asa. mi pare ru, Oan-safl.-Ai toat dreptatea, a fost doar vina mea, spuse Asa imediat, nclinndu-se, cu capul aproape atingnd

podeaua. - Da. Am s raportez despre asta lui Kiritsubo-jan. -Oh! - Cred ntr-adevr c ar trebui s i se spun i stpnei s fie prevztoare cu acest brbat dac vine vorba despre mpritul per nei, spuse Mariko. Eti foarte nelept, Oan-san. Da, dar poate c, ntr-un fel, Asa a fost doar o unealt a sorii, ca s-o ferim pe doamna Kiritsubo i chiar pe seniorul Toranaga de a fi pui ntr-o ncurctur ngrozitoare! Gndete-te doar ce s-ar fi ntmplat dac nsi Kiritsubo-san ar fi pus ieri ntrebarea de fa cu seniorul Toranaga! Dac barbarul s-ar fi purtat n faa lui ca acum... Oan se cutremur. - Ar fi curs snge! Ai dreptate, Maiiko-san, ar trebui s-i mulumim Asei. Am s-i explic lui Kiritsubo-sa/ ce noroc am avut. Mariko i mai oferi lui Blacjcthorne sake. Nu, mulumesc. nc o dat mi cer scuze pentru nerozia mea. Domnia-ta vroia s-mi pun cteva ntrebri? Blackthorne i urmrise discutnd ntre ei, nemulumit c nu era n stare s priceap i c nu putea s-i njure deschis pentru insultele lor sau s-i dea pe paznici cap n cap. Da. Ai spus c sodomia e socotit ceva firesc aici? O, mi cer iertare, putem, te rog, discuta despre altceva? Sigur, senhora, dar mai nti,1 ca s te pot nelege limpede, s terminm acest subiect. Deci sodomia e normal aici, da? Tot ce are legtur cu mpritul pernei e normal, rspunse sfidtoare, mpins de lipsa lui de maniere i de prostia lui evident, amintindu-i c Toranaga i spusese s-i rspund ia toate ntrebrile care n^veau legtur cu politica, dar s-i niruie mai trziu toate ntrebrile puse. De asemeni, trebuia s nu bage n seam prostiile lui pentru c Anjin era totui" un barbar, poate pirat, sub o sentin de

condamnare la moarte, care, deocamdat, era suspendat la bunul plac al lui Toranaga. Da, s mpri perna cu cineva e foarte firesc. 360 Anjin-san. Cit privete brbatul care merge cu un alt brbat sau biat, ce amestec ar putea avea alii, n afar de ei, n traeba asta? Ce ru e n asta, pentru ei sau alii - sau eu sau dumneata? Niciunul! Ce-s eu, gndi ea, un om de rnd fr carte i fr minte!? Un negustor netot, s m pierd n faa unui biet barbar? Nu. Snt samurai! Da, eti Mariko, dar eti i foarte proast! Tu eti femeie i trebuie s-l tratezi ca pe oricare brbat, dac vrei s-l stpneti. Mgulete-l, ncuviinfaz-i spusele, fii mieroas. Uii de armele tale? De ce te face s te pori ca un copil de doisprezece ani? i ndulci glasul: Dar, dac crezi... Sodomia e un pcat dezgusttor, ceva diavolesc, o grozvenie blestemat de Dumnezeu i ticloii aceia dedai la ea snt scursurile lumii! Blackthorne se npusti mpotriva ei cu un potop de cuvinte, arzndu-l nc insulta c ea i nchipuise c el ar fi putut fi unul dintre aceia. Iisuse, cum a putut s cread? Stpnete-te, i spuse. Te pori ca un boorog de puritan fanatic, sau ca un calvinist! De ce eti att de pornit mpotriva lor? Nu pentru c ai dat de ei pretutindeni pe corbii, pentru c mai toi marinarii au ncercat asta, altfel cum ar fi putut s nu-i piard minile attea luni pe mare? Nu pentru c i tu ai fost ispitit i te-ai urt pentru asta? Nu pentru c atunci cnd erai tnr, a trebuit s te bai ca s scapi, iar odat ai fost prins i pus jos i aproape .violat, dar ai izbutit s scapi i l-ai omort pe unul dintre ticloii ia, cuitul tu a nit parc singur n gtlejul omului, aveai atunci doisprezece ani i a fost primul om pe care l-ai ucis, primul dintr-un lung ir de mori? Da, Mariko-san, e un pcat blestemat de Dumnezeu i e cu totul mpotriva legilor Domnului i ale omului! Eti sigur c aceste cuvinte cretine se potrivesc i la alte lucruri? rspunse ea nepat, fr s vrea, iritat de grosolnia lui:

Pcat? Care este, aici,,pcaul? Ar trebui s tii. Eti catolic, nu-i aa? Ai fost educat de iezuii, nu? Un sfnt printe m-a nvat s vorbesc latina i portugheza i s scriu n latin i portughez. Nu tiu ce nelegi dumneata prin cuvntul catolic. Eu snt cretin de aproape zece ani, iar ei n-au 361 discutat cu noi despre mpritul pernei. N-am citit niciodat crile voastre despre treaba asta, ci doar cri religioase. Smpari perna cu cineva e un pcat? Cum ar putea s fie? Cum ar putea ceva ce-i d omului bucurie s fie un pcat? - ntreab-l pe printele Alvito! A vrea s pot, gndi ea tulburat, dar mi s-a poruncit s nu vorbesc cu nimeni despre cele ce se spun ntre noi, dect cu Kiri i cu seniorul meu, Toranaga. I-am rugat pe Dumnezeu i pe Fecioar s m-ajute, dar Ei nu mi-au vorbit. Singurul lucru pe carel tiu e c, de cnd ai venit aici, snt numai necazuri. Eu n-am avut altceva dect necazuri... Dac e un pcat, aa cum spui, de ce att de muli dintre preoii notri o fac i-au fcut-o ntotdeauna? Unele din sectele budiste chiar o recomand ca pe un fel de ritual. n clipa Norilor i Ploii nu eti tot att de aproape de cer pe cit poate un muritor s fie? Preoii nu snt oameni ri, nu toi dintre ei. Se tie c i ctorva dintre sfinii prini le place s mpart perna n felul acesta. Snt ei pctoi? Bineneles c nu! De ce s fie lipsii de o plcere obinuit dac le snt interzise femeile? E o prostie s spui c orice are legtur cu mpritul pernei este un pcat i e blestemat de Dumnezeu! Sodomia e o oroare de nenchipuit, e mpotriva tuturor legilor! ntreab-i confesorul! Tu eti o oroare'de nenchipuit, cpitane-pilot, ar fi vrut Mariko s strige. Cum ndrzneti s fii att de necioplit i cum poi s fii att de napoiat! mpotriva lui Dumnezeu, zici? Ce nerozie! Poate

mpotriva zeului tu cel ru. Zici c eti cretin, dar sigur nu eti. Eti ns sigur un mincinos i un arlatan. Poate c tii, ntradevr, lucruri extraordinare i-ai fost n locuri ciudate, dar nu eti cretin i ce faci tu e blasfemie. Eti trimis de Satan? Pcat? Ce prostie! Bai cmpii despre lucruri fireti i te pori ca un nebun. i tulburi pe sfinii prini, l tulburi pe seniorul Toranaga, bagi znzanie ntre noi, loveti n credinele noastre i ne chinui cu vorbe n doi peri despre ce e i ce nu e adevrat - tiind c noi nu putem afla pe dat adevrul. Vreau s-i spun c te dispreuiesc, pe tine i pe toi barbarii. Da, barbarii au lsat urme asupra ntregii mele viei. Nu l-au urt ei pe tatl meu pentru c n-avea ncredere n ei i pentru c l-a rugat, n 362 vzul tuturor, pe dictatorul Goroda s-i alunge pe toi de pe pmntul nostru? Nu barbarii i-au otrvit sufletul dictatorului, aa nct el a nceput s-l urasc pe tatl meu, cel mai credincios general al su, omul care-l ajutase chiar mai mult dect generalul Nakamura sau seniorul Toranaga? Nu barbarii l-au fcut pe dictator s-l insulte pe tatl meu, sc6ndu-l din mini, forndu-l s fac lucruri necugetate i asfel s pricinuiasc toate suferinele mele? Da, ei au fcut toate astea i chiar mai mult. Dar tot ei au adus cuvntul nepreuit al Domnului i, n clipele mele de restrite, cnd m-au adus napoi din ngrozitorul exil n i mai ngrozitorea via, Printele Inspector mi-a artat Calea, mi-a deschis ochii i sufletul i m-a botezat. Calea mi-a dat putere s-ndur, mi-a umplut inima cu o pace nemrginit, m-a eliberat din chinul fr sfrit i m-a binecuvntat cu fgduiala mntuirii venice. Orice s-ar ntmpla, eu snt n minile Domnului. O, Fecioar, dmi pacea Ta i ajut pe-aceast biat pctoas s-i biruie dumanii! - mi cer iertare pentru obrznicia mea, spuse ea. Ai dreptate s fii furios. Snt doar o femeie proast. Te rog, ai rbdare cu mine i iart-m, Anjin-sarc. Pe loc mnia lui Blackthorne ncepu s se domoleasc. Cum ar putea un brbat s fie furios mult vreme pe o femeie, dac Ba

recunoate deschis c a greit i c el are dreptate? - i eu mi cer iertare, Maiiko-san, spuse el ceva mai linitit, dar la noi, s dai de neles c un brbat e pervertit, e sodomit, e cea mai rea ocar. Atunci sntei cu toii naivi,-nerozi, i la fel de ticloi i necioplii, ns la ce te poi atepta de la un barbar? i zise n sinea ei, ns cu glas tare spuse plin de cin: - Bineneles c dumneata ai dreptate. N-am vrut s te jignesc, Anjin-sama, te rog accept scuzele mele. O, da, oft ea, cu atta miere n glas c pn i soul ei, n cea mai proast dispoziie a lui, ar fi fost mblnzit, o, da, a fost numai vina mea. mi pare ru. * Soarele atinsese orizontul dar printele Alvito nc atepta n sla de audiene, cu toate crile-pilot, grele, n mini. 363 Blestematul de Blackthorne, gndi. Era pentru prima dat cnd Toranaga l fcea s atepte, prima oar n atia ani cnd atepta la un daimyo, chiar i la Taiko. n ultimii opt ani de stpnire ai lui Taiko i se acordase incredibilul privilegiu de intrare liber, imediat, la fel ca i lui Toranaga. Dar privilegiul fusese ctigat de la Taiko pentru c vorbea curgtor japoneza i avea o pricepere deosebit n afaceri. Priceperea sa n tainele negoului din lume l ajutase pe Taiko s-i sporeasc incredibila avere. Dei Taiko era aproape analfabet, dovedea o mare uurin la nvatul limbilor strine, i avea vaste cunotine politice. Aa c Alvito se aezase fericit la picioarele despotului ca s-l instruiasc i s se instruiasc i, dac asta era voia Domnului, s-l converteasc. Aceasta era sarcina pentru care fusese anume pregtit, meticulos, de dell'Aqua, carei adusese cei mai buni profesori de cunotine practice dintre toi iezuiii inegustorii portughezi din Asia. Alvito ajunsese omul de ncredere al lui Taiko, una dintre cele patru persoane - i singurul strin care vzuse vreodat toate camerele cu tezaurul personal al lui Taiko. La cteva sute de pai se afla donjonul castelului, principala

fortificaie. Avea apte nivele i era aprat de o mulime de ziduri,, pori i fortificaii. La etajul al patrulea erau apte camere cu ui de fier, fiecare ticsit cu lingouri de aur i cufere cu monezi de aur. .La etajul de deasupra se aflau camerele cu argint, gemnd de lingouri i lzi cu monezi. Iar n cel de deasupra lui se gseau mtsuri rare, ceramic, sbii i armuri - tezaurul mpriei. Dup socotelile noastre, gndi Alvito, valoarea lor trebuie s fie de cel puin cincizeci milioane ducai, mai mult dect venitul anual din tot Imperiul Spaniol, Imperiul Portughez i Europa, laolalt. Cea mai mare avere n bani lichizi de pe pmnt. Nu e-acesta adevratul scop? reflect el. Cine stpnete castelul Osaka nu are n mn.i aceast incredibil avere? Iar aceast avere nu-i d, prin urmare, putere asupra rii? N-a fost, oare, fcut castelul Osaka de necucerit tocmai ca s apere aceast bogie? N-a sngerat toat ara ca s construiasc acest castel, s-l fac de neatins spre a apra aurul i a-l pstra pn cnd Yaemon va ajunge la majorat? Cu a suta parte din el am putea construi cte o catedral n fiecare mare ora, cte o biseric n fiecare trg i cte o misiune n 364 fiecare sat de pe tot cuprinsul rii. Numai de l-am putea obine, spre a-l folosi ntru slava Domnului. Taiko iubise puterea. i iubise aurul pentru puterea pe care i-o ddea asupra oamenilor. Tezaurul fusese nchegat, n timpul celor aisprezece ani de guvernare absolut, din darurile uriae, obligatorii, pe care, dup datin, toi daimyo trebuiau s le ofere anual, i din veniturile propriilor lui feude. Prin dreptul cuceritorului, Taiko stpnea o ptrime din ntreaga ara. Cu toate cheltuielile, din venitul lui anual rmneau cinci milioane de koku. i, pentru c era Stpn al ntregii Japonii, cu mandatul mpratului, teoretic i aparinea venitul tuturor feudelor. El nu lua nimic de la nimeni, dar toi daimyo, toi samuraii, ranii, meteugarii, negustorii, hoii, tlharii, barbarii, chiar i eta ddeau de bunvoie foarte mult. Pentru sigurana lor. Atta vreme ct averea era netirbit, Osaka rlecucerit i Yaemon custodele de facto, i spuse Alvito, Yaemon va stpni cnd va mplini vrsta, indiferent de Toranaga, Ishido sau oricine altcineva. m Pcat c Taiko era mort. Cu toate pcatele lui, cunoteam

diavolul cu care aveam de-a face. De fapt, pcat c Goroda a-fost omort, pentru c el ne-a fost un adevrat prieten. Dar el e mort, la fel i Taiko, iar acum noi avem ali pagini pe care trebuie s i .apropiem - Toranaga i Ishido. Alvito i aminti noaptea n care murise Taiko. El fusese poftit de Taiko s stea de veghe - el, mpreun cu Yodoko-sama, soia lui Taiko, i doamna Ochiba, concubina lui oficial i- mama Motenitorului. Priviser i ateptaser nconjurai de miresmele nesfritei nopi de var. Apoi primele semne ale morii i fcur apariia i totul se sfrise. - Sufletul lui s-a dus. Acum este n minile Domnului, spusese el blnd, cnd fusese sigur c .totul se terminase. Fcuse semnul crucii i binecuvntase trupul nensufleit. --Fie ca Buddha s-mi ia stpnul n grija lui i s renasc degrab ca s-i ia iar mpria n mini, optise Yodoko printre lacrimi. Era o femeie frumoas, samurai de vi nobil, care-i 365 fusese soie credincioas i sfetnic timp de patruzeci i patru de ani din cei cincizeci i nou ai ei. i nchise ochii i dduse ultimele ngrijiri trupului nensufleit, acesta fiind privilegiul ei. Se nclinase trist de trei ori i apoi i prsise, pe el i pe doamna Ochiba. i Moartea fusese uoar. De luni de zile Taiko fusese bolnav i-n seara aceea i se atepta sfritul. Cu cteva ore mai devreme, el deschisese ochii i zmbise ctre Ochiba i Yodoko, optind cu o voce abia auzit: - Ascultai, acesta este poemul meu de moarte: Ca rou m-am nscut, Ca rou m duc Castelul Osaka i tot ce-am fcut E doar un vis ntr-un alt vis. Un ultim zmbet, att de cald, din partea despotului, pentru ele i pentru el. - Ocrotii-mi fiul, voi toi. i apoi ochii i se nceoaser pentru totdeauna.

Printele Alvito i aminti ct de micat fusese de ultimul su poem, care i se potrivea att de bine lui Taiko. El sperase, dat fiind c fusese poftit acolo, ca, n pragul morii, Stpnul ntregii Japonii s se ciasc i s primeasc adevrata credin i sfnta mprtanie, pe seama crora glumise de attea ori. Dar n-a fost s fie. "Ai pierdut pentru totdeauna mpria Domnului, srmane", murmurase trist, pentru c l admirase pe Taiko, ca geniu militar i politic. -'Dar dac mpria Dumnezeului tu nu e dect gaura dintre bucile unui barbar? spusese doamna Ochiba. - Poftim? El nu fusese sigur c auzise exact, vocea ei uiernd neateptat de rutcios. O tia pe doamna Ochiba de aproape doisprezece ani, de cnd avea cincisprezece ani, cnd Taiko o luase concubin oficial, ntotdeauna fusese docil i supus, abia scond un cuvnt, totdeauna cu un zmbet dulce i fericit pe buze. Dar acum... - Am spus: Dar dac mpria Dumnezeului tu nu e dect gaura dintre bucile unui barbar? 366 Dumnezeu s te ierte! Stpnul tu nu e mort dect de cteva clipe... Domnul i stpnul meu e mort, aa c mrurirea ta asupra lui s-a frit i ea, nehi El te-a vrut aici, foarte bine, sta a fost dreptul lui, dar acum el se afl n Marele Necunoscut i nu mai poruncete. Acum eu poruncesc. Preotule, pui, totdeauna ai puit i murdria ta stric aerul. Acum pleac imediat din castelul meu i las-ne singuri cu durerea noastr. Flacra luminrii i luminase faa. Era una dintre cele mai frumoase femei din ar. Fr s vrea, el fcuse semnul crucii mpotriva rului ce zcea n ea. Rsul ei te nghea. Pleac, preotule, i nu te mai ntoarce nic odat. Zilele tale snt numrate!

Nu mai mult dect ale tale. Eu snt n minile lui Dumnezeu, doamn. Mai bine ai lua aminte la cuvntul Lui - de crezi, poi avea parte de mntuire venic. Ce? Tu eti n minile lui Dumnezeu? Zeul cretin, neh? Poate c da. Poate c nu. Ce-ai s te faci, preotule, dac, atunci cnd o s mori, ai s descoperi c nu exist Dumnezeu, c nu exist Iad i nici mntuirea ta venic, ci doar un vis ntr-un alt vis? Eu cred! Cred n Dumnezeu i n nvierea lui Cristos i n Duhul Sfnt! spusese tare. Fgduielile credinei cretine snt adevrate. Snt adevrate, snt adevrate - eu cred! -Nanja, Tsukku-sant Pentru o clip, auzi doar sunetele limbii japoneze, i ele nu aveau nici un neles pentru el. Toranaga sttea n u, nconjurat de strji. Printele Alvito se nclin adunndu-i gndurile. Sudoarea i curgea pe fa i pe spate. mi cer scuze c am venit nepoftit. Visam... visam cu ochii deschii. mi aminteam c am avut norocul s fiu martor la attea wtmplri aici, n Japonia. ntreaga mea via pare s se fi petrecut numai aici i nicieri n alt parte. Ctigul a fost al nostru, Tsukku5an. 367 Toranaga pi obosit spre podium i se aez pe o pern simpl. Strjile se aranjar n tcere ntr-un paravan protector. Ai venit aici n cel de-al treilea an al lui Tensbo, nu-i aa? Nu, Alte, al patrulea. n anul obolanului, rspunse folosind numrtoarea lor, pentru care i trebuiser luni ca s-o priceap. Anii se numrau ncepnd cu un an anume, ales de mpratul care domnea. O catastrof sau un semn ceresc putea s ncheie o er i s nceap alta, dup bunul lui plac. nvailor li se poruncea s aleag un nume, de foarte bun augur, din crile vechi ale Chinei, pentru noua perioad, care putea s dureze un an sau cincizeci. Tensho nsemna "Dreptate Cereasc". Anul anterior fusese anul marelui val de maree, cnd muYiser dou sute de mii de oameni. Fiecrui an i se ddea un numr, precum i un nume, n aceeai succesiune cu orele zilei: Iepure, Dragon,

arpe, Cal, Capr, Maimu, Coco, Cine, Porc, obolan, Bou i Tigru. Primul an al lui Tensho czuse n anul Cocoului^ deci nsenina c anul 1576 fusese Anul obolanului, n cel de al patrulea an al lui Tensho. Multe s-au ntmplat n cei douzeci i patru de ani, neh, prietene? Da, Alte. Da. Ridicarea lui Goroda i moartea lui. Ridicarea lui Taiko i moartea lui. i acum? Pereii ntoarser eqoul cuvintelor. Asta e n mina Celui de Necuprins. Alvito folosi un cuvnt care putea nsemne Dumnezeu, dar i Buddha. Nici seniorul Goroda, nici seniorul Taiko n-au crezut n vreun zeu sau n Cel de Necuprins. Nu spune Buddha c snt multe crri ce duc spre nirvana, Alte? Ei, Tsukku-san, eti un om nelept. Cum se poate cineva -att de tnr s fie att de nelept? A vrea din toat inima s fiu, Alte. Atunci a "putea s fiu de mai mult folos. Ai vrut s m vezi? Da, m-am gndit c e destul de important ca s vin chiar i nepoftit. 368 Alvito scoase crile-pilot ale lui Blackthorne i le aez n faa lui, pe podea, dnd lmuririle pe care i le sugerase dell'Aqua. Vzu chipul lui Toranaga ntunecndu-se i se bucur. - Dovada c el e pirat? - Da, Alte. Crile-pilot conin chiar cuvintele exacte din ordinele lor, printre care: "Dac e necesar, debarcai n for i proclamai al nostru orice inut atins, sau nou descoperit." Dac dorii, pot face o traducere exact a tuturor pasajelor necesare. Tlmcete totul. i repede, spuse Toranaga. Mai e nc ceva ce Printele Inspector a considerat c trebuie s tii. Alvito i povesti lui Toranaga totul despre hri, rapoarte i Corabia Neagr, dup cum fusese hotrt, i fu bucuros s vad

reacia de ncntare. Excelent, spuse Toranaga. Eti sigur c are s plece mai devreme Corabia Neagr? Absolut sigur? Da, rspunse Alvito hotrt. O, Doamne, f s fie aa cum ndjduim noi! Bine, Spune-i mai marelui tu c atept cu nerbdare s-i citesc rapoartele. Da. Cred c-o s-i trebuiasc cteva luni spre a obine faptele exacte, nu? A spus c va pregti rapoartele ct de curnd cu putin. O s v trimitem i hrile, aa cum ai dorit. Ar fi posibil pentru Cpitanul General s-i primeasc documentele de plecare ct mai curnd? Ar fi nenchipuit de folositor, dac Corabia Neagr ar urma s vin mai devreme. Poi garanta c nava va sosi mai devreme? Nici un om nu poate garanta cnd e vorba de vnt, furtun i mare, dar nava o s plece din Macao mai devreme. Ai s le primeti nainte de apusul soarelui. Mai ai altceva? N-am s fiu liber timp de trei zile, pn dup terminarea adunrii regenilor. Nu; alte. Mulumesc. Am s m rog ca Cel de Necuprins s v ocroteasc, ca ntotdeauna. Alvito se nclin i atept s i se spun s plece, dar Toranaga, w schimb, ndeprt strjile. 369 Era pentru prima dat tind Alvito vedea un daimyo fr paz.- Vino i stai aici. Tsukku-sarc. Toranaga i fcu semn s se aeze lng el, pe podium. Pn acum Alvito nu fusese niciodat invitat pe rJodium. S fie un semn de ncredere, sau o condamnare? Rzboiul se apropie, spuse Toranaga. Da, rspunse i gndi: Acest rzboi n-o s se termine niciodat. Nobilii cretini Onoshi i Kiyama se mpotrivesc n mod curios dorinelor mele. Nu pot s rspund pentru nici un daimyo, alte.

Zvonurile snt proaste, nehi n legtur cu ei i cu ceilali daimyo cretini. Oamenii nelepi ntotdeauna vor avea interesele mpriei la inim. Da, dar ntre timp, mpotriva voinei mele, mpria e mprit n dou tabere. A mea i a lui Ishido. Aa c toate interesele n mprie merg ntr-o parte sau alta. Nu exist cale de mijloc. De ce parte snt interesele cretinilor? De partea pcii. Cretinismul e o religie, alte, nu o cale politic. Marele vostru Printe este capul bisericii cretine de aici. Aud c voi vorbii... voi putei vorbi n numele Papei. Ni se interzice s ne amestecm n problemele rii voastre, Alte. Crezi c Ishido o s v fac nlesniri? Vocea lui Toranaga se nspri. El se opune ntru totul religiei voastre. Eu ntotdeauna vam artat simpatie. Ishido vrea s pun n aplicare edictele de expulzare ale lui Taiko imediat i s nchid hotarele pentru toi barbarii. Eu vreau lrgirea negoului, Noi nu-i dirijm pe nici unul dintre daimyo-u cretini. Atunci cum s?-i influenez? Nu tiu destine ca s ncerc s v dau un sfat. tii destvLe, prietene, ca s nelegi c, dac Kiyama i Oi mi se vor mpoti ni i se vor altura lui Ishido i zdrenroilor Iul, ceilali daimyo cretini au s-i urmeze curnd, i atunci vor fi dou. contra unui singur om de-al meu. 370 Dac vine rzboiul, m voi ruga s ctigi, Alte. Am nevoie de mai mult decit rugciuni, dac snt douzeci contra unui om de-al meu. Nu exist nici o cale spre a ocoli rzboiul? Odat nceput, n-o s se termine niciodat. i eu cred la fel. Atunci toat lumea o s piard: i noi, i

barbarii, i Biserica cretin. Dar, dac toi daimyo cretini trec acum - pe fa - de partea mea, n-are s fie nici un rzboi. Ambiia lui Ishido va fi domolit pentru totdeauna. Chiar dac nal steagul revoltei, regenii l vor stivi ca pe un vierme. Alvito simea laul strngndu-i-se n jurul gtului. Noi ne aflm aici doar ca s rspndim Cuvntul Domnului. Nu s ne amestecm n politica voastr, Alte. Conductorul vostru dinainte i-a oferit lui Taiko serviciile cretinilor daimyo din Kyushu nainte ca noi s fi supus partea aceea de mprie. A greit fcnd aa. El n-a avut nici o mputernicire din partea Bisericii or a acelor daimyo. El s-a oferit s-i dea lui Taiko corbii, corbii portugheze, pentru transportarea trupelor noastre n Kyushu, i-a oferit soldai portughezi i arme de foc ca s ne ajute. Chiar i mpotriva Coreei i mpotriva Chinei. A fost la fel de greit, Alte, cci n-avea vreo mputernicire de la cineva. n curnd fiecare va trebui s aleag de ce parte este, Tsukkusan. Da, foarte curnd. Alvito simi fizic ameninarea. Snt totdeauna gata s v slujesc. Dac eu pierd, ai s mori cu mine? Ai s-i iadjenshi; ai s vii cu mine, ai s m urmezi n moarte ca un slujitor credincios? Viaa mea e n minile Domnului. La fel i moartea mea. A, da. Dumnezeul vostru cretin! Toranaga i mic uor sbiile, apoi se aplec n fa. Dac Onoshi i Kiyama trec de partea mea n patruzeci de zile, Consiliul Regenilor va anula edictul lui Taiko. 371 Ct de departe s ndrznesc s merg? se ntreb neajutorat Alvito. Ct de departe? Noi nu putem s-i influenm aa cum credei. Poate c ar trebui ca mai-marele vostru s le porunceasc. S

le porunceasc! Ishido o s v trdeze i pe voi i pe ei. tiu de ce-i n stare. La fel va face i doamna Ochiba. Nu-l influeneaz deja pe Motenitor mpotriva voastr? Da, voia s strige Alvito. Dar Onoshi i Kiyama au obinut n tain de la Ishjdo un jurmnt scris prin care-i las pe ei s aleag toi dasclii Motenitorului, dintre care unul va fi cretin. Iar Onoshi i Kiyama au jurat pe cruce c snt ncredinai c tu ai s trdezi Biserica dendat ce vei fi scpat de Ishido. - Printele Inspector nu le poate porunci, Alte. Ar fi un amestec de neiertat n politica voastr. Onoshi i Kiyama vor fi de partea mea n patruzeci de zile, iar edictele lui Taiko vor fi anulate, i gata i cu ceilali preoi murdari. Regenii le vor interzice s vin n Japonia. Poftim? Numai voi i preoii votri. Nici unul din ceilali: ceretori mpuii n sutane negre i proi desculi! Cei care nu strig dect ameninri neroade i n-aduc altceva dect necazuri. Putei avea toate capetele lor, dac vrei, ale celor care snt aici. Toat fiina lui Alvito striga atenie! Niciodat Toranaga nu fusese att de deschis. O singur greeal, i ai s-l ofensezi, i-ai s faci din el dumanul Bisericii pentru totdeauna. Gndete-te la ce-i ofer Toranaga! Exclusivitate n ntreaga mprie! Singurul lucru care ar garanta puritatea i securitatea ei, pe msur ce-ar ajunge tot mai puternic. Singurul lucru de nepreuit. Singurul lucru pe care nimeni nu-l poate da, nici chiar Papa! Nimeni, nafar de Toranaga. Cu Kiyama i Onoshi sprijinindu-l fi, Toranaga ar putea s-l zdrobeasc pe Ishido i s domine Consiliul. Printele Alvito n-ar fi crezut niciodat c Toranaga ar putea fi att de deschis, sau ar putea oferi att de mult. Dac Onoshi i Kiyama ar fi influenai, i-ar schimba alegerea? Cei doi se ursc unul pe cellalt. Pentru temeiuri cunoscute numai de ei, s-au unit 372 mpotriva lui Toranaga. De ce? Ce i-ar determina s-l trdeze pe Ishido? * - Nu am mputernicirea s v rspund, Alte, sau s vorbesc ntr-o asemenea problem, nehi V pot spune doar c elul nostru

este s mntuim sufletele, zise, - Aud c fiul meu, Naga, este interesat de credina cretin. Toranaga m amenin, sau mi face oferte? se ntreb Alvito. Se ofer, oare, s-i permit lui Naga s mbrieze credina ce uria izbnd ar putea fi asta -, sau zice: Dac nu ne ajui, am s-i poruncesc s renune? Brusc Alvito nelese marea ncurctur creia trebuia s-i fac fa Toranaga. E ncercuit, trebuie s fac o nelegere cu noi, gndi plin de bucurie. Trebuie s ncerce! Indiferent ce dorim, el are s ne dea, dac noi vrem s cdem la nvoial cu el. In sfirit, el recunoate deschis c acei daimyo care snt cretini nclin balana puterii! Orice vrem! Ce altceva am putea vrea? Absolut nimic. Afar de... Deliberat i arunc un ochi pe crile-pilot, pe care le aezase mai nainte n faa lui Toranaga. Vzu cum ntinde mna i pune crile-pilot n siguran, n mneca chimonoului. - A, da, Tsukku-san, spuse Toranaga pe o voce mohort i obosit. Mai este noul barbar, piratul, dumanul rii voastre. Ei au s vin aici curnd, n numr mare, nu-i aa? Pot s fie descurajai... sau ncurajai. Ca acest pirat, neh? Printele Alvito tia c acum aveau totul. S cer capul lui Blackthorne pe o tav de argint, precum capul Sfntului Ioan Boteztorul ca s pecetluim trgul? S cer permisiunea ca s construim o catedral n Yedo, sau una ntre zidurile castelului Osaka? Pentru prima oar n viaa lui se simea ncurcat i ovitor cnd avea de negociat. Noi nu ne dorim mai mult dect ni se ofer acum! A vrea s pot ncheia trgul pe loc! Dac ar depinde numai de mine, eu a ncerca. II cunosc pe Toranaga i m-a ncumeta s merg cu el... A ncerca i m-a lega cujurmnt sfnt. Da, i-a excomunica pe Onoshi iKiyama, dac n-ar fi de acord, ca s obin acele concesiuni pentru Sfnta Biseric. Dou suflete pentru zece mii, patru sute de mii, patru milioane. E cinstit! A spune da, da, da, ntru slava lui Dumnezeu, dar 373 eu nu pot aranja nimic, dup cum bine tii. Nu snt dect un mesager i parte din solia mea...

Am nevoie de ajutor, Tsukku-ja/j. Am nevoie acum. Am s fac tot ce pot, Toranaga-sama. Avei promisiunea mea. Apoi Toranaga spuse ferm: Am s atept patruzeci de zile. Da, patruzeci de zile. Alvito se nclin. Observ c Toranaga ntoarse plecciunea mai adine i mai ceremonios dect de obicei, aproape ca i cum s-ar fi nclinat n faa lui Taiko nsui. Preotul se ridic, tremurnd. Apoi iei din camer i o porni de-a lungul coridorului. Grbi pasul, apoi ncepu s se grbeasc i mai tare. Toranaga l urmrea cu privirea pe iezuit prin ambrazur, n timp ce traversa grdina, departe, jos. Ua se deschise puin, dar el i alung blestemnd strjile i le porunci, sub pedeaps cu moartea, s-l lase singur. Ochii lui l urmrir atent pe Alvito, n timp ce ieea pe poarta ntrit n curtea exterioar, apoi preotul se pierdu n labirintul de fortificaii. n tcerea solitar, Toranaga ncepu s zmbeasc. i suflec chimonoul i ncepu s danseze. Era dansul marinresc al englezului. 374 CAPITOLUL 21 ndat dup lsarea ntunericului, Kiri pobor cu micri legnate scrile, nsoit de dou slujnice. Se ndrept spre lectica acoperit, care atepta lng coliba din grdin. O mantie imens i acoperea chimonoul de cltorie, fcnd-o s par i mai gras, iar o plrie mare, cu boruri largi, era legat sub brbie. Doamna Sazuko, a crei sarcin era foarte vizibil, o atepta linitit n verand, cu Mariko alturi. Blackthorne sttea rezemat de perete, lng poarta ferecat. Purta un chimonou-uniform maro, centur, osete-tabi i nclri militare. n curtea exterioar, dincolo de poart, atepta aliniat n iruri ordonate o escort de aizeci de samurai puternic narmai, fiecare al treilea''om purtnd o tor. Dinaintea acestor soldai Yabu sttea de vorb cu Buntaro - soul lui Mariko - un brbat scurt i ndesat, aproape fr gt. Amndoi purtau zale, arcuri i tolbe pe umeri, iar Buntaro avea un coif de btlie, din oel, cu un corn. Hamali i purttori de kaga ateptau aezai pe vine, rbdtori, ntr-o tcere disciplinat, Ung mulimea de bagaje. Briza uoar purta cu ea promisiunea verii, dar nimeni n afar de Blackthorne nu-i da atenie, i chiar i el era totui contient de

ncordarea care i stpnea pe toi. Mai era foarte contient i de faptul c era singurul nenarmat. Kiri nainta greoaie ctre verand. - N-ar trebuie s stai n frig, Sazuko-,sw. Ai s rceti! Acum trebuie s te gndeti la copil. Nopile astea de primvar snt totui foarte umede. Nu mi-e frig, Kixi-san. E o noapte minunat i-mi face plcere. - - Totul e n ordine? O, da. Totu-i perfect. A vrea s nu plec. Da. Nu-mi place s plec de lng voi. N-a de ce s-i faci griji, i spuse Mariko ncurajatoare, venind lng ele. Purta o plrie cu boruri la fel de largi, dar deschis la culoare, pe cnd cea a lui Kiri era mai sobr. O s-i fac plcere s te-ntorci la Yedo. Stpnul nostru o s ne urmeze peste cteva zile. Cine tie.ce-aduce ziua de mine, Mariko-ja? Ziua de mine este n minile Domnului. 375 - Mine va fi o zi minunat i, dac n-o s fie, n-o s fie! spuse Sazuko. Cui i pas de ziua de mine?^4cwm este bine. Tu eti frumoas i o s-i ducem toi dorul, Kiii-san, i dumitale, Mariko-.y<m. Privi spre poart, atras de strigtele mnioase ale lui Buntaro ctre unul din samurai, care scpase o tor. Yabu, mai mare n rang dect Buntaro, fusese numit la comanda grupului. O vzuse pe Kiri sosind i se-ntoarse ano de la poart. Buntaro l iirm. O, seniorul Yabu, seniorul Buntaro, spuse Kiri cu o plecciune grbit. mi pare ru c v-am fcut s ateptai. Seniorul Toranaga avea de gnd s coboare, dar, n cele din urm, s-a rzgndit. Trebuie s plecai acum. V rog primii scuzele mele. Nu e nevoie. Yabu voia s plece din castel i din Osaka ct mai curnd cu putin, s se ntoarc napoi la Izu. Tot nu-i venea s cread c avea s plece cu capul pe umeri, cu barbarul, cu armele, cu toate.

Trimisese mesaje urgente prin porumbei cltori soiei sale n Yedo, s se asigure c totul e pregtit la Mishima, capitala sa, i lui Omi, n satul Anjiro. Sntei gata? Lacrimi strlucir n ochii lui Kiri. - Doar s-mi trag sufletul i apoi am s intru n litier. O, a vrea s nu fi trebuit s plec! Privi njur cutndu-l pe Blackthorne, zrindu1, n cele din urm, n umbr. Cine rspunde de Anjin-san, pn ajungem la nav? Buntaro spuse morocnos: - I-am poruncit s mearg ling litiera soiei mele. Dac ea nu-! poate stpni, am s-o fac eu. - Senior Yabu, poate c o conduci pe doamna Sazuko... -Atenie grzi! Strigtul de avertisment veni dinspre curtea exterioar. Buntaro i Yabu nir prin poarta ntrit, toi ceilali brbai pornir ca o furtun dup ei i muli alii se revrsar din fortificaiile interioare. Ishido se apropia pe strada dintre castel i ziduri, n fruntea a dou sute de samurai n uniforme gri. Se opri n curtea exterioar, n faa porii i, dei nici un om - mei de o parte, nici de cealalt nu se arta ostil, i nici unul nu-i avea mna pe sabie, ori sgeata n arc, toi erau pregtii. 376 Ishido fcu o plecciune msurat. O sear minunat, senior Yabu. Da, da, ntr-adevr. Ishido nclin n treact din cap spre Buntaro, care, la fel de nepstor, i rspunse cu minimum de politee ngduit. Amndoi fuseser generalii favorii ai lui Taiko. Buntaro condusese unul dintre regimentele din Coreea, n vreme ce Ishido fusese la comanda tuturor trupelor. Fiecare l acuzase pe cellalt de trdare. Numai intervenia personal i un ordin direct al lui Taiko mpiedicaser vrsarea de snge i ncierarea dintre clanuri. Ishido i cercet pe samuraii n uniforme maro. Apoi ochii lui l

descoperir pe Blackthorne. D vzu rspunznd privirii sale cu un nceput de plecciune. Prin poarta deschis se vedeau cele trei femei i cealalt litier. Ochii i se oprir din nou asupra lui Yabu. - Ai crede c v-ai pregtit cu toii de btlie, Yabu-san, nu pentru o escort de onoare a doamnei Kiritsubo... - Hiro-matsu a poruncit aa, din pricina asasinului Amida... Yabu se opri, pentru c Buntaro nainta agresiv cu pai apsai, apucnd cu minile-i mari mijlocul porii. - Noi sntem ntotdeauna gata de lupt. Cu sau fr armuri. Putem s ne batem unul contra zece i chiar contra cincizeci daci vorba de Mnctorii de Usturoi. Niciodat n-o s artm spatele dumanului, fugind ca nite mucoi, lsndu-ne camarazii n ncer cuire! Zmbetul lui Ishido era plin de dispre, vocea fichiuitoare. Oh? Poate c-o s avei n curnd norocul s inei piept unor brbai adevrai, nu Mnctorilor de Usturoi! Ct de curnd? De ce nu n seara asta? De ce nu aici? Yabu nainta prudent ntre ei. Fusese i el n Coreea i tia c adevrul e de amndou prilfe i c nu puteai s ai ncredere n nici unul, n Buntaro poate chiar mai puin dect n Ishido. - Nu n seara asta, Buntaro-J, acum sntem printre prieteni, spuse mpciuitor, dorind cu disperare s ocoleasc o ncierare care i-ar fi nchis pe toi n castel pentru totdeauna. Sntem printre prieteni, 377 'll'l'l l J1, ii. ! | - Care prieteni? mi cunosc prietenii i mi cunosc i dumanii! Buntaro se rsuci iar spre Ishido. Unde e brbatul - brbatul sta adevrat, despre care vorbeai, Ishido-san? Ei? Sau brbaii? S se trasc afar din gurile lor i s se msoare cu mine - Toda Buntaro, senior de Sakura - dac are vreunul destul trie! Toi cei de fa se pregtir. Ishido l intui cu o privire rea. Yabu spuse:

Acum nu-i momentul, Buntaro^on. Prieteni sau du... Prieteni? Unde? In mormanul sta de gunoi? Buntaro scuip n arin. Mina unui samurai n gri zbur spre minerul sbiei, zece uniforme maro l urmar, cincizeci de samurai n uniforme gri fcur la fel o frntur de clip mai trziu, i acum toi ateptau ca sabia lui Ishido s neasc din teac dnd semnalul de atac. Atunci apru din ntunericul grdinii Hiro-matsu, i trecu n curtea exterioar cu sabia lung n miini, pe jumtate scoas din teac. - Uneori poi gsi prieteni n gunoi, fiule, rosti linitit. Minile se descletar de pe mnerele sbiilor. Samuraii aflai fa n fa pe parapete - n uniforme gri i maro - slbir arcurile n care deja fuseser puse sgei. Noi avem prieteni pretutindeni n castel. Pretutindeni n Osaka. Da. Stpnul nostru Toranaga spune mereu asta. Sttea ca o stnc n faa unicului su'fiu, citindu-i setea de snge din priviri. Din clipa n care Ishido fusese zrit apropiindu-se, Hiro-matsu se postase la ua interioar. Apoi, cnd primul pericol trecuse, pornise cu pai de pisic prin ntuneric. Privea fr s clipeasc n jos, drept n ochii lui Buntaro. Nu este aa, fiul meu? Cu un efort enorm acesta ddu din cap i se ddu un pas napoi. Dar nc nchidea calea ctre grdin. Hiro-matsu i ntoarse atenia ctre Ishido. Nu v ateptam ast-sear, Isbido-saft. Am venit s m nclin n faa doamnei Kiritsubo. Nu mi s-a spus dect cu cteva clipe n urm c pleac cineva. ~ - Are dreptate fiul meu? Trebuie s ne facem griji c nu sntem printre prieteni? Sntem oare ostatici care trebuie s ceara ngduin? 378 Nu, dar eu i seniorul Toranaga am avut o anume nelegere pe tot timpul ederii sale aici. Fiecare sosire sau plecare a persoanelor din suita sa trebuia anunat cu o zi mai nainte, astfel ca eu s m pot nfia cum se cuvine. A fost o hotrre neateptat a seniorului Toranaga. El n-a socotit trimiterea uneia dintre doamnele sale, napoi la Yedo, destul

de important ca s v tulbure, i rspunse Hiro-matsu. Da, seniorul Toranaga nu face altceva dect s-i pregteasc plecarea. A fost hotrt deja? Da, n ziua tind se va ncheia ntlnirea regenilor. Vei fi ntiinat la vremea cuvenit, dup nelegere. Bun. Bineneles, ntlnirea ar putea fi amnat din nou. Seniorul Kiyama este i mai bolnav. E amnat, sau nu? * N-am spus dect c-ar putea fi. Ndjduim s avem plcerea de a-l avea pe seniorul Toranaga n mijlocul nostru mult vreme de acum nainte, nehl O s vneze mine mpreun cu mine? I-am cerut s opreasc toate vntorile pn la ntrunire. Socotesc c acum snt primejdioase. Dac ticloii de asasini pot ptrunde cu atta uurin printre santinelele voastre, cu mult mai uoar ar fi trdarea n afara zidurilor. Ishido nu lu n seam insulta. tia c asta avea s-i ae i mai mult pe oamenii si, dar nu i se prea nc potrivit s le dea mn liber. Era bucuros c se amestecase Hiro-matsu, pentru c el aproape nu se mai putea stpni. Gndu la capul lui Buntaro aruncat n rn, cu dinii clnnind, nu-i mai ddea pace. - Dup cum bine tii, tuturor comandanilor strjilor din acea noapte li s-a poruncit s treac n nemrginire. Din pcate cei din Amida i au legile lor. Dar, foarte curnd, au s fie teri de pe faa pmntului. Li se va cere regenilor s se ocupe de ei odat pentru totdeauna. Acum cred c a putea s m nfiez lui JCiritsubosan. Ishido nainta. Garda sa personal, n uniforme gri, porni n urma lui. Buntaro avea sgeata pus n arc i, dei era ndreptat spre pamnt, arcul era ncordat la limit. - Uniformelor gri le e interzis s treac prin aceast poart. Aa e nelegerea. 379 - Snt guvernatorul castelului Osaka i comandantul grzii per sonale a Motenitorului. Am dreptul s merg oriunde! ,

Hiro-matsu se amestec din nou : Aa-i, sntei comandantul grzii personale a Motenitorului i avei, ntr-adevr, dreptul s mergei oriunde. Dar numai cinci oameni v pot nsoi prin poarta aceea. Nu aa v-ai neles cu stpnul meu, pentru vremea ederii lui aici? Cinci sau cincizeci, n-are nici o importan! Insulta asta :e de ne... Insult? Fiul meu nu are de gnd s insulte pe nimeni. El execut ordinele ncuviinate de stpnului su i de domniavoastr. Cinci oameni. Cinci! Cuvntul era o porunc. Hiro-matsu se ntoarse cu spatele la Ishido i-i ndrept privirile ctre fiul su. - Seniorul Ishido ne onoareaz dorind s prezinte respectele sale doamnei Kiritsubo. Sabia btrnului era scoas de dou degete din teac i nimeni nu era sigur dac pentru a-l despica pe Ishido, n caz c ncepea lupta, sau ca s-i ia capul fiului su, dac ar fi ridicat sgeata. Toat lumea tia c ntre tat i fiu nu era nici o afeciune, ci doar respect reciproc pentru violena celuilalt. - Ei bine, fiule, ce-i spui comandantului grzii personale a Motenitorului? Sudoarea iroia pe faa lui Buntaro. Dup o clip se ddu la o parte i slbi ncordarea arcului. Dar sgeata rmase la locul ei. Ishido l vzuse de multe ori pe Buntaro- trgnd cu arcul la dou sute de pai, ase sgei lansate nainte ca prima s ating inta, toate la fel de precis. Ar fi ordonat fericit atacul acum i-ar fi terminat cu cei doi, tat i fiu, i cu toi ceilali. Dar tia c ar fi fost o prostie s nceap cu ei i nu cu Toranaga i, n orice caz, poate c atunci cnd o s porneasc adevratul rzboi Hiro-matsu avea s fie ispitit s-l prseasc pe Toranaga i s lupte alturi de el. Doamna Ochiba spusese c va vorbi cu Pumn de Fier cnd va veni vremea. Ea jurase c el n-o s-l prseasc niciodat pe Motenitor, c ea o s-l atrag pe Pumn de Fief de partea ei, ndeprtndu-l de Toranaga, poate chiar s-l fac s-i asasineze 380

stpnul i, n acest fel, s evite orice nfruntare. Cu ce tain sau fapt netiut l are la mn? se ntreb din nou Ishido. Poruncise ca doamna Ochiba s se strecoare din Yedo, dac e cu putin, nainte de adunarea regenilor. Viaa ei n-ar fi fcut nici ct un bob de orez dup acuzarea lui Toranaga - asupra creia se neleseser toi regenii. Punerea sub acuzare i seppuku imediat, cu fora dac era nevoie. Dac ea scap, bine, dac nu, nu conteaz. Motenitorul va ocrmui peste opt ani. ntr cu pai mari pe poart, n grdin, nsoit de Yabu i Hiromatsu. Cinci strji veneau l urmar. Se nclin politicos i-i ur drum bun lui Kiritsubo. Apoi, mulumit c totul fusese aa cum trebuia, se ntoarse i plec cu toi oamenii lui. Hiro-matsu rsufl adnc i i scarpin fesele. Ai face bine s pleci acum, Yabu-san. Viermele sta n-o s-i mai fac nici un necaz. Da. ndat. Kiri i tergea sudoarea de pe frunte cu batista. E un kami ru! Mi-e team pentru stpnul nostru. ncepur s-i curg lacrimile. Isfu vreau s plec! Nu i se va ntmpla nici un ru seniorului Toranaga, v promit, doamn, spuse Hiro-matsu. Trebuie s plecai acum! Kiri ncerc s-i nbue suspinele i-i cobor vlul gros, prins de borul plriei mari. - O, Yabu-sama, n-ai vrea s-o nsoeti pe doamna Sazuko nuntru? Te rog. - Desigur. Doamna Sazuko se nclin i plec n grab, urmat de Yabu. Urc n fug scrile. Cnd era aproape de ultima treapt alunec i czu. - Copilul! ip Kiri. E rnit? Toi ochii zburar ctre fata lungit jos. Mariko alerg ctre ea, dar Yabtfajunse primul i o ridic. Sazuko era mai mult speriat dect lovit. - N-am pit nimic, spuse ea cu respiraia ntretiat. Nu v mgrijorai, m simt foarte bine. A fost o prostie din partea mea. 381 Cnd fu ntr-adevr sigur c totul e bine, Yabu se ntoarse n curtea exterioar pentru a pregti plecarea. Mariko veni napoi spre poart mult mai linitit. Blackthorne

se holba spre grdin cu gura cscata. Ce este? ntreb ea. Nimic, spuse el dup o pauz. Ce-a strigat doamna Kiritsubo? A spus: "Copilul! E rnit?" Doamna Sazuko ateapt un copil, i explic ea. Ne-am teamu c s-ar fi putut s i se ntmple ceva din pricina czturii. Copilul lui Toranaga-sama? Da, spuse Mariko privind napoi spre litier. Kiri era acum n spatele perdelelor translucide, cu vlul lsat. Biata femeie, gndi Mariko, tiind c ea ncerca doar s-i ascund lacrimile. Dac-a fi n locul ei, a fi tot att de nspimntat s-mi prsesc stpnul. Ochii i se ndreptar spre Sazuko, care mai fcu o dat cU mina din capul scrilor, apoi intr nuntru. Ua de fier se nchise cu zgomot n urma ei. Ca un dangt de moarte, gndi. O s-i mai vedem vreodat? Ce-a vrut Ishido? ntreb Blackthorne. El - nu tiu cuvntul potrivit. Cerceta - fcea o inspecie, fr s fi dat de tire mai dinainte. De ce? El e comandantul castelului, spuse ea, nevrnd s-i dezvluie adevrata cauz. n fruntea coloanei Yabu strig cteva porunci i pornir. Mariko urc n litier, lsnd perdelele trase pe jumtate. Buntaro i fcu semn lui Blackthorne s mearg alturi. El se supuse. Ateptar s treac litiera lui Kiri. Blackthorne se holb spre figura acoperit de vluri, abia vizibil, auzindu-i suspinele nbuite. Cele dou slujnice nspimntate, Asa i Sono, peau alturi. Apoi i arunc pentru ultima oar privirile n urm. Sprijinit n sabie, Hiro-matsu sttea singur ung coliba mic. Samuraii nchiser ua ferecat i grdina dispru din faa ochilor si. Bara mare, de lemn, fu aezat la locul ei. n curtea exterioar nu mai erau strji. Toate se aflau pe ziduri. - Ce se-ntmpl? ntreb Blackthorne. 382 Poftim, Anjin-sanl Parc ar fi sub asediu. Cei n maro npotriva celor n gri. Se-ateapt la necazuri? Alte necazuri?

O, mi pare ru. E firesc s se nchid uile noaptea, spuse Mariko. Cnd litiera ei se puse n micare, el ncepu s mearg alturi, Buntaro i restul ariergrzii i ocupar locurile n urma lor. Blackthorne privea litiera din fa, mersul legnat al purttorilor i figura neclar de dup perdele. Era foarte nelinitit, dei ncerca s o ascund. Cnd Kiritsubo ipase brusc, el se uitase la ea imediat. Toi ceilali priveau spre fata lungit pe scri. Fusese ispitit s priveasc i el tot ntr-acolo, dar o vzuse pe Kiritsubo nind brusc, cu o iueal neateptat, nuntru, n colib. Pentru o clip crezuse c ochii i jucau feste, pentru c, n noapte, pelerina neagr, chimonoul negru, plria i vlul la fel de ntunecate o fceau aproape invizibil. Urmrise figura disprnd pentru un moment, apoi reaprnd, srind n litier i lsnd perdelele. Timp de o clip, ochii li se ntlniser, Era Toranaga.R 383 CAPITOLUL 22 Micul cortegiu ce nconjura cele dou litiere nainta ncet prin labirintul castelului i printre punctele de control ce nu se mai sfreau. De fiecare dat se fceau plecciuni protocolare, documentele erau iari cercetate cu migal, un alt cpitan i un nou grup de escort n uniforme gri i preluau i apoi erau lsai s treac. La fiecare punct de control Blackthorne urmrea cu nelinite crescnd pe cpitanul grzii care se apropia ncercnd s strbat cu privirea perdelele lsate de la litiera lui Kiritsubo. De fiecare dat omul se nclina politicos spre chipul pe jumtate ascuns, auzind suspinele nbuite i apoi le fcea semn s plece. Cine altcineva mai tie? se ntreba disperat Blackthorne. Slujnicele trebuie c tiu - asta ar explica de ce snt att de nfricoate. Hiro-matsu, cu siguran trebuie s fi tiut i la fel doamna Sazuko, momeala. Mariko? Nu cred. Yabu? O avea Toranaga ncredere n el? Maniacul la fr gt, Buntaro? Pesemne c nu. Fr ndoiala, asta e o ncercare de fug foarte tinuit. Dar de ce s-i rite Toranaga viaa n afara castelului? Nu e mai n siguran nuntru? De ce toat taina asta? De cine fuge? De Ishido? De asasini? Sau de altcineva din castel? Probabil c de toi, gndi Blackthorne, dorindu-i s, se afle n siguran pe galer, n largul mrii. Dac Toranaga e descoperit, sntem n rahat pn-n gt, lupta va fi pe via i pe moarte i n-o s ncap mil. Snt

nenarmat i chiar dac a avea o pereche de pistoale sau un tun de douzeci de livre i o sut de biei lai n spate, samuraii n gri tot ne-ar dovedi. N-am unde s fug i nici unde s m-ascund. Oricum ai da-o tot al naibii de prost e! Ai obosit, Anj'm-san ? l ntreb Mariko binevoitoare. Dac vrei, eu pot merge pe jos i dumneata n litier. Mulumesc, rspunse posac, resimind lipsa cizmelor, stnjenit de sandalele de lemn. Nu m dor picioarele. A dori numai s fim n siguran n largul mrii, att. Eti vreodat n siguran pe mare? Uneori, senhora. Nu prea des. Blackthorne abia dac o auzea. n numele Mntuitorului, gndea. sper s nu-l dau de gol pe Toranaga. Asta ar fi cumplit! Ar fi fost mult mai bine*dac nu l-a fi vzut. N-a fost dect un ghinion, una dintre 384 acele ntmplari care pot da peste cap o lucrare desvirit plnuit i dus la ndeplinire. Btrna asta, Kiritsubo, e o mare actri i tnra I la fel. Doar din cauz c n-am neles ce-a strigat, n-am czut i eu n capcan. N-a fost dect un ghinion c lam vzut limpede pe Toranaga - cu peruc, fardat, cu chimonou i pelerin, leit Kiritsubor dar totui Toranaga. La punctul de control urmtor, noul cpitan al uniformelor gri l veni chiar mai aproape dect nainte, slujnicele cu lacrimile iroind, fcnd plecciuni i stndu-i n cale fr s-ncerce mcar s par c nu i-ar sta. Cpitanul se uit int la Blackthorne i veni spre el. Dup ce-l privi atent i nencreztor, vorbi cu Mariko, care cltin din cap drept rspuns. Omul mormi, se ntoarse la Yabu, i ddu napoi hrtiile i fcu semn procesiunii s plece. Ce-a spus? ntreb Blackthorne. ntreba de unde vii, unde e casa dumitale. Dar ai cltinat din cap. Cum a fost asta un rspuns? O, mi pare ru, a spus... se ntreba dac strmoii ndeprtai ai poporului dumitale au vreo legtur cu kami - spiritul - care slluiete n nord, la hotarele Chinei. Pn nu de mult noi am socotit China singurul loc civilizat de pe pmnt, n afar de Japonia, neh? China e att de mare nct pare ct lumea, spuse ea punnd capt

discuiei. De fapt, cpitanul ntrebase dac ea credea c spia acestui barbar era cobortoare din Harimwakairi, kami care avea grij de pisici, pentru c putea ca un dihor n clduri, aa cum se bnuia c ar * mirosi acel kami. Ea-i rspunsese c nu era de aceeai prere, ruinndu-se n sinea ei de grosolnia cpitanului, pentru c An\vn-san nu mirosea asemeni lui Tsvikka-san, sau Printelui Inspector, sau barbarilor obinuii. Acum el avea un miros plcut, aproape imperceptibil. Blackthorne tia c ea nu-i spusese adevrul. A vrea s pot vorbi bolboroseala asta a lor, gndi, dar i mai mult a vrea s plec din insula asta blestemat, s fiu iar napoi la bordul lui Erasmus, cu echipajul mtremat, cu de-ale gurii, cu grog, pulbere i ghiulele din belug, cu mrfurile vndute i din nou pe drum ctre cas. Cnd o s fie asta? Toranaga a spus curnd. Poate fi crezut? Cum au dus corabia la Yedo? 385 Au remorcat-o? Au dus-o portughezii? M ntreb ce face Rodrigues. I-o fi putrezit piciorul? Acum ar trebui s tie dac o s triasc cu dou picioare sau cu unul - dac amputarea n-o s-l omoare - sau dac-o s moar. Iisuse Cristoase, Dumnezeule din ceruri, apr-m de rni i de toi doctorii din lume. i de popi. Un alt punct de control. Blackthorne nu putea pricepe n ruptul capului cum de izbuteau toi s rmn att de politicoi i linitii, totdeauna nclinndu-se, nmnnd i napoind actele, totdeauna zmbind, fr nici o urm de iritare din partea nimnui. Snt att de diferii fa de noi. Trase cu ochiul la chipul lui Mariko, n mare parte ascuns de vl i de borurile plriei. O gsea foarte drgu i era bucuros c lmurise lucrurile cu ea n privina greelii ei. Cel puin am terminat cu aiureala aia, i spuse. Pederati nenorocii, toi snt nite ticloi mnjii de snge! Dup ce-i acceptase scuzele n dimineaa asta, el ncepuse s-o ntrebe despre Yedo, despre obiceiurile japoneze, despre Ishido i despre castel. Se ferise s ntrebe despre lucruri intime. Ea-i rspunsese amnunit, dar ocolise orice explicaii politice i rspunsurile ei erau lmuritoare, dar inofensive. Curnd ea i slujnicele plecaser s fac pregtirile de drum i el rmsese singur cu samuraii de straj.

Venica forfot din jurul lui l irita. Mereu e cineva pe ling mine, gndi. Snt prea muli. Snt ca furnicile. Mi-ar plcea tihna unei ui de stejar zvorite,.din cnd n cnd, cu zvorul pe partea mea, nu a lor. Abia atept s-ajung din nou la bord, afar, la aer, n largul mrii, fie chiar i n covat aia boroas de galer. Acum, n timp ce strbteau castelul Osaka, i ddu seama c, pe mare, el era rege, iar Toranaga avea s se gseasc la mna lui. O s avem timp destul s stm de vorb. Mariko o s tlmceasc i eu o s aranjez totul - ncuviinrile pentru nego, corabia, argintul nostru dat napoi i plata, dac dorete s negocieze pentru muschete i pulbere. Am s aranjez s m ntorc anul viitor cu o ncrctur ntreag de mtase. E cumplit ce s-a nthnplat cu Fratele Domingo, dar am s dau informaiilor lui o bun ntrebuinare. Cu Erasmus o s navighez pe Rul Perlelor n sus, spre Canton, i-o s sparg blocada portughez i chinez. Dai-mi corabia napoi i snt bogat! Mai bogat 386 dect Drake! Cnd am s ajung acas, am s vorbesc cu toi lupii de mare din Plymouth pn-n Zuider Zee, i-o s punem mina pe nego n toat Asia. Dac Drake i-a prlit barba lui Filip, eu o Sai tai fuduliile. Fr mtase, Macao moare, fr Macao, Malacca moare, apoi Goa! Putem s rsucim Imperiul Portughez ca pe un covor. Dorii negoul cu India, Majestatea Voastr? Cu Africa? Cu Asia? Cu Japoniile? Iat cum l puteai avea n cinci ani de zile! Ridic-te, Sir John! Da, n sfirit, tilul de cavaler era la ndemn. Poate chiar mai mult. Cpitanii i navigatorii au ajuns amirali, cavaleri, lorzi, chiar i confi. Singura cale pentru un englez, un englez de rnd, spre siguran, spre adevrata siguran dat de o poziie anume n regat era prin bunvoina reginei, binecuvntat fie ea. Iar calea spre bunvoina ei era s-i aduci bogii, s-o ajui s plteasc rzboiul mpotriva mpuitei de Spnii i a ticlosului de Pap. n trei ani o s fac trei drumuri, se bucura BJackthorne. O, n-am uitat c mai snt i musonii i marile furtuni, dar Erasmus o s navigheze cu mai puine vele i o s transportm cantiti mai mici. Stai puin, de ce s nu faci treaba ca lumea, renunnd la cantitile mici? De ce nu iei Corabia Neagr de anul sta? Atunci o s ai totul!

Cum? Uor - dac n-are escort i o lum pe neateptate. Dar n-am destui oameni. Stai, snt destui la Nagasaki! Nu-s acolo toi portughezii? N-a spus Domingo c este aproape un port portughez? Rodrigues a spus acelai lucru. Nu snt ntotdeauna pe corbii marinari care au fost nevoii sau forai s se mbarce, totdeauna cineva gata s treac pe alt corabie, pentru un ctig imediat, indiferent de cpitan, indiferent de pavilion? Cu Erasmus i cu argintul pe care l avem a putea angaja un echipaj. tiu c-a putea. N-am nevoie de trei ani. Doi or s-mi ajung. nc doi ani cu nava mea i cu un echipaj, apoi spre cas. O s fiu bogat i vestit. i, n cele din urm, eu i marea o s ne desprim. Pentru totdeauna. Toranaga e cheia. Cum ai s te pori cu el? Trecur pe lng alt punct de control i ddur colul. n fa era ultimul grilaj cu epi i ultima poart a castelului, iar dincolo de ea, "Itimul pod mobil i ultimul an cu ap. La cellalt capt se afla 387 ultimul punct de paz. Mulimea de tore transformau noaptea ntr-o zi stacojie. Atunci iei din umbr Ishido. Samuraii n maro l vzur aproape n aceeai clip. O und de ostilitate i strbtu. Buntaro aproape c zbur pe ling Blackthorne ca s ajung mai aproape de capul coloanei. Ticlosul la tnjete dup o ncierare, spuse Blackthorne. Senhor? mi pare ru, senhor, ce-ai spus? Doar c... am spus c soul dumitale pare... Ishido pare c-l nfurie foarte ru i foarte iute pe soul dumitale. Ea nu rspunse. Yabu se opri. i ntinse nepstor documentele de liber trecere cpitanului porii i se ndrept ctre Ishido. Nu m ateptam s v vd din nou. Strjile voastre i fac foarte bine datoria. Mulumesc. Ishido l urmrea pe Buntaro i litiera nchis din spatele lui. O dat ar trebui s fie destul ca s ne verifice documentele, spuse Buntaro, zornindu-i amenintor armele. De dou ori cel

mult. Ce sntem noi, o coloan de rzboi? E insulttor! Nu voiam s te jignesc, Buntaro-,ra. Din pricina asasinului am ordonat o paz mai puternic. Ochii lui Ishido se oprir scurt asupra lui Blackthorne i se ntreb nc o dat dac s-l lase s plece sau s-l opreasc, aa cum voiau Onoshi i Kiyama. Apoi privi din nou spre Buntaro. Gunoiule, gndi. Curnd capul o s-i stea ntr-o eap. Cum poate o frumusee ca Mariko s stea mritat cu o maimu ca tine? Noul cpitan verifica meticulos pe fiecare, ncredinndu-se c se potriveau cu lista. - Totul e-n ordine, Yabu-sama, spuse cnd se ntoarse spre capul coloanei. Permisul n-o s v mai trebuiasc. l pstrm aici. - Bine. Yabu se ntoarse spre Ishido. Ne vom vedea curnd. Ishido scoase un sul de pergament din mnec. - Vroiam s-o rog pe doamna Kiritsubo dac-ar putea s duc asta la Yedo, nepoatei mele. Se pare c n-am s-ajung la Yedo o bun bucat de vreme. 388 Bineneles. Yabu ntinse mina s-l ia. Nu te deranja, Yabu-san. Am s-o rog eu. Ishido se ndrept spre litier. Slujnicele se grbir s-i ias n cale. Asa ntinse mna. - Pot s iau eu mesajul, Alte? Stpna... -Nu. ' Spre uimirea lui Ishido i a celorlali din preajm, slujnicele nu se micar din drumul lui. Dar stp... Mic-te! mri Buntaro. Slujnicele se traser napoi cu o umilin jalnic, nspimntate. Ishido se nclin n faa perdelelor lsate. - Kiritsubo-ja/i, m ntreb dac ai s fii att de bun s duci acest mesaj din partea mea la Yedo, pentru nepoata mea? Urm o uoar ntrerupere ntre suspine i chipul de dup perdele nchin din cap o ncuviinare. -^Mulumesc. Ishido ntinse sulul subire de pergament la un deget de perdele.

Suspinele ncetar. Blackthorne i ddu seama c Toranaga era prins n curs. Politeea cerea ca Toranaga s ia sulul i mna l-ar fi dat de gol. Toi ateptau s apar mna. -Kiritsubo-ja/i? Nici o micare. Apoi Ishido fcu iute un pas nainte, trase perdelele la o parte i, n aceeai clip, Blackthorne slobozi un muget i ncepu s opie ncoace i ncolo, ca un apucat. Uluii, Ishido i ceilali se rsucir brusc spre el. Pentru o clip, Toranaga apru la vedere n spatele lui Ishido. Blackthorne gndi c Toranaga ar fi putut trece drept Kiritsubo la douzeci de pai, dar aici, la cinci, era cu neputin, cu tot vlul care i acoperea faa. n clipa interminabil dinaintea micrii iui cu care Toranaga trase la loc perdelele, Blackthorne tiu c Yabu l recunoscuse, Mariko cu siguran, Buntaro probabil i, poate, i civa dintre samurai. Se repezi nainte, nfac sulul de pergament, l vir prin crptura dintre perdele i se ntoarse bolborosind: 389 - n ara mea se spune c aduce mare nenorocire dac un prin nmneaz el nsui un mesaj ca orice ticlos de rnd... ghinion... Totul se ntmplase att de neateptat i de repede incit Ishido n-apucase s-i trag sabia din teac. Blackthorne ncepu s se aplece i s se legene n faa lui ca un hopa-mitic lovit de streche. Apoi Ishido i veni n fire reflexele i spuser cuvintul i sabia porni ntr-o lovitur nimicitoare, care i-ar fi retezat gtul. Ochii disperai ai lui Blackthorne o gsir pe Mariko: - Pentru numele lui Cristos, ajutor... ghinion... ghinion! Ea ip. Sabia se opri la un fir de pr de gtul lui. Mariko revrs un torent de explicaii. Ishido i ls sabia n jos, ascult o clip, o ntrerupse rstit, apoi, fierbnd de mnie, l lovi pe Blackthorne peste fa cu dosul palmei. Blackthorne i iei din mini. i strnse pumnii mari i se arunc asupra lui Ishido. Dac Yabu n-ar fi fost destul de iute ca s prind braul narmat al lui Ishido, capul lui Blackthorne s-ar fi rostogolit n arin. O frntur de clip mai trziu, Buntaro l nfac pe Blackthorne, care deja l apucase de gt pe Ishido. Patru samurai n maro abia dac reuir s-l dea laoparte, apoi Buntaro i trase o lovitur puternic

peste ceaf, nucindu-l. Uniformele gri srir n aprarea stpnului lor, dar uniformele maro l nconjurar pe Blackthorne i cele dou litiere i, pentru moment, rmaser n ateptare, faa n fa. Mariko i slujnicele se vitau i strigau, dnd o mn de ajutor la sporirea zarvei i zpcelii. Yabu ncepu s-l domoleasc pe Ishido, Mariko, scldat n lacrimi, i repeta ntr-una, strduindu-se s par ct mai inspimntat, c nebunul de barbar ncercase s-l salveze pe Ishido, marele comandant - pe care el 0 credea prin - de un kami ru. - Ei socotesc c e cea mai mare insult s le atingi faa, la fekca i noi, i asta l-a scos din mini, pentru moment. E un barbar nesimit, dar, n ara lui, e daimyo i a ncercat doar s v ajute, stpne! Ishido rcni ceva i-l lovi cu piciorul pe Blackthorne, care ncepea s-i revin. Blackthorne auzi cu mare mulumire zarva din jur. Privirea i se limpezi. Samuraii lui Ishido i nconjuraser, douzeci 390 contra unul, cu sbiile trase, dar pn acum nu era nici un mort i toi ateptau disciplinai. Blackthorne vzu c atenia tuturor era adunat asupra lui. Dar acum tia c are aliai. Ishido se rsuci din nou ctre el i veni mai aproape, urlnd. Simi c samuraii n maro i ntresc strnsoarea i tia c lovitura va urma, dar, de data asta, n loc s ncerce s scape din strnsoare, cum se ateptau ei, se ls moale la pmnt, apoi se ridic ndat n picioare i se desprinse rznd ca urfapucat, ncepnd un dans marinresc aiurit. Fratele Domingo i spusese c* n Japonia, toat lumea crede c nebunia vine de la kami i, deci, nebunii, la fel ca toi copiii mici i oamenii foarte n vrst, nu pot fi fcui rspunztori de faptele lor, iar cteodat se bucur de privilegii speciale. Aa c opia de zor, cntnd, n ritmul sriturilor, pentru Mariko: - Ajutor... pentru Dumnezeu, am nevoie de ajutor... nu pot s-o in aa mult vreme... ajutor... Se purta cu disperare ca un nebun, tiind c era singurul lucru care l-ar fi putut salva.

E nebun - e posedat, strig Mariko, pricepnd dendat ce avea de gnd Blackthorne. Da, spuse Yabu ncercnd s-i revin, uimit nc de vederea lui Toranaga i netiind nc dac Anjin-jc/j juca teatru sau nnebunise cu adevrat. Mariko se pierduse cu firea. Nu tia ce s fac. Anjin-san l-a salvat pe seniorul Toranaga, dar cum de-a tiut? se ntreba'ntruna, fr rost. Blackthorne era palid la fa, afar de pata stacojie lsat de palma lui Ishido. Dansa fr ncetare, ateptnd disperat un ajutor care nu mai venea. Apoi, blestemndu-i n sinea sa pe Yabu i Buntaro - lepdturi lae - i pe Mariko - trf neroad - se opri brusc din dans, se nclin n faa lui Ishido ca o ppu dezarticulat pornind apoi, pe jumtate mergnd, pe jumtate dansnd, ctre poart. - Urmai-m, urmai-m! strig sugrumat, ncercnd s-i duc dup el precum Cntreul din Hammel. 391 Samuraii n gri i tiar calea. Url, prefcndu-se nfuriat i le porunci autoritar s se dea la oparte din drum, trecnd imediat la un rs isteric. Ishido nfac un arc i o sgeat. Samuraii se mprtiar. Blackthorne era aproape de poart. Se ntoarse ncolit, tiind c n-avea rost s fug. Neputincios, i ncepu iar dansul znatec. - E nebun, dine turbat! Cinii turbai trebuie ndeprtai! Vocea lui Ishido era aspr. Puse sgeata n arc i inti. Imediat Mariko ni de ling litiera lui Toranaga i ncepu s mearg spre Blackthorne. - Nu te ngrijora, senior Ishido, strig ea. N-ai de ce s-i faci griji, e o nebunie trectoare, mi se ngduie... Apropiindu-se, vzu ct de istovit era Blackthorne, zmbetul lui forat i se nspimnt fr s vrea. - Acum pot s te ajut, Anjin-san, spuse ea grbit. Trebuie s ncercm s - s ieim afar. Am s vin dup dumneata. Nuri fie team, n-o s trag n noi. Te rog, acum nu mai dansa. Blackthorne se opri ndat, se ntoarse i porni tcut pe pod. Ea venea la un pas n urma lui, dup cum era obiceiul, ateptnd

sgeile, auzindu-le. O mie de ochi priveau nebunul uria i micua femeie naintnd pe pod, ndeprtndu-se. Yabu i reveni. Dac-l vrei mort, lsai-m pe mine, Ishido-sama. V njosii iundu-i viaa. Un general nu omoar cu propriile mini. Alii trebuie s-o fac pentru el. Veni foarte aproape i-i cobor vocea. Lsai-l n via. Nebunia i-a venit de la lovitura voastr. El e daimyom ara lui i lovitura... - cum a zis i Mariko-z, nehl Credei-m, ne mai folositor viu. Poftim? Ne e mai folositor viu. Avei ncredere n mine*. l putei avea mort oricnd. Avem nevoie de el viu. Ishido citi disperare pe chipul lui Yabu i adevr. Ls arcul jos. - Foarte bine, dar ntr-o zi am s-l vreau viu. Am s-l atrn de picioare deasupra gropii. 392 Yabu nghii n sec i fcu o jumtate de plecciune. Nervos, fcu semn coloanei s nainteze, temndu-se c Ishido are s-i aminteasc de litier i de "Kiritsubo". Prefcndu-se plin de respect, Buntaro lu iniiativa i puse samuraii n uniform maro n micare. Nu-l frmnta gndul c Toranaga apruse ca unkami, printr-o minune, n mijlocul lor, ci doar c stpnul su era n primejdie i aproape lipsit de aprare. Vzu c Ishido nu-i desprinsese ochii de Mariko i Anjin-.ra#, dar cu toate astea i se nclin politicos i se aez n spatele litierei lui Toranaga, s-i apere stpnul de sgei, dac lupta ncepea aici. Coloana se. apropia acum de poart. Yabu trecu n spate, ca un fel de ariergard singuratic. Se atepta ca-n orice moment coloana lor s fie oprit. Cu siguran, gndi, unii dintre samuraii n gri trebuie s-l fi vzut pe Toranaga. Cit timp va mai trece pn o s-i spun lui Ishido? N-o s cread c snt i eu prta la plan? Asta n-o s m distrug pentru totdeauna? La jumtatea podului Mariko privi pentru o clip n urm. - Vin dup noi, Anjin-.sw2, amndou litierele trec'pe poart i acum snt pe pod! Blackthorne nu rspunse, nici nu se ntoarse. Trebuia s-i

adune toat voina rmas ca s se in pe picioare. i pierduse sandalele, fafa-i ardea de la lovitur, iar capu-i plesnea de durere. Ultimele strji l lsar s treac dincolo de grilajul cu epi. O lsar apoi pe MariJco fr s-o opreasc. i apoi litierele. Blackthorne i duse dup el pe coboriul uor, n josul dealului, peste o poriune de teren descoperit i peste ultimul pod. Numai cnd se afl n pdure, unde nu mai puteau fi zrii din castel, abia atunci se prbui. 393 CAPITOLUL 23 - Anjin-san, Anjin-sanl Pe jumtate contient, o ls pe Mariko s-l ajute s bea puin sak. Coloana se oprise, cu samuraii n maro strns grupai n jurul litierei nchise, i cu escorta n gri n faa i n spatele lor. Buntaro strigase la una dintre slujnice, care adusese imediat un vas din bagajul hamalilor, le spuse soldailor din garda sa personal s-i in pe toi departe de litiera lui "Kiritsubo-.ya", apoi se grbi spre Mariko. Anjin-jfl/i e bine? Da, da, cred c da, rspunse Mariko. Yabu li se altur. ncercnd s-l ndeprteze pe cpitanul samurailor lui Ishido, spuse nepstor: Acum putem porni, cpitane. Lsm aici civa oameni i pe Mariko-wrt. Cnd barbarul o s-i mai vin n fire, ea i ceilali or s ne urmeze. Cu tot respectul, Yabu-san, dar vom atepta. Am porunca s v predau pe "toi teferi la galer. ntr-un singur convoi. Privir toi spre Blackthorne, care se nec uor cu vinul. Mulumesc, spuse el cu voce spart. Acum sntem n siguran? Cine mai tie c... Acum eti n siguran, l ntrerupse Mariko, anume. Sttea cu spatele spre cpitan i-l prevenea din priviri. Anjin-JOAi, acum eti n siguran i n-ai de ce s te ngrijorezi. nelegi? Te-a cuprins un fel de ru. Privete njur, eti n siguran acum! Blackthorne se supuse. Vzu cpitanul i samuraii n gri i nelese. Cu ajutorul vinului i revenea repede n puteri. mi pare ru, senhora. Cred c a fost doar o spaim. ncep s

mbtrnesc. M-apuc des nebunia i niciodat nu-mi pot aminti dup aceea ce s-a ntmplat. E obositor s vorbeti portugheza, nu? O schimb pe latin. M nelegi? Preadeajuns. Aceast limb este "mai uoar"? Poate, rspunse ea uurat, pentru el nelesese c trebuie s fie prudent, chiar vorbind latina, care era pentru japonezi o limb aproape de neneles i cu neputin de nvat, afara doar de o mn de oameni din mprie, educai de iezuii i mai tormenii preoiei. 394 Ea era singura femeie din lumea lor care tia s vorbeasc, s citeasc i s scrie n latin i portughez. Ambele limbi snt dificile, fiecare are greutile ei. Cine altcineva cunoate aceste greuti? Soul meu i cel care ne conduce. Eti sigur? Purtarea lor arat aceasta. Cpitanul samurailor n gri se mic nelinitit i-i spuse ceva lui Mariko. ntreab dac eti nc periculos, dac ar trebui s i se lege minile i picioarele. I-am spus c nu. Acum i-a trecut. Da, spuse el trecnd iar la portughez. M-apuc deseori. Dac cineva m lovete peste fa, m scoate din mini. mi pare ru. Niciodat nu-mi pot aminti ce se ntmpl n timpul sta. E mna Domnului. l vzu pe cpitan concentrndu-se asupra buzelor i gndi: "Team prins, ticlosule, pariez c nelegi portugheza." Sono, slujnica, i inea capul lipit de perdelele litierei. Ascult i veni la Mariko. - Iertai-m, Maiiko-san, dar stpna mea vrea s tie dac nebunul e ndeajuns de ntremat ca s ne continum drumul? ntreab dac n-ai vrea s dai nebunului litiera domniei-tale, cci stpna crede c-ar trebui s ne grbim din pricina refluxului. Toat zarva pe care

a fcut-o nebunul a tulburat-o i mai mult. Dar tiind c nebunii snt npstuii de zei, are s se roage pentru nsntoirea lui i i va da leacuri s se vindece, imediat ce ajungem Ia bord. Mariko traduse. - Da. M simt bine acum. Blackthorne se ridic nesigur n picioare. Yabu ip o comand. - Yabu-san spune c ai s mergi n litier, Anjin-san. Mariko zmbi tind el ncepu s protesteze. Eu snt, ntr-adevr, foarte puter nic i n-ai de ce s te ngrijorezi, am s merg pe lng dumneata, aa c poi vorbi dac doreti. Se ls ajutat s urce n litier. Pornir imediat. Mersul legnat era odihnitor i se ntinse istovit pe spate. Atept pn ce cpitanul 395 Eli1 uniformelor gri se ndeprt spre capul coloanei, apoi opti n latin avertiznd-o: Centurionul acela nelege cealalt limb. Aa-i. i cred c i puina latin, i rspunse ea n oapt, la fel de ncet. Pentru un timp merse tcut. Nu ncape ndoiala, eti un om curajos. i mulumesc pentru c l-ai salvat. Tu ai un curaj deosebit. Nu, Domnul Dumnezeu mi-a cluzit paii pe calea cuvenit i a fcut s fiu puin de folos. Din nou i mulumesc. n noapte, oraul prea un trm de basm. Casele bogate aveau multe lampioane colorate, luminate cu ulei sau cu luminri, atrnnd deasupra porilor sau n grdini, iar panourile-s/io/7 deveneau astfel de o transparen ncntoare. Chiar i casele srace artau plcut din pricina panourilor-s/w/i. Lampioanele luminau drumul trectorilor, oamenilor-fazga i samurailor, care mergeau clri. n case, noi folosim lmpi cu ulei i luminri, dar o dat cu lsarea nopii mai toi oamenii se duc la culcare, i explica Mariko,

n timp ce-i continuau drumul pe strzile ntortocheate ale oraului. Trectorii se nclinau, cei foarte sraci rmneau n genunchi pn dup trecerea lor, iar marea strlucea sub lumina lunii. i la noi e la fel. Cum gtii? Pe plit, cu lemne? Lui Blackthorne i reveniser repede puteriile i nu-i mai simea genunchii moi. Ea refuzase s se urce napoi n litier, aa c el sttea culcat, bucurndu-se de aerul curat i de conversaie. Noi folosim vase cu crbuni. Noi nu mncm ceea ce mncai voi, aa c la noi gtitul e mai simplu. Doar orez i puin pete, de cele mai multe ori crud, sau gtit pe crbuni, cu un sos picant i legume murate, i poate puin sup. Carne deloc, niciodat. Noi sntem un popor care mnnc puin - n-avem ncotro, numai foarte puin din pmntul nostru, probabil a cincea parte, poate fi cultivat - iar noi sntem muli. La noi e o virtute s te mulumeti cu puin, chiar i cnd e vorba de mncare. Eti curajoas. i mulumesc. Sgeile n-au zburat, cci spatele tu a stat pavz. Nu, cpitane de corbii. A fost din voia Domnului. Eti curajoas i eti frumoas. 396 Ea merse un timp n tcere. Pn acum nu mi-a spus nimeni niciodat c snt frumoas, nimeni, gndi. Nu snt curajoas i nici frumoas. Sbiile snt frumoase. Onoarea e frumoas. Curajul e frumos i tu l ai din belug. Marilco nu rspunse. i amintea ntmplrile dimineii, cu toate cuvintele i gndurile urte. Cum poate fi un brbat att de curajos i att de prost, att de blnd i att de crud, att de cald i atit de nesuferit, toate deodat? Aajin-san a fost de un curaj fr margini cnd i-a abtut atenia lui Ishido de la litier; a fost foarte detept prefcndu-se nebun, scondu-l astfel pe Toranaga din capcan. Ct de nelept a fost Toranaga s scape astfel! Dar fii atent, Mariko, se preveni. Gndete-te la Toranaga i nu la acest strin. Adu-i aminte de rul din el i stpnete-i cldura umed din

pntece, pe care n-ai mai simit-o niciodat pn acum, cldur despre care vorbesc curtezanele i crile despre mpritul pernei. Da, spuse ea. Curajul e frumos i tu l ai din plin. Apoi trecu din nou pe portughez. Latina e o limb att de obositoare. Ai nvat-o la coal? Nu, Anjia-san, mai trziu. Dup ce m-am mritat, am trit forte mult vreme departe, n nord. Eram singur, doar cu slugile i stenii, i singurele cri pe care le aveam erau n portughez i latin cteva gramatici, cri religioase i o Biblie. nvnd limbile, timpul trecea mai uor i-mi inea minea ocupat. Am fost foarte norocoas. Unde era soul dumitale? La rzboi. Ct vreme ai fost singur? Noi avem o zical, c timpul n-are o singur msur, el poate fi ca gerul sau ca fulgerul, ca o lacrim, ca un asediu, ca o furtun, ca un apus de soare sau chiar ca o stnc. E o vorb neleapt, i spuse. Apoi adug: Portugheza dumi tale e foarte bun, senhora. i latina. Mai bun dect a mea. Vorbele i snt dulci ca mierea, Anjin-sanl E honto! Honto e un cuvnt bun. Honto e c, ntr-o bun zi, a venit n sat un printe cretin. Eram ca dou suflete rtcite. A stat patru ani i 397 m-a ajutat nemsurat de mult. M bucur c pot vorbi bine, spuse ea fr nfumurare. Tatl meu a vrut s nv limbi strine. De ce? Gndea c trebuie s cunoatem diavolul cu care avem de luptat. Era un om nelept. Nu. N-a fost nelept. De ce? ntr-o zi am s-i spun povestea. E ntristtoare. De ce-ai fost singur atta vreme - ct o stnc?

De ce nu te odihneti? Mai avem nc mult de mers. Vrei s urci n litier? Ddu iar s se ridice, dar ea cltin din cap. Nu, mulumesc. Te rog, stai unde eti. mi place s merg pe jos. Bine. Dar nu mai vrei s stm de vorb? Dac i face plcere, putem discuta. Ce vrei s tii? De ce ai fost singur vreme ct o stnc? . - Soul meu m-a trimis departe. Prezena mea l ofensase. A avut perfect dreptate s fac asta. M-a onorat nedivornd de mine. Apoi m-a onorat chiar mai mult, primindu-ne, pe mine i fiul meu, napoi acas. Mariko l privi. Fiul meu are acum cincisprezece ani. Snt ntr- adevr o doamn btrn. Nu te cred, senhora. E honto. Ci ani aveai cnd te-ai cstorit? Muli, Aajin-san. Foarte muli. Noi avem o zical: vrsta e ca gerul, sau ca un asediu, sau ca un apus de soare, uneori chiar ca o stnc. Ea rse. Tot ce e legat de ea e att de plin de graie, gndi, fermecat. La dumneata, Venerabil Doamn, btrneea e o ncntare. - Pentru o femeie, Anjin-san, btrneea nu e niciodat o ncntare. . - Eti neleapt, pe ct eti de frumoas. Latina i veni pe buze de la sine i, dei suna mai oficial i mai maiestuos, era mai intim. Fii atent, i zise. 398 Nimeni nu mi-a spus pn acum c snt frumoas, i repet Mariko n sinea ei. A vrea s fie adevrat. s - Aici nu e nelept s bagi prea tare n seam femeia altui brbat, spuse. Obiceiurile noastre snt destul de severe. De exemplu, dac o femeie mritat e gsit singur cu un brbat ntr-o camer cu ua nchis - chiar dac doar stau de vorb -, prin lege, soul ei, sau fratele lui, sau tatl lui are dreptul s-o omoare pe loc. Dac fata e nemritat, bineneles, tatl poate ntotdeauna s fac cu ea ce dorete. - Asta nu e nici drept, nici civilizat. i pru ru imediat c-l luase gura pe dinainte.

Noi ne considerm destul de civilizai, Anjin-.a. Mariko era bucuroas s fie insultat din nou, cci se dejstrm vraja i stingea cldura. Legile noastre snt foarte bune. Snt'mult prea multe femei libere i fr nici un fel de legturi, ca un brbat s ia una care aparine altuia. De fapt, e n aprarea femeilor. Datoria unei soii e numai fa de soul ei. Ai rbdare. Ai s vezi ct de civilizai, ct de naintai sntem. Femeile au locul lor, brbaii pe al lor. Un brbat nu poate s aib dect o soie oficial - dar, bineneles, mai multe concubine -, ns aici femeile au mult mai mult libertate dect doamnele spaniole sau portugheze, din cte mi s-a spus. Putem s mergem nestnjenite unde vrem i cnd vrem. Ne putem prsi soii, dac dorim, divoram de ei. Putem s refuzm s ne cstorim de la bun nceput, dac dorim. Sntem stpnele propriilor noastre averi i bunuri, ale trupurilor i sufletelor noastre. Avem puteri deosebite, dac vrem. Cine se ngrijete de toat averea, de toi banii n gospodria dumitale? Eu, bineneles. Aici femeia are grij de toate. Banii nu nseamn nimic pentru un samurai. Nu snt de demnitatea unui brbat adevrat. Eifm.ocup de toat gospodria soului meu. El ia toate hotrrile. Eu doar i ndeplinesc dorinele ntru totul i pltesc ce-i de plat. Asta i d lui toat libertatea s-i fac datoria fa de seniorul su, care e unica lui datorie. O, da, An]ia-san, trebuie s ai rbdare, nainte de a vorbi de ru. N-am vrut s fie o critic, senhora. Numai c noi credem c viaa e sacr, nimnui nu i se poate lua cu uurin viaa dect dac ncuviineaz un tribunal - tribunalul reginei.

399 Ea refuz s se lase mpcat. Spui o mulime de lucruri pe care nu le neleg, Anjin-san. Dar n-ai zis dumneata "nu e cinstit i nu e civilizat"? Da. Atunci asta e o critic, ne/j? Seniorul Toranaga mi-a cerut s-i atrag atenia c e necuviincios s vorbeti de ru nainte de a cunoate. Trebuie s iei aminte c civilizaia noastr, cultura noastr e veche de mii de ani. Dintre care trei mii snt dovedii prin documente. O, da, sntem un popor strvechi. La fel de vechi ca i chinezii. Cit vreme putei urmri n trecut cultura voastr? Nu mult, senhora. mpratul nostru, Go-Nijo, este al o sut aptelea n linie nentrerupt direct din Jimmu-tenno, primul fiin pamntean cobortor din cinci generaji de spirite pmntene i, naintea lor, apte generaii de spirite celeste, care coboar din Kuni-toko- tachi-nohMikoto - primul spirit - aprut cnd pmntul a fost desprit de ceruri. Nici chiar China nu poate prezenta o astfel de istorie. De cte generaii domnesc regii din ara domniei-tale? Regina noastr este a treia din dinastia Tudor, senhora. Dar e btrn i fr copii, aa c e ultima. O sut apte generaii, Anjin-san, napoi ctre rdcini divine, repet ea plin de mndrie. - Dac crezi asta, senhora, cum poi s mai zici c eti catolic? O vzu stpnindu-i mnia i ridicnd din umeri. - Snt cretin doar de zece ani, deci novice, i, dei cred din toat inima n Dumnezeul cretin, n Dumnezeu Tatl, i Fiul, i Sfintul Duh, mpratul nostru este direct cobortor din zei sau din Dumnezeu. Este de origine divin. Snt multe lucruri pe care nu le pot lmuri sau

nelege. Dar stirpea divin a mpratului meu este mai presus de orice ndoial. Da, snt cretin, dar mai nti de toate snt japonez. S fie acesta secretul vostru? Faptul c sntei mai nti de toate japonezi? se ntreb. O privise uluit de ceea ce spunea. Datinile lor snt nite aiureli! Banii nu nseamn nimic pentru un adevrat brbat? Acum e limpede de ce Toranaga a fost att de dispreuitdr cnd am pomenit de bani la prima ntlnire. O sut apte generaii? Cu neputin! Omort pe loc doar pentru c-ai fost, mpreun cu o femeie, 400 ntr-o camer cu ua nchis, fr s fii cu nimic vinovat! Asta e barbarie - te trage pe fa la omor! Nu despre asta vorbise Rodrigues? Nu asta a fcut Oa-san? Nu lra omort pur i simplu pe ranul la? Iisuse, nu m-am gndit la Omi de zile ntregi. Nici la sat. Nici la groap, nici la mine, ngenuncheat n faa lui. Las-l acum, ascult ce spune femeia, ai rbdare, cum zice ea, pune-i ntrebri, fiindc ea i va da cheia prin care s-l faci pe Toranaga s se alture planului tu. Acum Toranaga i-e fr ndoial dator. L-ai salvat. El o tie - toat lumea o tie. Nu i-a mulumit ea, nu pentru c-ai salvat-o pe ea, ci pe el? Coloana nainta prin ora, ndreptndu-se ctre mare. l vzu pe Yabu mergnd cu pas susinut i, o clip, ipetele lui Pieterzoon i rsunar dureros n minte. Fiecare lucru la timpul su, murmur, cu jumtate de glas. Da, spunea Mariko. Trebuie s fie foarte greu pentru dum neata. Lumea noastr e att de diferit de a voastr. Foarte diferit, dar foarte neleapt. Ea zrea figura neclar a lui Toranaga n litiera din fa i-i mulumi nc o dat lui Dumnezeu pentru c-l scpase. Cum s-i explic barbarului despre noi, cum s-l laud pentru vitejia lui? Toranaga i poruncise s-i explice, dar cum? - D-mi voie s-i spun o poveste, Anjin-san. Cnd eram tnr, tatl meu era general n slujba unui daimyo numit Goroda. La vremea aceea, seniorul Goroda nu era marele dictator, ci doar un daimyo, care lupta nc pentru putere. Tatl meu l-a poftit pe acest Goroda i

pe cei mai de seam vasali ai lui la un osp. Nici nu i-a dat prin minte c nu erau destui bani s cumpere toat mncarea, sake-ul, tvile lcuite i tatamiurile pe care o asemenea vizit le cerea, dup datin. S nu crezi c mama gospodrea prost banii, nici pomeneal. Fiecare bnu din venitul tatlui meu mergea la vasalii lui i, dei oficial el avea bani doar pentru patru mii de rzboinici, mama, prin felul cum i drmuia cu chibzuial, a fcut ca el s poat duce n lupt cinci mii trei sute de oameni, pentru cinstea seniorului su. Noi, familia mama, concubinele oficiale ale tatlui meu, fraii i surorile mele - abia dac aveam destul ca s mncm. Dar ce conta asta? Tata i oamenii lui aveau cele mai bune arme, cei mai buni cai, iar ei i ddeau toat silina n slujba seniorului lor! 401 Da, pentru acest osp nu erau destui bani, aa c mama a mers la meterii de peruci din Kyoto, i i-a vndut prul. Mi-l amintesc, era ca o pictur de ntuneric i-i ajungea pn la bru. Dar l-a vndut. Meterii i l-au tiat n aceeai zi i i-au dat o peruc ieftin, iar ea a cumprat tot ce era de trebuin, salvnd onoarea tatlui meu. Era datoria ei s plteasc cheltuielile, i a pltit. Ea i-a fcut datoria. Pentru noi datoria e tot ce poate fi mai important. Ce-a spus tatl tu tind a aflat? Ce ar fi putut spune, altceva dect s-i mulumeasc? Era datoria ei s gseasc banii ca s-i salveze onoarea. Trebuie s-l fi iubit foarte mult. Iubire e uncuvnt cretin, Anjin-san. Iubirea eungnd cretin, un ideal cretin. Noi n-avem nici un cuvnt pentru "iubire", aa cum vd c-l nelegei voi. Datorie, credin, onoare, respect, dorin, acestea snt cuvintele i gndurile pe care le avem, i-i tot ce ne trebuie. l privi i, fr s vrea, revzu clipa tind el l salvase pe

Toranaga i, prin Toranaga, pe soul su. S nu uii niciodat c ei amndoi erau prini acolo ca-ntro curs, i c amndoi ar fi mori acum, dac n-ar fi fost acest brbat. Se asigur c nu era nimeni prin preajm. De ce-ai fcut ceea ce ai fcut? Nu tiu. Poate, pentru c... Se opri. Erau attea lucruri pe care le putea spune: Poate, pentru c Toranaga era fr aprare i nu voiam s fie cioprit... Pentru c, dac el era descoperit, am fi intrat cu toii la ap... Pentru c bnuiam c nimeni, n afar de mine, nu tia i doar eu puteam hotr soarta... Pentru c nu voiam s mor - snt prea multe de fcut ca s-mi irosesc viaa i Toranaga este singurul om caremi poate da napoi corabia i libertatea. n loc de toate astea, rspunse n latin: Pentru c El a spus: d-i Cezarului ce este al Cezarului. Da, spuse ea i adug n aceeai limb: da, asta ncercam i eu s spun. Cezarului ale sale, iar Domnului ale sale. Tot astfel i la noi. Dumnezeu este Dumnezeu, i mpratul nostru e de la Dumnezeu. Iar Cezarul e Cezar i trebuie onorat ca un Cezar. Apoi, micat de nelegerea i de blndeea din vocea lui, spuse: Eti nelept. Uneori cred c ptrunzi mai multe dect rosteti. 402 Nu faci ceea ce ai jurat c n-ai s faci niciodat? se ntreb Blackthorne. Nu eti farnic? Da i nu. Nu le datorez nimic. Snt prizonier. Mi-au furat nava i bunurile i au ucis pe unul dintre oamenii mei. Snt pagini... m rog, unii dintre ei snt pgni, iar restul catolici. Nu datorez nimic paginilor, nici catolicilor. Dar i-ar plcea s-o pui n pat, i-ncercai s-o ncni, aa-i? Afurisit contiin! Acum marea era mai aproape, la o jumtate de mil. Putea

deja s vad o mulime de corbii i fregata portughez cu luminile de ancoraj. Ar fi o prad grozav. Cu^ouzeci de biei zdraveni a putea s-o iau. Gndurile i se ntoarser spre. Mariko. Ciudat femeie, dntr-o familie ciudat. De ce l-a jignit pe Buntaro, maimuoiul la? Cum s-a putut culca cu el - cum s-a putut mrita cu el? Ce-a vrut s spun cu "ntristtoare"? Senhora, spuse pstrndu-i blndeea din glas, mama dumitale trebuie s fi fost o femeie deosebit ca s fac aa ceva. Da. Pentru ceea ce a fcut, ea va tri venic. Acum e o legend. Ea era samurai ca i... ca i tatl meu. Am crezut c numai brbaii snt samurai. O, nu, Anjin-san. Brbaii i femeile snt deopotriv samurai, rzboinici cu ndatoriri fa de seniorii lor. Mama mea a fost un samurai adevrat, datoria fa de soul ei fiind mai presus de orice. Ea este acum acas la dumneata? Nu. Nici ea, nici tatl meu, nici unul dintre fraii sau surorile mele, sau altcineva din familie. Eu snt ultima din neamul meu. S-a ntmplat o nenorocire? Brusc, Mariko se simi obosit. Snt istovit. Snt stul s vorbesc latina i portugheza, att de dezgusttoare, i snt stul s mai fac pe dasclul, i zise. Nu snt dascl. Nu snt dect o femeiecare-i cunoate datoria i vrea s i-o fac n linite. Nu mai vreau s simt iari cldura aceea, nimic de la brbatul sta, care m tulbur att de mult. Nu vreau s mai tiu de el. ntr-un fel, Anjin-ja/i, a fost o nenorocire. ntr-o zi am s-i Povestesc despre ea. Grbi uor pasul i se ndrept spre cealalt litier. Cele dou slujnice zmbir nervos. Avem mult de mers, Mariko-sa/i? ntreb Sono. 403 - Sper c nu prea mult, spuse ea ncurajator. Cpitanul samurailor n gri se ivi brusc din ntuneric, de cealalt parte a litierei. Ea se ntreb cte din cele spuse lui Anjirj-sart fuseser auzite. Nu vrei s chem nite purttori dekaga, Maiiko-san ? Ai obosit? ntreb cpitanul. Nu, nu, mulumesc. ncetini dinadins mersul, ndeprtndu-l de litiera lui Toranaga. Nu snt obosit deloc.

Barbarul se poart bine? Nu-i face necazuri? O, nu. Pare destul de potolit acum. Despre ce vorbeai? Tot felul de lucruri. ncercam s-i explic unele dintre legile i obiceiurile noastre. Art napoi ctre donjonul castelului ce se profila pe cer. Seniorul Toranaga mi-a cerut s ncerc s-l fac s priceap cte ceva. A, da, seniorul Toranaga. Cpitanul arunc o privire scurt spre castel, apoi napoi, ctre Blackthorne. De ce l intereseaz barbarul pe seniorul Toranaga, doamn? Nu tiu. Cred c din pricin c e att de ciudat. Ddur colul ntr-o alt strad, cu case ascunse n spatele gardurilor de la grdini. Era puin lume prin preajm. Mai departe se aflau docurile i marea. Catargele se zreau pe deasupra cldirilor i aerul era greu de mirosul algelor. Despre ce altceva ai mai vorbit? * Au nite idei tare ciudate. Se gndesc tot timpul la bani. Se spune c toi din naia lor snt mpuii de negustori pirai. Nu e nici un samurai printre ei. Ce vrea seniorul Toranaga cu el? mi pare ru, dar nu tiu. Se spune c e cretin, aa zice el. Aa e? Nu-i cretin ca noi. Eti cretin, cpitane? Stpnul meu e cretin, deci i eu snt cretin. Stpnul meu este seniorul Kiyama. Am cinstea de a-l cunoate foarte bine. L-a onorat pe soul meu logodindu-i o nepoat cu fiul meu. Da, tiu, doamn Toda. 404 Acum seniorul Kiyama e mai bine? neleg c doctorii nu ngduie nimnui s-l vad. Nu l-am vzut de o sptmn. Nici unul dintre noi. Poate c-are boala chinezeasc. Dumnezeu s-l apere de aa ceva i blestemai s fie toi chinezii! Privi ctre Blackthorne. Doctorii spun c barbarii tia au adus molima n China, n Macao, i de acolo pe rmurile noastre. Sumus omnes n mnu Dei, spuse ea. Sntem cu toii n minile Domnului.

Ita, amen, rspunse cpitanul fr s se gndeasc, cznd n curs. Blackthorne prinsese clipa cnd pe cpitan l luase gura pe dinainte, vzuse fulgerul de mnie de pe faa acestuia i-l auzi spunnd ceva printre dini lui Mariko, care roi i se opri. Cobor din litier i se ndrept ctre el. Dac vorbeti latina, centurionule, atunci fii bun i stai puin de vorb cu mine. Snt dornic s nv ct mai multe despre aceast mrea ar a voastr. Da, vorbesc limba ta, strine. Nu e limba mea, centurionule, ci aceea a Bisericii i a tuturor oamenilor cultivai din lumea mea. O vorbeti bine. Cum i cnd ai nvat-o? Coloana trecea pe lng ei i toi samuraii, att cei n uniforme gri, ct i cei n maro, i priveau. Lng litiera lui Toranaga, Buntaro se opri i se ntoarse spre ei. Cpitanul ovi, apoi ncepu s mearg din nou. Mariko era bucuroas c Blackthorne li se alturase. O vreme merser n tcere. Centurionul vorbete limba curgtor, minunat, nu-i aa? i spuse Blackthorne lui Mariko. Da, ntr-adevr. Ai nvat-o n seminar, centurionule? i tu strine, zise cpitanul rece, fr s-i dea ei nici o atenie, urnd amintirea seminarului din Macao, unde fusese trimis de copil de ctre Kiyama, ca s nvee limba, acum, c vorbim direct, spune-mi 405 de ce ai ntrebat-o pe aceast doamn: "Cine mai tie...". Cine s mai tie ce? Nu-mi amintesc. Mintea mea o luase razna. A, razna, da? Atunci de ce ai spus: "D-i Cezarului ce e al Cezarului"? Era doar o zical. Discutam cu aceast doamn, care spune poveti pline de nvminte, care uneori snt ns greu de neles. Da, snt multe de neles. Ce te-a scos din mini la poart? i de-ce i-ai revenit att de repede? Asta a fost voia Domnului. Mergeau din nou lng litier, cpitanul furios c fusese pclit att de uor. Fusese prevenit de seniorul Kiyama, stpnul lui, c

femeia era de-o isteime fr margini. "Nu uita c poart trdarea n snge i c piratul e plmada Satanei. Privete, ascult i ine minte. Poate c ea o s se acuze singur i ar putea ajunge un viitor martor al regenilor mpotriva lui Toranaga. Ucide-l pe pirat cnd ncepe ambuscada." Sgeile venir din ntuneric i prima strpunse gtul cpitanului, i n timp ce-i simea plmnii n flcri i moartea nghiindu-l, ultimul lui gnd fu a mirare, cci ambuscada nu trebuia s fie aici, pe aceast strad, ci mai departe, jos, lng docuri, iar atacul nu trebuia s fie mpotriva lor, ci a piratului. O alt sgeat izbise puternic stlpul litierei, la un deget de capul lui Blackthorne. Dou sgei strpunser perdelele trase de la litiera lui Kiritsubo, din fa, i alta o lovise pe fata Asa n bru. Cnd ea ncepu s ipe, hamalii lsar litierele jos i o rupser la fug prin ntuneric. Blackthorne se rostogoli la adpostul litierei prbuite, trgnd-o i pe Mariko cu el. Samuraii n gri i maro se imprtiar. O ploaie de sgei se abtu asupra ambelor litiere. Una izbi cu zgomot surd pmntul n locul unde se aflase Mariko cu o clip mai devreme. Buntaro se strduia ct putea s acopere cu trupul su litiera lui Toranaga, o sgeat se nfipse n spatele armurii sale din bambus, piele i zale, apoi, cnd ploaia de sgei ncet, se repezi i trase perdelele de la litier. Cele dou sgei erau nfipte n pieptul i oldul lui Toranaga, dar acesta nu era rnit, i el smulse vrfurile oprite n armura pe care o purta sub chimonou. Apoi i arunc plria cu boruri largi i peruca. 406 n gard, cu sgeata pus n arc, Buntaro scruta ntunericul n cutarea dumanului, iar Toranaga lupta s ias de sub perdele i, smulgndu-i sabia de sub aternut, sri n picioare. MariJco ncerc s sar n ajutorul lui Toranaga, dar Blackthorne, o trase napoi cu un strigt, pentru c alte sgei czur n jurul litierelor, omornd doi samurai n maro i unul n gri. Alta trecu att de aproape de Blackthorne nct i zgrie obrazul. O alta i fintui poala chimonoului de pmnt. Slujnica Sono era ling fata ce se svircolea de durere, stpnindu-i plin de curaj ipetele. Apoi Yabu strig, artnd cu mna ntr-o parte. Pe unul dintre acoperiurile de igl se ntrezreau siluete vagi. O ultim salv uier din ntuneric, tot asupra litierelor. Buntaro i ali samurai n maro se puser ntre ele i Toranaga. Un brbat muri. O sgeat trecu prin articulaia

de la umr a armurii lui Buntaro fcndu-l s scoat un geamt de durere. Yabu, cu samuraii n maro i gri, se aflau acum lng zid, n urmrirea atacatorilor, dar acetia dispruser n ntuneric i, dei o duzin de samurai alergaser spre col ca s le taie calea, toi tiau c nu aveau nici o speran s-i prind. Blackthorne se ridic greoi n picioar i o ajut i pe Mariko s se ridice. Era tulburat, dar neatins. - Mulumesc, spuse ea i se grbi ctre Toranaga ca s-i ajute pe ceilali s-l fereasc de ochii samurailor lui Ishido. Buntaro striga ctre oamenii si s sting faclele de lng litiere. Atunci unul dintre samuraii n gri spuse: "Toranaga!" i, dei fusese rostit ncet, auzir cu toii. n lumina plpitoare a torelor, fardul brzdat de sudoare l fcea pe Toranaga s par grotesc. Unul dintre ofierii uniformelor gri se nclin. De necrezut, aici era dumanul stpnului su, liber, n afara zidurilor castelului. Vei atepta aici, senior Toranaga. Tu, spuse el scurt unuia dintre oamenii si, ntiineaz-l dendata pe seniorul Ishido, i omul plec n goan. Oprete-l, spuse Toranaga ncet. Buntaro slobozi dou sgei. Omul czu mort. Ofierul trase sabia lung i cu un strigt ascuit de btlie, se arunc asupra lui Toranaga, dar Buntaro era pregtit i par lovitura. n aceeai clip samuraii n maro i gri, i traser sbiile i se aruncar unii asupra 407 I celorlali. Se ncinseo ncierare nvlmit. Buntaro i ofierul, la fel de tari amndoi, fandau i loveau. Brusc un samurai n gri se desprinse din nvlmeal i se arunc asupra lui Toranaga, dar imediat Mariko ridic o tor, ni nainte i o arunc ofierului n ochi. Buntaro i despic dumanul n dou, apoi se roti, l ciopri pe al doilea i-l spintec pe altul, care ncerca s ajung la Toranaga, n timp ce Mariko, acum cu o sabie n mn, se feri ntro parte din calea lui, fr s-i dezlipeasc ochii de pe Toranaga

sau Buntaro, monstruoasa lui gard personal. Patru samurai n gri se aruncar deodat asupra lui Blackthorne, care parc prinsese rdcini lng litiera lui. i privi apropiindu-se, neputincios. Yabu i un samurai n maro srir n ntmpinarea lor, luptnd ca nite demoni. Blackthorne se repezi, nfac o tor i, rotind-o ca pe o ghioag, i descumpni pentru o clip pe atacatori. Yabu omor unul, schilodi altul, apoi patru samurai n maro se ntoarser n fug s termine cu ultimii doi atacatori. Fr s stea pe gnduri, Yabu i samuraiul n maro, rnit, se aruncar din nou n lupt, aprndu-l pe Toranaga. Blackthorne alerg i culese de jos o sabie lung, pe jumtate spad, pe jumtate suli, i fugi lng Toranaga, n mijlocul zarvei i ipetelor, singur Toranaga sttea nemicat, cu sabia n teac. Samuraii n gri luptau plin de curaj. Patru dintre ei se aruncar laolalt ntr-un atac sinuciga asupra lui Toranaga. Oamenii lui Toranaga i oprir. Samuraii n gri se regrupar i atacar din nou. Apoi un ofier porunci ca trei dintre ei s se retrag dup ajutoare, iar ceilali s le acopere retragerea. Cei trei samurai n gri o rupser la fug i, dei fur urmrii, iar Buntaro ucise unul, ceilai doi izbutir s scape. Ceilali fur ucii pn la unul. 408 CAPITOLUL 24 Se grbeau pe strzi lturalnice i pustii, mergnd pe ocolite ctre chei i galer. Erau zece: n frunte Toranaga, apoi Yabu, Mariko, Blackthorne i ase samurai. Restul, sub conducerea lui Buntaro, fuseser trimii cu litierele i convoiul de bagaje pe drumul hotrt dinainte, cu porunca de a se ndrepta fr grab ctre galer. Trupul Asei, slujnica, se afla ntr-una din litiere. ntrun scurt rgaz n timpul luptei, Blackthorne i scosese sgeata din ran. Toranaga vzuse sngele negru izbucnind i privise nedumerit cum pilotul o inuse la piept, n loc s-o lase s moar linitit, n singurtate demn i apoi, cnd lupta ncetase de tot, cu cit grij o pusese n litier. Fata fusese curajoas i nu se vitase deloc, i inuse doar privirile aintite asupra lui pn cnd o cuprinsese moartea. Toranaga poruncise s fie lsat n litiera cu perdele, ca momeal, i unul din rnii fusese pus n cea de a doua litier, n acelai scop.

Din cei cincizeci de samurai ai lui Toranaga, care alctuiser escorta, cincisprezece fuseser ucii pe loc, iar unsprezece rnii mortal. Cei unsprezece fuseser trimii cu cinste i degrab n Nemrginire, dup datin, trei lundu-i viaa cu mna lor, opt ajutai de Buntaro, la cererea lor. Apoi Buntaro i strnsese pe cei rmai n jurul litierelor nchise i plecase. Patruzeci i opt de samurai n uniforme gri zceau n arin. Toranaga tia c era primejdios de lipsit de aprare, dar era mulumit. Totul mersese bine, gndi, dac socoteti cit de schimbtor este norocul. Ce interesant e viaa! La nceput am crezut c e un semn ru c m-a vzut pilotul schimbnd locul cu Kiri. Apoi pilotul m-a salvat, a fcut cu iscusin pe nebunul i mulumit lui am scpat de Ishido. Nu m gndisem c Ishido ar fi putut fi i la poarta principal, ci doar n curtea exterioar. Asta a fost o scpare. De ce a venit Ishido acolo? Nu e felul Iui s fie att de prudent. Cine l-a sftuit? Kiyama? Onoshi? sau Yodoko? O femeie ar .bnui sau ar putea s bnuie un asemenea iretlic. Fusese un plan bun - planul secret de evadare - stabilit de sptmni, cci era limpede c Ishido avea s ncerce s-J in n castel, ca o s-i ntoarc pe ceilali regeni mpotriva lui, promindu-le orice, c o s-i sacrifice de bunvoie ostaticul din Yedo, pe doamna Ochiba, 409 I i c o s foloseasc orice mijloace ca s-l in sub paz pn la ultima ntrunire a regenilor, unde avea s fie ncolit, nvinuit de trdare i nlturat. Dar tot o s te-acuze de trdare! i spusese Hiro-matsu cnd Toranaga trimisese dup el cu o noapte n urm, ndat dup lsarea ntunericului, ca s-i explice ce-are de gnd s-ncerce i de ce el, Toranaga, ovise atta. Chiar dac scapi, regenii or s te acuze n lips, cu tot atta uurin cu care ar face-o de fa cu tine. Aa c eti obligat s-i faci seppuku cnd ei i vor porunci, pentru c o s i-o porunceasc. Da, spusese Toranaga. Ca preedinte ai regenilor snt obligat s-o fac, dac cei patru voteaz mpotriva mea. Dar iat - scosese

un pergament fcut sul din mnec - aici este demisia mea oficial din Consiliul Regenilor. I-o vei da lui Ishido cnd se va afla despre fuga mea. -Ce? Dac-mi dau demisia, nu mai snt legat prin jurmntul meu de regent, neh 1 Taiko nu mi-a interzis niciodat s demisionez, neh ? D-i i asta lui Ishido. i nmnase lui Hiro-matsu pecetea, sigiliul oficial al funciei sale de preedinte. Dar acum eti totaJ izolat. Eti pierdut! Te-neli. Ascult, testamentul lui Taiko a stabilit un consiliu de cinci regeni care s guverneze ara. Acum snt patru. Ca s fie legal, nainte de a ndeplini mandatul mpratului, cei patru trebuie s aleag sau s numeasc un nou membru, al cincilea, neh? Ishido, Kiyama, Onoshi $i Sugiyama trebuie s se neleag, neh ? Noul regent nu trebuie s convin tuturor? Bineneles! Acum spune-mi, btrn prieten, e pe lumea asta cineva cu care aceti vrjmai s le convin s-i mpart puterea? Ei? i n timp ce ei se ceart, nu se ia nici o hotrrei... Noi ne pregtim de rzboi, i nu mai eti legat de nici un jurmnt, i poi s-arunci aici puin miere, dincolo puin fiere, i grmada aia de scrnvii o s se mnnce ntre ei! spusese Hiromatsu grbit. Ah, Yoshi Toranaga-noh-Minowara, eti un brbat ntre brbai. mi nghit sabia dac nu eti cel mai nelept om din mprie! 410 Da, a fost un plan bun, gndi Toranaga i toi i-au jucat rolurile bine: Hiro-matsu, Kiri i frumoasa mea Sazuko. i acum toi snt nchii cu strnicie n castel, i-or s rmn. acolo sau o s li se ngduie s plece. Cred c n-o s li se ngduie niciodat s plece. Mi-ar prea ru s-i pierd.

Conducea grupul fr ovial, cu pas iute, dar msurat, pasul lui de vntoare, pas pe care-l putea ine fr ncetare dou zile i o noapte, dac trebuia. Purta nc pelerina de cltorie i chimonoui lui Kiri, dar i ridicase poalele c s nu-l mpiedice la mers, iar nclrile militare se alturau nefiresc acestora. Traversar o alt strad pustie i coborr o alee. tia c Ishido avea s afle eurnd, i atunci se va porni o vntoare ndrjit. E timp destui, i spuse. Da, planul a fost bun. Dar n-am prevzut ambuscada. Asta m-a costat trei zile de siguran. Kiri era sigur c poate ine toat treaba netiut timp de cel puin trei zile. Dar acum secretul s-a spulberat i n-o s m pot strecura la bordul navei ca s ieim n larg. Pentru cine a fost ambuscada? Pentru mine sau pentru pilot? Bineneles c pentru pilot. Dar sgeile au fost trase n ambele litiere. Da, dar arcaii erau destul de departe, i era greu de desluit, i era mai nelept i mai sigur s-i omoare pe amndoi. Cine a poruncit atacul, Kiyama sau Onoshi? Sau portughezii? Sau preoii cretini? Toranaga ntoarse capul s vad ce face pilotul. Pea hotrt, ca i femeia care mergea alturi de el, dei amndoi erau obosii. La orizont se zrea vastul masiv coluros al castelului deasupra cruia se profila, falnic, donjonul. n noaptea asta a fost pentru a doua oar cnd era cit pe-aci s mor acolo. O s fie oare castelul sta mormntul meu? Taiko mi spunea destul de des: "Stirpea mea va dinui atta vreme ct va dinui castelul Osaka, iar tu, Toranaga Minowara, eti sortit s-i se scrie epitaful pe zidurile lui. Osaka o s-i aduc moartea, credinciosul meu vasal! " i totdeauna urma rsul acela uierat, muctor, care-l aducea la captul rbdrilor. Triete oare Taiko prin Yaemon? Fie c da, fie c nu, Yaemon e motenitorul lui legal. 411 Cu un efort, Toranaga i desprinse privirea de la castel, ddu un alt col i porni alergnd printr-un labirint de alei. n cele din urm se opri n faa unei ui roase de vreme. n lemnul ei era ncrustat un pete. Ciocni ntr-un fel anume. Ua se deschise imediat. n aceeai clip, samuraiul leampt se nclin: Alte? Ia-i oamenii i urmeaz-m, spuse Toranaga i porni din nou.

Bucuros. Samuraiul nu purta chimonoul-uniform maro, ci zdrenele, pestrie ale roninilor, dar el fcea parte din cele mai bune trupe ale lui Toranaga, pe care acesta le trimisese pe ascuns n Osaka pentru astfel de cazuri extreme. Cincisprezece brbai, mbrcai la fel, i bine narmai, l urmar desfurndu-se iute ca avangard i ariergard, n vreme, ce unul dintre ei alerg s dea alarma i altor trupe secrete. ' Curnd Toranaga avea cincizeci de soldai cu el. O alt sut i acoperea flancurile. O alt mie avea s fie gata n zori, dac va avea nevoie de ei. Se destinse i i domoli pasul, simind c pilotul i femeia oboseau prea repede. Avea nevoie de ei n putere. * * * Toranaga sttea n ntunericul depozitului de mrfuri i cerceta galera, debarcaderul i rmul. Yabu i un samurai se aflau ling el. Ceilali fuseser lsai ntr-un grup strns la o sut de pai n urm, pe alee. Un detaament de o sut de samurai n gri atepta lng pasarela galerei, la cteva sute de pai mai departe, dincolo de o poriune larg de pmnt bttorit, care-i ferea de orice atac neateptat. Galera era tras cu bordul la chei, legat de piloni prini n debarcaderul de piatr ce nainta o sut de iarzi n mare. Vslele erau aezate ordonat, iar pe punte se zrea nedesluit o mulime de marinari i rzboinici. Snt de-ai notri sau de-ai lor? ntreb ncet. E prea departe ca s fii sigur, rspunse Yabu. Era vremea fluxului. Dincolo de galer, brcile de pescuit veneau i plecau, felinarele slujindu-le i la pescuit i ca lumini de poziie. Spre nord, de-a lungul rmului, erau trase pe plaj iruri de brci de toate mrimile, pe lng care trebluiau civa pescari. La cinci sute de pai spre sud, la alt debarcader de piatr, se afla fregata 412 portughez Santa Teresa. n lumina torelor pilcuri de hamali, incrcau de zor baloturi i butoaie. Un alt grup mare de samurai n uniforme gri zboveau n apropiere. Era un lucru obinuit, cci toate navele portugheze sau strine din port erau, prin lege, sub supraveghere continu. Numai la Nagasaki navele portugheze

veneau i piecau nestingherite. Dac-am putea ntri paza acolo, am dormi cu toii mai linitii, i spuse Toranaga. Da, dar putem s-i ngrdim i s facem din ce n ce mai mult nego cu China? Asta-i capcana n care ne-au prins barbarii din sud, din care nu e nici o scpare, atta vreme ct acei daimyo cretini stpnesc Kyushu i preoii snt de nenlocuit. Cel mai bun lucru pe care-l putem face este ceea ce a fcut Taiko. Dle barbarilor cte ceva, pref-te c le iei napoi, ncearc s-i neli, tiind c, fr negoul cu China, viaa ar fi imposibil. Cu ngduina voastr, stpne, o s atac imediat, spuse n oapt samuraiul. V-a sftui s n-o facem, spuse Yabu. Nu tim dac oamenii notri snt la bord. i s-ar putea ca o mie de oameni s fie ascuni pe aici, prin preajm. Oamenii aceia - art spre samuraii n gri de ling nava portughez - au s dea alarma. Ne-ar fi cu neputin s lum nava i s ieim n larg nainte ca ei s ne ncoleasc. Ne trebuie de zece ori mai muli oameni dect avem acum. GeneraJul Ishido o s afle curnd, spuse samuraiul. Atunci toat Osaka o s miune de dumani mai muli ca mutele pe un cmp de btlie. Eu am o sut cincizeci de oameni, cu cei din flancuri. Asta o s fie de-ajuns. Nu-i ndeajuns ca s fim siguri. Nu, dac marinarii notri nu snt pregtii la vsle. Mai bine s facem cumva i s-i atragem n alt parte pe cei n gri - i pe toi cei care ar putea fi ascuni. i pe aceia, art Yabu din nou spre oamenii de lng fregat. Cum? spuse Toranaga. S dm foc strzii. Cu neputin, protest samuraiul ngrozit. Incendierea era o crim pedepsit cu arderea n public a ntregii familii a celui vinovat, indiferent de generaie. Era cea mai sever pedeaps prevzut de lege, focul fiind cea mai mare

nenorocire 413 1' pentru un sat, trg sau ora din mprie. Lemnul i hrtia erau singurele materiale de construcie, afar de iglele de pe unele acoperiuri. Fiecare cas, fiecare magazie, fiecare colib i fiece palat era o cutie de iasc. Nu putem da foc strzii! Ce e mai important, l ntreb Yabu, distrugerea ctorva strzi sau moartea stpnului nostru? Focul se-ntinde, Yabu-san. Nu putem s ardem Osaka. Snt un milion de oameni aici, poate mai mult. Acesta e rspunsul tu la ntrebarea mea? Cenuiu la fa, samuraiul se-ntoarse spre Toranaga: Alte, voi face orice-mi poruncii. Asta dorii s fac? Toranaga privi ntr-o doar ctre Yabu. Acesta art dispreuitor cu degetul ctre ora. - Acum doi ani, jumtate din el a ars pn-n temelii i privii-l acum. n urm cu cinci ani, a fost Focul cel Mare. Cte sute de mii de oameni au pierit atunci? Ce conteaz asta? Nu snt dect nite trgovei, negustori, meteugari ieta. Ar fi altceva dac Osaka ar fi un sat plin de rani. Toranaga cercetase de mult vreme vntul. Adia uor i n-ar fi nteit flcrile. Poate. Dar un incendiu putea s se transforme cu uurin ntr-un adevrat ocean de flcri, care-ar fi putut mistui tot oraul. N-ar fi scpat dect castelul. Ah, n-a ovi nici o clip dac ar cuprinde castelul. Se ntoarse pe clcie i se ndrept spre ceilali. '- Mariko-^an, ia pilotul i pe cei ase samurai ai notri i du-te la galer. Pref-te foarte nspimntat. Spune-le samurailor n gri c a fost o ambuscad - bandii sau ronini, nu tii cine. Spune-le unde s-a ntmplat i c ai fost trimis degrab de cpitanul escortei ca s aduci ajutoare dintre ei, c lupta e nc n toi, c bnuieti c Kiritsubo a fost ucis sau rnit i roag-i s se grbeasc. Dac o s fii convingtoare, asta o s-i ndeprteze pe

muli. neleg perfect, Alte. Apoi, orice ar face samuraii n gri, du-te la bord cu pilotul. Dac marinarii notri snt acolo i dac nava i restul snt n ordine, ntoarce-te pe pasarel i pref-te c leini. sta e semnalul nostru. 414 F-o chiar n captul pasarelei. Toranaga i opri ochii asupra lui Blackthorne. Spune-i i lui ce-ai s faci, dar nimic despre lein. Se ntoarse ca s dea ordine oamenilor rmai i instruciuni speciale celor ase samurai. Dup ce Toranaga termin, Yabu l trase deoparte. De ce trimii barbarul? N-ar fi mai sigur s-l lai aici? Mai n siguran pentru dumneata? Mai sigur pentru el, Yabu-san, nu pentru mine. E o momeal folositoare. - Incendierea strzii ar fi fost totui mai sigur. -Da. Toranaga se gndi c era mai bine s-l aib pe Yabu de partea sa, nu a lui Ishido. M bucur c nu l-am fcut s sar din turn ieri. Alte? Da, Mariko-san? mi cer iertare, dar Aajin-san ntreab ce se ntmpl dac nava e-n minile dumanului? Spune-i c nu e nevoie s mearg cu tine dac nu-i destul de ntremat. Blackthorne i stpni mnia auzind cele spuse de Toranaga. Spune-i seniorului Toranaga c planul su nu e bun'pentru dumneata, c dumneata ar trebui s stai aici. Dac totul e bine, pot eu s fac un semn. Nu pot face asta, Anjin-san, nu-i ce a poruncit stpnul nostru, i spuse Mariko hotrt. Orice plan fcut de el e menit s fie foarte nelept. Blackthorne i ddu seama c n-avea rost s mai insiste. Dumnezeu s le pedepseasc arogana ncpnat i setea de snge, gndi. Dar, pentru Dumnezeu, ce curaj au! Brbaii i femeia asta.

O urmrise n timpul ambuscadei, cu sabia lung, aproape ct ea de mare, n mini, gata s se bat pna la ultima suflare pentru Toranaga. O dat o vzuse folosind-o cu iscusin i, dei Buntaro l ucisese pe atacator, ea i fusese de folos, oblignd omul s bat n retragere. Mai era nc snge pe chimonoul ei, sfiat n unele locuri, iar faa-i era murdar. 415 - - Unde-ai nvat s mnuieti sabia? o ntrebase, n timp ce se grbeau spre docuri. Ar trebui s tii c toate doamnele samurai snt nvate foarte de timpuriu s mnuiasc pumnalul ca s-i apere onoarea, lor i a stpnilor lor, spuse ea fr s se laude, i-i art cum era inut stiletul n siguran n obi, gata de a fi folosit. Dar unele dintre noi, destul de puine, snt nvate s mnuiasc sabia i sulia, An]in-san. Unii prini socotesc c fiicele lor, trebuie s fie pregtite s lupte pentru seniorii lor n aceeai msur ca i fiii. Desigur c unele femei snt mai rzboinice dect altele i le place s mearg la lupt alturi de soii sau taii lor. Mama mea a fost una dintre acestea. Tatl i mama mea au hotrt c eu trebuie s nv a mnui sabia i sulia. Dac n-ar fi fost acolo cpitanul samurailor lui Ishido, prima sgeat ar fi trecut direct prin dumneata, i spuse. Prin dumneata, An]in-san, l corectase ea foarte sigur pe sine. Dar dumneata, mi-ai salvat ntr-adevr viaa trgndu-m la adpost. Acum, privind-o, tia c n-ar fi vrut s i se ntmple ceva. Las-m pe mine s m duc cu samuraii, Mariko-s. Rmi aici. Te rog. Asta nu e cu putin, Anjin-san. Atunci vreau un pumnal. Mai bine d-mi dou. Ea-i transmise cererea lui Toranaga, care ncuviin. Blackthorne strecur unul n chimonou, sub earf. Pe cellalt l leg cu o fie de mtase rupt din poalele chimonoului, cu minerul n jos,

pe partea dinuntru a braului. Stpnul meu ntreb: toi englezii poart pumnale_tginuite aa n mnec? Nu. Dar cei mai muli marinari, da. Aici n-am vzut i nici la portughezi, spuse ea. Cel mai bun loc pentru un pumnal este n cizm. Atunci poi s rneti foarte ru i foarte repede. Dac e nevoie. Ea traduse i Blackthorne observ privirea atent a lui Toranaga i Yabu, i simi c nu-I voiau narmat. Bun, gndi. Poate c-o s izbutesc s rmn narmat. Se gndi iar la Toranaga. Dup ce atacatorii din ambuscad fuseser respini, iar samuraii lui Ishido ucii, Toranaga i mulumise, 416 prin Mariko, n faa tuturor samurailor si, pentru "credina" sa. Nimic mai mult, nici promisiuni, nici comentarii, nici recompense. Dar Blackthorne tia c acelea aveau s vin mai trziu. Btrnul clugr i spusese c loialitatea era singurul lucru pe care-l rsplteau. "Loialitatea i datoria, senhor", spusese el. "E cultul lor, acest bushido. Acolo unde noi ne dm viaa pentru Dumnezeu, pentru Binecuvntatul Su Fiu Iisus i pentru Mria, Maica Domnului, animalele astea i dau viaa pentru stpnii lor i mor ca nite cini. ine minte, senhor, pentru izbvirea sufletului tu, snt animale." Nu sint animale, gindi Blackthorne. i multe din cte-ai spus, printe, snt greite, exagerri de fanatic. Ii spuse lui Mariko: - Avem nevoie de un semnal, dac sintem sau nu n siguran pe nav. Ea traduse senin. Seniorul Toranaga spune c o s-l fac unul dintre soldaii notri. Socotesc c nu e o dovad de curaj s trimii o femeie s mplineasc o treab de brbat. Te rog, ai rbdare cu noi, Anjin-,swz. Nu e nici o diferen ntre brbai i femei. Femeile snt la fel de buni samurai. Acum o femeie se poate descurca mult mai bine dect un brbat.

Toranaga vorbi scurt. Eti gata, Anjia-san? Acum plecm. E un plan nenorocit i primejdios i eu m-am sturat s tot fiu o afurisit de gsc bun de jumulit, dar snt gata. Ea rise, se nclin ctre Toranaga i o rupse la fug. Blackthorne i cei ase samurai alergar dup ea. Era iute de picior i n-o putu ajunge nici dup ce ddur colul i o pornir peste poriunea de teren liber. Niciodat nu se simise att de fr aprare. n clipa cnd se ivir de dup col, samuraii n uniforme gri i zrir i fnir nainte. n curnd fur nconjurai, iar Mariko ncepu s turuie nfierbntat. Se altur i el babiloniei generale ntr-un amestec gfiit dejjortughez, englez i olandez, fcndu-le semne s se grbeasc, apoi se sprijini pe bjbite de pasarel, fr s aib nevoie s se prefac c i se tiase respiraia. 417 ncerc s se uite pe galer, dar nu putu vedea nimic limpede, doar o mulime de capete aprute la parapet. Erau capele rase de samurai i de marinari. Dar nu putea deslui culoarea chimonourilor. Din spatele su, unul dintre samuraii n gri i spunea ceva grbit, iar el se ntoarse spunndu-i c nu-l nelege i c trebuia s se duc iute acolo, napoi pe strada aceea, unde se purta blestemata de lupt. - Wakarimasu ka? Micai-v dracului bucile mpuite de aici! Wakarimasu ka? Lupta e acolo! Mariko l potopise cu gura pe ofierul samurailor n gri. Omul se ntoarse ctre galer i strig porunci. Mai mult de o sut de samurai, toi n gri, ncepur s se reverse ndat din nav. Trimise civa ctre nord, de-a lungul rmului, s ias n calea rniilor i si ajute, dac era nevoie. Unul fu trimis n goan s cear ajutor de la samuraii n gri de lng fregata portughez. Lsnd zece oameni s pzeasc pasarela, porni alergnd n fruntea celorlali pe strada care erpuia n sus, ctre ora. Mariko veni lng Blackthorne. Corabia i se pare n ordine? l ntreb. Plutete. Cu un efort uria, Blackthorne se prinse de frnghiile pasarelei i se car pe punte. Mariko l urm. Doi samurai in uniform

maro venir dup ea. Marinarii ngrmdii lng parapetul babord le fcur loc. Patru samurai n gri pzeau duneta i ali doi se aflau la prov. Toi erau narmai cu arcuri,i sgei, i sbii. Mariko l lu la ntrebri pe unul dintre marinari. Omul i rspunse ndatoritor. Toi snt marinari angajai s-o di c pe Kiritsubo la Yedo, i spuse ea lui Blackthorne. ntreab-l... Blackthorne se opri recunoscndu-l pe ofiernl ndesat pe care-l fcuse cpitanul galerei dup furtun. Konbanwa, cpitan-sa/;/ Bun seara. - Konbanwa, Anjin-5tf. Watakushi iye cpitan-j-a/z inia, rspunse ofierul rnjind prietenos i cltinnd din cap. Art spre un marinar subiratic, cu prul aspru strns ntr-o coad gri-cenuie, care sttea singur pe duneta. Imasu cpiian-san! 418 - Ah, so desu? Halloa, cpitan-iw*! strig Blackthorne i se nclin, apoi i cobor vocea: Mariko-JW!, afl dac mai sint uniforme gri jos. nainte ca ea s mai poat spune ceva, cpitanul i ntorsese plecciunea i strig ctre un ofier. Ofierul ddu din cap i rspunse pe larg. Oliva dinlre marinari ncuviinar i ei cu voce tare. Cpitanul i toi de pe bord erau foarte impresionai. - Ah, so desu, Anjin-.//;/ Apoi cpitanul strig: Keirei! S trii! Toi de pe nav, n afara samurailor, se nclinar spre Blackthorne n chip de salut. Mariko spuse: Acest ofier i-a spus cpitanului c-ai salvat ;*ava in timpul furtunii, Anjin-.vr//;. Nou nu ne-ai povestit despre furtun, nici despre cltoria dumitale. Nu era cine tie ce de spus. N-a fost dect o furtun intre atea altele. Te rog, mulumete cpitanului i spune-i c snt fericit sa fiu din nou la bord. Intreab-l dac galera e gata s plece cind sosesc ceilali. i adug ncet: Afl dac mai snt uniforme gri jos.

Ea fcu precum i se ceruse. Cpitanul veni la ei i ea-i ceru mai multe lmuriri i apoi, dup ce afl din spusele cpitanului cit de nsemnat era prezerna lui Blackthorne la bord, ea se nclin ctre Blackthorne: - Anjin-iwz, el i mulumete pentru c i-ai salvat nava i zice ca e gata. Adug apoi ncet: Despre restul nu tie nimic. Blackthorne privi spre rm. Nu se vedea nici urm de Buntaro sau de coloan spre miaznoapte. Samuraiul trimis n goan spre sud, ctre Santa Teresa, mai avea vreo sut de iarzi pn s ajung, dar nc nu putea fi zrit. - Ce facem? spuse cnd nu mai putu suporta ateptarea. Ea se ntreba: E corabia n siguran? Hotrte. - Omul acela o s ajung acolo dintr-o clip ntr-alta. spuse ci privind la fregat. -Ce? El art cu mna. - Acela: samuraiul! 419 - Ce samurai? mi pare ru, dar nu pot s vd att de departe^ Anjin-san. Vd tot ce-i pe corabie, dar soldaii n gri, din fa, i zresc ca prin cea. Care brbat? El i spuse adugind n latin: - Acum el e doar la cincizeci de pai. Acum se vede. Avem nevoie grabnic de ajutor. Cine d semnalul? E important, ar trebui dat repede. - Soul meu se zrete cumva? ntreb ea n portughez. El cltin din cap. aisprezece uniforme gri stau ntre stpnul meu i salvarea lui, i spuse ea. O Doamne, ocrotete-l. Apoi, ncredinndu-i sufletul lui Dumnezeu, nspimntat c putuse lua o hotrre greit, se ndrept cu pai ovielnici spre captul pasarelei i se prefcu c lein. Blackthorne fu luat prin surprindere. i vzu capul izbindu-i-se tare de traversele de lemn. Cnd ni spre ea, marinarii ncepur s se ngrmdeasc, iar samuraii n gri din doc i de pe puni se strnser n jurul lor. O ridic i o duse napoi prin mulime spre

dunet. - Aducei puin ap. Ap, hai? Marinarii se holbau la el fr s-neleag. Disperat i scormoni mintea ca s gseasc cuvntul japonez. Btrnul clugr i-l spusese de cincizeci de ori. Doamne, care e? - Ah, mizu, mizii, hai? -Ah,mizii!Hai,An]in-san. Un om plec n grab. Deodat se auzi un strigt de alarm. Pe rm, treizeci dintre samuraii lui Toranaga deghizai nronini ieeau n salturi din alee. Samuraii n gri care urcau de pe chei se rsucir napoi pe pasarel. Cei de pe dunet i din prov i ntindeau gturile ca s vad mai bine. Brusc cineva strig un ordin. Arcaii puser sgeile n arcuri. Toi samuraii de jos, n maro i n gri, i traser sbiile i mai toi alergar napoi spre debarcader. Bandiii, strig unul dintre samuraii n maro. Era semnalul, ndat cei doi samurai n maro de pe punte se desprir, unul mergnci spre prov, altul spre pup. Cei patru de pe uscat se rpndir in evantai, amesleendu-se cu samuraii n gri care ateptau. Stai! 420 Samuraii-/W//H ai lui Toranaga atacar. O sgeat ii izbi pe un brbat n piept i el czu ca un bolovan. Imediat samuraiul n maro de la prov l ucise pe arcaul n gri, ncerc i pe cellalt, dar acesta fu mai iute i ei i ncruciar sbiile, cel n gri strignd ctre ceilali, prevenindu-i c fuseser nelai. Samuraiul n maro de pe dunet J rnise grav pe unul dintre cei patru ai lui Ishido, dar ceilali trei terminar iute cu el i alergar ctre captul pasarelei, mprtiind marinarii din calea lor. Samuraii de pe chei luptau pe via i pe moarte, cei n gri copleindu-i pe cei patru n maro, tiind c fuseser trdai i c, n orice clip, i ei aveau s fie nghiii valul atacatorilor. Cpetenia samurailor lui Ishido de pe punte, o matahal cu barba crunt, i ainti privirile ctre Blackthorne i Mariko. - Omori-i pe trdtori! url i, cu un strigt de btlie, atac. Blackthorne i vzuse pe toi privind n jos ctre Mariko, care nc zcea leinat, dorina de a ucide li se citea n ochi i tiu c, dac nu primesc repede ajutor, au s fie mori amindoi, iar

sprijinul n-avea s vin din partea marinarilor: i amintea c numai samuraii puteau s lupte cu samuraii i strecur stiletul n min i-l arunc ntr-un arc prelung. Se opri n gtul samuraiului. Ceilali doi se npustir asupra lui cu sbiile ridicate. Blacktorne inea n rnn cel de-al doilea stilet fr s se deprteze de ling Mariko, tiind c n-ar ndrzni s-o lase fr aprare. Cu coada ochiului vzu c lupta de pe pasarel era aproape ctigat. Doar trei soldai n gri mai rezistau pe puntea de dedesubt, doar acetia trei opreau ajutorul s se reverse pe bord. Dac-ar putea rmne n via cel puin un minut, ar fi salvai amndoi. Omoar-i, omoar-i pe ticloi! Simi, mai mult dect vzu, sabia venind spre gtul lui i sri napoi din calea ei. Unul dintre samuraii n gri ncerc s-l mpung cu sabia, cellalt se opri ling Mariko cu sabia ridicat. n clipa aceea, Blackthorne o vzu pe Mariko revenindu-i. Ea se arunc n picioarele samuraiului luat pe nepregtite trntindu-l pe punte. Apoi npustin-du-se spre samuraiul mort, i smulse sabia din mna ce nc zvcnea i, cu un strigt, sri n poziie de aprare. Samuraiul n gri izbutise s se ridice n picioare i, urlnd de furie, nainta spre ea. Mariko se trase napoi i lovi curajoas, dar Blackthorne tia c era pierdut, brbatul 421 fiind prea puternic. Blackthorne izbuti s se fereasc de o alta lovitur mortal din partea adversarului su, l izbi cu piciorul, i-i arunc stiletul asupra celui care o ataca pe Marikii. Lama ii lovi violent n spate, fcndu-l s-i greeasc lovitura, dar Blackthorne se trezi pe dunet, ncolit i fr ajutor: un samurai n gri urca n fug scrile dup el, iar cellalt, care abia ctigase lupta de la prov, venea n fug pe punte ctre el. Sri spre parapet ca s se salveze n mare, dar alunec pe puntea lac de snge. Alb la fa ca varul, Mariko privea n sus spre samuraiul uria care nc o inea ncolit, dei se cltina pe picioare i viaa se scurgea din el repede, dar nu ndeajuns de repede. l lovi cu toat puterea, dar el par lovitura, i prinse sabia i i-o smulse din mn. i adun ultimeic puteri i o atac n timp ce samurai-/w/7 nvleau pe pasarel peste cadavrele soldailor n gri. Unul se arunc asupra celui care o ataca pe Mariko, un altul slobozi o sgeat spre dunet. Sgeata intr n spatele samuraiului n gri, dezechilibrndu-l, i

sabia lui spintec acrul pe ling Blackthorne, oprindu-se n parapet. Blackthorne ncerc s se trag ntr-o parte, dar brbatul l prinse, l trnli pe punte i i ncrlig degetele spre ochii lui. O alt sgeat i lovi n umr pe ce! de-al doilea samurai n gri, iar acesta scp sabia din mn, urlnd de durere i furie, trgnd n zadar de coada sgeii. A treia sgeat l fcu s se-nvrt n loc. Sngele i ini din gur i, ineendu-se, cu ochii holbai, bjbi dup Blackthorne i czu peste el, in timp ce ultimul samurai n gri se repezi cu un pumnal scurt n mn. Lovitura porni. Blackthorne era fr putere, dar o mn de prieten prinse braul cu pumnal, apoi capul dumanului zbur de pe umeri i un jet puternic de singe ni n sus. Amndou cadavrele fur ndeprtate de pe el i Blackthorne fu ridicat n picioare. tergndu-i faa de snge, o vzu ca prin cea pe Mariko ntins pe punte, samurai-//// invrtindu-se n jurul ei. i ddu la o parte pe cei care-i sprijineau i porni mpleticindu-se ctre ea, dar genunchii l lsar i leina. 422 CAPITOLUL 25 Zece minute bune i trebuiser lui Blackthorne s recapete ndeajuns de mult putere ca s stea n picioare neajutat. n tot acel rstimp roninii-samurai i omorser pe cei grav rnii i aruncaser cadavrele n mare. Cei ase samurai n maro i toi samuraii n gri muriser. Nava fusese curat i pregtit pentru plecare imediat, marinarii fuseser trimii la rame i alii stteau lng babale, ateptnd s slobozeasc parmele de amaraj. Toate torele fuseser stinse. Civa samurai fuseser trimii n recunoatere de-a lungul rmului, spre nord, s-i ias n cale lui Buntaro. Grosul oamenilor lui Toranaga se grbea ctre sud, cam la dousute de pai mai departe, lng un dig de piatr, unde ocupar o poziie,puternic de aprare mpotriva celor o sut de samurai n gri de la fregat, care, vznd atacul, se apropiau n goan. Dup ce totul pe bord fu cercetat i rscercetat, cpitanul i duse minile plnie la gur i strig spre rm. Imediat, mai muli samurai deghizai n ronini, comandai pe Yabu, aprur din ntuneric i se rspndir n evantai, ca nite bariere protectoare, spre nord i sud. Atunci apru Toranaga i porni ncet ctre pasarel, singur. Aruncase chimonoul de femeie i pelerina neagr de cltorie i-i tersese fardurile. Acum purta armura i peste ea

un chimonou simplu, maro, i sbiile la bru. Golul din spatele lui era nchis de ultimele^sale strji i falanga se puse n micare, cu pas msurat, ctre debarcader. Ticlosul! gndi Blackthorne. Eti un ticlos crud, lipsit de inim, dar ai mreie, nu ncape nici o ndoial n privina asta. Mai devreme o vzuse pe Mariko dus jos, ajutat de o femeie tnr i presupusese c era rnit, dar nu grav, pentru c toi samuraii grav rnii snt omori pe loc, dac ei nu vor sau nu pot s se omoare singuri, iar ea era samurai. N-avea deloc putere n mini, dar se prinse de timon i se ridic ajutat de un marinar i se simi mai bine, briza uoar ndeprtndu-i greaa. Cltinndu-sc pe picioare, nc ameit, l urmri cu privirea pe Toranaga. 423 Deodat din donjon ni o explozie de lumin i se auzir slab btile clopotelor de alarm. Apoi, de pe zidurile castelului ncepur s se-nale ctre cer focuri. Focuri de alarm. Iisuse, pare c s-a aflat vestea, trebuie s se fi auzit despre fuga lui Toranaga! In tcerea desvrit l vzu pe Toranaga ntorcndu-i capul i privind n urm. Luminile ncepur s licreasc n tot oraul. Fr grab, Toranaga se ntoarse din nou spre galer i urc la bord. Vntul aduse dinspre nord strigte ndeprtate. Buntaro! El trebuie s fie, cu restul coloanei. Blacktorne scrut ntunericul adine al nopii, dar nu vzu nimic. Spre sud, spaiul gol dintre atacatorii n gri i samuraii n maro, aezai n poziie de aprare, se micora repede. Cntri din ochi cele dou grupuri. Aproape egale, acum. Dar pentru ct vreme? - Keirei! Toi de la bord ngenunchiar i se plecar adnc cnd Toranaga urc pe punte. Toranaga fcu un semn lui Yabu, care venea n urma lui. Imediat Yabu lu comanda, dnd ordinele de plecare. Cincizeci de samurai din falang se crar n fug pe pasarel, ca s ia poziii de aprare, cu faa spre rm i sgeile n arcuri. Biackthorne simi pe cineva trgndu-l de mnec. -Anjin-san! - Hail Se uit nedumerit spre cpitan. Omul slobozi un val de cuvinte, artnd spre timon. Biackthorne i ddu seama c omul credea

c el fusese pus s conduc corabia i cerea ngduina s ridice ancora. - Hai, cpitan-.OT, rspunse. Sus ancora! Isogi! Da, foarte repede, i spuse, mirndu-se cum de-i amintise cuvintul att de uor. Galera se desprinse lin de debarcader, ajutat de vint i de priceperea vslailor. Atunci Biackthorne vzu departe, pe rm, samuraii n gri ajungnd la dig i ncepnd o ncierare tumultuoas. In acel moment, din spatele unui ir de brci trase la mal, se ivir in fugi din ntuneric trei brbai i o fat, ncletai n lupt cu nou samurai n gri. Biackthorne i recunoscu pe Buntaro i pe slujnica Sono. Buntaro conducea retragerea ctre debarcader, cu sabia-i plin de snge, i o mulime de sgei nfipte n spatele i n pieptul armurii. 424 Fata era narmat cu o suli, dar se-mpleticea, cu rsuflarea tiat. Plin de curaj, unul dintre samuraii n maro se opri s acopere retragerea. Samuraii n gri trecur peste el. Buntaro alerga n sus pe trepte, cu fata i cu ultimul samurai n maro ling el, apoi se ntoarse i lovi n soldaii n gri ca un taur turbat. Primii doi se prbuir de pe digul nalt de zece picioare; unul i rupse ira spinrii de pietrele de dedesubt, cellalt czu urlnd, cu braul drept retezat. Samuraii n gri ovir o clip dndu-i fetei rgaz si ridice sulia, dar toi de pe bord tiau c e doar un simplu gest. Ultimul samurai n maro ni pe ling stpnul su i se arunc cu capul n piept asupra dumanului. Samuraii n gri l hcuir, apoi atacar n mas. Arcaii de pe nav traser salv dup salv, omornd sau schilodind pe toi samuraii n gri, n afar de doi. O sabie ricoa din coiful lui Buntaro n umrul armurii. Buntaro i izbi dumanul in barb cu braul nzoat, frngndu-i gtul, i se arunc asupra ultimului. Acesta muri i el. Fata era acum n genunchi, ncercnd s-i trag sufletul. Buntaro nu pierdu timp s vad dac toi soldaii n gri erau mori. Le tie pur i simplu capetele cu cte o singur lovitur perfect de sabie si apoi, cnd debarcaderul fu complet curat de dumani, se ntoarse spre mare, flutur minile ctre Toranaga, istovit, dar

fericii. Toranaga i rspuse la fel de hcntat. Nava era la douzeci de iarzi de debarcader, deprtindu-se din ce in ce. - Cphan-sun! strig Blacklhorne dind din miini insistent. napoi la debarcader. Isogi! Supus, cpi^nul strig comenzile. Toate vslele se oprir i ncepur sa battipa napoi. Imediat Yabu urc pe dunct i se rsti la cpitan. Ordinul era limpede. Galera nu trebuia s se ntoarc. - E destui timp, pentru Dumnezeu. Privii! Blackthorne art spre pmntul bttorit, gol i la digul unde roninii ineau piept samurailor n gri. Dar Yabu cltin din cap. Distana pn la rm era acum de treizeci de iarzi i mintea lui Blackthorne ncepu s urle - ce-i cu tine, la c Buntaro, brbatul ei! 425 - Nu poi s-l lai s moar, e unul de-ai notri, strig ctre Yabu i la ceilali de pe riav. E el! Buntaro! Se-ntoarse spre cpitan: napoi, acolo! hogi! De data asta marinarul ddu din cap neputincios i meninu direcia, iar eful vslailor continu s bat n toba uriae. Blackthorne alerg spre Toranaga, care era cu spatele la el, scrutnd rmul i debarcaderul. Imediat patru samurai din garda lui ieir n calea pilotului, cu sbiile ridicate. El strig: Toranga-.rawtf! Dozo! Poruncii navei s ntoarc! Acolo! Dozo - v rog! Megei napoi! Iye, Ariym-san. Toranaga art pe rnd ctre focurile de alarm de pe zidurile castelului i ctre dig, apoi i ntoarse hotrt spatele. - De ce, lai mpuii... ncepu Blackthorne, dar se opri. Apoi ni spre parapet i se aplec peste el. Inoaaat! url ct l inea gura, dnd din mini ca un nottor. noat, pentru Dumnezeu! Buntaro nelese. O ridic pe fat n picioare, i vorbi i-o

mpinse uor spre marginea debarcaderului, dar ea ip i se ls n genunchi n faa lui. Era limpede c nu tia s noate. Blackthorne se uit disperat n jur. Nu era timp s lanseze o barc. Era mult prea departe ca s arunce o parm. N-avea destul putere ca s noate pn acolo i napoi. N-avea centuri de salvare. n cele din urm alerg spre cei mai apropiai vslai, doi la fiecare ram lung, i-i opri din tras. Toate ramele de la babord ieir din ritm, lovindu-se una de alta. Galera se cltin greoaie, ramele se oprir i Blackthorne le arat vslailor ce voia. Doi samurai naintar s-l opreasc, dar Toranaga le porunci s plece. Laolalt cu patru dintre marinari, Blackthorne arunc vsla ca pe-o sgeat peste bord. Aceasta pluti o vreme prin aer, apoi atinse perfect apa i propria-i inerie o duse spre debarcader. Atunci se auzi un strigt de victorie dinspre dig. Din ora curgeau ajutoare pentru samuraii n gri i, dei /wz/nn-samurai ineau piept celor care-i atacau, peste puin timp rndurile lor aveau s fie strpunse. - Haide, stig Blackthorne. Isogiii! 426 Buntaro ridic fata, art spre ram, apoi mai departe ctre nav. Ea se nclin fr vlag. El o ls i-i concentra toat atenia asupra btliei, cu picioarele-i mari proptite n debarcader. Fata strig o dat ctre corabie. i rspunse o voce de femeie i atunci sri. Capul i apru la suprafaa apei. Btu apa cu minile dup vsl i se ncleta de ea. Vsla i suport uor greutatea i ea ncepu s dea din picioare ndreptndu-se ctre galer. Un val mic o prinse din urm, aducnd-o mai aproape de galer. Apoi teama o fcu s slbeasc strnsoarea minilor i scp rama, care se ndeprt luat de valuri. Fata se zbtu o clip, ce pru fr sfirit, apoi dispru sub ap. i nu mai reveni la suprafa. Buntaro era acum singur pe dig i urmrea btlia. Dinspre sud veneau ntriri pentru samurau n gri, printre ele i cavalerie, i tia c n curnd digul avea s fie nghiit de o mare de oameni. Cercet atent nordul, vestul i sudul. Apoi ntoarse spatele btliei i porni spre captul debarcaderului. Galera era n siguran, la aptezeci de iarzi n larg, nemicat, ateptnd. Toate brcile de pescuit prsiser de mult mprejurimile i se ineau ct mai departe cu putin, pe lng amndou malurile portului, cu

luminile de drum strlucind ca tot atia ochi de pisic n ntunericul nopii. Ajuns la captul debarcaderului, Buntaro i scoase coiful, arcul, tolba cu sgei i partea de sus a armurii i le puse lng tocurile sbiilor. Sabia pentru ucidere i sabia scurt, ambele scoase din teac, le aez deoparte. Apoi, dezbrcat pn-n bru, i arunc n mare echipamentul. Cercet plin de respect sabia lung, apoi o arunc cu toat puterea departe, n larg. Ea dispru cu un plescit abia auzit. Se nclina ceremonios ctre galer i ctre Toranaga, care urc dendat pe dunet, de unde putea fi vzut. Se nclin i el la rndul su. L*umina lunii strluci scurt pe lam cnd Buntaro ngenunche i-i aez cu grij sabia scurt pe pietrele din faa lui. Rmase nemicat, ca i cum s-ar fi rugat, cu faa spre galer. Ce dracu' ateapt? murmur Blackthorne pe galera nefiresc de tcut fr sunetul de tobei. De ce nu sare n ap? Se pregtete s-i fac seppuku. 427 Mariko sttea alturi, sprijinit de o tnr femeie. Iisuse, Mariko, eti teafr? Da, spuse ea, abia ascultndu-l, cu chipul rvit, dar nu mai puin frumoas din pricina asta. i vzu bandajul ncropit de pe braul sting, ling umr, de unde mneca-i fusese smuls. Mna i atrna legat de gt cu o fiie de material rupt dintr-un chimonou. Bandajul era ptat de snge i o pictur i se prelingea pe bra. Snt att de bucuros... Abia atunci i ddu seama ce spusese ea. Seppukul Are de gnd s se omoare? De ce? Are destul timp s ajung aici! Dac nu tie s-noate, uite... e o ram care-o s-l in uor. Acolo, lng debarcader, o vezi? N-o vezi? Da, dar soul meu tie s noate, Ar\]m-san, spuse ea. Toi ofierii seniorului Toranaga trebuie - trebuie s nvee - neaprat. Dar el s-a hotrt s nu noate. Pentru numele lui Iisus, de ce?

Agitaia de pe rm crescu brusc, cteva muschete trosnir i zidul aprtorilor fu strpuns. Ciiva dintre rom'/n-samurai se traser napoi i ncepu iar o slbatic lupt corp la corp. De data asta capul coloanei inamice fu oprit i respins. Pentru Dumnezeu, spune-i s-noate! Nu vrea Anfin-san. Se pregtete s moar. Dac vrea s moar, Iisuse, de ce nu merge acolo? Degetul lui Blackthorne art ctre locul luptei. De ce nu-i ajut oamenii? Dac vrea s moar, de ce nu moare luptnd ca un brbat? Sprijinindu-se de tnra femeie, Mariko nu-i desprindea ochii de pe debarcader. Pentru c ar putea fi capturat i, dac-ar nota, de asemeni ar putea fi capturat i-atunci dumanul l-ar batjocori, i-ar face lucruri ngrozitoare n faa oamenilor de rnd. Un samurai nu poate rmnc samurai dac e prins. Asta e cea mai cumplit dezonorare - s fii prins viu de duman -, aa c soul meu face ce unbrbat, un samurai, trebuie s fac. Un samurai moare cu demnitate, cci ce nseamn viaa pentru un samurai? Absolut nimic. Toat viaa e suferin, neh? Este dreptul i datoria lui s moar cu cinste, de fa cu martori. Ce irosire prosteasc, spuse Blackthorne printre dini. 428 Ai rbdare cu noi, An]in-san. Rbdare, pentru ce? Pentru mai multe minciuni? De ce n-ai ncredere n mine? N-o merit? M-ai minit, nu-i aa? Te-ai prefcut c leini i sta a fost semnalul. Nu-i aa? Te-am ntrebat i dumneata ai minit. Mi s-a poruncit - a fost un ordin pentru a te apra. Bineneles c am ncredere n dumneata. Ai minit, zise, tiind c ntrece msura, dar nu-i mai psa, ngreoat de nepsarea nebuneasc fa de via, njind dup somn i linite, dup propria lui hran, dup propria-i butur, dup propria-i corabie i dup oamenii si. Toi sntei nite animale,

spuse n englez, tiind c nu erau, i se ndeprt. Ce spunea, Mariko-jw? ntreb tnra femeie ascunzindu-i cu greu dezgustul. Era cu jumtate de cap mai nalt dect Mariko, cu oasele mai mari i cu faa ptrat, cu dinii mici i ascuii ca nite ace. Se numea Usagi Fujiko, era nepoata lui Mariko i avea nousprezece ani. Mariko i spuse. Ce om ngrozitor! Ce purtri necioplite! Dezgusttor, nehl Cum poi indura s stai ling el? . Pentru c i-a salvat onoarea stpnului nostru. Fr curajul lui, snt sigur c seniorul Toranaga ar fi fost prins - i noi mpreun cu el. Amndou femeile se cutremurar. Zeii s ne apere de o asemenea ruine! Fujiko arunc o privire ctre Blackhorne, care sttea pe punte, sprijinit de parapet, cu privirea aintit ctre rm. l cercet pentru o clip. Seamn cu o maimu aurie, cu ochi albatri - o creatur cu care s nspimni copiii. nfiortor, neh ? Fujiko se cutremur, i mut gndurile de la el i privi din nou spre Buntaro. Dup o clip spuse: i pizmuiesc soul, Mariko-iW!. Da, rspunsp-tris Mariko. Dar a vrea s aib un secondant care s-l ajute. Dup datin, la seppuku asista ntotdeauna un alt samurai, stnd puin mai napoia celui ngenunchiat, ca s-l decapiteze dintr-o singur lovitur, nainte ca agonia s devin de nendurat i de 429 necontrolat, incit s-l umileasc pe om n clipa suprem a vieii sale. Nesecondai, puini brbai puteau s moar fr s se umileasc Kartna, spuse Fujiko. Da. Mi-e mil de el. Era singurul lucru de care se temea - c n-o s aib un secondant. Noi sntem mai norocoase dect brbaii, nehi

Femeile samurai i fceau seppuku strpungdu-i gtul cu stiletul, aa c n-aveau nevoie de ajutor. - Da, spuse Mariko. ipete i strigte de lupt ajunser pn la ele purtate de vnt, abtndu-le atenia. Rndurile celor de pe dig fuseser strpunse iari. O companie mic, de cincizeci de samurai-ro/i/n/ ai lui Toranaga veni n goan din nord, ca s dea ajutor; printre ei se aflau i civa clrei. Din nou atacul fu oprit cu slbticie i nvlitorii fur respini, ctigndu-se nc puin timp. Timp pentru ce? se ntreb Blackthorne cu amrciune. Toranaga e acum n siguran. E n largul mrii. El v-a trdat pe toi. Toba ncepu iar. Ramele mucar apa, prova se afund i porni s despice valurile, iar n urma navei apru o und nspumat. Focurile de alarm nc mai ardeau pe zidurile castelului. Apoape tot oraul se trezise. Grupul principal al samurailor n gri atac digul. Ochii lui Blackthorne se ndreptar ctre Buntaro. - Srman ticlos! spuse n englez. Srman ticlos nerod! Se ntoarse pe clcie, cobori scara din tambuchi i se ndrept de-a lungul punii principale spre prov, s priveasc bancurile de nisip din fa. Nimeni, n afar de Fujiko i cpitan, nu-l vzu prsind duneta. Vslaii trgeau foarte disciplinai i galera se ndeprta tot mai mult. Marea era linitit, vntul blind. Blackthorne i simea gustul srat i-i fcea plcere. Atunci vzu brcile ngrmdindu-se la ieirea din rad, o leghe naintea lor. Brci de pescuit, ntradevr, dar ticsite cu samurai. - Sntem ncercuii, strig tare, bnuind c erau dumani. Un fior stbtu toat nava. Toi care urmreau lupta de pe rm se micar ca la comand. 430 Blackthorne privi napoi. Samuraii n gri curau fr grab digul, n timp ce alii se ndeprtau spre deba ader, ctre Buntaro, dar patru clrei - n maro - veneau in galop dinspre nord, peste pmntul bttorit, cu un.al cincilea cal legat de-al celui din frunte. Acest brbat urc treptele largi, de piatr, ale debarcaderului i porni n goan de-a lungul lui cu calul de schimb alturi. Ceilali

trei i ndreptar caii spre samuraii n gri, care se apropiau. Privise i Buntaro n jur, dar rmase ngenunchiat, i, tind omul struni calul n spatele su, i fcu semn s plece i ridic pumnalul cu ambele mini, cu lama ndreptat spre el. Imediat Toranaga i duse palmele pilnie la gura i strig: - Buntaro-.ra/! Pleac cu ei acum! ncearc s scapi! Strigtul pluti pe deasupra apei i fu rep at, i atunci Buntaro l auzi desluit. ovi, descumpnit, cu pumnalui a aceeai poziie. Din nou strigtul insistent i poruncitor. Cu un efort, Buntaro se smulse din moaue i contempl rece viaa i fuga ce i se poruncise. Primejdia era uria. Mai bine mor aici, i spuse. Toranaga nu tie asta? Aici e o moarte onorabil. Acolo, prins aproape cu siguran. Unde s fugi? Trei sute de ri, tot drumul pn la Yedo? Sigur ai s fi prins! i simi puterea braului, vzu pumnalul sigur, neovitor, cu vrful ascuit, deasupra pntecului su dezgolit, i-i dori cu ardoare agonia eliberatoare a morii. n sfirit, moartea care s ispeasc toat ruinea: ruinea ngenuncherii tatlui su n faa stindardului Toranaga, cnd ei ar fi trebuit s fi rmas credincioi lui Yaemon, motenitorul lui Taiko, aa cum juraser s fac; ruinea de a fi ucis atia brbai care slujiser cu cinste cauza lui Taiko mpotriva uzurpatorului Toranaga; ruinea femeii, Mariko, i a singurului su fiu, amndoi ptai pentru totdeauna, fiul din pricina mamei i ea din pricina tatlui ei, asasinul monstruos, Akechi Jinsai. i ruinea de a ti c, din pricina lor, numele lui a fost ntinat pe vecie. Cte chinuri n-am ndurat din pricina ei? Sufletul lui cerea uitarea. Acum, cnd se afla att de aproape, de uor i onorabil. Viaa urmtoare va fi mai bun: cum ar putea fi mai rea? 431 I Cu toatre astea, puse jos pumnalul i se supuse, aruncndu-se din nou n genunea vieii. Seniorul su i poruncise ultima suferina i hotrse s amne ncercarea lui de a-i afla linitea. Ce alt menire are un samurai dect s se supun? Sri n picioare, se arunc n a, i nfipse clciele n burta calului i porni n goan mpreun cu cellalt brbat. Ali ronini clri ieir n galop din ntunericul nopii s le acopere retragerea

i s resping avangarda samurailor n gri. Apoi disprur i ei, urmrii de civa samurai clri. ntreaga nav izbucni n rs. De bucurie Toranaga izbea parapetul cu pumnul, Yabu i samuraii urlau. Chiar i Mariko rdea. - Un brbat a scpat, dar cum rmne cu toi morii? strig Blackthorne furios. Privii pe rm, acolo trebuie s fie trei, patru sute de cadavre. Privii-le, pentru Dumnezeu! Dar strigtele lui fur acoperite de hohotele de rs. Apoi straja din prov ddu alarma. i rsul se stinse. 432 CAPITOLUL 26 Toranaga spuse linitit: - Putem s strbatem printre ele, cpitane? Privea brcile pescreti grupate la cinci sute de iarzi n fa i culoarul ademenitor lsat ntre ele. Nu, Alte. N-avem de ales, spuse Yabu. Nu e nimic altceva de fcut. Se uit napoi ctre mulimea de samurai n gri care ateptau pe rm i pe debarcader, vorbele lor de batjocur ajungnd slab pn la ei, purtate de vnt. Toranaga i Yabu se aflau acum pe teug. Toba fusese redus la tcere i galera se legna pe o mare calm. Toi de la bord ateptau s afle ce avea s se hotrasc. tiau c fuseser prini n curs, c i pndea npasta - pe rm, n larg, i chiar acolo unde se aflau. Plasa avea s se strng din ce n ce i aveau s fie prini. Dac era nevoie, Ishido putea atepta zile n ir. Yabu fierbea. Dac porneam spre ieirea din rad ndat ce-am pus piciorul pe punte, n loc s pierdem un timp preios cu Buntaro, acum ne-am fi aflat n siguran n larg, i spuse. Toranaga nu mai e n toate minile. Ishido o s cread c l-am trdat. Nu pot face nimic, afar doar dac ne croim drum luptnd, dar chiar i atunci snt obligat s lupt pentru Toranaga mpotriva lui Ishido. Nu pot face nimic. Doar s-i dau lui Ishido capul lui Toranaga. Neh? Asta te-ar face regent i i-ar aduce Kwanto, nehl i apoi, cu ase luni la ndemn i cu samuraii narmai cu muschete, de ce nu chiar Preedintele Consiliului Regenilor? Sau de ce nu mai mult! Elimin-l pe Ishido i ajungi General Suprem al Motenitorului, Protector al Imperiului i guvernator al castelului

Osaka, generalul care stpnete toat bogia legendar din donjon, cu puteri depline asupra imperiului, cit timp Yaemon e minor i dup aceea, al doilea la putere dup Yaemon. De ce nu? Sau chiar cea mai mare prad dintre toate. Shogun. nlturlpe Yaemon, apoi ai s fi shogun. Totul cu ajutoruHmui singur cap i al unor zei binevoitori. 433 Yabu simea cum i se nmoaie genunchii pe msur ce gndurile i se avntau mai departe. Att de uor de fcut, gndi, dar n-ai cum s-i iei capul i s scapi - nc. - Ordon s se treac la posturile de lupt, comand n cele din urm Toranaga. n timp ce Yabu ddu ordinele i samuraii ncepur s se pregteasc, Toranaga i ndrept atenia ctre barbar, care se afla nc ling teug, unde se oprise cnd fusese dat alarma, rezemindu-se de arborele trinchet. A vrea s-l pot nelege, gndi. Acum att de curajos i-n clipa urmtoare att de slab. Acum nespus de preios, i peste o clip att de nefolositor. Acum gata s ucid i-n clipa urmtoare la. Acum supus i peste o clipa primejdios. E brbat i femeie, Yang i Yin. E un amestec de purtri de nebnuit, care se bat cap n cap. Toranaga l urmrise atent n timpul fugii din castel, n timpul ambuscadei i dup aceea. Auzise de la Mariko, de la cpitan i de la ceilali ce se ntmplase n timpul luptei pe nav. Cu cteva clipe mai nainte, fusese martorul uluitoarei mnii i apoi, cnd i se poruncise lui Buntaro s plece, i auzise strigtul i, privindu-l printre gene, i vzuse faa strmbndu-se urt, iar dup aceea, cnd ar fi trebuit s rd, pe chipul lui nu fusese dect mnie. De ce s nu rzi cnd i-ai ntrecut dumanul n iretenie? De ce s nu rizi, ca s te curei de tristee, cnd karma ntrerupe moartea frumoas a unui adevrat samurai, cnd karma pricinuiete moartea fr rost a unei fete frumoase? Nu doar prin rs ajungem una cu zeii i putem ndura astfel viaa i trece peste toat grozvia, irosirea i suferina ei, aici, pe pmnt? Ca n noaptea asta, cnd i-am privit pe toi acei brbai bravi care i-au mplinit destinul aici, pe rm, n noaptea blinda, o karma ornduit lor cu o mie de viei n urm sau poate chiar numai cu o singur via.

. Nu doar prin rs putem s rmnem oameni? De ce pilotul mi-i d seama c i el e condus de karma, aa cum snt i eu, cum sntem toi, aa cum a fost i acel Iisus Cristos, pentru c adevrul e c numai karma lui l-a fcut s moar dezonorat, ca un criminal de rnd printre ali criminali, pe dealul despre care vorbesc preoii barbari. 434 Totul e karma. Ce barbarie s bai n cuie un om pe o bucat de lemn i s atepi s moar. Snt mai ri dect chinezii, crora le place s supun omul la cazne. Intreab-l; Yabu-san! spuse Toranaga. Alte? ntreab-l pe pilot cee de fcut. Asta nu e o lupt pe mare? N-ai spus c e un geniu pe mare? Bun, s vedem dac ai dreptate. Las-l s-o dovedeasc. Buzele lui Yabu se strnser ntr-o linie crud. Toranaga i simi teama i asta-l ncnt. - Mariko-^fl, se rsti Yabu, ntreab-l pe pilot cum s ieim, cum s rzbatem printre brcile alea. Supus, Mariko se deprta de parapet, nc sprijinit de fat. - Nu mai e nevoie, acum totu-i n ordine, Fujiko-i-an, i spuse. Mulumesc. Fujiko o ls s plece i-l privi dezgustat pe Blackthorne. Rspunsul lui fu scurt. El zice "cu tunurile", Yabu-san, spuse Mariko. Spune-i c e nevoie de ceva mai bun dect asta, dac vrea s-i pstreze capul pe umeri! - Trebuie s avem rbdare cu el, Yabu-san, l ntreupse Toranaga. Mariko- san, spune-i politicos: "Din pcate, n-avem nici un tun. Mai e vreo alt cale de ieire? Pe uscat e cu neputin." mi tlmceti ntocmai ce rspunde. ntocmai. Mariko fcu ce i se ceruse. - mi pare ru, stpne, dar el spune, nu. Chiar aa: !'Nu". Fr politee. Toranaga i ddu earfa la o parte i se scarpin sub armur. Ei bine, spuse el bine dispus, dac Anj'm-san zice tunuri - i el

e cel care se pricepe -, atunci tunuri s fie. Cpitane, mergi acolo! Degetu-i butucnos i aspru ni spre fregata portughez. Pregtetei oamenii, Yabu-san. Dac barbarii din sud n-o s-mi mprumute tunurile lor, atunci va trebui s le iei dumneata. Vrei, nu? Cu foarte mare plcere, spuse Yabu moale. Ai avut dreptate, e un geniu. 435 Dar domnia-ta ai gsit ieirea, Toranaga-san. E uor de gsit calea cnd snt date rspunsurile, nehl Care e rspunsul pentru castelul Osaka, Aliatule? Nu e nici unul. Aici Taiko a fost desvrit. Da. Care e rspunsul pentru trdare? Desigur, moartea dezonorant. Dar nu neleg de ce trebuie s m ntrebi pe mine asta. Un gnd trector, Aliatule. Toranaga arunc o privire spre Blackthorne. Da, e un om detept. Am mare nevoie de oameni detepi. Maiiko-san, au s-mi dea barbarii tunurile lor? Bineneles. De ce nu? -. Nu-i trecuse nici o clip prin minte c ar fi putut fi altfel. Era nc foarte ngrijorat n privina lui Buntaro. Ar fi fost mult mai bine s-l fi lsat s moar acolo. De ce s-i pun n primejdie onoarea? Se ntreb de ce Toranaga i poruncise n ultima clip lui Buntaro s plece pe uscat. Putea tot att de bine s-i fi poruncit s noate pn la galer. Ar fi fost mult mai n siguran i era destul timp. Ar fi putut chiar s-i porunceasc chiar de la nceput, cnd Buntaro ajunsese la captul debarcaderului. De ce a ateptat? n adncul inimii ceva i optea c stpnul lor' trebuie s fi avut un motiv foarte temeinic ca s atepte att i s dea o astfel de porunc. i dac n-o fac? Eti prgtit s ucizi cretini, Mariko-san? ntreb Toranaga. Nu e asta cea mai de neneles lege a lor? S nu ucizi? Da, este. Dar pentru domnia-voastr, stpne m voi duce bucuroas n iad, mpreun cu soul i fiul meu. Da. Eti un adevrat samurai, i n-am s uit c-ai ridicat sabia s m aperi. V rog, nu-mi mulumii. Dac am fost de folos, ct de puin, a fost datoria mea. Dac trebuie cineva inut minte, v rog, s fie

soul sau fiul meu. Ei snt cu mult mai de pre pentru nlimea voastr. n clipa de fa, tu preuieti mai mult pentru mine. Ai putea preui chiar mai mult. Spunei-mi cum, Alte. i-o voi face. Leapd-te de zeul strin. Alte? Chipul ei nghe. 436 Leapd-te de Dumnezeul tu. Ai cam prea multe credine. Vrei s spunei s ajung o apostat, Alte? S renun la cretinism? Da, dac nu poi s-l pui pe acest Dumnezeu acolo unde i e locul, la captul listei ndatoririlor tale, nu n frunte. V rog, iertai-m, alte, spuse ea cu voce tremurat, dar religia mea nu s-a amestecat niciodat n credina fat de domniavoastr. ntotdeauna am inut religia doar pentru sufletul meu. Cu ce v-am greit, stpne? N-ai greit, dar ai s-o faci. Spunei-mi ce trebuie s fac ca s v fiu pe plac? Cretinii s-ar putea s ajung dumanii mei, nehl Dumanmi votri snt i ai mei, stpne. . Preoii snt acum mpotriva mea. Ei pot s porunceasc tuturor cretinilor s lupte contra mea. Nu pot, Alte. Ei snt oamenii pcii. i dac vor rmne i pe mai departe mpotriva mea? Dac cretinii lupt contra mea? Nu va trebui niciodat s v fie team de credina mea. Niciodat. S-ar putea ca acest Ariytn-san s spun adevrul i preoii ti s aib limbi mincinoase. Snt preoi buni i preoi ri, Alte. Dar domnia-voastr sntei seniorul meu. - Foarte bine, Mi\ko-san, spuse Toranaga. Fie i aa. i se poruncete s te mprieteneti cu acest barbar, s afli tot ce tie, s m ntiinezi tot ce spune, s nvei s gndeti ca el, s nu te "spovedeti"

cu nimic despre ce faci, s priveti toi preoii cu nencredere, smi spui tot ce te ntreab sau ce-i spun preoii. Dumnezeul tu trebuie s-i afle locul pe undeva printre toate astea, n alt parte sau nicieri. Mariko i ndeprt un fir de pr de pe frunte. Pot s fac toate astea, Alte, i totui s rmn cretin. Jur. Bine. Jur pe acest zeu cretin. Jur n faa lui Dumnezeu. Bine. Toramjga se ntoarse i strig: Fujiko-^an! ' - Da, Alte! 437 Ti-ai adus slujnice cu tine? Da, Alte. Dou. D-i una lui Maiiko-san. Trimite-o pe cealalt s aduc ceai. E i sake, dac dorii. Ceai. Yabu-san, ce vrei, ceai sau sake? Ceai, te rog. Adu sake pentru Aajin-san. Lumina czu pe micul crucifix de aur ce atirna de gtul lui Mariko. Ea-l vzu pe Toranaga zbovind cu privirea asupra lui. Vrei... vrei s nu-l mai port, Alte? S-l arunc? Nu, spuse el. Poart-l n amintirea jurmntului tu. Toi urmreau fregata. Toranaga simi pe cineva privindu-l i se uit njur. Vzu faa dur, ochii albatri, reci, i simi ura - nu, nu ur, nencredere. Cum drznete barbarul s se ndoiasc de mine? gndi. - ntreab-l pe Ari)in-san de ce n-a spus de-a dreptul c snt destule tunuri pe nava barbar? S le lum ca s ne scoat din capcan. Mariko tlmci. Blackthorne rspunse. - Spune... Mariko ovi, apoi continu dintr-o suflare. V rog, iertai-m, a zis: "E bine pentru el s-i foloseasc propriul cap." Toranaga rse. - Mulumete-i pentru al lui. A fost de mare folos. Ndjduiesc s-i rmn pe umeri. Spunei c acum sntem egali. El zice: "Nu, nu sntem egali, Toranaga-sama. Dar d-mi corabia i un echipaj i cur mrile de toi dumanii." Maiiko-san, crezi c s-a gndit i la mine, pe lng ceilali,

spaniolii i barbarii din sud? ntrebarea fu pus senin. Briza-i aduse uvie de pr n ochi. Ea le-ndeprt obosit. Nu tiu, mi pare ru. Poate c da, poate c nu. Dorii s-l ntreb? mi pare ru, dar el are... e foarte ciudat. Mi-e team c nu-l neleg. Cu nici un chip. Avem destul vreme. Da. Cu timpul o s ni se dezvluie singur. * * Blackthorne vzuse fregata eliberndu-i n tcere parmele n clipa cnd escorta uniformelor gri se ndeprtase i o urmrise cum i lansase barcazul, care o remorcase iute din locul ei de lng chei, 438 departe n mijlocul curentului. Acum se gsea la cteva cabluri de rm, la ap adnc, n siguran, o ancor uoar la prov meninnd-o cu bordul spre rm. Era manevra obinuit a tuturor navelor europene n porturi strine sau ostile, cnd amenin un pericol de la rm. El mai tia c, dei nu era - i nu fususese - nici o micare deosebit pe punte, pn acum toate tunurile erau deja amorsate, muschetele mprite, gloanele, mitraliile i obuzele pregtite din belug, sbiile de abordaj ateptnd n rastel i oamenii narmai n gabie. Priviri cercettoare scruteaz n toate prile. Trebuie c stteau cu ochii pe galer din clipa cnd schimbase de drum. Cele dou tunuri din pup, de treizeci de livre, erau deja aintite asupra lor. Tunarii portughezi erau cei mai buni din lume, dup cei englezi. i desigur c-au aflat despre 'Toranaga, i spuse cu mare amrciune, pentru c snt detepi i trebuie s-i fi ntrebat hamalii sau pe samuraii n gri ce se ntmplase. Sau pn acum, afurisiii de iezuii, care tiu totul, or fi i trimis vorb despre fuga lui Toranaga i despre mine. Simea cum i se zbrlete prul pe el. Oricare dintre tunurile alea ne poate face zob. Da, dar sntem n siguran, pentru c e Toranaga la bord. Mulumesc cerului pentru Toranaga. M ariko spunea: Stpnul meu ntreab care este obiceiul vostru cnd vrei s trimitei mesaje unei nave de rzboi?' Dac ai avea tunuri, ai trage o salv de salut. Sau putei

semnaliza cu fanioane, cernd ngduina s v apropiai la travers. Stpnul meu spune: i dac nu ai steaguri? " Dei se aflau nc n afara btii tunurilor, Blackthorne aproape c vedea una din evi cobornd, cu toate c sabordurile tunurilor erau nc nchise. Nava avea cte opt tunuri pe puntea principal, n fiecare bord, dou la pup i doua la prov. Fr ndoial, cu un echipaj ca lumea Erasmus ar putea s pun mna pe ea, i spuse. Mi-ar plcea s-o abordez. Trezete-te, nu mai visa cu ochii deschii, nu sntem la bordul lui Erasmus, ci pe galera asta boroasa i nava portughez e singura speran pe care o avem. Cu tunurile ei sntem n siguran. Mulumete cerului pentru Toranaga. 439 - Spune-i cpitanului s desfoare steagul lui Toranaga n vrful catargului. Asta o s fie destul, senhora. O s fie o semnalizare oficial i asta o s le spun cine e la bord, dar pariez c ei tiu deja. Pe galer toi preau mai ncreztori acum. Blackthorne observ schimbarea. Chiar i el se simea mai bine cu steagul pe catarg. Stpnul meu spune, cum s le zicem c vrem s ne apropiem? Spune-i c fr fanioane de semnalizare are dou ci: ateapt n afara btii tunurilor i le trimite o solie cu barca, sau mergem direct pn la o distan de unde putem fi auzui. Stpnul meu spune, pe care dintre ele ne sftuieti s-o alegem? Mergei direct la ea. N-avem de ce ne teme. Seniorul Toranaga e la bord. El e cel mai important daimyo din mprie. Bineneles c fregata o s ne-ajute i... o lisuse, Dumnezeule! -Senhor? Dar el nu rspunse, aa c ea tlmci iute cele spuse i ascult urmtoarea ntrebare a lui Toranaga. Stpnul meu ntreab, fregata va face ce? Te rog, explic-i gndul dumitale i pricina pentru care te-ai oprit. Mi-am dat seama dintr-o dat c el este acum n rzboi cu

Ishido. Nu-i aa? Deci s-ar putea ca fregata s nu se grbeasc sl ajute. Bineneles c-au s-l ajute. Nu. Cine aduce portughezilor mai multe ctiguri; seniorul Toranaga sau Ishido? Dac ei cred c Ishido, ne-a luat dracu'! E cu neputin ca portughezii s trag asupra vreunei nave japoneze, spuse imediat Mariko. Crede-m senhora, au s-o fac. i-am s pariez c fregata aceea n-o s ne lase n traversul ei. Eu n-a face-o, dac-a fi pilotul ei. lisuse Cristoase! Blackthorne rmase cu ochii aintii spre rm. Samuraii n gri prsiser debarcaderul i acum se rsfirau dea lungul rmului. Acolo nu e nici o ans, -gndi. Brcile de pescuit stteau nc amenintoare, nchiznd ieirea din port. Nici acolo nu e vreo ans. - Spune-i lui Toranaga c mai e doar o singur cale de-a iei din port. S ndjduim ntr-o furtun. Noi poate izbutim s trecem prin ea, dar brcile pescreti nu. Atunci ne-am putea strecura din ncercuire. 440 Toranaga 0 ntreb pe cpitan, care vorbi ndelung, apoi Mariko i spuse lui Blackthorne: Stpnul meu ntreab, crezi c-o s fie furtun? Nasul meu mi spune c da. Dar nu nainte de cteva zile. Dou sau trei. Putem atepta att de mult? Nasul dumitale i spune? E un miros anume pentru furtun? Nu, senhora. Aa se zice. Toranaga czu pe gnduri. Apoi ddu un ordin. Mergem pn acolo unde putem fi auzii, An\in-san. Atunci spune-i s mearg direct la pupa ei. Aa sntem cea mai mic int pentru ei. Spune-i c snt vicleni - i tiu ct snt de vicleni cnd le snt ameninate interesele. Snt mai ri dect olandezii! Dac nava aceea l ajut pe Toranaga s scape, Ishido are s se dezlnuie

mpotriva portughezilor i ei n-or s rite aa ceva. Stpnul meu spune, n curnd o s avem rspunsul. Sntem fr aprare, enhora. mpotriva acelor tunuri n-avem nici o ans. Dac nava ne e potrivnic - chiar e doar neutr -, sntem ca i scufundai. Stpnul meu spune c da, dar va fi datoria dumitale s-ri convingi s fie binevoitori. Cum pot eu s fac-asta? Eu snt dumanul lor. Stpnul meu spune, n timp de rzboi, ca i n timp de pace, un adevrat duman poate s-i fie mai folositor dect un adevrat aliat. El zice c dumneata le cunoti minile; ai s te gndeti la o cale de a-i convinge. Singura cale sigur este prin for. Bine. Snt de acord, zice stpnul meu. Te rog, spune-mi cum ai ataca nava aceea? -Ce? - El zice, bine, snt de acord. Cum ai lua-o cu asalt, cum ai cuceri-o? Am nevoie de tunurile lor. mi pare ru, nu e limpede, Anjin-sanl * * i eu v zic din nou, o s-o rad de pe faa apei, declar Ferriera, Cpitanul General. Nu, rspunse dell'Aqua, urmrind galera de pe dunet. Tunar, e n btaia tunurilor? 441 - Nu, don Ferriera, rspunse tunarul ef. Nu nc. - Pentru ce altceva vine spre noi, dac nu cu gnduri rele, Eminen? De ce n-a fugit, pur i simplu? Drumul e liber. Fregata era mult prea departe de ieirea din port ca cineva de la bord s vad brcile pescreti ngrmdindu-se pentru ambuscad. Nu riscm nimic, Eminen, i avem totul de ctigat, spuse Ferriera. Ne prefacem c n-am tiut c Toranaga e la bord. Am crezut c bandiii - bandiii condui de piratul eretic - aveau de gnd s ne

atace. Nu v facei griji, va fi uor s-i provocm, odat intrai n btaia tunurilor. Nu, porunci dell'Aqua. Printele Alvito se ntoarse de la parapet. Galera arboreaz steagul lui Toranaga, Cpitane General. Pavilioane false! adug Ferriera batjocoritor. E cel mai vechi iretlic marinresc din lume. Pe Toranaga nu l-am vzut. Poate c nici nu e pe nav. - Nu. Pe moartea Mntuitorului, rzboirii ar fi o catastrof! O s pgubeasc tare, dac nu chiar o s ruineze cltoria din aaul sta a Corbiei Negre. Asta nu mi-o pot ngdui! N-am s las ceva s-o mpiedice! Finanele noastre snt ntr-o situaie mai proast dect ale dumitale, Cpitane General, se rsti dell'Aqua. Dac nu facem nego n acest an, Biserica srcete de tot, e limpede? Goa sau.Lisabona nu ne dau nici un ban de trei ani i pierderea din negoul de anul trecut... Doamne, d-mi rbdare! Eu tiu mai bine dect dumneata ce e-n joc. Rspunsul este nu! Rodrigues sttea chinuit de dureri n scaunul su de pe punte, piciorul prins n aele odihnindu-i-se pe un taburet legat bine lng habitaclu. - Cpitanul General are dreptate, Eminen. De ee altceva s vin spre noi dect ca s ncerce ceva? De ce n-a fugit, nu? Pentru noi e un prilej dat naibii, Eminen. - Da, i este o hotrre militar, spuse Ferriera. Alvito se ntoarse spre el tios. 442 - Nu, Eminena Sa hotrte aici, Cpitane General. Trebuie s-l ajutm pe Toranaga. Rodrigues spuse:

- Dumneata mi-ai zis de zeci de ori c rzboiul, odat pornit, o s in la nesfirit. Rzboiul a nceput, nu-i aa? Asta o s aduc pagube negoului. Dac Toranaga moare, rzboiul se termin i toate treburile noastre snt n siguran. Eu zic s trimitem corabia la dracu'. - Scpm chiar i de eretic, adug Ferriera, uitndu-se la Rodrigues. mpiedicai izbucnirea unui rzboi, ntr-u slava lui Dum nezeu, i nc un eretic se duce n infern. Ar fi un amestec nengduit n politica lor, rspunse dell'Aqua ocolind adevratul motiv. Noi ne amestecm tot timpul. Ordinul lui Iisus e renumit pentru asta. Nu sntem nite simpli rani grei de cap. Nu vreu s spun c sntei. Dar, atta vreme ct eu snt la bord, nu scufundai nava aceea. Atunci, fii amabil i mergei la rm. - Cu ct mai curnd e mort Marele Uciga, cu att mai bine, Eminen, suger Rodrigues. El sau Ishido, care-i diferena? Amndoi snt pagini i nu poi avea ncredere n nici unul. Cpitanul General are dreptate, n-o s mai avem niciodat un prilej ca sta. i cum rmne cu Corabia Neagr? Rodrigues era pilot cu cincisprezece procente din tot profitul. Adevratul pilot al Corbiei Negre murise de vrsat negru n Macao, n urm cu trei luni, iar Rodrigues fusese luat de pe propria sa nav, Santa Teresa, i i se dduse noul post, spre necontenita' Iui bucurie. Vrsatul era motivul oficial, i aminti Rodrigues mohort, dei muli au spus c cellalt pilot a fost njunghiat pe la spate de un ronin ntr-o ncierare de bordel. Dumnezeule, asta-i marea mea ans. Nimic n-o s-mi stea n cale! Voi lua asupra mea ntreaga rspundere, spunea Ferriera. E o hotrre militar. Sntem amestecai ntr-un rzboi al btinailor. Nava mea e n primejdie. Se ntoarse iar spre tunarul ef. Snt n btaia tunurilor? Don Ferriera, asta depinde de ce dorii. Tunarii} ef sufl n iasca de la captul vergelei, fcnd-o s scoat scntei^Acum a putea 443

s-i iau prova, sau pupa, sau s-o lovesc la mijloc, unde dorii. Dar, dac vrei s fie omort un om, unul anume, atunci, peste o clip sau dou vor fi la distana potrivit. l vreau pe Toranaga mort. i pe eretic. Vrei s spunei c pe englez, pe pilot? -Da. - Cineva va trebui s mi-l arate pejapo. Pe pilot am s-l recunosc fr ndoial. Rodrigues spuse: Dac pilotul trebuie s moar ca s fie ucis Toranaga i s fie oprit rzboiul, atunci snt pentru, Cpitane General. Altfel ar trebui cruat. E un eretic, un duman al rii noastre, un blestem, i deja ne-a adus pe cap mai multe belele dect un cuib de vipere. Eu am mai spus deja c, n primul i-n ultimul rnd, englezul e pilot, i unul dintre cei mai buni din lume. Piloii ar trebui s aib anume privilegii? Chiar i ereticii?* Da, pentru Dumnezeu. Ar trebui s-l folosim, aa cum ei ne folosesc pe noi. Am pierde al naibii dac am omor un om cu o asemenea experien. Fr piloi nu exist nici un afurisit de imperiu, nici nego, nimic! Fr mine, pe bunul Dumnezeu, c nu exist nici o Corabie Neagr, nici un profit, nici un drum spre cas, aa c prerea mea e a naibii de important. Se auzi un strigt n vrful catargului. - Atenie, duneta, galera schimb de drum! Galera se ndreptase direct ctre ei, dar acum virase cteva carturi spre babord, ctre port. ndat Rodrigues strig: - La posturile de lupt! Cartul tribord, toate pnzele sus! Vira ancora! Pe loc oamenii nir, dndu-i ascultare. Ce nu-i n ordine, Rodrigues? Nu tiu, Cpitane General, dar trebuie s ieim n larg. Trfa aia bortoas iese contra vntului. 444 Ce conteaz? Putem s-i scufundm oricnd, spuse Ferriera.

Mai avem nc provizii de adus la bord i sfinii prini trebuie s se ntoarc la Osaka. Da. Dar nici un duman n-o s mearg sub vntul navei mele. Trfa aia nu depinde de vnt, poate s mearg mpotriva lui. Ar putea s ne nconjoare, s ne loveasc din pup, unde nu avem dect un tun i s vin la abordaj! Ferriera rse dispreuitor. Avem douzeci de tunuri la bord! Ei n-au niciunul! Crezi c mpuita aia de barc a unor porci pgni are s ndrzneasc s ne atace? Ai cam puin minte n cap! Da, Cpitane General, de-asta ns l mai am. Santa Teresa iese n larg! Velele pocneau desfurndu-se umflate de vnt, vergile scriau. Ambele carturi eru pe punte, la posturile de lupt. Fregata ncepu s-i croiasc drum, dar nainta anevoie. Mic-e, cea, o ndemn Rodrigues. Sntem gata, don Ferriera, spuse tunarul ef. O am n ctare Nu pot s-o in mult vreme. Care e Toranaga? Artai-mi-l! Nu era nici o fclie pe bordul galerei, singura lumin venea de la lun. Galera se sfla nc n pup, la o sut de iarzi, dar se ntoarse spre port i se ndrept spre cellalt rm, ramele afundndu-se i ridicndu-se la unison. la e pilotul? Brbatul nalt de pe dunet? Da, spuse Rodrigues. Manuel i Perdito! Luai-l la ochi, pe el i duneta! Tunul cel mai-apropiat fcu o uoar manevr de ochire. Care e Toranaga? Iute! Timonieri, dou carturi la tribord! Dou carturi la tribord, tunarule! Cu gndul la bancurile de nisip i apa puin adnc din jur, Rodrigues urmrea arturile, gata n orice clip s preia comanda de la tunarul ef care, prin tradiie, ddea comenzi de crm n timpul tragerilor. - Pregtii sabordurile punii principale! strig tunarul. Dup ce-am tras, o vom lsa s cad sub vnt. Cobori sabordurile,

pregtii bordul pentru o salv lateral! / 445 I Echipele de tunari ddur ascultare, cu ochii aintii ctre ofierii de dunet. i ctre preoi. Pentru Dumnezeu, don Ferriera, care e Toranaga? Care e, printe? Ferriera nu-l vzuse niciodat pn acum. Rodrigues l recunoscuse desluit pe Toranaga pe teug, nconjurat de samurai, dar nu voia s fie el cel care s-l arate. Las-i pe preoi s-o fac, gndi. D-i drumul, printe, f pe Iuda! N-a da o para gurit pe prsila asta de trf pgn, dar de ce s facem noi ntot-. deauna toate treburile murdare. Amndoi preoii tceau. - Iute, care-i Toranaga? ntreb din nou tunarul. Nemulumit, Rodriguesi-l art. Acolo, la pup. Cel mai scund i mai ndesat ticlos din mijlocul lorlai ticloi de pgni. l vd, senhor pilot. Tunarii fcur ultimele manevre de ochire. Ferriera lu vergeaua cu iasc din mna ofierului de la tunuri. E ndreptat spre eretic? Da, Cpitane General, sntei gata? Am s cobor mna. sta-i semnalul! Bine. N-ai s ucizi! Era dell'Aqua. Ferriera se rsuci iute spre el. Snt pgni i eretici! Printre ei snt cretini i chiar dac n-ar fi... - Nu-l bga n seam, tunar! mri Cpitanul General. Tragem cnd eti gata! Dell'Aqua nainta spre gura tunului i rmase n faa ei. Siluetai masiv domina duneta i marinarii narmai, care stteau ascuni n dosul parapetului. inea mna pe cricifix. Ascult-m - s nu ucizi! Noi ucidem tot timpul, printe, spuse Ferriera. tiu i mi-e ruine de asta i m rog lui Dumnezeu pentru

iertare. Pn acum dell'Aqua nu mai fusese niciodat pe duneta unei nave de rzboi, cu tunuri ncrcate, muschete i degete pe trgaci, gata 446 s mprtie moarte. Atta vreme cit m aflu aici, n-are s fie nici un omor i nu voi ierta uciderea unor neajutorai! i dac ei ne atac? Dac ncearc s pun mna pe nav? Am s m rog lui Dumnezeu s ne ajute mpotriva lor! Ce diferen e ntre acum i mai trziu? Dell'Aqua nu rspunse. S nu ucizi, gndi, iar Toranaga a promis totul, Ishido nimic. - Ce facem, Cpitane General? Acum e momentul! strig tunarul ef. Acum! Ferriera i ntoarse acru spatele spre preoi, trnti jos vergeaua i se duse la balustrad. - Fii gata s respingei atacul, strig. Dac vine la cincizeci de iarzi nechemat, vi se ordon tuturor s-o trimitei n iad, orice-ar spune preoii! Rodrigues era la fel de furios, dar tia c n-avea nici o putere, ca i Cpitanul General, mpotriva preoilor. S nu ucizi? Pe rnile Mntuitorului, cum rmne cu voi? ar fi vrut s strige. Cum e cu arderile pe rug? Cu inchiziia? Cum e cu voi, preoii, care rostii sentina "vinovat", sau "vrjitoare", sau "discipol al diavolului", sau "eretic"? i-amintei cele dou mii de vrjitoare arse numai n Portugalia, Spania i dominioane, n anul cnd m-am mbarcat pentru Asia? i cum rmne cu satele i trgurile din Portugalia i Spania - nu tiu dac a scpat unul - vizitate i cercetate de Biciurile lui Dumnezeu, aa cum se numeau ei nii, plini de mndrie, inchizitorii cu glug, i mirosul de carne ars rmas n urma lor? O Iisuse Cristoase, Dumnezeul nostru, apr-ne pe noi! i ndeprt teama i scrba i se concentra asupra galerei. l putea zri acum pe Blackthorne i gndi, ah, englezule, e bine c te vd acolo innd crma, aa nalt i vajnic. Mi-era team c-ai ajuns la butuc. M bucur c-ai scpat, dar, chiar i aa, e un noroc c n-ai mcar un singur tunulef la bord, pentru c atunci te-a zbura de pa faa apei, i-a da dracului toate vorbele preoilor. O Madonna, apr-m de preotul ru!

* * * -Ahoy, Santa Teresa! -Ahoy, englezule!/ - Tu eti, Rodrigues? 1 447 Aye! Pe piciorul tu? Pe m-ta! Rodrigues fu grozav de ncntat de rsul zeflemitor ce strbtu marea dintre ei. De o jumtate de or cele dou nave manevraser ntr-una, urmrindu-se, navignd n volte, venind sub vnt, galera ncercnd s mping fregata ctre rm, s-i taie vntul, iar fregata s ctige spaiu ca s poat iei din port la nevoie. Dar nici una din ele nu izbutise s csige ceva din asta, dar n timpul acesta, cei de pe fregat vzuser pentru prima oar brcile ngrmdite n gura portului i neleseser rostul lor. De asta vine la noi! S-l aprm! E un motiv n plus pentru noi ca s-l scufundm, acum e prins n curs. Ishido o s ne fie recunosctor pe veci, spusese Ferriera. Dell'Aqua rmsese nenduplecat. - Toranaga e mult prea important. in neaprat ca mai nti s vorbim cu Toranaga. Ai tot timpul s-l scufunzi. N-are tunuri. Pn i eu tiu c numai cu tunuri poi nfrunta tunurile. Aa c Rodrigues lsase s se statorniceasc un fel de armistiiu, ca s le dea o clip de rgaz. Ambele nave se aflau n mijlocul portului, n siguran fa de brcile de pescuit i una fa de cealalt, fregata cu pnzele fluturnd n vnt, gata s se umfle ntr-o clip, galera, cu ramele ridicate, plutind n deriv, destul de aproape ca cei de pe bordul ei s se poat face auzii strignd. Doar cnd vzuse galera ridicndu-i toate vslele i ntorcndu-i bordul spre tunurile, lui, Rodrigues ntorsese n vnt ca s-o lase s se apropie, att ct s se poat auzi, i se pregtise pentru urmtoarele manevre. Slav Domnului, Mntuitorului, Fecioarei i Sfntului Isif c noi avem tunuri i ticlosul la n-are, gndi iar Rodrigues. Englezul e prea priceput. Dar e bine s ai ca adversar pe unul care-i tie meseria, i

spuse. E mult mai sigur. Atunci nici unul nu face vreo greeal nesbuit i nimeni nu e vtmat fr rost. ngduii s venim la bord? Cine, englezule? Seniorul Toranaga, tlmaciul i grzile. 448 Ferriera spuse ncet: Nici o gard. Alvitp spuse: Trebuie s aduc mcar cteva. E obrazul lui n joc. Dar-ar ciuma-n obrazul lui. Nici o gard. Nu vreau samurai la bord, ncuviin Rodrigues. - Ai fi de acord cu cinci? ntreb Alvito. Doar garda lui per sonal? Tu nelegi problema, Rodrigues. Rodrigues gndi un moment, apoi ddu din cap. - Cinci e-n ordine, Cpitane General. O s-i alctuim i dumitale o "gard personal" din cinci oameni, cu cte o pereche de pistoale fiecare. Printe, fixai acum amnuntele. Mai bine s-aranjeze prin tele detaliile, Cpitane General, tie cum. Haide, printe, dar s ne spunei ce se vorbete. Alvito se duse la parapet i strig: Nu ctigi nimic cu minciunile tale! Pregtii-v sufletele pentru iad, tu i bandiii ti. Avei zece minute, apoi Cpitanul General o s v trimit n flcrile gheenei! Navigam sub steagul seniorului Toranaga, jur! . Pavilion fals, piratule. Ferriera fcu un pas nainte. De-a ce te joci printe? - Te rog, ai rbdare, Cpitane General, spuse Alvito. Asta e o simpl formalitate. Altfel, Toranaga se va simi jignit pentru tot deauna c i-am insultat steagul - ceea ce de fapt am fcut. Acesta e Toranaga - nu un daimyo oarecare! Poate ai face mai bine s-i aminteti c el are mai multe trupe sub arme dect regele Spaniei! Vntul sufla n arborad, vergile scriau nelinitite. Apoi se

aprinser tore pe dunet i-l putur vedea desluit pe Toranaga. Vocea lui se auzi pe deasupra valurilor: - Tsukku-5a/i! Cum ndrzneti s-mi ocoleti galera! Aici nu snt pirai, o s-i gseti doar n brcile acelea de pescuit din gura portului. Vreau s vin imediat la bord! Alvito strig n japonez, prefcndu-se uluit: - Dar, senior Toranaga, mi pare ru, noi n-am tiut nimic! Am crezut c este doar un iretlic. Samuraii n gri au spus c/w>7bandii /449 au luat galera cu fora! Noi am crezut c bandiii, condui de piratul englez, navigheaz sub pavilion fals. Am s sosesc ndat. Nu. Eu am s vin la bord imediat. V rog, senior Toranaga, permitei-mi s vin s v nsoesc. Stpnul meu, Printele Inspector, se afl aici, la fel i Cpitanul General. Ei insist s ne reparm greeala. V rog s acceptai scuzele noastre! Alvito'o schimb apoi pe portughez i strig tare ctre nostrom: Las la ap un barcaz. Apoi din nou spre Toranaga, n japonez: Coborm ndat o barc, Alte. Rodrigues ascult umilina ce se revrsa din glasul lui Alvito i gndi c era mult mai greu s tratezi cu japonezii dect cu chinezii. Chinezii nelegeau arta tocmelii, a compromisului, a concesiei i a rsplatei. Dar japonezii erau prea mndri i, cnd mndria cuiva era atins - a oricrui japonez, nu neaprat un samurai - atunci moartea era un pre mic spre a plti insulta. Haide, termin odat, ar fi vrut s strige. - Cpitane General, plec imediat, spuse printele Alvito. Eminen, dac venii i dumneavoastr, aceast cinste va atrna mult de partea noastr ca s-l domolim. Bine. Nu e periculos? ntreb Ferriera. Amndoi putei fi folosii ca ostatici. Dell'Aqua spuse: - In clipa n care apare vreun semn de trdare, i poruncesc, n numele Domnului, s distrugi nava aceea, cu toi care se afl n

ea, fie c sntem i noi sau nu la bord. Cobor cu pai mari de pe dunet pe puntea principal, pe lng tunuri, cu pulpanele sutanei fluturndu-i mndre. La captul pasarelei se ntoarse i fcu seninul crucii, Apoi cobori tropind pasarela i urc n barc. Nostromul eliber parmele. Toi marinarii erau narmai cu pistoale i un butoia cu praf de puc, cu fitil, se afl sub scaunul nostromului. Ferriera se aplec peste parapet i strig n jos, ncet: Eminen, adu-l pe eretic cu Sfinia Ta. Ce? Ce-a spus? Auzise foarte bine, dar pe dell'Aqua l ncnta s se amuze pe seama Cpitanului General, a crui venic neobrzare l ofensase de moarte, pentru c, bineneles, el hotrse cu mult nainte s-l obin pe Blackthorne. Che stupido, i zise. - Adu-l pe eretic cu dumneata, repet Ferriera. Pe dunet, Rodrigues auzi un nfundat: "Da, Cpitane General" i gndi: "Ce ticloie pui la cale, Ferriera? " Se mic n scaun anevoie, palid la fa. Durerea din picior l mcina i-i trebuia mult trie ca s se stpneasc. Oasele se sudau bine i, slav Sfintei Fecioare, rana era curat. Dar fractura era totui o fractur, chiar i un uor balans al corbiei la ancor l necjea. Lu., o nghiitur de grog din burduful vechi ce atrna de o scoab btut n habitaclu. Ferriera l privea. Te doare ru piciorul? E-n ordine. Grogul amorise durerea. O s te simi destul de bine ca s ne duci pn la Macao? Da. Chiar i s ne luptm pe mare tot drumul. i s ne ntoarcem la var, dac la asta te gndeti. Da, la asta m gndesc, pilotule. Buzele-i erau strnse n acel zmbet subire, batjocoritor. Am nevoie de un pilot sntos. Snt sntos. Piciorul mi se vindec bine. Rodrigues i alung durerea. Englezul n-o s vin la bord de bun voie. Eu n-a face-o. Pe o sut de guinee c te-neli? Asta e mai mult dect ctig eu ntr-un an.

Pltite dup ce ajungem la Lisabona, din profiturile de la Corabia Neagr. S-a fcut. Nimic n-o s-l fac s vin pe fregat de bun voie. Pe Dumnezeul meu, c snt mai bogat cu o sut de guinee! Mai srac. Uii c iezuiii l vor aici mai mult dect mine, De ce? Ferriera l privi lung i nu-i rspunse, pstrndu-i zmbetul strmb pe chip. Apoi, ntinzndu-i o curs, spuse: - L-a nsoi pe Toranaga afar din port, n schimbul ereticului. 451 M bucur c-i snt tovar, i-s de folos ie i Corbiei Negre, spuse Rodrigues. N-a vrea s te am duman. Snt ncntat c ne nelegem, pilotule. In sfrit. * * * - Am nevoie de escort s ies din port. Am nevoie de ea repede, i spuse Toranaga lui dell'Aqua prin tlmaciul Alvito. Mariko se afla alturi, cu Yabu, i ascultau. El sttea pe dunet, dell'Aqua dedesubt, pe puntea principal, cu Alvito ling el, dar chiar i aa ochii le erau aproape la aceeai nlime. Sau, dac vrei, nava voastr de rzboi poate nltura brcile pescreti din calea mea. Iertai-m, dar asta ar ii un gest dumnos nesbuit, pe care nu-l... nu l-ai putea recomanda fregatei, senior Toranaga, spuse dell'Aqua, adresdu-i-se direct, simindu-se, ca ntotdeauna, straniu, n faa felulului de a traduce a lui Alvito, n acelai timp cu vorbele sale. Ar fi cu neputin - ar fi un act fi de r?boi. Atunci ce propunei? V rog, venii pe fregat. S-l ntrebm pe Cpitanul General. El va gsi o cale de ieire, acum c tim care este problema. El e militar, noi nu sntem. Aducei-l aici. Ar fi mai simplu dac Altea Voastr ar veni acolo. n afar de asta, bineneles, ne-ai face o mare cinste. Toranaga tia care era adevrul. Doar cu cteva clipe nainte

privise mai multe brci pescreti, ncrcate cu arcai, prsind rmul sudic i, dei acum se aflau n siguran, era limpede c ntr-o or intrarea portului avea s geam de dumani. tia c n-avea de ales. mi pare ru, Alte, i explicase mai devreme Anjin-san, n timpul manevrelor, nu pot s m apropii mai mult de fregat. Rodrigues e prea detept. Pot s-l mpiedic s fug, dac vntul rmne aa, dar nu-l pot ncoli, dac nu face vreo greeal. O s fac vreo greeal i vntul o s rmn aa? l ntrebase, cu ajutorul lui Mariko. Ea rspunsese: 452 - Anjia-san spune, un om nelept nu se las niciodat pe seama vuitului, doar dac este un vnt bun i te afli n largul mrii. Aici sntem ntr-un port n care munii fac ca vntul s formeze'vrtejuri i rafale, pilotul, Rodrigues, n-o s fac nici o greeal. Toranaga urmrise nfruntarea celor doi piloi i nelesese, fr putin de tgad, c amndoi erau foarte pricepui. i de asemeni ajunsese s neleag, c nici el, nici pmnturile sale, nici Imperiul n-aveau s fie vreodat n siguran fr s aib corbii barbare moderne, i prin ele s poat stpni mrile. Gndul l cutremurase. - Cum pot trata cu ei? Ce explicaie ar putea gsi pentru un gest att de vdit dumnos fcut mpotriva mea? Acum e de datoria mea s sfresc cu ei pentru insulta adus. Atunci Anj'm-san i explicase ce erau pavilioanele false, cum toate navele le foloseau ca s se apropie de duman, sau ca s ncerce s scape de un duman, i Toranaga se linitise aflnd c se putea gsi o cale acceptabil care s-i salveze onoarea. Acum Alvito spunea: Cred c ar trebui s mergei ndat, Alte. Foarte bine, ncuviin Toranaga. Yabu^san, preia comanda galerei. Maiiko-san, spune-i lui Anjin-san c trebuie s stea pe dunet

i s in crma, apoi tu vii cu mine. Da, stpne. Toranaga nelesese imediat, dup mrimea barcazului, c nu putea s ia cu el dect,cinci grzi. Dar i asta fusese prevzut i planul final era simplu: dac nu putea s conving fregata s-l ajute, atunci el i grzile sale aveau s-l omoare pe Cpitanul General, pe pilotul lor i pe preoi i se vor baricada ntr-una din cabine. Totodat, galera avea s se-arunce cu prova asupra fregatei, aa cum sugerase Ajyin-san, i mpreun aveau s ncerce s ia fregata cu asalt. O vor lua sau nu, dar n ambele cazuri era o soluie rapid. . - E un plan bun, Yzbn-san, spusese el. Te rog, ngduie-mi s merg n locul domniei-tale s negociez. Ei n-ar fi de acord. Foarte bine, dar, odat ce ieim din capcana asta, alung toi barbarii din Imperiu. Dac-ai s-o faci, vei avea mai muli daimyo de. i ect de pierdut. 453 Am s m gndesc la asta, spusese Toranaga, tiind c era o prostie, c trebuia s-i aib pe Onoshi i Kiyama de parte sa i, deci, i pe ceilali daimyo cretini, sau avea s fie nghiit de la sine. De ce-o dori Yabu s mearg pe fregat? Ce ticloie a pus la cale, dac nu primim ajutor? Alte, spuse Alvito din partea lui dell'Aqua, pot s-l invit pe Anjin-sa/j s vin cu noi? De ce? - Mi-a trecut prim minte c i-ar face plcere s-i salute camaradul, pilotul Rodrigues. Omul are un picior rupt i nu poate veni aici. Rodrigues ar fi ncntat s-l revad, s-i mulumeasc pentru'c i-a salvat viaa, dac n-avei nimic mpotriv. Toranaga nu vedea nici o pricin pentru care Anjin-san s nu mearg. Omul era sub protecia lui, deci era inviolabil. - Dac el vrea, foarte bine. Mariko-sa/, nsoete-l pe Tsukkusan. . ,

Mariko.se nclin. tia c sarcina ei era s asculte, s raporteze i s se asigure c tot ce se spunea era tradus corect, fr lipsuri. Acum se simea mai bine, coafura i faa ei erau iari desvrite, avea un alt chimonou, mprumutat de la doamna Fujiko, i braul stng i era legat cu o earf curat. Unul dintre ofieri, ucenic n ale tmduielii, i curase rana. Tietura de la umr nu-i atinsese tendoanele i rana n sine era curat. O baie ar fi ntremat-o, dar pe galer nu se putea. Porni mpreuna cu Alvito napoi spre duneta. El bg de seam pumnalul din brul lui Blackthorne i ct de firesc prea s stea pe el chimonoul ptat de snge. Se ntreb ct de departe ajunsese n a-i ctiga ncrederea lui Toranaga. Bun gsit, cpitane-pilot Blackthorne. S putrezeti n iad, printe! rspunse Blackthorne binevoitor. - Poate c-o s ne ntlnim acolo, An]in-san. Poate c da. Toranaga a spus c poi s vii pe fregat. E ordinul lui? "Dac doreti", a zis. Nu doresc. Rodrigues ar fi ncntat s-i mulumeasc din nou i s te vad. 454 Transmite-i respectele mele i spune-i c-o s ne vedem n iad. Sau aici. Piciorul l mpiedic s-o fac. Ce-i face piciorul? Se vindec. Datorit ajutorului tu i voinei Domnului, n cteva sptmni, cu voia Lui, are s umble, dei o s chiopteze de-aici nainte. Spune-i c-i doresc sntate. Ai face mai bine s pleci, printe, i pierzi vremea. Rodrigues ar vrea s te vad. Pe mas e grog i-un clapon fript, grozav, cu sos i verdeuri proaspete, i pine proaspt, i unt. Ar fi pcat, pilotule, s pierzi o mncare ca asta. Ce? Pine proaspt, aurie, cpitane-pilot, pesmei proaspei, unt i o pulp de vac. Portocale proaspete din Goa i chiar un galon de vin de Madeira, ca s-alunece mncarea, ori rachiu, dac-i place mai mult. E i bere. Apoi mai e i claponul de Macao,

fierbinte i gustos. Cpitanul General e un epicureu. Lua-te-ar dracu', afurisitule! O s m ia cnd o s vrea Domnul. Eu i spun doar ce exist. Ce-nseamn "epicureu", ntreb Mariko. - Este acela cruia i place mncarea i d mese bogate, senhora Mria, spuse Alvito, folosind numele ei de botez. Observase schimbarea brusc de pe faa lui Blackthorne. Aproape c-i vedea saliva adunndu-se i-i simea agonia arztoare a stomacului. Pe nserat, cnd vzuse masa aezat n cabina mare, argintria strlucitoare, faa de mas alb i scaunele, scaune adevrate, mbrcate n piele, i mirosise pinea, i untul, i carnea, se simise el nsui ameit de poft, ori el nu era nici flmnd, nici neobinuit cu buctria japonez. E att de simplu s ademeneti un om, i spuse. Nu-i trebuie dect s ti momeala potrivit. - La revedere, cpitane-pilot! Alvito se ntoarse i se ndrept spre pasarel. Blackthorne l urm. * * * t Ce nu e-n regul, englezule? ntreb Rodrigues. Unde e mncarea? Dup aia putem sta de vorb. Mai nti mncarea pe care ai promis-o. 455 Blackthorne sttea tremurind pe puntea principal. Te rog, urmeaz-m, spuse Alvito. Unde-l duci, printe? Bineneles, n cabina mare. Blackthorne poate mnca n timp ce seniorul Toranaga i Cpitanul General discut. Nu. El mnnc n cabina mea. E mai lesne, bineneles, s mergi acolo unde este mncarea. Nostrom! ngrijete-te s i se aduc pilotului mncare ndat, tot ce are nevoie, n cabina mea, orice de pe mas. Englezule, ce vrei, grog, vin sau bere? Bere mai nti, apoi grog. Nostrom, ocup-te de asta i du-l jos. i, ascult, Pesaro, d-i nite haine din cufrul meu, i cizme, i tot ce-i trebuie. i rmi cu el pn te chem. Fr s scoat o vorb, Blackthorne l urm pe Pesaro,

nostromul, un brbat masiv, mthlos, pe scara din tambuchi. Alvito porni napoi ctre dell'Aqua i Toranaga, care discutau, prin Mariko, lng scara din tambuchi, dar Rodrigues l opri. Printe! Numai o clip. Ce i-ai spus? Doar c ai vrea s-l vezi i c avem mncare la bord. Dar c eu l invit la mas? Nu, Rodrigues, n-am spus asta. Dar tu n-ai vrea s-i oferi mncare unui camarad pilot care e flmnd? Bietul nenorocit nu e flmnd, e hmesit. Dac mnnc n starea asta, o s nfulece ca un lup, apoi o s verse tot att de repede ca o trf beat. Nu cred c-ar fi bine ca vreunul dintre noi, fie el chiar i un eretic, s mnnce i s verse ca un animal, n faa lui Toranaga, nu-i aa, printe? Nu n faa unui spurcat de fecior de trf - mai ales a unuia cu gnduri tot att de curate ca o trf plin de sifilis! - Trebuie s-nvei s pui fru limbii tale spurcate, fiule, spuse Alvito. O s te duc n iad. Ai face bine s spui de o mic de ori Ave Mria i s nu mnnci dou zile. Doar pine i ap. O peniten n faa lui Dumnezeu, ca s-i aminteasc de milos tenia Lui. 456 - Mulumesc, printe, aa o s fac. Bucuros. i dac-a putea s ngenunchez, a face-o i i-a sruta crucea. Da, printe, acest biet pctos i mulumete pentru rbdarea pe care i-a dat-o Dum nezeu. Trebuie s-mi pun fru la limb. Ferriera strig de pe scara din tambuchi. Rodrigues, vii jos? Am s rmin pe punte atta vreme cit trfa aia de galer e acolo, Cpitane General. Dac ai nevoie de mine, m gseti aici. Alvito ddu s plece. Rodrigues o observ pe Marilco. Doar o clip, printe. Cine e femeia? - Dona Mria Toda. Unul din tlmacii lui Toranaga. Rodrigues fluier uor. -E bun? - Foarte bun. O prostie s-o lai la bord. De ce-ai spus "Toda"? E una din

concubinele lui Hiro-matsu? Nu. E soia fiului su. . - O prostie s-o aduci pe nav. Rodrigues fcu semn unuia dintre marinari. Spune tuturor c femeia vorbete portugheza. - Da, senhor. Omul se ndeprt grbit i Rodrigues se ntoarse iar spre printele Alvito. Preotul nu era dtui de puin intimidat pe mnia lui Rodrigues. . - Doamna Mria vorbete i latina, i tot att de bine. Mai e altceva, pilotule? Nu, mulumesc. Poate c e mai bine s-ncep s spun Ave Mria. Da, ar trebui. Preotul fcu semnul crucii i plec. Rodrigues scuip n gura de scurgere i unul dintre timonieri tresri i se nchin. - Vedea-te-a agat de boae n^rful catargului! uier Rodrigues. - Da, cpitane-pilot, mi cer iertare, senhor. Dar lng bunul printe m-apuc frica. N-am vrut s supr pe nimeni. Tnrul vzu ultimele firioare de nisip trecnd prin gtul clepsidrei de o or i o ntoarse. 457 Dup ce o ntorci pe cea de o jumtate de ceas, te duci jos c-o gleat cu ap i o perie de frecat i curei mizeria din cabina mea. i spui nostromului s-l aduc pe englez sus i tu-mi faci cabina lun. i-ar fi bine a fie foarte curat, dac nu vrei smi fac jartiere din maele tale. i-n timp ce-o curei spune Ave Mria pentru sufletul tu blestemat. Da, senhor pilot, spuse tnrul abia auzit. Rodrigues era fanatic n privina cureniei i cabina lui parc-ar fi fost Sfintul Graal al navei. Totul trebuia s fie imaculat, indiferent de vreme. 458 CAPITOLUL 27 Trebuie s existe o cale, Cpitane General, spuse dell'Aqua rbdtor. Dorii un act fi de rzboi mpotriva unei naii prietene? Bineneles c nu.

Toi cei din cabina principal tiau c se gseau n aceeai capcan. Orice act fi i aeza hotrt de partea lui Toranaga i mpotriva lui Ishido, ceea ce era de ocolit cu orice chip, dac Ishido ar fi ieit nvingtor. n acel moment Ishido controla Osaka i capitala, Kyoto, i pe majoritatea regenilor. i acum, cu ajutorul celor doi dimyo, Onoshi i Kiyama, Ishido controla mai toat insula din sud, Kyushu, portul Nagasaki, centrul principal al ntregului nego, i astfel, tot negoul i Corabia Neagr din acest an. Toranaga spuse, prin mijlocirea printelui Alvito: - Ce e att de greu? Eu vreau doar s-i mprtiai pe piraii de la intrarea n port, neh ? Toranaga sttea incomod la locul de cinste, n scaunul cu sptar nalt de la masa mare. Alvito se aezase alturi de el, Cpitanul General n faa lui, dell'Aqua ling Cpitanul General. Mariko sttea n spatele lui Toranaga i samuraii din gard ateptau lng u, cu faa ctre marinarii narmai. Toi europenii erau contieni c, dei Alvito tlmcea pentru Toranaga tot ce se discuta n camer, Mariko se afla acolo ca s se ncredineze c nimic din ce i puteau spune cu glas tare ntre ei nu era mpotriva stpnului ei i c traducerea era complet i exact. Dell'Aqua se aplec n fa. - Alte, n-ai putea trimite soli la rm seniorului Ishido? Poate c soluia st n negocieri. Noi am putea oferi aceast nav ca loc pentru tratative. Poate c n acest chip ar reui s nlturai rzboiul. Toranaga rse dispreuitor. - Ce rzboi? Eu i Ishido nu sntem n rzboi. Dar, Alte, noi am vzut btlia de pe rm. Nu fii naivi! Cine a fost omort? Civa ronini fr nsemntate. Cine pe cine a atacat? Doar ronini, bandii i fanatici. Dar ambuscada? Am neles c samuraii n maro au luptat cu cei n gri. 459 - Bandiii ne-au atacat pe toi, laolalt, fie c eram n maro sau gri. Oamenii mei au luptat doar ca s m apere. n ncierri de noapte se ntmpl deseori greeli. Dac samuraii n maro au

ucis pe cei n gri sau invers, asta e o greeal regretabil. Ce nseamn civa oameni pentru fiecare dintre noi? Nimic. Nu sntern n rzboi. Toranaga citi nencredere pe chipurile lor, aa c adug: - Tsukku-stf/i, spune-le c n Japonia armatele poart rzboaiele. Aceste nensemnate ncierri i tentativele de asasinat snt doar ncercri, tgduite cnd nu izbutesc. Rzboiul n-a nceput n noaptea asta. A nceput cnd a murit Taiko. Chiar nainte de asta, cnd a murit fr s lase un fiu major, care s-i urmeze. Poate chiar nainte, cnd Goroda, Protectorul Tronului, a fost ucis. Noaptea asta nu nseamn nimic n timp. Nici unul dintre voi nu nelegei lumea noastr sau politica noastr. Cum ai putea? Desigur c Ishido ncearc s m omoare. i tot aa i muli ali daitnyo. Au fcut-o n trecut -o s-o fac i n viitor. Kiyama i Onoshi au fost i prieteni, i dumani. Ascultai, dac eu snt ucis, asta ar simplifica lucrurile pentru Ishido, adevratul duman, dar numai pentru un timp. Acum m-a ncolit i, dac izbutete, o s aib doar un avantaj de moment. Dac scap, capcana nici n-a existat vreodat. Dar s v fie limpede, tuturor, c moartea mea n-o s ndeprteze cauza rzboiului, nici n-o s mpiedice alte nfruntri. Doar dac moare Ishido n-are s mai fie nici un conflict. Aa c acum nu este nici un fel de rzboi. Deloc. Se mic n scaun, detestnd mirosul din cabin al mncrurilor grase i trupurile nesplate. Dar noi, ntr-adevr, avem o problem urgent. Am nevoie de tunurile voastre. Le vreau acum. Piraii m amenin la ieirea din port. Am spus mai nainte, Tsukku-san, c n curnd fiecare va trebui s aleag de partea cui este. Spune-mi acum, de ce parte eti tu, mai-marele tu i ntrega Biseric cretin? i prietenii mei, portughezii, snt cu mine sau mpotriva mea? DelTAqua spuse: Putei fi sigur, mrite Toranaga, c noi toi sprijinim interesele domniei-voastre. Bine. Atunci ndeprtai-i pe pirai imediat! 460 - sta ar fi un act de rzboi i nu ar fi nimic de ctigat din el. Poate c reuim s facem un trg, nu? spuse Ferriera.

Alvito nu traduse asta, ci spuse n schimb: - Cpitanul General zice c noi ncercm numai s evitm un amestec n'politica domniilor-voastre, senior Toranaga. Noi sntem negutori. Mariko i spuse n japonez: - Iertai-m, Alte, nu e corect. Nu asta s-a spus. Alvito oft. Am sups-o de fapt cu cuvintele mele, Alte. Cpitanul General, ca strin, nu cunoate unele purtri de aici. Nu nelege Japonia. Dar dumneata o nelegi, Tsukku-wz/j? ntreb Toranaga. ncerc, Alte. - De fapt, ce-a zis? Alvito i spuse. Dup o pauz Toranaga continu: Anyin-san mi-a spus c portughezii snt foarte interesai de negustorie, i cnd fac negustorie n-au nici bun-cuviin, i nici nu le arde de glum. neleg i primesc explicaia ta, Tsukku-^an. Dar, de acum ncolo, te rog, tlmcete tot, aa cum e spus. Da, Alte. Spune-i Cpitanului General aa: cnd rzboiul se va termina eu am s mresc negoul. Eu snt pentru nego. Ishido nu este. Dell'Aqua observase schimbarea i ndjduia c Alvito acoperise prostia lui Ferriera. Noi nu sntem politicieni, Alte, noi s.ntem oameni ai religiei, i reprezentm credin i pe credincioi. Noi, ntr-adevr, sprijinim interesele domniei-voastre. Da. Snt de acord. M gndeam... Alvito se opri din tlmcit, chipul i se lumin i ls pentru moment japoneza lui Toranaga s curg. - mi cer iertare, Eminen, dar seniorul Toranaga a spus: "M gindeam s v cer s construii un templu, un templu mare, n Yedo, ca dovad a ncrederii mele n interesele voastre." 461 De ani, de cind Toranaga devenise senior al celor Opt Provincii,

dell'Aqua fcuse tot ce putuse pentru aceast concesie. i ce obinuse acum de la el, pentru cel de-al treilea mare ora din mprie, era o favoare de nepreuit. Printele Inspector tiu c venise timpul s rezolve problema tunurilor. Mulumete-i, Martin Tsukku-san, spuse folosind cuvintelecod asupra crora se nelesese mai devreme cu Alvito, hotrnd calea ce trebuia urmat, cu acesta ca purttor de stindard, i spune-i c noi vom ncerca ntotdeauna s-i fim de folos. O, da, ntreb-l ce are de gnd n legtur cu catedrala, adug pentru Cpitanul General. Cred c acum a putea vorbi direct, Alte, ncepu Alvito ctre Toranaga. Stpnul meu v mulumete i spune c ceea ce ai cerut mai-nainte poate c este cu putin. Strdaniile sale vor fi ntotdeauna spre folosul vostru. Strdanie este un cuvnt abstract i nesatisfctor. Da, Alte. Alvito privi ctre grzi care, bineneles, ascultau fr s par c o fac. Dar mi amintesc c spuneai mai devreme c uneori e nelept s fii abstract. Toranaga nelese imediat. Fcu semn oamenilor s plece. - Ateptai afar, toi. Samuraii se supuser fr tragere de inim. Alvito se ntoarse ctre Ferriera: - Acum nu mai avem nevoie de grzile dumitale, Cpitane General. Dup plecarea samurailor, Ferriera i concedie oamenii i privi spre Mariko. El purta o pereche de pistoale la cingtoare i un altul n cizm. Alvito i spuse lui Toranaga: - Alte, poate c ai dori ca doamna Mria s ia loc? Din nou Toranaga nelese. Cuget o clip, apoi ddu pe jumtate din cap i spuse fr s se ntoarc: Mariko-.swi, ia una dintre strjile mele i gsete-l pe Anjin-sa/i. Stai cu el pn trimit dup tine. Da, stpne.

Ua se nchise n urma ei. Acum erau singuri. Ei patru. 462 Ferriera spuse: Care-i propunerea? Ce are de dat? Ai rbdare, Cpitane General, i rspunse dell'Aqua, btnd darabana cu degetele pe cruce i rugndu-se pentru reuit. Alte, ncepu Alvito ctre Toranaga, stpnul meu spune c va ncerca s fac tot ce ai cerut. n patruzeci de zile. V va trimite vorb n tain despre cum merg lucrurile. Cu ngduina voastr, eu voi fi mesagerul. i dac nu izbutete? Nu va fi din pricin c n-a ncercat, sau n-a fost convingtor, ori c s-a rzgndit. V d cuvntul su. n faa zeului cretin? Da. n faa lui Dumnezeu. Bine. O vreau n scris. Cu sigiliul su. Uneori nelegerile depline, nelegerile delicate, nu trebuie trecute n scris, Alte. Zici c, dac nu-mi dau ncuviinarea n scris, nici voi n-o vei face? - Mi-am amintit doar una din spusele domniei-voastre, c onoarea unui samurai este, cu siguran, mai important dect o bucat de hrtie. Printele Inspector i d cuvntul su n faa lui Dumnezeu, cuvntul de onoare, aa cum ar face-o un samurai. Cinstea domniei-voastre este ntru totul ndeajuns pentru Printele Inspector. M-am gndit doar c l-ar ntrista s nu avei atta ncredere n el. Dorii s-i cer o semntur? n cele din urm Toranaga spuse: Foarte bine. Cuvntul lui n faa zeului Iisus, nehi Cuvntul lui n faa Dumezeului su? Vi-l dau n numele su. Ajurat pe Sfnta Cruce s ncerce. Avei la fel i cuvntul meu, n faa lui Dumnezeu, pe Sfnta Cruce, c voi face tot ce pot spre a-l ajuta s-i conving pe seniorii

Onoshi i Kiyama s fie aliaii domniei-voastre. In schimb eu voi face ce-am promis mai devreme. n cea de a patruzeci i una zi putei s punei piatra de temelie a celui mai mare templu cretin din mprie. 463 Alte, s-ar putea ca terenul s fie delimitat imediat? De ndat ce ajung n Yedo. Acum. Cum rmne cu piraii? Piraii din brcile pescreti? i vei ndeprta imediat? Dac ai avea tunuri, ai face-o singur, Alte? Bineeles, Tsukku-san. Alte, mi cer iertare c v necjesc att, dar trebuie s facem un plan. Tunurile nu ne aparin. V rog, acordai-mi o clip. Alvito se ntoarse ctre dell'Aqua: Eminen, totul e aranjat n privina catedralei. Apoi adug ctre Ferriera, dup planul stabilit din timp: O s fii bucuros c nu l-ai scufundat, Cpitane General. Seniorul Toranaga ntreab dac ai vrea s-i transpori zece mii de ducai de aur cnd pleci cu Corabia Neagr la Goa, spre a fi investii spre piaa aurului, n India. Noi am fi ncntai s mijlocim afacerea prin sursele noastre obinuite de acolo, plasnd aurul pentru dumneata. Seniorul Toranaga spune c jumtate din profit i aparine. Amndoi, Alvito i dell'Aqua, ajunseser la concluzia c, pn la ntoarcerea Corbiei Negre, peste ase luni, Toranaga avea s fie ori din nou preedintele regenilor i, prin urmare, mai mult dect ncntat s ngduie aceast foarte profitabil tranzacie, ori avea s fie mort. Dumneata ai putea avea, lesne, un profit de patru mii de ducai. Fr nici o primejdie. nschimbul crei concesii? Asta e mai mult dect ajutorul anual pe care-l avei de la regele Spaniei pentru tot Ordinul lui Isus din Asia.

n schimbul a ce? Seniorul Toranaga spune c piraii l opresc s prseasc portul. El tie mai bine dect dumneata dac snt pirai. Ferriera rspunse pe aceeai voce egal adresat doar lui Toranaga, dup cum prea bine tiau amndoi. Nu v-a sftui s v punei credina n acest om. Dumanii lui au toi aii n mn. Toi regii cretini snt mpotriva lui. Doi dintre cei mai importani dintre ei cu siguran, i-am auzit cu propriile mele urechi. Ei zic c japonezul sta e adevratul duman. Eu i cred pe ei, nu pe cretinul sta nenorocit. Snt sigur c seniorul Toranaga tie mai bine dect noi cine snt pirai i cine nu, i spuse netulburat dell'Aqua, cunoscnd soluia, dup cum i AJvito o tia. Presupun c n-ai nimic mpotriv ca seniorul Toranaga s se ocupe el nsui de pirai. 464 Bineneles c nu. Avei o mulime de tunuri de rezerv la bord, spuse Printele Inspector. De ce nu-i dai cteva n secret? De fapt, vinde-i cteva. Tu vinzi arme mereu. El cumpr arme. Patru tunuri ar fi mai mult dect suficient. Ar fi uor de transbordat cu barcazul, la fel praful de puc i ghiulelele, date i ele n cantitate destul i tot n secret. Atunci problema e rezolvat. Ferriera oft. - Tunurile, drag Eminen, snt nefolositoare pe o galer. Ea n-are mei saborduri de tragere, nici parme de ancoraj, nici afeturi pentru tunuri. Nu pot folosi tunurile, chiar dac ar avea tunari, i nu-i au. Amndoi preoii erau descumpnii. Nefolositoare? Complet. Dar sigur, don Ferriera, ei pot s adapteze... Galera aceea nu poate folosi tunurile fr a fi modificat. Asta

ar lua cel puin o sptmn. Nan ja? zise Toranaga bnuitor simind c ceva nu era n ordine, orict ncercaser ei s-o ascund. - "Ce este"? ntreab Toranaga, traduse Alvito. Dell'Aqua simea c totul le scap printre degete. - Cpitane General, te rog, ajut-ne. Te rog. i-o spun deschis. Noi am ctigat favoruri enorme pentru credin. Trebuie s m crezi, da, i trebuie s ai ncredere n noi. Trebuie s-l ajui cumva pe seniorul Toranaga s ias din port. Te rog, n numele Bisericii. Numai catedrala este o concesiune enorm. Te rog. Ferriera nu ls s i se citeasc pe chip nimic din extazul victoriei. Ba adug chiar un plus de gravitate vocii. De vreme ce-mi cerei ajutorul n numele Bisericii, Eminen, bineneles voi face tot ce-mi cerei. O s-l scot din capcana asta. Dar in schimb vreau cpitnia general a Corbiei Negre pe anul viitor, fie c iese sau nu bine anul sta. Acesta-i darul regelui Spaniei, numai al lui. Nu-mi aparine, ca s-l pot acorda. 465 _ Mai departe: primesc aurul lui, dar vreau garania Sfiniilor voastre c nu voi avea nici un necaz din partea viceregelui din Goa, sau aici, n privina aurului, sau n legtur cu vreuna din Corbiile Negre. ndrzneti s-mi ceri mie i Bisericii zloage? E mai degrab o nelegere de afaceri ntre mine, Sfinia voastr i maimua asta. Nu e maimu, Cpitane General. Ai face bine s-i aminteti asta. Mai departe: cincisprezece la sut din ncrctura de anul sta, n loc de zece. Cu neputin.

Mai departe: ca totul s fie n ordine, Eminen, cuvntul Sfiniei voastre, n faa lui Dumnezeu - acum - c nici Sfinia voastr, nici vreumil dintre preoii aflai sub ascultarea voastr nu o s m amenine vreodat cu excomunicarea, dac nu comit un sacrilegiu n viitor, ceea ce n-o s se ntmple. i mai departe, cuvntul Sfiniei voastre, c, mpreuna cu sfinii prini m vei sprijini i vei ajuta Corabia Neagr din aceti doi ani. i mai departe, Cpitane General? Cu siguran c asta nu e tot. Cu siguran mai e ceva, nu-i aa? Ultimul lucru: l vreau pe eretic. * * Din pragul cabinei, Mariko privea nlemnit la Blackthorne. Zcea aproape n nesimire pe duumea, vrsndu-i mruntaiele din el. Nostromul sttea rezemat de patul din cabina, rnjind pofticios la ea, dezvelindu-i rdcinile galbene ale dinilor. - E otrvit sau e beat? l ntreb pe Totomi Kana, samuraiul de lng ea, ncercnd, fr s izbuteasc, s-i astupe nrile la duhoarea apstoare de mncare i vom, la i mai apstoarea duhoare a marinarului hidos, din faa ei i la atotstpnitoarele miasme din cale, ce inundau ntreaga corabie. Arat de parc ar fi fost otrvit, nehl - Poate c a fost Marilco-san. Privii la mizeria aia! Samuraiul art plin de scrb spre mas. Pe ea erau mprtiate n neornduial talgere de lemn, pline cu resturi dintr-o halc de vac, 466 jumtate de pui sfirtecat, buci de pine i brnza, bere vrsat, unt, o farfurie cu sos gras, sleit i o sticl de rachiu golit pe jumtate. Nici unul dintre ei nu mai vzuse pn atunci carne pe mas. - Ce ctai aci? i ntreb nostromul. Fr maimue aci, wakanmasu? Nici o maimut-jff/z n cameru astu! Privi ctre samurai i-i fcu semn cu mna s plece. Afar! terge-o! Privirea i zbur din nou spre Mariko. Care e numele tu? Namu, ei?

- Ce spune, Mariko-.swz? ntreb samuraiul. Nostromul i arunc privirea pentru o clip spre samurai, apoi i-o ntoarse iar spre Mariko. - Ce spune barbarul, Maiiko-sanl Mariko i desprinse ochii uluii de pe mas i se concentra asupra nostromului. mi pare ru, senhor, nu v-am neles. Ce-ai spus? Ce? Nostromul rmase cu gura cscat. Era un brbat gras, cu ochii prea apropiai, urechi mari i prul strns ntr-o coad anemic, dat cu cneal. Un crucifix i atrna de uncile gtului i pistoalelei erau la ndemn n cingtoare. Ei? Vorbeti portugheza? O jappo care vorbete bine portugheza? Unde-ai nvat s vorbeti civilizat? Prinii cretini m-au nvat. Fir-a afurisit s fiu! Sfint Fecioar, o Roaxe-san care vorbete civilizat! Blackthornc vom iar i ncerc anevoie s se ridice de jos. Putei... v rog, putei s-l punei pe pilot acolo? Ea arta spre pat. Da. Dac-o s m-ajute maimua asta. Cine? mi pare ru, ce-ai spus? Cine? El! Jappo. El. Cuvintele o cutremurar i-i trebui toat voina s rmna calm. Art spre samurai. Kdn'd-san, vrei, te rog, s-l ajui pe barbarul acesta? Anjin-.ra trebuie pus acolo. Cu plcere, doamn. mpreun, cei doi brbai l ridicar pe Blackthorne care czu ca un bolovan n cuet, cu capul prea greu, micnd prostete din buze. 467 I Trebuie splat, spuse Ma.riko-san njaponez, nc pe jumtate nmrmurit de cum l numise nostromul pe Kana. Da, M'driko-sc/n. Poruncete-i barbarului s cheme slugile. Da. Ochii nencreztori se ntoarser din nou spre mas, ca

atrai de o vraj. Mnnc ei ntr-adevr asta? Nostromul i urmri privirea. Imediat se aplec, rupse un copan de pui i i-l oferi. - i-e foame? Poftim, micu Floare-^w?, e bun. E proaspt, de azi, clapon veritabil de Macao, pe cinstea mea. Ea cltin capul. Faa cenuie a nostromului se despic ntr-un rnjet i, plin de bunvoin, cufund copanul n sosul gros i ii vr sub nas. Sosul l face chiar mai bun. Hei, e bine s poi vorbi ca lumea, nu? Aa ceva nu mi s-a ntmplat niciodat pin acum. Haide, mnnc, o s-i dea putere - acolo unde trebuie! i spun, e clapon de Macao. Nu, nu, mulumesc. S mnnci carne... s mnnci carne e interzis. E mpotriva legii; i mpotriva budismului i shintoismului. Nu, n Nagasaki nu e! Nostromul rse. O grmad de jappo mnnc mereu carne. Toi mnnc, cind pot s fac rost i dau pe gt tot att de bine i grogul nostru. Eti cretin, nu? Haide, ncearc, micu donna. Cum poi ti dac nu-ncerci? Nu, nu, mulumesc. - Omu' nu poa' s triasc fr' de carne. Asta-i mncarea adevrat. Te face puternic ca s te zbnui ca o nevstuic. Ia. Ii oferi copanul Iui Kana. Tu vrei? Kana cltin din cap la fel de ngreoat. -lyc. Nostromul ridic din umeri i-l arunc nepstor napoi pe mas. lyc s fie. Ce-ai pit la mn? Te-ai rnit n lupt? Da. Dar nu ru. Mariko l mic puin, ca s-i arate, i-i nbui durerea. Mititica de ea! Ce caui p-aci, donna senhorita, ei? S-l vd pe An... s-l vd pe pilot. Seniorul Toranaga m-a trimis. Pilotul e beat? 468 Da, asta i mncarea. Nenorocitul a-nfulecat prea iute i a but prea iute. A dat pe gt o jum'ate de sticl dintr-o nghiitur. Englezii snt toi la fel. Nu se pot ine de la grog i n-au cojones. O msur

din cap pn-n picioare. N-am mai vzut o floare att de mic ca tine pn' acu. i nici n-am mai vorbit cu unjappo care s fie-n stare s vorbeasc civilizat. Numeti toate doamnele japoneze i pe toi samuraii jappo i maimue? Marinarul rse scurt. Hei, senhorita, m-a luat gura pe dinainte. Asta-i pentru i de rnd, tii, pentru codoac i trfe n Nagasaki. N-am vrut s te jignesc. N-am avut vorbe niciodat pn' acu' cu osenhorita civilizat, n-am tiut c e vreuna, pe Dumnezeul meu. Nici eu, senhor. N-am stat de vorb niciodat pn acum cu un portughez civilizat, afar de un sfint printe. Noi sntem japonezi, nu jappo, nehl i maimuele snt animale, nu-i aa? Sigur. Nostromul i art cioturile dinilor. Vorbeti ca o donna. Da. N-am vrut s jignesc, donna senhorita. Blackthorne ncepu s bolboroseasc ceva. Ea se duse lng el i-l mic uor: Anjin-jwz! Anjin-iW! Da... da? Blackthorne deschise ochii. Oh... salut... mi pare r... Eu... Dar durerea strivitoarea i camera care se-nvrtea cu el l fcur s se lungeasc la loc. V rog, trimitei dup un servitor, senhor. Trebuie splat. Avem sclavi, dar nu pentru asta, donna senhorita. Las-l pe englez... Ce conteaz un pic de bortur pentru un eretic? N-avei servitori? ntreb ea uluit. Avem sclavi - negri ticloi, dar snt lenei -, n-a avea ncredere s-l pui s-l spele, adug cu un zmbet strmb. Mariko tia c nu avea de ales. Se putea ca seniorul Toranaga s aib nevoie de An]m-san imediat i asta era datoria ei. Atunci am nevoie de puin ap, spuse. Ca s-l spl. E un butoi n puul scrii. Pe puntea de dedesubt.

V rog, aducei-mi puin ap, senhor. 469 - Trimite-l pe el. Nostromul ntinse un deget ctre Kana. Nu. O s-mi aducei domnia-voastr, acum. V rog. Nostromul i ntoarse privirea ctre Blackthorne. Eti puicua lui? -Ce? Puicua englezului? Ce e puicua, senlior? - Femeia lui. Prietena lui, tii, senhorita, drgua pilotului. Puicu. Nu. Nu, senhor, nu snt puicua lui. A lui, atuncea? A mai... a samuraiului? Ori poate a regelui, sta de-a sosit la bord? Tora-i-nu-mai-tiu-cum. Eti una dintr-ale lui? -Nu. A nici unuia de pe nav? Ea-i cltin capul. V rog, n-ai vrea s-mi aducei puin ap? Nostromul ncuviin din cap i plec. - sta-i cel mai urt i cel mai mpuit barbar lng care am stat vreodat, zise samuraiul. Ce spunea? El... brbatul a ntrebat dac snt una din concubinele pilotului. Samuraiul porni spre u. Kana-sa/z! Cer, n numele soului dumitale, dreptul de a rzbuna aceast insult. Pe loc! De parc dumneata ai convieui cu orice barbar! Kana-sanl Te rog, nchide ua. Eti Toda Mariko-sanl Cum ndrznete s te insulte? Insulta trebuie rzbunat. Va fi, Kana-san, i-i mulumesc. Da. i dau acest drept. Dar ne aflm aici la porunca seniorului Toranaga. Pn ce el nu ncuviineaz, n-ar fi corect pentru dumneata s-o faci. Kana nchise ua fr tragere de inim. Ai dreptate. Dar te rog s-i ceri ngduina seniorului Toranaga nainte s plece. Da. i mulumesc pentru grija pe care-o pori onoarei mele. 470

Ce-ar face Kana dac ar ti tot ce s-a spus, se ntreb ngrozit. Ce-ar face seniorul Toranaga? Sau Hiro-matsu? Sau soul meu? Maimue! Oh, Sfnt Fecioar, ajut-m s pot rmne linitit i ine-mi mintea limpede. Ca s potoleasc mnia lui Kana, schimb repede vorba. - Anjin-san pare att de neajutorat. La fel ca un copil. Se pare c barbarii nu pot suporta vinul. La fel ca unii dintre brbaii notri. - Da. Dar nu e de vin vinul. Nu poate fi. E ce-a mncat. Blackthorne se mic nelinitit, luptndu-se s-i vin n fire. - N-au servitori pe corabie, Kaaa-san, aa c va trebui s in locul uneia dintre doamnele lui. ncepu s-l dezbrace pe Blackthorne, stnjenit de braul rnit. - Lsai-m s v ajut. Kana era foarte ndemnatic. Am fcut-o de multe ori cu tatl meu, cnd i se urca sak-u\ la cap. E bine pentru un brbat s se mbete din cnd n cnd. l elibereaz de toate spiritele rele. Da. Dar tatl meu suferea cumplit n ziua urmtoare. Soul meu sufer foarte ru. Cu zilele. Dup o pauz, Kana spuse: S-l ajute Buddha pe seniorul Buntaro s scape. Da. Mariko nconjur cabina cu privirea. Nu neleg cum pot s locuiasc ntr-o asemenea mizerie. E mai ru dect la cei mai sraci oameni de la noi. Aproape c am leinat n cealalt cabin din pricina mirosului. E ruinos. N-am fost niciodat n viaa mea la bordul unei nave barbare. Eu n-am fost niciodat pe mare pn acum. Ua se deschise i nostromul aez jos gleata. Tresri la vederea trupului gol al lui Blackthorne, smulse o ptur de sub cuet i-l acoperi. - L-a luat naiba dac rcete. Afar de asta... E ruinos s faci aa ceva unui brbat, chiar i lui. ' -Ce? - Nimic, Cum te cheam, donna senhorita? Ochii i scnteiar.

Ea nu-i rspunse. Ddu ptura la o parte i-l spla pe Black thorne, bucurndu-se c avea ceva de fcut, detestnd cabina i 471 prezena dezgusttoare a nostromului, ntrebndu-se despre ce vorbeau n cealalt cabin. Este stpnul nostru n siguran? Cnd termin, strnse chimonoul i bucata murdar din bru. - Pot fi splate, senhor? -Ce? Trebuie curate ndat. Ai putea s trimitei dup un sclav, v rog? Snt o leaht puturoas de negri, i-am zis. Asta ar lua o sptmn ori mai mult. Arunc-le, donna senhorita, nu fac dou parale. Pilotul nostru, cpitanul Rodrigues, a zis s-i dm haine ca lumea. D-aci. Deschise un cufr "marinresc. A zis s-i dm orice de aci. Nu tiu s-mbrac un brbat n lucrurile acelea. . - i trebuie cma, pantaloni, legtur pentru prohab, ciorapi, cizme i vest marinreasc. Nostromul le scoase i i le art. Apoi ea i samuraiul ncepur s-l mbrace pe Blackthorne, nc pe jumtate leinat. - Pe aceasta cum o poart? Ridic legtura triunghiular, asemntoare unui scule cu bieri de prindere. - Sfint Fecioar, se pune n fa, aa, spuse nostromul stnjenit, artnd-o pe-a lui cu degetul. O legi la locul ei, deasupra pantalonilor, cum i-am zis. Peste boae. Ea privi cercettor legtura nostromului. El i simi privirea i se nfiora. Mariko prinse legtura pentru prohab, potrivind-o cu grij i cu ajutorul samuraiului i trecu bierile din spate printre picioare i i le leg n jurul mijlocului. Spuse ncet ctre samurai: sta e cel mai stupid fel de a te mbrca din cte-am vzut vreodat. Trebuie s fie foarte stnjenitor, rspunse Kana. Le poart i preoii, Mariko-sa/j? Sub sutane? Nu tiu. Ea-i ndeprt o uvi de pr din ochi.

Senhor, Anjin-san e mbrcat aa cum trebuie? Aye. Afar de cizme. 'S acolo. Pot s mai atepte. 472 Nostromul veni mai aproape i ea simi c se nbu. Brbatul i cobor vocea, rmnind cu spatele la samurai. N-ai vrea una iute? Ce? mi placi, senhorita. Ei, ce zici? I-o cuet n cabina de alturi. Trimite-i prietenul sus. Englezul mai zace un ceas. Pltesc dup obicei. -Ce? - O s ctigi un gologan, chiar trei, dac eti ca o nevstuic, i-o s-ncaleci cea mai groz,av scul din cte exist de-aci pn' la Lisabona. Ei, ce zici? Samuraiul vzu groaza de pe chipul ei: - Ce e, Mariko-7/2? Mariko se trase pe lng nostrom, ndeprtndu-se de cuet. Se blbi. -A... a spus... Kana i trase imediat sabia, dar se trezi n faa evilor a dou pistoale ncrcate. Oricum, el se pregti s atace. Oprete-te, Kana-san! gfii Mariko. Seniorul Toranaga a inter zis orice atac pn nu poruncete el! Haide, maimu, vino-ncoa', tu, cccios mpuit! Tu! Spune-i maimuoiului s lase sabia, sau i zbor cpna puiului de cea nainte s mite un deget. Mariko se afla la un pas de nostrom. Mna dreapt i era nc n obi, strngnd minerul stiletului. Dar i aminti de datoria ei i-i trase mna. - Kana-san, bag sabia n teac. Te rog. Trebuie s ne supunem poruncilor seniorului Toranaga. Trebuie s ne supunem poruncilor lui. Cu un efort deosebit, Kana i ddu ascultare. M bate gndul s te trimit n iad, jappo! V rog s-l iertai, senhor, i pe mine, spusese Mariko,

ncercnd sa par politicoas. A fost o greeal, o gre... Ticlosul la cu faa de maimuoi a tras sabia. Asta n-a fost greeal, pe numele Mntuitorului! V rog, iertai-l, senhor, mi pare ru. 473 Nostromul i umezi buzele. O s-l iert, dac eti drgu cu mine, Micu Floare. Treci n cabina de-alturi i spune-i mai... spune-i lui s stea aici i o s uit totul. Care... care v e numele, senhor? Pesaro. Manuel Pesaro, de ce? Nimic. V rog s iertai nenelegerea, senhor Pesaro. Intr-n cabina de-alturi. Acum. Ce se-ntmpl? Ce... Blackthorne nu tia dac e treaz sau prad unui comar, dar simi primejdia. Ce se-ntmpl, pentru Dumnezeu! mpuitul deJappo a ridicat sabia asupra mea! A fost o... o greeal Anjin-san, spuse Mariko. Eu... eu i-am cerut iertare fa de senhor Pesaro.. Mariko? Tu eti Mariko-san? Hai, Ajijin-san. Honto. Honto. Ea veni mai aproape. Pistoalele nostromului rmseser aintite asupra lui Kana. Ea l atinse cnd se strecur pe ling el i-i trebui un efort i mai mare s nu-i scoat pumnalul i s-l spintece. n acel moment ua se deschise. Timonierul cel tnr intr n cabin cu o gleat cu ap. Se holb la pistoale i fugi. Unde-i Rodrigues? spuse Blackthorne ncercnd s-i pun mintea la lucru. Sus, acolo unde trebuie s fie un bun pilot, spuse nostromul rstit. Jappo sta a ridicat sabia la mine, jur! Ajutai-m s-ajung pe punte. Blackthorne se prinse de marginea patului. Mariko l lu de bra, dar nu izbuti sa-l ridice. Nostromul mic unul dintre pistoale ctre Kana. - Spune-i lui s te-ajute. i mai spune-i c, dac-i un Dumnezeu n cer, el o s se blngne n captul vergii nainte de prima btaie

de clopot. Secundul Santiago i dezlipi urechea de la orificiul din peretele cabinei principale, finalul "Ei bine, atunci totul e stabilit" al lui deU'Aqua rsunndu-i nc n creier. Se strecur fr zgomot afar din cabina ntunecat, ieind m coridor, i nchise ncet ua. Era un brbat nalt, usciv, cu faa tras i-i purta prul ntr-o coad cnit. 474 Hainele-i erau ngrijite i, ca mai toi marinarii, umbla descul. Urc grbit pe scara din tambuchi, trecu n fug de-alungul punii principale i se opri pe dunet, unde Rodrigues vorbea cu Mariko. i ceru iertare i se aplec foarte aproape de urechea lui Rodrigues, astfel ca nimeni de pe dunet s nu poat prinde vreun cuvnt, i ncepu s nire tot ce auzise, aa cum i se ceruse s fac. Blackthorne sttea pe punte, la pup, rezemndu-se de bocapor-tul unui tun, cu capul pe genunchi. Mariko se aez eapn, cu faa ctre Rodrigues, dup obiceiul japonez, iar lng ea, cu chipul ntunecat, samuraiul Kana. Marinarii narmai umpleau punile i gabia, i ali doi se aflau la timon. Nava era ndreptat n vnt, aerul nopii era curat, norii se adunau iar ploaia nu prea prea departe. La o sut de iarzi la travers, legnat de mareea joas, n btaia tunurilor, plutea galera cu toate ramele ridicate, n afar de dou de fiecare parte, care-o ineau n loc. Brcile cu arcaii dumani erau mai aproape, dar nu ncercau nc s-i mpresoare. Mariko i urmrea cu privirea pe Rodrigues i pe secund. Nu putea auzi ce se spunea i chiar dac-ar fi auzit, educaia ei ar fi fcut-o s prefere s-i astupe urechile, n casele de hrtie nu era cu putin s rmi ferit de ochii i urechile celorlali, dac n-ar fi fost politeea i respectul cuvenit; fr o mic bucat de lume numai pentru tine, viaa civilizat nu poate exista, aa c toi japonezii erau educai s aud i s nu bage de seama ce aud. Pentru binele tuturor. Cnd -urcase pe punte cu Blackthorne, Rodrigues ascultase lmuririle nostromului i explicaia ei ncurcat, c ar fi fost vina ei fiindc nelesese greit cele spuse de nostrom i c asta-l fcuse pe Kana s-i scoat sabia din teac spre ai apra ei onoarea. Nostromul ascultase rnjind, cu pistoalele nc ndreptate spre spatele samuraiului.

Am ntrebat doar dac-i puicua englezului, pe Dumnezeul meu, fi'nc l-a splat i i-a potrivit legtura pentru prohab peste boae, fr nici o sfial. Las pistoalele jos, nostromule. E primejdios, ascult la mine. Aga-! de-o verg! O s fiu cu ochii pe el. Du-te jos! 475 - Maimua asta m-ar fi ucis, de nu eram mai iute ca el. Atrn-l de captul vergii. n Nagasaki aa am fi fcut. Nu sntem n Nagasaki - du-te jos! Acum! Dup ce nostromul plecase, Rodrigues ntrebase: Ce v-a zis, senhora? Ce-a spus exact? El... nimic, senhor. V rog. - mi cer iertare n faa dumneavoastr i a samuraiului pentru obrznicia acelui brbat. V rog, transmitei samuraiului scuzele mele i rugai-l s-l ierte. i eu v rog pe amndoi, prea plecat, s uitai neobrzarea nostromului. N-o s fie de nici un folos seniorului vostru sau seniorului meu s avem necazuri la bord. V promit c-am s'm ocup eu de el, n felul meu, la vremea potrivit. Ea-i vorbise apoi lui Kana i, n cele din urm, el ncuviinase. - Kana-san spune, foarte bine, dar, dac o s-l vad vreodat pe nostromul Pesaro pe rm, o s-i zboare capul. - - Asta-i drept, pe Dumnezeul meu. Da. Domo arigato, Kanasan, spusese Rodrigues cu un^zmbet, i domo arigato goziemashita, Mariko-san. Vorbii japoneza? O, nu, doar cteva cuvinte. Am o soie n Nagasaki. O! Sntei de mult timp n Japonia? Asta-i cea de-a doua cltorie de Ia Lisabona, aici. Cu totul am petrexut apte ani n apele astea, aici, sau navignd ncolo ncoace ntre Macao i Goa. Rodrigues adugase: Nu-i dai atenie, el e un eta. Dar Buddha a spus c pn i un eta are dreptul s triasc, neh ?

Soia mea vorbete puin portugheza, dar nici pe departe att de bine ca dumneavoastr. Sntei cretin, bineneles? Da. Soia mea e convertit. Tatl ei e samurai, dar unul mrunt. Stpnul lui este seniorul Kiyama. - E norocoas s aib un asemenea so, spusese Mariko politicoas, dar n sinea ei se ntreb, cutremurat, cum de putea cineva s se mrite i s triasc cu un barbar. n ciuda buneicuviine fireti, ntrebase: Doamna, soia dumitale, mnnc i ea carne ca aceea din cabin? 476 - Nu, rspunsese Rodrigues rznd cu dini albi, frumoi i puter nici, n casa mea din Nagasaki nici eu nu mnnc. Doar pe mare i n Europa. La noi aa se obinuiete. Acum o mie de ani, nainte de a veni Buddha, a fost i obiceiul vostru, nehl nainte de a tri Buddha, ca s arate Tao, Calea, toi oamenii mncau carne. Chiar i-aici, senhora. Chiar i-aici. Acum desigur, trim mai bine, cel puin unii dintre noi, nehl Mariko cugetase un timp la asta. Apoi zisese: - Toi portughezii ne numesc maimue ijappo, pe la spate? Rodrigues se trsese de cercelul pe care-l purta n ureche. Voi nu ne numii barbari? Chiar i n fa? Noi sntem civilizai, cel puin aa gndim, senhora. n India, ara lui Buddha, li se spune japonezilor "Diavolii de la rsrit" i nu i se ngduie niciunuia s coboare la rm, dac e narmat. Voi i numii pe indieni "negri" i animale. Cum le spun chinezii, japonezilor? Cum i numii voi pe chinezi? Dar pe coreeni? Mnctorii de Usturoi, nehl Nu cred c seniorul Toranaga ar fi ncntat. Sau seniorul Hiro-matsu, nici tatl soiei dumitale. Iisus, Mntuitorul, a spus: "Vezi mai nti brna din ochiul tu nainte de-a vedea paiul din ochiul altuia." Ea cugfita din nou la toate astea acum, n timp ce-l privea pe secund optind grbit la urechea pilotului portughez. E adevrat:

noi dispreuim celelalte naii. Dar noi locuim pe Pmntul Zeilor, i deci sntem anume alei de ei. Noi singuri, dintre toate popoarele, sntem aprai de un mprat de stirpe divin. i-atunci, nu sntem noi fr sqamn i mai presus de toi ceilali? Dar dac eti japonez i cretin? Nu tiu. Oh, Sfnt Fecioar, d-mi din nelepciunea Ta. Acest pilot Rodrigues e tot att de ciudat ca i pilotul englez. De ce snt ei foarte deosebii? S fie educaia lor? E de necrezut ce fac ei, nehl Cum pot s navighezi n jurul pmintului i s strbat marea cu aceeai uurin cu care noi umblm pe uscat? Soia lui Rodrigues o ti rspunsul? Mi-ar face plcere s-o cunosc i s vorbesc cu ea. Secundul i cobor vocea i mai mult. - Ce-a spus? exclam Rodrigues scpndu-i o njurtur i, fr sa vrea, Mariko ncerc s asculte. Dar nu putu s aud ce repet 477 secundul. Apoi i vzu pe amndoi uitndu-se ctre Blackthorne i le urmri privirea, tulburat de ngrijorarea lor. - Ce altceva s-a intmplat, Santiago? ntreb Rodrigues precaut, contient de prezena lui Mariko. Secundul i opti la ureche cu minile fcute plnie. Ct or s mai stea jos? nchinau unul n cinstea celuilalt. i pentru nelegere. Ticloii! Rodrigues l trase pe secund de cma. Nici o vorb despre toate astea, jur. Pe viaa ta! Nu e nevoie s spui asta, pilotule. Totdeauna ai de ce s-o spui. Rodrigues privi spre Blackthorne. Trezete-l! Secundul se duse la el i-l zgli. - Ce-ai cu mine? Ce vrei? Lovete-l! Santiago l plesni. Iisuse, o s... Blackthorne fu n picioare, aprins la fa, dar se cltin i czu. - Afurisitule, trezete-te, englezule! Furios, Rodrigues i ndrept degetul ctre cei doi timonieri. Aruncai-l peste bord! -Ce? - Acum, pentru Dumnezeu! Cnd cei doi brbai l ridicar grbii, Mariko spuse:

- Senhor Rodrigues, nu trebuie... dar nainte ca ea sau Kana s poat interveni, cei doi l i aruncar pe Blackthorne peste bord. Czu de la douzeci de picioare, pe burt, ridicnd un nor de stropi i dispru. Peste o clip apru la suprafa tuind i scuipnd, rceala de ghea a apei lmpezindu-i mintea. Rodrigues se lupta s se ridice de pe scaun. - Dai-mi o mn de ajutor! Unul dintre timonieri alerg s-l ajute, n timp ce secundul l prinse de subiori. - Iisuse Cristoase, avei grij, ferii-mi piciorul, nerozilor! l ajutar s vin la balustrad. Blackthorne nc tuea i bolborosea, dar, n timp ce nota de-a lungul corbiei, njura pe ce-i care-l aruncaser peste bord. 478 - Dou carturi tribord! comand Rodrigues. Nava czu uor sub vnt i se ndeprt puin de BJackthorne. Apoi strig : Stai dracului departe de nava mea! i imediat ctre secund: Ia barcazul, culege-l pe englez i du-l la bordul galerei. Iute. Spune-i... i cobor vocea. Mariko era bucuroas c Blackthorne nu se necase. Pilotue! Anjin-san este sub protecia seniorului Toranaga. Cer s fie ridicat ndat din ap! Numai o clip, Mariko-san. Rodrigues continua s-i opteasc lui Santiago, care ddea din cap i apoi o lu din loc grbit. mi pare ru, Mariko-ra/z, gomen kudasai, dar era urgent. Englezul trebuia trezit. tiam c poate s noate. Trebuie s fie ager la minte i iute! De ce? Eu snt prietenul lui. V-a spus vreodat asta? Da. Dar Anglia i Portugalia snt n rzboi. La fel i Spania. Da. Dar piloii trebuie s fie deasupra rzboiului. Atunci fa de cine i faci dumneata datoria? > - Fa de pavilion. Nu nseamn c i fa de regele dumitale?

Da i nu, senhora. i datorez englezului o via. Rodrigues urmrea barcazul. ine-o drept aa - acum treci n vnt! i ordon timonierului. Da, senhor. Atept, cercetnd din nou vntul, bancurile de nisip i rmul ndeprtat. Marinarul de la sond strig adncimea. - mi cer iertare, senhora, ce spuneai? Rodrigues o privi o clip, apoi se ntoarse s verifice nc o dat poziia navei fa de vnt i barcaz. i ea urmrea barcazul. Oamenii u scoseser pe Blackthorne din mare i vsleau din rsputeri ctre galer, trgnd la rame aezai, nu stnd n picioare i mpingind. Ea nu le mai putea deslui chipurile. Acum Anjin-ja/z era acoperit de brbatul care sttea lng el, brbatul care vorbise n oapt cu Rodrigues. Ce i-ai spus, senhor? -Cui? Brbatului pe care l-ai trimis dup Ari}\n-san. Doar s-i ureze englezului sntate. 479 Rspunsul era searbd i pe ocolite. Ea-i tlmci lui Kana cele spuse. Cnd Rodrigues vzu barcazul ling galer rsufl uurat. - Ave Mria... Cpitanul General i iezuiii urcar pe punte. Toranaga i grzile lui i urmau. Rodrigues! coboar barcazul! Sfinii prini se duc la rm, spuse Ferriera. i-apoi? i apoi ieim n larg. Ctre Yedo. De ce acolo? Era vorba s mergem la Macao, rspunse Rodrigues, ntruchipare a inocenei. Mai nti l ducem pe Toranaga la Yedo. Ce facem? ! Dar galera? St pe loc sau i croiete drum luptndu-se. Rodrigues prea i mai surprins, i privi spre galer, apoi ctre Mariko. Citi nvinuirea din ochii ei. - Matsu, i spuse pilotul ncet.

Ce? ntreb prjntele Alvito. Rbdare? De ce rbdare, Rodrigues? Spuneam^lve Mria, printe. i ziceam doamnei c asta tenva s ai rbdare. Ferriera se holba la galer. Ce caut barcazul nostru acolo? L-am trimis pe eretic napoi la bord. Ce-ai fcut? L-am'trimis pe englez napoi la bord. Care-i problema, Cpitane General? Englezul m-a insultat, aa c l-am aruncat pe nemernic peste bord. L-a fi lsat s se nece, dar tia s noate, aa c am trimis secundul s-l adune i s-l aduc napoi la nava lui, pentru c se pare c se bucur de favoare seniorului Toranaga. Ce nu-i n ordine? Trimite s-l aduc napoi. Va trebui s trimit o echip de marinari narmai, Cpitane General. Asta vrei? Ne blestema i conjura focul iadului asupra noastr. De data asta n-o s mai vin de bun voie. 480 li vreau napoi la bord. Care-i necazul? N-ai spus c galera rmne pe loc sau i croiete drum prin lupt sau ce-o vrea s fac? i-atunci? Aa c englezul e n rahat pn n gt. Bun. Oricum, cine mai are nevoie de nemernicul sta? Cu siguran c sfinii prini ar fi bucuroi s nu-l mai vad n faa ochilor. Nu, printe? Dell'Aqua nu rspunse. Nici Alvito. Asta ddea peste cap planul pe care-l alctuise Ferriera i fusese acceptat de ei i de Toranaga: preoii s mearg la rm imediat, s-i potoleasc pe Ishido, Kiyama i Onoshi, prefcndu-se c ei crezuser povestea lui Toranaga despre pirai i nu tiau c el "fugise" din castel. ntre timp, fregata &e va grbi spre ieirea din port, lsnd galera s atrag asupra-i brcile. Dac fregata avea s fie atacat direct, aveau s rspund cu tunurile si ce-o fi s fie.

- Dar brcile n-ar trebui s ne atace pe noi, judecase Ferriera. Ele trebuie s prind galera. Va fi sarcina Sfiniei voastre s-l conv ingei pe Ishido c noi n-am avut de ales. La urma urmelor, Toranagae preedintele regenilor. n sfirit, ereticul rmne la bord. Nici unul dintre preoi nu ntrebase de ce. Nici Ferriera nu spusese nimic. Printele Inspector i puse blnd mina pe umrul Cpitanului General i se-ntoarse cu spatele ctre galer. - Poate c e, tot att de bine c ereticul e-acolo, spuse, cugetind ct de ciudate snt cile Domnului. Nu, ar fi dorit Ferriera s strige. A fi vrut s-l vd necat. Un om czut peste bord, cnd se crap de ziu, fr nici o urm, fr martori, era att de uor. Toranaga'nu i-ar fi dat seama niciodat; un accident tragic, n ceea ce l privea. i era soarta pe care Blackthorne i-o merita. Iar Cpitanul General cunotea i el ct i nspimnta pe piloi gndul de a-i gsi moartea n mare. - Nan ja? ntreb Toranaga. Printele Alvito i spuse c pilotul se afla pe galer i de ce. I oranaga se ntoarse spre Mariko, care ncuviin din cap i adug ce spusese mai nainte Rodrigues. Toranaga se ndrept spre parapet i scrut ntunericul. Dinspre rmul nordic erau lsate la ap alte- brci i n curnd aveau s fie i 481 celelalte acolo unde trebuie. El tia c Bjackthorne stnjenea pe muli i asta ar fi fost o cale simpl, oferit de zei, de a scpa de el, dac dorea. Vreau asta? Desigur c preoii cretini vor fi nespus de mulumii dac Anjin-jwz dispare, gndi. La fel Onoshi i Kiyama, care se tem de omul sta att de mult nct unul dintre ei, sau amndoi, au pus la cale ncercrile de omor. De ce se tem att? Nu e dect kamia c Anjm-san e acum pe galer i nu aici, n siguran, neh'l Aa c Anjin-iwi se va scufunda cu galera, mpreun cu Yabu, cu ceilali i cu muschetele, iar asta este tot karma. Muschetele mi pot ngdui s le pierd, pe Yabu deasemeni. Dar pe Anjin-.sw? ? Da.

Pentru c mai am totui - n rezerv - nc opt dintre aceti ciudai barbari. Poate c tot ceea ce tiu cu toii la un loc va egala sau va depi ceea ce tie acesta singur. Cel mai important lucru este s fiu napoi la Yedo ct mai repede cu putin, s pregtesc rzboiul, care nu poate fi ocolit. Kiyama i Onoshi? Cine tie dac o s m sprijine? Poate c da, poate c nu. Dar o bucat de pmnt i cteva promisiuni snt o nimica toat, dac cretinii snt de partea mea n patruzeci de zile. Ekarma, Tsukku-5#. Nehl Da, Alte. Mulumit, Alvito i arunc privirea spre Cpitanul General. Seniorul Toranaga d de neles c nu se poate face nimic. E voia Domnului. Oare? Dintr-o dat pe galer porni s bat toba. Ramele loveau apa cu putere. - Pentru Dumnezeu, ce face? url Ferriera. i, n timp ce urmrea galera hdeprtndu-se de ei, pavilionui lui Toranaga cobor fluturnd din vrful catargului. Rodrigues spuse: E ca i cum ar zice fiecrei blestemate de brci din port c seniorul Toranaga nu mai e la bordul ei. Ce-are de gnd s fac? Nu tiu. Nu zu? ntreb Ferriera. 482 Nu. Dar, dac-a fi n locul lui, a iei n larg i v-a lsa n rahat, sau a ncerca s-o fac. Englezul ne-a artat cu degetul. Acum ce facem? i s-a poruncit s pleci la Yedo, Cpitanul General voia s-adauge: Dac loveti galera, cu att mai bine, dar n-o spuse. Pentru c Mariko asculta. Mulumii, preoii plecar cu barcazul la rm. . - Toate pnzele sus! strig Rodrigues. Piciorul l durea i i zvcnea. Sud prin sudvest. Tot echipajul pe punte! Senhora, v rog spunei-i seniorului Toranaga c-ar fi mult mai bine s mearg jos. Va fi mai n siguran, spuse Ferriera. V mulumete, dar zice c va sta aici. Ferriera ridic din umeri i se ndrept ctre captul dunetei. - Pregtii toate tunurile. ncrcai cu mitralii! La posturile de

lupt! 483 CAPITOLUL 28 - hogi! strig Blckthorne ndemnndu-l pe mai-marele vslailor s ndeseasc loviturile de tob. Privi napoi la fregata care se npus tea asupra lor, cu toat velatura desfurat, apoi din nou nainte, ctre prov, socotind cnd ar fi trebuit s urmeze alt volt. Se ntreba dac judecase bine, pentru c aici, ling stnci, spaiul de manevr era foarte strimt, doar civa iarzi ntre dezastru i reuit. Ca s ias n rad, fregata trebuia s navigheze n volte, din pricina vntului, n timp ce galera putea s manevreze nestnjenit. ns fregata avea avantajul vitezei. n cursul ultimei volte, Rodrigues artase limpede c galera ar face mai bine s nu-i stea n cale cnd Santa Teresa fcea manevre. . Yabu ncepu din nou s bolboroseasc ceva, dar nu-l bg n seam. - Nu-neleg - wakarimasen, Yabu-san] Ascult, Toranaga-ra/ mi-a spus: Anyin-san, ichi-ban-ima! Acum snt maimarele, snt cpitan-sa/z! Wakarimasu ka, Yabu-san ? i arl drumul cpitanului japonez, care ddea din mini ctre fregata aflat acum doar la cincizeci de iarzi n pup, gata s dea peste ei. - Pentru Dumnezeu, menine direcia! spuse Blckthorne. Briza fcea i mai reci hainele udate de apa marii, nghendu-i trupul, dar ajutndu-l s-i limpezeasc mintea. Cercet cerul. Nici un nor pe ling luna strlucitoare, iar vntul era potrivit. Dinspre partea asta nici un pericol, gndi. Doamne, ine luna neacoperit pn scpm. Hei, cpitane, strig n englez, tiind c n-avea nici o impor tan dac vorbea n englez, portughez, danez sau latin, pentru

c era singur printre japonezi. Trimite pe cineva dup sakel Sake'. Wakarimasu ka! Hai, Anjin-san. Fu trimis n grab un marinar. n timp ce alerga, omul i arunc privirea peste umr, nfricoat de mrimea i viteza fregatei care se apropia. Blckthorne i meninu direcia, ncercnd s foreze fregata s fac volta nainte de-a fi ctigat de-ajuns loc pentru asta. Dar aceasta nu se abtu din drum i continua s se ndrepte direct ctre el. n ultima clip el schimb direcia galerei, iar apoi, cnd bompresi'l 484 fregatei ajunse aproape deasupra dunetei lor, auzi comanda lui Rodrigues: Volta la babord! Mola velastrai si ine-o drept aa! Apoi un strigt ctre el n spaniol: Pupa-l-ai pe dracu' n cur, englezule! M-ta a fost prima pe-acolo, Rodrigues! Fregata iei apoi din vntul de pup i se ndrept cu iueal ctre cellat rm, unde trebuia s fac din nou o volt ca s ajung n vnt i apoi s-i mai schimbe direcia nc o dat, nainte de a putea face o nou volt, ultima, ca s se ndrepte ctre ieirea din port. Pentru o clip navele ajunser att de aproape c Biackthornne putea aproape s-ating fregata. Rodrigues, Toranaga, Mariko i Cpitanul General se vedeau legnndu-se pe dunet. Apoi fregata se deprta, iar galera slt n siajul ei. - Isogi, isogi, pentru Dumnezeu! Vslaii i nteir i mai mult eforturile i, prin semne, Blackthorne ordon s treac mai muli oameni la rame, pn nu mai rmase nici o rezerv. Trebuia s ajung la ieirea portului naintea fregatei, altfel erau pierdui. Galera nghiea distana. Dar i fregata. Ajuns de cealalt parte a portului, se rsuci ca o dansatoare i el vzu c Rodrigues ridicase velele gabier i zburtorii. - E un ticlos iret, ca orice portughez! Sake-ul sosi, dar tnra femeie care o ajutase pe Mariko l lu din miniie marinarului i i-l oferi cu micri nesigure. Ea rmsese curajoas pe punte, dei se vedea limpede c nu era n apele ei. Miniie i erau puternice, prul bine coafat, iar chimonoul bogat, ngrijit i de bun gust. Galera tang ntre dou valuri. Fata se

cltin i scp ceaca. Expresia feei ei rmase neschimbat, dar el bg de seam c se mbujorase de ruine. Por nada, spuse el, n timp ce ea se aplec dup ceac. N-are importan. Namuja? Usagi Fujilco, Anfia-san. Fujiko-iwz. Hai, d-o ncoace. Dozo. ntinse mna, lu butelca i bu direct din ea, cu nghiituri mari, nerbdtor s simt acea cldur a trupului su. Se concentra asupra noului drum, ocolind recifurile despre care-i vorbise Santiago din 485 porunca lui Rodrigues. n timp ce-i bea vinul nclzit, cercet din nou relevmentul la promontoriu, care le ddea o direcie sigur, exact, ctre ieirea din port, ntrebndu-se n treact, cum fusese nclzit vinul i de ce ei l beau ntotdeauna cald i n cantiti mici. Mintea i era limpede acum i se simea destul de n putere, trebuia doar s fie atent. tia ns c n-avea nici o rezerv pe care s se bizuie, nici el, nici galera. - Sake, dozo, Yviyko-san. i ddu butelca i uit de ea. Fcind volte n vnt, fregata i croia drum cu mare uurin i trecu la o sut de iarzi naintea lor, ndreptndu-se spre rm. Vintul purt pn la el obsceniti, dar nu se obosi s rspund) economisii) -du-i energia. - hogi, pentru Dumnezeu! Rminem n urm! Fierbineala ntrecerii i faptul de a se afla din nou singur la comand - mai mult prin puterea voinei sale dect pus de cineva -adugat la privilegiul deosebit de a-l avea pe Yabu n puterea sa, l umpleau de o bucurie rutcioas. - Dac nava nu s-ar scufunda odat cu mine, a" ndrepta-o spre stnci doar ca s te vd necat, Yabu, scrboenie! Pentru bietul Pieterzoon! Dar nu l-a salvat Yabu pe Rodrigues cnd tu n-ai putut? N-a atacat el bandiii cnd erai prins n ambuscad i-n seara asta a fost curajos. Da, e o scrb, dar o scrb plin de curaj, sta-i adevrul. Butelca de sake i fu oferit din nou.

- Domo, spuse el. Cu toate pnzele umflate de vnt, fregata era puternic nclinat i asta-i fcea o nemsurat plcere. N-a fi izbutit mai bine, spuse cu glas tare vmtului. Dar, dac-ar fi a mea, a iei printre brci, n largul mrii i nu m-a mai ntoarce niciodat. A naviga cu ea spre cas i-a lsa Japoniilfc japonezilor i mpuiilor de portughezi. i vzu pe Yabu i pe cpitan privim ateni. N-a face-p, nu nc. Mai e i o Corabie Neagr de captu>. de jefuit. i rzbunarea, nu, Yabu-sanl Nan desu ka, Anfin-sanl Nanja? 486 Ichi-ban! Numru' unu! rspunse fluturnd mna ctre fregat. Goli butelca. Fujiko i-o lu. Sake, Anjin-iwz? Domo, iye'f Cele dou nave erau acum foarte aproape de brcile pescreti adunate laolalt, galera ndreptndu-se drept ctre trecerea lsat anume ntre ele, fregata, la ultima volt, virnd spre ieirea din port. Vntul era mai rece aici, pentru c promontoriile ce ineau adpost rmseser n urm, iar marea se deschidea larg la jumtate de mil n fa. Rafalele umflau pnzele fregatei, arturile pocneau asemeni mpucturilor de pistol i valurile spumegau la prov i pup. Vslaii erau lac de sudoare i istovii. Un om czu. Apoi altul. Cei cincizeci de samurai ronini se aflau n poziie de lupt, fn fa, arcaii din brcile pescreti de pe ambele pri ale ngustei treceri i ncordau arcurile. Blackthorne zri n multe dintre brci mici tvi cu jratec i nelese atunci c sgeile aveau s fie aprinse, nainte de a fi trase. Se pregtise pentru lupt ct putuse de bine. Yabu nelesese c vor trebui s lupte, i-i dduse seama imediat i de sgeile aprinse. Blackthorne ridicase aprtoare din lemn mprejurul timonei. Deschisese cteva dintre lziie cu muschete i-i pusese pe cei care se pricepeau s le ncarce cu pulbere i gloane. Adusese pe dunet cteva butoiae cu praf de puc i le pusese cte un fitil. Cnd Santiago, secundul, l adusese cu barcazul, i spusese c

Rodrigues avea de gnd. s- ajute, cu voia Celui de Sus. De ce? ntrebase el. Pilofu meu mi-a spus c a trebui! s te-arunce peste bord s te trezeti, senhor. -De ce? Senhor pilot, ei mi-a zis s-i spun c te pate primejdia la bordul Sntei Teresa,. Ce primejdie? E3 zice c trebuie s te bai ca s scapi de-aici, dac poi. Dar efoste-ajute. De ce? 487 - n numele Sfintei Fecioare, stpnetei limba aia eretic i ascult, am puin timp. Apoi secundul i spusese despre bancurile de- nisip, despre relevmente, despre felul canalului i despre planul lui Rodrigues. i i dduse dou pistoale. Pilotul meu ntreab dac tragi bine. Slab, minise el. Pilotul meu mi-a zis c, la sfirit, s-i spun s mergi cu Dum nezeu. i el... i tu. Din partea mea, nghii-te-ar iadul! Ba pe sor-ta! Blackthorne pusese fitile butoiaelor cu pulbere pentru cazul n care tunurile ar fi nceput s trag i n-ar fi existat nici un plan, sau daca planul s-ar li dovedit fals, dar i mpotriva dumanilor care i-ar fi putut nconjura. Chiar numai un asemenea mic butoia, cu fitilul aprins, dus de ap ling bordul fregatei, ar fi scufundat-o tot att de sigur ca lovitura unui tun de aptezeci. N-are importan ct de mic e butoiaul, gndi, totul e s-o nimereasc. - Isogi, pentru vieile voastre! strig i trecu la crmv mulumind lui Dumnezeu pentru Rodrigues i pentru strlucirea lunii. Aici, la ieire, portul se gusta la patru sute de iarzi. Oglinda apei se ntindea aproape de la un rm la cellalt, promontoriile stncoase nalndu-se direct din mare. Spaiul dintre brcile pescreti era de o sut de iarzi. Cu vntul suflnd dinapoia traversului ctre tribord i ntinznd

un siaj adine n urma ei, Santa Teresa se apropia de galer ca un cine scpat din lan. Blackthorne se inea-pe mijlocul canalului i-i fcu semn lui Yabu s fie gata. Tuturor roninilor li se poruncise s stea ghemuii la adpostul parapetului, nevzui, pn ce Blackthorne ddea semnalul, cnd fiecare om - cu muschet sau cu sabie - trebuia s sar la babord sau la tribord, oriunde ar fi fost nevoie, cu Yabu la comanda lor. Cpitanul japonez tia c vslaii lui trebuiau s in ritmul tobei, iar toboarul tia c trebuie s dea ascultare lui Anjin-san. Iar Anjin-san, doar el singur, avea s conduc nava. 488 Fregata era la cincizeci de iarzi n spate, la jumtatea canalului, ndreptndu-se drept ctre ei si dnd semne vdite c vrea s-o apuce chiar prin mijloc. * * * La bordul fregatei, Ferriera i oapti lui Rodrigues: - Izbete-l! N-o slbea din ochi pe Mariko,,care sttea la zece pai mai departe, lng balustrad, mpreun cu Toranaga. Nu putem, nu cu Toranaga i cu fata aici. Senhora! strig Ferriera, senhora, ar fi mai bine s cobori sub punte, dumneata i stpnul dumitale. Ar fi mai sigur pentru el dac s-ar duce pe puntea tunurilor. Mariko i traduse lui Toranaga, care se gndi o clip, apoi cobor scara din tambuchi spre puntea tunurilor. - S-mi sr ochii, spuse tunarul ef, fr s se adreseze cuiva anume, mi-ar plcea s trag o salv i s scufund ceva. De un an n-am mai scufundat nici mcar un pirat scrofulos! -Ave. Maimuele merit o baie. Pe dunet, Ferriera repet: * Izbete galera, Rodrigues! De ce s-i omori dumanul cnd o fac alii n locul tu? Sfint Fecioar! Eti la fel ca preoii. N-ai pic de snge-n tine! Da, n-am deloc snge de uciga, rspunse Rodrigues tot n spaniol. Da' tu? Tu ai. Nu? i snge spaniol, poate? Ai de gnd s-l loveti sau nu? ntreb Ferriera n portughez,

apropierea przii scoindu-l din mini. Dac rmne unde e, da. Atunci, d, Doamne, s rmn acolo! Ce-ai avut de gnd cu englezul? De ce-ai fost att de furios c u era la bord? Nu-mi placi i nici n-am ncredere n tine acum, Rodrigues. De dou ori ai trecut sau ai prut c treci de partea ereticului mpotriva mea sau a noastr. Dac-ar fi vreun alt pilot acceptabil n toat Asia, e-a debarca, Rodrigues, i-a pleca n larg cu Corabia mea Neagr. - Atunci o s te scufunzi. n jurul tu miroase a moarte i numai eu te pot apra. 489 Ferriera se nchin superstiios. Sfnt Fecioar, spurcat limb mai ai! Cu ce drept spui asta? Mama mea a fost iganc i-a fost al aptelea copil, dintr-al aptelea copil, ca i mine. - Mincinosule! Rodrigues zmbi. - Ah, my Lord Cpitan General, poate c snt. i duse minileplnie la gur i strig: la posturile de lupt! i apoi ctre crmaci: Drept aa i, dac trfa aia boroas nu se mic, scufund-o! * * * Blackthorne inea strns1 crma, braele i picioarele l dureau. eful vslailor btea toba iar acetia fceau un ultim efort. Fregata era la douzeci de iarzi n pup, apoi la cincisprezece, apoi la zece. Atunci Blackthorne vira puternic la stnga. Fregata aproape c-i atinse, se nclin asupra lor i ajunse n rnd cu ei, Blackthorne vira puternic spre dreapta, ca s ajung paralel cu fregata, la zece iarzi de ea. i astfel, mpreun - una lng alta erau gata s treac n zbor printre cele dou iruri de dumani. - Traaagei, tragei mai re ticloilor, strig Blackthorne, vroind s rmn bord la bord, pentru c numai aici erau aprai de

corpul fregatei i de pnzele ei. Troznir cteva muschete, apoi o salv de sgei aprinse se abtu asupra lor, fr s pricinuiasc mari pagube. dar cteva, din greeal, lovir pnzele de jos ale fregatei i focul izbucni. Toi samuraii comandani din brci i oprir ngrozii arcaii. Pn acum nimeni nu atacase vreodat o nav a barbarilor din sud. Nu snt ei singurii care aduc mtsuri, care fac suportabile cldura verii i frigul iernii, iar Secare primvar i toamn o bucurie? Nu snt barbarii din sud aprai de legile imperiale? Arderea uneia dintre corbiile lor nu i-ar nfuria atit de mult nct, pe bun dreptate, nu s-ar mai ntoarce niciodat aici? Aa c toi comndanii i oprir oamenii, n timp ce .galera lui Toranaga ss afla sub aripa fregatei, fr ca vreunul dintre ei s ndrznesc s rite ctui de puin s devin pricina opririi Corbiilor Negre, fr ncuviinarea generalului Ishido. i numai dup ce marinarii de pe fregat stinser flcrile, respirar i ei uurai. 490 Cnd se oprir sgeile, se mai liniti i Blackthorne. i Rodrigues. Planul mergea. Rodrigues bnuise c, la adpostul lui, galera avea o ans. Singura ei ans. "Dar pilotul meu zice c trebuie s fii pregtit pentru orice neprevzut, englezule", i spusese Santiago. D-l la o parte pe ticlosul la, spuse Ferriera. La dracu, i-am ordonai s-l impingi n maimuele alea! Cinci carturi babord! comand Rodrigues asculttor. - Cinci carturi babord, senhor, repet crmaciul. Blackthorne auzi comanda. Imediat crmi cinci carturi babord i se rug n gnd. Dac Rodrigues meninea direcia prea mult, or s intre direct n brcile pescreti i s-a terminat cu ei. Dac el rrea btile ramelor i rmnea n urm, tia c brcile dumane l vor npdi, chiar dac credeau sau nu c Toranaga e pe galer. Trebuia s rmn pe aceeai linie cu fregata. - Cinci carturi tribord! ordon Rodrigues chiar la timp. Nici el nu mai avea chef de alte sgei aprinse; era prea mult praf de puc pe punte. Haide, ticloiile, murmur ctre vnt. Opintete-te n

pnzele mele i scoate-ne dracului de-aici. Din nou Blaekthorne crmi cinci carturi tribord, ca s-i pstreze poziia fa de fregat, i cele dou nave gonir una ng alta, ramele din babordul galerei aproape atingnd fregata, cele din tribord mai-mai s scufunde brcile pescreti. Acum cpitanul nelese, la fel i mai-marele vslailor i oamenii lui. i ncordar ultimele puteri. Yabu strig o comand i roninii i puser arcurile jos i alergar s dea ajutor, iar Yabu li se altur. naintau cu aceeai vitez. Nu mai aveau dect cteva sute de iarzi de strbtut. Apoi soldaii n gri din cteva brci, mai ndrznei dect ceilali, vslir s le ias n cale i aruncar cngi de abordaj. Prova galerei umplu brcile cu ap. Cngile fur aruncate peste bord nainte de a se aga. Samuraii care le ineau czur n ap. Ramele nu pierdur cadena. Vino mai mult la babord! Nu ndrznesc, Cpitane General. Toranaga nu e prost, i ia it-te, e un recif n fa! Ferriera vzu crestele Ung ultimele brci. 491 Doamne, trimite-i n recif! Dou carturi babord! Din nou fregata i schimb drumul, la fel i Blackthorne. Amndou navele se ndreptau ctre ngrmdirea de brci pescreti. Blackthorne vzuse i el stncile. O alt barc fu scufundat i o ploaie de sgei se abtu asupra galerei. El inu drumul att ct ndrzni, apoi strig: "Cinci carturi tribord!", ca s-l avertizeze pe Rodrigues, dup care rsuci crma. Rodrigues fcu o manevr de evitare i se ndeprt. Dar de data asta nu prea mult i s-ar fi putut ciocni, iar asta nu fcea parte din plan. - Haide, ticlosule! spuse Rodrigues nfrigurat de ntrecere i team. S vedem dac te in boaele. Blackthorne trebuia s aleag imediat ntre colii recifului i fregat. Binecuvnt vslaii, care stteau nc la ramele lor, i echipajul, i pe toi de la bord, care, prin disciplina lor, i ddeau prilej s aleag. i alese. Vira n continuare spre tribord, scoase pistolul i ochi. - F loc, pentru Dumnezeu! strig i aps pe trgaci..

Glonul uier pe deasupra dunetei, chiar printre Cpitanul General i Rodrigues. Cpitanul General se aplec, Rodrigues tresri. Tu englezule, fiui de tirf! A fost noroc, ai tras bine, sau ai ochit ca s omori? Vzu cel de-al doilea pistol n mna lui Blackthorne i pe Toranaga holbndu-se la el. l ndeprt pe Toranaga din minte ca fiind neimportant. Sfnt Fecioar, ce s fac? S m in de plan sau s-l schimb? N-ar fi mai bine s-l omor pe englezul sta? Pentru binele tuturor? Spune-mi, da sau nu! Rspunde-i tu nsui, Rodrigues, pe nemurirea sufletului tu! Nu eti brbat? Atunci ascult: fie c acest englez e omort sau nu, ali eretici o s-l urmeze, ca pduchii. i datorez o via i jur c nu-mi curge snge tle uciga prin vine ca s omor un pilot. - Crma tribord! ordon i se lsa pguba. Stpnul meu ntreab de ce era ct pe-aci s intra|i n galer? A fost doar un joc, serihora, o glum ntre piloi. S pui la-ncercare tria celuilalt. 492 i mpuctura de pistol? Tot un joc, s-ncerce tria mea. Stncile erau prea aproape i pesemne l mpingeam pe englez prea mult. Noi sntem prieteni, nu? Stpnul meu spune c e o nebunie s v jucai astfel. - V rog, transmitei-i scuzele mele. Important e c el e-n siguran, c galera e ntreag, deci i eu snt mulumit. Hokto. Ai aranjat fuga aceasta, acest vicleug, cu Anjin-san? ntmpltor el e foarte detept i-a fcut tot ce era de fcut atunci tind a trebuit. Luna i-a luminat calea, marea l-a ajutat i nimeni n-a fcut nici o greeal. Dar de ce dumanii nu l-au scufundat, nu tiu. A fost voia Domnului. Oare? spuse Ferriera. Privea galera din urma lor i nu se ntoarse spre ei. Acum erau n siguran, cu mult dincolo de ieirea din port, n rada Osaka, galera cu cteva cabluri n urm, fr ca vreuna dintre nave s se mai grbeasc. Mai toate ramele galerei fuseser

ridicate. Mai bteau apa doar cteva, att ct s nainteze domol, n timp ce vslaii i refceau forele. Rodrigues nu-i ddu nici o atenie Cpitanului General Ferriera. Era, n schimb absorbit de Toranaga. M bucur c sntem de partea lui Toranaga, i spuse. n timpul ntrecerii, l studiase atent, bucuros de o ocazie att de rar. Ochii brbatului-alergaser pretutindeni, urmrind tunarii, tunurile, velele i lupta cu focul, cu o curiozitate lacom, ntrebnd, cu ajutorul lui Mariko, pe marinari i ofieri: "Asta pentru ce e? Cum ncrcai un tun? Ct pulbere? Cum tragei cu ele? Funiile astea pentru ce snt? " - Stpnul meu spune, poate c a fost doar kartna. tii ce e karnia, cpitane-pilot? -Da. ' El v mulumete c l-ai ngduit pe corabie. Acum se va duce napoi pe galera sa. Cum? se ntoarse imediat Ferriera. Noi vom fi la Yedo cu mult naintea galerei. Seniorul Toranaga este binevenit la bord. Stpnul meu spune c nu mai este nevoie s v deranjeze n continuare. O s mearg pe propria sa nav. V rog,jspunei-i s rmn. M-ar bucura tovria lui. 493 Seniorul Toranaga v mulumete, dar vrea s mearg imediat pe nava lui. Foarte bine. F cum zice, Rodrigues. Semnalizeaz i las la ap barcazul. Ferriera era dezamgit. Vroise s vad Yedo i dorea s-l poat cunoate pe Toranaga mai bine, acum c viitorul lor era att de mult legat de el. Nu credea ce spusese Toranaga despre posibilitile de a ocoli rzboiul. n rzboi, noi sntem de partea acestui maimuoi mpotriva lui Ishido, fie c ne place, fie c nu. i mie numi place. Snt mhnit c voi fi lipsit de compania seniorului Toranaga. Se nclin politicos. Toranaga se nclin la rndul lui i vorbi scurt. Stpnul meu v mulumete. Adug ctre Rodrigues: Stpnul meu spune c v va rsplti pentru galer cnd o s v

ntoarcei cu Corabia Neagr. N-am fcut nimic special. Mi-am fcut doar datoria. mi cer iertare c nu m ridic din scaun - piciorul, nehl rspunse Rodrigues nclinndu-se. Mergei cu Dumnezeu, senhora. Mulumesc cpitane-pilot. La fel i domnia-voastr. n timp ce cobora obosit scara tambuchiului, n urma lui Toranaga, bg de seam c nostromul Pesaro comanda barcazul. Se nfiora i fu ct pe ce s verse. i ncorda voina i-i alung spasmele, mulumit c Toranaga le poruncise tuturor s prseasc nava.asta att de urt mirositoare. - Vnt prielnic i drum bun, Ie strig Ferriera. Fcu o dat semn cu mna, salutul fu ntors i apoi barcazul plec. - Prsii poziiile de lupta cnd se-ntoarce barcazul i trfa ala de galer nu se mai zrete, ordon tunarului ef. Cnd ajunse pe dunet, se opri n faa lui Rodrigues. Art ctre galer: O s ajungi s regrei c l-ai lsat n via. Asta e-n minile Domnului. Englezul e un pilot "bunicel", dac poi s treci peste religia lui, Cpitane General. - M-am gndit la asta. -i? - Cu ct ajungem mai degrab n Macao, cu att mai bine. D tot ce poi, Rodrigues. 494 Ferriera cobori. Piciorul lui Rodrigues zvcnea cumplit. Trase o nghiitur din burduful cu grog. Lua-l-ar dracu' pe Ferriera, ^i spuse. Dar, te rog, Doamne, nu nainte de a ajunge la Lisabona. Vntul i schimb uor direcia spre pup i un nor acoperi cercul lunii. Ploaia se apropia i zorii brzdau cerul. i toncentr toat atenia asupra navei sale, a velelor i a poziiei. Cnd fu pe deplin mulumit i ndrept privirile ctre barcaz. i, n cele din urm, ctre galer. Mai lua o gur de rom, bucuros c planul le mersese att de bine. Chiar i mpuctura de pistol, care pusese capt ncercrii. Fu mulumit de hotrrea lui.

Eu trebuia s-o iau i am luat-o. - Chiar i aa, englezule, spuse cu o adc tristee, Cpitanul General are dreptate. Cu tine erezia a ptruns La rai. 495 CAPITOLUL 29 - Anjin-san? -Hai? Blackthorne se dezmeticea greu din somnul adnc. - Uite, puin mncare. i cha. Pentru moment nu-i putea aminti cine era sau unde 'se afla. Apoi i recunoscu cabina de pe galer. O raz de soare strpungea ntunericul. Se simea foarte odihnit. Acum nu se mai auzea nici o btaie de tob i, chiar n acel somn foarte adnc, simurile i spuseser c fusese cobort ancora, c nava lui era n siguran, lng rm, i c marea era blnd. Vzu o slujnic purtind o tav. Mariko sttea lng ea - braul nu i mai era prins n earf-, iar el se afla lungit pe patul pilotului, acelai pe care-l folosise n timpul cltoriei cu Rodrigues din satul Anjiro la Osaka, i care i era acum, ntr-un fel, aproape tot att de familiar ca propriul pat i ca propri