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SIGNOS VITALES Robin Cook

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Ttulo de la edicin original: Vital Signs Traduccin del ingls: Nora Watson Revisin de la traduccin: Ricard Cmara Foto de sobrecubierta: (c) Fototeca Stone Foto de solapa: (c) Barbara Ellen Cook Circulo de Lectores, S.A. Valencia, 344, 08009 Barcelona 579291286 Licencia editorial para Crculo de Lectores por cortesa de Plaza & Jans Editores, S.A. Est prohibida la venta de este libro a personas que no pertenezcan a Crculo de Lectores. 1991, Plaza & Jans Editores, S.A Deposito legal: B. 35833-1992 Fotocomposicin: Fotoletra, S.A. Barcelona Impresin y encuadernacin: Printer industria grfica, s.a. N. 11, Cuatro caminos, s/n. 08620 Sant Vicenc dels Horts Barcelona, 1992. Printed in Spain ISBN 84 -226 -4311 -1

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ROBIN COOK SIGNOS VITALES Signos vitales no se hubiera escrito nunca sin la colaboracin de Jean Reeds, cuyo conocimiento profesional y personal del corazn humano slo es superado en magnitud por el suyo propio. Este libro est dedicado a las innumerables parejas que han sufrido las molestias y tribulaciones emocionales y fsicas de la infertilidad y de sus modernos tratamientos. Este libro es una obra de ficcin. Tanto los nombres de sus personajes como los incidentes que ocurren en l son producto de la imaginacin del autor. Cualquier parecido con personas reales, tanto vivas como muertas, es completamente casual.

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PROLOGO 16 DE FEBRERO DE 1988


Las bacterias infecciosas llegaron en un rpido chorro como si fluyeran de una cloaca. En un instante, varios millones de microorganismos delgados y con forma de bastones llenaron el lumen de las trompas de Falopio. La mayora se agrupaban en pequeos racimos apretados. Se instalaron en los repliegues aterciopelados de la mucosa y anidaron en sus clidos valles y perfiles, absorbiendo los abundantes nutrimentos y expulsando sus propias sucias excreciones. Las delicadas clulas que revestan el interior de los oviductos fueron incapaces de resistir aquella repentina horda invasora. Los desechos de las bacterias protenas custicas y sucias grasas quemaban como cido provocando la destruccin instantnea de los finos cilios cuya funcin normal es desplazar el vulo fecundado hacia el tero. Las clulas tubulares liberaron sus sustancias qumicas defensivas y mensajeras avisando al cuerpo y reclamando su ayuda. Por desgracia, esas secreciones defensivas no tuvieron el menor efecto sobre las bacterias, cuyas membranas se encontraban protegidas por una envoltura de lpidos cerosa y de color castao. Los estudiantes de medicina, con sus frescos recuerdos de los laboratorios de microbiologa, habran reconocido esas bacterias, o habran credo reconocerlas. Las paredes celulares grasientas de las bacterias eran resistentes a los cidos, capaces de absorber ciertos colorantes y de resistir a la decoloracin con alcohol cido. Los estudiantes de medicina habran gritado al unsono Tuberculosis!, con una satisfaccin que rayaba en la autocomplacencia. Tuberculosis o no, en lo que se refiere a las clulas de las trompas cualquier clase de bacterias invasoras significaban problemas. Las sustancias qumicas mensajeras que haban liberado iniciaron la compleja defensa inmunolgica contra los invasores extraos, que se haban desarrollado a travs de miles de millones de aos de evolucin de la vida sobre la Tierra. Los productos qumicos emitidos iniciaron un cambio en los vasos sanguneos locales. El flujo de sangre se increment, y abrieron diminutas ventanas y liberaron plasma en los tejidos. Una primera lnea especializada de clulas defensivas, llamadas granulocitos" migraron directamente del torrente circulatorio hacia la horda
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bacteriana. Estas clulas liberaron ms sustancias qumicas, incluyendo potentes enzimas. Tambin combatieron a las bacterias directamente. Pero para ellas fue una tctica de autnticos kamikazes: despus de liberar sus grnulos, casi todos los granulocitos perecieron. Muy pronto, unas clulas grandes, llamadas macrfagos, respondieron a la llamada de las sustancias qumicas y se desplazaron desde los ganglios linfticos y la mdula sea. Tambin ellas atravesaron los poros de los capilares para tomar parte en la refriega. Tuvieron ms xito que los granulocitos y absorbieron parte de las bacterias. Liberaron asimismo sustancias qumicas en el pus, cada vez ms abundante, que adquiri ahora un tono verdoso. Al cabo de siete horas, los linfocitos comenzaron a acumularse, marcando el comienzo de otro nivel de defensa inmunolgica. Puesto que esta clase particular de bacterias no se haba presentado antes, no existan en circulacin unos anticuerpos especficos para combatirlas; pero el proceso para formarlos ya se haba iniciado. Los linfocitos se congregaron y sufrieron alteraciones inducidas por las sustancias qumicas. Estimularon tambin la llegada de ms macrfagos que, a su vez, provocaron la agregacin de clulas T en una espiral incesante de actividad celular. Al cabo de veinticuatro horas, el equilibrio de la batalla haba empezado a resultar adverso para las bacterias. Las clulas tubulares estaban ganando, pero se trataba de una victoria pirrica. Vastas zonas del delicado revestimiento de las trompas de Falopio haban sido destruidas por la reaccin inmunolgica. Una cicatrizacin extensa resultaba inevitable. A ello se aada la obstaculizacin del libre flujo de la sangre y, por si esto fuera poco, las bacterias inmunolgico. El cuerpo insista en acumular ms tropas celulares, sin advertir que la batalla ya haba sido ganada. Los macrfagos seguan acudiendo y su actividad provocaba ms destruccin. En su frenes, algunas clulas sufrieron una dimisin nuclear sin la posterior divisin celular, resultando de ello clulas con ncleos mltiples. Una vez ms, los estudiantes de medicina se hubieran sonredo con suficiencia de haber tenido la oportunidad de observar esta secuencia a travs de la lente de un microscopio. Habran realizado un ademn de asentimiento al observar la arquitectura distorsionada del granuloma en desarrollo. Este drama celular continu durante varias semanas dentro de las oscuras cavidades del tero de Rebecca Ziegler, una mujer de treinta y un aos. Rebecca no tenia la menor idea de la enfurecida batalla que se haba librado en el interior de su cuerpo, ni de la clula resultante. Haban aparecido algunas seales: cambios sutiles en los signos vitales, en forma de cierta febrcula y un pulso algo ms acelerado. Tambin haba experimentado algunos calambres, sensibilidad en el bajo vientre y una letal descarga vaginal, pero ninguna de esas seales y sntomas pareca preocupante. Incluso un Papanicolau ligeramente anormal, que le caus una intranquilidad momentnea, result luego perfectamente normal. Rebecca ignor todos esos molestos trastornos. Al fin y al cabo, todo lo dems en su vida era maravilloso. Se haba casado seis meses antes, para alivio de su madre, y su vida baha cobrado un nuevo sentido. Incluso haba aceptado un nuevo empleo como uno de los abogados ms jvenes en una prestigiosa firma de Boston. Todo era perfecto y no estaba dispuesta a permitir que algunas molestias fsicas insignificantes empaaran su felicidad. Sin embargo, aquel episodio gener una continuacin que Rebecca jams podra haber imaginado. Las bacterias haban iniciado una cadena de acontecimientos que llegaban mucho ms all de lo estrictamente inmunolgico. Las consecuencias
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estaban destinadas a reaparecer para acosarla, para robarle la felicidad, y algn tiempo despus, y de forma indirecta, para matarla.

21 DE FEBRERO DE 1988
Un agonizante crujido de metal contra metal se precipit contra los nervios ya exacerbados de Marissa Blumenthal, cuando el viejo tren subterrneo de la MBTA tom con esfuerzo una curva pronunciada camino de la estacin de Harvard Square, en Cambridge, Massachusetts. Marissa cerr los ojos durante un momento en un vano intento de defender se de aquel chirrido estridente, mientras se sujetaba con fuerza a su asidero. Quera bajarse del tren. Adems de paz y quietud, necesitaba aire fresco. Apretujada entre una multitud de gigantes de ms de un metro ochenta de estatura, la pobre Marissa, de apenas un metro y medio, sinti ms claustrofobia que nunca. El aire en el vagn del metro estaba viciado y caliente y resultaba opresivo. Era un da lluvioso de febrero, y el olor a lana hmeda se sum a las dems molestias. Al igual que todos los dems viajeros en aquel tren, Marissa trat de evitar todo contacto visual con las personas apretuja das contra ella. Se trataba de un gento muy heterogneo, pues Harvard Square atraa a los dos extremos del espectro. A la derecha de Marissa haba un individuo con aspecto de abogado salido de una prestigiosa universidad del noroeste, con un maletn negro de piel de avestruz y la nariz sepultada en un ejemplar cuidadosamente doblado de The Wall Street Journal. Directamente enfrente de ella haba un individuo rapado y con aliento hediondo, ataviado con una cazadora con las mangas recortadas. En cada nudillo de las manos llevaba tatuada una esvstica. A su izquierda, se hallaba un corpulento negro con cola de caballo, enfundado en un chndal gris. Sus gafas de sol eran tan oscuras que Marissa no pudo verle los ojos cuando mir furtivamente en su direccin. Con un ltimo traqueteo que casi lanz a Marissa al suelo, el tren se detuvo y las puertas se abrieron. Con un suspiro de alivio, Marissa baj al andn. Normalmente habra llegado hasta all en su coche, estacionndolo en el aparcamiento subterrneo del Charles Hotel. Pero no estaba segura de cmo se sentira despus de su pequea intervencin quirrgica, de modo que haba decidido que resultaba ms prudente tomar el sedante o un calmante por va intravenosa, algo que a Marissa no le desagradaba en absoluto. Reconoci abiertamente que no se hallaba en buenas relaciones con el dolor. Si se encontraba grogui despus de la anestesia sera mejor no conducir. Marissa se apresur a pasar al lado de un tro de msicos callejeros que pedan un donativo a los viajeros. Subi con paso ms vivo la escalera que conduca a la calle. Segua lloviendo, por lo que se detuvo un momento para abrir el paraguas. Se aboton la trenca y, sujetando con firmeza el paraguas, atraves la plaza y enfil hacia la calle Mount Auburn. Rfagas repentinas de aire frustraron su intento de permanecer sin mojarse. Cuando lleg a la Clnica de la Mujer, al fondo de la calle Nutting, tena la frente mojada por las gotas de lluvia, de forma que pareca humedecida por el sudor. Debajo del pasillo con vidrieras que conectaba la clnica con la calle y con las zonas de urgencias y de ingresos, Marissa sacudi el paraguas y lo pleg.
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El edificio de la clnica era una estructura posmoderna, construida con ladrillos colorados y cristal, que daba a un patio. Una amplia escalinata de granito conduca a la entrada principal. Marissa respir hondo y subi los escalones de la entrada. Aunque como doctora se hallaba acostumbrada a entrar en instituciones hospitalarias, aqulla era la primera vez que lo haca en calidad de paciente, y no slo para un examen de rutina sino para una intervencin quirrgica. El hecho de que se tratara de ciruga menor tena un efecto menos tranquilizador de lo que haba supuesto. Por primera vez, Marissa comprendi que, desde el punto de vista del paciente, no exista una ciruga menor. Haca slo dos semanas y media Marissa haba subido aquellos mismos escalones para un Papanicolau rutinario, y algunos das ms tarde se enter de que los resultados de la prueba eran anormales, alcanzando el grado CIN nm. 1. Se haba quedado verdaderamente sorprendida, porque siempre haba gozado de excelente salud. De una manera vaga se pregunt si la anormalidad tendra alguna relacin con su reciente matrimonio con Robert Buchanan. Desde el da de la boda, haban disfrutado muchsimo del aspecto fsico de la relacin. Marissa sujet el pomo de bronce de la maciza puerta de entrada y penetr en el vestbulo. La decoracin era muy severa, pero reflejaba buen gusto y, en realidad, una gran opulencia. El suelo era de mrmol de un color verde oscuro. Junto a las ventanas haba una serie de ficus en grandes maceteros de ladrillo. En medio del recinto se hallaba un mostrador de informacin. Marissa tuvo que aguardar su turno. Se desabroch el abrigo y se sacudi la humedad de su larga cabellera de color castao. Dos semanas antes, tras recibir el sorprendente resultado del Papanicolau, Marissa haba mantenido una prolongada conversacin telefnica con Ronald Carpenter, su gineclogo, quien le recomend que se sometiera a una biopsia. No es nada importante le asegur con conviccin . Pero nos permitira saber con seguridad lo que est ocurriendo ah dentro. Lo ms probable es que no sea nada. Podramos incluso esperar algn tiempo y realizar otro Papanicolau, pero si se tratara de mi propia esposa le recomendara una culdoscopia, es decir, examinar el cuello del tero con un microscopio. Ya s lo que es una culdoscopia replic Marissa. Pues entonces sabr tambin lo sencilla que resulta aadi el doctor Carpenter . Le echar un buen vistazo al cuello del tero, cortar un trocito de cualquier zona que me parezca sospechosa, y eso ser todo. Estar de nuevo en la calle en menos de una hora. Y le daremos algo por si nota dolor. En la mayor parte de los centros no se administra ningn tipo de analgsico para una biopsia, pero nosotros somos ms civiliza dos. Es algo tan fcil que podra hacerlo incluso dormido. A Marissa siempre le haba gustado el doctor Carpenter. Valoraba su forma de ser despreocupada e informal. Pero su actitud frente a una biopsia le hizo comprender que los cirujanos tienen una visin de la ciruga muy diferente de la de los pacientes. No le interesaba que el procedimiento fuera sencillo para l. Lo que le preocupaba era el efecto que pudiera ejercer sobre ella. Despus de todo, al margen del dolor, siempre caba la posibilidad de una complicacin. Ella era consciente de las consecuencias de demorar una biopsia. Por primera vez se senta vulnerable desde un punto de vista mdico. Exista una posibilidad remota, pero real, de que la biopsia diera un resultado positivo de cncer. En ese caso, cuanto antes conociera la respuesta mejor sera para ella.
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Ciruga menor est en el tercer piso indic alegremente la recepcionista, respondiendo a la pregunta de Marissa . No tiene ms que seguir la lnea roja del suelo. Marissa mir hacia sus pies. Desde el mostrador de informacin partan tres lneas: una roja, una amarilla y otra azul. La roja la condujo a los ascensores. En el tercer piso, Marissa sigui la lnea roja hasta una ventanilla con un panel corredero de cristal. Una enfermera de uniforme blanco abri el panel al acercarse Marissa. Soy Marissa Blumenthal consigui decir Marissa. Tuvo que carraspear para recuperar la voz. La enfermera mir su carpeta para ver si estaba en orden. Luego extrajo un brazalete de identificacin de plstico, extendi el brazo por encima del mostrador y ayud a Marissa a colocrselo. Marissa encontr el procedimiento inesperadamente humillante. Desde el tercer ao en la Facultad de Medicina, siempre tuvo la sensacin de poder tenerlo todo bajo control cuando se hallaba en un ambiente hospitalario. Pero, de pronto, la situacin se haba invertido. Sinti un escalofro. Ser cuestin de unos minutos enton la enfermera y le seal una puerta doble . All hay una sala de espera muy cmoda. La llamarn cuando todo est preparado. El panel de cristal se cerr. Obediente, Marissa cruz las puertas y entr en un saln grande y cuadrado, amueblado en un indescriptible estilo moderno. All esperaban alrededor de treinta personas. Marissa sinti la mirada de unos ojos silenciosos cuando, muy cohibida, se apresur a ocupar un lugar vaco en el extremo de un sof. Desde all se poda contemplar el ro Charles, ms all de un pequeo parque verde. Perfilados contra el agua gris se divisaban los esqueletos desnudos de los sicmoros que blanqueaban el malecn. Casi mecnicamente, Marissa tom una de las revistas de una mesita auxiliar y se puso a hojearla sin prestarle demasiada atencin. Espi subrepticiamente por encima de la revista y qued aliviada al comprobar que las otras personas ya estaban de nuevo concentradas en la lectura. El nico sonido de la habitacin era el del papel al pasar las pginas de las revistas. Observ a algunas de las otras mujeres y se pregunt cul sera el motivo de su presencia all. Todas parecan muy tranquilas. Era imposible que ella fuera la nica que se senta nerviosa. Trat de leer un artculo sobre las tendencias de la moda para el prximo verano, pero le result imposible concentrarse. Su Papanicolau anormal era como la seal de una traicin interna: una advertencia de lo que habra de sobrevenirle. A los treinta aos haba advertido apenas leves seales del paso del tiempo, como las finas arrugas que le aparecieron en los rebordes de los ojos. Enfocando la mirada por un momento en los muchos anuncios que llenaban la revista femenina que tena en las manos, Marissa observ las caras de las adolescentes que las poblaban. Sus rostros juveniles e inmaculados parecan burlarse de ella y la hacan sentirse mucho ms vieja de lo que era en realidad. Y si la biopsia daba un resultado positivo? Y si tena cncer de cuello de tero? Era poco frecuente pero no inslito en mujeres de su edad. De pronto, esa posibilidad se abati sobre Marissa con cruel intensidad. Por Dios! pens . Si es cncer,
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quiz deba someterme a una histerectoma, y una histerectoma significa no poder tener hijos! Marissa se sinti mareada y se desdibujaron las letras de la revista que tena en las manos. Al mismo tiempo, su pulso se aceler. La idea de no tener hijos constitua para ella un anatema. Se haba casado apenas seis meses atrs, y aunque no planeaba tener descendencia en seguida, siempre haba sabido que, con el tiempo, los hijos seran una parte importante de su vida, ni siquiera poda pensar en cmo les afectara eso a ella y a su marido. Y hasta ese momento en que aguardaba que le practicasen una biopsia, algo que el doctor Carpenter calificaba despreocupadamente como sumamente sencillo, jams se le haba pasado por la cabeza esa posibilidad. De pronto, Marissa se sinti dolida de que Robert no se hubiera mostrado ms preocupado, y de que le hubiera tomado la palabra cuando ella le dijo que no era necesario que la acompaara a la clnica. Al pasear la vista nuevamente por la sala de espera, vio que la mayora de las otras pacientes estaban acompaadas por sus maridos o novios. Te ests portando como una chiquilla, le rega en silencio mientras intentaba dominar sus emociones. Se senta sorprendida y un poco avergonzada. No era propio de ella mostrarse histrica. Y sola enorgullecerse de su estabilidad emocional. Adems, saba que Robert no podra haberla acompaado aunque hubiese querido. Esa maana tena una reunin importante con los ejecutivos de su empresa de investigacin, inversiones y administracin en el campo de la asistencia sanitaria. Era una reunin crucial planeada meses atrs. Marissa Blumenthal! llam una enfermera. Marissa se puso en pie de un salto, coloc la revista en su sitio y sigui a la enfermera por un corredor blanco, largo y vaco. Le indicaron que se cambiara en un cuarto que tena una puerta de acceso a las salas de operaciones. Desde ese lugar alcanzaba a ver la camilla con sus relucientes estribos de acero inoxidable. Slo es para asegurarnos aleg la enfermera, y le gir a Marissa la mueca para observar su identificacin. Tras haber comprobado que se trataba de la paciente indica da, coloc unas prendas sobre el banquito y agreg: Pngase este camisn, las zapatillas y la bata y cuelgue su ropa en el armario. Cualquier objeto de valor que posea puede guardarlo en el cajn con llave. Cuando est preparada, entre y sintese en la camilla. Sonri. La mujer era una profesional, pero no le faltaba calor humano. Al salir, cerr tras ella la puerta que daba al vestbulo. Se quit la ropa. El piso le result fro al descalzarse. Se esforz por atarse a la espalda las tiras del camisn y reconoci lo mucho que le gustaba el personal de la Clnica de la Mujer, desde las recepcionistas hasta su propio mdico. Pero la razn principal por la que prefera esa clnica era porque se trataba de una institucin privada y, por consiguiente, ofreca una mayor reserva. Ahora que estaban a punto de practicarle una biopsia, se senta mucho ms contenta por su eleccin. De haber acudido a alguno de los otros hospitales importantes de Boston, sobre todo al suyo, el Boston Memorial, sin duda se habra encontrado con personas conocidas. Marissa siempre haba procurado mantener reserva con respecto a su vida privada. Jams permiti que cuestiones como el control de la natalidad, sus exmenes ginecolgicos anuales, un par de episodios de cistitis y cosas por el estilo fueran tema de conversacin entre sus colegas. Y aunque la gente no hablara, no quera cruzarse con su gineclogo por el pasillo o la cafetera del hospital.
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La fina bata, el camisn abierto por la espalda y las zapatillas de papel completaron la transformacin de Marissa de doctora a simple paciente. Con aquellas zapatillas en exceso holgadas, entr en la sala y se sent en la camilla de reconocimiento, siguiendo las instrucciones de la enfermera. Al observar los elementos usuales del lugar, que incluan una mquina de anestesia y vitrinas con instrumental, el pnico volvi a embargarla. Ms all de su miedo frente a la operacin y ante la posibilidad de una histerectoma que, segn se repeta constantemente, resultaba remota, Marissa tuvo ahora la intuicin de un inminente desastre. Comprendi lo mucho que haba llegado a valorar su vida, sobre todo en los ltimos aos. Entre su nuevo marido, Robert, y el hecho de haber sido recientemente aceptada por un excelente equipo peditrico, su vida pareca desarrollarse incluso demasiado bien. Tena mucho que perder, y eso la aterraba. Hola, soy el doctor Arthur dijo un hombre corpulento al entrar en la sala con ademn intencionadamente ceremonioso botella de suero . Soy el anestesista, y les administrar algo para la intervencin. Es alrgica a alguna sustancia? No, a nada le asegur Marissa. Le alegraba no estar ya sola, y agradeca que alguien la distrajera de sus negros pensamientos. Lo ms probable es que no lo necesitemos explic el doctor Arthur mientras practicaba hbilmente una puncin en la mueca derecha de Marissa y le inyectaba el suero . Pero es bueno tenerlo por si acaso. Si el doctor Carpenter precisa ms anestesia, se le podr administrar con facilidad. Y por qu habra de necesitar ms anestesia? pregunt nerviosa Marissa. Observ las gotas de lquido que caan dentro del filtro microporoso. A ella nunca le haban administrado suero. Y si se le ocurre hacer una biopsia en cono en lugar de en sacabocado? contest el doctor Arthur mientras reduca el flujo del suero a un goteo muy lento . O si decide practicar una intervencin ms prolongada? Obviamente tendramos que darle ms anestesia. Despus de todo, queremos que esto le resulte lo ms agradable posible. Marissa se estremeci frente a las palabras una intervencin ms prolongada. Antes de que pudiera contenerse, dijo: Deseo que quede bien claro que el consentimiento que firm se refera slo a una biopsia y no a una intervencin ms compleja, como una histerectoma. El doctor Arthur se ech a rer y luego se disculp por considerar divertida su observacin. Por eso no debe preocuparse afirm . Le aseguro que no practicamos histerectomas en la sala de ciruga menor. Qu piensa darme? pregunt Marissa con timidez. Quiere saber las drogas especficas que usar? pregunt el doctor Arthur. Marissa asinti. En la clnica nadie saba que era doctora, y prefera que fuera as. La primera vez que solicit los servicios de la clnica llen un formulario en el que slo se solicitaba el nombre del empresario. Consign el Boston Memorial, porque en ese momento estaba haciendo all un ao de especializacin en endocrinologa peditrica. El hecho de que fuera mdica no constitua un secreto y, si se lo hubieran preguntado, lo habra dicho. Pero nadie se lo pregunt, un hecho que ella tom como confirmacin adicional de la clase de reserva que esperaba de la clnica.
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El doctor Arthur la mir sorprendido un momento, y luego prosigui sus preparativos. Usar una mezcla de una pequea cantidad de vlium y una droga llamada quetamina explic, mientras recoga correctamente todo el complicado dispositivo del suero. Es un buen cctel. Es excelente para el dolor, y posee la ventaja adicional de proporcionar, en ocasiones, cierta amnesia. Marissa conoca la quetamina. Se la usaba con frecuencia en el Boston Memorial para cambiar los vendajes de los nios quemados. Pero ignoraba que se la empleara en pacientes ambulatorios. Cuando se lo mencion al doctor Arthur, ste sonri con expresin paternal. As que ha estado leyendo textos de medicina brome. Luego le advirti : Recuerde: el conocimiento incompleto resulta peligroso. En realidad, esta droga es especial para los pacientes ambulatorios. Mir fijamente a Marissa : Caramba, la veo muy tensa. He intentado luchar contra eso reconoci Marissa. Entonces la ayudar prosigui el doctor Arthur . Le administrar ahora mismo un poco de vlium y quetamina. Fue a buscar una jeringuilla en el armario . La biopsia es algo muy sencillo. Marissa asinti sin entusiasmo. Se estaba cansando de esas palabras. Lo cierto era que estaba nerviosa, y si bien se haba tranquilizado un poco cuando apareci el doctor Arthur, ahora se senta decididamente peor. Su inoportuno comentario acerca de la posibilidad de un procedimiento quirrgico ms extenso no haba contribuido a serenarla. Una vez ms, su intuicin empez a lanzar seales de alarma de un desastre inminente. Marissa tuvo que luchar contra el impulso irracional de huir. Soy mdica se repeta en silencio una y otra vez . No debera sentirme as. Apareci el doctor Ronald Carpenter con ropas quirrgicas, que incluan gorra y mascarilla. Con l entr una mujer, tambin con bata de ciruga, aunque llevaba la mascarilla cada sobre el pecho. Marissa reconoci en seguida al doctor Carpenter a pesar de la mascarilla. Los ojos de un azul cristalino y la piel bronceada resultaban inconfundibles. Esto es slo una biopsia, verdad? pregunt Marissa, muy nerviosa, pues el doctor Carpenter iba vestido como para ciruga mayor. La seora Blumenthal tiene miedo de que le practiquemos una histerectoma explic el doctor Arthur mientras oprima el mbolo de la jeringuilla para eliminar el aire. Se acerc a Marissa. Una histerectoma? pregunt el doctor Carpenter con evidente desconcierto . De qu ests hablando? El doctor Arthur levant las cejas. Creo que nuestra paciente ha estado leyendo libros de medicina. Tom la cnula de perfusin del suero e inyect en ella el contenido de la jeringa. Abri el paso para que el lquido fluyera un momento con rapidez. El doctor Carpenter se acerc a Marissa y le puso una mano en el hombro. Sus ojos se encontraron con los de color castao oscuro de su atemorizada paciente. Lo nico que haremos ser una simple biopsia. Nadie ha hablado de histerectoma. Si lo que te asusta es mi ropa, vengo del quirfano Y llevo mascarilla porque estoy resfriado y no quiero contagiar a mis pacientes. Marissa observ los ojos celestes del doctor Carpenter.
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Estaba a punto de contestarle cuando ese color de los ojos le evoc un recuerdo que haca tiempo trataba de eliminar: el terror que sinti al ser atacada en la habitacin de un hotel de San Francisco algunos aos atrs y el horror de tener que apualar repetidamente a un hombre para salvar su propia vida. En ese momento, el episodio volvi a su mente con increble intensidad: hasta le pareci sentir las manos del individuo alrededor de su cuello. Marissa se ahogaba poco a poco, el cuarto empez a dar vueltas y oy un zumbido que, poco a poco, se hizo ms fuerte. Senta unas manos que la sujetaban y la empujaban hacia atrs. Trat de luchar, pues tena la sensacin de que poda respirar mejor si estaba sentada, pero no sirvi de nada. Su cabeza toc la camilla de exploracin y en ese momento el cuarto dej de girar y comenz a respirar con ms facilidad. De pronto, se dio cuenta de que tena los ojos cerrados. Cuando los abri, vio las caras del doctor Arthur y de la mujer, y el rostro del doctor Carpenter con la mascarilla. Est usted bien? le pregunt el doctor Carpenter. Marissa trat de hablar, pero no le sali la voz. Vaya, s que es sensible a la anestesia! exclam el doctor Arthur, y en seguida le tom la presin arterial . Por lo menos esto est bien. Me alegro de no haberle administrado la dosis completa. Marissa cerr los ojos. Por fin se haba tranquilizado. Oy que alguien hablaba, pero le pareci que era muy lejos y que no tena nada que ver con ella. Al mismo tiempo, tuvo la sensacin de que un manto visible de plomo comenzaba a cubrirla. Sinti que le levantaban las piernas, pero no le import. Las voces del cuarto se alejaron ms. Oy risas, y despus una radio. Sinti el contacto de los instrumentos quirrgicos y oy el sonido del entrechocar de metal contra metal. Se distendi hasta sentir un calambre parecido a los menstruales. Le produca dolor, pero no un dolor normal, porque era ms alarmante que molesto. Trat de abrir los ojos pero los prpados le pesaban demasiado. Hizo un nuevo intento, pero en seguida se dio por vencida. Era como una pesadilla de la que no poda despertar. Entonces sufri otro calambre, suficientemente intenso como para hacerle levantar la cabeza de la camilla. Vea el cuarto borroso, como si estuviera drogada. Lo nico que alcanzaba a distinguir era la coronilla del doctor Carpenter, que trabajaba entre sus rodillas cubiertas por una sbana. El culdoscopio estaba a un costado, a la derecha del mdico. Las personas que estaban all parecan moverse a cmara lenta. El doctor Carpenter levant la cabeza como si intuyera que ella lo miraba. Una mano aferr el hombro de Marissa y le empuj contra la camilla. Pero, en ese momento, su embotada mente volvi a proyectar la imagen difuminada del rostro enmascarado del doctor Carpenter y, pese a estar bajo los efectos de la anestesia, sinti que un estremecimiento de terror le corra por las venas. Era como si su mdico se hubiera metamorfoseado en un demonio. Sus ojos ya no eran de un azul celeste: parecan de nice negro y tenan la dureza de la piedra. Marissa empez a gritar, pero logr dominarse. Una parte de su cerebro se mantena suficientemente lcida para recordarle que todas sus percepciones estaban alteradas por la medicacin. Trat de incorporarse de nuevo para mirar y tranquilizar se, pero un par de manos se lo impidi. Luch contra esas manos y su mente la llev de nuevo a aquella habitacin de hotel en San Francisco, donde luch con el asesino.
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Record haberlo golpeado con el receptor del telfono. Record tambin toda aquella sangre... Incapaz de seguir contenindose, Marissa grit. Pero no se oy ningn sonido. Estaba al borde de un precipicio y resbalaba hacia l. Trat de sostenerse pero, lentamente, se fue soltando y empez a caer hacia la oscuridad...

27 DE FEBRERO DE 1990
Maldita sea! exclam Marissa, mientras sus ojos se deslizaban por su consultorio. No tena idea de dnde haba dejado sus llaves. Por dcima vez abri el cajn de en medio, el lugar donde siempre las guardaba. No estaban all. Irritada, revolvi el contenido del cajn y despus lo cerr con un golpe. Virgen santa! exclam de nuevo mientras se miraba el reloj. Le quedaban menos de treinta minutos para ir desde su consultorio al Hotel Sheraton, donde deba recibir un premio. Nada pareca salirle bien. Primero fue una emergencia: Cindy Markhan, de seis aos, con un ataque de asma. Y ahora no encontraba sus llaves. Marissa frunci el ceo y con cara frustrada apret los labios y trat de rememorar sus movimientos hasta entonces. De pronto lo record. La noche anterior se haba llevado a casa un montn de carpetas con grficas. Se acerc al archivador y vio las llaves de inmediato. Las cogi con fuerza y se encamin hacia la puerta. Tena ya la mano en el pomo cuando empez a sonar la campanilla del telfono. En un primer momento pens en no contestar, pero en seguida intervino su conciencia profesional. Exista la posibilidad de que tuviera algo que ver con Cindy Markhan. Con un suspiro, Marissa se acerc al escritorio y se inclin para coger el receptor. Quin es? pregunt con una brusquedad que no era propia de ella. La doctora Blumenthal? inquiri el que llamaba. S, soy yo. Marissa no reconoci la voz. Haba dado por supuesto que se trataba de su secretaria, quien saba que se hallaba muy escasa de tiempo. Soy el doctor Carpenter sigui el que haba telefoneado . Tienes un minuto? S minti Marissa. Se senta dominada por la ansiedad, tras haber esperado su llamada durante los ltimos das. Contuvo la respiracin. En primer lugar, debo felicitarte por el premio que te van a entregar hoy prosigui el doctor Carpenter . No saba que eras doctora, y mucho menos una investigadora acreedora de una distincin. Resulta un tanto inusual enterarse por el peridico de cosas relativas a una paciente. Lo siento repuso Marissa . Supongo que debera habrtelo dicho. Mir de nuevo su reloj. Cmo demonios puede hallarse implicada una pediatra en investigaciones sobre la fiebre hemorrgica de Ebola?
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Un momento, tengo el peridico aqu delante: El premio Peabody de investigacin se otorga a la doctora Marissa Blumenthal por la dilucidacin de las variables asociada con la transmisin del virus de Ebola a partir de contactos primarios a otros secundarios. Estupendo! Estuve un par de aos en el Centro de Control de Enfermedades de Atlanta explic Marissa . Y me asignaron un caso en que el virus de Ebola estaba siendo propagado intencionadamente. Claro! exclam el doctor Carpenter . Recuerdo haber ledo algo acerca de eso. As que eras t? Me temo que s afirm Marissa. Segn recuerdo, trataron de asesinarte por todo aquello sigui el doctor Carpenter con evidente admiracin. Tuve suerte replic Marissa . Mucha suerte. Se pregunt qu dira l si le contara que durante la biopsia sus ojos azules le haban recordado a los del hombre que haba intentado matarla. Estoy impresionado admiti el doctor Carpenter , y me alegra tener buenas noticias para ti. Acostumbro a delegar esta tarea en mi secretaria, pero despus de leer cosas sobre ti esta maana, quise llamarte yo mismo. Los resultados de la biopsia han sido excelentes. Era slo una displasia leve. Como te dije aquel da, eso fue lo que indicaba la culdoscopia, pero es mejor asegurarse al cien por cien. Por qu no te haces un Papanicolau de seguimiento dentro de cuatro o seis meses? Despus podemos dejar transcurrir por lo menos un ao. Estupendo... repuso Marissa . De acuerdo. Y gracias por tan buenas noticias. Marissa cambi el peso de su cuerpo sobre los pies. Todava se senta incmoda respecto a su conducta durante la biopsia. Reuniendo coraje, volvi a disculparse. Pues nada, no te preocupes ms por el asunto le dijo el doctor Carpenter . Pero despus de tu experiencia, he decidido que no me gusta el efecto de la quetamina. Le he dicho al anestesista que no quiero que la vuelva a emplear en ninguno de mis casos. S que esa droga presenta algunas ventajas, pero otras parejas de pacientes tuvieron una pesadilla parecida a la tuya as que por favor, no te disculpes. Dime, has tenido algn problema desde la biopsia? Realmente, no repuso Marissa . La peor parte de toda esa experiencia consisti en la pesadilla inducida por la droga. Incluso he vuelto a padecerla un par de veces. Soy yo el que tendra que disculparse prosigui el doctor Carpenter . De todas formas, la prxima vez no te administra remos quetamina. Qu te parece eso como promesa? Creo que voy a estar alejada de los mdicos durante una temporada afirm Marissa. Resulta una actitud muy saludable brome el doctor Carpenter, emitiendo una carcajada . Pero, como te he dicho, espero verte dentro de cuatro meses. Tras colgar el telfono, Marissa se apresur a salir de su consultorio. Agit la mano para despedirse de Mindy Valdanus, su secretaria, y despus oprimi repetidamente el botn de llamada del ascensor. Tena quince minutos para llegar al Sheraton, una hazaa imposible considerando el trfico de Boston. Pero estaba complacida a causa de la conversacin mantenida con el doctor Carpenter. Tena muy buena opinin acerca de aquel hombre. No pudo evitar sonrer al pensar en el ser
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siniestro en que lo haba convertido en su pesadilla. Resultaba sorprendente que las drogas pudieran producir aquellos efectos. Por fin lleg el ascensor. Naturalmente lo mejor de la conversacin telefnica haba sido enterarse de que el resulta do de la biopsia era normal. Pero, de pronto, mientras el ascensor descenda hacia el garaje, la acos una idea. Qu pasara si el prximo Papanicolau tambin presentaba irregularidades? Maldita sea! exclam en voz alta, mientras apartaba de su mente aquel lgubre pensamiento. Siempre surga algo por lo que preocuparse!

19 DE MARZO DE 1990 7.41 a.m.


Marissa se par en seco en mitad de la elegante alfombra oriental que dominaba el dormitorio principal. Se diriga al armario empotrado para buscar la ropa que haba elegido la noche anterior. El televisor estaba en funcionamiento sobre el mueble francs instalado contra la pared opuesta a la cama de matrimonio; unos libros mantenan abiertas sus puertas. El programa sintonizado era Buenos das, Amrica. Charlie Gib son bromeaba acerca del entrenamiento primaveral de bisbol con Spencer Christian. La dbil luz invernal entraba en el cuarto por entre las cortinas semiabiertas. Raffy Dos, el cocker spaniel de Marissa y Robert, lloriqueaba para que lo dejasen salir. Qu me decas? le pregunt Marissa a su marido, que se encontraba fuera de la vista, en el bao principal. Se alcanzaba a escuchar el ruido de la ducha. He dicho que esta maana no quiero ir a esa maldita Clnica de la Mujer! exclam. Su rostro apareci en el hueco de la puerta, cubierto a medias por crema de afeitar. En seguida baj la voz hasta un nivel lo suficientemente fuerte como para competir con el televisor. No estoy preparado esta maana para proporcionar una muestra de esperma. Te lo juro. Hoy no. Se encogi de hombros y desapareci nuevamente en el cuarto de bao. Durante un momento, Marissa no se movi Pas los dedos por el pelo, intentando dominarse. La sangre le lata en los odos mientras reproduca mentalmente la negativa indiferente de Robert respecto de acudir a la clnica. Cmo poda echarse atrs en el ltimo momento? Al localizar el radio reloj que les haba despertado haca media hora, sinti el deseo irresistible de correr hacia la mesilla de noche, arrancarlo del enchufe y estrellar el aparato contra la chimenea. Se senta terriblemente furiosa, pero se contuvo. Desde el interior del cuarto de bao le lleg el sonido de la mampara de la ducha abrindose y cerrndose luego. El sonido del agua cambi: Robert se haba metido debajo de la ducha. No me lo puedo creer musit Marissa. Se acerc al cuarto de bao y abri de golpe la puerta con todas sus fuerzas. El perro la sigui hasta el umbral.

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El vapor ya comenzaba a acumularse sobre la mampara. A Robert le gustaba que el agua estuviese casi hirviendo. Marissa alcanz a ver la figura atltica de su marido desnudo a travs del vidrio esmerilado. Repteme eso! le grit Marissa . Me parece que no te he entendido bien! Pues es algo muy simple replic su marido . Esta maana no ir a la clnica. No estoy de humor para eso. Al fin y al cabo, no soy un surtidor automtico de esperma... De todos los altibajos propios del tratamiento para la infertilidad, aquello era algo que Marissa no haba previsto. Lo nico que le quedaba por hacer era pegarle un puntapi a la puerta. El perro, intuyendo su estado de nimo, se meti debajo de la cama. Finalmente, Robert cerr los grifos y sali de la ducha. De su musculoso cuerpo caan gotas de agua. Pese al poco tiempo libre que le dejaba el trabajo, se las ingeniaba para hacer ejercicio tres o cuatro veces por semana. Incluso su delgadez irrit a Marissa en ese momento. Tena muy presentes los cinco kilos que haba engordado ella misma durante el trata miento. Cuando Robert la vio all parada, se sorprendi. Me ests diciendo que no vendrs esta maana conmigo? estuvo segura de conseguir su atencin. As es replic Robert . Te lo pensaba decir anoche, pero tenas dolor de cabeza. Algo nada extrao, porque ltima mente siempre tienes dolor de cabeza, o de estmago o de cualquier otra cosa. Por eso no saqu el tema. Pero te lo digo ahora. Pueden descongelar el esperma de la vez anterior Me dijeron que congelaban una parte. Que usen eso. Despus de todo lo que he tenido que pasar, ni siquiera ests dispuesto a acompaarme a la clnica y perder cinco minutos de tu valioso tiempo? Vamos, Marissa sigui Robert mientras se secaba con la toalla : t y yo sabemos que en eso se tarda ms de cinco minutos. Marissa comenzaba a sentirse ms desencantada por Robert que por su propia infertilidad. Yo soy la que ha tenido que perder ms tiempo! exclam airada . Y la que tuvo que llenarse de hormonas. Por supuesto que he tenido dolor de cabeza. He estado en un constante estado de sndrome premenstrual para poder producir vulos. Y mira todas estas marcas de pinchazos que tengo en los brazos y en las piernas. Marissa seal los moretones que le cubran las extremidades. Ya las he visto replic Robert sin mirar. Yo soy quien ha tenido que soportar anestesia general y laparoscopia y biopsia de mis trompas de Falopio! grit Marissa . Y quien ha tenido que sufrir todos los traumas e indignidades, fsicas y mentales. La mayora de las indignidades le record Robert , pero no todas. Yo tuve que tomarme la temperatura todas las maanas durante meses y anotarla en ese grfico, incluso antes de levantarme a orinar. Robert estaba en su cuarto de vestir, eligiendo un traje y una corbata apropiada. Volvi la cabeza hacia Marissa, que le bloqueaba la luz desde el dormitorio. Tambin yo tuve que revisar cada maana el grfico, como un medico! afirm con petulancia. Marissa suspir. Tuve que hacer un poco de trampa para que los mdicos de la clnica no pensaran que no nos esforzbamos por no hacer el amor con suficiente frecuencia. Pero jams falt a la verdad sobre la hora de la ovulacin.
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Hacer el amor! Ja! se ri Robert . No hemos hecho el amor desde que empez todo esto. No hacemos el amor. Ni siquiera es sexo. Lo que hacemos es aparearnos. Marissa trat de contestarle, pero Robert le interrumpi. Ni siquiera me acuerdo de qu es hacer el amor! grit l . Lo que sola ser placentero ha quedado reducido a sexo segn receta, a un apareamiento rutinario. De hecho no has estado aparendote con demasiada frecuencia replic Marissa . Tu actuacin no ha sido precisamente genial. Cuidado le advirti Robert, viendo que Marissa empezaba a ponerse ofensiva . Recuerda que el sexo es fcil para ti. Lo nico que tienes que hacer es quedarte tendida como un cadver mientras yo hago todo el trabajo. Trabajo? Por Dios! repuso Marissa con cierto asco. Trat de seguir hablando pero los sollozos se lo impidieron. En cierta forma, Robert tena razn. Con el asunto de la terapia de fertilidad, en los ltimos tiempos resultaba difcil ser espontneo con respecto a lo que suceda en el dormitorio. Sin lograr dominarse, los ojos se llenaron de lgrimas. Al ver que la haba herido, Robert suaviz el tono. Lo siento explic esto no ha sido fcil para ninguno de los dos. Sobre todo para ti. Pero tengo que confesar que tampoco para m. En cuanto a hoy, realmente no puedo ir a la clnica. Tengo una reunin importante con un equipo que ha venido de Europa. Lo lamento, pero mis negocios no siempre pueden estar regidos por el capricho de los mdicos de la Clnica de la Mujer o las excentricidades de tu ciclo menstrual. Hasta el sbado no me dijiste nada de que hoy intentaran extraerte vulos. Tampoco saba que te aplicaran esa inyeccin para liberar vulos o como se llame. Es el mismo proceso de los anteriores ciclos de fecundacin in vitro explic Marissa No cre que tendra que explicrtelo cada vez. Qu puedo decirte? Cuando concertamos esta reunin no estbamos metidos en tratamientos para la infertilidad. Y no suelo revisar mi agenda pensando en tus ciclos de fertilizacin. De pronto, Marissa volvi a enojarse. Robert se acerc a la cmoda a buscar una camisa limpia. Por encima de su cabeza, Joan Lunden entrevistaba a una celebridad en la pantalla de televisin. Slo piensas en los negocios murmur ella . Tienes reuniones todo el tiempo. No puedes retrasar sta media hora? Sera muy difcil. El problema contigo es que los negocios son ms importantes que todo lo dems. Creo que tu escala de valores resulta un desastre. Tienes derecho a opinar replic Robert muy tranquilo, tratando de evitar otra ronda de recriminaciones mutuas. Se puso la camisa y comenz a abotonrsela. Saba que debera quedarse callado, pero Marissa haba tocado un punto doloroso. No hay nada necesariamente negativo en los negocios. Nos aseguran comida en la mesa y un techo sobre nuestras cabezas. Adems, sabas cul era mi actitud frente a los negocios antes de casarte conmigo. Disfruto con ellos y resultan muy gratificadores en muchos sentidos. Antes de casarnos dijiste que los hijos eran algo importante para ti le record Marissa . Ahora, en cambio, parece que los negocios se anteponen a todo. Robert se acerc al espejo y empez a anudarse la corbata.
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Eso pensaba antes de que nos enterramos de que no podras tener hijos, por lo menos de la forma habitual. Robert hizo una pausa. Comprendi que haba cometido un error. Volvi la cabeza para mirar a su esposa, y adivin por la expresin de su cara que ese comentario imprudente no haba pasado inadvertido. Trat de arreglar las cosas. Quiero decir, antes de que nos enterramos de que no podamos tener hijos de la manera normal y corriente. Pero esas palabras no lograron mitigar al instante, la furia de Marissa se convirti en desesperacin. Volvieron a llenrsele los ojos de lgrimas y rompi a llorar. Robert le puso una mano en el hombro, pero ella se apart y corri al cuarto de bao. Trat de cerrar la puerta pero Robert se lo impidi y la rode con los brazos, apretando su cara contra el cuello de Marissa. Todo el cuerpo de Marissa se estremeci con el llanto. Tard diez minutos en empezar a recuperarse. Saba que ese comportamiento no era propio de ella. Sin duda, las hormonas que le haban estado administrando contribuan a la fragilidad de su estado emocional. Pero el hecho de saberlo no la ayudaba a recuperar la compostura. Robert la solt un momento para buscarle un pauelo de papel. De nuevo en un mar de lgrimas, Marissa se son la nariz. Ahora, adems de enfadada y triste, se senta avergonzada. Con voz temblorosa admiti ante Robert que se saba culpable de la infertilidad de ambos. No me importa si no tenemos hijos protest Robert, con la esperanza de calmarla . No es el fin del mundo. Marissa lo mir. No te creo afirm . Siempre quisiste tener hijos. Me lo dijiste. Y puesto que s que la culpa es ma, por qu no eres sincero con respecto a tus sentimientos? Creo que soy capaz de enfrentarme mejor con tu sinceridad que con tus mentiras. Dime que ests enfadado. Estoy decepcionado pero no enfadado repuso Robert. Mir a Marissa y ella le devolvi la mirada . Bueno, tal vez hubo algunos momentos... Mira lo que le he hecho a tu camisa limpia indic Marissa. Robert baj la vista. Haba manchas hmedas del llanto de Marissa en la pechera de la camisa y en la corbata a medio anudar. Robert inspir con fuerza. No importa. Me pondr otra. Se quit en seguida la camisa y la corbata y las arroj en la cesta de la ropa sucia. Al observar sus ojos irritados e hinchados en el espejo, tena una desperada necesidad de hacerse presentable. Se introdujo en el compartimiento de la ducha y se resbal. Quince minutos ms tarde se senta considerablemente ms serena, como si el agua caliente y la espuma del jabn le hubieran limpiado la mente adems del cuerpo. Mientras se secaba el pelo, regres al dormitorio y encontr a Robert dispuesto para irse. Lamento haberme comportado de manera tan histrica explic . No pude evitarlo. ltimamente creo que todas mis reacciones son exageradas. No debera haberme puesto as slo porque no tienes ganas de ir a la clnica por ensima vez. Yo soy quien debe disculparse repuso Robert . Siento haber elegido una forma tan imbcil de expresar mi frustracin frente a toda la experiencia. Mientras te
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duchabas, cambi de idea. Ir contigo a la clnica. Ya he llamado a la oficina para arreglarlo. Por primera vez en semanas, Marissa se sinti animada Gracias dijo. Estuvo tentada de abrazar a Robert, pero algo se lo impidi. Se pregunt si no tendra miedo a que l la rechazara. Al fin y al cabo, no estaba precisamente atractiva en ese momento. Saba que la relacin de ambos haba sufrido cambios a lo largo de la terapia para la infertilidad. Y, al igual que lo ocurrido con su figura, esos cambios no haban sido para mejor. Marissa suspir. A veces pienso que este tratamiento es algo que supera mis fuerzas. No me entiendas mal, nada deseo tanto como tener un hijo nuestro. Pero todos los das ha significado una tensin y un peso terribles. Y s que para ti no ha sido menos difcil. Con el sujetador y las medias en la mano, Marissa se fue a su cuarto de vestir. Mientras se pona la ropa, sigui hablndole a Robert. En los ltimos tiempos le resultaba ms fcil hacerlo si no lo miraba a los ojos. He contado a muy pocas personas nuestro problema, y slo a grandes rasgos. Me he limitado a decir que intentamos que yo quede embarazada. Todo el mundo me da consejos que yo no pido. Tranquilzate dicen . Tmate unas vacaciones. A la prxima persona que me diga eso le contar la verdad: No puedo relajarme porque tengo las trompas de Falopio obstruidas como tuberas atascadas. Robert no contest, as que Marissa mir hacia el dormitorio. Estaba sentado en el borde de la cama ponindose los zapatos. Otra persona que me tiene harta es tu madre aleg Marissa. Robert levant la vista. Qu tiene que ver mi madre con esto? Simplemente que cada vez que me ve se siente obligada a decirme que ya es hora de que tengamos hijos. Si me lo vuelve a repetir, tambin le contar la verdad. O, mejor, por qu no se lo explicas t para evitarme una confrontacin? Desde que ella y Robert comenzaron a salir haba intentado complacer a su futura suegra, pero con un xito slo parcial. No quiero decrselo a mi madre explic Robert . Y lo sabes. Por qu no? pregunt Marissa. Porque no tengo ganas de que me endilgue un sermn, y me eche en cara que eso me pasa por haberme casado con una juda. Por favor! exclam Marissa en un nuevo ataque de furia. No soy responsable de los prejuicios raciales de mi madre adujo Robert . Y no puedo dominarla. Ni tengo por qu hacerlo. Enojada de nuevo, Marissa se dio media vuelta, se aboton el vestido y se subi de un tirn la cremallera. Pero muy pronto la furia contra la madre de Robert se transform en autorrecriminaciones por su propia esterilidad. Por primera vez en su vida, Marissa se senta vctima de una maldicin del destino. Se le antojaba irracionalmente irnico haber gastado tanto tiempo y dinero en mtodos de regulacin de la natalidad durante su poca de estudiante universitaria para no tener un hijo en un momento inadecuado. Ahora, cuando el momento era el adecuado, se enteraba de que no podra tenerlo sino mediante la ayuda de la ciencia mdica moderna. No es justo! dijo Marissa en voz alta, mientras dos lagrimas comenzaron a rodar por sus mejillas.
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Saba que estaba al lmite de su resistencia frente a los vaivenes mensuales de esperanza que se convertan en desesperacin cada vez que fracasaba en su intento de concebir un hijo, a lo cual ahora se sumaba la creciente impaciencia de Robert en relacin con todo el proceso. En realidad, no lo culpaba. Ests obsesionada con el problema de la fertilidad seal Robert con suavidad . Marissa, empiezas a preocuparme. Estoy preocupado por nosotros. Marissa se volvi. Robert estaba de pie junto a la puerta del cuarto de vestir, las manos apoyadas en las jambas. Al principio, Marissa no alcanz a ver la expresin de su rostro; lo tena en sombras, y la luz del dormitorio iluminaba su pelo color arena desde atrs. Pero cuando se le fue acercando, ella advirti que pareca preocupado pero decidido; su mandbula angulosa estaba tan apretada que sus labios finos formaban una lnea recta. Cuando quisiste iniciar este tratamiento me mostr dispuesto a probar. Pero ahora todo est fuera de control. He llegado a la conclusin de que deberamos interrumpirlo antes de que perdamos lo que tenemos por causa de lo que no tenemos. Te parezco obsesionada? Por supuesto que lo estoy! No debera estarlo para soportar los procedimientos a los que he tenido que someterme? Si los he tolerado es porque quiero tener un hijo para que lo nuestro se convierta en una familia. Quiero ser madre y que t seas padre. Quiero tener una familia! Inconscientemente, Marissa haba levantado la voz. Cuando termin la ltima frase, prcticamente gritaba. Orte gritar as me convence an ms de que tenemos que dejarlo aleg Robert . Mranos. Ests agotada y yo no aguanto ms. Hay otras opciones, sabes? Tal vez deberamos tomarlas en cuenta. Podramos resignarnos a no tener hijos. O podramos adoptar uno. No puedo creer que hayas elegido este momento para decirme eso espet Marissa Esta maana ser mi cuarta recoleccin de vulos, estoy lista para enfrentarme al dolor y al riesgo y, s, tengo los nervios destrozados. Y eliges este momento para hablar de cambiar de estrategia? Nunca es el momento apropiado para intercambiar ideas sobre estos temas con esta programacin del tratamiento de fecundacin in vitro replic Robert, incapaz ya de controlar su furia . No te gusta el momento que he elegido para decrtelo, est bien. Cundo te pareca mejor? Cuando ests loca de ansiedad, preguntndote si estars o no embarazada? O cuando ests deprimida porque ha venido el perodo? O cuando, finalmente, logres sobreponerte y empieces un nuevo ciclo? T dime cundo, y yo seguir tus instrucciones. Robert observ detenidamente a su esposa. Se estaba convirtiendo en una extraa. Se mostraba terriblemente sensible y fuera de s y haba engordado bastante, sobre todo en la cara. Su mirada era helada y le produca escalofros. Sus ojos pare can tan sombros como su humor, y su piel se vea arrebatada, como si tuviera fiebre. S, era una extraa. O peor: pareca una mujer histrica e irracional. No le habra sorprendido que saltara intempestivamente sobre l como un gato rabioso. Decidi que haba llegado el momento de dar marcha atrs, de ceder. Se apart algunos pasos de ella.
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Muy bien admiti , tienes razn. Es un mal momento para hablar de eso. Lo siento. Lo haremos otro da. Por qu no terminas de vestirte y nos vamos a la clnica? Sacudi la cabeza . Espero poder proporcionar una muestra de esperma. A juzgar cmo me he estado sintiendo en los ltimos tiempos, no me creo muy capaz de hacerlo. No es algo meramente mecnico. Ya no. No tengo diecisis aos. Sin decir nada, Marissa, agotada, volvi a enfrascarse en la tarea de vestirse. Se pregunt qu haran si l no lograba producir la muestra de esperma. No saba en qu medida el hecho de utilizar esperma anterior podra disminuir las posibilidades de una fertilizacin con xito. Supuso que lo hara, lo cual explicaba en parte por qu se haba enojado tanto cuando l dijo que no pensaba ir a la clnica, sobre todo despus de que los ltimos intentos en vitro haban fallado porque no hubo fertilizacin. Al contemplar su imagen en el espejo y advertir el color encendido de sus mejillas, comprendi lo obsesionada que estaba con el tema. Hasta sus ojos se le antojaron los de una extraa por la esttica intensidad de la mirada. Se arregl el vestido. Se dijo que no deba abrigar demasiadas esperanzas despus de tantas decepciones. Haba tantas etapas en las que las cosas podan salir mal... Primero tena que producir vulos, que deban extrarsele antes de que tuviera lugar la ovulacin espontnea. Despus, tena que producirse la fertilizacin. A continuacin, el embrin deba ser transferido al tero, donde deba implantarse. Luego, si todo sala bien estara embarazada. Y entonces deba empezar a preocuparse de no tener un aborto espontneo. Eran tantas las posibilidades de fracaso... Sin embargo, mentalmente le pareca ver el cartel instalado en la sala de espera de la unidad de fecundacin in vitro: SOLO SE FRACASA CUANDO SE ABANDONA. Deba seguir intentndolo. A pesar de su desesperanza, Marissa poda cerrar los ojos e imaginarse con un pequeo beb en brazos. Ten paciencia, pequeo, murmur. Saba que si esa criatura llegaba cobra ran sentido todos sus esfuerzos. Y, aunque no debera pensar en eso, comenzaba a temer que sera la nica manera de salvar su matrimonio.

19 DE MARZO DE 1990 9.15 a.m.


Despus de avanzar por el pasillo cubierto que separaba el edificio principal de la clnica del sector de urgencias y de ingresos, Robert y Marissa entraron en el patio de ladrillo y subieron la escalinata de acceso a la Clnica de la Mujer. El color y el particular diseo del granito hicieron que Marissa recordara todas las veces que haba pisado aquellos escalones para someterse a procedimientos quirrgicos menores. Involuntariamente su paso se hizo ms lento, sin duda un reflejo condicionado por el dolor provocado por miles de pinchazos. Vamos la inst Robert. Llevaba a Marissa de la mano y sinti esa resistencia momentnea. Mir su reloj. Llegaban tarde. Marissa trat de apresurarse. Esa sera la cuarta vez que le extraeran vulos y saba las molestias que experimentara.
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Pero el miedo al dolor le preocupaba menos que la posibilidad de complicaciones. Parte del problema de ser a la vez mdico y paciente resida en estar al tanto de todas las cosas terribles que podan suceder. Se estremeci cuando, mentalmente, fue componiendo una lista de posibilidades potencialmente letales. Al entrar Robert y Marissa en el edificio principal de la clnica, pasaron junto al mostrador de informacin y se dirigieron directamente al segundo piso, donde estaba instalada la FIV, la unidad de fecundacin in vitro. Conocan bien el camino por todas las veces que lo haban hecho, sobre todo Marissa. Al entrar en la sala de espera, siempre muy silenciosa, con un espectculo para el que no estaban preparados. No pienso permitir que me hagan esto! gritaba una mujer delgada y bien vestida. Marissa calcul que tendra alrededor de treinta aos. Era inslito que en las salas de espera de la clnica alguien hablara un poco ms fuerte que en un susurro, y mucho menos que gritara. Resultaba tan sorprendente como que alguien empezara a chillar en una iglesia. Seora Ziegler reclam la anonadada recepcionista Por favor! Y se parapet detrs de la silla del escritorio. No trate de aplacarme! grit la mujer . Es la tercera vez que vengo en busca de mi historial clnico y quiero que me lo den inmediatamente! La mano de la seora Ziegler se extendi como un resorte y barri la parte superior del escritorio de la recepcionista. Se oy un ruido estrepitoso de cristal y cermica rotos cuando lapiceros, papeles, fotografas enmarcadas y tazas de caf se estrellaron contra el suelo. La decena de pacientes que aguardaban en la sala quedaron paralizadas del susto y atontadas ante el estruendo. La mayora de ellas clavaron la vista en las revistas que tenan en la mano, temerosas de tomar conciencia de la escena que se desarrollaba delante de ellas. Marissa se sobresalt al or el ruido de cristales rotos. Record el radio reloj que tanto haba deseado destrozar menos de media hora antes. Le daba miedo reconocer en la seora Ziegler un alma gemela. En varias ocasiones, Marissa se haba sentido igualmente desesperada e impotente. La primera respuesta de Robert a la situacin fue adelantarse e interponerse entre su mujer y la paciente histrica. Cuando vio que la seora Ziegler rodeaba el escritorio, temi que se propusiera atacar a la pobre recepcionista. Sin pensarlo siquiera, dio un salto hacia delante y sujet a la seora Ziegler desde atrs, tomndola de la cintura. Clmese aconsej con la esperanza de que su voz sonara a un tiempo autoritaria y sedante. Como si la estuviese esperando la seora Ziegler dio rpidamente media vuelta, enarbol su voluminosa cartera Gucci y la lanz contra el rostro de Robert, partindole el labio. Como el golpe no haba logrado que la soltara, la se dispuso a asestarle otro golpe con la cartera. Al observarla, Robert le solt la cintura y le agarr los dos brazos detrs de la espalda en un abrazo de oso. Pero antes de que consiguiera tenerla bien sujeta, ella volvi a golpearlo, esta vez con el puo cerrado. Ahhhhh! grit Robert, sorprendido por el golpe y apart a la seora Ziegler de un empujn. Las mujeres que se encontraban sentadas cerca corrieron hacia otro sector de la sala de espera.
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Mientras se masajeaba el hombro en que haba recibido el puetazo, Robert observ con cautela a la seora Ziegler. Salga de aqu advirti ella . Esto no tiene nada que ver con usted. Ahora s lo tiene! replic Robert. La puerta que daba al vestbulo se abri de golpe y los doctores Carpenter y Wingate entraron a la carrera. Detrs de ellos apareci un guardia uniformado con una insignia de la Clnica de la Mujer en la manga. Los tres se dirigieron en lnea recta hacia la seora Ziegler. El doctor Wingate, director de la clnica y al mismo tiempo cabeza de la FIV, asumi en seguida el control de la situacin. Era un hombre corpulento con barba y un acento ingls leve pero caracterstico. Rebecca, qu demonios le ocurre? pregunt con voz tranquilizadora . Por disgustada que est, no es forma de comportarse. Quiero mi historial clnico insisti la seora Ziegler . Cada vez que vengo a buscarlo me encuentro con evasivas. En este lugar hay algo malo, algo podrido. Quiero mi historial clnico. Es mo. No, no lo es la corrigi el doctor Wingate con calma Son registros de la Clnica de la Mujer. Sabemos que el tratamiento para la infertilidad puede causar tensin, y tambin que en algunas ocasiones las pacientes transfieren su frustracin y ansias en nosotros, los mdicos. Comprendemos que se sienta desdichada. Le hemos dicho asimismo que si decide acudir a otra institucin especializada tendremos mucho gusto en entregarle su historial clnico a su nuevo mdico. Esa es nuestra poltica. Si su nuevo mdico desea entonces entregarle ese material, es decisin suya. Siempre nos hemos sentido orgullosos por la importancia que le damos al hecho de preservar la inviolabilidad de nuestros registros. Soy abogada y conozco mis derechos replic la seora Ziegler, ya no tan segura de s misma. Hasta los abogados pueden equivocarse adujo el doctor Wingate con una sonrisa, y el doctor Carpenter asinti con la cabeza . Con todo gusto le permitiremos leer su historial y dems material clnico. Por qu no me acompaa y le echa un vistazo? Tal vez eso la har sentirse mejor. Por qu no se me ofreci esa oportunidad desde un principio? pregunt la seora Ziegler, y las lgrimas comenzaron a surcarle las mejillas . La primera vez que vine a buscar mi historial clnico, le dije a la recepcionista que tena serias dudas con respecto a mi estado. Jams se me sugiri siquiera que se me permitira leerlo. Fue un descuido afirm el doctor Wingate . Le pido excusas en nombre del personal si no se le ofreci esa alternativa. Pondremos en circulacin un memorndum para evitar problemas futuros. Mientras tanto, el doctor Carpenter la acompaar arriba y usted podr leer lo que quiera. Por favor, venga con nosotros. Extendi la mano con gesto amistoso y una amplia sonrisa se dibuj en su rostro. Cubrindose los ojos, la seora Ziegler permiti que el doctor Carpenter y el guardia la condujeran al piso superior. El doctor Wingate se dirigi a los presentes en la sala de espera. En nombre de la clnica, les pido disculpas por este incidente dijo, mientras se estiraba su bata blanca. En un bolsillo llevaba un estetoscopio, y en otro varias placas de Petri. Despus indic a la telefonista que llamara al personal de limpieza y pusiese todo en orden. El doctor Wingate se acerc a Robert, que se haba sacado el pauelo del bolsillo de la chaqueta para limpiarse la sangre del labio partido.
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Lo lamento muchsimo se excus el doctor Wingate al mirar la herida de Robert. La sangre todava manaba de la herida, aunque ya no en forma tan profusa. Creo que ser mejor que venga conmigo a Urgencias dijo Wingate. Estoy bien replic Robert frotndose el hombro . No es nada grave. Marissa se acerc para mirarle mejor el labio. Creo que deberas permitir que te echaran un vistazo le dijo. Tal vez haya que darle un punto afirm el doctor Wingate despus de hacer que Robert echara la cabeza hacia atrs para verle mejor la herida . Venga. Yo lo llevar. No puedo creerlo coment Robert disgustado, al mirar las manchas de sangre en el pauelo. Ser cuestin de un momento asegur Marissa . Firmar y te esperar aqu. Despus de un instante de vacilacin, Robert permiti que lo condujeran a Urgencias. Marissa observ cmo la puerta se cerraba detrs de l. Mal poda culpar a Robert si el episodio de esa maana se sumaba a su renuencia a seguir con el tratamiento. De pronto, Marissa se sinti agobiada por una serie de dudas con respecto a su cuarto intento de fecundacin in vitro. Por qu tendra que tener esperanzas de conseguirlo esta vez? Una sensacin de futilidad pareca abatirse sobre ella. Con un gran suspiro, luch contra el llanto. Al pasear la vista por la sala de espera, comprob que el resto de las pacientes se encontraban de nuevo concentradas en la lectura de sus respectivas revistas. Por alguna razn, a ella le result imposible serenarse. En lugar de acercarse a la recepcionista y registrarse, se acerc a un silln vaco y, prcticamente, se hundi en el. De qu servia este nuevo sufrimiento de la recoleccin de vulos si el fracaso era tan seguro? Marissa sepult la cara entre las manos. No recordaba haberse sentido jams tan abatida y desesperanzada, salvo cuando estuvo deprimida al finalizar su etapa como residente en pediatra. Fue entonces cuando Roger Shulman rompi su prolonga da relacin, un hecho que, en definitiva, la haba conducido al Centro para el Control de Enfermedades. El nimo de Marissa decay ms todava al recordar a Roger. A fines de la primavera la relacin de ambos todava era intensa, hasta que, de pronto, l anunci que se iba a la UCLA por una beca en neurociruga. Quera ir solo. En ese momento, aquello la espant. Ahora comprenda que l estaba mejor sin ella, una mujer estril. Trat de quitarse de la cabeza esas ideas. Se dijo que lo que estaba pensando era un disparate. Los pensamientos de Marissa se remontaron a un ao y medio atrs, a la poca en que ella y Robert decidieron tener hijos. Lo recordaba bien porque haban celebrado esa decisin con un viaje especial de fin de semana a la isla Nantucket y un brindis con un buen Cabernet Sauvignon. Por aquella poca, los dos pensaban que concebir un hijo sera slo cuestin de semanas, cuando ms un par de meses. Como Marissa siempre haba tomado todas las precauciones para no quedar embarazada, jams se le ocurri que podra tener problemas en ese sentido. Despus de haber transcurrido alrededor de siete meses, empez a preocuparse. Los das
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previos a su perodo se convirtieron en momentos de creciente ansiedad, seguidos por depresin cuando se haca realidad. Pasados diez meses, ella y Robert comprendieron que algo andaba mal. Al ao tomaron la difcil decisin de hacer algo al respecto. Fue entonces cuando acudieron a la Clnica de la Mujer para ser analizados y evaluados en el departamento de infertilidad. El anlisis del esperma de Robert constituy el primer obstculo, que fue salvado con excelentes calificaciones. Las primeras pruebas a las que se someti Marissa fueron ms complicadas, e incluan radiografas del tero y de las trompas de Falopio. Como mdica, Marissa estaba bastante al tanto de lo que consista el estudio. Incluso haba visto ilustraciones de las radiografas en libros de texto. Pero esas fotografas no la haban preparado para la experiencia real. Recordaba vvida mente la experiencia, como si hubiera sido ayer. Deslcese un poco hacia abajo le pidi el doctor Tolentino, el radilogo. Estaba ajustando la enorme unidad de fluoroscopia de rayos-X sobre la parte inferior del abdomen de Marissa. De la mquina surga una luz que proyectaba una rejilla sobre su cuerpo. Marissa se retorci sobre la dursima camilla para deslizarse hacia abajo. El cuentagotas del suero colgaba de su brazo derecho. Le haban administrado vlium y se senta un poco mareada. Pese a sus esfuerzos por controlarse, tema verse afectada otra vez por una pesadilla inducida por las drogas. Muy bien! exclam el doctor Tolentino . Perfecto. La rejilla estaba centrada ahora justo debajo del ombligo. El doctor Tolentino accion una serie de interruptores elctricos y en el monitor de rayos catdicos del fluoroscopio apareci un resplandor gris claro. El doctor Tolentino se acerc a la puerta y llam al doctor Carpenter. El doctor Carpenter entr con una enfermera. Ambos vestan el mismo tipo de pesado delantal de plomo con que el doctor Tolentino protega su cuerpo de la radiacin ambiente. Al contemplar semejante equipo protector, Marissa se sinti an ms expuesta y vulnerable. Marissa not cmo le levantaban las piernas y se las abran para colocarle los pies en los estribos. Entonces el extremo de la camilla cay y qued colgada del borde. Ahora sentirs el especulo le advirti el doctor Carpenter. Marissa apret los dientes cuando not que el instrumento penetraba dentro de ella y se abra. Ahora sentirs un pinchazo le explic el doctor Carpenter . Utilizaremos anestesia local. Marissa se mordi el labio. Tal como se lo haba advertido el doctor Carpenter, sinti un dolor punzante y respir con fuerza. No se haba percatado de que estaba conteniendo la respiracin. En ese momento, lo nico que quera era que la prueba terminara de una vez. Slo un par de minutos ms asegur el doctor Carpenter como leyndole el pensamiento. Marissa poda representarse mentalmente el instrumento largo y con forma de tijera, con sus mandbulas abiertas como dos colmillos opuestos. Saba que esos colmillos acababan de morder el delicado tejido de su cuello uterino. Marissa no sinti dolor, sino slo una sensacin de presin y de tironeo. Oa que el doctor Carpenter hablaba con la enfermera y el doctor Tolentino. Perciba el aparato
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de rayos X en funcionamiento y apenas lograba ver parte de la imagen que apareca sobre la pantalla de fluoroscopio. Muy bien, Marissa! exclam el doctor Carpenter . Como ya te expliqu, la cnula Jarcho ya est en su sitio, de modo que ahora inyectar la tincin. Es probable que lo notes un poco. Marissa volvi a contener el aliento, y esta vez el dolor lleg. Era como un calambre fuerte que fue creciendo hasta que le result imposible quedarse inmvil. No te muevas! le orden el doctor Carpenter. No puedo evitarlo gimi Marissa. Justo cuando crey no poder soportar ms, el dolor cedi. Espir aliviada. No lleg a ninguna parte indic el doctor Carpenter con sorpresa. Tomar una placa aadi el doctor Tolentino . Creo que distingo los extremos de las trompas aqu y all. Sealaba la pantalla con un lpiz. De acuerdo replic el doctor Carpenter. Entonces le explic a Marissa que le haran otra placa, por lo que deba permanecer inmvil. Qu pasa? pregunt Marissa, preocupada. Pero el doctor Carpenter no le prest atencin o no la oy. Las tres personas desaparecieron detrs de la pantalla. Marissa mir el inmenso aparato suspendido sobre ella. No se mueva grit el doctor Tolentino. Marissa percibi un chasquido y un leve zumbido. Saba que su cuerpo acababa de ser bombardeado con millones de diminutos rayos X. Lo intentaremos de nuevo explic el doctor Carpenter cuando regres . Esta vez quiz duela un poco ms. Marissa se aferr a los costados de la mesa. El dolor que sigui fue el peor que haba experimentado en su vida. Era como un cuchillo clavndose y retorcindose en la parte inferior de su cuerpo. Cuando el procedimiento termin, vio que las tres personas se agrupaban alrededor de la pantalla del fluoroscopio. Qu han encontrado? pregunt Marissa. Por la cara del doctor Carpenter comprendi que algo andaba mal. Por lo menos, ahora sabemos por qu no puedes quedarte embarazada seal con voz solemne . No pude introducir embrin en ninguna de tus trompas. Y vaya si lo intent, como seguramente habrs notado. Las dos parecen tan selladas como un tambor. Cmo puede ser? inquiri Marissa alarmada. El doctor Carpenter se encogi de hombros. Tendremos que investigarlo. Probablemente tuviste una infeccin. No recuerdas nada por el estilo? No! contest ella . No lo creo. Unas veces descubrimos la causa de la obstruccin de las trompas y otras veces, no repuso el doctor Carpenter . Incluso algn episodio de fiebre alta en la infancia puede, en ocasiones, daar las trompas. Se encogi de hombros y palme a Marissa en el brazo . Lo investigaremos. Cul es el siguiente paso? pregunt Marissa con ansiedad.
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Ya se senta bastante culpable por ser estril. Ese sorprendente descubrimiento acerca de sus trompas le hizo preguntar se si no le habra transmitido alguna enfermedad uno de sus primeros amantes. Nunca haba sido una libertina ni nada Roger. Podra Roger haberle contagiado algo? Marissa tena un nudo en el estmago. No creo que ste sea el momento para hablar de estrategias prosigui el doctor Carpenter . Pero lo ms probable es que recomendemos una laparoscopia y quiz tambin una biopsia. Siempre existe la posibilidad de que el problema se resuelva con microciruga. Si eso no funciona o no es practicable, an queda la fecundacin in vitro... Marissa! grit Robert, obligndola a regresar al presente. Levant la vista. Robert estaba parado frente a ella. Qu ests haciendo? pregunt Robert, visiblemente fastidiado . Le pregunt por ti a la recepcionista y me dijo que ni siquiera te habas presentado para decir que habas llegado. Marissa se puso de pie de un salto. Robert mir su reloj. Vamos! dijo dando media vuelta y enfilando hacia el escritorio de la recepcionista. Marissa lo sigui. Observ el cartel que haba detrs del escritorio: SOLO SE FRACASA CUANDO SE DEJA DE INTENTAR. Lo siento explic la recepcionista . Con todo ese barullo me he puesto muy nerviosa, y no me di cuenta de que la seora Buchanan no se haba registrado. Por favor! le pidi Robert . Avise a los mdicos que est aqu. Por supuesto! replic la recepcionista y se puso en pie Pero primero quiero darle las gracias por su ayuda de hace un rato, seor Buchanan. Creo que aquella mujer estaba a punto de atacarme. Espero que no le haya hecho demasiado dao. Slo me han puesto dos puntos explic Robert, bastante ms calmado . Estoy muy bien. Robert baj la voz y escudri con disimulo la sala de espera. Podra darme uno de esos... de esos recipientes de plstico? pregunt. Desde luego replic la recepcionista. Se agach y abri un cajn de donde sac un recipiente de plstico graduado y se lo entreg. Robert lo cogi. Er..., bueno, esto har que todo tenga sentido le susurr Robert a Marissa con sarcasmo. Sin mirar de nuevo a su esposa, se dirigi a una de las puertas que conducan a una serie de cubculos para cambiarse. Marissa observ cmo se iba y lament la brecha cada vez ms ancha que los separaba. La capacidad de ambos para comunicarse se estaba reduciendo. Avisar al doctor Wingate que est aqu explic la recepcionista. Marissa asinti. Regres con lentitud a su silla y se dej caer. Nada estaba saliendo bien. No se quedaba embarazada y su matrimonio se desintegraba ante sus propios ojos. Pens en todos los viajes de negocios que Robert haba estado realizando en los ltimos tiempos. Por primera vez desde que se casaron, Marissa se pregunt si no estara teniendo una aventura. Tal vez sa era la razn por la que de pronto no quera proporcionar una muestra de esperma. Quiz haba estado hacindolo en otra parte.
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Seora Buchanan! llam una enfermera desde un portal abierto, haciendo seas a Marissa de que la siguiera. Marissa se puso de pie. Reconoci a la enfermera: era la seora Hardgrave. Est lista para la recoleccin de vulos? le pregunt con voz entusiasta la mujer mientras consegua una bata, un camisn y unas chinelas para Marissa. Tena un acento parecido al del doctor Wingate. Marissa la haba interrogado al respecto en cierta oportunidad. Y le sorprendi enterarse de que la seora Hardgrave no era inglesa sino australiana. Una recoleccin de vulos es lo ltimo que deseo en este momento reconoci Marissa . En realidad, no s por qu me obligo a pasar por esto. Est algo deprimida, no? pregunt la seora Hardgrave con ternura. Marissa no respondi. Se limit a suspirar al tomar la ropa La seora Hardgrave extendi el brazo y le toc el hombro. Hay algo sobre lo que le gustara que hablramos? Marissa levant la vista y la mir. En esos ojos de un gris verdoso haba calidez y comprensin. Al principio, lo nico que Marissa pudo hacer mientras luchaba por contener el llanto fue sacudir la cabeza. Es muy frecuente que las personas involucradas en procedimientos in vitro se sientan agobiadas por problemas emocionales aleg la seora Hardgrave . Pero, por lo general, ayuda bastante hablar del tema. Nuestra experiencia indica que parte del problema radica en el aislamiento al que se sienten sometidas las parejas. Marissa asinti. Ella y Robert se haban sentido aislados. Y a medida que las presiones aumentaron, empezaron a evitar a sus amistades, sobre todo a las parejas que tenan hijos. Ha surgido algn problema entre usted y su marido?pregunt la seora Hardgrave . No es mi intencin entro meterme en su vida privada, pero hemos comprobado que lo mejor en estos casos es abrirse a los dems. Marissa volvi a asentir con la cabeza. Observ el rostro comprensivo de la seora Hardgrave. Quera hablar con ella. Tras secarse algunas lgrimas con el dorso de la mano, le cont la negativa inicial de Robert a cooperar aquella maana, y la subsiguiente pelea. Le confi a la seora Hardgrave que empezaba a pensar en la necesidad de interrumpir los tratamientos para la infertilidad. Ha sido un infierno para m reconoci Marissa . Y para Robert. Creo que podra decirse que algo funcionara mal en ustedes dos de no haber sido as explic la seora Hardgrave . Esto es algo que provoca tensin en todos, incluso en el personal de la clnica. Pero es importante que traten de ser ms abiertos. De hablar con otras parejas. Eso los ayudar a aprender a comunicarse el uno con el otro y a conocer las limitaciones mutuas. Estamos preparados para la seora Buchanan anunci otra enfermera desde la puerta de la sala de ultrasonidos. La seora Hardgrave le hal levemente un brazo a Marissa para tranquilizarla. Vaya ahora indic . Despus volver para que sigamos conversando. Le parece bien? S, muy bien replic Marissa intentando mostrar mayor entusiasmo. Quince minutos ms tarde, Marissa estaba nuevamente tendida de espaldas en la sala de ultrasonidos, enfrentada a otro procedimiento doloroso y potencialmente peligroso. Se encontraba acostada en posicin supina, con las piernas extendidas.
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Algunos instantes despus, se las levantaran y le colocaran los pies en los ya familiares estribos. Seguira despus la desinfeccin y, a continuacin, la anestesia local. La sola idea la llenaba de pnico. La sala, en s misma, inspiraba temor. Era un ambiente helado, ominoso y futurista, lleno de instrumentos electrnicos, algunos de los cuales Marissa poda reconocer. El instrumental se hallaba conectado a mltiples pantallas de rayos catdicos. Afortunadamente, la aguja para la recoleccin de vulos, de 30 cm. de longitud, no estaba a la vista. La enfermera de ginecologa que haba hecho entrar a Marissa en la sala se ocupaba de los preparativos. El doctor Wingate, que se encargaba de casi todos los casos de infertilidad en la clnica, entre ellos la fecundacin in vitro, todava no haba llegado. Un golpe en la puerta llam la atencin de la enfermera, que se acerc y la abri. Marissa volvi la cabeza y vio a Robert de pie en el umbral. Aunque aquella sala lo incomodaba incluso ms que a Marissa, se oblig a entrar en ese recinto de alta tecnologa. Seal por encima del hombro en beneficio de la enfermera. La seora Hardgrave dijo que poda entrar un momento explic. La enfermera asinti, hizo una sea en direccin a Marissa y volvi a enfrascarse en sus preparativos. Robert se acerc con cautela a su esposa y la mir. Tuvo cuidado de no tocar ninguno de aquellos instrumentos tan delicados, y tampoco roz siquiera a Marissa, por aquella tarea trascendental. Y ahora que mi parte ha terminado, me voy a la oficina. Por desgracia, debido a los puntos llegar ms tarde de lo planeado. As que debo darme prisa. Pero regresar despus de la reunin para buscarte. Si la reunin se prolongase, llamar por telfono y te dejar un mensaje con la seora Hardgrave. De acuerdo? De acuerdo respondi Marissa . Gracias por la muestra de esperma. Aprecio tu gesto. Robert se pregunt si no habra algo de sarcasmo en aquellas palabras. De nada repuso por fin . Que tengas suerte con la recoleccin de vulos. Ojal consigan una docena. Y tras dar una palmadita en el hombro de Marissa, se dio media vuelta y abandon la sala. Marissa sinti que de nuevo los ojos se le llenaban de lgrimas, pero no supo si era de tristeza o de rabia. Se senta muy sola. En los ltimos tiempos Robert se mostraba muy eficiente y metdico, incluso cuando se trataba de ella. Le dola que la hubiera dejado sola para enfrentarse a aquella difcil prueba. El Robert actual pareca muy diferente del hombre con el que se haba casado, llena de gozo, pocos aos atrs. De muchas formas diferentes le transmita que ahora los negocios eran lo primero; constituan su identidad y su vlvula de escape. Una nica lgrima corri hacia su oreja. Cerr los ojos con fuerza, como queriendo aislarse del mundo entero. Tuvo la sensacin de que su vida comenzaba a desintegrarse y de que no poda hacer nada para impedirlo. Disclpeme, doctor Wingate dijo la seora Hardgrave, de teniendo al mdico que se encaminaba hacia la sala de ultrasonidos . Podra hablar un minuto con usted?
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Es importante? pregunt el doctor Wingate . Ya llego tarde para atender a la seora Buchanan. Es precisamente de ella de quien deseo hablarle contest la seora Hardgrave, y ech la cabeza hacia atrs. Era una mujer alta, de mas de un metro ochenta. Aun as, pareca menuda en comparacin con la impresionante mole del doctor Wingate. Es algo confidencial? inquiri el mdico. Acaso no lo es todo aqu? replic la seora Hardgrave con una sonrisa burlona. S, claro admiti el doctor Wingate. Camin con paso vivo por el pasillo hacia su consultorio. Entraron por una puerta trasera directamente desde el pasillo, sin pasar as frente a su secretaria. Wingate cerr la puerta detrs de ellos. Ser breve empez la seora Hardgrave . He estado pensando que la seora Buchanan..., en realidad, debera decir la doctora Buchanan... Recuerda que es mdica, verdad? S, por supuesto respondi el doctor Wingate . El doctor Carpenter me lo dijo hace dos aos. Recuerdo que fue una verdadera sorpresa para m. El doctor Carpenter se enter al leer algo en el Globe. Creo que es importante tomar en cuenta el hecho de que es doctora prosigui la seora Hardgrave . Como sabe, a veces los mdicos se convierten en pacientes muy difciles. El doctor Wingate asinti. De todas formas prosigui la seora Hardgrave , creo que sufre cierto grado de depresin. Eso no es nada extraordinario aleg el doctor Wingate . Casi todas nuestras pacientes de fecundacin in vitro se deprimen en uno u otro momento. Hay tambin ciertos indicios de discordia conyugal sigui la seora Hardgrave . Incluso me insinu que podra interrumpir el tratamiento despus de este ciclo. Eso sera muy lamentable repuso el doctor Wingate, por fin interesado en la conversacin. La depresin, los problemas conyugales y el hecho de que es mdica me hacen pensar que tal vez deberamos alterar el sistema del tratamiento. El doctor Wingate se apoy en el escritorio, coloc un pulgar debajo de su mentn y apoy la nariz sobre el ndice mientras reflexionaba acerca de la sugerencia de la seora. Ella tena definitivamente razn y la flexibilidad era una cosa que l siempre haba recomendado. Tambin presenci la escena con Rebecca Ziegler agreg la seora Hardgrave . Eso seguramente contribuy a su perturbacin emocional. Estoy muy preocupada por ella. Pero hasta ahora se ha mantenido estable afirm el doctor Wingate. Es cierto replic la seora Hardgrave . Supongo que lo que ms me inquieta es que se trate de una profesional. Aprecio su preocupacin repuso el doctor Wingate . Lo que ha contribuido siempre al xito de la Clnica de la Mujer es la importancia que le atribuimos a los detalles. Pero creo que no hay peligro en seguir adelante como de costumbre con la doctora Blumenthal Buchanan. Tolerar otro par de ciclos, pero tal vez sera prudente recomendarles a ella y a su marido el asesoramiento que prestamos aqu en la clnica.
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Muy bien asinti la seora Hardgrave . Se lo sugerir. Pero, como mdica, es posible que se resista a esa idea. Con el asunto ya decidido, el doctor Wingate se acerc a la puerta y se la abri a la seora Hardgrave. A propsito de Rebecca Ziegler prosigui la seora confo en que la estarn atendiendo bien. En este momento est leyendo su historial explic el doctor Wingate mientras segua a la seora Hardgrave hasta el pasillo . Por desgracia, creo que eso la trastornar bastante. Me lo imagino afirm la seora Hardgrave.

19 DE MARZO DE 1990 11.37 a.m.


Dorothy Finklestein apur el paso por el pasillo cubierto y entr en el patio de ladrillos de la Clnica de la Mujer. Como de costumbre, llegaba tarde. Le haban dado hora para su examen anual a las once y cuarto. Una rfaga repentina de viento le levant el ala del sombrero. Lo agarr justo a tiempo para impedir que saliera volando de su cabeza. Al mismo tiempo, algo en la parte superior del edificio le llam la atencin. Un zapato de tacn alto caa hacia ella. Aterriz cerca, en un parterre con rododendros. A pesar de que tena prisa, Dorothy se detuvo mientras levantaba la vista recorriendo en sentido inverso la trayectoria del zapato. En el ltimo piso de la Clnica de la Mujer, cinco plantas ms arriba, vio lo que le pareci era una mujer sentada en el antepecho de una ventana, con las piernas colgando y la cabeza baja como si estudiase la acera. Dorothy parpade esperando que sus ojos la engaaran, pero la imagen persisti: no era su imaginacin, la que estaba all arriba era una mujer, una mujer joven! Un escalofro recorri su cuerpo cuando vio que la mujer se adelantaba un poco y, despus, se lanzaba cabeza abajo en un salto mortal. La mujer caa como una mueca de tamao natural, cobrando velocidad a medida que pasaba por los sucesivos pisos. Se estrell contra el mismo parterre que el zapato, con un golpe seco como el de un libro pesado que cae de plano sobre una alfombra gruesa. Dorothy hizo una mueca de dolor como si su propio cuerpo hubiera sufrido la cada. Despus, cuando la realidad se abri paso en ella, se puso a gritar. Haciendo acopio de todo su coraje, corri hacia la maceta sin la menor idea de lo que hara. Como encargada de compras de una gran tienda de Boston, no tena demasiado entrenamiento en primeros auxilios, aunque haba asistido a un curso cuando estaba en el college. Algunos transentes respondieron a los gritos de Dorothy. Despus de recuperarse de la impresin inicial, varios la siguieron hasta el jardn, mientras otra persona entraba en la clnica para dar la voz de alarma. Al llegar al borde del macizo, Dorothy mir hacia abajo horrorizada. La mujer estaba tendida de espaldas. Sus ojos abiertos miraban fijamente hacia el cielo, sin enfocar nada. Sin saber qu ms hacer, Dorothy se arrodill entre los arbustos y empez a hacerle la respiracin boca a boca, pese a que era obvio que la mujer no
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respiraba. Exhal varias veces en su boca pero tuvo que detenerse. Volvi la cabeza y vomit su caf con rosquillas de media maana. Para entonces ya haba llegado a la escena un mdico de impecable bata blanca. Por supuesto que la recuerdo afirm el doctor Arthur Usted era la mujer con tanta sensibilidad a la quetarnina. Cmo podra olvidarla? Slo quera estar segura de que no volvera droga subray Marissa. Al principio no reconoci al doctor Arthur porque no haba vuelto a tratarla desde la biopsia. Pero despus de haber comenzado l a preparar el suero, algo le refresc la me mona. Lo nico que necesitamos hoy es un poco de vlium la tranquiliz el doctor Arthur . Le dar un poco ahora mismo. Tendra que producirle bastante sueo. Marissa observ cmo inyectaba la droga en la cnula de perfusin del suero. Enderez la cabeza. Ahora que la recoleccin haba empezado su actitud para el procedimiento era otra con respecto a la que mantuviera quince minutos antes. Ya no era ambivalente. Cuando el vlium comenz a hacerle efecto, Marissa se seren, pero no se durmi. Se puso a pensar en sus trompas obstruidas y en cules podran haber sido las causas de esa obstruccin. Despus pas revista a los distintos procedimientos a que se haba sometido. Record cmo se senta al despertar de la anestesia general despus de la laparoscopia. Tan pronto recobr la lucidez, el doctor Carpenter le explic que sus trompas estaban tan cicatrizadas que la microciruga quedaba descartada definitivamente. Le inform de que lo nico que haba podido hacer era realizar una biopsia. Le dijo que su nica posibilidad de tener un hijo era la fecundacin in vitro. Estamos listos? reson una voz. Marissa abri sus pesados prpados y mir el rostro barbudo del doctor Wingate. Trat de disociarse de su cuerpo para poder hacer frente a la ansiedad. Retrocedi mentalmente al momento de su visita al doctor Ken Mueller en el departamento de patologa del Memorial, despus de la laparoscopia. Con frecuencia, la Clnica de la Mujer enviaba algunas de sus muestras al Memorial para que confirmaran sus diagnsticos. A Marissa le dijeron que su biopsia de las trompas de Falopio haba sido remitida a ese departamento. Con la esperanza de conservar el anonimato, Marissa busc ella misma las placas. Saba que en la Clnica de la Mujer usaban el nmero de seguro social de ella como nmero de su historial clnico. Una vez que tuvo en su poder los portaobjetos, busc a Ken. Eran amigos desde los tiempos de la Facultad de Medicina. Le pidi que le echara un vistazo a las secciones microscpicas, pero sin decirle que eran de ella. Muy interesante coment Ken despus de estudiar el primer portaobjeto. Se apart del microscopio . Qu puedes decirme de este caso? Nada respondi Marissa . No quiero ejercer influencia sobre ti. Dime qu ves. Como en un examen, eh?dijo Ken con una sonrisa. En cierto modo, s repuso Marissa. Ken volvi al microscopio. Mi primera conjetura es que se trata de la seccin de una trompa de Falopio. Parece totalmente destruida por un proceso infeccioso.
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Correcto replic Marissa con admiracin . Qu puedes decirme sobre la infeccin? Durante algunos minutos, Ken examin la muestra en silencio. Cuando finalmente habl, Marissa se qued estupefacta. Tuberculosis! anunci l, cruzndose de brazos. Tuberculosis? Marissa casi se cay de la silla. Esperaba una inflamacin indeterminada, pero jams una tuberculosis . Qu te hace decir eso? Mralo t misma indic Ken. Marissa observ por el microscopio. Lo que ests viendo es un granuloma explic . Tiene clulas gigantes y clulas epiteloides, y el sine qua non de un granuloma. No son muchas las cosas que causan granulomas. De modo que hay que pensar en tuberculosis, sarcoma y algunos hongos. Pero debemos poner a la tuberculosis a la cabeza de la lista por razones estadsticas. Marissa se sinti dbil. La idea de padecer alguna de esas enfermedades la aterrorizaba. Puedes realizar otras tinciones para llegar a un diagnstico definitivo? pregunt Marissa. Por supuesto replic Ken . Pero me sera de gran ayuda conocer la historia de la paciente. Muy bien convino Marissa . Es una mujer caucsica sana, de poco ms de treinta aos, con una historia clnica completamente normal. Se present con trompas de Falopio con obstruccin asintomtica. Son datos fiables? pregunt Ken mientras se morda el labio. Absolutamente respondi Marissa. Radiografa de trax negativa? Completamente normal Problemas oculares? Ninguno. Ndulos linfticos? Negativo contest Marissa con nfasis . Fuera de las trompas de Falopio, la paciente es normal y sana. Historia ginecolgica normal? As es asinti Marissa. Bueno reconoci Ken , es muy extrao. La tuberculosis llega a una trompa de Falopio a travs del torrente sanguneo o los vasos linfticos. Si es tuberculosis, entonces tiene que existir una anidacin en alguna parte. Y no parecen hongos sin hifas o algo as. Todava dira que la tuberculosis es el candidato ms probable. De todas formas, har algunas tinciones adicionales. . . Marissa! grit una voz, volvindola al presente. Abri los ojos. Era el doctor Arthur. El doctor Wingate est a punto de inyectarle la anestesia local. No queremos que la tome por sorpresa y d un respingo. Marissa asinti. Casi en seguida not en una serie de puntos un dolor punzante, pero muy pronto perdi intensidad. Volvi entonces a sus reflexiones, y record su visita muerta de miedo a un internista, el mismo da que vio a Ken. Pero un chequeo completo no revel ninguna
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anormalidad, salvo el resultado positivo en una prueba de derivado proteico purificado, que sugera que s haba tenido tuberculosis. Aunque Ken hizo muchas otras pruebas con el portaobjeto de Marissa, no encontr microorganismos, ni de tuberculosis ni de ninguna otra cosa. Pero mantuvo su diagnstico original de una infeccin tuberculosa de las trompas de Falopio, pese a las protestas de Marissa en el sentido de que no tena la menor idea de cmo poda haber contrado una enfermedad tan poco comn. Doctor Wingate! llam una voz atribulada. La atencin de Marissa regres al presente. Volvi la cabeza. La seora Hardgrave estaba en la puerta de la sala de ultra sonidos. No ves que estoy ocupado? espet el doctor Wingate. Me temo que se ha producido una emergencia. Estoy haciendo una maldita recoleccin de vulos!grit el doctor Wingate, descargando su frustracin en la seora Hardgrave. Muy bien asinti la seora Hardgrave mientras se alejaba de la puerta. All vamos! exclam el doctor Wingate con satisfaccin. Sus ojos estaban fijos en el monitor. Quiere que vaya a ver cul es la emergencia? pregunt el doctor Arthur. Eso puede esperar respondi el doctor Wingate . Extraigamos algunos vulos. Durante la siguiente media hora, el tiempo pareci transcurrir con tremenda lentitud. Marissa tena sueo, pero no con segua dormir con ese procedimiento tortuoso. Muy bien dijo por fin el doctor Wingate . Es el ltimo de los folculos visibles. Djeme echarle un vistazo a lo que hemos conseguido. Dejando a un lado la sonda y sacndose los guantes, el doctor Wingate desapareci con la enfermera en el cuarto contiguo para mirar bajo el microscopio lo aspirado. Se encuentra usted bien? le pregunt a Marissa el doctor Arthur. Marissa asinti. Pocos minutos despus, el doctor Wingate regres a la sala. Exhiba una gran sonrisa en la cara. Se ha portado usted muy bien indic a Marissa . Ha producido ocho vulos de muy buen aspecto. Marissa exhal un suspiro de alivio y cerr los ojos. Si bien estaba contenta por los ocho vulos, no haba sido una maana feliz. Se senta drogada y exhausta y, desaparecida ya la tensin del procedimiento de recoleccin, muy pronto se sumergi en un sueo inquieto. Prcticamente no tuvo conciencia de que la pasaban a una camilla y la transportaban por el pasillo cubierto al sector de hospitalizacin de la clnica. Despert durante unos instantes para ayudar a que la pasaran de la camilla a una cama, donde por fin se sumi en un sueo profundo inducido por el vlium. De entre las mltiples responsabilidades y tareas propias de la direccin de la Clnica de la Mujer, el doctor Norman Wingate tena su corazn puesto en su trabajo, en la parte biolgica de la unidad de fecundacin in vitro. Como mdico e investigador, la biologa celular siempre haba ejercido sobre l un fuerte atractivo intelectual. Y, al observar los vulos de Marissa a travs de la lente de su microscopio de diseccin, se sinti dominado por un placer y un temor reverentes. All, en su campo visual, estaba el potencial increble de una nueva vida humana.
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Los vulos de Marissa eran sin duda esplndidos especimenes que atestiguaban la administracin experta de hormonas recibida durante el perodo de hiperestimulacin de los ovarios. El doctor Wingate inspeccion con atencin cada uno de los ocho vulos. Todos estaban bien maduros. Con sumo cuidado, los coloc en un caldo de cultivo rosado previamente preparado en cajas de cultivo Falcon. Las cajas fueron coloca das despus en una incubadora que controlaba la temperatura y las concentraciones gaseosas. Centrando su atencin en el esperma de Robert, que haban dejado licuar, el doctor Wingate inici el proceso de captacin. Como era un perfeccionista, prefera ocuparse l mismo de todo lo referente a la biologa celular. La eficacia de la fecundacin in vitro era tanto una ciencia como un arte por parte del investigador individual. Doctor Wingate! exclam la seora Hardgrave al entrar en el laboratorio . Lamento molestarlo, pero se ha producido una novedad en el caso de Rebecca Ziegler que requiere su atencin. El doctor Wingate levant la vista de su trabajo. No puede usted encargarse de ello? pregunt. Es la prensa, doctor Wingate explic la seora Hardgrave . Hasta hay una unidad mvil de la televisin. Ser mejor que venga. Reluctante quit la vista del frasco que contena el esperma de Robert. Detestaba las ocasiones en que sus responsabilidades burocrticas lo obligaban a interrumpir su tarea como bilogo. Pero, como director, no tena otra opcin. Levant la vista y mir a la enfermera ayudante. Esta es su oportunidad indic . Termine el procedimiento. Me ha visto hacerlo muchas veces, as que manos a la obra. Estar de vuelta tan pronto como pueda. Se dio media vuelta y abandon la habitacin con la seora Hardgrave. Seora Buchanan! Seora Buchanan! Me oye? llam una voz cordial. Desde las profundidades de un sueo perturbador, Marissa cobr conciencia de la voz que la llamaba. Estaba soando que se encontraba sola y sin recursos en un paisaje yermo y desolado. Al principio trat de incorporar la voz a las imgenes onricas, pero la enfermera estaba dispuesta a despertarla. Seora Buchanan, su marido est aqu! Marissa abri los ojos. Mir directamente a la cara sonriente de una enfermera. La tarjeta que penda de la solapa de su bata la identificaba como Judith Holiday. Marissa parpade para que el resto de la habitacin quedara enfocada. En ese momento vio a Robert parado detrs de la enfermera, con su impermeable colgado del brazo. Qu hora es? pregunt Marissa mientras se incorporaba, apoyndose en un codo. Tena la sensacin de haberse quedado dormida haca tan slo un instante. Robert no poda haber tenido tiempo de asistir a la reunin y estar ya de vuelta. Son las cuatro y cuarto de la tarde repuso Judith, y procedi a tomarle la presin. Cmo te sientes? pregunt Robert. Supongo que bien contest Marissa. No estaba muy segura. El vlium segua en su sistema.
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Tena la boca tan seca como el paisaje de su sueo. Estaba sorprendidsima de que el da hubiera pasado tan deprisa. Sus signos vitales estn muy bien indic Judith si se siente en condiciones, puede irse a su casa. Marissa pas las piernas por el costado de la cama. Sinti un mareo momentneo, que se repiti cuando se desliz de la cama y sus pies tocaron el fro suelo. Cmo se encuentra? le pregunt Judith. Marissa dijo que estaba bien, pero que se senta un poco dbil. Tom un trago de un vaso que estaba encima de la mesa auxiliar. Su nimo mejor. Su ropa se encuentra en el armario seal Judith . Necesita ayuda para vestirse? No lo creo respondi Marissa y sonri dbilmente a aquella enfermera amistosa y servicial. Llmeme si me necesita se despidi Judith dirigindose a la puerta. La cerr, pero no del todo. Qued entreabierta unos centmetros. Permteme dijo Robert cuando vio que Marissa se acercaba al armario. Veinte minutos ms tarde, Marissa descenda con cierta inseguridad los escalones de la salida principal de la clnica. Subi al asiento del acompaante del automvil de Robert. Senta el cuerpo pesado y su nico pensamiento era volver a su casa y meterse en la cama. Observ con indiferencia el trfico de Harvard Square en hora punta. Empezaba a oscurecer. Casi todos los coches llevaban encendidas las luces de posicin. El doctor Wingate me dijo que la recoleccin de vulos sali muy bien dijo Robert. Marissa asinti y lo mir. Su perfil anguloso se contorneaba contra las luces de la calle. El no devolvi la mirada. Hemos conseguido ocho vulos explic ella, enfatizando el plural. Lo observ para evaluar el efecto de sus palabras. Esperaba que Robert percibiera lo que ella haba querido decir. Pero l, en vez de hacerlo, cambi de tema. Te has enterado de la tragedia que ocurri en la clnica? No! repuso Marissa . Qu tragedia? Recuerdas a la mujer que me golpe? pregunt Robert la del escndalo en la sala de espera cuando llegamos? Al parecer se ha suicidado. Se tir desde el quinto piso y cay en uno de los macizos con flores. Lo dijeron en el telediario del medioda. Dios mo! exclam Marissa. Recordaba demasiado bien lo mucho que se haba identifica do con aquella mujer por entender su frustracin, algo que ella haba experimentado con tanta frecuencia. Muri? pregunt Marissa, con la absurda esperanza de que la mujer no hubiera tenido xito en su intento. En el acto respondi Robert . Una pobre paciente que iba a entrar en la clnica lo presenci todo. Dijo que la seora estaba sentada en el antepecho de la ventana y, despus, se lanz de cabeza. Pobre mujer suspir Marissa. Cul de las dos? pregunt Robert. Ambas aleg Marissa, aunque lo haba dicho pensando en Rebecca Ziegler.
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Seguro que me dirs que ste no es el momento apropiado para hablar sobre el procedimiento in vitro prosigui Robert . Pero el hecho de que esa mujer enloqueciera de tal manera no hace ms que subrayar lo que yo senta esta maana. Es obvio que no somos los nicos en sentir esa presin. De veras, creo que deberamos abandonar todo esto de la infertilidad despus de este ciclo. Piensa en lo que le est haciendo a tu ejercicio de la medicina. Lo ltimo que le importaba en ese momento a Marissa era su profesin como pediatra. He hablado sinceramente con el director de mi equipo y l entiende mi posicin explic Marissa, y no por primera vez . Tiene una actitud positiva frente a lo que estoy pasando, aunque otras personas no opinen lo mismo. Est muy bien que tu director afirme eso argument Robert . Pero qu me dices de tus pacientes? Deben de sentirse abandonados. Mis pacientes estn recibiendo una atencin esmerada replic Marissa. En realidad, haba estado preocupada por ellos. Adems agreg Robert ir a esa clnica y que me entreguen ese recipiente de plstico me resulta humillante. Humillante? repiti Marissa, como si no hubiera odo bien. Pese al vlium, volvi a sentirse intranquila. Despus del doloroso y arriesgado procedimiento a que se haba sometido aquel mismo da, no poda creer que Robert se quejara de su breve e inocua contribucin al proceso. Trat de contenerse, pero no pudo evitar hablar sin rodeos. Humillante? Te resulta humillante? Y cmo te sentiras si tuvieras que pasarte todo un da acostado de espaldas, con las piernas abiertas frente a una serie de colegas que te meten cosas y te hacen dao? No era mi intencin sugerir que esto ha sido fcil para ti replic Robert . Ha sido duro para los dos. Demasiado duro. O demasiado duro para m, de todas formas. Quiero terminar con esto. Ya. Marissa mir fijamente hacia delante. Estaba furiosa y saba que tambin Robert lo estaba. Parecan reir constantemente. Observ la carretera por delante, corriendo a gran velocidad hacia ella. Se detuvieron en el puesto de peaje a la entrada de Massachusetts. Robert introdujo las monedas con gesto airado. Al cabo de diez minutos de silencio, Marissa haba logrado serenarse un poco. Mir a Robert y le cont que la seora Hardgrave haba ido a visitarla aquella tarde. Estuvo muy cariosa conmigo explic Marissa . Y me dio unos consejos. Te escucho continu Robert. Me sugiri que aprovechramos el servicio de asesoramiento que ofrece la clnica continu Marissa . Creo que puede ser una buena idea. Como dijiste, otros en nuestras circunstancias han sentido la misma presin que nosotros. La seora Hardgrave me dijo que ese asesoramiento ha sido de gran ayuda para muchas personas. Aunque inicialmente esa sugerencia no la haba entusiasma do demasiado, cuanto ms lo pensaba mejor le pareca. Sobre Robert. Necesitaban ayuda, eso era evidente. Yo no quiero ver a un consejero adujo Robert, con lo cual no dejaba lugar para la discusin . No me interesa invertir ms tiempo y dinero para que alguien me diga por qu estoy harto de un proceso que lo nico que ha conseguido es hacer que nos sintamos desdichados y enemistarnos. Ya hemos gastado suficiente tiempo,
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esfuerzo y dinero. Espero que recuerdes que ya nos hemos gastado ms de cincuenta mil dlares. Volvieron a sumirse en el silencio. Despus de algunos kilmetros, Robert rompi el silencio. Me has odo, no? Cincuenta mil dlares. Marissa lo mir, con las mejillas encendidas. S, te he odo! exclam . Cincuenta mil, cien mil. Qu importa eso si es nuestra nica oportunidad de tener un hijo? A veces no te entiendo, Robert. No es lo mismo que si no tuviramos dinero. T tuviste suficiente como para comprarte este ao este estpido y caro automvil. De veras me sorprenden tus prioridades. Marissa volvi a mirar hacia delante, cruz los brazos con furia y se enfrasc en sus pensamientos. La mentalidad financiera de Robert era tan distinta de la de ella que se pregunt cmo era posible que alguna vez sintieran una atraccin mutua. A diferencia de ti replic Robert cuando se acercaban a la casa , cincuenta mil me parece mucho dinero. Y lo nico visible que hemos conseguido con eso son sentimientos desagradables y un matrimonio que se hace aicos. Me parece un precio demasiado alto, en los dos extremos. Estoy empezando a odiar esa Clnica de la Mujer. Y haber sido atacado por una paciente desesperada no me ha ayudado precisamente. Viste al guardia? Qu guardia? pregunt Marissa. El que apareci con los mdicos cuando la mujer se puso histrica Aquel tipo asitico de uniforme. Notaste que iba armado? No, no me di cuenta de que estaba armado! replic Marissa. Robert tenia la costumbre de fijarse en detalles insignificantes. All estaban los dos, en plena lucha por su relacin y por el futuro de ambos, y a l no se le ocurra nada mejor que pensar en un guardia. Tena un Colt Python 357 explic Robert . Quin se cree que es? Una especie de Harry el Sucio asitico? El doctor Wingate encendi la luz y entr en su amado laboratorio. Eran ms de las once de la noche y la clnica estaba desierta. Al otro lado de la calle, en el sector de hospitalizacin y en la sala de urgencias haba personal, pero no en el edificio principal de la clnica. El doctor Wingate se quit la chaqueta, se puso un guarda polvo blanco limpio y se lav con cuidado las manos. Podra haber esperado a la maana, pero despus de obtener ese da ocho esplndidos vulos maduros estaba impaciente por verificar su progreso. Aquella tarde, despus de lidiar con el infortunado asunto de Rebecca Ziegler lo mejor que pudo, regres al laboratorio y comprob que la enfermera ayudante haba hecho un trabajo excelente con la preparacin del esperma. A las dos de la tarde, los ocho vulos fueron colocados en un medio de inseminacin cuidadosamente preparado, contenido en cajas de cultivo separadas. En cada caja, el doctor Wingate haba agregado alrededor de ciento cincuenta mil espermatozoides capitados y mviles. Los vulos y el esperma fueron coincubados en un 5% de CO2 con un 98% de humedad a 37OC.

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El doctor Wingate encendi la luz de su microscopio de diseccin, abri la incubadora y extrajo la primera caja. Despus de colocarla debajo del microscopio, la observ. All, en el centro del campo visual del microscopio, estaba el maravilloso vulo, todava rodeado por las clulas de la corona. Observando ms de cerca mientras manejaba diestra mente una micropipeta, el doctor Wingate experiment la excitacin del momento de la creacin, al observar dos proncleos en el ovoplasma del vulo. El vulo se haba fertilizado y tena un aspecto completamente normal. Wingate se sinti muy satisfecho al ver que todos los vulos se haban fecundado normalmente. No se haba producido ninguna fertilizacin poliesprmica, en la que ms de un espermatozoide penetra en el vulo. Trabajando minuciosamente, el doctor Wingate transfiri los ovocitos a un medio de cultivo que contena una concentracin ms elevada de suero. Despus, coloc todos los vulos fecundados otra vez en la incubadora. Cuando hubo terminado, el doctor Wingate se acerc al telfono. A pesar de la hora, llam a la residencia de los Buchanan. Su razonamiento fue que nunca es demasiado tarde para las buenas noticias. Despus de la quinta llama da, se pregunt si no estara cometiendo una imprudencia. A la sexta, estaba a punto de cortar cuando contest Robert. Lamento llamar tan tarde explic el doctor Wingate. No hay problema repuso Robert . Estaba en mi estudio. Esta es la lnea de mi esposa. Tengo buenas noticias para ustedes sigui el doctor Wingate. No nos vendran nada mal replic Robert . Aguarde un minuto; despertar a Marissa. Quiz no debera hacerlo aconsej el doctor Wingate . Puede contrselo por la maana y yo la llamar. Despus de lo que ha debido pasar hoy, creo que deberamos dejarla dormir. Ella querr orlo le asegur Robert . Adems, puede volver a dormirse en seguida. Eso jams ha sido un problema para ella. Espere un momento. Instantes despus, la voz cansada de Marissa se oy en la lnea cuando cogi el telfono. Lamento despertarla se disculp el doctor Wingate , pero su marido me asegur que a usted no le importara. Me explic que tiene buenas noticias. As es prosigui el doctor Wingate . Los ocho vulos ya estn fecundados. Fue muy rpido, y me siento muy optimista. En el mejor de los casos, suele fecundar slo el ochenta por ciento As que la suya ha sido una cosecha muy sana. Qu probabilidad hay que la implantacin tenga xito? Debo ser franco con ustedes repuso el doctor Wingate . No s si existe alguna relacin entre ambas cosas. Pero no puede ser malo. Cul fue la diferencia esta vez? pregunt Marissa. En el ltimo ciclo, ninguno de los vulos haba realmente fecundado. Ojal lo supiera le confi el doctor Wingate . En algunos aspectos, la fecundacin sigue siendo un proceso misterio so. No conocemos todas las variables. Cundo haremos la implantacin? pregunt Marissa. Dentro de alrededor de cuarenta y ocho horas respondi el doctor Wingate . Maana verificar los embriones y ver cmo progresan. Como sabe, nos gusta ver algunas divisiones.
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Me implantar usted cuatro embriones? Exactamente asinti el doctor Wingate . Como ya hemos hablado, la experiencia nos ha demostrado que ms de cuatro representa un riesgo mayor de conseguir como resulta do un embarazo mltiple, sin aumentar de manera significativa la eficacia de la implantacin. Congelaremos los otros cuatro embriones. Con tantos vulos buenos, usted podr recibir dos implantaciones sin tener que someterse a otra hiperestimulacin. Esperemos que esta implantacin tenga xito suspir Marissa. Eso esperamos todos. Me entristeci mucho enterarme de lo de la mujer que se suicid sigui Marissa. Durante toda la noche haba estado pensando en la tragedia. Se pregunt cuntos ciclos habra soportado la pobre seora Ziegler. Como se haba identificado con esa mujer, ya anticipaba el efecto psicolgico de otro fracaso. Y puesto que se haban sucedido tantos en el pasado, le costaba mostrarse optimista. Podra otro fracaso minar su capacidad de resistencia hasta ese lmite? Fue una tragedia espantosa explic el doctor Wingate. Su tono previamente entusiasta se volvi sombro . Un gran medico advierte los sntomas que presagian una depresin. Pero en el caso de Rebecca Ziegler, hasta en su estallido de ayer no hubo ninguna indicacin de que se sintiera tan desesperada y perturbada. Al parecer, se ha separado de su marido. Intentamos que los dos asistieran a reuniones de asesoramiento, pero no quisieron. Qu edad tena? pregunt Marissa. Creo que treinta y tres respondi el doctor Wingate . La prdida irreparable de una joven vida. Y me preocupa el efecto que eso puede haber tenido en otras pacientes. La infertilidad constituye una lucha emocional para todas las personas involucradas. Estoy seguro de que el hecho de presenciar la escena protagonizada por la seora Ziegler en la sala de espera no habr contribuido precisamente a serenarla a usted. Me identifiqu con ella reconoci Marissa. Sobre todo ahora, pens Marissa tras enterarse de sus problemas conyugales. Ella y Rebecca eran prximas incluso en la edad. Por favor no diga eso sigui el doctor Wingate . Ser mejor que piense en una afortunada implantacin de los embriones. Es importante mantener una actitud positiva frente a la vida. Lo intentar repuso Marissa. Despus de cortar la comunicacin, Marissa se alegr de haber mencionado lo del suicidio. El hecho de hablar acerca de ello haba amortiguado hasta cierto punto el impacto recibido. Marissa se levant de la cama, se puso la bata y atraves el vestbulo camino del estudio de Robert. Lo encontr sentado frente a la consola del ordenador. El levant la vista al entrar Marissa. Todos han sido fecundados explic Marissa mientras tomaba asiento en un silln debajo de una biblioteca empotra da que cubra toda la pared. Eso resulta alentador contest Robert, mirndola por encima de sus gafas de lectura. Ahora Ese ha sido el primer obstculo prosigui ella Algo que es ms fcil de decir que de hacer comento Robert, y volvi a observar la pantalla del ordenador.
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No puedes animarme aunque sea un poquito? pregunt Marissa. Robert la mir. Empiezo a pensar que el hecho de apoyarte y no decirte lo que pienso te ha animado justamente a seguir dndote con la cabeza en una pared. Todava tengo serias dudas respecto a este proceso. Si esta vez tiene xito, perfecto; pero no quiero verte sufrir otra decepcin. Se gir de espaldas y volvi a concentrarse en la pantalla. Al principio, Marissa no dijo nada. Aunque detestara reconocerlo en ese momento, lo que Robert acababa de decir no careca de sentido. Tena miedo de abrigar demasiadas esperanzas. Has pensado en lo que te dije acerca de recibir asesoramiento? pregunt Marissa. Por tercera vez, Robert volvi la cabeza para mirar a Marissa. No respondi . Te dije que no me interesa recurrir a un consejero. Ya ha habido demasiada interferencia en nuestra vida. Para m, parte del problema reside en que hemos perdido nuestra vida privada. Me siento como un pez en una pecera. El doctor Wingate me explic que uno de los motivos por los que esa mujer se mat hoy fue porque ella y su marido rechazaron el asesoramiento. Debo considerar eso como una amenaza no tan velada?pregunt Robert . Me ests diciendo que te arrojars desde la azotea de la Clnica de la Mujer si no acepto ver a alguno de sus asesores? No! replic Marissa con vehemencia . Slo te repito lo que l me dijo. Que esa mujer y su marido tenan dificultades. Que se les recomend acudir a un consejero. No lo hicieron y al parecer se separaron, cosa que contribuy a que esa mujer estuviera tan alterada. pregunt Robert con irona. No necesariamente explic Marissa . Pero creo que no les habra venido mal. Empiezo a creer que deberamos buscar consejos, continuemos o no con la FIV. Qu quieres que te diga? pregunt Robert . No me interesa gastar tiempo y dinero en un asesor. S por qu estoy trastornado y me siento desdichado. No necesito que otra persona me lo diga. Y no quieres intentar que lo pensemos un poco? pregunt Marissa, sin animarse a agregar juntos. No creo que ver a un asesor sea la mejor manera de elaborarlo contest Robert . No hace falta ser un cientfico espacial para saber lo que est mal. Cualquiera que hubiera pasado por lo mismo que nosotros durante los ltimos meses sentira una tensin tremenda. En la vida, hay cosas con las que es preciso enfrentarse. Con otras no. Y no tenemos por qu seguir con esta terapia para la infertilidad, si as lo decidimos. A estas alturas, prefiero eliminarla para siempre de nuestras vidas. Por el amor de Dios! exclam Marissa con espanto. Se levant y dej a Robert con su amado ordenador y sus listados. No pensaba soportar otra discusin. Atraves la sala, entr en el dormitorio y cerr tras de s dando un portazo. Todo pareca indicar que, en lugar de mejorar, las cosas empeoraban cada vez ms.

20 DE MARZO DE 1990 8.45 a.m.


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Los iones altamente reactivos llamados iones de hidronio, que no eran ms que protones hidratados, se abrieron camino por las delicadas membranas celulares de cuatro de los embriones de Marissa. Los iones de hidronio aparecieron en una oleada sbita, y tomaron desprevenidas a las clulas en proceso de divisin. Se movilizaron sistemas amortiguadores para neutralizar algunas de las partculas reactivas iniciales, pero eran demasiadas para combatirlas. Lentamente al principio, y despus con mayor rapidez, el PH de las clulas comenz a descender. Se estaban volviendo cidas. Los iones de hidronio inevitablemente se originan all donde el cido se agrega a un medio acuoso. En lo ms intimo de los embriones, las molculas de ADN se encontraban en el proceso de duplicacin, preparndose para otra divisin. Por ser ellas mismas cidos dbiles, resultaban muy susceptibles a los iones de hidronio que las rodeaban. Su proceso de duplicacin continu, pero con cierta dificultad: las enzimas responsables de las reacciones qumicas tambin eran sensibles al cido. Muy pronto comenzaron a ocurrir errores de duplicacin. Al principio eran slo unos pocos errores, ninguno demasiado importante a la larga, dada la redundancia de los genes. Pero, a medida que intervenan ms y ms partculas cidas, la totalidad de la dotacin gentica comenz a duplicarse a tontas y a locas. Las clulas seguan dividindose, pero era slo cuestin de tiempo. Los errores se haban convertido en letales. Le resultaba difcil comprender que estaba contemplando el ms bsico comienzo de uno de sus hijos. El embrin, ahora en la etapa bicelular, se vea transparente en el medio de cultivo claro como el cristal. Por desgracia, Marissa no poda ver el caos que estaba teniendo lugar a nivel molecular en el preciso instante en que admiraba la apariencia microscpica de la clula. Crey estar viendo el comienzo de una nueva vida humana. Pero, en realidad, lo que tena ante sus ojos eran los primeros pasos de su muerte. Asombroso, verdad? subray el doctor Wingate. Estaba detenido junto a Marissa. Ella se haba presentado inesperadamente aquella maana, preguntando si poda ver uno de sus embriones. Al principio, l puso en tela de juicio la prudencia de acceder a ese deseo; pero al recordar que era doctora comprendi que le sera difcil negarse, aunque en esa etapa no le gustaba que nadie manipulara los embriones. No puedo creer que ese puntito pueda convertirse en una persona aleg Marissa. Nunca haba visto un embrin bicelular vivo antes, y mucho menos uno propio. Creo que ser mejor que volvamos a poner en la incubadora a este diablillo estim el doctor Wingate. Con mucho cuidado llev la caja de cultivo a la incubadora y la coloc en el estante correspondiente. Marissa lo sigui, todava maravillada. Vio que la caja estaba junto a otras tres. Dnde estn los otros cuatro? pregunt. Por all seal el doctor Wingate . En la unidad de almacenamiento de nitrgeno lquido. Ya han sido congelados? pregunt Marissa. Lo hice esta maana respondi el doctor Wingate . La experiencia nos ha enseado que los embriones bicelulares funcionan mejor que los ms grandes. Seleccion los cuatro que consider resistiran mejor la congelacin y posterior des congelamiento Los mantendremos en reserva, por si acaso.
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Marissa se acerc a la unidad de almacenamiento de nitrgeno lquido y toc su tapa. La idea de que cuatro criaturas potenciales estaban dentro, congeladas en una suerte de animacin suspendida, le provoc una sensacin extraa. El intrusismo de la alta tecnologa comenzaba a recordarle demasiado a Un mundo feliz. Quiere mirar adentro? le pregunt el doctor Wingate. Marissa neg con la cabeza. Ya le he robado demasiado tiempo repuso . Muchsimas gracias. Ha sido un placer replic el doctor Wingate. Marissa se apresur a salir del laboratorio. Se dirigi a los ascensores y presion el botn con la flecha ascendente. Lo que esa maana la haba llevado a la clnica era una cita para ver a Linda Moore, una psicloga. Entre la discusin final con Robert la noche anterior y la decisin del mismo de dormir en el cuarto de huspedes, Marissa decidi que lo primero que hara por la maana sera concertar una cita para hablar con una psicloga de la clnica. Al margen de que Robert asistiera o no, Marissa decidi que necesitaba hablar con una profesional acerca de las tensiones emocionales inherentes a las sesiones y el proceso de FIV. Cuando realiz la llamada supuso que tendra que esperar a que le dieran la hora, pero la seora Hardgrave haba advertido a las psiclogas de la clnica que si Marissa llamaba deba ser atendida sin demora. El consultorio de Linda Moore se encontraba en el quinto piso, el mismo desde el que haba saltado Rebecca Ziegler. La coincidencia incomod un tanto a Marissa. Mientras atravesaba el vestbulo, intent conjeturar, impulsada por cierta malsana curiosidad, desde qu ventana lo haba hecho. Se pregunt si la gota que hizo rebosar el vaso habra sido algo que descubri en su historial clnico. Record que Rebecca haba abandonado la sala de espera de la planta baja con el expreso propsito de leer en seguida su historial. Adelante dijo la secretaria cuando Marissa se identific. Al avanzar hacia la puerta, Marissa se pregunt si de veras deseaba acudir a aquella cita. No haca falta un profesional para decirle que someterse a un proceso de FIV provocaba estrs. Adems, le preocupaba un poco tener que dar excusas que explicaran la ausencia de Robert. Adelante repiti la secretaria. Al comprender que ya no tena salida, Marissa entr en el consultorio. La decoracin del cuarto resultaba sedante, con muebles cmodos tapizados en tonos apagados de verde y gris. Sin embargo, la ventana daba al patio de ladrillos, cinco pisos ms abajo. Marissa se pregunt qu estara haciendo Linda Moore cuando Rebecca dio el salto hacia el infinito. Por qu no cierra la puerta, por favor? sugiri Linda, haciendo un ademn con la mano libre. Era joven; Marissa calcul que tendra poco menos de treinta aos. Tambin tena acento, igual que la seora Hardgrave. Tome asiento. En seguida estar con usted aleg Linda, que en ese momento hablaba por telfono. Marissa se sent en una silla con tapizado verde oscuro, frente al escritorio de Linda. La mujer era bastante pequea, con pelo corto y rojizo y pecas en la nariz. Era obvio que hablaba con una paciente, y eso hizo que Marissa se sintiera incmoda. Trat de no escuchar. Pero muy pronto la conversacin finaliz, y Linda dedic toda su atencin a Marissa.
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Me alegro de que llamara salud con una sonrisa. Casi en seguida, tambin Marissa se alegr. Linda Moore le pareci a la vez competente y clida. Alentada por Linda, muy pronto Marissa comenz a abrirse. Si bien en la Clnica de la Mujer Linda atenda a pacientes con una amplia variedad de problemas, Marissa se enter de que buena parte de sus casos tenan que ver con la fecundacin in vitro. Entenda a la perfeccin lo que le ocurra a Marissa, quiz mejor que Marissa misma. Bsicamente, el problema no es sencillo explic Linda en mitad de la sesin . Tiene dos posibilidades igualmente insatisfactorias: aceptar su esterilidad sin ningn tratamiento ulterior, como sugiere su marido, y por consiguiente vivir una existencia que es contraria a sus expectativas; o continuar con el procedimiento de FIV, que traer como resultado un estrs permanente sobre usted y su matrimonio, un costo igualmente y permanente para los dos sin ninguna garanta de xito. Jams lo he odo expresado en forma tan clara y concisa repuso Marissa. Creo que en esto es importante ser clara adujo Linda . Y sincera. Y la sinceridad empieza con usted misma. Tiene que entender que sas son sus opciones para poder adoptar una decisin racional. Poco a poco, Marissa empez a sentirse ms cmoda en lo referente a revelar sus sentimientos, y lo ms sorprendente de todo fue que, al hacerlo, cobr ms conciencia de s misma. Uno de mis peores problemas es que no s arreglrmelas sola, me siento impotente en todo esto. Es cierto replic Linda . Cuando de esterilidad se trata, no significa una diferencia lo mucho que se lo intenta. Robert dice que estoy obsesionada reconoci Marissa. Y probablemente tiene razn convino Linda . Y esa obsesin se acrecienta con la montaa rusa emocional de la FIV: el salto brusco y recurrente de la esperanza a la desesperacin, de la tristeza a la furia, de la envidia al autorreproche. Qu quiere decir con envidia? pregunt Marissa. La envidia que siente hacia las mujeres que tienen hijos explic Linda . El dolor que experimenta al ver a madres con sus hijos en el supermercado. Esa clase de cosas. Como la furia que siento hacia las madres en mi prctica peditrica aleg Marissa . Sobre todo para con las que considero descuidan en cierta forma a sus hijos. Exactamente asinti Linda . No puedo imaginar un ejercicio mdico peor para una mujer estril que la pediatra. Por qu no eligi otra especialidad? Linda se ech a rer y Marissa hizo otro tanto. La pediatra era un campo de trabajo particularmente cruel para alguien en sus circunstancias. Esa era probablemente una de las razones por la que haba evitado todo lo posible reintegrarse a su consultorio. La rabia y la envidia son sentimientos perfectamente normales sigui Linda . Tiene que permitirse sentirlos. No trate de reprimirlos por creerlos impropios. Antes de que nos despidamos prosigui Linda , hay un par de cosas importantes que quisiera recalcarle. Volveremos a todo esto con ms detalles en sesiones futuras, y espero que podamos conseguir que Robert acuda a una o dos de ellas.
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Pero quiero prevenirla contra permitir que ese hijo tan desea do encarne todas sus esperanzas. No se convenza de que todo ser distinto si tiene ese beb, porque no ser as. Lo que quiero aconsejarle es que usted fije un plazo de tiempo realista para sus intentos de FIV. Tengo entendido que est en el cuarto. Es as? En efecto asinti Marissa . Maana me implantarn el embrin. Estadsticamente, lo ms probable es que cuatro no sean suficientes subray Linda . Tal vez debera pensar en fijar ocho intentos como lmite. Aqu, en la Clnica de la Mujer, tenemos un ndice muy alto de xitos alrededor del octavo intento. Si despus de esa cifra no ha quedado embarazada, opino que debera detenerse y considerar otras opciones. Robert est hablando ahora mismo de otras opciones replic Marissa. Se mostrar ms dispuesto a cooperar si sabe que usted ha establecido un lmite, que esto no seguir eternamente afirm Linda . Esa ha sido nuestra experiencia. En cada pareja, uno de sus integrantes est ms comprometido que el otro en el proceso. Dle un poco de tiempo. Respete sus limitaciones tanto como las suyas propias. Ver qu puedo hacer repuso Marissa. Al recordar las ltimas palabras de Robert acerca del tema, no se sinti demasiado optimista. Hay algn otro punto del que debamos ocuparnos? pre gunt Linda. Marissa vacil. S contest por fin . Mencionamos la culpa muy de pasada. Ese es un gran problema para m. Tal vez porque soy mdica, me molesta no haber podido descubrir cmo pesqu la infeccin que obstruy mis trompas de Falopio. Lo entiendodijo Linda pero tenemos que tratar de cambiar su forma de pensar. Las posibilidades de que cualquier conducta anterior pueda haber sido la causa son infinitamente pequeas. No es como si se tratara de una enfermedad venrea o algo parecido. Cmo puedo saberlo? pregunt Marissa . Siento que tengo que averiguarlo. Se ha convertido en algo cada vez ms importante para m. Muy bien, hablaremos ms sobre eso. Linda abri el libro de citas que tena sobre el escritorio y concert una segunda entrevista con Marissa. Despus, se puso de pie. Marissa la imit. Me gustara hacerle una sugerencia ms indic Linda . Tengo la impresin de que se ha mantenido usted muy aislada como resultado de su esterilidad. Marissa asinti, esta vez por estar completamente de acuerdo. Quisiera que se animara a llamar a Resolucin prosigui Linda, y le entreg una tarjeta con un nmero de telfono . Tal vez haya odo hablar de esa organizacin. Es un grupo de autoayuda formado por personas con problemas de infertilidad. Creo que resultar muy beneficiada con ese contacto. Esas personas conversan sobre los mismos temas que hemos tocado nosotras hoy. Saber que no est sola en este baile contribuir a que se sienta ms tranquila y ms segura de s misma. Cuando se march del consultorio de la psicloga, Marissa se alegr de haber realizado el esfuerzo. Despus de la sesin, se senta cien veces mejor de lo que haba supuesto. Observ la tarjeta con el nmero de telfono de Resolucin. Hasta tena ganas de llamar a esa organizacin. La conoca de nombre, pero jams haba pensado seriamente en acudir a ella, en parte porque era mdica. Siempre supuso que el
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principal propsito del grupo era explicar a los profanos en la materia los aspectos cientficos de la esterilidad. Mientras bajaba en el ascensor, Marissa advirti que haba olvidado preguntarle a Linda sobre Rebecca Ziegler. Se oblig a recordarlo para la siguiente sesin. De la Clnica de la Mujer, Marissa se fue a la clnica peditrica donde tena su consultorio. Robert tena razn. Era su secretaria, estaba siendo utilizada como sustituta de otras secretarias que se encontraban de vacaciones. A Marissa no le sorprendi encontrar vaco el escritorio de Mindy cuando pas frente a l camino de su consultorio. Encontr un montn de correspondencia sin abrir encima de su propio escritorio, as como tambin una capa de polvo. Despus de colgar su chaqueta, llam al doctor Frederick Houser, el principal socio del grupo. Poda recibirla en ese momento, as que se dirigi directamente a su oficina. Maana tengo cita para que me practiquen la implantacin de un embrin explic Marissa a su mentor una vez que estuvieron sentados en la sala de reuniones . Tal vez sea mi ltimo ciclo, si mi marido se sale con la suya. El doctor Houser era un mdico de la vieja escuela. Era un hombre grandote y corpulento, casi por completo calvo salvo por una corona de pelo plateado en la parte posterior de la cabeza. Usaba gafas con armazn metlica y una perpetua pajarita. Tena un aspecto clido y generoso que haca que todo el mundo se sintiera cmodo en su presencia, desde los pacientes hasta sus colegas. Pero si no tiene xito prosigui Marissa , y si logro suavizar las cosas con Robert, haremos algunos intentos ms. Aunque no ms de ocho. As que, en cualquier caso, habr vuelto a la normalidad cuando mucho dentro de seis meses. Le deseamos lo mejor replic el doctor Houser . Pero nos veremos obligados a rebajarle de nuevo el sueldo. Por supuesto que esto cambiar en cuanto usted comience a contribuir de manera significativa a los ingresos del gabinete. Lo entiendo asinti Marissa . Le agradezco la paciencia que muestra conmigo. De vuelta en su consultorio, Marissa sac la tarjeta que Linda le haba dado y marc el nmero. Una cordial voz femenina le atendi. Hablo con Resolucin? pregunt Marissa. S respondi la mujer . Soy Susan Walker. Qu puedo hacer por usted? Me aconsejaron que llamara. Estoy involucrada con la fecundacin en vitro de la Clnica de la Mujer. Integra el equipo mdico o es paciente? pregunt Susan. Soy paciente respondi Marissa . Estoy en mi cuarto ciclo. Querran usted y su marido asistir a nuestra prxima reunin? pregunt Susan. Lo ms probable es que mi marido se niegue contest Marissa, un poco incmoda. Me resulta familiar replic Susan . Ocurre en la mayora de las parejas. Los maridos se muestran renuentes hasta que vienen a una sesin. Despus, a la mayora les encanta. Eso fue lo que le ocurri al mo. l tendr mucho gusto en llamar a su marido para hablar con l. Es un hombre muy persuasivo. No creo que sea una buena idea se apresur a decir Marissa.
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Imaginaba cul sera la respuesta de Robert si un desconocido lo llamaba para invitarlo a participar en una reunin de un grupo de autoayuda para la infertilidad. Yo hablar con l. Pero si no acepta ir, quedara mal que fuera yo sola? Cielos, no! respondi Susan . Estaremos encantados de recibirla. Tendr mucha compaa. Hay una serie de mujeres que en este momento se estn sometiendo a sesiones de FIV. Varias de ellas tambin vienen solas. Le facilit entonces a Marissa la fecha y la direccin. Al cortar la comunicacin, Marissa confi en que la experiencia resultara tan gratificante como la sesin con Linda Moore. Aunque tena sus dudas, estaba dispuesta a probar, sobre todo debido a la recomendacin de Linda. Se puso una chaqueta blanca corta y acudi al sector principal de la clnica para tratar de ganarse parte del pequeo sueldo que todava reciba. Despus de ver a un puado de nios a los que les goteaba la nariz o que padecan infecciones del odo medio o dolor de garganta, Marissa termin en un gabinete de examen con un beb de ocho meses y una despreocupada madre adolescente. Cual es el problema? pregunt Marissa, aunque poda verlo con sus propios ojos. La criatura tena una serie de heridas supurantes en la espalda y en los brazos. Adems, estaba muy sucio. No s replic la madre, mirando el cuarto con parsimonia . El nio llora todo el da. No se calla nunca. Cundo fue la ltima vez que ba a este beb?pregunt Marissa mientras examinaba las pstulas. Supuso que la infeccin estaba producida por estafilococos. Ayer repuso la madre. No me venga con sas! exclam Marissa . A esta criatura no la han baado en una semana, si es que lo hicieron en ese momento. Tal vez fue hace algunos das reconoci la madre. Marissa estaba lvida. Estuvo a punto de decirle a la muchacha que no estaba preparada para ser madre. Resistiendo el impulso, toc el timbre para llamar a una de las enfermeras y le pidi que acudiera al gabinete de examen. Qu ocurre? pregunt Amy Perkins. Marissa no poda ni mirar a la madre. Se limit a hacer un gesto en su direccin. Esta criatura necesita que la baen indic a Amy . Adems, es preciso preparar cultivos de estas heridas abiertas. Volver en un momento. Marissa sali del gabinete de consulta y se dirigi al cuarto de suministros, que estaba vaco. Se cubri la cara con las manos y luch contra el incipiente llanto. Estaba disgustada ante su falta de autocontrol. Resultaba alarmante estar tan cerca del lmite. Podra haber abofeteado a aquella chiquilla. Eso haca que la conversacin que acababa de mantener con Linda Moore pareciera mucho menos acadmica. Por primera vez se pregunt si debera seguir recibiendo pacientes mientras se encontrase en aquel estado de inestabilidad emocional.

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Por qu no vamos a comer fuera? sugiri Robert despus de llegar, como de costumbre, tarde de la oficinaese restaurante chino. Hace meses que queremos ir. Vayamos all. Marissa pens que era una buena idea salir de casa. Quera hablar con Robert, sobre todo porque l haba dormido en el cuarto de los invitados la noche anterior. Al principio, haba resultado una novedad muy inquietante. Adems, estaba muerta de hambre y la comida china se le antojaba muy tentadora. Robert se duch, y despus los dos subieron al coche y se encaminaron hacia la ciudad. Robert pareca de buen humor, cosa que Marissa interpret como una buena seal. Estaba complacido por un negocio que haba cerrado ese da con inversores extranjeros, relacionado con la construccin y administracin de hogares para ancianos de Florida. Marissa lo escuchaba con un solo odo. Hoy he ido a ver una psicloga de la Clnica de la Mujer coment Marissa cuando Robert concluy su relato . Me ha ayudado mucho ms de lo que imaginaba. Robert no respondi ni la mir. Marissa percibi la resistencia de su marido ante el hecho de que ella hubiera cambiado el tema de conversacin y derivado hacia los problemas de la esterilidad. Se llama Linda Moore insisti Marissa , y es muy buena. Tiene esperanzas de que t vayas por lo menos a una sesin. Robert mir un instante a Marissa y despus se concentr en la conduccin. Ya te dije ayer que no me interesaba aleg. Podra ayudarnos a los dos agreg Marissa . Me aconsej que decidiera de antemano cuntos ciclos estamos dispuestos a intentar antes de abandonar el tratamiento. Dice que la tensin es menor cuando se sabe que el proceso tiene un lmite. Dijo que, segn las estadsticas, cuatro no es suficiente. Y cuantos serian, entonces? Ocho respondi Marissa Eso son ochenta mil dlares replic Robert. Marissa no pudo contestarle. Siempre el dinero! Cmo poda reducir un hijo a un simple valor monetario? Durante un rato permanecieron en silencio. Marissa se relucir el tema de por qu Robert dorma en el cuarto de los invitados. Tena que decir algo. Al acercarse al restaurante, Robert no tuvo problemas en encontrar un lugar para estacionar el coche. Cuando Marissa abri su portezuela, reuni el coraje necesario para preguntrselo. Pero Robert no estaba de humor para hablar de ello. Necesito unas vacaciones para olvidarme de todo esto replic . Te he dicho mil veces que este asunto de la fecundacin in vitro me est volviendo loco. Si no es una cosa, es otra. Y ahora esa basura sobre la consejera psicloga! No es una basura! salt Marissa. Ya empiezas de nuevo! exclam Robert . ltimamente no puedo hablar contigo sin perder los estribos. Se miraron por encima del coche. Al cabo de un momento de silencio, l volvi a cambiar de tema. Vayamos a comer sugiri. Fastidiada, Marissa lo sigui al restaurante. El Perla de China estaba dirigido por una familia que recientemente se haba mudado de Chinatown a los suburbios de Boston. La decoracin del restaurante era tpica: mesas sencillas con cubierta de frmica y un par de dragones rojos de
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cermica. A esa hora tan avanzada, slo cuatro o cinco de las veintitantas mesas seguan ocupadas. Marissa se sent en una mesa con vistas a la calle. Se senta horriblemente mal. Y, de pronto, descubri que ya no tena apetito. Buenas noches les salud el camarero entregndoles la minuta. Marissa mir de soslayo al hombre al tomar aquella lista alargada y plastificada. Robert le pregunt si quera compartir con l un aperitivo. Pero antes de llegar a responderle, Marissa sinti un escalofro en todo el cuerpo. De pronto, tuvo la sensacin de estar de vuelta en la Clnica de la Mujer sometindose a la biopsia. Lo vea todo con total claridad, como si de veras estuviera all de nuevo. Aprtalo de m grit Marissa, ponindose en pie de un salto y arrojando el men . No dejes que me toque. No! Mentalmente, Marissa vio aparecer la cara del doctor Carpenter entre sus rodillas cubiertas por las ropas quirrgicas, y se haba transformado en un demonio. Sus ojos ya no eran celestes. Estaban distorsionados y exhiban el brillo helado del nice negro. Marissa! grit Robert, con una mezcla de preocupacin, espanto y vergenza. Otros comensales haban dejado de comer para mirar a Marissa. Robert se puso de pie y extendi el brazo para sujetarla. No me toques! volvi a gritar ella, y apart la mano de Robert de un golpe. Gir sobre sus talones y sali corriendo del restaurante. Robert corri tras ella y prcticamente la derrib en la vereda, junto a la puerta. La aferr por los hombros y la sacudi con fuerza. Marissa, qu te pasa? Marissa parpade varias veces como si despertase de un trance. Marissa? grit Robert . Qu ocurre? Contstame! No s qu ha pasado respondi Marissa medio atonta da . De pronto, estaba de nuevo en la clnica y me hacan la biopsia. Algo desencaden una repeticin de lo que me ocurri cuando me administraron la quetamina. Mir hacia el interior del restaurante. Junto a los ventanales haba gente que la miraba. Se sinti ridcula y avergonzada, y al mismo tiempo asustada. Todo le haba parecido tan real... Robert la rode con los brazos. Vmonos propuso . Salgamos de aqu. La llev al automvil. Marissa intent con desesperacin encontrar alguna explicacin para su conducta. Nunca haba perdido el dominio de s misma hasta aquel punto. Jams. Qu le estaba pasando? Se estaba volviendo loca? Subieron al coche. Robert no puso el motor en marcha en seguida. Seguro que ests bien? pregunt. El episodio lo haba aterrorizado. Marissa asinti con la cabeza. En este momento slo estoy asustada aleg . Jams he experimentado nada semejante. No s qu lo ha desencadena do. S que ltimamente he estado muy excitada, pero eso no me parece una explicacin adecuada. Tena apetito, pero ciertamente no puedo echarle la culpa a eso. Tal vez se debi a ese olor acre que haba all adentro. Los nervios olfativos estn conectados directamente con el sistema lmbico cerebral. Marissa buscaba una explicacin fisiolgica para no tener que sondear en busca de una psicolgica.
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Te dir lo que me dice a m explic Robert . Me dice que has estado tomando demasiados medicamentos. Todas esas hormonas no pueden hacerte ningn bien. Creo que es una indicacin ms de que deberamos terminar con esta tontera del in vitro. Y de inmediato. Marissa no dijo nada. Estaba demasiado asustada como para pensar que tal vez Robert estuviese en lo cierto.

21 DE MARZO DE 1990 7.47 a.m.


Quieres que echemos a suertes quin hace la incisin? le pregunt Ken Mueller a Greg Hommel, el residente de penltimo ao de patologa que le haban asignado en una rotacin de un mes para realizar autopsias. El chico estaba ansioso por empezar a trabajar y era muy despierto. Ken sonri para s por considerar a Greg un muchacho; slo tena cinco aos menos que l. Cara, yo gano. Cruz, t pierdes explic Greg. Arroja la moneda anim Ken, ya concentrado en el historial. La paciente era una mujer de treinta y tres aos que se haba cado desde un quinto piso a un macizo de rododendros. Cruz! exclam Greg riendo alegremente . T pierdes. A Greg le encantaba realizar autopsias. Mientras algunos de los residentes compaeros suyos lo detestaban, a l le pareca fascinante, algo as como una historia policaca envuelta en el misterio de un cuerpo. Ken no comparta el entusiasmo de Greg por las autopsias, pero aceptaba con ecuanimidad sus responsabilidades didcticas, sobre todo con un residente como Greg. Sin embargo, al examinar el historial clnico de la paciente se sinti un poco irritado. Haban transcurrido ms de veinticuatro horas desde su muerte, y a Ken le gustaba hacer las autopsias lo antes posible. Pensaba que de esa manera poda averiguar ms cosas. En este caso, la paciente haba sido trasladada al Memorial en fue declarada oficialmente muerta. A continuacin, el cuerpo fue depositado en una cmara frigorfica. Supuestamente debera haber sido enviado al mdico forense, pero heridas de bala y otros sucesos hicieron que ste se encontrara con demasiado trabajo. Por ltimo, se elev una peticin para que la autopsia se realizara en el Memorial, y el jefe de Ken haba aceptado con gusto dicha responsabilidad. Siempre constitua una sana poltica estar en buenos trminos con el forense. Nunca se saba cundo sera preciso pedirle un favor. Tras realizar una contraccin con su mano izquierda en guantada, Greg estaba a punto de trazar la tpica incisin en Y de las autopsias cuando Ken le dijo que aguardara un momento. Has examinado este historial? le pregunt. Por supuesto repuso Greg, casi ofendido por lo que implicaban aquellas palabras. Ests, pues, al tanto del asunto de la esterilidad?pregunt mientras segua leyendo . Los intentos de fecundacin in vitro y las trompas obstruidas. La obstruccin de las trompas hizo sonar una seal de alarma en su cerebro, y Ken record entonces la visita de Marissa.
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S, y por eso parece un acertijo. Ken observ el cadver mientras Greg sealaba los mltiples pinchazos debidos a las numerosas inyecciones de hormonas, as como tambin los mltiples hematomas producidos por las extracciones de sangre para analizar los niveles de estrgeno. Vaya... exclam Ken, bajando la mirada. Y aqu hay uno bastante reciente dijo Greg, sealando el hueco del codo izquierdo . Ves ese hematoma debajo de la piel? Le extrajeron sangre horas antes de que saltara por la ventana. No puede haber sido en nuestra Sala de Urgencias. Ya estaba muerta cuando lleg all. Lentamente, los ojos de los mdicos se encontraron. Pensaban exactamente lo mismo. Era evidente que la paciente no era drogadicta. Tal vez deberamos hacer un examen toxicolgico aconsej Greg. Justo lo que estaba a punto de sugerir replic Ken . Recuerda que nos pagan para ser desconfiados. Te pagarn a ti se ech a rer Greg . Como residente, mi sueldo se parece ms bien a una limosna. Oh, vamos, Greg! replic Ken . Cuando yo era residente... Por favor no empieces con eso repuso Greg con el bistur en alto. Ri de nuevo . Ya s cmo era la medicina en la poca medieval. Qu me dices acerca de las pruebas del trauma debido a la cada? pregunt Ken. Rpidamente, Greg verific las seales externas del impacto. Era obvio que tena las dos piernas rotas, y tambin la pelvis. Asimismo, la mueca derecha estaba doblada en un ngulo anormal. Sin embargo, la cabeza estaba intacta. Muy bien indic Ken , empieza a cortar. Con algunos trazos hbiles, Greg utiliz el afiladsimo bistur para cortar a travs de la piel, exponiendo los intestinos cubiertos por el mesenterio. Despus, con unas tijeras grandes, cort a travs de las costillas. Aj! exclam Greg al levantar el esternn . Tenemos algo de sangre en la cavidad torcica. Qu te sugiere eso? pregunt Ken. Dira que rotura de la aorta respondi Greg . Los cinco pisos de altura podran haber generado los mil kilos de fuerza necesarios. Caramba! brome Ken , por lo visto has estado entregado a lecturas extracurriculares. Bueno, s, de vez en cuando reconoci Greg. Con cuidado, ambos hombres extrajeron la sangre de las dos cavidades pulmonares. Tal vez me haya equivocado en lo de la rotura de la aorta explic Greg al mirar el cilindro graduado cuando terminaron con esa tarea . Slo hay unos cuantos centmetros cbicos. No lo creo replic Ken, y extrajo la mano de la cavidad torcica . Palpa un poco el arco de la aorta. Greg palp la aorta. Su dedo se introdujo en su interior. Se trataba en efecto de rotura de aorta. Despus de todo, eres un patlogo que promete coment Ken. Gracias, Karnak el Magnfico, que todo lo ve y todo lo sabe brome Greg, aunque estaba evidentemente complacido con el elogio.

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Centr su atencin en la evisceracin del cadver. Pero, mientras trabajaba, su mente forense empez a emitir seales de alarma en su cabeza. Haba algo que andaba mal en ese caso; algo que andaba muy mal. Como ya haba pasado antes por una implantacin de embriones, Marissa saba qu caba esperar. No implicaba demasiado dolor, sobre todo en comparacin con la mirada de sesiones que haba debido soportar a lo largo del ao; pero, de todos modos, resultaba una experiencia incmoda y humillante. Para que el tero se mantuviera en la posicin adecuada deba acostarse boca abajo, con las rodillas recogidas hasta el pecho y el trasero levantado. Aunque estaba cubierta con una sbana, Marissa se senta por completo expuesta. Las nicas personas presentes eran el doctor Wingate, su enfermera ayudante Tara MacLiesh y la seora Hardgrave. Pero en ese momento la puerta se abri y entr Linda Moore. El hecho de que las personas pudieran entrar y salir cuando se les antojara constitua parte del motivo de que Marissa se sintiera tan vulnerable. Es importante que est relajada aconsej Linda, colocndose cerca de la cabeza de Marissa. Le dio unas palmadas en el hombro . Quiero que piense en cosas tranquilizadoras. Marissa saba que las intenciones de la psicoterapeuta eran buenas, pero que le dijera que pensara en cosas tranquilizado ras le pareci absurdo. No entenda cmo eso poda ayudarla. Y le resultaba particularmente difcil distenderse sabiendo que Robert estaba fuera, esperando. A Marissa le sorprendi que l la acompaara aquella maana, porque haba vuelto a dormir en el cuarto de invitados. Marissa sinti que apartaban la sbana. Ahora estaba literalmente expuesta. Cerr los ojos mientras Linda segua ronroneando con la necesidad de relajarse. Pero a ella se le antojaba imposible. Demasiadas cosas dependan de aquella implantacin del embrin, tal vez incluso su matrimonio. Robert la haba acompaado a la clnica, pero los dos haban permanecido en silencio durante el trayecto desde Weston a Cambridge. Primero el especulo estril dijo el doctor Wingate; y pocos segundos despus, ella sinti el instrumento . Ahora har un enjuague con el medio de cultivo. Marissa sinti el lquido que entraba en su cuerpo. Despus, una mano en el hombro. Al abrir los ojos, vio la cara llena de pecas de Linda Moore a unos centmetros de la suya. Est relajada? le pregunt. Marissa asinti con la cabeza, pero era mentira. Estamos listos para los embriones advirti el doctor Wingate a Tara. Tara regres al laboratorio. Tal vez sienta un pequeo calambre con la insercin indic el mdico a Marissa , pero no se preocupe. Ser igual que la vez anterior. Marissa habra preferido que no hiciera esa comparacin con la vez pasada, en que la implantacin no tuvo xito. Oy que Tara regresaba. Marissa poda imaginarse aquel catter de tefln. Ya estamos prosigui el doctor Wingate. Recuerde que debe tratar de relajarse aadi Linda. Piense en un beb hermoso y sano intervino la seora Hardgrave.
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Marissa experiment una sensacin extraa y profunda parecida al dolor, pero no lo suficientemente intensa como para merecer ese calificativo. Calculo que estamos a un centmetro del fondo del tero dijo el doctor Wingate . Inyectar ahora. Reljese sugiri Linda. Perfecto concluy el doctor Wingate riendo. Marissa contuvo la respiracin y sinti un dbil calambre. Ahora no se mueva hasta que comprobemos que todos los embriones han sido expulsados del catter aadi el doctor Wingate. El y Tara desaparecieron con direccin al laboratorio. Se encuentra bien? pregunt la seora Hardgrave. S, muy bien repuso Marissa muy cohibida, preocupada por la idea de que alguien apareciera por la puerta. Ahora que todo ha terminado prosigui Linda, palmeando de nuevo el hombro de Marissa , me voy. Creo que al salir hablar un momento con su marido. Buena suerte, pens Marissa. No crea que su marido se mostrase muy accesible ese da. El doctor Wingate regres justo cuando Linda se marchaba. Todos los embriones han sido colocados explic el doctor Wingate. Marissa sinti que le extraan el especulo . Ahora puede estirarse y apoyarse en el vientre. Pero no se d la vuelta. Igual que la otra vez, quiero que siga acostada boca abajo durante tres horas. Slo entonces, podr ponerse de espaldas durante una hora. Y despus ya podr irse. Tap a Marissa de la cintura para abajo con la sbana. La seora Hardgrave solt los frenos de la camilla y comenz a empujarla. Tara sostuvo abierta la puerta que daba al pasillo. Marissa dio las gracias al doctor Wingate. De nada, querida respondi l con su acento australiano mucho ms acusado de pronto . Todos cruzaremos los dedos. Cuando estuvieron al lado de la sala de espera, Marissa oy que la seora Hardgrave llamaba a Robert. La conversacin con Linda deba de haber sido breve, porque sta ya no se encontraba all. Robert apareci junto a ellos mientras la seora Hardgrave empujaba a Marissa por el pasillo cubierto hacia el sector de hospitalizacin. Nos sentimos muy optimistas manifest la seora Hardgrave . Eran vulos y embriones excelentes. Marissa no dijo nada. Se daba cuenta de que Robert no se senta muy feliz. Sin duda la conversacin con Linda lo haba irritado. La habitacin en que colocaron a Marissa para su espera de cuatro horas era bastante agradable. Haba cortinas amarillas sobre las ventanas que daban al ro Charles. Las paredes tenan un color verde claro muy sedante. Pasaron a Marissa de la camilla a la cama. Siguieron las instrucciones, permaneci acostada sobre su abdomen, con la cabeza hacia un costado. Robert se sent en una silla de vinilo frente a ella. Te sientes bien? pregunt. Todo lo bien que puede esperarse respondi evasiva Marissa. Estars bien? pregunt l. Marissa percibi su impaciencia por marcharse. Lo nico que tengo que hacer es quedarme aqu acostada le explic . Si tienes cosas que hacer, por favor ocpate de ellas. Estar bien.
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Seguro? insisti Robert, ponindose de pie . Supongo que si ests cmoda aqu, hay algunas cosas que yo debera atender. Marissa se dio cuenta de que le agradeca que le permitiera irse. Antes de partir, le dio un beso rpido en la mejilla. De acuerdo con la experiencia de los ltimos tiempos, al principio Marissa se sinti ms cmoda sola. Pero a medida que las horas se deslizaban con lentitud, empez a sentirse verdaderamente sola, incluso abandonada. Y comenz a desear con impaciencia las visitas poco frecuentes de un miembro del personal de la Clnica de la Mujer que pasaba de vez en cuando para ver cmo estaba. Cuando hubieron transcurrido las cuatro horas, la seora Hardgrave regres para ayudarla a vestirse. En un primer momento, Marissa se mostr reacia a ponerse de pie, aunque el tiempo prescrito hubiera pasado, por miedo a echar a perder la ms que animarla. Antes de que Marissa abandonara la clnica le aconsej que durante los das siguientes no se esforzara y tomara las cosas con calma. Tambin le advirti que deba evitar las relaciones sexuales durante un tiempo. En eso s que no habr problema, pens Marissa con desesperanza; sobre todo si Robert segua durmiendo en el cuarto de los invitados. Ni siquiera recordaba cundo haba sido la ltima vez que hicieron el amor. Marissa llam a un taxi para que fuera a buscarla. Lo ltimo que deseaba era pedirle a Robert que la llevara a casa. El resto del da lo pas descansando. A las siete de la tarde mir el telediario, aguzando el odo para escuchar el sonido del automvil de Robert en el sendero. A las ocho comenz a estar pendiente del telfono. A las ocho y media no aguant ms y llam a la oficina de su marido. Dej que la seal sonara veinticinco veces, esperando que estuviera all solo y que en algn momento la oyera aunque no sonara en su oficina privada. Pero nadie contest. Marissa colg el auricular, mir el reloj y se pregunt dnde estara Robert. Trat de convencerse de que, sin duda, se hallaba camino de casa. Se haba prometido no llorar, por miedo a poner en peligro los embriones. Pero sentada all sola, esperando el regreso de Robert, la soledad se abati sobre ella. Pese a sus buenas intenciones, las lgrimas comenzaron a rodar por sus mejillas. Aunque estuviera embarazada, a esas alturas ya no estaba segura de poder salvar su matrimonio. Con creciente desesperacin, se pregunt qu pasara con su vida. Marissa sali de Storrow Drive hacia la calle Revere en la base de Beacon Hill. Como de costumbre, se senta ansiosa. Haba pasado casi una semana desde la implantacin de los embriones, y le resultaba difcil pensar en otra cosa que no fuera si estara o no embarazada. Dentro de pocos das deba regresar a la Clnica de la Mujer a que le extrajeran sangre para una prueba que indicara si la implantacin haba tenido xito. Estaba siguiendo las instrucciones que haba escrito al hablar con Susan Walker acerca de la reunin de Resolucin. Se supona que deba girar hacia la derecha en Charles, luego a la izquierda en Mt. Vernon, y otra vez a la derecha en Walnut. Las instrucciones le aconsejaban estacionar el automvil en cualquier lugar que encontrara en Beacon Hill.
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Cuando se encendi la luz verde del semforo, Marissa gir a la derecha. Pero antes de llegar a Mt. Vernon encontr un lugar para estacionar y lo aprovech. La casa de Susan Walker result ser una construccin muy bonita y pequea de estilo georgiano, acurrucada entre otros edificios en la pintoresca calle Acorn. La puerta fue abierta por una mujer de pelo oscuro y enormemente atractivo, de unos treinta aos. Estaba exquisita mente arreglada, con un vestido de seda que en seguida hizo que Marissa, con sus pantalones de lana y su suter, se sintiese inapropiadamente ataviada. Soy Susan Walker salud la mujer, extendiendo la mano y estrechando la de Marissa con firmeza. Marissa le dio su nombre. Nos alegra mucho que haya querido venir aadi Susan mientras indicada a Marissa que pasara a la sala de estar. All, unas veinte o treinta personas deambulaban y conversaban. Daba la impresin de que se trataba de un cctel con cierto predominio de mujeres. Desempeando el papel de buena ama de casa, Susan le present a algunos de los presentes. Pero el timbre de la puerta volvi a sonar y Susan se excus. Para su sorpresa y alivio, Marissa en seguida se sinti cmo da. Haba supuesto que al principio le parecera estar fuera de lugar, pero no fue as. Todas las mujeres parecan clidas y cordiales. A qu se dedica usted? pregunt Sonya Breverton. Susan acababa de presentrsela a Marissa antes de ir a abrir la puerta. Sonya le haba explicado que era agente de bolsa y trabajaba con Paine Webber. Soy pediatra replic Marissa. Aqu hay otra doctora, una oftalmloga. Wendy Wilson. Wendy Wilson! exclam Marissa y en seguida empez a recorrer la habitacin con la mirada. Sinti una oleada de excitacin. Podra tratarse de la Wendy Wilson compaera suya en la Facultad de Medicina de la Universidad de Columbia? Su mirada se detuvo en una mujer que estaba en el otro extremo del saln, no mucho ms alta que ella, con pelo corto y rubio. Marissa se excus y empez a abrirse camino para acercarse a su vieja amiga. Cuando estuvo ms cerca vio su inconfundible rostro de pcaras facciones, como de duende. Wendy! grit Marissa, interrumpiendo a su amiga en medio de una frase. Wendy volvi la cabeza para mirar a Marissa. Marissa! exclam Wendy. Wendy present a Marissa a la mujer con la que hablaba, y le explic que Marissa era una vieja amiga de la facultad a la que no vea desde la ceremonia de graduacin. Despus de algunas frases triviales, la otra mujer se excus cortsmente, sospechando sin duda que tenan mucho de qu hablar para ponerse al da. Cundo viniste a Boston? pregunt Marissa. Hace ms de dos aos que estoy aqu. Termin mi residencia en la UCLA y trabaj varios aos en el hospital; despus me vine al Este con mi marido, que entr a trabajar como cirujano en Harvard. Yo estoy en el Massachussets ojos y odos. Y t? Cuando llegu pregunt por ti y me dijeron que te habas mudado a Atlanta. Eso fue nada ms que por un perodo de dos aos en el CE explic Marissa . Hace alrededor de tres aos que he vuelto.
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En seguida le inform a Wendy sobre el matrimonio, su prctica mdica y dnde viva. En Weston! exclam Wendy, echndose a rer . Entonces somos vecinas. Nosotros vivimos en Wellesley. Dime, no habrs venido esta noche como conferenciante, verdad? Ojal fuera eso contest Wendy . Hace dos aos que mi marido y yo tratamos de tener un hijo. Ha sido un desastre. Yo tambin reconoci Marissa . No puedo creerlo. Tener que ser estril para volver a encontrarte. Y yo que tena miedo de toparme con alguien conocido. Es tu primera reunin en Resolucin? pregunt Wendy . Yo he asistido a alrededor de cinco, pero jams haba odo mencionar tu nombre. Es la primera repuso Marissa . Nunca quise venir, pero una psicloga me lo recomend hace poco. Yo he disfrutado mucho de estas reuniones manifest Wendy . El problema es que no consigo que el cabeza dura de mi marido me acompae. Ya sabes cmo son los cirujanos. Detesta reconocer que alguien tenga algo que ofrecerle en cuanto a informacin o experiencia. Cmo se llama? pregunt Marissa. Gustave Anderson contest Wendy . Y es exactamente como suena: uno de esos suecos blancos y rubios de Minnesota. Yo no puedo conseguir que Robert, mi marido, se acerque a nada que huela a psicoterapia replic Marissa . No es cirujano, pero es igualmente obstinado. Tal vez los dos podran conversar un poco sugiri Wendy. No s dijo Marissa . A Robert no le gusta tener la sensacin de que es manipulado. La psicloga trat de hablar con l despus de la ltima implantacin de embriones que me hicieron, pero eso no hizo ms que empeorar las cosas. Escuchadme todos! grit Susan Walker por encima del barullo general . Si se sientan, podremos empezar. Marissa y Wendy se instalaron en un sof cercano. Marissa guardaba infinidad de preguntas con respecto a su vieja amiga, pero se oblig a mostrarse paciente. Ella y Wendy haban sido muy buenas amigas durante la poca de la Facultad de Medicina. El hecho de que hubieran perdido contacto se deba puramente a la geografa y a lo absorbente de sus respectivas carreras profesionales. Despus del aislamiento muy contenta de reencontrar a una amiga en la que poda confiar. Pero la paciencia de Marissa dio sus frutos, y muy pronto qued como hipnotizada con la reunin. Una serie de mujeres fueron levantndose y dirigindose al grupo, exponiendo sus propias historias. Constituy toda una experiencia emocional para Marissa escuchar una serie de historias con las que poda identificarse Cuando una mujer confes haberle gritado a una empleada de almacn que le dio la impresin de descuidar a sus hijos, Marissa asinti, recordando a la madre adolescente con el beb sucio. Hasta uno de los maridos se puso de pie y tom la palabra, lo cual hizo que Marissa lamentara ms que nunca que Robert no se encontrara all. Habl acerca del estrs desde el punto de vista masculino, y eso hizo que Marissa comprendiera mejor lo que Robert haba intentado decirle acerca de su respuesta a tener que exhibir una buena actuacin. Una abogada se incorpor y habl de la necesidad de que las parejas que pasaban por varias experiencias de FIV sin xito pudieran expresar su dolor por la
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prdida de esos hijos potenciales. Despus de subrayar con elocuencia la difcil situacin de dichas parejas, agreg con serenidad: Si hubiera apoyo formal para la tristeza de las mujeres estriles, tal vez mi amiga y colega Rebecca Ziegler estara aqu con nosotros esta noche. Cuando la abogada tom asiento, en la habitacin se impuso un silencio respetuoso que se prolog durante un momento. Resultaba obvio que los presentes se haban sentido afectados por la mencin de la mujer muerta. Cuando la siguiente oradora se puso en pie, Marissa le pregunt a Wendy: Rebecca Ziegler asista con frecuencia a estas reuniones? S, pobrecilla respondi Wendy . Incluso habl con ella en la ltima. Fue todo un golpe enterarme de que se haba suicidado. Estaba muy deprimida? pregunt Marissa. Wendy neg con la cabeza. Jams advert en ella sntomas tan evidentes Yo la vi el da en que muri seal Marissa . De hecho, golpe a mi marido. Wendy la mir sorprendida. Fue en la Clnica de la Mujer explic Marissa . Estaba fuera de s. Robert trataba de sujetarla. Lo curioso es que tampoco en aquel momento pareca deprimida. Estaba furiosa, s, pero no deprimida. En general era una mujer tranquila? Eso me pareci cada vez que la vi respondi Wendy. Resulta extrao manifest Marissa. Es hora de que lo dejemos para tomar un caf anunci Susan Walker cuando termin su exposicin la ltima oradora . Despus escucharemos a nuestra invitada especial. Es un verdadero honor tener con nosotros a la doctora Alice Mortland, del Columbia Medical Center de Nueva York. Nos hablar acerca de los nuevos aspectos de la GIFT, o Transferencia Intrafalopiana de Gametos. Marissa mir a Wendy. Te interesa esa conferencia? pregunt. En absoluto repuso Wendy . Con mis dos trompas de Falopio obstruidas, la GIFT no me servira de nada. Dios santo! exclam Marissa . Yo tengo el mismo problema: obstruccin de trompas. Caramba! repuso Wendy con una breve carcajada de incredulidad . Qu somos? Hermanas gemelas? Imaginemos que estamos en la facultad y saltmonos la conferencia. Podramos ir a un bar y charlar sobre lo que hemos hecho todos estos aos. No se ofender la duea de la casa? pregunt Marissa. Susan?, no le asegur Wendy . Ella lo entender. Diez minutos ms tarde, Marissa y Wendy estaban sentadas frente a frente en unas sillas bajas de vinilo. Se hallaban junto a un ventanal que daba a la bulliciosa calle Beacon, con el oscuro Boston Garden ms all. A la luz de las farolas, el csped comenzaba a verse verde, uno de los primeros signos de la primavera. Cada una pidi agua mineral y se burl de la otra. Nada de alcohol! Bien, bien dijo Wendy. Otra coincidencia replic Wendy . Lo mismo que yo. Slo que en mi caso fue la segunda. En qu programa ests? En la Clnica de la Mujer, en Cambridge explic Marissa No puedo creerlo aadi Wendy . Yo tambin voy all. El doctor Wingate?
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Aj! exclam Marissa . El doctor Carpenter es mi gineclogo. El doctor Wingate se encarga de la fecundacin in vitro. Yo iba con Megan Carter explic Wendy . Siempre he preferido tener a una mujer como ginecloga. Pero tuve que recurrir a Wingate porque l es el que dirige todo lo relaciona do con FIV. Es sorprendente que no nos hayamos encontrado nunca seal Marissa . Pero, por otro lado, son muy estrictos en lo relativo a lo confidencial; sa es una de las razones por las que eleg esa clnica. A m me pas lo mismo sigui Wendy . Podra haber recurrido a alguien del General, pero eso no me haca sentirme cmoda. Fue un golpe muy duro para ti enterarte de que tenas las trompas obstruidas? pregunt Marissa. Por completo contest Wendy . No me lo esperaba. Resultaba irnico, sobre todo considerando las precauciones que tom durante mi poca del instituto y en la Facultad de Medicina para no quedarme embarazada. Ahora no puedo recordar cmo era no desear tener un hijo. Lo mismo que yo repuso Marissa . Pero qued an ms sorprendida al enterarme de que la causa era una salpingitis tuberculosa. Wendy golpe su vaso de agua mineral contra la mesa. Estas coincidencias se estn volviendo un poco siniestras manifest . A m me hicieron el mismo diagnstico: reaccin granulomatosa a consecuencia de tuberculosis. Y tambin la prueba de derivado protenico purificado dio positivo. Era una coincidencia demasiado grande para que resultara creble. Con su preparacin epidemiolgica, Marissa no tard en sospechar. El paralelismo de los casos de ambas resultaba extraordinario. Y la nica vez que sus vidas se haban cruzado fue cuando estudiaban en la Facultad de Medicina. Ests pensando lo mismo que yo? pregunt Wendy. Probablemente respondi Marissa . Me pregunto acerca de los meses que tuvimos aquella asignatura rotativa en Bellevue. Recuerdas los casos de tuberculosis que vimos, sobre todo los resistentes a los medicamentos? Recuerdas que pensaban que haba un aumento de tuberculosis? Cmo olvidarlo? Por suerte, mi radiografa de trax est perfecta aleg Marissa. Tambin la ma replic Wendy. Me pregunto si seremos casos aislados o parte de una pauta ms general. Se supone que la salpingitis tuberculosa es algo poco frecuente, sobre todo en una nacin sana como Estados Unidos. No tiene sentido. Por qu no volvemos a la reunin de Resolucin y preguntamos si hay alguien ms que presente el mismo historial? sugiri Wendy. Hablas en serio? Las probabilidades son muy remotas. Contino sintiendo curiosidad al respecto explic Wendy . Vamos; est cerca y tenemos una audiencia muy especial. Mientras caminaban de regreso a la calle Acorn, Marissa abord el tema de su situacin conyugal. Le resultaba difcil referirse a ella, pero sinti la necesidad de comentarlo con alguien. Le cont a Wendy que ella y Robert tenan serios problemas. Le ha dado por dormir en el cuarto de los invitados le confi Marissa . Y se niega a ver a un psicoterapeuta. Dice que no necesita que nadie le diga por qu se siente desdichado. Muchas de nosotras, las mujeres estriles, tenemos problemas matrimoniales repuso Wendy . Sobre todo las que nos inevitable. Slo que, por supuesto, cada
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una lo afronta de manera diferente. Gustave, mi marido, acaba de transferir la poca atencin que me prestaba a su trabajo. Siempre est en el hospital. No lo veo prcticamente nunca. Robert est haciendo eso mismo cada vez ms indic Marissa . A menos que se desarrolle uno de esos embriones, no me siento muy optimista con respecto a que podamos capear el temporal. Habis vuelto! exclam Susan cuando les abri la puerta . Justo a tiempo para el postre. Wendy le cont a Susan lo que queran hacer. Susan tom sus abrigos y las precedi a la sala de estar, donde los invitados conversaban animadamente en pequeos grupos mientras coman una tarta de chocolate. Podis atenderme un momento, por ltima vez esta noche? reclam Susan en voz alta. Luego explic que Wendy tena algunas preguntas que formularles. Despus de situarse en el centro de la habitacin, Wendy se present por si alguna persona ignoraba que era doctora. Entonces pregunt cuntas de las mujeres presentes presentaban una obstruccin de las trompas de Falopio como causa de su esterilidad. Tres personas levantaron la mano. Al mirar a esas tres mujeres, Wendy inquiri: A alguna de vosotras le han dicho que la tuberculosis o lo que pareca serlo bajo el microscopio haba sido la causa de esa obstruccin? Las tres sacudieron la cabeza. No estaban seguras. A alguna de vosotras le recomendaron que tomara un medicamento llamado isoniacida o NH? pregunt Marissa . En ese caso, os habran sugerido que lo tomarais durante varios meses. Dos de las mujeres levantaron la mano. Ambas explicaron que haban sido remitidas a sus mdicos despus de la laparoscopia, y que les mencionaron un medicamento que deban tomar durante un perodo prolongado de tiempo. Sin embargo, les indic que volvieran cada tres meses. Marissa anot sus nombres y nmeros de telfono: Marcia Lyons y Catherine Zolk. Ambas prometieron preguntar a sus respectivos mdicos de cabecera si el medicamento en cuestin haba sido la isoniacida. Totalmente asombrada, Marissa llev a Wendy aparte. Esto es increble. Creo que tenemos cuatro casos. Pero si estas dos mujeres tuvieron tuberculosis, entonces nuestra rotacin de la Facultad de Medicina en Bellevue est fuera de la cuestin. Cuatro casos no constituyen una serie advirti Wendy. Pero me resulta muy sospechoso explic Marissa . Cuatro casos de una enfermedad rara en una sola rea geogrfica. Adems, parece que ninguna de nosotras tuvo ningn sntoma de infeccin. Creo que es algo que debemos investigar, y pienso hacerlo. Hagmoslo juntas sugiri Wendy. Maravilloso! convino Marissa . El primer paso ser aprovechar mis contactos en el CE. Podemos empezar esta misma noche. Dnde est tu coche? En el pabelln de oftalmologa del Massachussetsrespondi Wendy. El mo est ms cerca explic Marissa . Te llevar al tuyo y despus me sigues a casa. De acuerdo? De acuerdo asinti Wendy.
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Al despedirse de la duea de casa y agradecerle su hospitalidad, Marissa tuvo de pronto una idea. Le pregunt a Susan si conoca la causa de la infertilidad de Rebecca Ziegler. Creo que era por obstruccin de las trompas contest Susan despus de pensarlo un momento . No estoy muy segura, pero creo que fue por eso. Por casualidad tienes su nmero de telfono? pregunt Marissa. Creo que s repuso Susan. Te importara drmelo? pregunt Marissa. Susan busc el nmero en su estudio y se lo dio a Marissa. Como te le acercar? inquiri Wendy al llegar a la calle . El pobre hombre estar probablemente en estado de choque emocional. Lo har si logro reunir el coraje suficiente explic Marissa . Adems, me dijeron que estaban separados. Como si eso significase alguna diferencia replic Wendy . Creo, en todo caso, que le habr hecho sentirse peor, incluso responsable. Marissa asinti. En el trayecto hasta su casa, la excitacin de Marissa fue en aumento. Cuatro casos de salpingitis tuberculosa hacan que el suyo no fuera anmalo y sugeran una posible tendencia de importancia para la salud pblica. Marissa introdujo el coche en el garaje y sali a reunirse con Wendy, que haba estacionado en el sendero. Entraron en la casa por la puerta principal. Bonita casa! exclam Wendy, mientras segua a Marissa por un pasillo hacia su estudio. Lo primero que hizo Marissa fue buscar el nmero de telfono de Cyrill Dubchek. Estoy llamando a uno de los jefes de departamento del CE explic Marissa . Salimos un tiempo durante el ltimo ao que estuve all. Es un hombre bastante atractivo. Marissa encontr el nmero y mantuvo abierto el ndice telefnico con un abrecartas. Qu pas? Las cosas no salieron bien? pregunt Wendy. Marissa sacudi la cabeza. Fue una relacin tormentosa desde el principio. Lo irnico es que nuestro mayor desacuerdo fue sobre los hijos. El haba tenido varios con su esposa antes de que ella muriera. No le interesaba tener ms. Obviamente, eso fue antes de que yo me enterara de la obstruccin de trompas. Marissa marc el nmero y aguard. Es toda una historia continu Marissa . Estuvimos riendo durante mis dos primeros meses en el Centro. Despus vino el romance. Y al final terminamos como buenos amigos. La vida es impredecible. Wendy empez a hacer seas levantando la mano para indicarle que Cyrill haba contestado. La primera parte de la llamada fue una charla amistosa, hasta que, por ltimo, Marissa lleg a lo que quera preguntarle. Cyrill le dijo , estoy con una mdica amiga y conectar el supletorio para que podamos hablarte las dos. Oprimi la tecla apropiada . Me oyes bien? La voz de Cyrill llen la habitacin cuando respondi afirmativamente.
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Por casualidad no has odo hablar en el Centro de salpingitis tuberculosa, de un aumento reciente de casos? No, que yo recuerde contest Cyrill . Por qu me lo preguntas? Tengo motivos para creer que existen cuatro casos aqu en Boston. Todos en mujeres relativamente jvenes, y todos sin ninguna anidacin aparente de infeccin en ninguna otra parte; sobre todo, nada en los pulmones. Qu quieres decir con eso de mujeres relativamente jvenes? pregunt Cyrill. Digamos entre veintiocho y treinta y cinco aos respondi Marissa. Me parece una edad muy avanzada para ser tratada por una pediatra brome Cyrill . Cmo te enteraste de esos casos? Marissa sonri. Debera haber sabido que no poda mostrarme evasiva contigo, Cyrill repuso . Lo cierto es que soy una de las infectadas. Hace alrededor de un ao que me someto a sesiones de fecundacin in vitro. Esta noche descubr la existencia de otras tres mujeres con el mismo inusual diagnstico. Lamento enterarme as de tu problema se excus Cyrill . No, no he odo ningn comentario acerca de salpingitis tuberculosa entre las habladuras habituales del CE. Lo que puedo hacer es indagar en la seccin de bacteriologa. Si se ha producido algo, seguro que ellos lo saben. Te volver a llamar lo antes posible. Despus de las despedidas de ritual, Marissa cort la comunicacin, y pregunt qu opinaba acerca de marcar el nmero de Rebecca Ziegler. Wendy consult su reloj. No estoy segura de tener la fortaleza emocional para hacerlo estim . Adems, son ms de las diez de la noche. Creo que vale la pena correr el riesgo aleg Marissa con aire decidido. Cogi el papel con el nmero y llam. El tono de llamada son siete veces antes de que alguien contestara. En segundo plano se oa msica fuerte. Pareca una fiesta. Marissa pregunt si hablaba con la residencia Ziegler. Un momento repuso la voz en el otro extremo de la lnea. Marissa y Wendy alcanzaron a or que el hombre les gritaba a los dems que bajaran la voz un momento. Entonces volvi al telfono. Es usted el marido de Rebecca Ziegler? pregunt Marissa. Lo era contest el hombre . Quin habla? Soy la doctora Blumenthal explic Marissa . Espero no haber llamado en un mal momento. Me dieron su nmero en Resolucin, la organizacin para las parejas infrtiles. La conoce? S repuso el hombre . Qu ocurre? Si no es demasiada molestia sigui Marissa , me gustara formularle una pregunta personal acerca de Rebecca. Es una broma? pregunt el hombre. Una sbita carcajada son en segundo plano. No replic Marissa . Le aseguro que no. Slo quera preguntarle si el problema de Rebecca tena algo que ver con sus trompas de Falopio. Son los conductos que transportan los vulos al tero. S perfectamente lo que son las trompas de Falopio contest el individuo . Un momento. De nuevo la voz pareci alejarse, y Marissa volvi a or cmo reconvena a sus invitados: A ver si os callis un momento!. Al regresar al telfono se disculp por el barullo:
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Son mis amigos explic Son unos animales. Le preguntaba acerca del problema que aquejaba a Rebecca prosigui Marissa, y puso los ojos en blanco en seal de fastidio compartido con Wendy. S afirm el hombre . Tena las trompas obstruidas. Por casualidad no sabe la causa de esa obstruccin? insisti Marissa. Lo nico que s es que las tena obstruidas. Para ms datos, hable con su mdico. Se oy un golpe a lo lejos, y despus el ruido de cristales rotos. Por Dios! exclam el hombre . Perdneme, pero tengo que cortar. La lnea qued enmudecida bruscamente Marissa tambin colg. Las dos se miraron. Finalmente, Wendy rompi el silencio. Vaya con el viudo desconsolado! Por lo menos no tenemos que sentirnos culpables por haber llamado explic Marissa . Y tena las trompas obstruidas. Creo que valdr la pena averiguar la causa. Si llegara a ser la misma que la nuestra, eso podra darle un nuevo giro a este asunto. Wendy asinti. Espera un momento! grit Marissa. Qu pasa? pregunt Wendy. Olvidamos preguntar a esas otras dos mujeres dnde las atendan. Sabemos que a Rebecca la visitaban en la Clnica de la Mujer. Tienes sus nmeros de telfono indic Wendy . Llmalas. Marissa marc con rapidez. Encontr a las dos mujeres y ambas le dieron la misma respuesta: reciban tratamiento en la Clnica de la Mujer. Esto se est poniendo interesante afirm Wendy. Eso es subestimar el tema aadi Marissa . Creo que debemos hacer una visita a la Clnica de la Mujer. Cuanto antes, mejor. Por ejemplo, maana por la maana. Vendrs conmigo? Wendy. Hola dijo una voz. Tanto Marissa como Wendy miraron hacia la puerta. Era Robert, con un suter de cuello de pico, pantalones informales color beige y mocasines sin calcetines. En la mano llevaba sus gafas de leer. Marissa se puso de pie y le present a Wendy, explicndole que se haban encontrado en la reunin de Resolucin. Le cont que Wendy tambin estaba realizando un tratamiento de fecundacin in vitro con el doctor Wingate. Robert estrech la mano de Wendy. Iba a la cocina a prepararme un poco de t seal Robert . Queris una taza? Me encantara replic Wendy. Robert se dio media vuelta y desapareci en la cocina. Vaya exclam Wendy . Y yo que crea que Gustave era un buen mozo. Marissa asinti. Lo amo reconoci . Es slo que estamos pasando por un momento particularmente difcil. Se encogi de hombros . Por lo menos, eso es lo que me digo a m misma. Cuando acudieron a la cocina, Robert ya tena la tetera en el fuego y cajas de diferentes clases de t sobre la mesa junto con tres tazas. Cmo fue la reunin? pregunt Robert mientras buscaba el azcar y la miel.
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Marissa describi la reunin, poniendo nfasis en lo agradable que haba sido y los maridos que se encontraban presentes. Su marido estaba all? le pregunt Robert a Wendy. Estaba en el quirfano y no pudo presentarse contest evasiva Wendy. Omiti decir que probablemente no habra asistido aunque no hubiera tenido compromisos. Robert pareca un especialista en interrogatorios. Has asistido a otras reuniones? pregunt. Marissa contest por Wendy. No, no ha podido asistir. Entiendo replic Robert mientras verta agua caliente en cada una de las tazas. Tena en el rostro una de esas medias sonrisas que tanto exasperaban a Marissa. Estoy segura de que adoptaras una actitud muy distinta hacia las reuniones si fueras capaz de acudir a una aleg Marissa. Tal vez debera hablar con el marido de Wendy replic Robert . Tengo la impresin de que es una alma gemela concluy y llev la tetera otra vez a la cocina. Una gran idea convino Wendy. Lo nico que puedo decir es que la reunin me pareci de lo ms gratificante explic Marissa . No slo volv a encontrar a Wendy sino que nos enteramos de que cuatro de nosotras tenemos el mismo extrao diagnstico. Te refieres a eso de la tuberculosis? pregunt Robert. Exactamente manifest Wendy . Yo soy una de las cuatro. En serio? Marissa se embarc en una detallada explicacin acerca de por qu ese nmero de casos era inusual. Es tan inslito que debemos sondear un poco. Maana iremos a la Clnica de la Mujer para iniciar nuestra investigacin oficial. Qu quieres decir con eso de investigacin oficial? inquiri Robert. Queremos saber cuntos casos como los nuestros han aparecido. Queremos averiguar si a Rebecca Ziegler le afectaba el mismo problema. Ya sabemos que tena las trompas obstruidas. En la Clnica de la Mujer no os darn esa clase de informacin. Por qu no? Tal vez sea importante explic Marissa . Por lo que sabemos, podra acarrear serias consecuencias para te..., algo parecido a un sndrome de choque txico. Robert mir a Marissa y despus a Wendy. El apasionamiento de ambas le result inquietante, sobre todo despus del reciente estallido de Marissa en el restaurante chino. Sin duda a Wendy le estaban administrando las mismas hormonas. Creo que deberais calmarnos un poco aconsej . Aunque consiguierais llegar al fondo del asunto, no lograris con eso solucionar el problema al que os enfrentis. Y dudo mucho que lleguis muy lejos en vuestras investigaciones en la clnica. Sera poco tico y hasta ilegal que revelaran informacin acerca de sus pacientes sin el consentimiento de las mismas. Pero Marissa no quiso seguir escuchndolo. Este asunto de la tuberculosis me ha inquietado desde el principio, y me propongo llegar hasta el fondo. No me importa cunto me cueste lograrlo. Acabo de llamar a Cyrill Dubchek y l puede hacer valer la autoridad del CE para conseguirlo. Robert sacudi la cabeza. Era obvio que desaprobaba semejante actitud.
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Muy bien replic con sequedad . Entonces dejar solos a los dos sabuesos para que sigan tramando sus movimientos. Y tras eso, tom su taza y abandon la cocina. Wendy rompi el incmodo silencio cuando sus pasos dejaron de orse. Tiene razn manifest . Podemos tener problemas para acceder a esos historiales mdicos. Debemos intentarlo. Tal vez logremos reunir cierta autoridad como mdicas. Ya sabes, el enfoque mdico profesional. Si eso no surte efecto, pensaremos en alguna otra cosa. Ests conmigo, Wendy, verdad? Absolutamente repuso Wendy . Estamos unidas. Marissa sonri. Estaba impaciente por que llegara la maana.

29 DE MARZO DE 1990 9.30 a.m. Forcejeando con sus paraguas en medio del viento, Marissa y Wendy entraron en el patio de la Clnica de la Mujer. Al penetrar por la puerta principal, sacudieron el agua de sus abrigos. Las dos tenan el pelo empapado y aplastado contra la frente. Sabes dnde est el archivo de historiales clnicos?pregunt Marissa a Wendy. No tengo la menor idea respondi Wendy . Preguntar. Mientras Marissa segua intentado cerrar su paraguas, al que el viento haba dado la vuelta, Wendy realiz averiguaciones en el mostrador de informacin. Le hizo seas a Marissa de que la siguiera a los ascensores. Quinto piso anunci a Marissa cuando se reuni con ella. Deb adivinarlo repuso Marissa . Rebecca Ziegler salt del quinto piso despus de leer su historial clnico. Hace que uno se pregunte qu pudo haber ledo all. Marissa asinti. Una vez en el quinto piso, fue sencillo encontrar el departamento. El tableteo de las mquinas de escribir se oa desde la puerta del ascensor. Marissa se sinti aliviada de que estuviera en direccin opuesta al consultorio de Linda Moore. Por el momento, no quera encontrarse con nadie conocido. Era imposible no reconocer el departamento que buscaba. Decenas de archivadores cubran las paredes de la habitacin. La mujer que ocupaba el escritorio a la derecha de la entrada salud a Marissa y a Wendy. En qu puedo ayudarlas? pregunt. La mujer, que Marissa calcul tendra alrededor de cincuenta aos, usaba una identificacin que rezaba: Helen Solano, Bibliotecaria de Archivos Mdicos. Frente a ella haba una terminal de ordenador. Soy la doctora Blumenthal aleg Marissa en tono profesional . Y sta es la doctora Wilson. Wendy asinti. La seora Solano sonri. Queremos hacerle una pregunta dijo Wendy . Nos gustara saber si la Clnica de la Mujer tiene un sistema de registro mediante el cual sea posible obtener
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un impreso de ordenador de los casos con un diagnstico especfico, como, por ejemplo, obstruccin de las trompas de Falopio. Claro que s repuso la seora Solano. Y un bloqueo granulomatoso? pregunt Marissa. De esa categora especfica no estoy segura sigui la seora Solano . Tendra que cerciorarme en nuestro cdigo diagnstico. Djeme ver. Gir la silla hasta enfrentarla con un armario lleno de manuales de hojas sueltas. Sac uno y comenz a hojearlo. S, tenemos un cdigo para las infecciones granulomatosas de las trompas de Falopio seal la seora Solano, levantan do la vista del manual. Maravilloso respondi Marissa con una sonrisa . Si no le supone mucho trabajo, nos gustara obtener un impreso con ese diagnstico. Ningn problema en absoluto repuso la seora Solano. Marissa y Wendy intercambiaron una sonrisa de satisfaccin. Dnde est su autorizacin? pregunt la seora Solano. No cremos necesitar una para fines de investigacin explic Wendy. Es imprescindible para todo prosigui la seora Solano. Muy bien acept Marissa . A quin tenemos que ver para obtener esa autorizacin? Hay una sola persona que puede extenderla seal la seora Solano . El doctor Wingate, el director de la clnica. De vuelta a los ascensores, Marissa sacudi la cabeza en direccin a Wendy. Maldicin! exclam . Cre que todo saldra bien cuando nos dijo que tenan la especificacin diagnstica de granulomatosis. Yo pens lo mismo replic Wendy . Pero ahora empiezo a creer que tu marido tena razn. No creo que podamos persuadir a Wingate de que nos facilite esa autorizacin. No nos desanimemos tan pronto replic Marissa al entrar en el ascensor. Las oficinas del doctor Wingate estaban en el primer piso. Tena un despacho como director de la clnica y otro como director de la unidad de fecundacin in vitro. Marissa y Wendy fueron a la primera, pero las enviaron a la segunda. Les informaron de que el doctor Wingate estaba ocupado en el laboratorio. Avisar al doctor que estn aqu indic la recepcionista. Marissa y Wendy tomaron asiento. Es fantstico no estar en este lugar para otro procedimiento susurr Wendy. Marissa sonri. El doctor Wingate las recibir ahora inform la recepcionista una media hora ms tarde. Las condujo por un largo vestbulo hasta la tercera puerta de la derecha. Wendy llam a la puerta. El doctor Wingate las invit a pasar. Bueno, bueno! exclam al ponerse de pie de una banqueta frente a un microscopio. Salvo por un escritorio y un par de ficheros, la habitacin pareca ms un laboratorio que un despacho. No saba que se conocan. Wendy le explic que haban sido amigas en la Facultad de Medicina. Qu puedo hacer por ustedes, seoras mas? inquiri y les indic que se sentaran, aunque l permaneci de pie . Les advierto que estoy a punto de cumplir un proceso de fertilizacin y no tengo demasiado tiempo. No le entretendremos mucho asegur Marissa.
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Le explic brevemente cmo ella y Wendy haban descubierto que tenan bsicamente el mismo problema y que haban encontrado otros dos casos posibles. Cuatro casos de infeccin granulomatosa de las trompas de Falopio relacionadas con tuberculosis es algo fuera de lo comn, y nos gustara profundizar en el asunto. Nos interesa como proyecto de investigacin. Pero necesitamos que nos d su autorizacin explic Wendy . Queremos ver si existen casos adicionales. Me temo que no puedo complacerlas respondi el doctor Wingate . La poltica de la clnica es de estricta reserva. No puedo darles acceso a los historiales clnicos de las pacientes. Y esa normativa procede de nuestra central en San Francisco. Pero esto puede tener implicaciones para la sanidad pblica manifest Marissa . Estos casos pueden representar una nueva entidad clnica como el choque toxmico. Lo comprendo admiti el doctor Wingate . Y les agradezco por alertarnos. Tengan la seguridad de que lo investigaremos. S que comprendern mi posicin. Podramos hablar con las mujeres involucradas y obtener el permiso de ellas afirm Wendy. Lo siento, seoras replic el doctor Wingate con voz impaciente . Les he dicho cules son nuestras normas y ustedes deben respetarlas. Y ahora, tengo que volver a mi trabajo. No tienen que acudir pronto a verificar sus niveles hormonales? Tanto Wendy como Marissa asintieron. Al menos lo pensar y nos avisar despus? insisti Marissa. No tengo nada que pensar afirm el doctor Wingate Es imposible para m darles esa autorizacin. Y eso es definitivo. Ahora, por favor, excsenme. Junto a los ascensores, las dos mujeres se miraron. No me digas que Robert tena razn le advirti Marissa . Si lo haces, gritar. En la planta baja, se detuvieron cerca del mostrador de informacin. No conoces suficientemente bien a alguien del personal que pueda tratar de darnos acceso al ordenador?pregunt Wendy. Marissa sacudi la cabeza. Lamentablemente, no. Pero acaba de ocurrrseme una idea que no nos solucionar el problema aqu pero puede darnos respuestas a algunas preguntas sobre Rebecca Ziegler. Como suicida, sus restos deben de haber ido a parar al forense. Y le habrn practicado la autopsia. Tal vez vieran sus trompas de Falopio. Vale la pena intentarlo repuso Wendy . Vayamos al depsito municipal para averiguarlo. Pero primero ser mejor que llame a mi consultorio para ver cmo se las arreglan sin m. Yo llamar al forense replic Marissa. Juntas, caminaron hacia los telfonos pblicos. Wendy termin primero y esper a que Marissa cortara la comunicacin. Todava estoy libre indic Wendy a Marissa. Esplndido repuso Marissa . Fue una suerte que se me ocurriera llamar a la oficina del forense. Aunque el de Rebecca era un caso de su competencia, autorizaron al Memorial a realizar la autopsia. Vayamos all.

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Despus de la decepcin y el fracaso en la Clnica de la Mujer, Marissa se sinti estimulada al enterarse de que su amigo Ken Mueller haba realizado la autopsia de Rebecca Ziegler. Confiaba en que no tendra problemas para averiguar los resultados. Ken est en la sala de autopsias inform a Marissa una secretaria . Fue hace apenas algunos minutos, y no creo que salga antes de una hora. Qu sala? inquiri Marissa. La nmero tres repuso la secretaria. No podemos esperar? pregunt Wendy cuando atravesaban la zona de patologa hacia el sector de autopsias. Las autopsias jams le haban gustado a Wendy. Algunos olorcitos comenzaban a hacerla sentir mal. Creo que es mejor hablar con l lo antes posible subray Marissa. Pero cuando estaba a punto de entrar en la sala de autopsias, advirti la palidez de Wendy. Te encuentras bien? pregunt. Wendy le confes que siempre haba detestado las autopsias. Entonces espera aqu sugiri Marissa . No tardar mucho. Tampoco a m me gustan. Una vez que atraves la puerta, Marissa fue literalmente asaltada por el olor ofensivo de la sala de autopsias. Recorri con la mirada la habitacin y vio dos hombres con bata y guantes que usaban unas gafas protectoras. Entre ellos yaca el cuerpo plido y desnudo de un hombre joven, tendido sobre una mesa de acero inoxidable. Ken? dijo Marissa tmidamente. Los dos hombres levantaron la vista. Estaban embarcados en el proceso de eviscerar el cadver. Marissa, cmo ests! la salud Ken a travs de la mascarilla . Ven aqu y conoce al peor residente jnior que jams ha tenido el Memorial. Muchsimas gracias brome Greg. Marissa avanz hasta los pies de la mesa de autopsias. Ken present a Greg a Marissa, y cambi su evaluacin jocosa por clidos elogios. Greg salud a Marissa haciendo un gesto con su escalpelo. Un caso interesante? pregunt Marissa para entrar en conversacin. Todos son casos interesantes explic Ken . Si no pensara eso habra elegido dermatologa. Dime, la tuya es una visita de cortesa? Nada de eso respondi Marissa . Me dijeron que hiciste la autopsia de una mujer llamada Rebecca Ziegler. La mujer que no saba volar? pregunt Ken. Por favor, ahrrame el humor de los patlogos replic Marissa . Pero, s, era la que salt desde una ventana del quinto piso. Fue un caso interesante... explic Ken. Acabas de afirmar que todos son interesantes lo interrumpi Greg. De acuerdo, muchachito astuto se burl Ken. Despus, se dirigi a Marissa : Fue un caso particularmente interesante. Tena rotura de aorta. Miraste las trompas de Falopio? pregunt Marissa. No le interesaban las grandes lesiones. Lo mir todo afirm Greg . Qu quieres saber? Visteis los portaobjetos? inquiri Marissa.
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Por supuesto repuso Greg . Tena destruccin granulomatosa de las dos trompas. Mand un montn ms para que los procesaran con distintas tinciones, pero todava no me lo han devuelto. Si lo que quieres saber es si se parecan a los que me mostraste hace algunos meses sigui Ken , la respuesta es s. Eran exactamente iguales. De modo que nuestro diagnstico probable del problema de sus trompas de Falopio fue una lesin tuberculosa antigua sin resolver. Pero, desde luego, eso fue slo un hallazgo incidental. No tuvo nada que ver con su muerte. No vas a contarle lo otro? pregunt Greg. Qu es lo otro? inquiri Marissa. Algo que nos dio que pensar a Greg y a m manifest Ken . Pero no estoy seguro de que debamos decrtelo. De qu estis hablando? insisti Marissa . Por qu no tendrais que decrmelo? Vamos, me pica la curiosidad. No terminamos de decidirnos aleg Greg . Hay un par de cosas que nos molestan. Vamos, contdmelo suplic Marissa. Pero no se lo digas a nadie pidi Ken . Es posible que tenga que discutirlo con el forense, y no quiero que se entere antes por otra persona. Adelante insisti Marissa . Podis confiar en m. Todo el mundo piensa que la patologa consiste tan slo en cortar y resecar explic Ken evasivo . Ya sabes, la ltima palabra, la respuesta definitiva. Pero no es as. No siempre es tal vez no podemos documentar de forma categrica. Vamos, dselo le urgi Greg. Muy bien asinti Ken . Notamos que Rebecca Ziegler tena una venipuncin reciente en uno de los brazos. Por el amor de Dios! exclam Marissa con exasperacin . Esa mujer estaba sometida a un tratamiento de fecundacin in vitro. Todo el tiempo estaban administrndole hormonas y hacindole anlisis de sangre. Eso era lo que os preocupaba? Por favor! Ken se encogi de hombros. Eso es parte del asunto prosigui . Si fuera slo eso, no nos preocupara. Sabemos que ha recibido inyecciones muchas veces en los ltimos meses. Tena marcas de pinchazos en todo el cuerpo. Pero esa venipuncin presentaba el aspecto de haber sido practicada justo antes de que muriera. Eso la vuelve sospechosa. As que decidimos ampliar el espectro de sustancias txicas para incluir drogas en lugar de las habituales hormonas. Como patlogos, se supone que debemos desconfiar de todo. Y encontrasteis algo? pregunt Marissa, aterrorizada. No contest Ken . En toxicologa, nada. Seguimos buscando, pero hasta el momento no ha aparecido nada. Qu es esto? Una broma? pregunt Marissa. No es ninguna broma explic Ken . La otra parte del rompecabezas es que slo tena unos pocos cientos de centmetros cbicos de sangre en el trax. Lo cual significa... Cuando alguien tiene una rotura de aorta, por lo general hay mucha sangre en el trax explic Ken . Bastante ms que algunos cientos de centmetros cbicos. Es posible tener esa cantidad, pero no es muy probable. As que esa cantidad no es algo concreto, sino slo una posibilidad. Posibilidad de qu? pregunt Marissa.
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Posibilidad de que ya estuviera muerta cuando cay concluy Ken. Marissa qued impactada. Por un momento no pudo hablar. Las implicaciones eran demasiado terribles. As que este es nuestro dilema dijo Ken. Si sugerimos algo as oficialmente, debemos tener ms pruebas. Hay que proponer una explicacin de qu la mat antes de la cada. Lamentablemente, no hemos encontrado nada macro ni microscpico. Revisamos muy cuidadosamente el cerebro pero no encontramos nada. La nica posibilidad es la toxicologa, y hasta ahora no hemos hallado nada. Y no podra haber muerto mientras caa? sugiri Marissa . Por pnico o algo parecido? Vamos, Marissa, hablas en serio? replic Ken con un movimiento de la mano . Eso slo pasa en las pelculas. Si estaba muerta antes de golpearse contra el suelo, entonces estaba muerta antes de caer. Por supuesto, eso significa que fue lanzada al vaco. Tal vez no haba pagado la cuenta sugiri Greg en broma . Pero con el debido respeto, creo que ms vale que sigamos con nuestro caso presente antes de que el cadver se pudra. Si quieres, te llamar si descubrimos algo prometi Ken. S, por favor asinti Marissa. Estaba aturdida cuando se encamin a la puerta. Ken la retuvo, dicindole: Recuerda, Marissa, que no debes decirle una palabra a nadie sobre esto. No te preocupes repuso Marissa por encima de su hombro . Tu secreto est a salvo conmigo. Pero, desde luego, tendra que contrselo a Wendy. Una vez en la puerta, Marissa volvi a detenerse. Se volvi en redondo y le grit a Ken: Por casualidad tenis el historial clnico de Rebecca Ziegler? No contest Ken . Slo los datos que escribieron en la sala de urgencias, que no era mucho. Pero supongo que la oficina comercial recibi detalles para la facturacin apunt Marissa. Estoy seguro afirm Ken. No sabes si entre los datos est su nmero del seguro social? pregunt Marissa. Ni idea repuso Ken . Pero si quieres mirarlo, el registro est encima de mi escritorio. Marissa abri la puerta y sali de la sala de autopsias. Lo que creo es que no podemos dar por sentado que sea cierto remarc Wendy, mientras haca girar los cubitos de hielo en su vaso con agua mineral . Pensar que a Rebecca Ziegler la mataron y despus la arrojaron por la ventana es demasiado descabellado. No puede ser verdad. La cantidad de sangre en el trax debe ser definida con una curva en forma de campana. Rebecca Ziegler se encontraba en un extremo de la curva. Esa tiene que ser la explicacin. Wendy se hallaba repantigada en un extremo del sof del estudio de Marissa. Tffy Dos estaba sentado en el suelo, esperando recibir otra galletita. Marissa se encontraba instalada al otro lado del escritorio.
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Esperaban la llegada de Gustave. Haba tenido una emergencia quirrgica a ltima hora de la tarde, pero deba presentarse en cualquier momento. A instancias de Wendy, las dos haban decidido reunirse con sus maridos para comer una pizza. Esperaban que si los dos hombres se conocan, podran decidirse a asistir a una de las reuniones de Resolucin. Wendy pensaba que sera muy beneficioso. Marissa no estaba tan segura. Por lo menos consegu su nmero de la seguridad social explic Marissa . Si se nos ocurre la manera de entrar en los archivos de la Clnica de la Mujer, podremos ver qu fue lo que ley la pobre Rebecca en su ltimo da de vida. Bueno, si es que lleg a leer algo. Otra vez a merced de tu prodigiosa imaginacin afirm Wendy . Ahora ests convencida de que se la llevaron arriba, la liquidaron y despus la tiraron por la ventana. Vamos, Marissa, es algo absolutamente increble. No opino lo mismo repuso Marissa . Pero, bueno, lo dejaremos as por el momento. Al menos descubrimos que padeca el mismo proceso infeccioso en sus trompas. Ya estamos seguras de eso De pronto, Marissa se puso a hurgar entre sus pajuelos, en busca de los nmeros de telfono de Marcia Lyons y Catherine Zolk. Despus de llamar a ambas, Marissa confirm lo que intuitivamente haba sospechado: ambas mujeres le dijeron que sus respectivos mdicos de cabecera les haban explicado que tal vez deberan tomar isoniacida. Les preocupaba la posibilidad de una tuberculosis. Seamos justas sugiri Wendy . Wingate no hace ms que obedecer rdenes de arriba. Es posible que ya haya comenzado a investigar el asunto. Eso espero repuso Marissa . Mientras tanto, investiguemos en nuestros hospitales a ver si encontramos ms casos. T ocpate del General y yo lo har en el Memorial. Taffy Dos peg un brinco y desapareci entre ladridos furiosos cuando oy el timbre de la puerta de la calle. Wendy baj los pies al suelo. Debe de ser Gustave explic mientras se incorporaba y se desperezaba. Mir su reloj: casi eran las nueve de la noche. A Marissa le impresion la altura de Gustave. Desde su metro y medio de estatura, le pareci un gigante. Era un hombre corpulento, de un metro noventa y cinco, con el pelo muy rubio y rizado. Sus ojos eran de un color azul pastel. Lamento llegar tan tarde se disculp Gustave despus de ser presentado a Marissa y a Robert. Robert haba salido de su estudio al or el timbre . Tuvimos que esperar al anestesista antes de empezar la operacin. No tiene ninguna importancia asegur Marissa. Sugiri a Robert que le preguntara a Gustave qu deseaba beber mientras ella y Wendy pedan la pizza por telfono. Cuando la pizza lleg, todos se reunieron alrededor de la mesa en el comedor. Los hombres beban cerveza. Marissa estaba complacida y un tanto sorprendida al ver que Robert disfrutaba de la compaa de Gustave. Por lo general no se llevaba bien con los mdicos. No me haba dicho que tambin hoy tenas que ir a la Clnica de la Mujer dijo Robert cuando se produjo una pausa en la conversacin. Marissa mir a Wendy. No estaba segura de querer entrar en una discusin acerca de esa visita, sabiendo que tendra que escuchar el ya te lo dije de su marido. Vamos insisti Robert . Qu pas?
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Dirigindose a Gustave, Robert le explic que las mujeres haban intentado acceder al ordenador de la clnica. Preguntamos si podramos y nos dijeron que no reconoci Wendy. No me sorprende repuso Robert . Se mostraron desagradables al respecto? No, en absoluto explic Wendy . Tuvimos que ir a ver al director de la clnica, el mismo hombre que dirige la unidad in vitro. Dijo que se trataba de una poltica instituida por la central en San Francisco. Es pura y simple miopa, no querer ver las cosas replic finalmente Marissa . Aunque no encontramos nada en la clnica, s nos enteramos de que hubo cinco casos similares, y cinco casos de un problema nada frecuente en un solo lugar geogrfico es algo que merece ser investigado. Cinco casos? pregunt Gustave . Cinco casos de qu? Wendy inform en seguida a Gustave de la situacin, explicndole que todo apuntaba a una supuesta tuberculosis de las trompas de Falopio. As que regresamos a la clnica para ver si existan otros casos explic Marissa . Pero no nos permitieron buscar en sus archivos alegando razones de reserva tica. Si dirigieras una clnica inquiri Robert a Gustave , permitiras que dos perfectas desconocidas tuvieran acceso a sus archivos? Claro que no convino Gustave. Eso fue lo que trat de explicarles a estas seoras anoche aleg Robert . La clnica acta de un modo razonable, tico y legal. Me habra parecido muy mal que proporcionaran informacin. Nosotras no somos unas perfectas desconocidas dijo Wendy acaloradamente y, adems de ser pacientes, somos tambin doctoras! El hecho de ser dos de los cinco casos, no os convierte precisamente en objetivas seal Gustave . Sobre todo con las hormonas que habis estado recibiendo. Brindar por eso brome Robert, y levant su botella de cerveza. Wendy y Marissa intercambiaron miradas de desaliento. Despus de limpiarse la boca con el dorso de la mano, Robert volvi a dirigirse a Marissa. Cinco casos? pregunt . Anoche mencionaste cuatro. Rebecca Ziegler tena el mismo problema respondi Marissa. En serio? pregunt Robert. Y, volvindose hacia Gustave, le explic : Era la mujer que se suicid en la Clnica de la Mujer. Se puso frentica en la sala de espera justo cuando Marissa y yo llegamos, el da en que salt por la ventana. Yo trat de sujetarla, pero me golpe. Wendy me lo explic repuso Gustave . Usted trat de sujetarla antes de que se arrojara al vaco? No, no fue nada tan espectacular contest Robert . Estaba a punto de atacar a la recepcionista. Parece ser que la empleada no le permita ver su historial clnico. Se tir por la ventana ms tarde. Y eso fue en el quinto piso, no en la sala de espera. Gustave asinti. Un caso trgico apostill. Tal vez sea ms trgico de lo que creis dijo casi inconscientemente Marissa . Wendy y yo nos enteramos hoy de otra cosa. Es posible que Rebecca Ziegler no se haya suicidado. Tal vez fue asesinada. Esa es la forma razonable, tica y legal con que se gobierna la Clnica de la Mujer.
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No bien Marissa mencion esa espantosa posibilidad, lament haberlo hecho. Existan una serie de razones por las que no debera haber dicho nada, entre las cuales la principal era la promesa hecha a Ken. Trat de cambiar de tema y centrarse en la tuberculosis, pero Robert no se lo permiti. Creo que deberas explicarte insisti. Cuando hubo terminado, Robert se ech hacia atrs en su silla y mir a Gustave. Eres mdico dijo . Qu piensas de lo que acabas de or? Pruebas circunstanciales repuso Gustave . Personalmente, creo que esos dos patlogos estn dejando volar su imaginacin. Como ellos mismos sealan, no existe ninguna prueba concreta. Tienen una rotura de aorta. Eso s que es letal. Lo ms probable es que el corazn estuviera en distole en el momento del impacto, de modo que se estaba llenando cuando se le oblig a detenerse. Y la nica sangre era la que se hallaba en la misma aorta. Suena razonable replic Robert. Sin duda Gustave tiene razn convino Marissa, contenta de terminar con el tema. No pensaba sacar a relucir su propia pregunta con respecto al hecho de que Rebecca no se haba comportado precisamente como una persona deprimida en la sala de espera. Incluso as prosigui Marissa , la muerte de Rebecca nos impulsa todava ms a lograr acceso al ordenador de la Clnica de la Mujer. Me encantara leer lo que figura en su historial clnico, y descubrir qu fue lo que ley y la impuls a matarse. Tal vez podamos encontrar un pirata informtico en el MIT sugiri Wendy . Sera estupendo entrar en sus archivos desde otro lugar. Eso sera fantstico convino Marissa . Pero me parece ms prctico y posible que t y yo entremos all por la noche y utilicemos una de las terminales. Alguien podra hacer lo mismo en el Memorial con un mnimo de creatividad. Un momento interrumpi Robert . Me parece que se os va la mano. El acceso no autorizado a los archivos privados de ordenador de otra persona se considera delito grave en Massachusetts. Si hacis una locura as, seris a todos los efectos unas delincuentes. Marissa puso los ojos en blanco. No es ningn chiste afirm Robert meneando la cabeza Pero la casualidad de que Wendy y yo suframos de salpingitis tuberculosa es en extremo significativo replic Marissa . Opinamos que es necesario investigarlo. Parece que somos las nicas dispuestas a hacerlo, y a veces hay que correr ciertos riesgos. Gustave carraspe. Me temo que en este asunto coincido con Robert aleg . No podis pensar seriamente en acceder a los archivos de la clnica. Pese a las motivaciones que tenis, constituira un delito. Es una cuestin de prioridades adujo Marissa . Vosotros los hombres no os dais cuenta de la importancia que puede tener una cosa as. Actuamos con responsabilidad al decidir investigar, y no al revs. Creo que deberamos cambiar de tema sugiri Wendy. En cambio yo opino que deberamos profundizar algo ms en l antes de que os metis en problemas serios afirm Gustave. Cllate, Gustave! exclam Wendy. Estos cinco casos pueden ser la punta de un iceberg sigui Marissa . Como ya he dicho, me recuerda al descubrimiento del sndrome de choque toxmico.
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Esa no es una comparacin justa replic Robert . En este caso no ha muerto nadie. Ah, no? lo desafi Marissa . Y qu me dices de Rebecca Ziegler?

30 DE MARZO DE 1990 8.15 a.m. Robert abri la puerta de caoba de su oficina privada en el viejo edificio del Ayuntamiento y entr. Arroj su maletn en el sof y se acerc a la ventana. La vista de la calle School apareca desdibujada por ros de lluvia que bajaban por la parte exterior de la ventana. Jams haba visto en Boston un marzo tan lluvioso. Oy que a sus espaldas entraba Donna, su secretaria particular, trayndole su habitual caf matinal y el montn de mensajes telefnicos. Vaya tiempo! exclam Donna, con marcado acento bostoniano. Robert se dio media vuelta. Donna se haba sentado a la izquierda de su escritorio para revisar los mensajes telefnicos, que era la rutina habitual de ambos. Robert la mir. Era una muchacha imponente, de casi uno ochenta de estatura. Con sus tacones altos, prcticamente lo miraba desde su misma altura. Tena el pelo teido de rubio, y las races oscuras se vean con toda claridad. Sus facciones eran redondeadas pero no desagradables, y su cuerpo resultaba armnico gracias a los ejercicios aerbicos diarios. Era una buena secretaria: honesta, dedicada y de confianza. Tambin tena necesidades simples, y por un momento Robert se pregunt por qu no se haba casado con alguien como Donna. La vida habra sido mucho ms previsible. Quiere azcar con el caf? pregunt ella con voz agradable. Donna levant la vista de sus notas. Caramba, qu quisquillosos que estamos hoy! brome. Robert se frot los ojos y despus se sent frente a su escritorio. Lo siento se excus . Mi mujer me est volviendo loco. Es ese asunto de la infertilidad? pregunt tmidamente Donna. Robert asinti. Empez a cambiar justo en la poca en que advertimos que podamos tener un problema explic . Ahora, entre esta locura de la fecundacin in vitro y todas las hormonas que le han administrado, est completamente fuera de s. Lo lamento repuso Donna. Por desgracia, ha vuelto a encontrarse con una vieja amiga de la poca de la Facultad de Medicina que est en la misma situacin que ella y que se comporta de forma igualmente irracional sigui Robert . Cada una parece fomentar las locuras de la otra. Ahora amenazan con entrar subrepticiamente en una clnica para acceder a sus archivos. Lamentablemente no me queda ms remedio que tomarla en serio por el estado mental en que se encuentra: la creo capaz de cualquier cosa. Pero qu puedo hacer? Esa clnica tiene guardias armados con Colts Python. Realmente estoy muy preocupado. Tienen serpientes en la clnica? pregunt Donna, con los ojos abiertos de par en par. Qu? No, no son serpientes. Una Colt Python es un arma de fuego capaz de derribar a un rinoceronte negro.
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Le aconsejo una cosa sugiri Donna . Si de veras le preocupa lo que Marissa pudiera llegar a hacer, debera contratar a un detective privado durante algunos das. Podra evitar que ella se metiera en los. Y da la casualidad de que conozco a alguien excelente en ese campo. Lo contrat para que siguiera a mi ex marido. El muy sinvergenza estaba teniendo una aventura con dos mujeres al mismo tiempo. Cmo se llama ese investigador? pregunt Robert. La propuesta de Donna no era tan descabellada. Paul Abrums repuso Donna . Es el mejor. Hasta consigui fotos de mi ex en la cama con las dos chicas. En momentos diferentes, por supuesto: mi marido no era de sos. Y, adems, Paul no es muy caro. Cmo puedo ponerme en contacto con l? pregunt Robert. Tengo el nmero en el ndice telefnico de mi agenda explic Donna . Lo buscar. Marissa mir por el otoscopio para tratar de ver el tmpano de la criatura que estaba sobre la mesa de examen. La madre intentaba sostener a la beb pero no lo consegua. Enojada, Marissa se dio por vencida. No consigo ver nada protest Marissa . No puede sostener bien a su hija, seora Bartlett? Slo tiene ocho meses. No puede tener tanta fuerza. Estoy intentndolo respondi la madre. Intentarlo no basta recrimin Marissa. Abri la puerta del gabinete de examen y llam a una de las enfermeras. Le enviar a alguien tan pronto pueda exclam Muriel Samuelson, la jefa de enfermeras. Por el amor de Dios murmur Marissa para s. Su tarea comenzaba a resultarle exasperante. Todo era un esfuerzo y le costaba concentrarse. En lo nico que poda pensar era en la prueba de embarazo que le haran despus del fin de semana. Marissa sali del cuarto para alejarse de la beb que gritaba, y se masaje la nuca. Si ya estaba ansiosa, cmo se sentira el lunes, cuando esperase los resultados? El otro tema que le ocupaba la mente era lo que ella y Wendy pensaban hacer con respecto a la Clnica de la Mujer. Deban conseguir revisar esos archivos. Aquella maana haba ido al departamento de archivos mdicos del Memorial y le haba pedido a una de las empleadas que iniciara una bsqueda de casos de obstruccin granulomatosa de las trompas de Falopio. No haba supuesto ningn problema. Si en la Clnica de la Mujer se mostraran tan dispuestos a cooperar... Doctora Blumenthal, tiene una llamada por la lnea tres chill Muriel por entre el barullo de llantos de beb. Y ahora qu pasa? farfull Marissa en voz baja. Se introdujo en un gabinete de examen vaco y se puso al aparato. S? pregunt secamente, esperando or la voz de Mindy Valdanus en el otro extremo de la lnea.
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Es la doctora Blumenthal? pregunt una voz desconocida de mujer. Era la operadora. S? repiti Marissa. Adelante, puede hablar sigui la operadora. Por la voz, pareces agobiada empez Dubchek. Cyrill! exclam Marissa . Qu sorpresa tan agradable en un da infernal! Este lugar es un zoolgico. Puedes hablar un segundo o prefieres llamarme en otro momento? pregunt Dubchek. Puedo hablar explic Marissa . De hecho, en este momento estoy esperando que aparezca una enfermera para que me ayude a revisar a una niita con una infeccin en el odo. As que me has pillado en buen momento. Qu sucede? Por fin puedo responder a algunas de las preguntas que me formulaste sobre la salpingitis tuberculosa prosigui Dubchek . Bueno, tengo algunas novedades interesantes. Se han producido informes espordicos de una enfermedad relacionada con la salpingitis tuberculosa procedentes de todo el pas, pero en particular de las costas Oeste y Este. Vaya! exclam Marissa, azorada . Alguien ha podido hacer un cultivo? No respondi Dubchek . Pero eso no es extrao. Recuerda que es difcil realizar cultivos de la tuberculosis. De hecho, por lo que s, nadie ha podido localizar un microorganismo en ninguno de estos casos. Qu raro coment Marissa. S y no replic Dubchek . Por lo general, es difcil encontrar el microbio del granuloma de la tuberculosis, as suelen decir mis amigos de bacteriologa. As que tampoco le des demasiada importancia a eso. Lo que es ms importante, desde un punto de vista epidemiolgico, es que no existen reas de concentracin. Los casos parecen estar muy diseminados y sin relacin. Ahora tengo cinco casos en Boston explic Marissa. Entonces Boston se gana el premio seal Dubchek . Despus viene San Francisco con cuatro. Pero nadie lo ha investigado a fondo. No se han iniciado estudios, de modo que estos casos representan informes fortuitos. Si alguien buscara probablemente encontrara ms. De todas formas, tengo a algunas personas verificndolo aqu, en el centro. Volver a llamarte si se presenta algo interesante. Los cinco casos que yo conozco pertenecen a la misma clnica explic Marissa . He iniciado una investigacin en el Memorial esta misma maana. Lo que realmente me gustara es conseguir acceso a los archivos de esa clnica. Por desgracia, me lo negaron. Podra el CCE ayudarme en ese sentido? No veo de qu manera repuso Dubchek . Hara falta un mandamiento judicial, y con la escasez de detalles y el bajo nivel de peligrosidad para la sociedad, dudo mucho que un juez extendiese ese mandamiento. Avsame si te enteras de algo ms concluy Marissa. Eso har. Marissa colg el auricular y se recost en la pared. La idea de que el granuloma tuberculoso de las trompas de Falopio hubiera sido detectado desde distintos puntos del pas acrecentaba ms que nunca su curiosidad. Deba existir alguna explicacin epidemiolgica detrs de ese hecho. Y, por una de esas casualidades del destino, ella misma no slo padeca esa enfermedad sino que formaba parte de la mayor
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concentracin de casos. Haba que revisar los archivos de la clnica. Era preciso encontrar ms casos si es que existan. Doctora Blumenthal avis Muriel al entrar en la habitacin . En ese momento no tengo nadie para mandarle, pero la ayudar, yo misma. Maravilloso respondi Marissa . Vamos. La grande puerta de cristal se desliz dejando pasar a Marissa que entr al nivel del vestbulo del pabelln de oftalmologa y otorrinolaringologa del Massachusetts. Pese al frescor de ltima hora de la tarde, slo llevaba puesta su delgada chaqueta blanca de mdica. Despus de una breve averiguacin en el mostrador de informacin, dobl a la derecha en direccin al sector de urgencias. All pregunt por la doctora Wilson. Est en el fondo replic la secretaria y seal unas puertas de batiente que se encontraban abiertas de par en par. Marissa prosigui con la bsqueda. Del otro lado de esas puertas haba varios gabinetes de examen oftalmolgico, cada uno con un silln de tipo barbero y su lmpara especial. Un paciente solitario estaba sentado en el primer compartimiento por el que Marissa pas. En el segundo, la luz se encontraba apagada y dos figuras se inclinaban sobre un paciente. Marissa dio tiempo a sus ojos para que se acostumbraran a la penumbra, y as reconoci que una de ellas era Wendy. Ahora presiona con suavidad y mira el lugar donde lo haces explic Wendy, guiando al residente jnior a travs de un examen especializado . Deberas ver ya la lesin en la periferia de la retina. La veo! exclam el residente. Muy bien convino Wendy. Vio a Marissa y la salud con la mano. Dirigindose al residente, termin: Escrbelo todo y llama al residente snior. Wendy sali del cuarto en penumbras y parpade frente a la luz fluorescente del sector principal de la sala de urgencias. Esto s que es una sorpresa dijo . Qu novedades tenemos? Recib una llamada muy interesante del CCE explic Marissa. Despus baj la voz : Dnde podemos hablar? Wendy medit un momento y despus llev a Marissa hacia el fondo del sector de urgencias, a una sala de lser vaca. Cerr la pesada puerta detrs de ellas. No podrs creerlo coment Marissa. Pas a relatarle a Wendy el contenido de la llamada de Dubchek, en el sentido de que se enfrentaban a un problema de alcance nacional. Dios santo! Estamos al borde de un descubrimiento trascendental exclam Wendy, a quien se le haba contagiado el entusiasmo de Marissa. Creo que no cabe ninguna duda de que es as sigui Marissa . Y slo existe una barrera para el xito total. Wingate concluy Wendy. Exactamente! exclam Marissa . Tenemos que averiguar si existen ms casos. Estoy segura de que s. Tiene que haberlos. Cuando los tengamos todos, empezaremos a buscar reas de factores en comn en todos los sujetos en relacin con el estilo de vida, el trabajo, el historial sanitario y todo lo dems. Estoy segura de
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que si lo hacemos con suficientes casos lograremos llegar a una teora con respecto a la fuente de la tuberculosis y el mecanismo de transmisin. Por lo general, la transmisin es por el aire. Pero como nadie tiene lesiones en el pulmn, tal vez se realiza por otros medios. Qu propones? pregunt Wendy. Es viernes por la noche. Creo que deberamos ir a la Clnica de la Mujer y actuar como si furamos dueas del lugar. Yo vine aqu con mi chaqueta blanca a modo de ensayo. Nadie me hizo ninguna pregunta. Entr como si formara parte de la plantilla mdica. Cundo quieres que lo hagamos? pregunt Wendy. A qu hora terminas? inquiri Marissa. Ya he terminado, as que puedo irme en cualquier momento respondi Wendy. Consigue una chaqueta blanca, bolgrafos y un estetoscopio explic Marissa . Cuanto ms refuerces tu imagen mdica, mejor. Media hora ms tarde, Marissa y Wendy pasaron muy lentamente en coche por delante de la Clnica de la Mujer. Haban mantenido hasta entonces una excitada charla pero ahora, al acercarse se sentan nerviosas, tensas y con un poco de miedo. Aunque Marissa trat de no pensar en ello, los comentarios de Robert sobre la naturaleza delictiva de lo que estaban a punto de hacer comenzaban a preocuparla. Todava hay mucha actividad indic Wendy. Tienes razn asinti Marissa. Mucha gente entraba y sala del edificio, y todas las ventanas estaban iluminadas. Sugiero que vayamos a algn lugar y nos relajemos un par de horas explic Wendy . Qu te parece un bar? Ojal pudiramos beber alcohol coment Marissa . Una copa de vino podra calmarme. Lo cual me recuerda... cundo tienes que hacerte el anlisis de sangre? Maana respondi Wendy. Eso tambin te debe de poner nerviosa repuso Marissa. Estoy hecha un flan admiti Wendy. Paul Abrums hurg en su bolsillo delantero derecho en busca de una moneda. Una de las cosas baratas de Boston era que, si uno encontraba un telfono ATT, la llamada local todava costaba slo diez centavos. Meti la moneda en la ranura y marc el nmero de la oficina de Robert. Todava no eran las ocho de la noche, y confiaba en encontrarlo. Robert le haba dicho ese mismo da que se quedara en la oficina hasta las nueve. Despus de esa hora, lo encontrara en su casa. Le dio a Paul los dos nmeros. Mientras el telfono sonaba, Paul volvi la cabeza para no perder de vista el Viceroy Indian Restaurant, en Central Square. Marissa haba entrado all con su compaera haca ms de una hora. Si llegaba a salir, Paul querra enterarse. Hola contest Robert. Estaba solo en la oficina. Habla Paul Abrums. Algn problema? pregunt Robert, un poco alarmado.
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Nada serio contest Paul, en voz baja y pausadamente Su mujer se encuentra con una mujer rubia, que parece ser tambin medico. Es Wendy Wilson seal Robert. En este momento cenan en un restaurante hind explic Paul . Pasaron muy despacio con el coche frente a la Clnica de la Mujer. Pens que se pararan, pero no lo hicieron. Qu extrao coment Robert. Pero hay algo ms agreg Paul . Se le ocurre algn motivo por el que un tipo asitico con traje gris est siguiendo a su mujer? Cielos, no! exclam Robert . Est seguro? Noventa y nueve por ciento de probabilidad respondi Paul . Ha ido tras ella demasiado tiempo como para que se trate de una coincidencia. Lo not por primera vez cuando su mujer abandon la clnica peditrica. Creo que es un tipo joven, aunque con los asiticos nunca se sabe. Lleva un buen traje. Es muy extrao repuso Robert, contento de haber seguido el consejo de Donna. No le robar ms tiempo dijo Paul . Pero me llam la atencin, y por eso le he telefoneado. . Averige quin es ese tipo indic Robert . Y por qu est siguiendo a mi esposa. Dios, cunto me alegro de que usted est ah. No fue mi intencin preocuparlo prosigui . Todo est bajo control. Tranquilcese, ya lo averiguar... Oh! Su esposa sale ahora del restaurante. Debo irme. Paul cort la comunicacin y cruz la calle corriendo para meterse en su automvil. Lo haba estacionado de tal manera que pudiese ver el vehculo de las mujeres y tambin el que conduca el asitico. En cuanto Marissa y Wendy arrancaron, el asitico las sigui. Eso lo confirma! murmur Paul, y se mantuvo a poca distancia de ellos con su coche. Mientras conduca, anot el nmero de la matrcula del coche del asitico. El lunes llamara a su amigo de la jefatura de trfico y averiguara a quin perteneca aquel automvil. Me siento como si estuviramos a punto de robar un banco coment Wendy . Tengo el pulso aceleradsimo. Bajaron del coche. Era una noche oscura y ventosa. A m me pasa lo mismo reconoci Marissa mientras las dos cerraban las portezuelas del vehculo . Es culpa de Robert y sus comentarios respecto a que esto es un delito. Haban estacionado el coche en el aparcamiento para empleados de la clnica al final de la calle, desierto ya a aquellas horas. Cerrndose el cuello y resguardndose del viento, caminaron de regreso al patio de la clnica. All se detuvieron. El lugar estaba mucho ms tranquilo. Salvo por las luces del vestbulo, la mayora de las ventanas estaban a oscuras. Nadie entraba ni sala del edificio. No se vea un alma. Ests preparada? pregunt Marissa. No estoy muy segura contest Wendy . Cul es nuestro plan? Adems de sentirse nerviosa, Wendy temblaba ahora de fro. La temperatura haba descendido y el viento era helado.
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Y las delgadas chaquetas blancas que usaban no les proporcionaban ningn abrigo. Tenemos que encontrar una terminal de ordenador explic Marissa, gritando por encima del rugido del viento . No importa dnde, siempre y cuando estemos solas un rato. Vamos, Wendy. Nos congelaremos si nos quedamos aqu. Muy bien repuso Wendy, y respir hondo . Entremos. Sin demorarse ms, cruzaron el patio y ascendieron los escalones. Al pasar junto al macizo de rododendros, las dos mujeres lo miraron con temor, recordando vvidamente el horroroso destino de Rebecca Ziegler. Marissa trat de abrir la puerta pero descubri que estaba cerrada con llave. Ahuec las manos y espir hacia dentro a travs del vidrio. Un equipo de personal de limpieza se dedicaba a lustrar el piso de mrmol con enceradoras elctricas. Golpe el vidrio varias veces, pero no le respondieron. Maldicin! exclam Marissa. Examin el patio buscando otra puerta pero no haba ninguna. Quin poda suponer que ya haban cerrado la puerta con llave? protest Marissa. Estoy muerta de fro replic Wendy . Volvamos un momento al coche para planear otra estrategia. Se dieron media vuelta y descendieron los escalones. Al cruzar el patio, apareci un hombre que tambin se diriga a la clnica. La puerta est cerrada le advirti Wendy cuando pas junto a ella. Pero el hombre sigui caminando. Entonces, en la entrada al patio apareci otro hombre, que tambin enfilaba hacia la entrada de la clnica. La puerta est cerrada repiti Wendy. Las mujeres doblaron hacia la derecha y caminaron con rapidez hacia la zona de estacionamiento. De pronto, Marissa se detuvo, se volvi y se coloc frente a la entrada al patio. Vamos! la apremi Wendy. En ese momento apareci el primer hombre y, a continuacin, el segundo. Al ver que las mujeres los observaban, en seguida desaparecieron en distintas direcciones. Qu ocurre? pregunt Wendy. Viste al primero de esos hombres? inquiri Marissa. Ms o menos respondi Wendy. Marissa se estremeci, pero esta vez no por el fro. Me dio un miedo terrible explic y empez a caminar de nuevo . Me record un viaje espantoso que tuve una vez con la quetamina. Algo extrasimo! Ya en la zona de estacionamiento, Wendy busc las llaves. Tena los dedos helados, as que le cost manipularlas. Ya dentro del coche, abri la puerta del acompaante para Marissa. Despus puso en marcha el motor y encendi la calefaccin. Tuve una sensacin extrasima al ver a ese hombre coment Marissa . Fue casi como abandonarse, como ir hacia atrs. Cmo es posible eso a partir de una alucinacin? Yo tuve una mala experiencia una vez con marihuanamurmur Wendy cada vez que la fumaba pasaba lo mismo. Y eso fue el fin de la marihuana para m. Hace poco sufr una especie de relampagueo. Robert y yo estbamos en un restaurante chino. Algo rarsimo.
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Bueno, tal vez se debi a eso replic Wendy . Creo que el primer tipo era chino. O, cuando menos, asitico. Seguro que ahora conseguirs que yo parezca una especie de fantica de lo subconsciente aleg Marissa con una risa forzada. Qu hacemos ahora? pregunt Wendy. Supongo que no caben muchas opciones si las puertas estn cerradas con llave repuso Marissa. Y si vamos al sector de hospitalizacin, al otro lado de la calle, y cruzamos por el pasillo que lo conecta con la clnica? sugiri Wendy. Gran idea! exclam Marissa . Supongo que se necesita genialidad para ver lo ms obvio. En marcha! Wendy sonri, orgullosa de haber proporcionado una posible solucin. Marissa y Wendy descendieron de nuevo del coche y corrieron hacia la entrada del sector de hospitalizacin y de urgencias, frente al edificio principal de la clnica. La puerta no estaba cerrada. Marissa y Wendy entraron sin problemas. Una vez dentro, avanzaron por un corto pasillo que se abra hacia una sala de espera. Unos pocos hombres lean revistas. Sobre la pared de la derecha haba una oficina de seguridad con cristaleras. Directamente enfrente, se vea un escritorio de recepcin, detrs del cual se hallaba sentada una enfermera leyendo una novela. Humm... murmur Wendy. No te dejes dominar por el pnico susurr Marissa Sigue caminando como si trabajaras aqu. Las dos mujeres se acercaron al escritorio, y doblaban hacia la derecha en direccin al corredor principal cuando la mujer baj el libro. Puedo ayudarle? Oh, disculpe doctoras! se limit a decir. Marissa y Wendy no contestaron. Sonrieron a la mujer y prosiguieron la marcha por el pasillo hasta la caja de la escalera. Cuando transpusieron la puerta y la cerraron, rieron nerviosamente. Quiz esto resulte sencillo, despus de todo observ Wendy. No nos confiemos advirti Marissa . Este truco no resultar si llegamos a cruzarnos con alguien que pueda reconocernos, como, por ejemplo, nuestros propios mdicos. Muchsimas gracias brome Wendy . Como si ya no tuviera suficientes preocupaciones. Empezaron a subir por la escalera. Demonios! farfull Paul Abrums, al ver que el asitico entraba en el sector de hospitalizacin de la Clnica de la Mujer. Lo que haba empezado como un trabajo sencillo se estaba complicando por momentos. Sus primeras rdenes fueron limitarse a seguir a Marissa, descubrir qu tramaba y, si llegaba a entrar en la Clnica de la Mujer, impedir que hiciera algo ilegal. Pero eso fue antes de que apareciera el misterioso asitico. Y ahora Robert quera que descubriera quin era aquel tipo. Qu era ms importante? Paul no lo saba. Su indecisin hizo innecesario elegir qu curso de accin seguir. Puesto que haba dejado que las dos mujeres entraran solas en la clnica, se vea obligado a seguir al chino. Paul apag su cigarrillo, cruz corriendo la calle y abri la puerta de la clnica justo a tiempo para ver al asitico avanzar hacia la derecha por un pasillo.
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Paul se apresur a seguirlo, estudiando la zona. Primero vio el escritorio de la recepcionista, tras el que una enfermera lea una novela. Despus vio la sala de espera, con algunos hombres sentados leyendo revistas. Al notar movimiento detrs de un panel de vidrio a su derecha, Paul aminor la marcha. Cuando mir hacia dentro comprendi que se trataba Ah estaba el asitico al que vena siguiendo, hablando con un guardia uniformado. En qu puedo ayudarle? pregunt la mujer frente al escritorio. Haba bajado el libro y miraba a Paul por encima de sus gafas. Paul se acerc al escritorio. Con aire ausente juguete con una pequea caja de clips, mientras trataba de idear una artimaa suficientemente convincente. La seora Abrums ha sido internada ya aqu? pregunt. No lo creo respondi la mujer. Revis la hoja de papel que tena en una tablilla con sujetapapeles . No, no se encuentra aqu. Supongo que entonces tendr que esperar repuso Paul, y volvi a mirar hacia la oficina de seguridad con el panel de vidrio. El asitico y el guardia uniformado parecan mantener una animada conversacin debajo de la ventana. Intentando no ponerse en evidencia, Paul ech a caminar por la sala de espera, simulando impaciencia y mirando alter nativamente su reloj y la puerta. Cuando la mujer se enfrasc de nuevo en la lectura, Paul se intern en el mismo corredor por el que haba entrado el asitico. Unos tres metros ms all estaba la entrada a la oficina de seguridad. La puerta se encontraba entornada. Al ver una fuente de agua al final del pasillo, Paul se acerc a ella a paso vivo. Despus de beber, ech a andar de vuelta a la sala de espera, detenindose por el camino junto a la puerta abierta de la oficina de seguridad. Los dos hombres no se haban movido de la ventana. Paul alcanz a ver que miraban una serie de monitores de televisin montados debajo del antepecho. Paul intent or lo que decan, pero le result imposible; hablaban en otro idioma. Dio por sentado que era chino, pero no era ningn experto. El otro detalle que le llam la atencin fue que el guardia estaba armado con una Magnum 357, un arma cuando menos inusual para el servicio de seguridad de un hospital. Como agente de polica jubilado le pareca muy extrao el tamao del arma, si, muy extrao. Maldicin! Estn cerradas! exclam Wendy despus de tratar de abrir las puertas de incendios que comunicaban con el edificio principal de la clnica. Haban cruzado la calle por el pasadizo elevado acristalado y pensando que haban solucionado el problema de la entrada, hasta que se toparon con esa barrera final. No se me ocurre ninguna otra idea dijo Wendy . Y a ti? Creo que acabamos de quemar nuestro mejor cartucho coment Marissa . Supongo que deberemos probar nuestra artimaa de da, cuando la clnica est abierta. Las mujeres se dieron media vuelta y emprendieron el regreso deprisa por el pasadizo elevado. No queran ser vistas desde la calle. Pero antes de llegar al sector de hospitalizacin Wendy se detuvo. Espera un segundo dijo . Esta parece ser la nica conexin entre los dos edificios.
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Y? pregunt Marissa. Dnde estn las caeras del agua, de la calefaccin, de la electricidad? inquiri Wendy . No pueden haber construido instalaciones de servicio separadas para los dos edificios. Sera muy poco prctico. Tienes razn! reconoci Marissa . Probemos de nuevo con la caja de la escalera. Regresaron a la escalera, descendieron al nivel del stano y abrieron la puerta. El pasillo que se encontraba del otro lado estaba muy mal iluminado y, por lo que alcanzaban a ver, desierto. Prestaron atencin un momento, pero no oyeron ningn ruido. Entraron all con cautela y empezaron a explorarlo. La mayora de las puertas del pasillo que daban hacia el edificio principal estaban cerradas con llave. Las que era posible abrir resultaron ser almacenes. Ms adelante, para alegra de las dos mujeres, el mismo corredor doblaba en direccin al edificio principal. Corrieron precipitadamente hacia atrs. Alguien avanzaba en su direccin. Casi al mismo tiempo escucharon el ruido de pisa das que se acercaban y que reverberaban en aquel estrecho pasillo. Aterrorizadas, Marissa y Wendy retrocedieron hacia los ascensores. No tenan demasiado tiempo. Las pisadas se hacan cada vez ms fuertes. Con desesperacin, tantearon las puertas que encontraron por el camino, con la esperanza de que alguna no estuviera cerrada con llave. Aqu! susurr Wendy. Haba descubierto un cuarto para artculos de limpieza, con un fregadero y fregonas. Marissa se desliz adentro y Wendy la sigui y cerr la puerta tras de s. Las dos mujeres contuvieron la respiracin cuando las pisa das pasaron delante de ellas. No tenan idea de si las haban visto o no. Cuando los pasos sobrepasaron a la puerta del cuarto en el que estaban escondidas, Marissa y Wendy suspiraron aliviadas. Oyeron que las puertas del ascensor se abran y cerraban. Despus, silencio. Dios murmur Wendy . No creo que mis nervios soporten ms esta situacin. Es una suerte que quienquiera que fuese no nos haya visto observ Marissa . Dudo mucho que nuestras chaquetas de mdico nos sirvieran de mucho en este caso. Salgamos antes de que me d un infarto apremi Wendy. Marissa abri la puerta con cautela. El corredor estaba vaco. Aventurndose hacia l, regresaron al lugar donde el pasillo doblaba hacia el edificio principal. No se vea a nadie. Muy bien dijo Marissa . Adelante. El pasillo descenda y despus volva a subir. Una serie de caeras gruesas cubran la pared izquierda y el techo. Al final de ese corredor, llegaron a otra puerta de incendios. Pero sa no estaba cerrada. Al cruzarla, entraron en el stano del edificio principal de la clnica. Una luz roja con el cartel de SALIDA marcaba la puerta. Wendy y Marissa entraron y subieron corriendo dos tramos de la escalera, pasando por la planta baja donde los empleados de limpieza haban estado trabajando un rato antes. Junto a la puerta que conduca al primer piso, se detuvieron un momento y prestaron atencin hacia cualquier sonido que indicara actividad. Por suerte, el lugar estaba silencioso como un mausoleo.
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Lista? pregunt Wendy, y apoy el hombro contra la puerta. Tan lista como puedo estarlo respondi Marissa. Wendy empuj la puerta contra la presin del cierre automtico. El vestbulo que se encontraba ms all estaba oscuro, y la luz fluorescente de la escalera se derram sobre el suelo pulido formando un brillante charco luminoso. Despus de escuchar un momento ms, salieron de la caja de la escalera y dejaron que la puerta se cerrara silenciosamente detrs de ellas. La luz se extingui al cerrarse la puerta. Esperaron un momento para que sus ojos se adaptaran a la oscuridad; una luz muy leve se filtraba de las luces del exterior. Cuando pudieron ver de nuevo, no les cost mucho orientarse. Estaban justo del otro lado de los ascensores principales, cerca de la sala de espera de la unidad in vitro. Un sector de la clnica que ellas conocan demasiado bien. Avanzaron con lentitud por el pasillo y llegaron a la sala de espera. All la iluminacin era algo mejor. Marissa y Wendy rodearon el escritorio de la recepcionista y avanzaron en lnea recta hacia el acceso al pasillo principal. All se abran los consultorios mdicos, los gabinetes de examen, las salas de ciruga menor ambulatoria y el laboratorio de FIV. La primera puerta que abrieron corresponda a un consultorio de examen. A la tenue luz proveniente del vestbulo, el lugar adquira un aspecto particularmente siniestro. La camilla de acero inoxidable brillaba en la oscuridad y, con sus estribos, pareca ms un aparato medieval de tortura que un elemento ms del instrumental mdico. Este sitio me pone los nervios de punta dijo Wendy cuando rodearon la habitacin. A m me pasa lo mismo repuso Marissa . Adems, aqu no hay ninguna terminal. Miremos en los consultorios de los mdicos sugiri Wendy . Sabemos que debera haber una terminal en cada uno. Ms adelante, en el pasillo se vean algunas luces mortecinas procedentes de las puertas con vidrieras de los laboratorios; por lo dems, toda la clnica estaba a oscuras. Se movieron con rapidez pero con cautela; Marissa trataba de abrir las puertas de los consultorios de la izquierda mientras Wendy haca otro tanto con las de la derecha. Todas estaban cerradas con llave. Pues s que son cuidadosos! protest Marissa . Este lugar parece ms un banco que una clnica. No creo que ninguno de los consultorios est abierto dedujo Wendy, y se detuvo en mitad del vestbulo . Regresemos y probemos en la seccin de ultrasonidos. Creo que cada una de las unidades posee terminales. Yo seguir intentndolo en el resto de los consultorios explic Marissa . T ve a ultrasonidos. De ningn modo! exclam Wendy . No pienso ir a ningn lugar sola. No s cmo te sentirs t, pero yo estoy aterrada. Yo tambin admiti Marissa . La idea de venir aqu sonaba mucho mejor antes de entrar. Quiz deberamos marcharnos replic Wendy . No est saliendo demasiado bien. Probemos primero en ultrasonidos prosigui Marissa . Al menos queda camino de la salida.
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Las mujeres volvieron sobre sus pasos en direccin al sector de espera. El aullido de una sirena las sobresalt. La sirena aument de volumen y finalmente ces. Con enorme alivio se dieron cuenta de que slo era un coche de polica que pasaba por la calle. Dios! exclam Wendy . Qu nerviosas estamos! Al pasar por segunda vez junto al escritorio de la recepcionista, probaron el picaporte de la puerta que conduca al sector del pasillo, ms estrecho, decididas a tratar de entrar en alguna de las tres salas de ultrasonidos. Lograron abrir la primera puerta que probaron. Buena seal! exclam Marissa. Puesto que no haba ventanas desde las que pudieran ser vistas, encendieron la luz. Marissa se acerc a la puerta que conduca a la sala de espera y, despus, a la puerta de la sala de ultrasonidos. La habitacin tena slo seis metros cuadrados y dos entradas: las que acababan de usar y otra que daba al laboratorio. La unidad de ultrasonidos dominaba la parte posterior del cuarto, junto con la camilla de examen. Todos los complejos instrumentos electrnicos estaban conectados a una consola que inclua una terminal de ordenador. Eureka! exclam Wendy al acercarse a la terminal. Se sent en una banqueta con ruedas y se aproxim ms a la consola. No te importa, verdad? pregunt Wendy . La informtica fue mi segunda asignatura en el instituto. En absoluto replic Marissa . Tena la esperanza de que t te encargaras de esa parte. Cruza los dedos dijo Wendy cuando apret el interruptor del ordenador. La pantalla parpade y empez a emitir un resplandor verde espectral. De momento, todo est saliendo bien coment Wendy. Aj! exclam Alan Fong, el guardia de seguridad con uniforme . Tenas razn. Las mujeres han entrado. Hablaba con excitacin en chino o, para ser ms exactos, en un dialecto cantones. Seal un punto luminoso en medio de un panel situado debajo de los monitores de televisin. El panel mostraba un esquema del sistema de vigilancia informatizado de la clnica. Dnde estn? pregunt David Pao en el mismo dialecto. Han entrado en el ordenador de una de las salas de ultrasonidos respondi Alan. Oprimi la tecla de los monitores de la sala de ultrasonidos en su propia terminal. No estn en esa sala explic Alan. Introdujo otra orden en el ordenador. La pantalla del monitor permaneci en blanco. Problemas? pregunt David Pao. Tampoco estn en esa sala explic Alan, e introdujo el cdigo para la tercera sala de ultrasonidos.

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La pantalla del monitor parpade. Despus, apareci una imagen en la que se vea a Wendy sentada frente a la terminal del ordenador incorporada a la consola de ultrasonidos. Marissa estaba de pie junto a ella. Quieres que lo grabe? pregunt Alan. Por favor respondi David. Alan introdujo una cinta en un vdeo y lo conect electrnicamente al monitor apropiado. A continuacin oprimi la tecla de grabacin. Cunto tiempo? pregunt Alan. No tiene importancia explic David . Probablemente ya es suficiente. Alan detuvo la cinta, la sac y la etiquet. Es hora de que les hagamos una visita indic David. Extrajo del bolsillo un par de guantes negros de cuero y se los puso. Alan extrajo un revlver de canon largo de su funda y comprob el tambor. Estaba cargado con cartuchos de punta blanda. En el rostro sereno de David se insinu una sonrisa sarcstica. Espero que no se resistan. No te preocupes explic Alan . Siempre podemos hacer que se resistan. Wendy . Es bastante sencillo. Aqu estn mis datos. Despus de haber tecleado los cdigos adecuados, Wendy introdujo su nmero de la seguridad social a travs del teclado de la terminal. En cuando oprimi la tecla de ejecucin, la pgina de informacin de su archivo de la Clnica de la Mujer llen la pantalla. Qu te he dicho! coment Wendy, evidentemente complacida. Cuando estaba a punto de pasar la pgina siguiente, Marissa la detuvo y seal la categora laboral que figuraba. Qu es esto de trabajadora en el campo de la salud?pregunt Marissa. Un simple engao explic Wendy . No quera que supieran que era doctora. Tema que en el General se enteraran de que yo era paciente aqu y entonces mi vida privada dejara de serlo. Marissa se ech a rer. Yo hice algo parecido por la misma razn explic luego y pregunt : Ahora que podemos hacer aparecer nuestros historiales, cul es la mejor manera de proceder? En teora resulta sencillo prosigui Wendy . Lo que necesitamos es el cdigo de acceso para el archivo de obstruccin granulomatosa de las trompas de Falopio. Tenemos que encontrarlo. Espero que aparezca en mi historial clnico o en el tuyo. Tambin podemos utilizar la historia clnica de Rebecca Ziegler explic Marissa, y busc el nmero de la seguridad social de la mujer fallecida. Releyeron toda la historia de Wendy, prestando particular atencin a la pgina que contena la patologa de la biopsia de sus trompas de Falopio. Cuando llegaron a la ltima pgina, ya contaban con varios nmeros que podan corresponder al cdigo de acceso. Marissa los anot. Bueno, aqu no hay nada que no supiera ya afirm Wendy . Por lo menos nada que pudiera inducirme a saltar por la ventana. Veamos tu historial. Primero revisemos el de Rebecca sugiri Marissa, y le entreg a Wendy el nmero de la seguridad social.

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La pantalla se puso blanca unos segundos y respondi con un cartel que rezaba: ARCHIVO NO ENCONTRADO. Me lo tema coment Marissa . Muy bien, pasemos a la ma. Le dio a Wendy su nmero de seguridad social, que ella introdujo. Muy pronto, el historial clnico de Marissa apareci en la pantalla. Wendy hizo pasar el historial hasta llegar a la pgina de patologa. Tras leer con atencin encontraron varias anotaciones que tambin figuraban en el historial de Wendy. Qu curioso coment Wendy . Comprueba el informe microscpico. Marissa empez a leerlo de nuevo. No notas nada raro? No lo creo repuso Marissa . Qu te ha llamado la atencin? Veamos si te das cuenta anim Wendy. Busc su historial e hizo aparecer en pantalla la pgina correspondiente a patologa. Lee el informe microscpico indic. Marissa lo hizo. Muy bien coment al terminar . Qu piensas? Todava no lo ves? pregunt Wendy . Espera un segundo. En la pantalla volvi a aparecer la pgina de patologa de la historia de Marissa. Vuelve a leer sugiri Wendy. Cuando Marissa termin, mir a su amiga. Ahora me doy cuenta coment . Son exactamente iguales. Palabra por palabra. Exactamente asinti Wendy . No te parece extrao? Marissa reflexion un momento. No, supongo que no repuso . Estos informes evidentemente han sido dictados. Y los mdicos suelen dictar mecnicamente cuando se trata de casos similares. Estoy segura de que has odo a los cirujanos hacerlo. A menos que se presente una complicacin, sus instrucciones son siempre calcadas. Yo pienso que hay ms casos aqu, en la Clnica de la Mujer: algo que hemos sospechado todo el tiempo. Wendy se encogi de hombros. Tal vez tengas razn acept . Al principio a m me pareci raro. De todas formas, volvamos a lo que estbamos haciendo. Lo intentar con lo que encontramos en las dos historias. Wendy empez a probar varias combinaciones de letras y nmeros que Marissa haba anotado. La tercera hizo aparecer en la pantalla una lista de dieciocho nmeros que parecan corresponder a seguros sociales. Esto parece prometedor coment Wendy mientras se dispona a imprimir la lista. El nico sonido que hasta ese momento se oa en la sala de ultrasonidos era el tableteo casi imperceptible del teclado del ordenador. Pero exactamente cuando Wendy estaba a punto de oprimir la tecla de impresin, Marissa oy que una puerta se abra no muy lejos de all. Wendy! susurr . Has odo eso? Wendy respondi apagando la terminal y la luz. Quedaron sumidas en una profunda oscuridad.

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Durante varios minutos, las dos mujeres se esforzaron por captar el menor sonido. Todos sus temores previos se concentraron en ese nico momento. Contuvieron la respiracin. A lo lejos oyeron el sonido de un compresor de refrigeracin que se pona en funcionamiento en un laboratorio. Como escuchaban con tanta atencin, alcanzaron a or hasta un autobs que se desplazaba por la calle Mt. Auburn, a casi una manzana de distancia. Tanteando con sigilo, cada una encontr la mano de la otra, y eso les proporcion cierta tranquilidad. Pasaron cinco minutos. Por ltimo, Wendy habl en un susurro apenas audible. Ests segura de que oste una puerta? Eso creo respondi Marissa. Entonces lo mejor ser que salgamos de aqu sugiri Wendy . De pronto, he tenido un presentimiento. I47 Mantenemos la calma aadi, aunque ella no estaba en absoluto tranquila . Vayamos hacia la puerta. Cogidas de la mano y temerosas de encender la luz, avanzaron muy despacio a ciegas, con los brazos libres extendidos hacia delante para no tropezar. Dieron medio paso cada vez hasta tocar la pared. Despus, se desplazaron a lo largo de sta hasta llegar a la puerta junto al pequeo vestbulo. Tan silenciosamente como pudo, Marissa abri la puerta, primero unos centmetros, despus un poco ms. Al final del corto pasillo alcanzaron a ver una dbil luz procedente de las ventanas de la sala de espera. Dios mo! exclam Marissa . La puerta de la sala de espera est abierta. S que la cerr. Qu hacemos? pregunt Wendy. No lo s contest Marissa. Tenemos que llegar a la caja de la escalera urgi Wendy. Durante un momento, las dos se quedaron paralizadas por la indecisin. Dejaron pasar otro par de minutos. Ninguna oy ms ruidos. Quiero irme de aqu insisti por fin Wendy. Muy bien fue la respuesta de Marissa, que tambin estaba impaciente por desaparecer de aquel lugar. Juntas recorrieron el pasillo hasta la entrada de la sala de espera. Lentamente se asomaron y escrutaron por entre las sombras. Ms all de la sala de espera y en un vestbulo reducido alcanzaron a ver la seal luminosa roja SALIDA, que indicaba el acceso a la caja de la escalera. Preparada? pregunt Marissa. Vamos! repuso Wendy. Las dos mujeres corrieron por el sector de espera en direccin al vestbulo que las conducira a la escalera. Pero no lo lograron. Se detuvieron en seco cuando Marissa emiti una exclamacin ahogada de sorpresa. Directamente frente a ellas, una figura acababa de salir de uno de los ascensores. Su cara quedaba oculta por las sombras. Wendy y Marissa dieron media vuelta con la esperanza de regresar a la sala de ultrasonidos. Pero se detuvieron de nuevo. Para espanto de ambas, apareci otra sombra figura. Las dos sombras amenazadoras comenzaron a avanzar. Arrinconadas por delante y por atrs, se hallaban atrapadas.
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Qu est pasando aqu? pregunt Marissa. Trat en vano de que su voz adquiriera un tono autoritario . Soy la doctora Blumenthal, y sta es la doctora... Pero no pudo terminar la frase. Un puo se proyect desde la oscuridad y golpe contra el costado de su cabeza, lanzndola al suelo con un terrible zumbido en los odos. No la golpee! grit Wendy. Trat de acudir en ayuda de Marissa, pero recibi un trato similar. Cuando quiso percatarse, estaba tendida sobre la alfombra. Entonces se encendieron las luces. Marissa parpade ante el sbito resplandor. Senta pulsaciones en la cabeza a causa del golpe. Se incorpor hasta quedar sentada y se frot el lugar del impacto, justo encima de la oreja izquierda. Despus se observ la palma de la mano limpia. Mir al hombre que se hallaba de pie junto a ella. Era un guardia de seguridad con un uniforme verde oscuro, impecablemente planchado, y con charreteras. Marissa advirti que era asitico. El le sonri, y sus ojos relampaguearon como nice negro. Por qu me ha pegado? pregunt Marissa. Jams hubiera esperado una violencia semejante. Ladronas! exclam con sorna el guardia en un ingls con acento extranjero. Su brazo volvi a proyectarse hacia fuera y abofete a Marissa en el mismo lugar en que la haba golpeado antes. Marissa sinti un dolor intenso y cay de nuevo encima de la alfombra. Basta! grit Wendy mientras intentaba ponerse de pie. Pero el hombre del traje gris le pate los pies y tambin ella volvi a caer al suelo; el golpe le quit todo el aire de los pulmones. Dbilmente, trat de respirar. Por qu hacen esto? grit Marissa. Logr apoyarse en las manos y las rodillas, y despus consigui realizar que estaba frente a dos lunticos. Intent hablar de nuevo, pero antes de que tuviera tiempo de decir nada, la pesadilla provocada por la quetamina volvi a ella con tanta fuerza como en el restaurante chino, sumndose al pnico que senta. Ladronas! repiti el guardia. Con despiadada crueldad, se acerc a Marissa y la golpe por tercera vez, arrojndola contra el escritorio de la recepcionista. El escritorio fren la cada de Marissa y algunos bolgrafos y una grapadora cayeron al suelo. El instinto de supervivencia le aconsejaba que tratara de huir, pero no poda dejar a Wendy all. Marissa fulmin a su atacante con la mirada. No somos ladronas! grit . Est loco? La sonrisa del guardia se ensanch hasta convertirse en una mueca repugnante que dejaba al descubierto sus dientes cariados. Casi al instante, su expresin se torn severa. Y usted me llama loco? gru, y estir el brazo en busca de su arma. Con los ojos abiertos de par en par por el terror que senta, Marissa vio cmo el hombre levantaba el revlver y apuntaba el can directamente hacia ella. Oy el horripilante clic metlico cuando el guardia amartill el arma. Iba a disparar contra ella. No! grit Wendy. Haba recuperado el aliento y se estaba incorporando del suelo. Marissa no poda hablar. Pens en suplicarle al hombre que no disparara, pero las palabras no le salan por la boca. Estaba paralizada de miedo. No poda apartar la vista del agujero negro del can del revlver y se abraz para esperar la detonacin.
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Un momento! grit una voz. Marissa se sobresalt, y despus abri los ojos. El arma no se haba disparado. Inhal una bocanada de aire mientras la pistola que la apuntaba descenda. Ni siquiera se haba dado cuenta de que contena la respiracin. Lentamente logr que su mirada se elevara hasta la cara del guardia, que miraba con incredulidad en direccin al corto pasillo que conduca a los ascensores y a la caja de la escalera. All, de pie, blandiendo un arma con las dos manos, apareci una figura masculina. Y el arma apuntaba directamente al guardia. No creis que se os va un poco la mano? pregunt el desconocido . Quiero que coloquis el revlver sobre el escritorio y os pongis contra la pared. Nada de movimientos rpidos. He disparado contra muchas personas en mi vida. Una ms no importara. Por un momento, nadie se movi ni habl. La mirada del guardia de seguridad oscilaba desde el intruso recin llegado al chino del traje gris. Pareca estar reflexionando sobre si deba o no obedecer. El revlver sobre el escritorio, he dicho! repiti el desconocido. Y, dirigindose al hombre del traje gris, agreg : T no te muevas! El hombre haba empezado a rodear el recinto. Quin es usted? pregunt el guardia. Paul Abrums respondi el hombre . Slo un polica retirado que trata de ganar algunos dlares para complementar su jubilacin. Ciertamente, es una suerte que estuviera aqu para impedir que las cosas se salieran de madre. No volver a repetirlo: el revlver encima del escritorio! Marissa se hizo a un lado cuando el guardia se aproxim al escritorio de la recepcionista y dej all su revlver. Wendy se levant del suelo y se acerc a Marissa. Ahora dijo Paul , caballeros, si hacen el favor de acercarse a la pared y apoyar las manos contra ella, me sentir mucho mejor. Los dos asiticos se miraron y despus obedecieron. Paul se acerc al escritorio y tom el arma. Se la meti en el bolsillo del pantaln. Fue hacia donde estaban los hombres, se puso detrs del guardia y lo cache por si esconda otra arma. Satisfecho, se prepar para hacer lo mismo con el hombre del traje gris. En un santiamn, el hombre del traje gris se gir en redondo con una patada e hizo volar por el aire el revolver del polica. Cay al suelo cerca de las ventanas. Sin perder un segundo, el hombre se agazap. Con otro alarido, asest una segunda patada contra la cabeza de Paul. Despus de haber sido sorprendido con el primer golpe, Paul estaba preparado para el segundo. Experto peleador callejero, esquiv la patada, agarr una silla y la estrell contra su adversario. La silla y el hombre terminaron enredados por los suelos. Inmediatamente, el guardia de seguridad adopt una postura que sugera un ms que posible conocimiento de las artes marciales. Se acerc a Paul desde un lado mientras ste trataba en vano de extraer el Colt de can largo del bolsillo del pantaln. Desistiendo en su empe, Paul aferr la lmpara de una mesita auxiliar y la us para frenar los rapidsimos golpes del guardia. Cuando ms sillas empezaron a volar por los aires, Marissa y Wendy cruzaron corriendo la puerta que daba al sector de ultrasonidos. Slo tenan una meta en mente: regresar a la seguridad del sector de hospitalizacin. Abrieron de golpe la puerta de la sala de ultrasonidos donde estaban minutos antes, apagaron en seguida la luz y corrieron a travs de la puerta hacia el laboratorio.
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Una vez all, Wendy encontr el interruptor de luz y la encendi. Marissa cerr la puerta. Al advertir que tena llave, la ech. Prosiguieron su camino, saltando entre bancos del laboratorio e incubadoras, hacia la puerta que conduca al pasillo principal. Antes de poder llegar a ella, oyeron que golpeaban la puerta que daba a la sala de ultrasonidos, detrs de ellas, y, despus, que un golpe haca aicos el panel de vidrio. Alcanzaron por fin la puerta de acceso al pasillo principal. Wendy trat de abrirla, pero estaba cerrada con llave. Mientras luchaba con la cerradura, Marissa volvi la cabeza y vio que el guardia de seguridad corra hacia ellas. Levant objetos de vidrio del laboratorio y empez a arrojrselos a la figura que se aproximaba. Eso disminuy un poco la velocidad del individuo, pero no logr detenerlo. Salieron precipitadamente al oscuro pasillo. Confiando en evitar el sector de espera, doblaron hacia la derecha. Totalmente aterrorizadas, corrieron en lnea recta por el vestbulo con la esperanza de encontrar otra caja de escalera. No tuvieron ms remedio que frenar un poco y estuvieron a punto de caer cuando frente a ellas el pasillo en sombras describa una curva de noventa grados hacia la derecha. Ahora, mientras corran alcanzaron a ver una ventana al fondo, iluminada por las luces difusas de la ciudad. Por desgracia, no haba ningn cartel rojo que indicara una salida. Oyeron que detrs de ellas se abra de golpe la puerta del laboratorio. El guardia no se haba quedado muy atrs. Patinando hasta frenar bruscamente cuando el vestbulo terminaba en la ventana, Marissa y Wendy intentaron frenticamente abrir las puertas que haba a ambos lados. Pero las dos estaban cerradas con llave. Al mirar hacia atrs, vieron que el guardia haba llegado a la curva del pasillo. Ech a correr hacia ellas y aminor la marcha. Las tena acorraladas. Encima de la pared derecha, Marissa advirti un pequeo compartimiento con una puerta de vidrio. Lo abri de un tirn y cogi la pesada boquilla de bronce de la manguera contra incendios. La manguera plegada cay al piso como una montaa de serpentina. Abre la llave de paso! grit Marissa a Wendy. Wendy meti las manos en el armario e intent hacer girar la vlvula. No se movi. Apoy las dos manos y empuj con todas sus fuerzas. De pronto, la vlvula comenz a moverse. Wendy la abri por completo. Marissa sostuvo la pesada boquilla con las dos manos. Apunt hacia el pasillo en direccin al guardia que se acercaba. Aunque se haba plantado con firmeza, no estaba preparada para la fuerza del chorro que brot de la manguera. La presin fue suficiente para arrojarla hacia atrs y hacer que la soltara. La boquilla se sacudi para todos lados bajo la fuerza de aquel chorro incontrolado. Marissa se apart del camino de la manguera mientras sta enviaba un chorro de agua a presin en todas direcciones. Al fin logr llegar al interruptor, con lo cual activ tanto la alarma como el sistema de extincin. Al mismo tiempo, comenz a sonar una alarma en la estacin de Cambridge, interrumpiendo as una partida de pquer muy reida.
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Tanto Marissa como Wendy sollozaban desde haca un rato. Aunque les daba vergenza exhibir as sus emociones, no podan evitarlo. Sus sentimientos haban recorrido la gama completa desde el terror al alivio y la humillacin. Despus, el llanto las venci. Fue una experiencia que ninguna de las dos olvidara jams. Ambas estuvieron de acuerdo en que haba sido la peor de su vida. Marissa y Wendy estaban sentadas en unas sillas de madera no precisamente nuevas, cuyo barniz comenzaba a descascarillarse en capas, como le ocurre a la piel despus de una fuerte quemadura solar. Las sillas se encontraban en el centro de una habitacin sucia y desordenada, llena de basura y que ola a alcohol y a vmitos secos. El nico cuadro en la pared era un retrato de Michael Dukakis. Robert y Gustave estaban sentados enfrente de ellas. George Freeborn, el abogado personal de Robert, estaba en una silla junto a la ventana, balanceando sobre las rodillas un maletn de piel de cocodrilo. Eran poco ms de las dos y media de la madrugada. Se encontraban en un juzgado de distrito. Justo cuando por fin comenzaba a dominarse, los ojos de Marissa se llenaron de lgrimas. Intenta tranquilizarte le pidi Robert. Marissa mir a Wendy, que tena la cabeza gacha y la cara apretada contra un pauelo de papel. De vez en cuando, sus hombros temblaban. Gustave, sentado junto a ella, apoy una mano sobre el hombro de su esposa. Frente a la mesa principal situada en el centro de la habitacin se sentaba una enojada mujer de unos cuarenta y cinco aos. No se senta feliz de estar all, y se lo haba hecho saber a todo el mundo. La haban sacado de la cama en mitad de la noche. Despus de consultar su reloj, la mujer levant la cabeza. Dnde est el fiador de la fianza? pregunt. Lo hemos llamado, seora respondi el seor Freeborn . Estoy seguro de que se presentar de un momento a otro. Si no es as, estas seoras volvern a la celda amenaz la jueza . El hecho de que puedan pagarse un abogado caro no significa que deban ser tratadas por la ley de un modo diferente. Por supuesto, seora asinti el seor Freeborn .Yo mismo habl con l. Estar aqu en seguida, se lo aseguro. Marissa se estremeci. Hasta aquel momento nunca haba estado en la crcel, y no deseaba regresar a ella. La experiencia de aquella noche haba sido abrumadora. Le haban puesto unas esposas y la haban desnudado para revisarla. Cuando el cuerpo de bomberos lleg a la Clnica de la Mujer, ella y Wendy lo celebraron muchsimo. Los golpes con la manguera de incendio haban mantenido a raya al guardia de seguridad. Pero junto con los bomberos lleg la polica, y ellos escucharon al guardia. Al final, Marissa y Wendy fueron arrestadas y esposadas. Primero las llevaron a la comisara de Cambridge, donde les leyeron sus derechos por segunda vez, las registraron, les tomaron las huellas digitales y las fotografiaron. Despus de permitirles llamar por telfono a sus respectivos maridos, las encerraron en los calabozos de la comisara. Hasta tuvieron que soportar la indignidad de usar unos retretes sin paredes. Ms tarde, sacaron a Marissa y Wendy de los calabozos de la comisara y las condujeron, siempre esposadas, al juzgado municipal de Middlesex, donde volvieron a
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encarcelarlas en una crcel de aspecto ms serio. All les dieron ropas de prisin para sustituir la ropa mojada que llevaban puesta. La jueza aguard otros diez minutos hasta que, por fin, lleg el fiador de la fianza. Era un hombre obeso y calvo, y entr con un maletn de fibra de vidrio que solt sobre el escritorio con un golpe seco y sonoro. Hola, Gertrude dijo, dirigindose a la jueza. Abri el cierre de su maletn. Has venido a pie, Harold? pregunt la jueza. Qu dices? pregunt el hombre . Vivo cerca del Hospital Somerville. Cmo podra venir a pie? Era una broma prosigui la magistrado con expresin de fastidio . Olvdalo. Aqu estn los papeles de las fianzas de estas dos seoras. Son de diez mil dlares cada una. El individuo tom los papeles. Estaba impresionado y complacido. Caramba, diez mil! exclam . Qu han hecho? Han asaltado el Banco Bay de Harvard Square? Casi respondi la juez . Debern comparecer el lunes por la maana ante el juez Burano, acusadas de violacin y destruccin intencionada de propiedad privada, robo de archivos privados a travs del acceso no autorizado a un ordenador y consult el formulario que tena delante agresin fsica y lesiones. Al parecer, golpearon a un guardia de seguridad. Eso no es verdad! grit Marissa, sin poder contenerse. Su sbito estallido volvi a provocarle lgrimas. Asegur que todo haba ocurrido al revs: que los guardias las haban atacado a ellas. Y Paul Abrums, un polica retirado, lo atestiguar! agreg. Marissa, cllate! exigi Robert. Todava le costaba creer la aventura vivida por su esposa. La jueza fulmin a Marissa con la mirada. Tal vez olvida usted que el seor Abrums tambin est acusado en esta causa y deber enfrentarse a los mismos cargos cuando salga del hospital. La seora Buchanan est muy trastornada explic el seor Freeborn. Eso es evidente replic la jueza. Quin es Buchanan y quin es Anderson? pregunt el fiador de la fianza, acercndose a los hombres. Yo me ocupar de esto aleg Freeborn . El banquero necesario referente a las dos sospechosas. Aqu tiene el nmero de telfono. El individuo lo tom. Puede llamar desde aqu sugiri la jueza, sealando con su bolgrafo el telfono que estaba encima de la mesa. En cuanto el fiador efectu la llamada, el resto del papeleo fue sencillo y rpido. Bueno anunci la jueza , eso es todo. Marissa se puso de pie. Muchas gracias dijo. Lamento que no hayan estado conformes con las comodidades de este tribunal replic la jueza. Se mostraba todava enfadada por lo que consideraba una atencin especial hacia Marissa y Wendy, conseguida por la mediacin del seor Freeborn.
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El abogado acompao a ambas parejas cuando abandonaron el desierto juzgado. Sus pisadas resonaban con fuerza en el suelo de mrmol. Vistiendo todava con sus chaquetas blancas, Marissa y Wendy estaban heladas cuando al fin subieron a sus respectivos coches. Lo hicieron en silencio. Nadie haba hablado desde que abandonaron la sala de audiencias. Gracias por venir, George le dijo Robert al abogado. S, muchsimas gracias aadi Gustave. Los ver el lunes por la maana se despidi George, y los salud con la mano mientras suba a su Mercedes negro. Robert y Gustave intercambiaron una mirada y sacudieron la cabeza. Robert subi a su automvil y dio un portazo. Mir de reojo a Marissa, pero ella tena la vista clavada hacia delante. Robert puso en marcha el motor y arranc. No te dir te lo advert dijo finalmente, cuando cruzaban la antigua presa del ro Charles. Mejor. No digas nada. Despus de la espantosa experiencia, Marissa crea necesitar consuelo, no un sermn. Creo que me debes una explicacin subray Robert. Yo no pienso que te debo algo dijo Marissa, mientras le brillaban los ojos esos guardias de la clnica estaban completamente locos. Casi me disparan a quemarropa en la cara. El hombre que contrataste te lo dijo. Incluso nos golpearon! Te confieso que suena bastante difcil de creer replic Robert. Ests insinuando que todo es mentira? pregunt Marissa con incredulidad. Creo que eso es lo que pensis que sucedi replic Robert en tono evasivo. Marissa clav la mirada hacia delante. Una vez ms, sus emociones rebotaban en ella como una pelota de squash. No saba si llorar o golpear el salpicadero. Sin poder decidirse, se limit a apretar los puos y los dientes. Avanzaron por Storrow Drive en medio de un silencio hostil. Al llegar al peaje, Marissa le pregunt: Por qu hiciste que me siguieran? Al parecer fue una suerte que lo hiciera. Esa no es la cuestin insisti Marissa . Por qu hiciste que me siguieran? No me gusta. Lo hice para evitar que te metieras en un lo respondi Robert . Es evidente que no sirvi de nada. Alguien debe tratar de investigar estos casos de tuberculosis explic Marissa . Y a veces no queda ms remedio que correr riesgos. No hasta el punto de hacer algo tan claramente ilegal replic Robert . Lo tuyo es una obsesin irracional. Se ha convertido en una cruzada, y me est volviendo loco. No consigo creerte. Sigues tratando de justificar una conducta que no tiene justificacin posible. Y si te dijera que hemos descubierto dieciocho casos de salpingitis tuberculosa, slo en la Clnica de la Mujer? pregunt, Marissa . Crees que eso confirma mis sospechas? Y esos dieciocho casos ni siquiera incluyen a Rebecca Ziegler. Su historial clnico ha sido borrado del ordenador. Qu me dices de eso? Robert, irritado, se encogi de hombros. Te dir lo que pienso continu ella . Pienso que tienen Rebecca que no queran que nadie viera.
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Vamos, Marissa! exclam Robert . Ahora te pones melodramtica y paranoica. No son ms que conjeturas. Mientras tanto, tendremos que pagar unas cuantiosas costas judiciales para intentar mantenerte apartada de la crcel. De modo que todo se reduce a dinero le reproch Marissa . Esa es tu nica preocupacin, verdad? Marissa cerr los ojos. A veces se preguntaba qu demonios la haba llevado a casarse con aquel hombre. Y ahora, encima, penda sobre ella la amenaza de una sentencia de prisin en su futuro inmediato. Las cosas parecan ir de mal en peor, como el desarrollo de una tragedia griega. Marissa abri los ojos y contempl el camino. Sus pensamientos saltaron de un miedo a otro. Se pregunt qu efecto tendran los golpes del guardia sobre su implantacin de embriones. El lunes sera un da decisivo, para ella, en ms de un sentido. No slo deba responder a unas acusaciones penales, sino que tena cita para su prueba de embarazo. Los ojos volvieron a llenrsele de lgrimas. Tal como estaban saliendo las cosas, no resultaba difcil predecir cul sera el resultado de ese anlisis. De pronto no le sorprendi que Rebecca Ziegler hubiera saltado en busca de la muerte. Tal vez estaba sometida a una presin similar. Pero, por otro lado, tal vez no salt. Quiz alguien la empuj...

2 DE ABRIL DE 1990 9.35 a.m. Aunque ella y Wendy haban hablado por telfono a primera hora del domingo, Marissa no vio de nuevo a su amiga hasta el lunes por la maana en el juzgado. Cuando ella y Robert entraron en la sala, vieron a Wendy, Gustave y al abogado sentados en los bancos de la izquierda. Robert trat de llevar a Marissa a una hilera vaca en la derecha, pero ella se resisti y se qued al lado de su amiga. Wendy tena un aspecto desastroso. Miraba fijamente hacia delante como si estuviera en trance. Tena los ojos irritados, bordeados por una aureola rojiza alrededor y hundidos. Era obvio que haba estado llorando, probablemente mucho. Marissa le roz el hombro y susurr su nombre. Al ver a Marissa, nuevas lgrimas comenzaron a rodar por sus mejillas. Qu te pasa? pregunt Marissa. Wendy pareca ms turbada de lo que caba esperar. Trat de hablar pero no pudo. Lo nico que logr hacer fue sacudir la cabeza. Marissa la sujet por un brazo y la oblig a levantar se de su asiento. Juntas caminaron por entre el gento y salieron de la sala. Al ver un lavabo para damas, Marissa llev hasta all a su amiga. Qu ocurre? pregunt Marissa . Es algn problema entre Gustave y t? Wendy volvi a sacudir la cabeza y gimote. Marissa la sacudi con fuerza. Wendy mene la cabeza. Es por el anlisis de sangre respondi al fin . Me lo hicieron el sbado. No estoy embarazada. Pero no fue ms que la primera prueba replic Marissa . Tendrn que hacerte otro para comprobar cmo aumentan las hormonas.
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Trataba de mostrarse optimista, pero saba que si Wendy crea no estar embarazada, entonces lo ms probable era que no lo estuviera. La novedad fue como un jarro de agua fra para Marissa. Justo aquella maana, antes de ir al juzgado, Marissa se haba detenido en el Memorial para que le extrajeran sangre para esa misma prueba. El nivel de hormonas estaba tan bajo solloz Wendy que no puedo estar embarazada. Lo s. Lo siento mucho replic Marissa. Crees que lo ocurrido el viernes por la noche en la clnica puede haber afectado al implante? pregunt Wendy. Oh, no! respondi Marissa, aunque en su mente flotaba el mismo espantoso pensamiento. Perdn dijo una mujer de minifalda ajustada que mascaba chicl . Alguna de ustedes es la doctora Blumenthal? Soy yo repuso Marissa con sorpresa. La mujer movi un pulgar sobre su hombro. Su marido espera fuera. Quiere que vaya en seguida. Deben de estar a punto de empezar la vista arguy Marissa . Tenemos que volver all. Ya lo s repuso Wendy sin dejar de llorar. Cogi un pauelo de papel que le dio Marissa y se sec los ojos. Estoy hecha un adefesio aleg . Tengo miedo de mirarme al espejo. Ests muy bien minti Marissa. Las dos mujeres salieron juntas del lavabo. Robert estaba afuera en jarras. Y ahora qu pasa? pregunt con exasperacin despus de mirar a Wendy . Supongo que entiendes que debes estar en la sala del juzgado cuando anuncien vuestra causa. Marissa le contesto en voz baja y en tono exageradamente corts: Mira, s que te costar entenderlo, pero Wendy esta muy apenada porque su ltimo implante de embriones no ha tenido xito. Para nosotras, eso es tan malo y real como un aborto espontneo. Robert puso los ojos en blanco. Vamos aadi . Que se lo diga a su psiclogo. No permitir que lo arriesguis todo por no estar presentes cuando se inicie el proceso. Pese a la preocupacin de Robert, Marissa y Wendy no fueron convocadas en los siguientes treinta minutos. Mientras aguardaban muy nerviosas, el seor Freeborn les explic que las causas se vean en el orden en que la autoridad que haba practicado el arresto terminaba con el papeleo. As que tuvieron que esperar un poco mientras un desfile de personajes eran acusados de una variedad de cargos: homicidio, robo, intento de violacin, trfico de drogas, conduccin de un vehculo bajo la influencia del alcohol, traficar con mercancas robadas, asalto y agresin. Finalmente, a las diez y veinte el secretario anunci: Causas 9045CR-987 y 988, el Estado contra Blumenthal Buchanan y Wilson Anderson. Esos somos nosotros explic el seor Freeborn, ponindose en pie e indicando a Marissa que lo imitara. Marissa vio que al otro lado del pasillo, Wendy y su abogado se ponan tambin de pie. Era un hombre alto y flaco, y las mangas de su chaqueta eran demasiado cortas, lo cual haca que sus brazos y sus manos huesudas parecieran inslitamente largos.
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Los cuatro avanzaron hasta un lugar junto al estrado. El juez Burano pareca distrado. Sigui examinando el montn de papeles desplegados frente a l. Era un hombre corpulento de unos sesenta o setenta aos, con una cara llena de arrugas que lo hacan parecerse a un buIldog. En la punta de su ancha nariz tena puestas unas gafas para leer. El secretario carraspe, y despus ley en voz alta y clara para que todos lo oyeran: Estado de Massachusetts la acusa de robo y violacin de propiedad privada. Cmo se declara usted? La seora Marissa Blumenthal Buchanan se declara inocente replic Freeborn con voz autoritaria. Marissa Blumenthal Buchanan, por medio de este acto el Estado de Massachusetts la acusa de entrar ilegalmente en una propiedad privada sigui diciendo el secretario con voz montona. Y as, continu recitando la lista completa de acusaciones, y en cada ocasin Freeborn volvi a repetir que la acusada se declaraba inocente. Cuando terminaron de leer los cargos contra Marissa y fueron registrados con sus declaraciones, el secretario repiti un proceso idntico con Wendy. En aquel momento, una mujer que Marissa supuso que sera la secretaria adjunta del fiscal del distrito, se puso en pie. Con varios folios en la mano, se dirigi al tribunal. Seora, el Estado solicita la confirmacin de la fianza fijada previamente por la pieza de instruccin en estos dos casos. Se trata de acusaciones muy graves, y en nuestra opinin se produjeron daos significativos a la propiedad en la clnica en cuestin. Seora, con su permiso replic Freeborn . Mi clienta, la doctora Blumenthal Buchanan, es una conocida doctora de nuestro Estado que ha recibido reconocimiento nacional por su trabajo. Estoy convencido de que debera ser puesta en libertad en virtud de sus antecedentes. Quisiera presentar la solicitud de que se suprima la fianza solicitada por la magistrado. Seora aadi el abogado de Wendy , quisiera hacerme eco de la mocin de mi estimado colega. Mi clienta, la doctora Wendy Wilson Anderson, pertenece a la plantilla del renombrado Hospital de Oftalmologa y Otorrinolaringologa de Massachusetts, en calidad de oftalmloga. Y es tambin propietaria de bienes inmuebles en este Estado. Por primera vez desde que Marissa y Wendy se haban acercado al estrado, el juez las mir. Contempl con frialdad al grupo que se hallaba ante l. Se fija la fianza en 5.000 dlares por cada una de las acusadas dijo. En aquel momento, un hombre bien vestido se acerc a la mesa de la fiscala. Toc a la fiscal adjunta en el hombro y habl con ella un buen rato. Cuando la conversacin termin, la mujer se puso a conferenciar con sus dos colegas. Fijamos la fecha de una audiencia previa al juicio para el 8 de mayo de I990 manifest el secretario. Con la venia aadi la fiscal adjunta, acercndose una vez ms al estrado . Se ha producido una novedad en esta causa. El seor Brian Pearson quisiera dirigirse a este tribunal. Y quin es el seor Brian Pearson? pregunt el juez Burano. Soy asesor de la Clnica de la Mujer, seora explic el seor Pearson . Estaba en la clnica en el momento en que las acusadas realizaron los supuestos delitos. El doctor Wingate, director de la clnica en cuestin, me ha instruido para que
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presente una solicitud al tribunal respecto a este asunto. Aun que no justifica de ninguna manera la conducta de las acusadas, la clnica no desea continuar con las acusaciones, siempre y cuando las acusadas reconozcan su responsabilidad en los hechos y den su palabra de que, en el futuro, respetarn la propiedad de la clnica y pagarn una compensacin suficiente para reparar los daos causados por sus actos. Esto es completamente inusual aleg el juez Burano. Carraspe. Dirigindose a la fiscal adjunta, pregunt : Cul es la posicin del Estado con respecto a esta peticin? Nada que objetar, seora repuso la fiscal adjunta . Si la clnica no quiere proseguir con el proceso, el Estado no insistir en ello. Bueno, esto s que es curioso manifest el juez, volviendo a centrar su atencin en Marissa y Wendy .Nolle prosequi! Ciertamente, es la primera vez que sucede en mi juzgado. Pero si nadie quiere entablar juicio, entonces me toca a m dar por terminada la causa. Pero, antes de hacerlo, quisiera expresar mi opinin. El juez Burano se ech hacia delante y observ con atencin a las mujeres. No hay dudas de que ustedes dos han actuado con notoria irresponsabilidad, sobre todo si se tiene en cuenta que ambas son facultativas. Desde luego que no apruebo semejante falta de respeto hacia la ley y la propiedad privada. Se levanta la sesin, pero ustedes dos deberan sentirse en deuda con la Clnica de la Mujer por su generosidad. Marissa sinti un tirn en el brazo. Mir al seor Freeborn, que le haca seas de que se fuera. El secretario del juzgado ya anunciaba la presentacin de otra causa judicial. Confundida pero feliz al ser conducida fuera de la sala del juzgado, Marissa aguard para hablar a que hubieran llegado al pasillo lleno del humo de los cigarrillos de los all presentes. Robert estaba justo detrs de ella, seguido por Wendy y Gustave. Qu ha ocurrido? pregunt Marissa. Muy sencillo explic Freeborn . Tal como dijo el juez, los de la clnica decidieron mostrarse generosos y no presentar cargos. La fiscal adjunta lo acept. Por supuesto, tendremos que negociar la razonable compensacin. Pero, aparte de eso, todo ha terminado? pregunt Marissa. Era la primera buena noticia que reciba en meses. As es respondi Freeborn. Wendy rode a Marissa con los brazos y le dio un gran abrazo. Marissa le palme la espalda. Te llamar le susurr Marissa al odo. Aunque las acusaciones haban sido retiradas, Marissa saba que Wendy seguira deprimida. Wendy asinti, y despus se march con Gustave y su abogado. Robert convers algunos minutos ms con el seor Freeborn. Despus, los dos se estrecharon las manos y Robert escolt a Marissa hasta el coche. Habis tenido mucha suerte le dijo Robert a Marissa cuando se mezclaban con el trfico de la autopista Monsignor O'Brien . George jams haba odo algo as. Tengo que reconocer que los de la clnica se han mostrado muy generosos. Solo se trata de un truco para cubrirse espet Marissa. Robert la mir como si no la hubiera odo. Qu? Ya me has odo subray Marissa . Ha sido una treta muy hbil para evitar que el pblico se entere de los animales que emplean como guardias de seguridad.
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Tambin ha sido un truco inteligente para obligarnos a abandonar nuestra investigacin de este caso de tuberculosis, quiz tambin relacionado con la muerte de Rebecca Ziegler. Marissa! gimi Robert. El juez no conoce ninguno de los otros detalles aleg Marissa . No tiene idea de las dimensiones de este caso. Robert golpe el volante con el puo. No creo que pueda seguir aguantndolo! Frena el coche! exclam Marissa. Qu? Quiero que te detengas a un lado. Te encuentras mal? pregunt Robert. Hazlo. Robert mir por encima del hombro y fren en la salida que conduca frente al Museo de la Ciencia. Marissa abri la portezuela, sali y cerr de un portazo. Ech a andar. Confundido, Robert baj el cristal de su ventanilla y la llam. Qu demonios pasa? pregunt. Estoy caminando respondi Marissa . Necesito estar sola. Me ests volviendo loca. Yo te estoy volviendo loca? pregunt Robert con incredulidad. Por un momento se mostr indeciso. Despus, farfull: Dios mo! Subi de nuevo la ventanilla y parti sin mirar hacia atrs. Con las manos hundidas en los bolsillos del impermeable, Marissa camin por la explanada que bordeaba el ro Charles. Era otro da nublado. El color del ro era gris acero, y una serie de charcos punteaba el paseo. Marissa camin hasta el auditorio Arthur Fiedler y despus cruz hacia la calle Arlington. En la esquina de Arlington y Tington para acudir a su clnica peditrica. Marissa entr en el edificio por una puerta trasera porque no tena ganas de hablar con nadie. Con esfuerzo, subi por la escalera de incendio, y despus se escabull por varios gabinetes de examen hasta llegar a su consultorio. Cerr la puerta y no se molest en encender la luz. Confiaba en que nadie supiera que estaba all y, como se senta muy deprimida, quera dejar las cosas de ese modo. Tampoco se molest en recoger los mensajes que haba para ella por miedo de que ya la hubieran llamado para darle los resultados de la ltima prueba de embarazo. En cambio, se qued sentada y pensativa frente a su escritorio. Jams se haba sentido tan aislada y sola. A excepcin de Wendy, no tena nadie con quien hablar. Al cabo de una hora, comenz a barajar la idea de atender a algunos pacientes para dejar de pensar en sus problemas, pero en seguida comprendi que estaba demasiado trastornada para concentrarse. No poda pensar en otra cosa que en la Clnica de la Mujer. Cuando son el telfono, levant el auricular antes de que dejara de sonar la primera llamada. Dgame dijo. La doctora Blumenthal? pregunt una voz de mujer. S replic Marissa. Le hablo desde el laboratorio del Memorial prosigui la mujer . Tenemos su nivel beta humano de gonadotrofina corinica. Es de slo dos mg/ml. Si usted lo
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desea, podemos efectuarle otro anlisis dentro de veinticuatro o treinta y seis horas, pero las perspectivas no son buenas. Gracias repuso Marissa con voz montona. Escribi los valores y despus colg. Era exactamente como se tema: un resultado idntico al de Wendy. No estaba embarazada! Por un momento, Marissa se qued mirando la cifra que haba escrito en el bloc de notas. Despus su visin se nubl con lgrimas de congoja. Estaba tan cansada de todo... Se puso a pensar en Rebecca Ziegler y en las causas que haban llevado a esa mujer al suicidio..., si es que se haba tratado de un suicidio. De pronto, el telfono volvi a sonar. Marissa tom en seguida el auricular con la absurda esperanza de que la llamada fuera del laboratorio del Memorial para decirle que haban cometido un error. Podra ser que, despus de todo, estuviera embarazada? Dgame dijo Marissa. La operadora me ha dicho que estaba aqu explic la recepcionista . Tiene una visita en la recepcin principal. Debo...? No puedo ver a nadie la interrumpi Marissa, y colg. Casi en seguida volvi a sonar el telfono. Esta vez no le prest atencin. Despus de llamar nueve veces, enmudeci. Algunos minutos despus se oy un golpe en la puerta. Marissa no se movi. Llamaron de nuevo, pero ella no con test, esperando que quienquiera que fuese se marchase. En cambio, vio que el pomo de la puerta comenzaba a girar. Marissa mir la puerta que se abra, lista para increpar al que se atreva a molestarla. Pero al ver la majestuosa figura del doctor Frederick Houser en el umbral de la puerta, se dulcific. Le pasa algo, Marissa? pregunt el doctor Houser. En la mano llevaba sus gafas de montura metlica. Un par de problemas personales contest Marissa . Estar bien en un momento... Gracias por preocuparse. Sin dejarse amilanar, el doctor Houser entr en la habitacin. Marissa vio que lo acompaaba alguien. Con cierta sorpresa, reconoci en seguida a Cyrill Dubchek. Espero no molestar dijo Cyrill. Turbada, Marissa se puso de pie y se pas la mano por el pelo. El doctor Dubchek me ha dicho que trabajaron juntos en el CCE, el Centro para el Control de Enfermedades explic el doctor Houser . Cuando la recepcionista me llam para informarme de que usted no reciba visitas, pens que haba llegado el momento de intervenir. Espero haber hecho lo correcto. Oh claro! No tenia idea que era el doctor Dubchek dijo Marissa Cyrill, lo lamento mucho. Ven, sintate. Marissa seal una silla vaca. Haca varios aos que no vea a Cyrill, y l no haba cambiado nada. Como de costumbre, vesta impecablemente, ms apuesto que nunca. Al pensar en su propio aspecto, Marissa se sinti muy cohibida. Saba que deba de tener una cara tan terrible como sus sentimientos, sobre todo despus de sus recientes accesos de llanto. Bien. Regresar a mi despacho concluy el doctor Houser con gran tacto.
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Acto seguido, se fue y cerr la puerta. Houser me ha explicado que lo has pasado bastante mal con el tratamiento para la infertilidad empez Cyrill. Ha sido mucha tensin reconoci Marissa y se desplom en su silln frente al escritorio . Hace un momento me he enterado de que la ltima implantacin de embriones no ha tenido xito. As que me temo que he estado llorando de nuevo. En los ltimos meses creo haber superado con creces mi cuota de lgrimas. No sabes cunto lo lamento repuso Cyrill . Ojal existiera alguna manera de ayudarte. Pero ests muy guapa. Por favor! exclam Marissa . No me mires. No quiero ni imaginar la facha que tengo. Es bastante difcil mantener una conversacin contigo sin mirarte sigui Cyrill con una sonrisa de comprensin . Aunque es cierto que se te nota que has estado llorando, para m ests tan bonita como siempre. Ser mejor que cambiemos de tema repuso Marissa. Entonces te dir por qu pas por aqu explic Cyrill . Tena que viajar en avin por otros asuntos; pero esta maana, a primera hora, una de las personas que trabajan en bacteriologa se present en mi consultorio con la novedad de que se ha descubierto otra zona concentrada de casos de salpingitis tuberculosa como los que te interesan. Ah, s? La localizacin me sorprendi continu Cyrill . Te animas a adivinarlo? I69 No creo tener la fuerza mental suficiente manifest Marissa. En Brisbane precis Cyrill. Australia? S. Brisbane, Australia. Es parte de lo que all denominan la Costa de Oro. Ni siquiera estoy segura de en qu parte de Australia est Brisbane confes Marissa. Est en Queensland, en la costa este explic Cyrill . Estuve all en una ocasin. Una ciudad encantadora. Un clima esplndido, muchos nuevos rascacielos a lo largo de la playa, al sur de la ciudad. Es una zona de gran atractivo. A alguien se le ha ocurrido por qu existe all una concentracin de esa clase? pregunt Marissa. En lo que a ella se refera, podra haberse tratado de Tombuct. No reconoci Cyrill . Se ha producido un incremento de tuberculosis en general, sobre todo en los pases que permiten una inmigracin significativa del sudeste asitico. No tengo la menor idea de si la zona de Brisbane ha recibido una cuota excesiva de inmigrantes de esa regin. Tambin ha aumentado la tuberculosis aqu, en Estados Unidos, por encima y ms all de lo que caba esperarse con la inmigracin procedente de zonas endmicas; pero creo que eso es consecuencia ms de las drogas y del SIDA que de cualquier cambio en la patognesis de las bacterias. Sea como fuere, aqu tienes un trabajo sobre los casos de Australia. Cyrill le entreg a Marissa la separata de un artculo aparecido en la Revista Australiana de Enfermedades Infecciosas. Al parecer el autor es un patlogo que descubri veintitrs casos similares a los que t describiste. Es un trabajo muy interesante. Marissa hoje el artculo. Pero le resultaba difcil entusiasmarse: Australia quedaba demasiado lejos.
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El individuo de bacteriologa me dijo algo ms prosigui Cyrill . Manifest que haba un caso de tuberculosis disemina da en el Memorial. Te lo menciono porque la paciente es una mujer de veintinueve aos y pertenece a una familia acomodada, lo que le llam la atencin fue la caracterstica demogrfica. Pens que tambin podra interesarte a ti. As que ah lo tienes. Gracias, Cyrill repuso Marissa y trat de sonrer. Tuvo miedo de echarse a llorar de nuevo. El hecho de volver a ver a un viejo amigo reanimaba la fragilidad de sus emociones. Cyrill se qued otros quince minutos y despus insisti en que deba marcharse. Deba estar de regreso en Atlanta aquella misma noche. Despus de la partida de Cyrill, Marissa volvi a deprimirse. Se qued sentada mucho tiempo detrs de su escritorio sin hacer nada. Al menos no llor. Pero no hizo otra cosa que mirar por la ventana. En determinado momento, comenz a pensar en la informacin que Cyrill le haba dado. Mir el artculo de la revista mdica. Lo leera ms tarde. Mientras tanto, haba cosas que deba hacer. Reuni coraje, se puso de pie, se puso el abrigo y se oblig a ir al Memorial. La paciente, Evelyn Welles, se encontraba aislada en terapia intensiva, con una historia clnica que reflejaba lo difcil de su caso: pesaba muy poco. A Marissa no le cost mucho encontrar a la paciente. Tampoco tuvo problemas para encontrar al residente a cargo del caso. Era un neoyorquino menudo, de mirada intensa y tics nerviosos. Su nombre era Ben Goldman. Est muy mal reconoci Ben en respuesta a la pregunta de Marissa . Realmente mal. Moribunda. No creo que resista mucho ms de un da. Le estamos administrando de todo, pero nada parece hacerle efecto. Decididamente es tuberculosis? pregunt Marissa mientras espiaba a travs del vidrio del cubculo de terapia intensiva donde se encontraba aislada la mujer. Estaba entubada y con un respirador. Junto a ella, una enfermera con bata especial y mascarilla se encargaba de atenderla. Mltiples guas de perfusin descendan de un grupo de botellas de suero colocadas sobre la cabeza de la paciente. Sin ninguna duda respondi Ben . Hemos encontrado el bacillo en el estmago, en la sangre, incluso en una biopsia bronquial. Ya lo creo que es tuberculosis. Alguna idea respecto a la epidemiologa del caso?pregunt Marissa. S contest Ben . Han aparecido algunos hechos interesantes. Al parecer, la paciente visit Tailandia hace alrededor de un ao y se qued all varias semanas. Ese podra ser un factor. Pero, ms importante todava, hemos descubierto un problema de inmunodeficiencia hasta ahora no reconocido. Los de hemoterapia estn trabajando sobre eso. Hasta el momento, se cree que es secundario a una enfermedad indefinida del colgeno. Una combinacin del viaje y de su respuesta inmunolgica deprimida podra ser la explicacin. Han hablado algo con ella? pregunt Marissa. No repuso Ben . Estaba en estado de coma cuando la trajeron. Es probable que tenga algunos abscesos en el cerebro. No nos pareci que valiera la pena moverla para hacerle una resonancia magntica o una tomografa.
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Marissa hoje distradamente la gruesa carpeta con la historia clnica. Pese a las explicaciones razonables acerca de la enfermedad de la paciente, tena el presentimiento de que la tuberculosis de Evelyn Welles podra estar relacionada con los casos de salpingitis tuberculosa. Como sugiriera Dubchek, tal vez se deba a su edad y posicin social. Han obtenido un historial ginecolgico de la paciente?pregunt Marissa. No conseguimos muchos datos en ese sentido reconoci Ben . En vista de su abrumadora infeccin, algunas partes del historial son superficiales. Casi todo lo que tenemos lo conseguimos a travs del marido. No saben si alguna vez acudi a la Clnica de la Mujer en Cambridge? pregunt Marissa. No contest Ben . Pero no tengo inconveniente en preguntrselo al marido cuando vuelva. Viene todas las noches alrededor de las diez. Si fue atendida en esa clnica, sera fantstico que le pidieran al marido que consiguiera una copia de su historial muestra de sus secreciones vaginales para averiguar si tambin all hay bacilos de tuberculosis. Por supuesto acept Ben, encogiendo sus delgados hombros. Marissa le pag al conductor del taxi desde el asiento trasero, entregndole el dinero a travs del panel divisorio de plexigls. Estaba oscuro y la lluvia era ms intensa, as que cuando baj del vehculo ech a correr para evitar mojarse demasiado. Una vez en el interior de su casa, se sac el abrigo hmedo y lo colg. Evit pasar por la cocina y fue directamente a su estudio. Aunque no haba comido en todo el da, no tena apetito. Y, pese a estar exhausta, no pensaba irse a dormir. La visita al hospital y el estado de Evelyn Welles haba avivado su terror y despertado de nuevo su curiosidad. Son casi las nueve subray Robert, sorprendiendo a Marissa con su presencia. No lo haba odo entrar. Estaba de pie junto a la puerta, con ropa de estar por casa y cruzado de brazos. Su tono y la expresin de su semblante reflejaban una irritacin que en los ltimos tiempos era casi permanente. S perfectamente qu hora es contest Marissa mientras se sentaba y encenda su lmpara de lectura. Podras haberme llamado por telfono sigui Robert . No he tenido noticias tuyas desde que saltaste del coche frente al Museo de la Ciencia. Estaba a punto de llamar a la polica. Me conmueve tu preocupacin repuso Marissa. Saba que estaba mostrndose agresiva, pero no pudo evitarlo. Por si te interesa, no estoy embarazada. Supongo que no esperaba que lo estuvieras replic Robert encogindose de hombros, y su voz son menos dura . Bueno, nadie nos puede acusar de no intentarlo. Lamentable mente, son otros diez mil dlares tirados a la basura. Tienes apetito? pregunt Robert . Yo estoy muerto de hambre. Qu tal si salimos a comer? Quiz nos haga bien. Despus de todo, deberamos celebrar tu victoria legal. S que eso no te compensa por no estar embarazada, pero al menos es algo.
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Por qu no te vas solo? sugiri Marissa. No estaba con nimo de celebrar nada. Adems, su victoria legal, como l lo describa, no era ms que una astuta artimaa de la clnica para cubrirse las espaldas. Tambin quera replicar contra la referencia a los diez mil dlares. Pero no tena fuerzas, ni siquiera para pelear. Como quieras manifest Robert, y desapareci. Marissa se puso en pie y cerr la puerta de su estudio. Algunos minutos despus oy ruidos que le indicaban que Robert estaba en la cocina preparndose algo para comer. Una parte de Marissa dese seguirlo. Quiz debera tratar de comunicarse con l. Pero sacudi la cabeza. Nunca lograra hacerle comprender, y mucho menos compartir, su preocupacin por la salpingitis tuberculosa. Con un suspiro, Marissa se instal en un silln y comenz a leer el artculo que Cyrill le haba dado. Tena razn; era un artculo excelente. Los treinta y tres casos de salpingitis tuberculosa haban sido descubiertos en una clnica de Brisbane que pareca similar a la Clnica de la Mujer. El nombre de la institucin era Asistencia a la Mujer de Australia (FCA, Female Care Australia). Igual que los cinco casos que Marissa conoca en Boston, todas las pacientes de la serie australiana tenan una edad que oscilaba entre los veinte y los treinta y cinco aos. Eran de clase media y estaban casadas. Todas, excepto una, eran blancas. La excepcin era una mujer china de treinta y un aos, que recientemente haba emigrado de Hong Kong. El sonido de la campanilla del telfono le sobresalt, pero sigui leyendo tras haber decidido que, de todos modos, seguramente era para Robert. Al proseguir con la lectura, Marissa not que el diagnstico se haba realizado slo con la histologa de la biopsia de las trompas de Falopio, puesto que no se haban visto ni hecho anlisis de sangre descartaban la presencia de hongos y sarcoides. En el trabajo, su autor presentaba la hiptesis de que el problema surga a causa del influjo de inmigrantes procedentes del sudeste asitico, pero no analizaba ninguna posible conexin. Marissa! grit Robert . Te llaman por telfono! Es Cyrill Dubchek! Marissa cogi el telfono. Lamento molestarte a esta hora empez Cyrill , pero cuando regres al CCE obtuve informacin adicional que tal vez encuentres interesante. Ah, s? repuso Marissa. Esos casos de salpingitis tuberculosa no estn restringidos a Estados Unidos o Australia explic Cyrill . Han aparecido tambin en Europa occidental, con la misma pauta de distribucin. No hubo agrupamientos como en Brisbane. Al parecer, todava no se ha informado de la existencia de casos en Sudamrica o en Africa. No s qu pensar al respecto, pero ya lo sabes: si llego a enterarme de algo ms, te llamar. Has conseguido interesarme. Avsame si desarrollas alguna teora. Marissa volvi a agradecerle la llamada y se despidieron. Esa nueva informacin era muy interesante. Significaba que la incidencia de salpingitis tuberculosa ya no poda descartarse como accidente estadstico. Ocurra a escala internacional. Y ahora, hasta Cyrill senta curiosidad. Por un instante, Marissa olvid su tristeza, su furia y su cansancio. Analiz las posibilidades. Podra la tuberculosis haber sufrido una mutacin y terminado por convertirse en una enfermedad venrea? Se habra transformado en una infeccin asintomtica en el varn, como en algunos casos de clamidia o de micoplasma? Deba insistir en que le hicieran una revisin a Robert? Podra l
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haberla contrado en alguno de sus muchos viajes de negocios? A Marissa no le gustaba esa lnea de pensamiento, pero deba adoptar una actitud cien tfica. Lo siento, pero no recibe llamadas telefnicas contest Gustave. Comprendo replic Marissa . Por favor dile que he llamado y pdele que me llame en cuanto se sienta en condiciones de hacerlo. Estoy preocupado por ella le confi Gustave . Nunca la he visto tan deprimida. No s qu hacer. Crees que querra verme? pregunt Marissa. Quiz admiti Gustave. Su tono result alentador. Voy para all aadi Marissa. Gracias. De veras que lo aprecio. Y s que a Wendy le pasar lo mismo. Marissa cogi su abrigo y fue a buscar su coche al garaje. Cuando estaba a punto de subir a l, apareci Robert. Adnde crees que vas a estas horas? pregunt. A casa de Wendy explic Marissa, mientras oprima el interruptor de la puerta automtica del garaje. Qu se supone que significa eso? pregunt Robert. Si t no lo sabes repuso Marissa y subi al coche , dudo que alguien te lo pueda explicar. Marissa hizo retroceder el vehculo para sacarlo del garaje y cerr la puerta. Despus, sacudi la cabeza con desaliento al pensar en lo mucho que se haba deteriorado su relacin con Robert. Tard apenas quince minutos en llegar a la casa victoriana de Wendy. Gustave la esperaba. Abri la puerta antes de que ella tuviera tiempo de tocar el timbre. Te agradezco que hayas venido a estas horas dijo Gustave y le cogi el abrigo. No te preocupes repuso Marissa . Dnde est Wendy? Arriba, en su dormitorio. Cuando llegues a la parte superior de la escalera, segunda puerta a la derecha. Puedo ofrecerte algo? Caf, t? Marissa neg con la cabeza y subi por la escalera. Al llegar a la puerta del dormitorio, se detuvo un momento interior. Golpe con suavidad. Cuando no hubo respuesta, pronunci el nombre de Wendy. La puerta se abri casi al instante. Marissa! exclam Wendy con autntica sorpresa . Qu haces aqu? Llevaba puesta una bata de pao y zapatillas. Sus ojos seguan hundidos e irritados, pero, por lo dems, su aspecto era mucho mejor que aquella maana en la sala del juzgado. Gustave me dijo que no recibas llamadas telefnicas. Y, tambin, que estaba muy preocupado por ti. Realmente preocupado. Me invit a que viniera. Oh, por el amor de Dios! exclam Wendy . No estoy tan grave. Por supuesto que estoy deprimida; pero, adems estoy furiosa con l. Quiere que me sienta agradecida por lo que l llama la magnanimidad de la Clnica de la Mujer. Robert piensa lo mismo replic Marissa. Yo creo que fue una maniobra encubridora aleg Wendy. Yo tambin! Y tu prueba de embarazo? pregunt Wendy.
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No me lo preguntes repuso Marissa y sacudi la cabeza. Quieres tomar algo? ofreci Wendy . Caf o t? Demonios, ya que no estamos embarazadas, qu te parecera una copa de vino? Maravilloso reconoci Marissa. Las dos mujeres bajaron a la cocina. Gustave entr en ella pero Wendy lo ech. Estaba muy preocupado subray Marissa. Que sufra un poco ms replic . Esta tarde estuve tan furiosa como para tener ganas de atacarlo con una de esas agujas de treinta centmetros de largo para la recoleccin de vulos. Le vendra bien tener una idea de lo que he debido soportar estos ltimos meses. Wendy abri una botella de Chardonnay y condujo a Marissa a la salita. Aunque no saba si estaras en condiciones explic Marissa cuando estuvieron sentadas te traje un articulo para que lo leyeras. Justo lo que necesitaba replic Wendy con irona. Coloc la copa de vino sobre la mesita auxiliar y cogi las hojas que Marissa le daba. Ley el resumen. Mientras Wendy pasaba la vista por el artculo, Marissa le cont todo lo que Dubchek le haba explicado. Esto es increble reconoci Wendy, levantando la vista del papel . En Brisbane, Australia! Sabes cul es una de las cosas que hacen que Brisbane sea tan interesante? Marissa mene la cabeza. Que es la puerta de entrada naturales del mundo. Cul? La Gran Barrera de Arrecifes! El paraso de los buceadores. En serio? pregunt Marissa . Confieso que no s mucho acerca de eso. Bueno, es el lugar del mundo que siempre dese conocer prosigui Wendy . El buceo es una de mis pasiones. Mi bautismo submarino tuvo lugar en California durante mi poca de residente. Sola pasar todas mis vacaciones en Hawai para bucear. De hecho, fue as como conoc a Gustave. Alguna vez has buceado, Marissa? Un poco. En el instituto hice un curso de buceo con escafandra autnoma y he ido algunas veces al Caribe. A m me fascina sigui Wendy . Por desgracia, hace mucho que no lo hago. Qu te parece el estudio? pregunt Marissa, volviendo al tema principal de la conversacin. Wendy lo mir. Es un buen artculo. Pero no dice nada acerca de la transmisin de la enfermedad. El autor menciona la posibilidad de un incremento de la tuberculosis debido a la inmigracin; pero cmo se contagia, sobre todo en una poblacin tan definida? Esa fue tambin mi pregunta replic Marissa . Y cmo llega a las trompas de Falopio? Ciertamente, no parece ser una propagacin de la tuberculosis en el cuerpo. Me pregunto si no se tratar de transmisin venrea. No podra ser a travs de tampones contaminados? Es una idea replic Marissa, al recordar que los tampones resultaron ser la base del sndrome del choque toxmico Te advierto que yo slo uso tampones. Tambin yo reconoci Wendy . El problema es que en el artculo no se mencionan siquiera los tampones. Se me ocurre algo adujo Marissa . Por qu no llamamos por telfono a Brisbane y hablamos con el autor del trabajo?
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Podemos preguntarle sobre el uso de tampones. Tambin sera interesante saber si se ha hecho un seguimiento de los treinta y tres casos y si han aparecido nuevos casos en la clnica FCA de Brisbane. Al fin y al cabo, este trabajo fue escrito hace casi dos aos. Cual es la diferencia de horario entre EU y Australia? pregunt Wendy. No tengo la menor idea. Wendy levant el auricular del telfono. Llam al operador de larga distancia y se lo pregunt. Despus, colg. Tienen catorce horas de adelanto con respecto a nosotros anunci. As que en este momento... Es alrededor de medioda de maana indic Wendy Intentmoslo. En informacin de larga distancia consiguieron el nmero de la FCA, en Brisbane, y pidieron la llamada. Wendy apret la tecla para que las dos pudieran escuchar. Las dos pudieron or la campanilla del telfono y, despus, que alguien en el otro extremo de la lnea contestaba. Una voz alegre con fuerte acento australiano respondi. Habla la doctora Wilson desde Boston, Estados Unidos se present Wendy . Quisiera hablar con el doctor Tristan Williams. No creo que tengamos aqu a nadie con ese nombre respondi la telefonista . Un momento, por favor. Por el altavoz se oa msica mientras las hacan aguar Me dicen que haba un doctor Williams en la clnica pero que ya no trabaja aqu. Podra decirme dnde lo puedo localizar? pregunt Wendy. Me temo que no lo s repuso la telefonista. Tienen una oficina de personal? pregunt Wendy. Desde luego que s respondi la telefonista . Quiere que la comunique? Por favor pidi Wendy. Personal contest en un momento una voz de hombre. Wendy repiti su peticin de tratar de ponerse en contacto con Tristan Williams. Una vez ms la hicieron esperar, esta vez por un rato ms prolongado. Lo siento se disculp el hombre cuando volvi al telfono . Acabo de enterarme de que desconocemos el paradero del doctor Williams. Dej de pertenecer al cuadro mdico de la clnica hace alrededor de dos aos. Aj exclam Wendy . Podra pasarme con patologa? Por supuesto asinti el hombre. Pasaron por lo menos diez minutos antes de que uno de los patlogos estuviera en el otro extremo de la lnea. Wendy le dio su nombre y le dijo qu quera. No llegu a conocerlo explic el patlogo . Se fue antes de que yo llegara. Escribi un trabajo mientras estaba en la clnica explic Wendy . Tena que ver con una serie de pacientes internadas ah. Nos interesa averiguar si se ha realizado un seguimiento de alguno de los casos. Tambin querramos saber si se han presentado otros casos. No hemos tenido casos nuevos repuso el mdico . En cuanto a seguimientos, no se han realizado. Sera posible obtener algunos de los nombres de los casos originales? pregunt Wendy . Me gustara ponerme en con tacto directamente con las pacientes
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para conversar sobre sus historiales clnicos. Aqu en Boston tenemos cinco casos similares. Eso queda descartado por completo cort el mdico . Y lo siguiente que se oy fue un clic cuando en el otro extremo cortaron la comunicacin. Ha colgado! exclam Wendy, indignada . Qu descaro! El viejo obstculo de la reserva manifest Marissa, desalentada, mientras sacuda la cabeza . Qu pena! Veintitrs casos probablemente sean suficientes para extraer algunas conclusiones razonables. Qu te parecera hablar con mayor detalle con las dos mujeres que conocimos en la reunin de Resolucin? pregunt Wendy. Tal vez valga la pena coment Marissa, sin demasiado entusiasmo ante la aparente imposibilidad de obtener informacin . Lo que realmente me gustara es conseguir los dieciocho casos que el ordenador sugiri que existan en la Clnica de la Mujer. Es obvio que eso est fuera de toda cuestin replic Wendy . Pero me pregunto cmo nos trataran los de la FCA si nos presentramos en su clnica. Claro! asinti Marissa . Por qu no hacemos una escapada por la maana y se lo preguntamos? A m no me parece tan descabellado repuso Wendy, con los ojos encendidos . Siento curiosidad por saber qu haran si visitramos la clnica. Creo que les halagara el hecho de que hubiramos atravesado medio mundo para ver sus instalaciones. Hablas en serio? pregunt Marissa con incredulidad. Por qu no? respondi Wendy . Cuanto ms lo pienso, mejor me parece. Dios sabe que a las dos nos vendran bien unas vacaciones. Y nos resultara ms fcil buscar a ese tal Tristan Williams. Alguien del departamento de patologa de la clnica tiene que saber adnde se fue. Tienes que reconocer que sera mucho ms sencillo que intentarlo por telfono. Wendy sigui Marissa con voz cansada , no me siento con ganas de viajar miles de kilmetros en busca de un patlogo. Pero sera divertido. Sus ojos se iluminaron . Aunque visitar el arrecife no seria nada mal. Ahora empiezo a comprender tus motivaciones. Visitar la FCA es una excusa para una excursin de buceo. No hay ninguna ley que prohba que uno se divierta un poco mientras trabaja aleg Wendy con una sonrisa . Tienes tan mal aspecto como yo Gracias, amiga ma brome Marissa con irona. Hablo en serio prosigui Wendy . Las dos hemos tenido sndrome premenstrual durante seis meses. Hemos llorado como criaturas. Hemos engordado. Cundo fue la ltima vez que saliste a correr? Recuerdo que sola hacerlo todos los das. Wendy, eso son golpes bajos. Lo cierto es que unas vacaciones nos sentaran muy bien concluy Wendy . A los dos nos fascinan esos casos de salpingitis tuberculosa, pero aqu estamos atadas de pies y manos. Tal como yo lo veo, mataramos dos pjaros de un tiro. Es posible que nos enteremos de algunos casos en el Memorial y en el General coment Marissa . Todava no hemos agotado nuestras posibilidades aqu. De veras me ests diciendo que no tienes ganas de tomar te unas vacaciones? insisti Wendy.
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Bueno, eso siempre resulta atractivo admiti Marissa. Gracias por reconocerlo dijo Wendy . Puedes ser muy obstinada. Pero no s cmo se lo tomara Robert. Ya tenemos suficientes problemas. Me imagino cul ser su respuesta si le doy a entender que quiero irme a Australia sola. Estoy segura de que a Gustave le parecera bien la idea contraatac Wendy . A l tambin le vendra bien un des canso. Quieres decir que tambin podran ir nuestros maridos? pregunt Marissa, desconcertada. Diablos, no! exclam Wendy . Lo que Gustave necesita es descansar de m. Veamos si tengo razn. Wendy escandaliz a Marissa llamando a Gustave a gritos. Su voz reverber por aquella casa de techos altos. Tom otro sorbo de vino. Gustave apareci a la carrera. Pasa algo? pregunt, muy nervioso. No, todo marcha muy bien, querido contest Wendy . Marissa y yo estbamos pensando que tal vez sera una buena idea que nos tomramos algunos das de vacaciones. Qu opinas? Creo que es una idea muy buena repuso Gustave. Resultaba obvio que se senta aliviado por el cambio de humor de Wendy. Marissa teme que Robert no lo apruebe explic Wendy . Qu crees t? Bueno, no lo conozco bien replic Gustave . Pero s s que est harto de la fecundacin in vitro. Creo que se alegrar de tener un descanso. Dnde pensis ir? A Australia respondi Wendy. Gustave trag saliva. Por qu no al Caribe? pregunt. Ms tarde, cuando Marissa conduca el coche de regreso a casa, su mente estaba hecha un torbellino. Haba sido un da extrao, con emociones encontradas y hechos inesperados. Minutos despus de separarse de una excitada Wendy, Marissa comenz a poner en tela de juicio la sensatez de irse a Australia en aquel momento. Aunque alejarse le resultaba muy tentador, la idea de planear un viaje as era un final lgico para un da de locura. Adems, no estaba segura de poder manejar a Robert con tanta habilidad como Wendy haba mostrado con Gustave. Meti el coche en el garaje, sin saber todava cmo proceder. Se qued sentada un momento detrs del volante y trat de pensar. Por ltimo, sin ningn plan especfico, se baj del coche y entr en la casa. Se quit el abrigo y lo colg en el vestbulo. La casa estaba en silencio. Robert se encontraba arriba en su estudio; alcanzaba a or apenas el tecleo del ordenador. Se detuvo una vez ms en la oscuridad del comedor. Le haba costado tanto tomar una decisin. Ya decidida, aunque con fuerza de nimo bastante precaria, subi por la escalera y entr en el estudio de Robert. Robert, quisiera hablar contigo acerca de algo. Robert se volvi para mirarla. Wendy y yo hemos estados pensando... prosigui. En qu? Tal vez suene un poco disparatado... En estos das, no espero or otra cosa.
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Pensamos que tal vez nos hara bien alejarnos de aqu por un tiempo sigui Marissa . Nos tomamos unas pequeas vacaciones. Yo no puedo dejar mi trabajo en este momento repuso Robert. No, no t y yo dijo Marissa . Wendy y yo. Slo nosotras dos. Robert reflexion un momento. La idea no era mala. Les dara a l y a Marissa tiempo para tranquilizarse. Eso no me parece tan disparatado. Adnde os gustara ir? A Australia respondi Marissa. Se sobresalt cuando esas palabras salieron de su boca. A Australia! exclam Robert. Se quit las gafas de leer y las arroj encima de su correspondencia. A Australia! repiti, como si no hubiera odo bien. Hay una explicacin sigui Marissa . No fue un lugar elegido al azar. Hoy me enter de que la nica concentracin de casos de tuberculosis de las trompas de Falopio, como el de Wendy y el mo, est en Brisbane, Australia. As que podramos hacer una pequea investigacin adems de pasarlo bien. Fue idea de Wendy. Es una fantica del buceo y la Gran Barrera de Arrecifes... Tenas razn! replic Robert, interrumpindola . Me parece totalmente descabellado. Es lo ms ridculo que he odo. Tu trabajo como mdica est hundindose y quieres atravesar la mitad del mundo para continuar con una cruzada que casi te lleva a la crcel. Pensaba que te referas a unas breves vacaciones, como, por ejemplo, un fin de semana en las Bermudas. Algo razonable. No tienes por qu saltar de esa manera repuso Marissa Cre que podamos hablarlo como dos personas adultas. Cmo quieres que reaccione? pregunt Robert. No es tan descabellado sigui Marissa . Tambin me enter hoy de que esta forma extraa de tuberculosis ha estado apareciendo a escala internacional. No slo en Australia, sino tambin en Europa. Alguien debera investigarlo. Y t eres ese alguien? pregunt Robert . En el estado en que ests, crees ser la persona apropiada? Me considero idnea para eso. Y yo creo que te equivocas replic Robert . No podras ser objetiva. T misma eres uno de los casos por investigar. Y si realmente te importa mi opinin, creo que ir ahora a Australia es un soberano disparate. Esto es todo lo que tengo que decir. Robert cogi sus gafas de lectura, se las puso y volvi a concentrar su atencin en la pantalla de su ordenador. Al ver que l no tena intencin de seguir hablando del tema, Marissa se dio media vuelta y sali por la puerta. El problema de ir a Australia era que Marissa pensaba que, bsicamente, Robert tena razn. Le pareca una idea extravagante, tanto en tiempo como en dinero, pese a que el aspecto financiero no le importaba demasiado. De todas formas, no poda sacarse de encima la sensacin de que era un disparate, as, de buenas a primeras, tomar un avin y atravesar la mitad del planeta. Decidi llamar a Wendy por telfono. Ella atendi al primer timbrazo, como si estuviera esperando junto al aparato. Y bien? pregunt Wendy. Las cosas no marchan demasiado bien contest Marissa Robert se opone a la idea, por lo menos a que me vaya a Australia. Pero le parece bien que me tome unas vacaciones.
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Maldicin! exclam Wendy . Estoy decepcionada. Ya casi estaba haciendo el equipaje y me pareca sentir ese abrasador sol estival de Australia. Otra vez ser repuso Marissa. No te preocupes ms y vete a dormir. Tal vez maana t y Robert pensaris de modo distinto. Estoy convencida de que nos habramos divertido muchsimo. Marissa colg el telfono. De pronto, irse a dormir le pareci una buena idea. Subi por la escalera deseando que, para variar, Robert la despertara dicindole que haba cambiado de idea. Marissa abri los ojos y en seguida supo que haba dormido de ms y que era tardsimo. La luz de su dormitorio era ms intensa de lo acostumbrado. Rod a un costado y mir el reloj. Tena razn, eran casi las ocho y media de la maana, una hora ms tarde de lo usual. No se sorprendi. Despus de haberse despertado a las cuatro de la madrugada y no haber podido volver a conciliar el sueo, se tom uno de los tranquilizantes de Robert. Se puso la bata, fue al cuarto de invitados y espi. La cama estaba vaca y no haba sido ocupada. Se acerc a la escalera y llam a Robert en voz alta. Si estaba abajo, no respondi. Marissa descendi por la escalera y, pasando por la cocina, fue a mirar en el garaje. El coche de Robert no estaba. Regres al interior de la casa y mir en la mesita del lado del telfono en busca de un mensaje. No haba ninguno. Robert haba salido hacia el trabajo sin dejarle siquiera una nota. Cada vez que pensaba que la relacin de ambos haba alcanzado su nadir, se hunda an ms. Gracias por nada dijo Marissa en voz alta mientras trataba de contener las lgrimas. Se recuper . Dios, hace slo diez minutos que estoy despierta y ya estoy llorando. Se prepar una taza de caf instantneo y se la llev al piso superior para tomarlo mientras se vesta. Una nota no habra sido mucho pedir se dijo al meterse bajo la ducha. Mientras se vesta y se maquillaba, Marissa decidi que deba esforzarse para que su vida volviera a ser ms normal. Su carrera de medicina estaba hundindose. Quiz debera empezar a trabajar con ms regularidad. Tal vez entonces su relacin con Robert mejorase. Con esa idea en mente, Marissa decidi dirigirse en seguida a su clnica. Doctora Blumenthal! exclam Mindy. No te sorprendas tanto repuso Marissa . Trae el cuaderno de citas. Tenemos que planear muchas cosas. Hace un momento le han llamado de una unidad de terapia intensiva del Memorial explic Mindy, entregndole a Marissa un papel con el mensaje telefnico . El doctor Ben Goldman rog que lo llamara. Marissa se sobresalt. Lo primero que pens fue que Evelyn Welles haba muerto. Espera un poco con lo del libro de citas indic Marissa. Abri la puerta que daba a su consultorio y entr.

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Despus de colgar su chaqueta, Marissa llam al doctor Goldman. La atendi una de las enfermeras de terapia intensiva, hacindole esperar un momento mientras buscaba al mdico. Marissa empez a juguetear con un clip mientras aguardaba. Un momento despus, el doctor Goldman contest al otro lado de la lnea. La llam por Evelyn Welles explic, sin perder tiempo. Cmo est? pregunt Marissa, temerosa de la respuesta que escuchara. Clnicamente, no se han producido demasiados cambios explic el doctor Goldman . Pero hicimos un anlisis de sus secreciones vaginales con el mtodo Gram, tal como usted sugiri, y estaban repletas de bacilos acidorresistentes. Quiero decir que estaban repletas de bacilos de tuberculosis. Mi jefe qued impresionado, pero yo no me llev la fama, aunque le confieso que estuve tentado de hacerlo. Cmo adivin que estaran all? Me llevara una hora explicrselo repuso Marissa . Y qu me dice de la Clnica de Mujer? Se acord de preguntrselo al marido? Si, lo hicedijo Goldman y la respuesta es si, ella estuvo en tratamiento varios aos. Que hay sobre el historial? pregunt Marissa De eso no se nada admiti Goldman pero le ped al marido que me consiguiera una copia, como la tenga a la mano le avisar. El registro podra ser importante dijo Marissa Estoy muy interesada en echarle una mirada. Por favor vulvame a llamar si lo consigue." Seguramente dijo Goldman y gracias por la pista sobre la tuberculosis en la vagina. Marissa no fue sorprendida a ver sus sospechas confirmadas. Poco a poco estaban acomodndose las piezas del rompecabezas. Si Goldman no lograra hacerse con el historial, ella lo resolvera llamando directamente al esposo de Evelyn Welles. Con un golpecito en la puerta apareci su secretaria con el libro de citas en la mano Quiere revisar el libro ahora? pregunt. No, ahora no dijo Marissa he tenido un ligero cambio de planes. Tengo que salir, cuando regrese lo revisar. Marissa cogi su chaqueta. Haba tomado una decisin instantnea. El problema era demasiado importante para ella como para ignorarlo. Tena que seguir buscando. Robert tena que entender. Decidi ir a su oficina. Despus del descanso de la noche quiz tendra otra actitud para abordar una charla franca y clara. Entr en su automvil, y arranc del garaje de la clnica, Marissa, senta que estaba haciendo algo que debi haber hecho hace tiempo. Tena que explicar a Robert eso que ella senta y entender cuales eran sus sentimientos. Tenan que detener el peligroso descenso que haban emprendido Estacionar en el centro de Boston y ganar el primer premio de la lotera era exactamente la misma cosa. Marissa dej su automvil con el portero del Omni Parker House Hotel sobornndolo con cinco-dlares, cuando su expresin no cambi, ella le dio otro cinco, no estaba en una posicin negociar. Cruz la School Street y entr en el vestibulo de la vieja y elegante City Hall, all estaba la oficina de Robert. Tom el ascensor hasta el cuarto piso y se par frente a la puerta, una leteras dorada decian: CORPORACION para los RECURSOS de la SALUD. Respir hondo y entr, el rea de recepcin era muy elegante con grandes paneles de caoba en las paredes, alfombras orientales y sillas finamente recubiertas en cuero.
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La recepcionista la reconoci y sonri. Estaba hablando por telfono. Marissa sorte el escritorio de la recepcionista y con un gesto familiar sigui hacia la oficina de la esquina, la de Robert. Su secretaria, Donna, no estaba en su escritorio pero la taza humeante de caf indicaba que no podra estar lejos. Marissa fue a la puerta de Robert. Mir de reojo el telfono de Donna para ver si cualquiera de las lneas de la extensin fuese encendida. No quera interrumpir a Robert si estaba en el medio de una llamada. Viendo que ninguna luz estaba encendida, Marissa golpe suavemente y entr. Inmediatamente se dio cuenta de algo extrao, Donna se enderez rpidamente alisando con las manos su minifalda y acomodndose nerviosamente el collar de perla que llevaba al cuello, el cabello que normalmente llevaba recogido en un moo, estaba suelto y le tapaba parcialmente la cara. Robert se incorpor al silln detrs del escritorio tratando de acomodarse la corbata. Incrdula, Marissa mir fijamente a su marido. Sobre la alfombra, debajo del escritorio, descansaban dos zapatos de tacones altos. La escena era tan pintoresca y tpica que Marissa no supo si rer o llorar. Tal vez ser mejor que espere fuera algunos minutos indic por fin . As tendris tiempo de terminar con el dictado. Y con esas palabras, inici el retroceso. Marissa! exclam Robert . Espera! No es lo que t piensas. Lo nico que haca Donna era masajearme los hombros. Dselo, Donna! S! afirm Donna . Slo le estaba masajeando los hombros. Estaba muy tenso. De cualquier modo sigui Marissa con una sonrisa fingida , me voy. En realidad, acabo de reconsiderar la idea que te mencion anoche. Creo que, despus de todo, me ir a Australia por unos das. No! grit Robert . Te prohbo que vayas a Australia! De veras? pregunt Marissa. Marissa gir sobre sus talones y sali de la oficina de Robert. Oy que l la llamaba insistiendo en que volviera inmediatamente, pero no le prest atencin. La recepcionista la mir muy intrigada, porque haba odo los gritos de su jefe, pero Marissa se limit a sonrerle y a proseguir su camino. Se dirigi directamente a los ascensores y oprimi el botn de bajada, sin mirar siquiera de nuevo la puerta de la oficina de Robert. Dentro del ascensor, se alegr de estar sola. Pese a su rabia, sinti que algunas lgrimas resbalaban por sus mejillas. Hijo de puta! farfull. Cruz la calle School, entr en el Omni Parker House y utiliz un telfono pblico para llamar a la compaa area. Entonces, despus de tomar las llaves del coche que le entreg el portero, dio la vuelta por el centro de Boston y enfil hacia la calle Cambridge. Estacion en el aparcamiento del Hospital de Oftalmologa y Otorrinolaringologa de Massachusetts y se dirigi a la zona de urgencias. Despus de buscar en las dos salas de oftalmologa, encontr en uno de los pequeos quirfanos auxiliares. Cuando Wendy termin, Marissa le hizo acompaarla hasta el escritorio de la sala de urgencias. Todava eres partidaria de ir a Australia? pregunt Marissa. Por supuesto! contest Wendy Todo bien?
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Marissa no prest atencin a la pregunta Cundo estaras preparada para partir? Creo que en cualquier momento respondi Wendy Cundo quieres que nos vayamos? Qu te parecera hoy mismo? sugiri Marissa . Hay un vuelo de United que sale a las cinco y cuarto y nos puede llevar a Sidney, donde transbordaramos rumbo a Brisbane. Creo que, adems, necesitamos un visado. Llamar al Consulado de Australia para averiguarlo. Vaya! repuso Wendy . Ver lo que puedo hacer. Por qu tanta prisa? Para que no me d tiempo a cambiar de idea brome Marissa . Te lo explicar en cuanto estemos de camino.

5 DE ABRIL DE 1990 8.23 a.m.


Dios santo! exclam Wendy mientras ella y Marissa aguar daban el equipaje en el aeropuerto de Brisbane . Jams imagin que el Pacfico sera tan inmenso. Yo tengo la sensacin de que hace una semana que estamos viajando convino Marissa. Haban volado de Boston a Los Angeles. De all hicieron un vuelo sin escalas a Sidney. Era el vuelo ms largo que haban realizado en su vida. Despus, no bien pasaron por todas las formalidades en Sidney, abordaron un avin de Australian Airlines para la etapa final a Brisbane. Saba que Australia quedaba lejos prosigui Wendy pero no cre que fuera tanto. Cuando el equipaje de ambas apareci aplaudieron sonrientes, pues despus de tantos vuelos, teman no volver a ver sus maletas. Las colocaron en un carrito del aeropuerto y enfilaron hacia la parada de taxis. Es un aeropuerto muy moderno coment Wendy. Conseguir un taxi fue muy sencillo. El taxista las ayud con las maletas y hasta les abri y cerr las puertas del vehculo. Una vez que estuvieron instaladas, volvi la cabeza hacia ellas y les pregunt: Hacia dnde, preciosas? Al Mayfair Crest International Hotel, por favor le contest Marissa. Haba conseguido el nombre del hotel a travs de una empresa de viaje, el hombre haba sido terriblemente eficiente, porque haba logrado lo imposible: documentos y reservas para viajar aquella misma tarde. Ajstense los cinturones de seguridad, seoras advirti el taxista al mirarlas por el espejo retrovisor . La multa ser de cuarenta dlares si la polica las sorprende sin ellos. Marissa y Wendy obedecieron. Se sentan demasiado cansadas para discutir. El Mayfair es un buen hotel? pregunt Marissa. Es un poco caro respondi el taxista , pero bueno. Marissa le sonri a Wendy. Me gusta el acento australiano murmur . Se parece al ingls, pero es mucho ms clido. Las seoras son yanquis? pregunt el chofer.
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Marissa asinti. Somos de Boston, Massachusetts. Bienvenidas a la Tierra Afortunada! exclam el taxista . Han estado aqu antes? No, es la primera vez reconoci Marissa. Al or eso, el chofer se lanz a contarles una historia pintoresca de Brisbane, que inclua la mencin de sus orgenes como colonia penal para los presidiarios ms peligrosos de Sidney. A Marissa y Wendy les sorprendi la feracidad de aquellas tierras. Una vegetacin tropical exuberante flanqueaba los caminos y rodeaba los edificios en un estallido de color. Los jacarandaes color prpura se mezclaban con las adelfas rosadas y las buganvillas rojo sangre. Cuando en el horizonte aparecieron los altos edificios con fachadas de cristal de la zona del centro de la ciudad, Marissa y Wendy no se sorprendieron tanto. Parece una ciudad como cualquier otra coment Wendy . Podran haberse inspirado en la belleza natural local y hacer algo ms original. Uno se pregunta por qu, con toda esta extensin de tierra, construyen edificios tan altos subray Marissa. Al entrar en la ciudad propiamente dicha, sus impresiones mejoraron, aunque eran las primeras horas de la maana haba gente por todas partes. Todos ellos parecan bronceados y saludables. Casi todos los hombres vestan pantalones cortos. Creo que Australia me va a gustar coment Wendy en son de broma. Mientras aguardaban junto a un semforo, Marissa observ el desfile de rostros bronceados. Muchos de los hombres tenan pelo rubio y rostros angulosos. Me recuerdan a Robert aleg Marissa. Olvdate de Robert! conmin Wendy . Al menos por el momento. Durante el vuelo, Marissa le haba contado a Wendy su experiencia en la oficina de Robert. Wendy se haba horrorizado y, desde luego, haba tomado partido por ella. Con razn estabas tan impaciente por irte haba comentado Wendy. No s qu har cuando vuelva repuso Marissa . Si Robert y Donna tienen de veras una aventura, entonces nuestro matrimonio se ha terminado. El taxi entr en una gran plaza flanqueada por palmeras. Ese de ah es su hotel indic el taxista, sealando con su mano libre. Despus, moviendo el pulgar sobre su hombro, aadi : y al otro lado, ese edificio con la torre y el reloj es el Ayuntamiento de Brisbane. Fue construido en los aos veinte. Tiene una majestuosa escalinata de mrmol. Desde la parte superior hay una buena vista sobre toda la ciudad. Registrarse en el hotel no fue problema. Pronto las dos mujeres se encontraron en una habitacin sencilla con aire acondicionado y una vista de la ciudad que inclua un sector del ro Brisbane. Despus de colgar algo de ropa en el armario, se recostaron en sus respectivas camas. Ests tan cansada como yo? pregunt Wendy. Ya lo creo asinti Marissa . Pero es un cansancio bueno: algo as como una catarsis. Estoy contenta de haber venido y ardo en deseos de conocer la ciudad. Lo nico que necesito es una ducha y una siesta explic Wendy . Quin es la organizadora de esta excursin?
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Yo! Quien crees? brome Marissa No creo que debamos dormir mucho tiempo. De lo contrario no nos adaptaremos a la diferencia horaria. Creo que deberamos llamar a recepcin y pedir que nos despierten dentro de un par de horas. Y entonces podemos recorrer la ciudad. Dejaremos la clnica para maana, cuando estemos ms frescas. Yo quiero averiguar cmo llegar a la Gran Barrera de Arrecifes aleg Wendy . No veo la hora de estar all. Me han dicho que es el mejor lugar del mundo para bucear. Por qu no te duchas primero? sugiri Marissa . Yo quiero buscar la direccin de la FCA en la gua y localizarla en el mapa de la ciudad. Wendy no se opuso. Se levant y desapareci en el cuarto de bao mientras Marissa hojeaba la gua telefnica encima de la mesa de noche que haba entre las dos camas. La clnica se alzaba en un barrio cercano llamado Herston. Al estudiar el mapa proporcionado por el hotel, advirti que Herston estaba justo al norte de Brisbane. Tom un taco de papel con membrete del hotel para anotar la direccin. Marissa estaba a punto de poner la gua en su sitio cuando pens en Tristan Williams. Abri la gua por la W y desliz el dedo por la columna de apellidos. En ese momento se abri la puerta del bao y una nube de vapor entr en la habitacin. Es tu turno indic Wendy. Tena una toalla en la cabeza y otra rodendole el cuerpo. No sabes el bien que me ha hecho, sobre todo lavarme la cabeza. Nuestro amigo el patlogo no figura en la gua telefnica explic Marissa. Wendy sonri. Habra sido demasiado fcil. Marissa guard la gua y se meti en el cuarto de bao para ducharse. Cuando son el telfono, a Marissa le cost despertarse. Tanteando, logr alzar el auricular. Una voz alegre en el otro extremo de la lnea le chill que era medioda. Casi no pudo entender el significado de esas palabras. Slo cuando vio a Wendy profundamente dormida en la cama de al lado record dnde estaba. Volvi a recostarse y estuvo a punto de quedarse dormida de nuevo. Pero, recordando su propio consejo, se oblig a levantarse. Por el momento se senta tan exhausta que casi le daba nuseas, pero saba que tena que adaptarse a la diferencia horaria. Wendy no se movi. Marissa se puso de pie y sacudi despacio el hombro de su amiga. Wendy la llam con suavidad Marissa. Y, despus, un poco ms fuerte Wendy, es hora de despertarse! Tan pronto? pregunt Wendy medio dormida. Se incorpor en la cama hasta quedar sentada. Dios! Me encuentro fatal! se quej. Marissa asinti. Ya s que cuesta. Yo sigo agotada. Es slo medioda pero la sensacin es de medianoche. Ms vale que nos acostumbremos. Wendy se tumb de nuevo encima de la cama. Dile a la organizadora del viaje que me he muerto! ex clam. Una hora despus, Marissa y Wendy descendan en el ascensor al vestbulo, sintindose mucho mejor. Una segunda ducha y un servicio de habitaciones lograron reanimarlas ms de lo que haban supuesto.
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Una vez en el vestbulo, Wendy se acerc a una agencia de viajes para hacer averiguaciones sobre la Gran Barrera de Arrecifes, mientras Marissa aguardaba en una cola para hablar con el conserje respecto a una excursin por la ciudad. Las dos se encontraron media hora ms tarde. Lo tengo todo calculado inform Wendy . chale un vistazo a esto indic extendiendo un mapa de toda la costa de Queensland que inclua las islas cercanas a la costa. Fantstico exclam Marissa . Qu longitud tiene esa barrera de arrecifes de coral? Contina hasta Nueva Guinea? Prcticamente repuso Wendy . Tiene ms de mil seis cientos kilmetros de longitud y, en cuanto a superficie, es igual a la isla Hamilton. Wendy clav el dedo en la parte superior de la pennsula. Es parte del grupo de las islas Whitsunday seal. Ests segura de que a m me gustar? pregunt Marissa. En realidad, no tena tanta prctica de buceo como su amiga. Te encantar! asegur Wendy . La isla Hamilton es una buena eleccin porque tiene aeropuerto con pista para reactores de lnea. Podemos volar directamente desde Brisbane con Ansett Airlines. Por lo general es difcil conseguir pasaje por la cantidad de reservas, pero da la casualidad de que abril no es un mes de temporada alta. Tampoco eso me hace mucha gracia replic Marissa . Si est fuera de temporada, por algo ser, y entonces no es buen momento para ir. Me han dicho que es posible que tengamos una o dos tormentas elctricas, pero sa es la nica parte negativa explic Wendy. El buceo en ese arrecife es peligroso? pregunt Marissa. No te preocupes! Nos acompaar un experto en buceo asegur Wendy . Contrataremos un barco y nos dirigiremos al arrecife exterior. All es donde estn casi todos los peces y el agua es ms transparente. No hay tiburones? pregunt Marissa. No me dijeron nada acerca de eso repuso Wendy . Pero los tiburones permanecen en aguas profundas. Nosotros bucearemos en el arrecife mismo. Te juro que te fascinar. Confa en m. Bueno, la informacin que yo tengo es menos espectacular sigui Marissa . El conserje me recomend que hiciramos un paseo turstico organizado para recorrer la ciudad en autobs. Al principio dijo que lo mejor era que saliramos a caminar, pero cuando le expliqu que acabbamos de llegar en avin me habl de los autobuses. Insisti en que no dejramos de visitar el Refugio Koala Lone Pine. Estupendo! exclam Wendy regocijada . Adoro los koalas! La excursin en autobs fue excelente. Les trasladaron en un vehculo con aire acondicionado y cmodas butacas y pudieron admirar el edificio del Parlamento, de estilo renacentista francs, y el del Ministerio de Hacienda, de estilo renacentista italiano. En casi todas las veredas haba cafs con mesas y sillas, y a Marissa le impresion el aspecto distendido e informal de todos los habitantes. La fatiga volvi a apoderarse de ellas. Durante la segunda hora, tanto Marissa como Wendy empezaron a cabecear cuando el autobs aminor la marcha para que los pasajeros contemplaran el nuevo Centro Cultural de Queensland.
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Despus, se levantaron un momento para la visita al Refugio Koala Lone Pine. No slo haba ms koalas de lo que haban imaginado, sino tambin dingos, mastines cazadores, canguros y hasta un ornitorrinco. Caminaron entre los canguros y les dieron de comer con la mano. La fuerza de las patas delanteras de esos animales las sorprendi. Los ms animados y atractivos del lugar eran los koalas. Wendy casi se derriti cuando se enter de que poda tener uno en brazos, pero cuando su deseo se hizo realidad, ya no se mostr tan entusiasta. Desprendan un olor especial que a ella le result desagradable. Es por la dieta de eucalipto explic uno de los guardianes. Despus de presenciar un espectculo con los koalas y de enterarse de toda clase de trivialidades acerca de esos animalitos, decidieron que ya tenan bastante. Subieron a un autobs local y regresaron al hotel. No lo hars! exclam Marissa cuando le impidi Wendy desplomarse en la cama. Por favor! suplic Wendy . Dile al organizador del viaje que tengo peste bubnica. Despus de la tercera ducha del da, siguieron el consejo del conserje y caminaron por el Victoria Bridge hasta el Centro Cultural de Queensland. En un restaurante bastante moderno, llamado Fountain Room, se relajaron y tomaron su primera cena en Australia. La vista de la ciudad del otro lado del ro fangoso era soberbia. Terminaron pidiendo barramundi, un tipo de perca australiana. Para complementar la comida, seleccionaron un Chablis australiano bien helado. Cuando les trajeron la botella y se la abrieron, las dos mujeres brindaron por su aventura australiana. Despus de probar el vino, Marissa sonri con satisfaccin: su aroma y sabor eran una delicia para el paladar. Por el momento, confiaba en que el viaje sera una combinacin exacta de descanso e investigacin. Ahhhh! exclam Wendy, mientras miraba el interior de su copa de pie de alto . Justo lo que me recet el mdico. Amn repuso Marissa. A la maana siguiente, despus de un copioso desayuno ingls, Marissa y Wendy cogieron un taxi. Conoce esta direccin? pregunt Marissa. Le haba entregado al chofer un trozo de papel con la direccin de la clnica FCA. Por supuesto, encanto! respondi l . Es la clnica de mujeres. Sujtense el cinturn de seguridad y las llevar enseguida. El viaje a Herston fue agradable. Cuando entraron en los suburbios llenos de colinas y de vegetacin, notaron una serie de casas extraas con techo de latn y edificadas sobre pilotes. A sas se las conoce como Queenslanders explic el chofer . Estn edificadas en el aire para mantenerlas alejadas del agua. Las galeras son para procurarles frescor. Durante el verano hace mucho calor aqu. Minutos despus, el taxi se detuvo junto a un edificio de cuatro plantas sorprendentemente moderno, cuya fachada es taba cubierta de cristales color bronce. Los jardines se hallaban adornados con magnficos rboles y arbustos en flor. Al apearse del taxi, a Marissa y a Wendy les maravill el ruido de las aves. Parecan estar en todas partes.
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Mientras se acercaban a la entrada de la clnica tropezaron con un grupo de aves mynah que se peleaban por un pedazo de pan. En cuanto las puertas de entrada se cerraron detrs de ellas, las dos mujeres se detuvieron, estupefactas ante el interior del edificio. La FCA no se pareca a ninguna de las clnicas que conocan. Los suelos eran de nice resplandeciente. Las paredes, de una madera tropical oscura lustrada hasta obtener un brillo intenso. Este lugar parece un gabinete jurdico coment Wendy, un poco intranquila . Seguro que es esta direccin? En el centro del edificio haba un sector ajardinado con la misma mezcla de plantas en flor que en el exterior. Incluso se vea un pequeo estanque con un salto de agua construido en bloques de granito rojo. En un extremo del espacioso vestbulo se encontraba un sector de informacin que pareca el mostrador de recepcin de un hotel de lujo. En qu puedo servirlas? pregunt una de las dos entusiastas recepcionistas. En lugar del blanco que era clsico en las clnicas norteamericanas, aquellas mujeres iban vestidas con estampados floreados de vivos colores. Somos doctoras de Estados Unidos explic Marissa Nos interesa conocer su clnica. Nos preguntbamos si... De Norteamrica! exclam con fruicin la mujer . Acabo de regresar de California. Qu agradable resulta que vengan a visitarnos. Avisar al seor Carstans. Un momento, por favor. La recepcionista marc un nmero en el telfono que tena delante y habl brevemente. Al colgar, anunci: El seor Carstans vendr en seguida. Tal vez quieran aguardarle en nuestro sector de espera, al otro lado de esos maceteros sugiri, sealando con el lpiz. Quin es el seor Carstans? pregunt Wendy. Nuestro encargado de relaciones pblicas explic la recepcionista. Marissa y Wendy se dirigieron a la sala de espera. Cuntas clnicas conoces que tengan encargados de relaciones pblicas? Exactamente lo que estaba pensando replic Marissa . Esta clnica debe de trabajar muy bien para poder justificar esa clase de gastos. Al cabo de unos minutos de espera, un hombre se les acerc. Buenos das, seoras salud. Carstans era un hombre alto y corpulento y de cara rubicunda. Usaba pantalones cortos, camisa y corbata. Bienvenidas a la FCA. Mi nombre es Bruce Carstans. En qu podemos ayudarlas? Soy la doctora Blumenthal y sta es la doctora Wilson se present Marissa. Gineclogas? pregunt el seor Carstans. Yo soy pediatra respondi Marissa. Y yo, oftalmloga repuso Wendy. Nuestra fama debe de estar propagndose por todo el mundo brome el seor Carstans con una sonrisa . Por lo general nos visitan gineclogos del extranjero. Les gustara recorrer nuestro establecimiento? Las mujeres intercambiaron una mirada y despus se encogieron de hombros. Por qu no? asinti Wendy. Sera interesante aadi Marissa.
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Durante la hora siguiente, Marissa y Wendy tuvieron oportunidad de observar el establecimiento hospitalario ms moderno que haban visto en su vida. La clnica ofreca una serie muy completa de servicios mdicos para la mujer. Haba salas de radiologa, un tomgrafo computadorizado, gabinetes de examen, salas de espera, quirfanos para intervenciones menores y salas de parto. Tambin un sector de hospitalizacin. Pero la parte ms impresionante de la clnica era el sector de problemas de infertilidad, que se preciaba de tener su propia ala quirrgica capaz de realizar operaciones de ciruga general. Haba asimismo seis salas de ultrasonidos totalmente informatizadas. Con los equipos ms avanzados, su aspecto recordaba la guerra de las galaxias. El laboratorio principal era un recinto enorme con grandes incubadoras centrfugas y modernas unidades criognicas. Marissa y Wendy crean haberlo visto todo cuando el seor Carstans abri una pesada puerta y se hizo a un lado para permitirles pasar. Las dos mujeres se encontraron en un recinto cerrado con cristaleras que serva de entrada libre de polvo al mundo mgico de instrumentos de alta tecnologa. Al otro lado del cristal trabajaban algunos tcnicos con capuchas. El laboratorio pareca una estacin espacial del siglo XXI Este es el corazn de la FCA explic el seor Carstans . Es la seccin bsica de investigacin. Aqu han tenido su origen muchos de los hallazgos relativos a las tcnicas de fecundacin in vitro. En este momento nos concentramos en tcnicas de criopreservacin, tanto para embriones como para gametos. Pero tambin estamos trabajando en la investigacin del tejido fetal, sobre todo para la enfermedad de Parkinson, la diabetes e incluso los problemas de inmunodeficiencia. Jams haba visto un laboratorio de investigacin as!exclam Wendy. Es un tributo al capitalismo explic el seor Carstans con una sonrisa . La iniciativa privada y la inversin privada. Es la nica forma de hacer las cosas en el mundo moderno. El pblico se beneficia de la posibilidad de acceder a nuevas tcnicas y a una atencin mdica superior. Cul es el porcentaje de xitos de la FCA en lo relativo a la fecundacin in vitro? Nos estamos aproximando a un ndice de embarazo del ochenta por ciento explic el seor Carstans con evidente orgullo . Ningn otro programa puede igualar esas cifras. El seor Carstans condujo a las mujeres de regreso a la entrada principal. Advirti lo impresionadas que estaban. Nos complace que hayan venido a visitarnos aleg, detenindose cerca de la sala de espera desde donde haban iniciado el recorrido . Creo que han visto prcticamente todo. Espero que hayan disfrutado. Hay alguna pregunta que quieran hacerme? Yo s tengo una pregunta repuso Marissa. Abri su bolso y extrajo el artculo sobre la tuberculosis. Se lo entreg al seor Carstans. Supongo que conoce este trabajo. Es acerca de una serie de casos que tuvieron aqu, en la FCA. El seor Carstans vacil, y despus tom el papel. Le ech un vistazo superficial y se lo devolvi a Marissa.
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No, jams lo haba visto asegur. Cunto hace que est en la FCA? pregunt Wendy. Casi cinco aos respondi el seor Carstans. Este trabajo slo tiene dos aos subray Wendy . Cmo es posible que el departamento de relaciones pblicas no tenga noticias de l? Supona que un trabajo de esta naturaleza habra tenido gran importancia para ustedes. Es sobre mujeres relativamente jvenes con tuberculosis en las trompas de Falopio. Por lo general, no leo publicaciones tcnicas explic el seor Carstans . En qu revista fue publicado? En la Revista Australiana de Enfermedades Infecciosas respondi Marissa . Y qu puede decirnos de su autor, el doctor Tristan Williams? Al parecer perteneca a la plantilla mdica de la clnica, en la seccin de patologa. Lo conoca? Me temo que no contest el seor Carstans . Pero, por otro lado, no conozco a todos los integrantes de la plantilla. Para preguntas como sa, debo enviarlas a Charles Lester, el director de la clnica. Cree que querr recibirnos? pregunt Marissa. En estas circunstancias respondi el seor Carstans , creo que tendr mucho gusto en hablar con ustedes. Si aguardan un momento, subir en seguida para averiguar si est libre en este momento. Marissa y Wendy observaron al seor Carstans desaparecer por la puerta de la caja de la escalera. Se miraron. Qu opinas? pregunt Wendy. Ni idea respondi Marissa . No he podido darme cuenta de si deca o no la verdad. Empiezo a tener una sensacin extraa reconoci Wendy . Este lugar es demasiado bueno para ser cierto. Alguna vez has visto semejante opulencia en una clnica? Estoy asombrada que sea tan fcil hablar con el director replic Marissa . Jams pens que eso sera posible sin una presentacin formal. En aquel momento reapareci el seor Carstans. Tienen suerte explic . El director dice que tendr mucho gusto en saludar a las estimadas colegas de Boston, siempre que ustedes tengan tiempo disponible. Desde luego que s acept Marissa. Siguieron al seor Carstans y ascendieron un tramo de escalera. El mobiliario de la serie de oficinas del director resultaba todava ms lujoso de lo que haban visto hasta ese momento. Era como si estuvieran visitando la oficina del director general de la compaa Fortune 500. Pasen, por favor! invit el director, ponindose de pie al otro lado del escritorio para saludar a Marissa y a Wendy. Estrech las manos de ambas y despus les seal unos sillones instndolas a que se pusieran cmodas. Despidi entonces al seor Carstans, quien parti discretamente cerrando la puerta tras de s. Dirigindose de nuevo a las mujeres, el director pregunt: Les apetece un poco de caf? S que ustedes los yanquis beben mucho caf. Charles Lester era un hombre corpulento, pero no tan rollizo como Carstans. Tena el aspecto de un atleta de cierta edad pero todava en condiciones de hacer un buen papel en un partido de tenis. Tena la cara bronceada, como casi todos los habitantes de la ciudad, y ojos hundidos. Exhiba unos gruesos bigotes.
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Le aceptara un caf dijo Wendy, y Marissa asinti para indicarle que tambin ella bebera lo mismo. Lester llam a su secretaria con un timbre y le pidi que trajera caf para tres. Mientras aguardaban, se puso a conversar con las mujeres sobre temas generales. Les pregunt a qu hospital pertenecan, y dnde haban realizado las prcticas para su especialidad. Lester reconoci que haba hecho algunos trabajos cuando estuvo becado en Boston. Usted es mdico? pregunt Wendy. Desde luego que s respondi Lester . Algunos de nosotros preferimos que se utilice el Seor, como los ingleses. Como cirujano gineclogo, durante mis prcticas en Londres me acostumbr al Seor. Pero como mdico no he llevado a cabo tareas de tipo clnico en los ltimos tiempos. Por desgracia, he estado prisionero en este despacho, ocupado en ms trabajos administrativos de lo que deseara. Un camarero trajo el caf y lo sirvi. Lester le aadi un poco de crema al suyo y se ech hacia atrs en su silln. Observ a las mujeres por el borde de la taza. El seor Carstans me ha comentado que ustedes han preguntado por un antiguo trabajo publicado en una revista aleg Lester . Puedo saber sobre qu versaba ese trabajo? Marissa sac la separata de su bolso y se la entreg al doctor Lester. Al igual que hiciera el seor Carstans, lo mir por encima y se lo devolvi. Qu inters tienen ustedes en esto? pregunt. Es una historia muy larga repuso Marissa. Tengo tiempo fue la lacnica respuesta de Lester. Est bien respondi Marissa . Tanto la doctora Wilson como yo tenemos el mismo problema de infertilidad descrito en el artculo: obstruccin de las trompas de Falopio debida a tuberculosis. Pas entonces a explicarle sus antecedentes en el CCE y su especializacin en epidemiologa. Cuando descubrimos que la incidencia del problema era a nivel internacional continu , decidimos investigar. Me enviaron el artculo los del CCE. Llamamos aqu a la clnica, pero no pudimos localizar al autor. Qu le habran preguntado si hubieran logrado ponerse en contacto con l? inquiri Lester. Dos cosas en particular explic Marissa . Queramos saber si haba realizado un seguimiento epidemiolgico de los casos detectados. Tambin, si haba visto nuevos casos. En Boston, tenemos noticia de otros tres casos, aparte de nosotras mismas. Supongo que s saben que la infertilidad est aumentando indic Lester . La infertilidad por cualquier causa, no slo por obstruccin de las trompas. S, somos conscientes de ello replic Marissa . Pero incluso el incremento en trompas obstruidas, por lo general, es un proceso inflamatorio o endometriosis; no se trata de ninguna infeccin especfica, sobre todo no algo tan relativamente poco frecuente como la tuberculosis. Estos casos suscitan muchos interrogantes epidemiolgicos que deberan ser contestados. Hasta es posible que representen una entidad clnica nueva y muy seria.

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Lamento que hayan hecho un viaje tan largo para enterar se de ms datos sobre el artculo. Me temo que el autor invent los datos que present. Los fabric. Si me hubieran llamado por telfono se lo habra explicado. Oh, no! exclam Marissa. La idea de que el artculo poda ser un fraude jams se le haba pasado por la cabeza. Dnde est su autor en este momento? pregunt Wendy. No sabra decirles contest Lester . Como es natural, lo eliminamos en seguida de la plantilla de la clnica. Desde entonces, tengo entendido que se le ha procesado por algo relacionado con las drogas. Ignoro qu pas despus. Tampoco s dnde se encuentra en este momento, pero s s una cosa: que no est ejerciendo de patlogo. Cmo cree que podramos localizarlo? pregunt Marissa . De todos modos me gustara hablar con l, principalmente porque tengo la enfermedad que describi. De los datos que pudo haber fabricado, por qu eligi algo tan poco usual? Qu ganara con eso? No tiene sentido. La gente hace cosas extraas por motivos extraos explic Lester. Se puso en pie . Espero que ese trabajo no haya sido el nico motivo para su viaje a Australia. Tambin pensbamos ir a la Gran Barrera de Arrecifes aleg Wendy . Un poco de trabajo y otro poco de diversin. Espero que la diversin sea ms gratificante que el trabajo brome Lester . Y ahora, si me perdonan, tengo que volver al trabajo. Unos minutos despus Marissa y Wendy se encontraban de vuelta. La recepcionista muy amablemente pidi un taxi por telfono. El final ha sido un poco abrupto coment Wendy Despus de decirnos que tena todo el tiempo del mundo, al minuto siguiente nos estaba echando de su oficina. No s qu pensar de todo esto replic Marissa . Pero hay algo que s s. Me gustara encontrar a ese tal Tristan Williams, aunque slo fuera para retorcerle el pescuezo. Hay que ser un caradura para inventarse pacientes nada ms que para publicar un artculo! Es la vieja mentalidad de publicar o morir matiz Wendy. El taxi llegar en seguida anunci la recepcionista al colgar . Les sugiero que esperen afuera. Las dos abandonaron la clnica FCA, y fuera se encontraron con una maana gloriosa y llena de sol. Qu sugiere el organizador del viaje que hagamos ahora?pregunt Wendy. No estoy segura contest Marissa . Podramos ir a la Universidad de Queensland y curiosear un poco en la biblioteca mdica. Dios santo! exclam Wendy con evidente sarcasmo Qu programa tan fascinante! Charles Lester no reanud sus tareas. La visita de Marissa Blumenthal y Wendy Wilson lo haba perturbado. Haca alrededor de un ao que nadie haba vuelto a preguntar por ese irritante trabajo de Williams. Y, en aquel momento, quiso creer que sera la ltima vez. Maldicin! exclam en voz alta, golpeando el puo contra el escritorio.
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Tuvo la incmoda premonicin de que tendra problemas. El hecho de que esas entrometidas se hubieran molestado en viajar desde Boston ya resultaba inquietante. Pero lo ms alarmante de todo era la posibilidad de que su bsqueda de Williams persistiera. Eso s que sera un desastre. Decidi que haba llegado el momento de conferenciar con uno de sus asociados. Despus de calcular la hora de Estados Unidos cogi el auricular y llam al domicilio particular de Norman Wingate. Charles! exclam el doctor Wingate con alborozo . Cunto me alegra orte. Cmo anda todo? Mejor respondi Lester . Tengo que hablarte de algo importante. Muy bien replic el doctor Wingate . Espera, coger otro telfono. Lester oy que Wingate le deca algo a su esposa. Algunos minutos despus, escuch que levantaban el auricular del otro aparato. Ya est, querida advirti el doctor Wingate. Lester oy que colgaban en la otra extensin. Bien Lester cul es el problema? pregunt el doctor Wingate. El nombre de la doctora Marissa Blumenthal significa algo para ti? Santo cielo, s! respondi Wingate . Por qu me lo preguntas? Ella y una amiga suya llamada Wendy Wilson acaban de irse de mi despacho explic Lester . Vinieron aqu con ese artculo sobre la salpingitis tuberculosa. Dios santo! exclam Wingate . No puedo creer que estn en Australia. Y nosotros que fuimos tan magnnimos con ellas. Pas a relatarle entonces el intento de las dos de acceder a los archivos del sistema informtico de la Clnica de la Mujer. Consiguieron sacar algo del ordenador? pregunt Lester. Creemos que no replic Wingate . Pero esas mujeres no hacen ms que traer problemas por todas partes. Habr que hacer algo con ellas. Yo estoy llegando a la misma conclusin convino Lester . Gracias. Lester colg el telfono y oprimi una tecla del intercomunicador. Penny orden Lester Ubcame a Ned Kelly de seguridad y avsale que venga aqu en seguida. Ned Kelly no era en realidad su verdadero nombre; se llamaba Edmund Stewart. Pero cuando era un adolescente, Edmund se volvi tan fantico de las historietas del famoso salteador de caminos Ned Kelly, que sus amigos empezaron a llamarlo Ned. Aunque a la mayora de los hombres australianos les gustaba imaginarse parecidos en algn sentido al famoso bandido, Ned tom por costumbre imitarlo, incluso hasta el punto de enviar un par de testculos de buey a la esposa de un hombre con quien estaba enemistado. Toda una vida de desprecio de la autoridad y de delitos menores hicieron que la gente lo llamase Ned Kelly, y el nombre persisti. Lester se apart del escritorio y se acerc a la ventana. Pens que ahora que las cosas comenzaban a ir sobre ruedas, algo surga para estropearlo todo. Lester haba recorrido un largo camino desde sus orgenes humildes en las llanuras ridas del interior de Nueva Gales del Sur. A los nueve aos lleg a Australia con su familia, procedente de Inglaterra. Su padre, un operario especializado en lminas metlicas, haba aprovechado la poltica liberal de inmigracin del perodo inmediatamente posterior a la Segunda Guerra Mundial. El gobierno australiano le pag incluso el pasaje a toda su familia. Al principio, Lester se inclin hacia la docencia, por considerarla su vlvula de escape de lo montono y plano del vasto interior de Australia. A diferencia de sus
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hermanos, tena sed de conocimientos y eso lo llev a seguir cursos por correspondencia como complemento de la escasa enseanza que se imparta en su pueblo. Sus estudios desembocaron en la Facultad de Medicina. A partir de ese momento, jams mir hacia atrs ni toler ningn obstculo. Cuando alguien se cruzaba en su camino, lo pisoteaba. Qu hay? pregunt Ned al trasponer la puerta. Detrs de l estaba Willy Tong, un chino menudo pero musculoso. Ned cerr la puerta de una patada y se sent en el brazo de un silln. No era un hombre corpulento, pero trasluca un fsico musculoso y fuerte debajo de su camisa y corbata. En la manga tena cosido el logotipo del departamento de seguridad de la clnica. El bronceado de su cara era tan intenso que le haba conferido una textura correosa. Daba la sensacin de haber pasado sus treinta y ocho aos de vida bajo el sol del desierto. Sobre el ojo izquierdo tena la cicatriz de una pelea con navajas en una taberna. La discusin la suscit una jarra de cerveza. A Lester lo mortificaba tener que recurrir a hombres as. Era una lata verse obligado a tratar con tipos como Ned Kelly. Sin embargo, de vez en cuando resultaba necesario, como ocurra ahora. Lester haba conocido a Ned de forma pura mente accidental cuando cursaba el ltimo ao en la Facultad de Medicina. Ned se present en el hospital de la universidad con una de sus muchas heridas de bala. Durante el curso de su recuperacin, se hicieron amigos. A lo largo de los aos, Lester emple a Ned para distintos proyectos, que culminaron en emplearlo como jefe del departamento de seguridad de la clnica. Hay un par de mujeres interesadas en ese artculo de Williams indic Lester . El mismo artculo que atrajo aqu a aquel gineclogo de Los Angeles. Te acuerdas? Fue hace alrededor de un ao. Cmo olvidarlo! contest Ned con una sonrisa siniestra . Era ese pobre tipo que tuvo aquel espantoso accidente de coche. Lo recuerdas, Willy? Los ojos de Willy se empequeecieron cuando en su rostro se dibuj una ancha sonrisa. Esas mujeres comentaron que pensaban buscar a Williams sigui Lester . No quiero que eso ocurra. Deberas haber dejado que me ocupara de Williams en aquel momento aleg Ned . Nos habra ahorrado muchos problemas. En aquel momento estaba demasiado en el candelero explic Lester . Pero no nos preocupemos de eso ahora. Ahora debemos ocuparnos de esas mujeres. Quiero que se haga algo, y quiero que se haga antes de que obtengan ms informacin sobre la salpingitis tuberculosa. Sera lo mejor respondi Lester . De lo contrario habra una investigacin, que yo preferira evitar. Pero puedes arreglar que parezca un accidente cuando las personas involucradas son dos? Es ms difcil reconoci Ned , pero no imposible. Ser sencillo si alquilan un coche. Las yanquis son un desastre cuando tienen que conducir un vehculo por la izquierda. Se ech a rer . Me recuerda a aquel gineclogo. Casi se mat sin necesidad de que lo ayudramos. Las mujeres se llaman Marissa Blumenthal y Wendy Wilson indic Lester. Escribi los nombres en un papel que le entreg a Ned. Dnde se alojan? pregunt Ned. No lo s contest Lester . Lo nico que s s es que planean ir a la barrera de coral.
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No me digas! exclam Ned, muy interesado . Esa informacin nos puede venir muy bien. No sabes cundo piensan ir? No explic Lester . Pero no esperes demasiado. Quiero que hagas algo pronto. Has entendido? Empezaremos a llamar a los hoteles en cuanto lleguemos abajo repuso Ned . Ser divertido. Como ir al chaparral y disparar contra los canguros. Perdn se excus en voz baja Marissa . Soy la doctora Blumenthal y sta es la doctora Wilson. Wendy salud con la cabeza. Estaban paradas junto al mostrador principal de la Biblioteca de la Facultad de Medicina de la Universidad de Queensland. Haban ido en taxi a Santa Luca, donde se alzaba la universidad, y cuando le preguntaron al taxista si saba dnde se encontraba la biblioteca de la Facultad de Medicina, su respuesta fue dar la vuelta y encaminarse de nuevo hacia Herston. Result que la Facultad de Medicina estaba a corta distancia de la FCA. Somos estadounidenses le aclar Marissa al hombre que detrs del escritorio de la biblioteca. Nos preguntbamos si podramos usar estas instalaciones. No veo por qu no respondi el hombre . Pero sera mejor que lo consultaran en la oficina que est al fondo del pasillo. Pregunten por la seora Pierce, la bibliotecaria. Marissa y Wendy echaron a andar por el corredor y entraron en la oficina de administracin. Por supuesto que s fue la respuesta de la seora Pierce a la peticin de las dos . Tendremos mucho gusto en que utilicen el material que tenemos en la biblioteca. Eso s, no les estar permitido sacarlo. Por supuesto acept Marissa. Puedo ayudarlas en algo? se ofreci la seora Pierce . No recibimos visitas de Boston todos los das. Tal vez s repuso Marissa . Esta maana tuvimos la suerte de que nos mostraran las instalaciones de la clnica FCA. Y confieso que quedamos muy impresionadas. En Brisbane nos sentimos muy orgullosos de esa clnica explic la seora Pierce. Y con razn convino Marissa . Lo que quisiramos es leer algunos de los trabajos actuales. Supongo que en ese lugar publican bastante material. Ya lo creo que s respondi la seora Pierce . Han sido nuestros lderes aqu, en Australia, en lo referente a tecnologas de reproduccin asistida. Adems, contribuyen con mucha generosidad a la Facultad de Medicina; tenemos mucho material de ellos. Tambin nos interesa ponernos en contacto con cierto patlogo australiano aleg Wendy . Su nombre es Tristan Williams. Tenemos la separata de uno de sus trabajos que apareci en una revista mdica australiana. Quisiramos averiguar si ha escrito despus otros trabajos. Y, por encima de todo, nos gustara localizarlo aadi expectante Marissa . A lo mejor a usted se le ocurre cmo podramos lograrlo. En el artculo no figura dnde ejerca en ese momento?pregunt la seora Pierce.
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S, en la clnica FCA respondi Wendy ; pero eso fue dos aos, ya dej la institucin. Preguntamos en la clnica, pero nadie tena su direccin. Tenemos una publicacin anual de la Sociedad de Patologa explic la seora Pierce . Contiene el nombre de todos los patlogos afiliados a la universidad y a los hospitales. Creo que lo mejor sera empezar por ah. Por qu no me acompaan? Les mostrar dnde estn nuestras salas de ficheros bibliogrficos y de publicaciones. Marissa y Wendy siguieron a la seora Pierce. La mujer era muy llamativa: tena el pelo de un color rojo llameante y era bastante alta, sobre todo en comparacin con Marissa y Wendy. Las tres mujeres bajaron por una escalinata de caracol que conduca a la planta baja. La seora Pierce caminaba a paso vivo. Marissa y Wendy tuvieron que darse prisa para no quedar rezagadas. La seora Pierce se agach frente a un grupo de pantallas de ordenador. Aqu estn las terminales para buscar bibliografa. Creo que ser la forma ms sencilla de encontrar los ltimos artculos del doctor Williams. La seora Pierce abandon el sector de informtica y se acerc a una serie de estantes bajos con libros. Sac un volumen encuadernado con tapas oscuras de un estante y se lo entreg a Wendy. Esta es la publicacin de la Sociedad de Patologa. Es la mejor manera de localizar a un patlogo, por lo menos en relacin con sus asociaciones profesionales. La seora Pierce se alej rpidamente de los estantes y ech a andar con paso firme por la estancia. Marissa y Wendy se apresuraron a seguirla. Seguro que los fines de semana se dedica a intervenir en triatlones farfull Wendy, casi sin aliento. La seora Pierce las condujo a otro rincn de la sala de publicaciones. Esta seccin explic mientras abarcaba el lugar con un amplio movimiento del brazo est dedicada a los artculos relativos a la FCA, as que supongo que esto las mantendr ocupadas un buen rato. Si necesitan algo mas, por favor acudan a verme a mi oficina. Marissa y Wendy se lo agradecieron, y la seora Pierce dej que se arreglaran por s solas. Muy bien, por dnde empezamos? pregunt Wendy. Busca a Williams en el libro que tienes en la mano sugiri Marissa . Si por casualidad dice que se ha ido a Perth, te juro que gritar. Sabas que eso queda a ms de tres mil kilmetros de aqu? Wendy apoy el libro sobre uno de los estantes con publicaciones y busc en la W. No figuraba ningn Tristan Williams. Por lo menos no est en Perth aleg Wendy. Parece que el doctor Charles Lester nos dijo la verdad coment Marissa. Lo dudabas? inquiri Wendy. En realidad, no fue la respuesta de Marissa . Habra sido demasiado sencillo para nosotras verificarlo. Pase la mirada por los estantes . Echemos un vistazo a este material de la FCA. Durante la siguiente hora, Marissa y Wendy se enfrascaron en artculos que abarcaban una amplia gama de temas relacionados con tcnicas de reproduccin asistida. El alcance y la amplitud de la investigacin de la FCA les result tan impresionante como la clnica misma. Muy pronto se hizo evidente que esa institucin haba desempeado un papel pionero en la investigacin sobre la fertilidad y la vida
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fetal, sobre todo en lo referente al empleo de tejido fetal para el tratamiento de enfermedades degenerativas y metablicas. Se limitaron a hojear o a mirar por encima la mayor parte de los artculos. Seleccionaron los que tenan que ver con fecundacin in vitro. Cuando terminaron de pasar revista a todo el material, se concentraron en los artculos que haban seleccionado previamente. Estoy maravillada pero al mismo tiempo confundida coment Wendy al cabo de media hora . Debo estar pasando algo por alto. A m me pasa lo mismo explic Marissa . Cuando uno lee estos artculos uno tras otro, muestran que el porcentaje de fertilidad viene actualizada en ciclo de un ao. Como, por ejemplo, que la tasa de xito en cinco ciclos subi del veinte por ciento en 1983 a casi el sesenta por ciento en 1987. Exactamente convino Wendy . Pero qu pas en I988? Quiz sea un error de imprenta. No puede ser un error de imprenta repuso Marissa, arrojando un papel sobre el regazo de Wendy . Mira los datos del ao 1989. Wendy estudi las cifras. Resulta extremadamente curioso que ni siquiera hayan calculado el ndice de embarazos por ciclo, despus de haberse tomado el trabajo de hacerlo durante todos los aos anteriores coment. Es un clculo sencillo replic Marissa . Hazlo t misma por cinco ciclos. Wendy sac un pedazo de papel de la cartera y realiz la divisin. Tienes razn replic cuando hubo terminado . Es la misma que en I988 y, mucho peor si se la compara con I987. Menos del diez por ciento. Algo anduvo mal. Sin embargo, mira el ndice de embarazos por paciente sigui Marissa . Cambiaron el sistema de archivo. Ya no hablaron de embarazos por ciclo, sino por paciente. Y eso se increment tanto en I988 como en I989. Espera un momento repuso Wendy . No creo que eso sea posible. Quiero hacer un grfico con todo esto. Voy a ver si encuentro papel. Se acerc al escritorio de fichas bibliogrficas. Mientras tanto, Marissa se concentr de nuevo en las cifras. Tal como acababa de sugerir Wendy, no pareca posible que los porcentajes por ciclo disminuyeran al tiempo que los porcentajes por paciente se incrementaban. Y no slo eso; el porcentaje de embarazos por paciente, en I988~ se acercaba al ochenta por ciento. Wendy regres con aire triunfal, con varias hojas de papel milimetrado. Se puso a trabajar y en seguida dibuj dos grficos. Despus de estudiar brevemente su trabajo, empuj el papel sobre la mesa hacia Marissa. Hay algo que se nos pas por alto indic . No acabo de ver claro todo esto Marissa examin los grficos trazados por Wendy, y tampoco ella le encontr sentido. Ver cmo esas curvas supuestamente relacionadas iban en direcciones contrarias pareca una .contradiccin. Lo ms absurdo es que no pueden falsear las estadsticas explic Wendy . Si las estuvieran manipulando, es obvio que no habran permitido que el ndice de xitos por ciclo descendiera. No seran tan estpidos como para hacer eso. No lo entiendo insisti Marissa. Le devolvi los grficos a Wendy, que dobl los papeles y se los meti en la cartera.
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Dejmoslo para maana y no pensemos ms en el asunto sugiri Wendy. Quiz tendramos que regresar a la FCA y preguntarle al doctor Lester propuso Marissa . Pero primero veamos si nuestro Tristan Williams ha escrito ms trabajos. Despus de devolver a su lugar todos los artculos de la FCA publicados en revistas, Marissa y Wendy se encaminaron a las terminales de ordenador que la seora Pierce les haba mostrado. Wendy se instal frente a una mientras Marissa se inclinaba por encima de su hombro. Sin mucha dificultad, Wendy consigui que el ordenador realizara una bsqueda de todos los artculos escritos por Tristan Williams. Una vez que oprimi la tecla de ejecucin, el ordenador tard slo unos segundos en mostrar en pantalla el resultado de la bsqueda. Tristan Williams slo tena un artculo publicado, justamente el que ellas conocan. Eso es lo que yo llamo un tipo investigador coment. Me parece que te quedas corta replic Marissa . Empiezo a sentirme .desalentada. Alguna sugerencia? Desde luego que s respondi Wendy . Vayamos a almorzar. Despus de pedir consejo en el mostrador de informacin, fueron a la cafetera y compraron emparedados. Se los llevaron afuera y se instalaron en un banco debajo de un precioso rbol en flor de una especie que ninguna reconoca. Crees que de veras vale la pena tratar de encontrar a ese tal Williams? pregunt Wendy entre bocado y bocado . Despus de todo, es posible que no valore nuestra bsqueda. Parece que los hechos reflejados en su nico trabajo fueron obra suya. Supongo que, a estas alturas, lo que me mueve es pura curiosidad reconoci Marissa . Tal vez deberamos hacer un intento ms. Llamemos a la Sociedad de Patologa y preguntemos por l. Si no saben nada o si nos dicen que est en algn lugar remoto como Perth, nos daremos por vencidas. Esto empieza a parecerse a una persecucin absurda. Y entonces s que empezaremos a divertirnos! exclam Wendy. De acuerdo asinti Marissa. Cuando terminaron de comer regresaron a la biblioteca y consultaron la publicacin de la Sociedad de Patologa en busca de la direccin y el nmero de telfono pblico que haba en la biblioteca. Contest una telefonista jovial. Cuando Marissa le inform del motivo de su llamada, pas la comunicacin a Marissa con una administradora llamada Shirley MeGovern. Lo siento muchsimo repuso la seora MeGovern cuando Marissa repiti su pregunta . Es norma de esta institucin no proporcionar informacin sobre sus miembros. Entiendo repuso Marissa . Pero quiz puede decirme si es miembro de la sociedad. La lnea enmudeci por un instante. He venido desde Norteamrica agreg Marissa . Somos viejos amigos... Bueno... replic la seora MeGovern , supongo que no hay problema en que le informe de que ya no es miembro de nuestra sociedad. Pero aparte de eso, no puedo decirle ms. Marissa colg el auricular y le cont a Wendy lo poco que haba averiguado. Aunque reconoci que haba sido miembro de esa sociedad aadi Marissa.

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Supongo que eso corrobora la historia del doctor Lester repuso Wendy . Terminemos ya con la bsqueda de ese sinvergenza. Cuanto ms pienso que public un trabajo ficticio, menos ganas tengo de hablar con l. Vayamos a bucear. Te propongo un trato dijo Marissa . Mientras estamos en el campus de la Facultad de Medicina, busquemos el departamento de antiguos alumnos y averigemos si estudi aqu; si se parece a las nuestras, seguro que tendrn su ltima direccin para poder pedirle dinero. Si no lo conocen, nos daremos por vencidas. Trato hecho acept Wendy. El departamento de antiguos alumnos se encontraba en el primer piso del edificio principal de administracin. Era un lugar pequeo, en el que slo trabajaban tres personas. El director, un tal Alex Hammersmith, se mostr cordial y deseoso de ayudarlas. El nombre no me resulta conocido explic, en respuesta a la pregunta de ellas , pero mirar en nuestra lista principal. Encima del escritorio tena una terminal de ordenador, en la que tecle el nombre de Tristan Williams. Cmo es que lo conocen? pregunt, mientras introduca la orden de bsqueda en el ordenador. Es un viejo amigo repuso evasiva Marissa Venimos a Australia casi sin planearlo de antemano, y despus decidimos tratar de localizarlo para saludarlo. Ciertamente convino el seor Hammersmith mientras observaba el monitor . Aqu lo tenemos. S, el seor Tristan Williams sali de aqu en 1979. Por casualidad tiene su direccin actual? pregunt Marissa. Era la pista ms alentadora que haban conseguido en el da. Slo su direccin de trabajo respondi el seor Hammersmith . Quieren que se la d? Si fuese tan amable dijo Marissa mientras le peda a Wendy que le diera un trozo de papel. Wendy le entreg otra hoja de papel milimetrado que sac de la cartera. El doctor Williams est bastante cerca sigui el seor Hammersmith . A apenas algunas manzanas de distancia, en la clnica FCA. Se puede ir a pie. Marissa suspir. Le devolvi el papel a Wendy, junto con el lpiz. Ya hemos estado ah indic . Nos dijeron que se haba marchado haca dos aos. Caramba! exclam el seor Hammersmith . Lo lamento muchsimo. Tratamos de tener al da nuestros archivos, pero no siempre lo conseguimos. Gracias por su ayuda le dijo Marissa y se puso de pie . Supongo que Tristan y yo estamos destinados a no encontrar nos nunca. Verdaderamente terrible replic el seor Hammersmith . Pero aguarden un momento. Djenme intentar otra cosa. Volvi a sentarse frente al monitor y comenz algo en el teclado. Aqu lo tenemos! exclam con una sonrisa . He revisado el registro de la facultad correspondiente al ao de graduacin, I979. Entre el personal tenemos tres personas licenciadas ese ao. Mi consejo es que les pregunten a ellos sobre Tristan Williams. Estoy seguro de que alguno sabr dnde esta. Escribi los nombres de la facultad y sus respectivos departamentos y entreg la hoja a Marissa.

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Yo empezara por el primero de la lista sugiri el seor Hammersmith . Durante un tiempo fue secretario del peridico de los antiguos alumnos. Trabaja en el departamento de anatoma, que est en el edificio justo frente a ste. Si despus de hablar con l y con los otros no han podido dar con Williams, vuelvan aqu. Tengo un par de ideas ms que valdra la pena probar. Podra, por ejemplo, ponerme en con tacto con la Comisin de Seguros de Salud de Canberra, seguro que ellos tienen su direccin. Y, por supuesto, est tambin la Asociacin Mdica Australiana. Creo que tienen un banco de datos de todos los mdicos, sean o no miembros de la asociacin. Adems de eso, est la Junta de Licencias del Estado. En realidad hay muchas formas de seguirle la pista. Ha sido usted muy amable le felicit Marissa. Buena suerte dijo el seor Hammersmith . A los australianos nos encanta que vengan a visitamos. Sera una pena que no se encontraran despus de realizar un viaje tan largo. Cuando estuvieron fuera del departamento de antiguos alumnos, Marissa detuvo a Wendy en la escalera. No te importa que sigamos esta pista? pregunt . S que supera un poco el trato que hicimos. Ya que estamos aqu contest Wendy , hagamos la prueba. Marissa y Wendy no tuvieron problemas en encontrar el departamento de anatoma, donde preguntaron por el doctor Lawrence Spenser. Segundo piso indic una secretaria . Anatoma general. Suele estar en el laboratorio por las tardes. Mientras suban por la escalera, Wendy seal: El olor de este lugar comienza a despertar en m malos recuerdos de mi poca en la facultad. Te gust anatoma general en primer ao? Ms o menos respondi Marissa. Yo detestaba esa asignatura explic Wendy . El olor...Durante tres meses no pude sacrmelo del pelo. La puerta que conduca a la sala de anatoma general estaba entreabierta. Las mujeres escudriaron por la abertura. Haba unas veinte mesas sobre las que descansaban voluminosas fundas de plstico. Hacia el fondo se vea a un nico individuo, con delantal y guantes de goma. En aquel momento les daba la espalda. Perdn! grit Marissa . Estamos buscando a Lawrence Spenser. Comparado con la gente que Marissa y Wendy haban estado viendo, pareca plido. Lo han encontrado afirm el hombre con una sonrisa Qu puedo hacer por ustedes? Nos gustara formularle algunas preguntas contest Marissa en voz muy alta para que la oyera. Bueno, es un poco difcil conversar a esta distancia dijo Spenser . Entren. Marissa y Wendy entraron y se abrieron paso entre las mesas cubiertas. Las dos mujeres saban perfectamente que aquellas fundas de plstico ocultaban cadveres. Wendy trat de respirar por la boca para no sentir tanto el olor a formol. Bienvenidas a anatoma general salud Spenser . Me temo que no suelo recibir muchas visitas. Wendy retrocedi al ver sobre qu estaba trabajando Spenser. Era el torso de un cadver, seccionado a nivel del ombligo.
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Tena los ojos entreabiertos, la boca tambin abierta apenas en una mueca siniestra que mostraba los extremos de unos dientes amarillentos. La piel de la mejilla izquierda haba sido disecada y revelaba el recorrido del msculo facial. Al seguir la mirada de Wendy, Spenser indic: Lamento la presencia de Archibald. ltimamente no se ha encontrado muy bien. Venimos de la oficina de antiguos alumnos explic Marissa. Lo siento dijo Wendy, interrumpindola . Creo que esperar afuera. Se dio media vuelta y ech a andar hacia el vestbulo. Te encuentras bien? pregunt Marissa. Estar muy bien repuso Wendy y movi la mano . Tmate tu tiempo; te esperar fuera. Marissa se dirigi a Spenser y aleg: La anatoma nunca fue su asignatura predilecta. Lo lamento se excus Spenser . Cuando uno hace esto todos los das, olvida el efecto que puede causar a los dems. Volviendo a lo que le deca prosigui Marissa . Estuvimos hablando con el seor Hammersmith y nos dio su nombre. Somos doctoras en Estados Unidos. Estamos buscando a Tristan Williams. El seor Hammersmith explic que quiz lo conociese usted porque se licenciaron juntos. Por supuesto que conozco a Tris repuso Spenser . De hecho, habl con l hace alrededor de seis meses. Por qu lo buscan? Somos viejos amigos contest Marissa . Y como estbamos en Brisbane queramos saludarlo. Pero nos dijeron que ya no trabaja en la FCA. Y no se fue precisamente en las circunstancias ms favorables sigui Spenser . El pobre Tris ha pasado por momentos difciles, pero ahora las cosas le van mejor. Creo que, en realidad, se siente bastante feliz donde est. Sigue en la zona de Brisbane? pregunt Marissa. Diablos, no! respondi Spenser . Est en Nunca Jams. Nunca Jams? pregunt Marissa . Es una ciudad? Spenser se ri con ganas. En absoluto replic . Es una expresin australiana que se refiere a las llanuras ridas del interior de Australia. Tris trabaja como mdico general en el Servicio Mdico Areo, en las afueras de Charleville. Queda lejos de aqu? pregunt Marissa. En Australia todo queda lejos contest Spenser . Es un pas grande y la mayor parte de su territorio parece un desierto. Charleville queda a ms de seiscientos kilmetros de Brisbane. Desde all, Tris vuela a Betoota Hotel, Windorah, Cunnamulla, y lugares as, olvidados de la mano de Dios, para visitar establecimientos ganaderos aislados. Tengo entendido que permanece fuera varias semanas cada vez. Hace falta un hombre especial para esa clase de trabajo. Confieso que lo admiro. Yo no podra hacerlo, sobre todo despus de vivir en la ciudad. Es difcil llegar all? pregunt Marissa. No es difcil llegar a Charleville respondi Spenser . Hay un camino asfaltado que llega all. Y tambin es posible ir en avin. Pero ms all de Charleville el camino se deteriorado. Gracias por brindarme su tiempo replic Marissa Aprecio muchsimo su ayuda. En realidad, se senta deprimida por la informacin recibida. Todo pareca indicar que cuanto ms cerca estaba de averiguar algo sobre Tristan Williams, ms se alejaba l.
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Me complace haberle servido de algo se alegr Spenser . Si yo fuera usted, me olvidara de esa zona y de Tris. En cambio, me ira hacia la Costa del Oro y disfrutara de sus playas, como hacen los australianos. No se sabe lo que significa la desolacin hasta que se ha visto algo de la llanura desrtica australiana. Despus de intercambiar unas despedidas, Marissa sali de la sala. Encontr a Wendy sentada en la escalinata delantera del edificio. Ests bien? pregunt Marissa, sentndose junto a su amiga. Ahora s contest Wendy . Siento haberte abandonado. Quin dira que a estas alturas no podra soportarlo. Me alegra que hayas tenido sentido comn para irte re conoci Marissa . Y lamento haberte obligado a eso. Pero hemos encontrado a Tristan Williams. Eureka! exclam Wendy . Est cerca? Todo es relativo respondi Marissa . No est en Perth, sino en alguna parte de la zona desrtica del interior del pas. Al parecer ha abandonado la patologa, o la patologa lo ha abandonado a l. Trabaja como clnico y va en avin a estable cimientos ganaderos aislados. Suena romntico para alguien que falsific datos para un artculo publicado en una revista mdica. Marissa asinti. Su lugar de residencia es una ciudad llamada Charleville, que queda a ms de seiscientos kilmetros de aqu. Pero a veces se ausenta semanas enteras. Creo que sera muy difcil seguirle la pista. Qu opinas t? Me parece demasiado esfuerzo para un resultado dudoso. Pero pensmoslo mejor. Mientras tanto, nos merecemos un nos sentiremos ms entusiastas. Muy bien asinti Marissa ponindose en pie . Has sido muy paciente conmigo. Vamos a ver cun imponente es la Barrera de Arrecifes. Cogieron un taxi frente al edificio de la administracin y regresaron al hotel. All recogieron sus cheques de viaje y acudieron a la agencia que Wendy haba visitado el da anterior. No hubo problema en conseguir transporte en avin para el da siguiente, aunque fuera fin de semana. Pudieron reservar una habitacin en el Hamilton Island Resort. El agente incluso llam por telfono al hotel para asegurarse de que les daran una habitacin con vistas al mar. Cul es la mejor manera de organizar un da de buceo?pregunt Wendy cuando el agente termin de hablar por telfono. Pueden dejar que el hotel les arregle la excursin explic el agente . Eso es lo ms sencillo. Pero si quieren que les diga la verdad, yo esperara hasta llegar all y encontrar el barco que les guste. Es una drsena bastante grande, y hay muchos barcos para buceo y pesca. Es temporada baja, as que podrn regatear. Opino que conseguirn mejor trato. Wendy cogi los pasajes y los folletos. Suena fantstico exclam . Gracias por su ayuda. Encantado de poder ayudarlas replic el agente . Pero hay algo que debo advertirles. El corazn de Marissa pareci detenerse un instante. Ya le preocupaba bastante el hecho de bucear en profundidades desconocidas. De qu se trata? pregunt Wendy.
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El sol explic el agente de viajes . Asegrense de untar se con muchos bronceadores. Marissa se ech a rer. Gracias por la advertencia repuso Wendy. Cogi a Marissa del brazo y se encamin hacia la puerta. Qu puedo hacer por usted? pregunt el agente, dirigindose al siguiente cliente. Era un individuo australiano de tez correosa. Haba estado hojeando los folletos para excursiones a Europa de un exhibidor colocado a la derecha del escritorio del agente, mientras las mujeres norteamericanas hacan sus planes. Cuando ellas entraron en la agencia, pens que los tres iban juntos. Necesito dos pasajes de ida y vuelta a la isla Hamilton. A nombre de Edmund Stewart y Willy Tong. Quiere que les haga reservas en algn hotel? pregunt el agente. No, gracias respondi Ned . Nosotros nos ocuparemos de eso cuando lleguemos all.

7 DE ABRIL DE 1990 1.40 p.m.


Apretando la nariz contra la ventanilla del avin de la compaa Ansett, Marissa observaba la enorme extensin de mar algunos miles de metros ms abajo. Desde el momento del despegue, a la una menos veinte, estuvieron sobre el agua. Al principio, el ocano era de un azul oscuro, del color de los zafiros. Pero, a medida que el viaje prosegua, el color cambiaba, convirtindose en un turquesa vivo. Ya alcanzaban a ver los variados tonos del coral debajo del agua. El vuelo las transportaba sobre un tapiz de bajos, atolones, islotes de coral y autnticas islas continentales. Wendy estaba excitadsima. Se haba comprado una gua de turismo en el aeropuerto y le lea fragmentos a Marissa, que no se decida a decirle que en aquel momento no poda concentrarse y escucharla. Porque no dejaba de preguntarse qu demonios haca volando sobre las costas de Australia. Como no haban adelantado nada en su bsqueda de una informacin que pudiera explicar los orgenes de la infertilidad de ambas, Marissa empez a poner seriamente en tela de juicio lo sensato de aquel viaje. Tal vez debera haberse quedado en su casa e intentado poner en orden su vida. Se pregunt qu estara haciendo Robert, y qu efecto habra tenido su partida en relacin con su conducta. Si estaba teniendo una aventura con Donna, entonces abandonarlo as, repentinamente, era como darle carta blanca para seguir adelante. Si, en cambio, se trataba de algo ms profundo, Marissa se pregunt si su abrupta partida no hubiese empujado a Robert en los brazos de Donna. La Gran Barrera de Arrecifes de Australia ha tardado veinticinco millones de aos en formarse ley Wendy , y existen all por lo menos trescientas cincuenta especies diferentes de coral, as como mil quinientas especies de peces tropicales. Wendy intervino por fin Marissa , tal vez sera mejor que lo leyeras para ti. Esa clase de estadsticas no se me quedan en la cabeza a menos que las lea con mis propios ojos. Espera un momento! sigui Wendy, sin prestar atencin a la indirecta . Aqu hay algo que seguro te interesar.
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La visibilidad del agua puede llegar a sesenta metros. Mir a Marissa . Resulta increble. No te parece asombroso? No ests impaciente por encontrarte all abajo? Marissa se limit a asentir con la cabeza. Impertrrita, Wendy sigui leyendo en voz alta. Marissa volvi la cabeza hacia la ventanilla y se puso a contemplar el infinito ocano Pacfico. Una vez ms pens en Robert, a medio mundo de distancia. Por fortuna, los pensamientos de Marissa y la lectura de Wendy fueron interrumpidos por un anuncio. El capitn informaba de que se aproximaban a la isla Hamilton y estaban a punto de aterrizar. Pocos minutos despus, el avin tocaba tierra. La isla era un paraso tropical. Aunque Marissa y Wendy se sorprendieron al ver edificios muy altos, el resto de la isla era acorde con sus expectativas. La vegetacin luca un color verde vivo, con muchas flores deslumbrantes. La arena de las playas era de un blanco refulgente, y el agua constitua una permanente invitacin a meterse en ella. Registrarse en el hotel no present ningn problema; la habitacin con vistas al mar ya estaba preparada para ellas. La piscina del hotel en forma de laguna tent a Marissa, pero Wendy insisti en ir directamente al puerto a alquilar un barco y hacer los arreglos necesarios para la excursin de buceo del da siguiente. Se ofreci a ir sola, pero Marissa se sinti obligada a acompaarla. El muelle era muy amplio. All se encontraban amarrados varios cientos de barcos de todos los tamaos y caractersticas, y todava haba lugar para ms. Abundaban los carteles ofreciendo excursiones de pesca y de buceo. El enorme tablero de anuncios de la tienda de artculos navales estaba lleno. Pero a Wendy no la satisfizo la informacin que contena. En cambio, insisti en que caminaran por el muelle para examinar ellas mismas las embarcaciones. Marissa la sigui, disfrutando ms de los alrededores que de los barcos. Era un da magnfico. Un sol intenso y tropical brillaba con intensidad en medio de un cielo muy azul. Grandes nubes altas punteaban el horizonte. Hacia el norte, a lo lejos, un grupo de nubarrones oscuros se apelotonaban, sugiriendo la amenaza de una tormenta con aparato elctrico. Aqu hay uno bueno indic Wendy. Se detuvo frente al amarradero de uno de los barcos ms grandes. El nombre pintado en el yugo de popa era Oz. Era un yate de motor con camarotes, pintado de blanco, con una parte baja de popa espaciosa, donde se encontraban montados varios asientos giratorios para pesca de altura. Contra el mamparo de proa se vea una larga fila de bombonas de buceo. Por qu ste te parece mejor que los dems? pregunt Marissa. Porque tiene una buena plataforma de buceo, justo al borde del agua respondi Wendy, sealando una estructura de madera que colgaba del yugo de popa . Adems, parece tener un compresor a bordo. Eso quiere decir que pueden cargar sus propias bombonas de buceo. Y tiene unos quince metros de eslora, as que debe de navegar de forma serena y estable. Aj exclam Marissa. Le impresionaba que Wendy supiera tanto de esas cosas. Estaba en buenas manos. A las seoras les interesa bucear o pescar? pregunt un hombre barbudo. Depende contest Wendy Cual es precio para una excursin de buceo de todo un da?
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Suban a bordo y lo discutiremos propuso el hombre . Mi nombre es Rafe Murray. Soy el capitn de ese barco. Con paso seguro, Wendy avanz por las dos planchadas de sesenta centmetros de ancho que separaban las amarras de la embarcacin y salt hacia la borda del Oz Y en seguida baj a la cubierta del barco. Marissa trat de aparentar la misma seguridad, pero dud, con un pie en el muelle y el otro en el barco. El capitn le dio la mano para sostenerla y entonces ella pudo bajar a cubierta. Un hombre ms joven, apuesto y musculoso, sali de la cabina. Sonri e inclin su gorra australiana hacia las dos mujeres. Este es mi primer oficial y profesor de buceo, Gin Jones explic el capitn . Conoce los arrecifes como la palma de la mano, se lo puedo asegurar. Wendy le pregunt si podan recorrer el barco. Una vez satisfecha, se sent en la cabina con el capitn y se puso a regatearle el precio de la excursin de buceo de todo el da. Marissa no conoca esa faceta de su amiga. Finalmente llegaron a un acuerdo y Wendy y Rafe se estrecharon las manos. Entonces el capitn les pregunt si no deseaban beber un poco de cerveza. Despus de la cerveza, Marissa y Wendy subieron a la borda y saltaron al muelle. Wynn le dio la mano a Marissa para asegurarse de que lo lograba con toda facilidad. Malditas yanquis farfull el capitn cuando Wynn se reuni con l en la cabina . Esa mujer me hizo rebajar tanto el precio que apenas cubrir el costo del combustible. Hace cuatro das que no salimos le record Wynn . Iremos al arrecife ms cercano y les mostraremos coral muerto. Se lo tienen merecido. Hola! llam una voz. Y ahora, qu? dijo Rafe y entorn los ojos para mirar por la puerta de la cabina . Me parece que las cosas estn mejorando para nosotros. Creo que tenemos un japons o chino. Rafe y Wynn salieron al sol de la tarde. Qu puedo hacer por usted, seor? le grit Rafe al hombre que estaba en el muelle. Est disponible maana? pregunt el hombre. Qu tiene pensado? pregunt Rafe. Siempre poda olvidar lo convenido con las mujeres. Quiero salir a pescar a la pared exterior del arrecife explic el hombre. Estamos a su disposicin repuso Rafe . Pero eso queda a cuarenta millas nuticas. Le costar un poco ms. Puedo pagar lo que sea replic el hombre . Pero no me gustan las multitudes. Tiene muchos pasajeros para maana? Rafe levant las cejas en direccin a Wynn, tratando de decidir la respuesta. No quera perderse el dinero de aquel chino, pero tampoco el de las yanquis. Wynn se encogi de hombros. Acabamos de hacer un trato con un par de seoras que quieren bucear un poco explic Rafe . Pero siempre puedo cancelar el compromiso. Dos seoras no me molestarn para pescar sigui el hombre . Pero deje las cosas as. No coja ms pasajeros.

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No tengo inconveniente repuso Rafe, tratando de disimular su excitacin . Venga a bordo y haremos todos los arreglos que sean necesarios. Para un viaje de un da al arrecife exterior necesitaremos algn adelanto de dinero. El chino salt a cubierta. Me llamo Harry Wong se present . En este momento no tengo mucho tiempo. Le parece bien doscientos dlares como reserva del barco? Abri la billetera y sac el dinero. Rafe cogi los billetes. Muy bien replic . A qu hora quiere partir? A las ocho respondi el hombre . Pero es posible que quiera dormir un rato hasta que lleguemos al arrecife exterior. Tiene un camarote? Si, el principal. El chino sonri. Lo ver a las ocho dijo, y salt al muelle. Despus se alej a buen paso. Willy Tong estaba complacido. Saba que tambin lo estara Ned Kelly. El nico punto dbil del plan haba sido conseguir que las mujeres fueran al arrecife exterior. Ahora eso pareca solucionado. Entr en El Cangrejo, una taberna junto al muelle, y pidi una cerveza. Antes de que hubiera terminado de beberla apareci Ned. Cmo fue todo, compaero? pregunt Ned al instalarse en un taburete frente al mostrador del bar. Mejor, imposible contest Willy, y pas a contarle a Ned los detalles de lo ocurrido. Fantstico! exclam Ned . Yo tampoco tuve problemas. Alquil uno de esos barcos deportivos con un motor tan poderoso como para remolcar un petrolero de gran capacidad. Vamos, termina tu cerveza. Tenemos que ir a comprar la carnada. Mucha carnada. El Hamilton Island Resort tena tantos restaurantes tnicos para elegir que a Marissa y Wendy les cost decidirse por uno. Terminaron escogiendo el polinesio, pensando que sera lo ms parecido a la comida local. Para ambientarse se haban comprado unos sarongs con estampado floreado en la tienda del hotel. Despus de concluir con los arreglos para la excursin de buceo del da siguiente, Marissa y Wendy haban pasado el resto de la tarde junto a la piscina, disfrutando de ese clido sol tropical. Aunque el lugar no estaba repleto, s haba suficientes adoradores del sol como para hacer que resultara interesante observar a los turistas. Incluso entablaron conversacin con varios hombres solos a quienes maravill descubrir que ellas procedan de Boston. A Marissa le sorprendi que tantos australianos hubieran visitado Estados Unidos. Muchos haban viajado al mismo de vacaciones que tenan todos los aos sin duda representaban un verdadero regalo para los ms inquietos y temerarios. Pidamos champaa para celebrar que estamos aqu sugiri Wendy . Estoy tan excitada por lo de maana, que no me aguanto. La comida fue interesante, como la definiera Wendy, pero el cerdo no era la comida preferida de Marissa. Y que les sirvieran la comida en enormes hojas tropicales no contribuy a aumentar su apetito. Mientras aguardaban el postre, Marissa mir a Wendy. Has estado pensando mucho en Gustave? le pregunt.
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Por supuesto contest Wendy . Me resultara muy difcil no hacerlo, aunque te aseguro que lo intento. Y t? Piensas mucho en Robert? Marissa se vio obligada a admitirlo. Empec a pensar en l en el avin reconoci . Crees que debera llamarlo por telfono? Quiz exager las cosas con respecto a Donna. Ve y llmalo aconsej Wendy . Si tienes ganas, debes hacerlo. Tal vez yo debera llamar a Gustave. Y les trajeron el postre. Se llamaba Extravagancia de Coco. Las dos lo probaron. Wendy opin que estaba as, as. Dej la cuchara en el plato y dijo: No creo que merezca la pena el exceso de caloras. Marissa se ech hacia delante. Wendy seal en voz baja . Detrs de ti hay un individuo asitico que nos ha estado observando. La reaccin de Wendy fue volverse en su asiento. Dnde? pregunt. Marissa la cogi del brazo. No mires advirti. Wendy se coloc de nuevo frente a ella. Por qu no debo mirar? Cmo quieres que vea persona que dices si no miro? Disimula un poco! susurr Marissa . Est a unas tres mesas detrs de ti, y lo acompaa un hombre de pelo oscuro cuya cara no alcanzo a ver. Oh! El tipo del pelo oscuro esta mirando ahora hacia aqu explic Marissa. Wendy no se contuvo ms. Volvi a girarse. Despus, mir a Marissa y aleg: Qu pasa? Les gustan nuestros nuevos sarongs. Hay algo en ese asitico que me intranquiliza manifest Marissa . Es una reaccin casi visceral. Lo conoces? pregunt Wendy. No reconoci Marissa. Tal vez te recuerda a esos tipos de la Clnica de la Mujer. Puede ser replic Marissa. Puede que sea de la Repblica Popular China apunt Wendy . Toda la gente que conozco que ha ido a China dicen que tienen la costumbre de mirar fijamente. Me est volviendo loca adujo Marissa, y se oblig a mirar en otra direccin . Si has terminado, vaymonos de aqu. He terminado convino Wendy, y arroj la servilleta sobre su Extravagancia de Coco. Al salir al exterior, Marissa levant la vista, maravillada. Jams haba visto estrellas semejantes a las que tapizaban el cielo prpura y aterciopelado de la noche australiana. Se pregunt por qu habra reaccionado as frente al individuo asitico. Al fin y al cabo, se encontraba a bastante distancia de ellas. De vuelta en la habitacin del hotel, Marissa se sent en el borde de la cama y calcul qu hora sera en Estados Unidos. En Boston son las siete y cuarto de la maana indic . Hagamos las llamadas. T primero dijo Wendy, y se recost en su cama. Con dedos temblorosos, Marissa marc el nmero de su casa. Mientras oa la seal, trat de pensar qu dira.
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A la cuarta llamada, supo que Robert no estaba en casa. Para asegurarse por completo dej que el telfono sonara diez veces ms antes de colgar. El hijo de perra no est en casa dijo Marissa . Y nunca sale para la oficina antes de las ocho. Demasiada casualidad! exclam Marissa . Seguro que est con Donna. No saques conclusiones apresuradas advirti Wendy . Lo ms probable es que existan una serie de explicaciones vlidas. Veamos cmo me va a m. Se sent y marc su nmero. Marissa observ a Wendy mientras sta aguardaba que contestaran. Por ltimo, colg el auricular. Gustave tampoco est en casa concluy . Puede que estn desayunando juntos. Intent sonrer. Gustave es cirujano seal Marissa . A qu hora acostumbra salir hacia el hospital? A eso de las siete y media respondi Wendy . A menos que tenga una operacin. Es cierto que en los ltimos tiempos ha llevado a cabo muchas intervenciones quirrgicas. Bueno, ah lo tienes. Supongo que s acept Wendy, pero no pareci muy convencida. Salgamos a caminar un rato propuso Marissa. Se puso de pie y extendi la mano para ayudar a su amiga a levantarse. Juntas se encaminaron a la playa. Durante un rato, ninguna de las dos habl. Tengo un mal presentimiento con respecto a mi matrimonio declar por fin Marissa . ltimamente Robert y yo parecemos verlo todo con una ptica diferente. No es slo lo de Donna. Wendy asinti. Y yo debo confesar que esto de la infertilidad nos ha provocado mucha tensin a Gustave y a m. Marissa suspir. Y pensar en todas las promesas con que comenz nuestra relacin...! Las dos mujeres se detuvieron. Los ojos de ambas se haban adaptado a la oscuridad. Delante de ellas vieron la silueta de una pareja abrazada. Me hace sentir nostlgica aleg Wendy . Y triste. Pasearon un rato de camino hacia el hotel. All, se cruzaron con una pareja que empujaba un cochecito con un nio que lloraba. Tanto el hombre como la mujer estaban concentrados en mirar los escaparates y no prestaban atencin a su hijo. Qu barbaridad! Traer a una criatura a una isla como sta! exclam Wendy . Seguro que el pobrecito ha cogido una insolacin. Me parece espantoso que tengan levantado a un nio hasta esta hora de la noche aadi Marissa con idntica vehemencia . Es evidente que la criatura est muerta de cansancio. Marissa intercambi una mirada con Wendy. Las dos sonrieron y despus sacudieron la cabeza. La envidia es algo terrible coment Wendy. Por lo menos admitimos que es envidia se mostr de acuerdo. Wendy despert a Marissa al amanecer y las dos tomaron un imponente desayuno ingls consistente en caf, huevos, tocino y tostadas. Mientras coman, un inmenso sol tropical se elev en un cielo sin nubes. Llegaron al barco un poco antes de las ocho y el capitn ya tena los motores en marcha.
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Despus de arrojar a cubierta sus bolsas con los trajes de bao y otros adminculos, Wendy y Marissa subieron a bordo. Buenos das les salud Rafe Listas para la aventura? Ya lo creo replic Wendy. Les importara echarme una mano? pregunt Rafe. En absoluto contest Wendy. Entonces suelten las amarras de popa cuando les d un grito explic Rafe, y se encamin a la cabina. Wynn estaba ya en la proa en plenos preparativos. El sol brillaba en su espalda desnuda. Marissa sinti que el barco se estremeca cuando aceleraron los motores. Wynn empez a soltar las amarras de proa. Muy bien, seoras mas! grit Rafe . Suelten los cabos! Con un estremecimiento, la embarcacin se alej del fondeadero. Hasta salir del puerto, Marissa y Wendy permanecieron en popa, observando la actividad en aquel alborotado muelle. Cuando el barco lleg a mar abierto y el capitn increment la velocidad, pasaron a la cabina. Wynn segua en proa, apoyado contra uno de los dos botes neumticos, fumando un cigarrillo. Marissa not que usaba un gorro diferente, tan desafortunado como el del da anterior, pero con un adorno tipo red en la cinta como toque decorativo. Marissa observ que en cubierta haba algo que no estaba el da anterior: una jaula con gruesos barrotes de acero. En la parte superior apareca unida a los pescantes de proa por medio de un cable. Para qu es eso? pregunt Marissa a gritos por encima del rugido del motor, sealando a travs del parabrisas. Es una jaula para tiburones contest Rafe, pendiente de una boya que se aproximaba. Para qu demonios sirve? pregunt Marissa. Mir a Wendy, que se encogi de hombros. No vamos a ningn lugar con tiburones, verdad? le pregunt Wendy a Rafe. Esto es el ocano! grit Rafe . Y los tiburones viven en el ocano. Siempre existe la posibilidad de que se presente alguno. Pero no se preocupen. La jaula no es ms que una precaucin, sobre todo en el arrecife exterior, lugar al que llevo a dos damas muy afortunadas. All es donde estn todos los peces y tambin los mejores corales. Hasta la visibilidad es mejor all fuera. Yo no quiero ver ningn tiburn grit Marissa. Lo ms probable es que no los vea! voce Rafe en respuesta . El que quiere que llevemos la jaula es Wynn. Slo por razones de seguridad. Es como un cinturn de seguridad. Marissa acompa a Wendy al saln y cerr la puerta detrs de ellas. De pronto disminuy el golpeteo del motor. Jaula para tiburones! exclam Marissa En qu nos estamos metiendo? Marissa, clmate un poco! repuso Wendy . Lo que dijo el capitn es cierto. Hasta en Hawai he visto tiburones alguna vez. Pero no molestan a los buceadores. Creo que deberamos alegrarnos de que estos tipos tengan una jaula para tiburones. Significa que son muy precavidos. No te noto preocupada observ Marissa.
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Es verdad, no estoy en absoluto preocupada reconoci Wendy . Vamos, no te pongas nerviosa. Te encantar, creme. Marissa estudi el rostro de su amiga. Era obvio que crea lo que estaba diciendo. Muy bien; si de veras me dices que no habr peligro, tratar de calmarme. Ocurre simplemente que no me gusta nada la idea de los tiburones. Siempre he tenido una especie de fobia al mar que no he podido evitar, pero que, ciertamente, me hace estar alerta cuando estoy en l. Y, como te dije antes, no me gustan los animales resbaladizos y viscosos. Te garantizo que no tendrs que tocar ningn animal resbaladizo y viscoso asegur Wendy. Marissa y Wendy sintieron que el barco daba un salto cuando aceleraron a fondo. Ven sugiri Wendy , subamos a cubierta y pasmoslo bien. Contagiada por el entusiasmo de su amiga, Marissa la sigui a cubierta. El barco enfilaba casi directamente hacia el este, en direccin al sol naciente. Al principio navegaban en unas aguas transparentes color turquesa, pero muy pronto comenzaron a pasar por encima del arrecife. Y entonces el agua se volvi de un azul ms intenso. Wendy pidi a Wynn que sacara el equipo de buceo para comprobarlo. Repas con Marissa todos los aspectos tcnicos para refrescar la memoria. Concluida la tarea, Marissa y Wendy se instalaron en las sillas para la pesca de altura y disfrutaron de aquel espectculo maravilloso. Muy pocas personas para un barco tan grande coment Wendy a Wynn cuando l se les uni. No estamos en temporada explic Wynn . Si volvieran en septiembre u octubre, estaramos repletos hasta la borda. Esa poca es mejor? pregunt Wendy. El clima es ms estable y regular respondi Wynn . A lo cual se suma que nunca hay olas. El mar siempre est en calma. Justo en el momento en que Wynn mencionaba las olas, Marissa sinti que el barco cabeceaba contra una gran ola en formacin. No creo que el tiempo pueda ser mejor que ste aventur Wendy. ltimamente hemos tenido suerte admiti Wynn . Pero habr oleaje en el arrecife exterior. Aunque no creo que sea muy fuerte. Tenemos que avanzar mucho ms? pregunt Marissa. Las islas Whitsunday no eran ya ms que dos puntitos en el horizonte occidental. Marissa tuvo la impresin de que se dirigan al centro del mar del Coral. El hecho de encontrarse tan lejos de tierra reaviv su temor. Otra media hora explic Wynn en respuesta a su pregunta . El arrecife exterior queda a unas cincuenta millas nuticas de la isla Hamilton, o sea, a alrededor de ochenta kilmetros. Marissa asinti. Comenzaba a pensar que le entusiasmaba tanto la navegacin como a Wendy las lecciones de anatoma general. Habra preferido mil veces bucear con tubo y as poder quedarse cerca de la costa. Poco despus de las diez, el capitn redujo la velocidad de las mquinas y envi a Wynn a proa. Les dijo a las mujeres que buscaba un canal especial para echar el ancla. All se practica el mejor buceo del mundo les explic. Al cabo de media hora de bsqueda, Rafe le grit a Wynn que soltara el ancla. Marissa observ que estaban entre dos enormes promontorios de coral, sobre los que se encrespaban las olas, que ahora eran de alrededor de un metro.
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El ancla est en el fondo grit Wynn. Haban anclado el barco de manera que quedara mirando al noroeste, de cara al viento. Desde la popa, Marissa vio que estaban anclados a unos diez metros de la pared exterior del arrecife. El color del agua haba cambiado bruscamente del verde esmeralda por encima del arrecife a un zafiro intenso ms all, en el ocano. Ahora que la embarcacin ya no avanzaba, estaba ms a merced del oleaje. Comenz a cabecear por las olas que entraban en el canal, y al mismo tiempo rolaba por el golpe de las olas que se encrespaban sobre los promontorios coralinos. Marissa empez a marearse con ese movimiento fuerte e irregular. Sostenindose con una mano, se dio media vuelta y regres junto a Wendy, sin soltar la barandilla. Vamos a bucear aqu? le pregunt Wendy a Rafe. As es contest Rafe . Que lo pasen bien. Pero no se aparten de Wynn, entendido? Yo tengo trabajo en la sala de mquinas, as que slo sern ustedes tres. No se les ocurra salir a nadar solas. Baja la jaula antes de ir Wynn. S, claro. Casi lo olvido. Ven, pongmonos el traje de bao sugiri Wendy a Marissa. Le alcanz su bolso y las dos bajaron. A Marissa le impresion lo cmoda que se senta Wendy en el mar. Avanz por cubierta con tanta naturalidad como si estuvieran en tierra. Despus de pasar por el saln, Wendy entr en uno de los camarotes. Marissa prob la puerta del que estaba enfrente, pero al ver que estaba cerrado, prob otro. Estaba abierto y entr. En ese espacio estrecho, a Marissa le cost bastante quitarse la ropa y ponerse el traje de bao. Cuando sali, senta incluso ms nuseas que antes de bajar al camarote. Sin duda el leve olor a combustible haba contribuido a ello. Al volver a cubierta se sinti un poco mejor, aunque no demasiado. Espero que una vez que estuviera en el agua esa sensacin se le pasara. Cuando Marissa se reuni con ella. Wynn la ayudaba. Un terrible crujido metlico fue el resultado del intento de Rafe de desplazar la jaula para tiburones. Marissa observ cmo se levantaba sobre cubierta y despus se balanceaba a estribor. Cay al agua con un zumbido agudsimo. Cuando Wynn termin de ayudar a Wendy, se acerc a Marissa para sujetarle la bombona de oxgeno. Despus, la gui hasta la popa del barco. Wendy ya se encontraba en la plataforma de buceo, lista para lanzarse al agua. Tena el visor puesto, y tambin un par de gruesos guantes de trabajo. Cuando el oleaje golpeaba el barco, quedaba o sumergida hasta las rodillas o completamente fuera del agua. Despus de colocarse el visor y los guantes, Marissa se coloc junto a Wendy. El agua era increblemente transparente. Al mirar hacia abajo, alcanzaba a ver el fondo arenoso, a unos diez metros de profundidad. Y cuando mir ms all, comprob que la arena trazaba un pronunciado declive hacia incalculables profundidades ocenicas. Wendy toc el hombro de Marissa. Recuerdas el lenguaje por seas de los buzos? le pregunt. Su voz sonaba nasal por el visor que le cubra la nariz. Ms o menos replic Marissa. Wendy repas con ella todas las seales clave y le hizo una demostracin con la mano libre. Con la otra, tena que sostenerse con fuerza para no verse arrojada de la plataforma. Durante todo el repaso, Marissa se sujet con ambas manos.
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Lo has comprendido? pregunt Wendy. Marissa asinti. Estupendo! exclam Wendy, dndole una palmada en el hombro. Las seoras estn preparadas? pregunt Wynn. Se haba unido a ellas en la popa de la embarcacin y estaba sentado sobre la borda. Wendy le contest que estaba lista. Marissa se limit a asentir con la cabeza. Sganme! urgi Wynn. Dio un salto mortal hacia atrs. Wendy lo sigui casi en seguida. Marissa se coloc la boquilla y aspir la primera bocanada fra del aire comprimido. Volvi la cabeza y mir el barco con aoranza. Vio que Rafe desapareca La corriente pareca rpida, y arrastraba hacia el ocano. Sin ms excusas para seguir demorndose, Marissa se apret bien el visor, se solt del barco y se zambull en el mar. En cuanto desaparecieron las burbujas, Marissa se qued maravillada. Fue como si hubiera saltado a otro mundo. La claridad del agua superaba todo lo imaginado. En seguida la rodearon budiones y peces ngel. Diez metros ms all, Wendy y Wynn la esperaban en la boca del canal. Los vea con la misma claridad que si estuvieran suspendidos en el aire. Debajo de ella la arena brillaba, dndole la impresin de poder observar cada uno de sus granos. Al mirar a derecha e izquierda, vio paredes de coral de diseos y colores fantsticos. Hacia atrs, alcanzaba a ver la quilla del barco y la jaula para tiburones suspendida del cable. Sin ningn esfuerzo, comprob que la corriente la conduca hacia donde estaban los otros dos. Una vez que todos intercambiaran seales de que todo iba bien, comenzaron a nadar hacia el exterior del canal, girando hacia la izquierda. Marissa se detuvo un momento en el borde del canal y mir con cierta desazn aquellas profundidades abismales y pavorosas. El sonido de su respiracin reverberaba en sus odos. Mientras luchaba contra un terror primitivo, se estremeci al pensar en los monstruos marinos que podan estar acechndola en aquella inmensidad helada y negra. Vio que Wendy y Wynn la haban dejado atrs. Nad deprisa para reunirse con ellos, aterrada ante la posibilidad de que la dejaran sola. Muy pronto sus temores se vieron superados por la belleza increble del mundo que la rodeaba. Todas sus fobias se desvanecieron cuando qued envuelta por una nube plateada de peces cardenal. Mientras segua a los otros a una garganta de coral, qued fascinada por las plantas de todos tamaos y formas, y de colores ms brillantes que los que se poda ver en tierra. El coral era igualmente espectacular, con colores que rivalizaban con los de los peces y formas que iban desde masas que se asemejaban al cerebro a otras que recordaban la cornamenta de un ciervo. Algunos, difanos y con forma de abanico, ondulaban sinuosos en la corriente. Distrada por tanta belleza, Marissa comprob que los otros haban desaparecido. Se apresur a avanzar y rode un gran saliente de coral. Wynn se encontraba detenido un poco ms all. Lo vio meter la mano en una red que tena sujeta a la cintura. Cuando sac la mano, tena carnada para peces. Inmediatamente lo rodearon pastinacas y peces papagayos. Por lo visto esas especies no le interesaban, porque los espant. En cambio, se acerc a la abertura de una gran cueva subterrnea y se puso a mover la carnada.
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A Marissa se le puso el corazn en un puo y estuvo a punto de escupir la boquilla. De las sombras de la cueva brot un inmenso pez de cerca de dos metros de largo y unos trescientos kilos de peso. Marissa estuvo a punto de dejarse dominar por el pnico, pero vio que Wynn no slo permaneca imperturbable sino que alentaba al pez a salir del todo de su morada. Entonces, para enorme sorpresa de Marissa, aquel inmenso animal cogi la carnada directamente de la mano de Wynn. Wendy apareci detrs de Wynn y le hizo seas de que tambin ella quera tratar de dar de comer a aquel monstruo. Wynn le pas varios pescados de carnada y le mostr cmo ofrecrselos. El pez no tuvo inconveniente en aceptar el bocado: abri su enorme bocaza y engull la carnada como una monumental aspiradora submarina. Wynn le hizo seas a Marissa de que se le acercara, pero ella no quiso moverse de su lugar y as se lo indic por medio de seales con las manos. Observ cmo Wendy daba de comer al pez, pero no era fcil mantener la posicin. La corriente de reflujo por accin de las olas en el arrecife la mova de un lado para otro, obligndola a protegerse del coral con sus manos Cuando el monstruo marino acab con toda la carnada que Wynn quiso ofrecerle, se meti de nuevo perezosamente en su guarida. Wendy se acerc al borde de la cueva y espi hacia dentro. Despus, nad hasta donde estaba Marissa y le hizo seas de que la siguiera. De mala gana, Marissa nad detrs de Wendy. Rebasaron la boca de la cueva y avanzaron pegadas al fondo arenoso. Wendy seal una grieta y a continuacin se apart para que Marissa pudiera mirar. Marissa se aferr al coral para que la corriente no la arrastrara, mientras aguardaba a que sus ojos se adaptaran a la oscuridad. Se alegr de tener las manos protegidas por guantes gruesos. Finalmente vio lo que Wendy haba sealado: una inmensa morena verde, con la boca abierta, mostrando sus dientes finos como agujas. Marissa se espant; sas eran precisamente las criaturas marinas que esperaba no ver. Wynn se uni a las dos mujeres. Extrajo otro trozo de carnada y logr hacer que la morena saliera de su cueva, cosa que aterroriz a Marissa. El animal avanz por el agua contorsionndose, desgarr la carnada con sus mandbulas horripilantes y regres a su escondite. Cuando Wendy cogi otro pescado de carnada que le entregaba Wynn e intentaba conseguir que la morena volviera a salir, Marissa empez a comprender que, por debajo de la fachada de espectacular belleza del arrecife, acechaba un mundo dominado totalmente por la depredacin. En todas partes exista un peligro potencial. Era un mundo violento, donde las opciones eran comer o ser comido. Incluso el maravilloso coral era al tacto cortante como una navaja. Mientras Wendy y Wynn se entretenan con la morena, Marissa oy una vibracin grave que le hizo levantar la vista hacia la superficie del agua. El sonido se hizo cada vez ms fuerte, pero justo cuando Marissa comenzaba a alarmarse, ces. Contuvo la respiracin y prest atencin. Lo nico que oy fue el siseo de las olas. Al ver que ni a Wendy ni a Wynn les molest decidi que no era nada de que preocuparse. Cuando Wendy se cans de jugar con la morena, ella y Wynn continuaron avanzando a lo largo del arrecife. Slo a unos seis metros, entraron en otra garganta de coral.
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Una vez ms, Wendy se detuvo y le seal el lugar a Marissa. Marissa se reuni con Wendy sin mucho entusiasmo, esperando que no se tratara de otra morena o algo semejante. Para su gran alivio, lo que Wendy haba visto era un cardume de coloridos peces payaso, instalados en los tentculos venenosos de un lecho de anmonas de mar. Los peces eran de un color naranja fluorescente, con rayas blancas de borde negro. Durante varios minutos, tanto Wendy como Marissa se entretuvieron con sus bufonadas. Al cabo de casi una hora de buceo, Marissa comenz a cansarse. Todava se senta algo mareada y con nuseas y estaba fatigada por la tensin de luchar contra la corriente. Era una lucha constante para evitar ser arrojada contra el coral. Al final, Marissa decidi que ya tena bastante. Les hizo seales a Wendy y a Wynn para indicarles que quera regresar al barco. Wendy asinti y empez a nadar hacia ella, pero Marissa le indic que se quedara. No quera obligar a su amiga a salir del agua hasta que ella estuviera cansada y satisfecha. Wynn le hizo a Marissa la seal de conformidad. El y Wendy agitaron la mano para despedirse. Marissa contest a su saludo, gir en redondo y empez a nadar hacia el barco. Cuando lleg a la boca del canal donde el barco estaba anclado, mir hacia atrs y vio que Wendy y Wynn examinaban con atencin algo que estaba por encima de la superficie del coral, unos veinte metros ms all. Marissa entr en el canal. Ms adelante divis la quilla del Oz, la jaula para tiburones, y lo que pareca ser un barco ms pequeo hacia la izquierda. Lleg a la plataforma de buceo y se iz hacia ella. Como se senta agotada, se qued all sentada un minuto con las piernas en el agua y la espalda apoyada contra la popa del barco. Cuando el oleaje obligaba a la embarcacin a alzarse y caer, la plataforma quedaba, alternativamente, sumergida o en el aire. Despus de frotarse los ojos, se incorpor y se cogi de la barandilla que corra por toda la popa. Pero todava no se puso de pie, sino que sigui sentada en la plataforma de buceo. El movimiento del barco era peor que el oleaje. Bueno, es evidente que soy de tierra firme, se dijo. Le dio un poco de vergenza que un mar relativamente en calma como aquel tuviera semejante efecto sobre ella, pero siempre haba sido susceptible a todo lo que fuera movimiento. De nia, siempre se mareaba al viajar en coche. Mientras esperaba un momento hasta sentirse mejor, not un creciente movimiento alrededor de las piernas. Al inclinarse hacia delante divis una profusin de pequeos peces que se desplazaban a gran velocidad. Al mirar con mayor atencin, observ trozos de pescado arrastrados por la corriente, y despus un manchn ms grande que pareca ser sangre y vsceras. El cardume estaba muy atareado comiendo. Marissa se desconcert y preocup al ver el frenes con que coman aquellos coloridos peces tropicales. Pero las cosas empeoraron. De pronto, una especie de barracuda con rayas azules y cerca de un metro y medio de longitud surgi por entre los despojos antes de desaparecer con la misma velocidad con que haba aparecido. Los peces ms pequeos, que se haban dispersado con la llegada del depredador de mayor tamao, pronto regresaron en nmero an mayor.
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Marissa estaba impresionada. Instintivamente recogi las piernas y las apoy en la plataforma. Justo en ese momento, un grupo de desechos que parecan trozos de intestino pasaron por all en un remolino de color oscuro que ella supuso era sangre. Por encima del ruido de las olas contra la popa del barco, Marissa oy otro chapoteo. Se incorpor y espi hacia el interior del barco. Al inclinarse hacia babor para ver mejor en la direccin de donde provena el ruido, Marissa alcanz a divisar dos hombres. Uno estaba en el barco ms pequeo que viera desde debajo del agua; el otro se encontraba al bordo del Oz. Los dos se hallaban muy atareados arrojando al agua cubos de pescado en descomposicin. Rafe no apareca por ninguna parte. Al volver la cabeza para observar el agua por babor, Marissa vio una mancha de sangre encima de la superficie. Una serie de peces comenzaba a saltar del agua en su desesperacin por alcanzar la comida. Eh! grit Marissa a los hombres . Hay buceadores en el agua! Los individuos levantaron la cabeza y miraron a Marissa, quien advirti que uno de ellos era asitico. Despus, reanudaron su tarea y arrojaron con furia el resto del cebo. Rafe! grit Marissa. El asitico salt del Oz a la cubierta del barco ms pequeo que, con un rugido de motores y una nube gris del escape, parti hacia el oeste. Rafe! grit de nuevo Marissa con todas sus fuerzas. Rafe sali de la cabina, protegindose los ojos del sol abrasador. En las mejillas tena manchas de grasa y, en la mano, una gran llave. Dos hombres han estado tirando carnada al agua! grit Marissa . Ahora se alejan en una lancha rpida. Seal hacia la embarcacin que se volva cada vez ms pequea. Rafe se asom por la borda y mir la lancha. Dios mo, es cierto! Escapan hacia el oeste! exclam . Se supona que queran pescar ms all del arrecife. Pescar! exclam Marissa . Mire lo que han arrojado al agua! Rafe mir hacia abajo. Demonios! grit. Corri hacia popa y observ la mancha roja cada vez mayor. La cantidad de peces que saltaban del agua resultaba impresionante. Demonios! repiti. Esto podra atraer a los tiburones? le pregunt Marissa. Santo cielo, s! respondi Rafe. Dios santo! Pese al terror que senta, Marissa se coloc el visor y la boquilla y salt al agua. Las carnadas y la sangre desprendida haban reducido notablemente la visibilidad. Marissa mordi fuerte la boquilla y comenz a nadar, tratando de no pensar en nada que no fuera traer a Wendy de regreso al barco lo antes posible. Cuando alcanz la boca del canal, divis el primer tiburn: pequeo y con el hocico blanco, nadaba con lentitud en crculos alrededor del cebo. Aquel animal aterr a Marissa ms que ninguna otra cosa que hubiera visto en su vida. Sin perder de vista el tiburn, nad a la izquierda, muy prxima a la pared de coral. De improviso, el tiburn salt veloz hacia la carnada y arranc una tira de tripa. Entonces apareci de la nada otro tiburn e intent darle caza. Temblando de modo incontrolado, Marissa dio la vuelta por el borde de la boca del canal, intentando localizar a Wendy y Wynn. Aparecieron ms tiburones, cada vez
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mayores que los dos primeros, entre ellos lo que Marissa identific como un pez martillo. Pareca un ser prehistrico, un monstruo que haba sobrevivido a la poca de los dinosaurios. Ms adelante, Marissa divis por fin a Wynn. Wendy estaba directamente debajo de l, explorando una grieta; slo se le vean las piernas y las aletas. Marissa nad hacia ellos, pero incluso antes de llegar, Wynn volvi la cabeza y mir hacia ella. Frenticamente, Marissa seal por encima del hombro la multitud de peces comiendo la carnada. Wynn respondi sumergindose y dndole un tirn a Wendy. A continuacin empez a nadar hacia Marissa con fuertes brazadas. Marissa nad de regreso hacia el barco. A su izquierda comprob que un tiburn embesta con violencia a otro. En el costado del atacado apareci una gran herida. Instantes despus, el tiburn herido era devorado por varios otros. Wynn rebas a Marissa y gir al entrar en el canal. Marissa mir hacia atrs, esperando ver a Wendy detrs de l. Pero slo alcanz a ver sus aletas: Wendy segua cabeza abajo en la misma grieta. Por un segundo, Marissa se debati entre volver al barco o ir a buscar a Wendy. En aquel momento, Wendy levant la cabeza y busc a Wynn con la mirada. En seguida por segundos. Wendy empez a nadar hacia Marissa, aterrorizada por completo. Pero se vio obligada a detenerse cuando varios tiburones se interpusieron entre ambas. Marissa empez a nadar hacia atrs, en direccin a la abertura del canal, sin perder de vista a Wendy. Su terror haba aumentado hasta el punto de que comenzaba a faltarle el aire. De pronto, los tiburones se dispersaron con fuertes movimientos de cola. Marissa tuvo la sensacin de que era la respuesta a una plegaria, hasta que vio qu los haba hecho huir. Desde las tenebrosas profundidades acechaba un inmenso tiburn blanco. Era por lo menos cuatro veces mayor que cualquiera de los que haba visto antes. Cuando Wendy vio aquel leviatn, la domin el pnico. Braceando y pataleando con todas sus fuerzas, trat de nadar hacia delante. Marissa hizo lo mismo. En el borde del canal, Marissa consigui fuerzas para mirar hacia atrs. Vio que Wendy la segua lo ms deprisa posible, pero tambin divis el colosal tiburn. La bestia pareci interesarse de pronto en Wendy. El tiburn se haba detenido un instante. Pero, despus, gir y avanz directamente hacia Wendy. Con la cabeza inclinada hacia un lado, el inmenso pez golpe a Wendy en el pecho y la sacudi con fuerza. Wendy perdi la boquilla y una serie de burbujas ascendieron a la superficie. En aquel momento, una nube de sangre se agolp en el agua y oscureci la escena. Sumida en un pnico total, Marissa se dio media vuelta y nad hasta entrar en el canal. Era tanto su miedo que le impeda pensar. Vio la quilla del barco y la jaula para tiburones. Wynn ya se encontraba dentro de ella. Marissa nad en lnea recta hacia l. En cuanto lleg a la jaula, sujet la puerta y trat de empujarla, pero sta no se abri. Wynn la sostena desde el interior y presionaba hacia afuera. Marissa no poda entender qu intentaba hacer. Trat de mirarlo a los ojos, pero el visor reflejaba el resplandor. Al mirar hacia atrs, Marissa contempl que el monstruoso tiburn segua avanzando liberando desde la boca un rastro de sangre. Rpidamente, Marissa se coloc del otro lado de la jaula, se agarr con desesperacin a los barrotes de acero y se acurruc.
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La bestia blanca arremeti contra la jaula y la aferr con sus poderosas mandbulas. Marissa logr sostenerse mientras el tiburn intentaba morder por entre los barrotes de acero. Por encima del hombro de Wynn, Marissa vea la boca del animal, con unas hileras de dientes de quince centmetros. El ojo de aquel titn era un inmenso valo de negrura impenetrable. Varios de los barrotes de la jaula se doblaron bajo la fuerza de las mandbulas del tiburn, que sacudi la jaula con tal fuerza que Marissa perdi el visor y la boquilla. Pero consigui no desprenderse. El tiburn solt la jaula, a la vez que perda varios de sus dientes. Marissa busc la boquilla con una mano, sostenindose de la jaula con la otra. Como no tena visor, su visin resultaba borrosa. Pero alcanz a ver a Wynn que se colocaba su propia boquilla y empezaba a tirar frenticamente de una cuerda que suba a la superficie. Not que en el brazo tena una gran herida que sangraba profusamente. Abandonando al parecer su propsito de atravesar los fuertes barrotes de la jaula, el tiburn empez a rodearla. Marissa se puso a nadar en la misma direccin, tratando de mantener siempre la jaula entre aquel monstruo blanco y ella. De pronto, la jaula empez a ascender. Sabiendo que estara perdida sin su proteccin, patale con furia en un esfuerzo por mantenrsele a la par, cogindose al mismo tiempo con alma y vida a los barrotes. Justo cuando la jaula irrumpi en la superficie del agua, pudo trepar encima. Gateando, Marissa lleg al cable. En cuanto lo agarr, el tiburn embisti la jaula y una vez ms la sacudi con fuerza. Eso hizo que Marissa cayera y que sus piernas quedasen colgadas en el agua. Muerta de pnico, las levant y se prendi del cable, desesperada por salvar su vida.

8 DE ABRIL DE 1990 11:47 a.m.


Marissa permaneci agarrada nerviosamente al cable hasta que sinti que la jaula se apoyaba en la cubierta del barco. Slo entonces abri los ojos. Rafe abri la puerta de la jaula, desplazndola hacia fuera. Wynn se esforz por salir a travs de aquella pequea abertura. Con una mano se cubra la herida del brazo. Pese a dicha presin, sangraba abundantemente. Marissa solt el cable y, todava con las aletas puestas, se las ingeni para bajar por la parte superior de la jaula. Tard algunos momentos en asimilar la horrible realidad: Wendy no estaba en el barco con ellos. Wendy todava est en el agua! grit. Pero Rafe se hallaba ocupado atendiendo la herida de Wynn. Los dos hombres haban corrido al lugar donde guardaban el botiqun de primeros auxilios. Marissa trat de correr tras ellos, pero tropez con sus aletas. Logr quitarse la bombona de oxgeno y la dej caer sobre cubierta; se agach y se quit las aletas. Cuando se reuni con los hombres, Rafe intentaba detener la hemorragia de sangre arterial con un vendaje muy apretado.
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Y Wendy? grit Marissa. Rafe ni siquiera levant la mirada. Wynn dice que all abajo haba un enorme tiburn blanco muy feroz. Y Wendy? grit Marissa no pueden dejarla all. Por favor! Esto es lo mejor que puedo hacer por ti ahora, compaero le dijo Rafe a Wynn. Wynn asinti y apret la mano contra el vendaje. Sin poder controlarse, Marissa se ech a llorar. Por favor! grit. Rafe no le prest atencin y acudi a su equipo de radio para solicitar la ayuda de los guardacostas. Marissa estaba fuera de s. Cuando el capitn termin de hablar por radio, le suplic entre sollozos que se metiera en el agua para tratar de encontrar a Wendy. Cree que estoy loco? grit Rafe . Uno no se mete en el agua cuando hay all un inmenso tiburn blanco. Lo siento por su amiga, pero no hay nada que hacer, salvo esperar y ver si sube a la superficie. Es posible que se haya ocultado entre los promontorios de coral. Yo vi que el tiburn la atacaba! gimi Marissa . Tiene que hacer algo! Si se le ocurre otra cosa que no sea meterme en el agua, avseme replic Rafe, y volvi junto a Wynn. Sin saber qu hacer, Marissa cay de rodillas, se cubri la cara con las manos y rompi a llorar. Muy pronto percibi un zumbido cada vez ms fuerte. Cuando se sent contra la borda, vio que un helicptero descenda hacia ellos. Cuando estuvo directamente sobre el Oz, empez a oscilar suspendido sobre el barco. Marissa vio un hombre junto a una puerta abierta, que sostena un cable sujeto a un lado del helicptero. Rafe volvi a la radio y mantuvo otra conversacin con la patrulla costera; despus, se puso en contacto con el piloto del helicptero que sobrevolaba el barco. Rafe le dijo que haban podido detener la hemorragia. Entre los dos, decidieron que no convena arriesgarse a subir a Wynn al helicptero ahora que la herida no le sangraba tanto. Todava me falta una buceadora indic Rafe por radio. Enviaremos una patrullera repuso el piloto del helicptero. Rafe solt el micrfono de la radio. Supongo que ser mejor que esperemos que llegue la patrullera coment. No lo puedo creer! grit Marissa . No piensan hacer nada por Wendy, verdad? Rafe no le prest atencin y revis el vendaje de Wynn. Estaba seco. Y usted seal Marissa con rencor, sealando a Wynn , no me dej entrar en esa maldita jaula. Trataba de ayudarla explic Wynn . La puerta se abre hacia fuera, no hacia dentro. Quise demostrrselo, pero usted no me dej. Marissa mir la jaula. La puerta se encontraba entreabierta y, en efecto, se abra hacia fuera. Marissa se dirigi a Rafe. Quines eran aquellos dos hombres que arrojaron la carnada al agua? pregunt. Dos tipos que queran ir a pescar respondi Rafe .
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El que contrat el Oz fue el asitico. Se qued en el camarote hasta que lleg el otro barco ms pequeo. No s por qu lo hicieron. Supongo que, al final, decidieron no pescar y arrojaron la carnada. De haberlo sabido, yo no se lo habra permitido. La carnada fue lo que atrajo a los tiburones adujo Marissa. Sin duda confirm Rafe. Marissa no saba qu pensar. Todava temblaba. Pas una hora y la patrullera no apareca. El agua alrededor del barco se vea clara y transparente. Hasta el oleaje se haba calmado. Mirando desde popa, Marissa no alcanz a ver ningn pez. El brazo vuelve a sangrar anunci Wynn con preocupacin. Rafe examin el vendaje. Un poco convino . Pero no es grave. Ser mejor que volvamos. Al demonio con la patrullera! De aqu no nos movemos hasta que encontremos a Wendy orden Marissa. Es intil dijo Rafe a esta hora ya debera haber aparecido. Si ustedes no quieren buscarla replic Marissa , ir yo misma. Fue hacia donde se encontraban las bombonas de oxgeno y cogi una. Despus, fue a buscar sus aletas, que todava estaban en la cubierta de proa. Cuando Marissa volvi, Rafe la cogi del brazo. Est loca si piensa echarse al agua. Indignada, Marissa se solt. Por lo menos, yo no soy cobarde replic. Ir yo intervino Wynn, y se puso de pie con cierta vacilacin. No irs a ninguna parte! vocifer Rafe . Est bien! Ir a echar un vistazo. Furioso, Rafe baj a los camarotes y regres con un traje de buceo. Se coloc el chaleco salvavidas y una bombona, y a continuacin cogi un par de aletas, un visor y una vara de acero de un metro de largo. Quiero que me bajes en la jaula indic a Wynn. Los tres se acercaron a la jaula, y durante un momento se quedaron mirando los torcidos barrotes. No puedo creer que un ser viviente haya podido hacer eso coment Rafe. Se meti adentro y se coloc las aletas y el visor. Bjame! grit Rafe. Wynn fue hasta el chigre e iz a Rafe y la jaula unos treinta centmetros sobre cubierta. Usando su brazo sano, maniobr para que la jaula quedara encima del agua. Marissa ayud a nivelarla. Despus fue bajando la jaula hasta sentir un tirn en la cuerda que tena en la mano. Espiando por la borda, Marissa y Wynn vieron cmo Rafe sala nadando de la jaula. Desapareci debajo del barco. Un minuto despus emergi sobre la plataforma de buceo. Aqu todo est muy tranquilo explic . Dnde estaba Wendy la ltima vez que la vio? Ir con usted repuso Marissa. A pesar de sus miedos, Marissa sinti que se lo deba a Wendy. Un minuto despus estaba en la plataforma junto a Rafe. Me sorprende usted aadi Rafe . Se lo aseguro. No le da miedo volver al agua despus de lo sucedido? Estoy aterrada respondi Marissa . Vaymonos antes de que cambie de idea.
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En lugar de saltar lejos del barco, Marissa se dej caer sigilosamente al agua y observ concienzudamente en todas direcciones. Pero Rafe estaba en lo cierto: haba tanta tranquilidad como cuando se zambulleron por primera vez aquella maana. Unos pocos peces mariposa y ngel nadaron cerca de ella. Volvi a mirar la jaula para tiburones, decidida a refugiar se en ella en cuanto fuera necesario. Marissa mir a Rafe y le hizo seas de que la siguiera a la boca del canal. Haba menos corriente que antes. Cuando el canal se abri al ocano, ambos vacilaron un instante. Ni siquiera a lo lejos podan divisar algo de mayor tamao que algunos peces papagayo escondidos junto a la pared del arrecife. El monstruo que la haba aterrorizado menos de una hora antes no se vea por ninguna parte. El corazn de Marissa pareci detenerse un instante cuando sinti que algo le rozaba el brazo. Se dio media vuelta y vio que era Rafe. El le pregunt por seas en qu direccin deban avanzar. Marissa se la seal y los dos partieron juntos. Despus de nadar unos diez metros, Marissa detuvo a Rafe con la mano. Le mostr que estaban en el lugar en que vio a Wendy por ltima vez. Empezaron a revisar el fondo arenoso, pero no encontraron nada, ni siquiera un trozo del equipo de buceo. Al cabo de unos momentos, Rafe hizo seas de que deban regresar al barco. Mientras trepaba a la plataforma, Marissa se sinti desolada. Wendy haba desaparecido. No haba ni rastro de ella. Era demasiado increble para ser cierto. Y en esos momentos, a Marissa no le quedaban fuerzas para llorar por ella. Lo siento, querida dijo Rafe, y se quit el equipo de buceo . Wynn y yo estamos muy afligidos por lo que ha pasado, lo juro. Ha sido un accidente terrible. Rafe le pidi a Wynn que izara la jaula mientras l hablaba por radio. Le explic a la guardia costera que la patrullera an no haba aparecido. Volvi a darles la posicin del barco y les inform de que, aunque segua sin aparecer una buceadora, se dirigan a tierra para obtener atencin mdica para su primer oficial herido. Cuando las mquinas estuvieron en marcha, Rafe y Wynn levaron el ancla. E iniciaron el regreso a la isla Hamilton. Dice usted que vio cmo el tiburn atacaba a esa pobre mujer en el pecho? pregunt Griffiths, el inspector de polica. Marissa y Rafe se encontraban de pie frente al elevado mostrador de la comisara de polica de la isla Hamilton, adonde fueron directamente despus de dejar a Wynn en el hospital. S respondi Marissa. Todava vea mentalmente la sangrienta tragedia. Y vio sangre? pregunt el inspector. S, s! grit Marissa, mientras las lgrimas corran por sus mejillas. Sinti que Rafe le rodeaba el hombro con el brazo. Y se meti de nuevo en el agua para revisar la zona?pregunt Griffiths. S, eso hicimos respondi Rafe . Pero le advierto que haba pasado una hora. Tanto yo como la seora Blumenthal bajamos y buscamos. No encontramos nada. Ni rastro. Pero mi primer oficial me dijo que era el tiburn ms grande que haba visto en su vida, de unos ocho o nueve metros de longitud. Y ste es el pasaporte de la mujer? pregunt Griffiths. Marissa asinti. Haba sacado el pasaporte del bolso de Wendy. Un asunto muy feo coment el inspector. Despus, mir a Marissa por encima de sus gafas de leer.
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Me imagino que querr avisar a la familia agreg Griffiths pienso que sera mejor que la noticia les llegue a travs de una persona amiga. Marissa asinti y se sec las lgrimas. Fijaremos el da de la declaracin indagatoria sigui Griffiths . Alguien desea agregar algo ms? S contest Marissa, y respir hondo . Los tiburones fueron atrados por el cebo arrojado deliberadamente al agua. El inspector Griffiths se sac las gafas. Qu quiere usted dar a entender, seora? Que no estoy segura de que la muerte de Wendy haya sido un accidente concluy Marissa. Esa es una acusacin muy seria afirm Griffiths. En el barco haba un individuo asitico arguy Marissa . No apareci en cubierta hasta que llegamos al arrecife y nosotros estbamos debajo del agua. Por casualidad, yo volv sola al barco y vi cmo l y otro hombre arrojaban camada al agua. El inspector mir a Rafe, que levant las cejas. Tuvimos a bordo un pasajero chino reconoci . Dijo llamarse Harry Wong y alquil el barco para ir a pescar al arrecife exterior. Un amigo vino a reunirse con l en un barco deportivo muy grande. Llevaban mucha carnada. La ltima vez que convers con ellos dijeron que se iban en el otro barco para tratar de pescar un pez vela. Por lo visto cambiaron de idea con respecto a pescar y, por ignorancia, arrojaron el cebo al agua. Aj exclam el inspector Griffiths. No creo que fuera por ignorancia terci Marissa. Bueno, para eso tenemos las declaraciones indagatorias explic Griffiths . Es la oportunidad de poner en tela de juicio todos los detalles. Marissa sinti que las mejillas se le encendan y trat de dominarse; pero, al mismo tiempo, no quera dejar de expresar sus sospechas. Le dijo al inspector que crea que el asitico era el mismo que las haba estado vigilando la noche anterior en el comedor del Hamilton Island Resort. Aj repuso Griffiths, y comenz a juguetear con su lpiz Si le sirve de consuelo, le aseguro que realizaremos una investigacin a fondo de esta tragedia. Marissa iba a proseguir, pero se lo pens mejor. Ni siquiera estaba segura de lo que deca. Hasta el momento en que expres su opinin de que el asitico era el mismo del comedor del hotel, ni haba pensado en ello. Adems, resultaba evidente que aquel inspector corts se mostraba muy condescendiente con ella. Tena la clara impresin de que quera complacerla y seguirle la corriente. Si no hay nada ms por el momento indic el inspector Griffiths ustedes dos pueden irse. Pero les pedimos que permanezcan en la isla. Maana nos pondremos en contacto con ustedes. Tambin puedo asegurarles que rastrearemos a fondo la zona para tratar de encontrar los restos de la seora Wilson Anderson. Marissa y Rafe abandonaron juntos la comisara. Rafe la acompa al hotel. En el vestbulo, se detuvo un momento antes de dejarla, y le coment: Lamento muchsimo lo ocurrido. Si le sirve de alguna ayuda mientras est en la isla, por favor vngase al Oz Marissa se lo agradeci y subi a su habitacin. Cuando cerr la puerta y vio las pertenencias de Wendy, se ech a llorar de nuevo. No puedo creer que esto haya ocurrido! suspir con voz ahogada media hora ms tarde, cuando el llanto hubo disminuido su intensidad.
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Se levant de la cama, cogi la maleta de Wendy y recogi sus cosas. Mientras lo haca, pens en todo lo sucedido en los ltimos meses. Tuvo la sensacin de que las consecuencias de su infertilidad comenzaban a describir una espiral de proporciones espantosamente trgicas. Por ltimo, cogi el telfono y marc el nmero de su casa en Weston. Son apenas dos veces antes de que la voz soolienta de Robert contestara. Marissa cay en la cuenta de que en Boston eran ms de las dos de la madrugada. Robert! exclam Marissa . Ha sucedido algo terrible! Despus, antes de que pudiera decirle nada, empez a llorar y le relat brevemente lo sucedido. Dios mo! exclam Robert. Marissa le confi sus sospechas: que la muerte de Wendy podra haber sido provocada, no accidental. Al principio, Robert no contest. Despus, igual que el inspector de polica, le record que haba pasado por un choque emocional tremendo. Despus de una experiencia as, tu imaginacin puede hacerte jugarretas subray . Tal vez ests tratando de descargar una culpa inexistente. Sea como fuere, procura relajarte y no pensar demasiado. Podras venir aqu? pregunt de pronto Marissa. A Australia? fue la reaccin de Robert . Creo que ser mejor que t regreses a casa. Pero los de la polica me dijeron que deba permanecer en la isla. Las formalidades no pueden llevar ms de uno o dos das coment Robert . En cambio, yo tardara casi dos das en llegar all. Adems, me sera difcil partir en este momento. Falta nada ms que una semana para el quince de abril, y t sabes lo que eso significa: impuestos. Lo mejor ser que t regreses a casa lo antes posible. S, claro asinti Marissa con desaliento . Lo comprendo. Quieres que llame a Gustave? quiso saber Robert. S, por favor respondi Marissa. Pero en seguida cambi de idea . Pensndolo mejor agreg , creo que yo debera hacerlo. Es posible que Gustave quiera hablar conmigo. Est bien acept Robert . Llmame en cuanto sepas cundo llegas. Marissa colg el auricular. Llamar a Gustave sera una de las cosas ms difciles de su vida. Trat de pensar qu decir, pero no encontr manera de suavizar la noticia. As que tom el telfono y marc el nmero. Gustave contest a la primera llamada. Como cirujano, sin duda estaba acostumbrado a que lo despertaran por la noche. Ni siquiera tena voz de dormido, aunque Marissa estaba segura de que dorma. Relat otra vez, brevemente lo que haba sucedido. Y, por suerte, pudo dominar sus lgrimas hasta haber concluido de narrarle los acontecimientos del da. Gustave..., te encuentras bien? pregunt Marissa, muy preocupada. Al cabo de una pausa, Gustave respondi: Bueno, s..., supongo que estar bien. Es... es algo muy difcil de creer. Pero Wendy siempre fue un poco temeraria cuando buceaba. Dnde estn sus cosas? Las tengo conmigo respondi Marissa. Marissa, aprecio que me hayas llamado. Si pudieras mandarme sus pertenencias te lo agradecera mucho. Yo me pondr en contacto con las autoridades australianas. Ser mejor que me vaya. Adis.
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Se oy un clic y Marissa colg el auricular. Senta idnticos dolor y tristeza que saba experimentaba Gustave en aquel momento. Marissa se ech de nuevo en la cama, se cubri la cara con las manos y llor hasta que no pudo ms. Entonces, sin apartar las manos del rostro, su tristeza comenz a trocarse en irritacin y despus en furia. En lugar de sentirse complacida por lo controlado que se haba mostrado Gustave, eso mismo empez a molestarla. Cuando rememor la conversacin, le dio mucha rabia que la voz de Gustave hubiera sonado tan fra y distante, como si le hubieran dado un informe sobre uno de sus pacientes y no sobre su esposa. Hizo que, de pronto, se preguntara si los problemas generados por los tratamientos de infertilidad eran tales como para que Gustave se sintiera aliviado en cierta medida por la muerte prematura e inesperada de Wendy. El hecho de volver a pensar en la conversacin con Gustave llev a Marissa a hacer lo mismo con la de Robert, y con; idntico resultado. La idea de que Robert no hubiera querido ir en seguida a Australia sabiendo el trauma que ella haba experimentado le pareci imperdonable. Impuestos! Qu excusa tan absurda. Despus de todo lo ocurrido, lo lgico habra sido que el matrimonio fuera su primordial preocupacin. Marissa se par de la cama y camin hacia la ventana. El ocano brillaba bajo el sol de ltima hora de la tarde. No era fcil creer que Wendy hubiera encontrado aquel destino brutal en un medio tan sereno. Se pregunt cul habra sido su suerte si la fatiga no la hubiera obligado a regresar al barco. Quiz tambin estara muerta. Tal vez sa haba sido la idea: matarlas a las dos. Se le sec la garganta. Trag saliva. De pronto la cabeza se le llen de pensamientos peligrosos, quiz descabellados. Se le cruz por la mente la imagen de los guardias chinos de seguridad de la Clnica de la Mujer. Podran estar relaciona dos con el siniestro chino a bordo del Oz? Se pregunt si existira alguna conexin entre la Clnica de la Mujer de Estados Unidos y la FCA de Australia. Sali al balcn y se sent en la tumbona. Era terrible pensar que Wendy hubiera muerto por nada. Cmo poda ella dejar las cosas as y regresar a Boston? Sus pensamientos se centraron en el escurridizo Tristan Williams. Por qu tendra un experimentado patlogo que inventar datos ridculos cuya falsedad sera fcil demostrar, nada ms que por el beneficio dudoso de que le publicaran un trabajo? No encajaba. Marissa tamborile con los dedos contra el brazo de su silla. Pens una vez ms en aquellos hombres que arrojaban carnada por el costado del barco deportivo. Si eran tan inocentes, por qu huyeron en el instante mismo en que ella les grit? Poda pensar que Tristan Williams se haba hecho un haraquiri profesional por mero capricho. Poda llegar a convencerse de que aquellos dos individuos no se dieron cuenta de lo que hacan. Pero el carcter siniestro de todo aquello comenzaba a recordarle los das en que aparecieron los brotes de Ebola cuando trabajaba con el CE. En aquella poca, Marissa empez a sospechar que exista una fuerza siniestra detrs de la epidemia, mucho antes de que lo pensaran siquiera sus colegas. Pese a los problemas, se aferr a su creencia, hasta demostrar finalmente la existencia de una conspiracin incluso ms diablica de lo que haba podido imaginarse nunca. Ahora, como entonces, comenzaba a pensar que no deba pararse frente a nada.
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Aunque slo intua que en lo ocurrido haba ms de lo que poda observarse a simple vista, deba investigar ms a fondo. Obedeciendo a un impulso, llam de nuevo a Robert y lo despert por segunda vez. Te necesito aqu, Robert le explic Marissa . Cuando ms pienso en la muerte de Wendy, ms creo que fue intencionada. Por favor, Marissa. La tuya es una reaccin exagerada. Has pasado por una experiencia terrible. No crees que deberas coger un avin y volver en seguida a casa? Yo creo, en cambio, que debera quedarme aqu. Yo no puedo ir a Australia insisti Robert . Ya te dije que los negocios... Aunque comprendi que se estaba comportando de forma muy poco razonable, Marissa colg antes de que l pudiera terminar la frase. Pero se percat de que haba algo que l poda hacer. As que marc por tercera vez el nmero de su casa. Me alegra que volvieras a llamar aleg Robert . Esperaba que recobraras la sensatez. Quiero que averiges algo le explic Marissa, sin prestar atencin a lo que le deca Robert . Quiero saber si existe una relacin comercial entre la Clnica de la Mujer de Estados Unidos y la FCA de Australia. Puedo comprobarlo por la maana repuso Robert. Quiero que lo hagas ahora mismo urgi Marissa. Saba que el ordenador de Robert estaba conectado con varios bancos de datos. Si lo hago adujo Robert , volvers pedirme que yo vaya a Australia? Dejar de pedirte que vengas a Australia acot Marissa. Dame tu nmero de telfono. Yo te llamar. Cinco minutos despus, son el telfono. Robert haba actuado con mayor rapidez de lo que ella haba esperado. Tenas razn al creer que exista una asociacin entre ambas instituciones explic Robert . Tanto la Clnica de la Mujer como la FCA estn controladas por un holding australiano que lleva por nombre Fertilidad, SRL. Lo averig en la ltima pgina de un folleto sobre la Clnica de la Mujer. Y qu haces t con un folleto de la Clnica de la Mujer?pregunt Marissa . Cre que era una compaa privada. Hace algunos aos presentaron en bolsa un nmero considerable de acciones para financiar su expansin en toda la nacin explic Robert . Es un buen papel, y estoy muy satisfecho al respecto. Tienes acciones de la Clnica de la Mujer? inquiri Marissa. S respondi Robert . Tengo una cantidad considerable, tanto de la Clnica de la Mujer como de la FCA. Tambin tienes acciones de la FCA? Por supuesto explic Robert . Las compr en el mercado de valores de Sidney. Vndelas! grit Marissa. Robert se ech a rer. No confundamos los sentimientos con los negocios explic . Les veo muy buen futuro a esas acciones. Y yo creo que hay algo daino en esas compaas sigui Marissa con vehemencia . No s en qu estn metidas, pero me parece que puede estar relacionado con los casos de salpingitis tuberculosa. No me digas que ests de nuevo en esa cruzada gimi Robert.
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T ocpate de vender esas acciones insisti Marissa. Lo pensar repuso evasivo Robert. Marissa colg el auricular con fuerza, impidindole a Robert decir nada ms. La furia superaba ahora en grado sumo a la tristeza por todo lo sucedido. Aunque pens que su estado hiperemocional inducido por las hormonas poda estar relacionado con su cambio de estado de nimo, no le import. En lugar de ceder a la depresin, opt por la accin. Tom el telfono y llam al Servicio Mdico Areo de Charleville. S respondi una voz de mujer en el otro extremo de la lnea. El doctor Tristan Williams en este momento se encuentra en un establecimiento ganadero aislado. No regresar hasta dentro de varios das. Tiene algn plan de atencin especfico? pregunt Marissa. Desde luego que s respondi la mujer . A menos que se presente una emergencia. Nuestros mdicos cubren una ruta regular cada vez que salen a hacer un recorrido por la zona desrtica del interior del pas. Me podra decir dnde estar dentro de dos das? pregunt Marissa, pensando que eso le dara suficiente tiempo para llegar a donde fuere, por lejos que estuviera. Aguarde un momento, por favor se excus la mujer, y la lnea enmudeci durante varios minutos. Cuando regres, dijo : Estar cerca de una ciudad llamada Windorah. Tiene que hacer una visita a la Hacienda Wilmington. Windorah tiene aeropuerto comercial? pregunt Marissa. La mujer se ech a rer. No, en absoluto repuso . De hecho, ni siquiera tiene un camino asfaltado. Marissa llam al aeropuerto para averiguar acerca de conexiones con Charleville. Una vez hechas las reservas, hizo las maletas y baj al vestbulo. Despus de hacer los arreglos necesarios para que el equipaje de Wendy fuera llevado al depsito del hotel, parti. Durante el breve trayecto al aeropuerto, comenz a preguntarse acerca de las consecuencias que poda acarrearle el hecho de desobedecer la peticin del inspector de polica de que permaneciese en la isla Hamilton. Se pregunt si los agentes de seguridad del aeropuerto no trataran de impedirle la salida. Pero no hubo ningn problema y subi al avin con destino a Brisbane sin ms complicaciones. Una vez en Brisbane, hizo una corta espera hasta abordar un avin pequeo con slo doce asientos. Un poco despus de las nueve de la noche, el aparato despeg de la pista y enfil hacia el oeste en direccin a Charleville, una ciudad situada en el lmite con la vasta zona desrtica de Australia. Mientras Marissa estaba volando encima del Gran Dividing Range, una serie de montaas que separan el litoral estrecho, lujuriante del resto de la zona costera del resto de Australia, Ned Kelly y Willy Tong suban la escalinata de la clnica FCA y se dirigan al desierto sector de administracin. La puerta que conduca a la oficina de Charles Lester estaba entreabierta. Los dos hombres pasaron sin anunciarse. Charles levant la vista de un charco de luz procedente de su lmpara de escritorio de bronce. Las sombras hacan que las cuencas profundas de sus ojos parecieran vacas, como las de un hombre sin ojos. Su boca, debajo de su profuso
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bigote, estaba cerrada con fuerza, con las comisuras de los labios hacia abajo. Charles no pareca estar en absoluto contento. Sentaos! orden. Ned se dej caer en una de las sillas que se hallaban enfrente del escritorio, mientras que Willy se recost contra la biblioteca. Acabo de escuchar por la radio lo que ocurri aleg Lester . Lo que habis hecho es empeorar las cosas. En primer lugar, slo os librasteis de una de las mujeres. La que dejaron que escapara afirma que la muerte de su amiga fue intencionada, porque os vio a los dos. Al parecer, la polica est investigando. Cmo bamos a imaginar que una de ellas saldra del agua cuando tirbamos el cebo? replic Ned . Fue un golpe de mala suerte. De lo contrario, todo habra salido bien. Arrojamos suficiente carnada como para atraer a todos los tiburones del arrecife. Pero eliminar slo a una y levantar sospechas no es lo que se supona que tenais que hacer sigui Lester . Ahora es absolutamente necesario que la segunda mujer sea eliminada. Por la radio dijeron que se trata de la doctora Marissa Blumenthal Buchanan. Ya s quin es aleg Ned . La del pelo castao. Quiere que volvamos a la isla Hamilton y la liquidemos?pregunt Willy. Quiero que hagis lo que sea necesario orden Lester. Y si ya no est en la isla? pregunt Ned. Dudo mucho que se haya marchado si se est realizando una investigacin dijo Lester. Dijisteis que se alojaba en el Hamilton Island Resort? S, en se respondi Ned. Lester cogi el auricular y, despus de obtener el nmero llam al hotel. Para su consternacin, le dijeron que la seora Buchanan ya se haba marchado. Lester se puso de pie y se inclin sobre el escritorio. Quiero que terminis con este asunto. Ned, t empieza a buscar a esa mujer en los hoteles habituales, aqu y en Sidney. Emplea tus contactos con funcionarios del gobierno para averiguar si se ha marchado del pas. Willy, quiero que vayas a ver a Tristan Williams y no te alejes de l. En un principio, esa tal seora Buchanan habl de intentar encontrarlo. Si llegara a hablar con l, esta situacin tan difcil empeorara an ms. Y si se ha marchado de Australia? pregunt Ned. Quiero que la quitis de en medio urgi Lester . No me importa dnde est, sea en Estados Unidos o incluso en Europa. Queda claro? Ned se puso de pie. Muy claro repuso . Ser un reto. Pero, bueno, me en cantan los retos.

9 DE ABRIL DE 1990 7.11 a.m.

Marissa despert sintindose agotada. No haba dormido bien. Se haba alojado en un destartalado motel de Charleville que ofreca habitacin y desayuno y, aunque la cama era cmoda, slo haba logrado dormitar. Cada vez que cerraba los ojos vea aquel inmenso tiburn blanco. Las pocas veces que logr
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quedarse dormida, se despert ante la visin de pesadilla de Wendy en las fauces del tiburn. Por fin, ya de madrugada, se durmi profundamente durante unas tres horas. Aunque no tena apetito, se oblig a desayunar antes de partir para la agencia de alquiler de coches. Mientras caminaba por las calles de Charleville, Marissa tuvo la sensacin de haber viajado en el tnel del tiempo y estar en un pueblo del medio oeste de Estados Unidos cincuenta aos atrs. El pintoresco carcter victoriano que haba esperado ver en Brisbane se evidenciaba en algunas de las casas y edificios de oficinas. La atmsfera era clara y luminosa, y las calles estaban impecablemente limpias. El sol de las primeras horas de la maana era suficientemente clido como para indicar la intensidad que tendra a medioda. En las oficinas de Herz, Marissa alquil un Ford Falcon. Pidi un mapa de la zona, pero en la agencia no tenan ninguno. Adnde piensa ir? le pregunt el encargado con su tpico acento de Queensland. A Windorah respondi Marissa. Para qu demonios va all? pregunt . Sabe a qu distancia queda Windorah? No exactamente reconoci Marissa. A ms de trescientos kilmetros indic el hombre . Trescientos kilmetros de canguros y lagartos. Lo ms probable es que le lleve de ocho a diez horas. Ser mejor que llene el depsito de combustible de reserva que tiene en el maletero. Tambin hay uno para agua. Llnelo tambin para estar segura. Qu tal es el camino? pregunt Marissa. Llamarlo camino es ser bastante generoso explic el encargado . Es de tierra y se levanta mucho polvo. En esta poca no llueve mucho. Por qu no me llama por telfono maana desde Windorah? Si no tengo noticias suyas avisar a la polica. No hay mucho trfico por esa zona. Gracias repuso Marissa . Eso har. Marissa llev el coche al motel. Le result incmodo conducir por la izquierda. Una vez all, le pidi al propietario que llamara al Servicio Mdico Areo y preguntara si no se haban presentado emergencias que interrumpieran el plan de atencin de Tristan Williams. Despus de llenar sus depsitos de reserva de combustible y de agua, Marissa atraves Charleville y tom el camino a Windorah. Tal como indicara el encargado de la agencia, poco despus de rebasar los suburbios de la ciudad el camino asfaltado desapareca. Al principio, Marissa se divirti bastante. El sol estaba detrs de ella y no le daba en los ojos, aunque saba que ms tarde eso se modificara. La soledad de aquellas tierras era un buen blsamo para sus sentimientos en carne viva. El camino era de color arena anaranjado y se abra paso por entre una vasta extensin de terreno desrtico y rido cortado por extraos y angostos valles o arroyos que se llevaban la poca agua que caa en la estacin de las lluvias. Haba pjaros que levantaban el vuelo en cuanto ella se les acercaba con el coche. Comenz a avistar la fauna que el encargado de la agencia le mencionara. De vez en cuando pasaba juntos a algn canguro, Pese a lo espectacular del paisaje, muy pronto result algo montono. A medida que iba recorriendo kilmetros, Marissa empez a sentirse bastante aliviada de que el hombre de la agencia le hubiera pedido que llamara por
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telfono desde Windorah. Marissa no haba viajado jams por una regin tan desolada, y la idea de que el coche tuviera algn desperfecto la aterraba. La conduccin tampoco resultaba sencilla. El camino irregular significaba que deba luchar con el volante. El polvo que dejaba atrs comenz a retroceder hasta el automvil y a cubrirlo todo. Al medioda estuvo segura de que la temperatura se haba elevado a cerca de cuarenta grados. El calor creaba la ilusin de ondulaciones que se desplazaban por el camino. Tambin hubo otras distracciones naturales: ms al atardecer, tuvo que pisar a fondo los frenos hasta detenerse por completo y dejar que un grupo de jabales cruzara el camino. Poco despus de las ocho de la noche, al cabo de once horas de conduccin, Marissa empez a observar ciertas seales de civilizacin. Veinte minutos despus lleg a Windorah. Se alegraba de estar all, aunque el pueblo era poco ms que un oasis pintoresco. En el centro de la ciudad haba un hotel de una sola planta, con taberna y un porche de madera. Un letrero proclamaba que era el Western Star Hotel. Frente al Western Star haba una tienda donde se venda de todo. Un poco ms all, apareca un surtidor de combustible tipo aos treinta. Marissa entr en la taberna y soport la mirada de sus cinco clientes varones. La miraban como si fuera una aparicin. El dueo del establecimiento se le acerc y le pregunt en qu poda servirla. Quiero una habitacin para dos noches contest Marissa. Tiene reserva? pregunt el hombre. Marissa escrut la amplia cara del individuo. Pens que deba tratarse de una broma, pero en el rostro de l no apareci ninguna sonrisa. Marissa reconoci que no tena una habitacin reservada. Hoy hay varios combates de boxeo explic el hombre . Se acerc a la caja registradora y consult en una libreta. Marissa pase la vista por el recinto. Todos los hombres seguan mirndola fijamente. Ninguno se mova ni deca una palabra. Tampoco tocaban las botellas de cerveza que tenan ante ellos. El hombre regres. Le dar la nmero cuatro indic . Estaba reservada pero deban haberse presentado a las seis. Marissa pag el alojamiento de una noche, cogi la llave y pregunt dnde poda comer algo. Le prepararemos algo aqu mismo, en la taberna explic el hombre . Vuelva en cuanto refresque un poco. Otra pregunta aadi Marissa . La Hacienda Wilmington queda cerca del pueblo? S contest el hombre . Bastante cerca. A menos de tres horas en coche, hacia el oeste. Marissa se pregunt cuntas horas se tardara en llegar a un establecimiento ganadero distante, si llevaba tres alcanzar uno prximo. Antes de subir a su habitacin, us un telfono pblico para llamar al encargado de la agencia de alquiler de coches y confirmarle que haba llegado sana y salva.

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Le complaci descubrir que su habitacin estaba razonablemente limpia. Le sorprendi ver un mosquitero plegado sobre la cama. Slo ms tarde descubrira lo importante que era. El resto de la tarde pas muy rpido. No tena mucho apetito y casi no prob la comida. Pero s disfrut de la cerveza helada. Y, poco despus, entabl una conversacin cordial con los hombres que estaban en el bar. Hasta la persuadieron de que los acompaara a los combates de boxeo, que resultaron ser la oportunidad de que los locales boxearan con profesionales. Los rancheros ganaran veinte dlares si eran capaces de resistir tres asaltos de un minuto, pero ninguno lo consigui. Marissa se fue antes de que terminaran, impresionada por la violencia exhibida por aquellos hombres borrachos. La noche fue espantosa. Marissa tuvo de nuevo horribles pesadillas con tiburones que devoraban a Wendy. A lo que se sum Tambin tuvo que luchar con toda clase de insectos que se las ingeniaron para traspasar el mosquitero que rodeaba su cama. Al llegar la maana, Marissa estaba incluso ms cansada que el da anterior. Pero despus de una ducha y un poco de caf cargado, estuvo en condiciones de enfrentarse con la nueva jornada. Pertrechada con las indicaciones del dueo del hotel, sali de Windorah y enfil hacia la Hacienda Wilmington. El establecimiento ganadero era tal como lo haba imaginado, con una serie de cobertizos bajos de madera, casas blancas de chilla con tejados metlicos y muchas cercas. Tambin haba muchos perros, caballos y vaqueros. En todo el paisaje reinaba el desagradable pero no intolerable olor mohoso y fuerte del estircol de vaca. En contraste con la reaccin de total incredulidad que encontr al entrar en la taberna de Windorah, en la hacienda la hospitalidad fue abrumadora. Los vaqueros prcticamente se peleaban por atenderla, conseguirle una cerveza y ofrecerse a llevarla a la pista de aterrizaje para la llegada del mdico a medioda. Uno de los vaqueros le explic el motivo de la conducta de todos, al contarle que una mujer atractiva y sola sola presentarse en una hacienda ms o menos cada cien aos. A las once y media Marissa ya estaba en la pista de aterrizaje, sentada en su Ford, debajo de un solitario rbol gomfero. Al sol, ms cerca de la pista, estaba el Land Rover de la hacienda. Justo antes de las doce, se baj del coche y abandon la sombra del rbol. Protegindose los ojos del sol, escrut el cielo en busca del avin. Haca tanto calor como el da anterior y tampoco haba nubes. No vio ningn avin. Escuch con atencin, pero no oy ms que el sonido de las rozagantes acacias. Al cabo de diez minutos, estaba a punto de volver al coche cuando oy el zumbido montono del motor de un aeroplano. Volvi a levantar la vista hacia el cielo y busc el origen de ese zumbido. No lo localiz hasta que prcticamente estuvo encima de ella. El avin vir rodeando la pista. El piloto pareca estar decidiendo si aterrizar o no. Por ltimo, despus de una segunda pasada, pos el aparato en tierra. El piloto detuvo el motor y se prepar para bajarse del avin. Marissa camin deprisa hacia el avin mientras el piloto abra la puerta de la cabina. El hombre que estaba sentado en el Land Rover se baj del vehculo y arroj su cigarrillo. Doctor Williams? grit Marissa. El piloto se detuvo exactamente al lado del avin. Mir hacia donde estaba Marissa. Llevaba un antiguo maletn de mdico, con protecciones de bronce. Doctor Williams! repiti Marissa.
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S? repuso Tristan con voz cansada. Observ a Marissa de la cabeza a los pies. Soy la doctora Marissa Blumenthal se present Marissa, extendiendo la mano. Tristan se la estrech con cierta vacilacin. Encantado de conocerla replic. Pero no pareca tan seguro de estarlo. Marissa qued bastante sorprendida por el aspecto del hombre. No pareca un patlogo; por lo menos no se pareca en nada a los patlogos que conoca. Tena el semblante muy bronceado y una barba de tres das. Usaba un clsico sombrero australiano de ala ancha, bastante ajado. En lugar de un mdico, Tristan Williams pareca ms un hombre de campo, un vaquero. Era bien parecido, con facciones ms bien toscas, y su pelo color arena era un poco ms claro que el de Robert. Tena mandbulas angulosas como las de Robert, pero all terminaba el parecido. Los ojos de Tristan eran ms hundidos, pero Marissa no pudo ver de qu color eran porque los tena entornados por el resol. Y sus labios no eran finos como los de Robert. Eran ms bien generosos y expresivos. Podra hablar con usted? pregunt Marissa . He estado esperando que llegara. He venido desde Charleville. Dios! exclam Tristan . No es muy frecuente que me espere una mujer bonita como usted. Estoy seguro de que los muchachos de la hacienda esperarn unos minutos. Deje que avise al conductor. Marissa not que era un poco ms alto que Robert; meda bastante ms de un metro ochenta de estatura. Cuando volvi, Marissa le sugiri que conversaran a la sombra, dentro del coche. Tristan estuvo de acuerdo. He venido desde Boston para hablar con usted explic cuando estuvieron instalados en el vehculo . No ha resultado fcil encontrarlo. De pronto no estoy seguro de que esto me guste repuso Tristan, mirando a Marissa . Ser encontrado no es algo que me interese. Quiero hablarle sobre un trabajo suyo aleg Marissa , sobre la salpingitis tuberculosa. Ahora s que no me gustar replic Tristan . Si me perdona, tengo que ver a algunos pacientes. Coloc la mano en la manilla de la puerta. Marissa le cogi por el brazo. Por favor insisti . Tengo que hablar con usted. Saba que usted era demasiado buena para ser cierta sigui l, soltndose y saliendo del coche. Sin mirar hacia atrs, se encamin al Land Rover, subi y se alej. Marissa no poda creerlo. No saba si sentirse ofendida o furiosa. Despus de todo lo que haba debido pasar para encontrarlo le resultaba inconcebible que no le brindara ms tiempo que se. Por un momento Marissa permaneci sentada en el coche, recibiendo todo el polvo levantado por el Land Rover. Despus, se apresur a encender el motor, poner primera e ir tras l. Cuando Marissa lleg a la Hacienda Wilmington, estaba cubierta de polvo. Durante el trayecto haba recibido el que levantaba el Land Rover, y hasta se le haba metido en la boca. Tristan ya se haba bajado del Land Rover y se encaminaba hacia la casa pequea, con el maletn mdico en la mano.
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Marissa tuvo que correr para ponrsele a la par. Una vez al lado de l, trat de que la mirara. Tena que dar cinco pasos por cada tres de l. Tiene que hablar conmigo! exigi Marissa. Tristan se detuvo en seco. No me interesa hablar con usted repuso . Adems, estoy ocupado. Tengo que ver a varios pacientes, entre los cuales est una chiquilla muy enferma, y detesto la pediatra. Marissa se apart el pelo polvoriento de la frente y mir a Tristan. Aunque tena los ojos bastante hundidos, comprob que eran azules. Soy pediatra explic . Tal vez pueda ayudarlo. Tristan la observ. Pediatra, eh? replic . Me viene muy bien. Su mirada se dirigi a la puerta de la casa. Cuando volvi a mirar a Marissa, le dijo: Ese es un ofrecimiento que no puedo rechazar. No s casi nada de pediatra. La paciente result ser una niita de ocho meses que estaba muy enferma. Tena fiebre alta, tos y le goteaba la nariz. La criatura lloraba cuando Marissa y Tristan entraron en su habitacin. Marissa examin al beb mientras Tristan y la preocupada madre observaban. Al cabo de algunos minutos, Marissa se enderez y dijo: Es sarampin, sin ninguna duda. Cmo lo sabe? pregunt Tristan. Marissa le mostr los pequeos puntos blancos dentro de la boca del beb, los ojos irritados y el leve sarpullido que comenzaba a aparecer en su frente. Qu se debe hacer? pregunt l. Bajarle la fiebre respondi Marissa . Pero si llegaran a aparecer complicaciones, habra que internar a la criatura en un hospital. Si eso es posible. Por supuesto repuso Tristan . Podramos llevarla en avin a Charleville, o incluso a Brisbane si fuera necesario. Durante los siguientes minutos Marissa le explic la situacin a la madre, describindole las seales que podran indicar complicaciones. Despus trataron de descubrir dnde poda haber atrapado el virus la criatura. Dos semanas antes, la familia haba ido a visitar a unos parientes en Longreach, donde haba un chico enfermo Despus de discutir la profilctica que se deba aplicar a los dems chicos de la hacienda, para evitar una epidemia, Marissa y Tristan se despidieron de la madre y se dirigieron a la siguiente casa en la lista de Tristan. Gracias por su ayuda le dijo Tristan cuando ascendan al porche de la siguiente vivienda. Creo que se las habra arreglado igual sin m replic Marissa. Estuvo tentada de decir algo ms pero, su intuicin femenina la hizo callar. Marissa se qued junto a Tristan y lo ayud a visitar a los dems pacientes. Todos fueron exmenes de rutina, salvo una mujer de noventa y tres aos que se estaba muriendo de cncer, pero se negaba a que la internaran en un hospital. Tristan respet sus deseos y se limit a recetarle medicamentos para aliviarle el dolor. Cuando abandonaron la ltima casa, fue Tristan el que retom el tema del trabajo publicado en la revista mdica. Supongo que la curiosidad puede ms que yo confes . Qu razn puede haber tenido usted para venir a este lugar remoto para hablarme de un artculo que qued por completo desacreditado?
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Porque yo padezco el sndrome que describi en ese trabajo respondi Marissa mientras trataba de seguirle el ritmo de la caminata. Se dirigan al comedor comunitario . Y porque el sndrome ha estado apareciendo en Estados Unidos, y tambin en Europa. Deseaba preguntarle por qu haba falsificado los datos e inventado casos, pero temi que una pregunta as diera por terminada la conversacin. Tristan se detuvo y observ a Marissa. Usted tambin ha tenido salpingitis tuberculosa? le pregunt. Confirmado por una biopsia contest Marissa . Jams me haba enterado. Si no fuera porque intentaba quedar embarazada, probablemente jams lo habra sabido. Tristan pareci sumirse en la reflexin. He estado tratando de averiguar ms sobre esa enfermedad. Pero todo se convirti en un desastre. He perdido a una amiga. Hasta me pregunto si no la han matado. Tristan se qued mirndola. De qu me habla? Vine a Australia con una amiga explic Marissa . Una mujer que tambin haba tenido salpingitis tuberculosa como yo. Vinimos porque habamos ledo su artculo, y preguntamos por usted en la clnica FCA, en Brisbane. Pero la actitud de ellos no fue precisamente de cooperacin. Marissa le describi lo ocurrido en el arrecife, y coment que la muerte de Wendy poda no haber sido accidental. Y empiezo a pensar que tal vez mi propia vida est en peligro aadi . Pero no puedo decir que tenga pruebas de ello. Tristan suspiro. Esto me trae malos recuerdos aleg, sacudiendo la cabeza. Ech hacia atrs el sombrero y se rasc la frente . Pero creo que ser mejor que le cuente mi historia para que tenga alguna idea de a qu se enfrenta. Tal vez entonces regrese a su pas y viva su vida. Pero el relato tomar algn tiempo. Y se lo digo en estricta reserva. De acuerdo? De acuerdo replic Marissa. Muy bien prosigui Tristan . Entremos y tomemos un par de cervezas. Tristan penetr en la cantina y se fue directamente a la cocina. El personal estaba ocupado limpiando despus de la comida del medioda. Del frigorfico sac dos cervezas heladas y las llev al comedor vaco. Seal una mesa, destap las botellas y le dio una a Marissa, que tom asiento frente a l. Al terminar mi especializacin en patologa entr a trabajar directamente en la FCA coment despus de beber un trago de cerveza . Qued impresionado con la organizacin de la clnica, que se encontraba en plena expansin. Poco despus de que me contrataran, el jefe del departamento contrajo hepatitis y tuvo que pedir un permiso prolongado. Y, como ramos nada ms que dos, yo qued como jefe de patologa dijo Tristan, rindose por lo bajo. Casi en seguida prosigui , empec a ver casos de salpingitis fuera de lo comn, y confieso que me atrajo mucho la posibilidad de realizar un hallazgo acadmico. Tambin confieso que me gustaba la idea de que alguna de las revistas mdicas me publicara un trabajo. As que, por mi cuenta, decid escribir algo sobre esos casos.
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Mi primera sospecha fue tuberculosis, pese a que es poco frecuente aqu, en Australia. Pero como en los ltimos tiempos hubo un incremento en la inmigracin procedente del sudeste asitico, donde la tuberculosis contina siendo endmica, pens que resultaba posible. Aun as, tena que estar seguro de que se trataba de tuberculosis. Descart los hongos merced a unas tinciones muy elaboradas. Decididamente, no eran hongos. Realic una bsqueda intensiva de microorganismos, pero no pude encontrar ninguno. Yo segua estando seguro de que era tuberculosis. Y sarcoide? pregunt Marissa. Tristan sacudi la cabeza. No, no era sarcoide repuso . Todas las radiografas de trax eran normales, y ninguna de las pacientes tena los ganglios inflamados o problemas oculares. As que segu convencido de que era tuberculosis, aunque no tena ni idea de la forma en que se haba propagado. Pero entonces lo asoci con algo que ocurra en la clnica. Alrededor de un ao antes de empezar a ver esos casos, la clnica haba iniciado una rotacin de tcnicos y agentes de seguridad chinos a travs de una especie de programa de becas. Pens que la clnica formaba a los tcnicos en fecundacin in vitro para que despus volvieran a Hong Kong, de donde procedan. Pero no estaba seguro. Siempre venan por parejas, y no se quedaban mucho. Slo algunos meses. La mayora ni siquiera hablaba ingls. Pero el hecho de que procedieran de Hong Kong, donde se haba producido una afluencia significativa de gente del sudeste asitico, me hizo pensar que poda tener algo que ver con el brote de salpingitis tuberculosa. Dnde iban una vez concluida la beca? pregunt Marissa, recordando a los chinos de la Clnica de la Mujer. No tengo ni idea reconoci Tristan . Supuse que regresaban a Hong Kong hasta que empec a investigar los casos de tuberculosis. Entonces sent curiosidad. As que concert un encuentro con Charles Lester, el director de la clnica, y le pregunt acerca de los chinos. Lo nico que me dijo era que estaba en relacin con el gobierno. Tristan se encogi de hombros. Qu poda hacer yo? prosigui . Se lo pregunt a varias personas ms, pero nadie pareca querer hablar del tema. Entonces dos chinos tuvieron un accidente automovilstico serio. Lo suficientemente serio como para que uno muriera y hubiera que internar al otro. Lo internaron en la FCA. Era el nico paciente varn que haban tenido. No dej de visitar a aquel individuo todos los das. Era un tipo lacnico, pero hablaba ingls. No mucho, pero lo suficiente. Su nombre era Chan Ho. Le hice pruebas sin que nadie lo supiera para comprobar si tena tuberculosis; pero me decepcion que los resultados fueran negativos, porque generaba interrogantes en mi teora. Como segu visitndolo a diario llegu a conocerlo bastante. Me enter de que era una especie de monje budista que haba aprendido artes marciales chinas como parte de sus estudios. Eso me llam la atencin; las artes marciales han sido mi deporte preferido desde que era joven. Cuando el tipo sali del hospital, lo invit a ir a mi gimnanasio. Y all descubr que era increblemente hbil en kung fu. Marissa record cmo el chino del traje gris haba desarmado a Paul Abrums de una feroz patada.
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Entonces me enter de otra cosa: a Chan le encantaba la cerveza. No la conoca hasta llegar a Australia, o por lo menos eso dijo. Lo descubr despus de que un par de buenas cervezas australianas lograran desinhibirlo un poco. En ese momento me sorprendi de veras. Averig que en realidad no era de Hong Kong sino de un pueblo cerca de Cuangzhou, en la Repblica Popular China. Era de la China comunista? pregunt Marissa. Eso fue lo que me dijo respondi Tristan . Fue una sorpresa para m. Al parecer, slo haba pasado por Hong Kong... ilegalmente. Cierta noche logr emborracharlo bastante, haba sido miembro de una sociedad secreta, una organizacin de artes marciales llamada Loto Blanco. Dijo que, debido a su habilidad con las artes marciales, haba sido sacado de China por una de las tradas de Hong Kong, llamada Wing Sin. Al parecer, la FCA pag la cuenta. Me dio a entender que pagaron grandes sumas de dinero para que l y su amigo fueran introducidos ilegalmente en Australia. Pero por qu? pregunt Marissa. El relato de Tristan tomaba direcciones que ella jams hubiera imaginado. Pareca apartarse mucho del tema de la tuberculosis. Ni idea reconoci Tristan . Pero me intrigaba. Me pareca un programa muy extrao, sobre todo si tena que ver con el gobierno. Comenc a pensar toda clase de cosas, como que, por ejemplo, estaba relacionado con el hecho de que Hong Kong fuera devuelto a la Repblica Popular China en 1997. Lo ltimo que necesitaba la China comunista es fecundacin in vitro brome Marissa. Vaya si lo s! repuso Tristan . Nada tena sentido. As que intent seguir averiguando en la clnica de nuevo, pero no consegu que nadie me dijera nada ms acerca de aquellos visitantes, sobre todo en la seccin administrativa. Volv a hablar con el director, pero me advirti que me olvidara del asunto. Debera haber seguido su consejo. Tristan ech la cabeza hacia atrs y termin su cerveza. Se puso de pie y le pregunt a Marissa si le apeteca otra. Ella neg con la cabeza. Todava no haba terminado la que tena. Mientras Tristan regresaba a la cocina, ella repas mentalmente lo que l le haba contado. Era algo sin duda curioso, pero en absoluto lo que ella quera escuchar despus de recorrer miles de kilmetros. Tristan volvi con otra cerveza y se sent. S que todo esto suena extrao admiti . Pero estaba convencido de que si poda descubrir el porqu de la presencia de esos chinos en la clnica, lograra explicar los casos de salpingitis. Puede parecer descabellado, pero los dos hechos ocurran de forma simultnea, y estaba persuadido de que no era una mera coincidencia, pens que esos tcnicos chinos estaban siendo entrenados en tcnicas in vitro. Cuando estaban en la clnica, siempre se les poda encontrar en los laboratorios del FIV. No le parece que podra haber sido al revs? pregunt Marissa . Tal vez los chinos proporcionaban informacin en lugar de recibirla. Lo dudo contest Tristan . La tcnica mdica moderna no es uno de los puntos fuertes de China. Sin embargo, alrededor de la poca que usted menciona sigui Marissa , la FCA empez a experimentar un repentino incremento en la eficacia de sus procedimientos in vitro. Lo le en la biblioteca de la Facultad de Medicina.
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Despus de muchas horas de conversar con Chan Ho, le aseguro que de ningn modo podran ellos haber incrementa do nuestros conocimientos tcnicos. Y su compaero? pregunt Marissa . El que muri en el accidente. Chan no quiso hablar de l explic Tristan . Se lo pregunt en muchas ocasiones. Lo nico que s es que no era un experto en artes marciales como Chan. Quiz fuera acupunturista sugiri Marissa . O bien homepata. Es posible asinti Tristan . Aunque le aseguro que la FCA no empez a hacer acupuntura como parte del procedimiento in vitro. Pero Chan me dio a entender que se haba sentido responsable de su compaero, porque tena miedo de que lo enviaran de regreso a la Repblica Popular China despus de que el otro muriera. Da la impresin de que su compaero era el ms importante de los dos coment Marissa . Tal vez haya proporcionado algn conocimiento o habilidad. Me cuesta creerlo adujo Tristan . Eran tipos bastante primitivos. Pero empec a pensar en drogas. De qu manera? pregunt Marissa. Contrabando de herona repuso Tristan . S que Hong Kong se ha convertido en la capital de la herona por mover esa droga desde el Tringulo Dorado al resto del mundo. Me puse a investigar el contrabando de la herona, especialmente porque la tuberculosis es endmica en el Tringulo Dorado. Entonces esos dos chinos eran correos? asinti Marissa. Eso fue lo que pens repuso Tristan . Quiz el que no saba artes marciales. Pero no estaba seguro. Sin embargo, era lo nico que pareca justificar el dinero que pareca haber por medio. Significa que la FCA toma parte en el trfico de drogas seal Marissa. De pronto record la opulencia de la clnica. Eso le confera cierta verosimilitud a lo que deca Tristan. Pero, si era as, dnde empezaba a figurar lo de la salpingitis tuberculosa? Planeaba investigarlo sigui Tristan . Me propona usar mis prximas vacaciones para ir a Hong Kong y seguir la pista, si fuera necesario hasta Cuangzhou. Qu le hizo cambiar de idea? pregunt Marissa. Ocurrieron dos cosas prosigui Tristan . Primero, el jefe de patologa regres. Y, segundo, mi trabajo se public en la Revista .Australiana de Enfermedades Infecciosas. Cre que estaba a punto de acceder a la fama profesional por describir un sndrome clnico nuevo. Pero, en cambio, se convirti en un arma de doble filo. Como ya le dije, nunca le coment a la administracin de la clnica que estaba escribiendo ese trabajo. Bueno, se volvieron locos. Queran que yo me retractara de lo publicado en el artculo, pero yo me negu. Los casos que aparecen en su trabajo eran pacientes reales? pregunt Marissa . No se los invent? Por supuesto que no me los invent! exclam Tristan, indignado . Eso fue lo que insinuaron. Pero era mentira. Charles Lester nos dijo que usted haba inventado los casos. Mentiroso de mierda! exclam Tristan . Los veintitrs casos de ese trabajo eran pacientes reales. Se lo garantizo. Pero no me sorprende que le haya dicho lo contrario. Trataron de obligarme a que yo dijera lo mismo. Pero me negu. Hubo tambin amenazas. Por desgracia, no les prest atencin, aun que entre los amenazados estuvieran mi esposa y mi hijo de dos aos. Entonces Chan Ho desapareci y las cosas se pusieron feas. Publicaron un artculo afirmando que yo haba falsificado los datos, de modo que el trabajo qued
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oficialmente desautorizado. Entonces, alguien coloc herona en mi automvil y la polica la encontr siguiendo una denuncia annima. Mi vida se convirti en un infierno. Se me proces por tenencia de drogas. Intimidaron y atormentaron a mi familia. Pero, como un idiota, yo lo soport todo, y no se me ocurri nada mejor que desafiar a la clnica a negar la existencia de las pacientes cuyos nombres yo haba guardado. Embriagado de idealismo, no estaba dispuesto a darme por vencido. Al menos, hasta que mi esposa muri. Marissa qued anonadada. Qu ocurri? pregunt, temerosa de or el resto de la historia. Tristan se qued un momento mirando su cerveza y tom un trago. Cuando volvi a mirar a Marissa, sus ojos estaban llenos de lgrimas. Supuestamente fue un asalto explic, con voz quebrada . Algo que no sucede con demasiada frecuencia aqu, en Australia. La golpearon hasta derribarla y le robaron la cartera. Y, mientras ocurra, se rompi el cuello. Oh, no! exclam Marissa. La versin oficial fue que se rompi el cuello al golpearse contra la vereda explic Tristan . Pero segn mi impresin la fractura fue el resultado de una patada de kung fu, aunque no haba forma de probarlo. Eso me hizo temer por la seguridad de mi hijo. Como yo deba enfrentarme a un juicio, me qued aqu, pero mand a Chauncey a vivir con la familia de mi mujer en California. Saba que yo no poda protegerlo. Su esposa era norteamericana? pregunt Marissa. Tristan asinti. Nos conocimos cuando yo estudiaba en San Francisco con una beca. Qu pas en el juicio? inquiri Marissa. Fui absuelto de la mayor parte de los cargos criminales explic Tristan . Pero no de todos. Estuve un breve tiempo en la crcel y tuve que realizar algunos servicios comunitarios de especializacin, pero consegu retener mi licencia mdica. Entonces me vine aqu, al interior del pas. Su hijo todava est en Estados Unidos? pregunt Marissa. Tristan asinti. No quise traerlo de regreso hasta estar seguro de que las cosas se hubieran tranquilizado. Qu experiencia tan terrible. Espero que no lo tome a la ligera le previno Tristan . Creo que es probable que tenga razn respecto a que la muerte de su amiga no fuera accidental. Y tambin, respecto a que su vida est en peligro. Creo que lo mejor ser que se vaya de Australia. No creo poder hacerlo llegados a este punto repuso Marissa. Por favor, no sea tan tonta como yo sigui Tristan . Ya ha perdido a una amiga. No insista. Olvide su idealismo. Todo esto representa algo muy grande y muy siniestro. Lo ms probable es que estn involucrados el crimen organizado chino y la herona, una combinacin letal. La gente siempre piensa en la Mafia cuando se trata de crimen organizado, pero la Mafia es un juego de nios comparada con las organizaciones chinas. Sea lo que fuere lo que hay en el fondo de este asunto, comprend que no poda investigarlo por mi cuenta. Y tampoco debera usted intentarlo.
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De qu manera puede estar relacionado el crimen organizado chino con la salpingitis tuberculosa? pregunt Marissa. No tengo la menor idea replic Tristan . Dudo que exista un vnculo causal directo. Debe de ser algn efecto colateral inesperado. Saba usted que la FCA est en manos de un holding que tambin controla todas las Clnicas de la Mujer de Estados Unidos? S contest Tristan . Esa fue una de las razones por las que empec a trabajar en la FCA. Saba que planeaban expansionarse por todo el mundo, sobre todo por su tecnologa en fecundacin in vitro. Gracias por hablar conmigo dijo . Gracias por su franqueza y su confianza. Espero que tenga el efecto de convencerla de que debe volver a su casa en seguida replic Tristan . Debe abandonar la cruzada que ha emprendido. No creo poder hacerlo repuso Marissa . No despus de la muerte de Wendy, y no despus de todo el sufrimiento que la salpingitis tuberculosa me ha causado a m y a tantas otras mujeres. He llegado hasta aqu y me he arriesgado. Tengo que descubrir qu est pasando. Lo nico que puedo decirle es que una compulsin similar arruin mi vida y mat a mi mujer explic Tristan. Pareca casi enojado. Habra querido convencer a esa mujer de que no fuera tonta, pero al ver el brillo de determinacin en sus ojos supo que todo sera en vano. Suspir. Empiezo a pensar que es usted un caso perdido. Si quiere seguir adelante, entonces le sugiero que se ponga en contacto con la trada Wing Sin en Hong Kong. Tal vez ellos estn dispuestos a ayudarla... por un precio, desde luego. Eso era lo que yo planeaba hacer. Pero debo advertirle que ser peligroso, porque las tradas de Hong Kong son famosas por su violencia, especialmente cuando la herona est por medio; las sumas de dinero que se barajan son astronmicas. Slo la herona procedente del Tringulo Dorado vale ms de cien mil millones de dlares al ao. Por qu no viene conmigo? propuso Marissa . Su hijo est a salvo en Estados Unidos. Por qu no sigue adelante con lo que haba planeado hace algunos aos? Podemos hacerlo juntos. Tristan se ech a rer. Decididamente no repuso . No trate siquiera de tentar me. El idealismo se me termin hace dos aos. Por qu habran de estar involucradas en el trfico de drogas la FCA y la Clnica de la Mujer? pregunt Marissa . Slo por dinero? No sera demasiado arriesgado? Esta pregunta me la he puesto yo tambin. Supongo que podran formar parte de un plan para el lavado de narcodlares. La clnica necesita mucho capital para su permanente expansin por el mundo. As que los chinos procedentes de la Repblica Popular son correos para el dinero y las drogas, o ambas cosas concluy Marissa. Esa es mi teora asinti Tristan. Pero eso me hace volver a la tuberculosis sigui Marissa . Cmo encaja en este asunto? Tristan se encogi de hombros. Como le he dicho, no tengo todas las respuestas. Supongo que tiene que ser algn efecto no previsto. No tengo ninguna pista con respecto a la forma en que las mujeres la contraen.
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Por lo general, la tuberculosis es una infeccin que se transmite por el aire. Cmo llega a las trompas de Falopio es algo que no puedo entender. No es as como se hace un diagnstico en medicina explic Marissa . Todos los sntomas y signos tienen que estar directamente relacionados con el diagnstico principal. Casi siempre es una sola enfermedad. Creo que la tuberculosis debe ser considerada como algo circunstancial al problema. Entonces, est usted sola aleg Tristan . No se me ocurre ninguna manera de explicar lo ocurrido sobre esa base. Venga conmigo le rog Marissa . A usted le importa tanto como a m descubrir la verdad. No! exclam Tristan . No pienso involucrarme. No otra vez. ltimamente he estado pensando que ya ha pasado suficiente tiempo y he ahorrado algo de dinero, lo bastante para recuperar a mi hijo y trasladarme a algn lugar lejano, tal vez Estados Unidos. Muy bien, lo entiendo replic Marissa, aunque su tono indicaba que no lo entenda en absoluto . Gracias de nuevo por hablar conmigo. Los dos se pusieron de pie. Marissa le tendi la mano y Tristan se la estrech. Buena suerte dijo Tristan. Marissa retorn al automvil y al mirar hacia dentro vio que estaba cubierto de polvo. No le entusiasmaba nada la idea de realizar otra vez el trayecto a Windorah, ni la odisea de regresar al da siguiente a Charleville. Se introdujo en el coche con mucho cuidado para no levantar una nube de polvo. Despus de poner en marcha el motor, abandon la Hacienda Wilmington y se despidi con la mano de algunos de los vaqueros que estaban reparando una cerca rota. Se mantuvo a la izquierda del camino y enfil hacia Windorah. Mientras conduca, repas mentalmente todo lo que Tristan le haba explicado. Aunque no haba averiguado nada nuevo sobre la salpingitis tuberculosa, s se haba enterado de muchas cosas inesperadas que resultaban inquietantes. Tal vez la ms inquietante de todas fue la sugerencia de un juego sucio en la muerte de su esposa. Si Tristan estaba en lo cierto, le confera tambin mayor verosimilitud a la idea de que los tiburones haban sido atrados intencionadamente por los dos hombres que arrojaban la carnada. Y, si era as, su propia vida corra peligro. Marissa conduca el automvil mecnicamente mientras se preguntaba qu poda hacer para protegerse. Por desgracia, no se le ocurri ninguna idea genial. Si personas que ella no conoca se proponan matarla, cmo hara para reconocerlas? Era difcil protegerse de lo inesperado. La amenaza poda provenir de cualquier parte y llegar en cualquier momento. Justo en ese instante, como para confirmar sus temores, not una vibracin extraa. Al principio pens que le haban hecho algo al coche. Observ el instrumental del tablero: todo estaba normal. Sin embargo, muy pronto la vibracin se convirti en un rugido. Muerta de pnico, Marissa se aferr al volante. Saba que tena que hacer algo, y pronto. En su desesperacin, clav el pie en el freno y gir el volante todo lo que pudo. El auto patin hacia un costado. Por un instante, Marissa tuvo la sensacin de que volcara.
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En el momento mismo en que el auto de Marissa se detena, un avin pas rugiendo a no mas de 6 metros del techo del vehculo. Marissa supo entonces que las personas que haban matado a Wendy la haban encontrado. Ahora prepararan un accidente para liquidarla. El motor del coche se haba ahogado. Marissa intent con desesperacin volver a ponerlo en marcha. Por el parabrisas vio que el avin haba tomado altura al tiempo que viraba y ahora regresaba hacia ella. A lo lejos no pareca ms grande que un insecto, pero su rugido ya haca temblar el coche. Cuando finalmente logr poner en marcha el motor, puso primera. El avin estaba casi encima de ella. Ms adelante se ergua una solitaria acacia. Por algn absurdo motivo, Marissa pens que si lograba llegar al rbol ste le proporcionara cierta proteccin. Gir el volante hacia la derecha para enderezar el auto y aceler a fondo. El coche sali disparado hacia delante. El avin enfilaba hacia ella. Haba descendido hasta menos de tres metros del suelo. Ruga a lo largo del camino, en lnea recta directamente hacia ella. Detrs de la mquina, el polvo se elevaba cientos de metros por el aire. Al comprender que no conseguira llegar al rbol, Marissa volvi a frenar en seco y levant los brazos para protegerse los ojos. Con un rugido de trueno el avin baj hacia ella y en el ltimo segundo se elev. El coche se estremeci al pasar el avin por encima de l. Al abrir los ojos, Marissa volvi a pisar el acelerador a fondo. Segundos despus, estaba fuera del camino y debajo del rbol. Oy que detrs de ella el avin regresaba. Gir en su asiento y mir hacia atrs, esperando que la mquina se estrellara contra ella. Pero, en cambio, segua el trazado del camino. Despus de pasar junto al coche, las ruedas del avin tocaron tierra. El zumbido agudo se convirti en un rugido ms grave. En ese momento, Marissa reconoci el avin. Su piloto era Tristan Williams. El alivio de Marissa en seguida se cambi en irritacin cuando vio que el avin casi se detena por completo con el morro hacia el camino. El motor se apag y Tristan salt de la cabina. Se acerc a Marissa con su sombrero echado hacia atrs. Marissa Blumenthal! brome . Qu sorpresa encontrarla aqu! Casi me muero del susto que me ha dado! exclam Marissa, furiosa. Se lo tena merecido! aull Tristan con idntica vehemencia. Despus, sonri . Tal vez yo tambin estoy un poco chiflado. Pero tena que avisarle de que he cambiado de idea. Quiz se lo debo a la memoria de mi esposa. Quiz me lo debo a m mismo. Sea lo que fuere, tengo unos das de vacaciones y bastante dinero ahorrado, as que ir con usted a Hong Kong y veremos si podemos descubrir qu est pasando. En serio? pregunt Marissa . Est seguro? No haga que me lo piense dos veces le advirti Tristan . No poda dejar que fuera sola a Hong Kong, dadas las circunstancias. Me sentira culpable durante el resto de mi vida. Me alegro mucho repuso Marissa . No tiene idea de cunto. No se alegre tan deprisa manifest Tristan . Porque no sern exactamente unas vacaciones, se lo aseguro. No ser fcil, y s decididamente peligroso. ? De veras quiere hacerlo? Por supuesto replic Marissa . Sobre todo ahora. Hacia dnde se dirige en este momento? pregunt Tristan.
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Me alojo en el Western Star Hotel respondi Marissa . Planeaba conducir hasta Charleville por la maana. Le propongo algo dijo l . Regrese al Western Star y espreme all. Yo ir a buscarla. Tengo que visitar otra hacienda. Puedo hacer que alguien lleve este coche a la agencia Hertz en Charleville, si usted se anima a volar conmigo en mi King Air. Hara cualquier cosa para librarme de conducir de Windorah a Charleville suspir Marissa. Tristan se toc el sombrero. Nos veremos en el Western Star replic. Tris! grit Marissa. El se volvi. Marissa se ruboriz. Puedo llamarte Tris? Puedes llamarme lo que quieras convino Tristan . Aqu en la tierra de Oz, hasta Hijo de Perra es un apelativo carioso. Slo quera agradecerte que hayas decidido acompaarme a Hong Kong adujo Marissa. Como te he dicho, ser mejor que te reserves tu agradecimiento hasta que veas en qu nos estamos metiendo subray Tristan . Has estado alguna vez en Hong Kong? No respondi Marissa. Entonces, agrrate bien fuerte. Esta zona de Australia y Hong Kong son el da y la noche. Es una ciudad fuera de control, sobre todo ahora que est previsto entregrsela a la Repblica Popular China en 1997. All lo que reina es la desesperacin, y todo se mueve por dinero, slo por dinero. En Hong Kong todo est en venta, incluso la vida misma. Y, en Hong Kong, la vida es barata. Lo digo en serio. No es una frase hecha. Estoy segura de que no podra habrmelas arreglado sola admiti Marissa. Tristan la mir. De eso no estoy muy seguro replic . Me da la impresin de que eres una persona muy valerosa y decidida. Y, con una ltima sonrisa, Tristan se encamin a su avin. Pronto la mquina ruga de nuevo y la hlice enviaba al aire un torrente de polvo. Con un ltimo saludo con el brazo, Tristan solt el freno y el King Air dio un salto hacia delante, remontndose hacia el sol.

10 DE ABRIL DE 1990 7.15 a.m.


Hora de levantarse! tron una voz, sacando a Marissa de un sueo muy profundo . El Tour Oriental Williams est a punto de iniciarse, y comienza con un generoso desayuno. Marissa parpade. Tristan estaba junto a la ventana, apartando las cortinas. Los dbiles rayos de la luz de la maana inundaron la habitacin. Vamos! Arriba! exclam Tristan. Se acerc a la cama y dio un tirn a las sbanas. Marissa las sujet, espantada. Tristan se ech a rer y despus gir sobre sus talones.
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Te espero dentro de media hora en el comedor indic, antes de cerrar la puerta detrs de l. Marissa observ la habitacin. Era el cuarto de huspedes de la pequea casa de Tristan en las afueras de Charleville. Se trataba de una especie de buhardilla, cuya nica decoracin consista en el papel floreado de las paredes. La cama era de hierro forjado, y tena una colcha de nido de abeja. No haban perdido un minuto desde el momento en que Tristan le anunci a Marissa que la acompaara a Hong Kong. Regresaron a Charleville antes del anochecer, despus de un vuelo sin contratiempos. Desde el aire, Marissa empez a darse cuenta de lo vasto y rido del pas en que se encontraba. En una ocasin haba ledo que Australia era el continente ms antiguo de la Tierra. Desde all arriba lo pareca. Termin pasando la noche en casa de Tristan despus de pero Tristan insisti. Si ahora no puedes confiar en m lo suficiente como para dormir en mi cuarto de huspedes, cmo lo hars luego en Hong Kong? Y, al final, Marissa cedi. La noche haba pasado deprisa. Tristan estuvo casi todo el tiempo haciendo arreglos para irse de vacaciones. Llam a su colega Bob Marlowe para que atendiera sus obligaciones profesionales. Marissa haba dormido mejor que las dos noches anteriores. De mala gana, sac las piernas de debajo de las sbanas y se levant. Despus de un abundante desayuno de cereales con leche, huevos y salchichas, Tristan dispuso algunos arreglos finales, entre ellos una visita a su banco. Despus, se dirigieron juntos al aeropuerto de Charleville y tomaron un vuelo de Flight West con destino a Brisbane. Una vez en Brisbane, cambiaron de aeropuerto para tomar el vuelo de de Qantas con destino a Hong Kong. Antes de pasar por el control de pasaportes, Marissa llev a Tristan a un lado para decirle que el inspector de polica de la isla Hamilton le haba pedido que no se moviera de la isla. Y si me detienen? pregunt . Qu pasar si me arrestan? Oh, vamos! respondi Tristan con una carcajada . No creers que la polica australiana es as de eficiente, verdad? El individuo de uniforme del mostrador de control de pasaporte casi ni la mir. El vuelo transcurri con tranquilidad y sin contratiempos. Una vez ms, Marissa qued impresionada por la enormidad del ocano Pacfico. Hasta ese viaje, no tena idea de lo grande que era. En silencioso reconocimiento de lo mejor que se senta ahora que tena a alguien en quien confiar, Marissa se qued muy pronto dormida. Justo a su hora, las ruedas del reactor de Qantas tocaron tierra en el aeropuerto Kai Tac a las I7.43, proporcionndole a Marissa su primera visin de Hong Kong. Desde el aire, la colonia le haba parecido un pacfico conjunto de islas rocosas y arboledas engastadas en un mar verde esmeralda. Pero desde la pista del aeropuerto la cosa era muy distinta. Al otro lado del muelle, increblemente congestionado de barcos flotantes, su aspecto era sorprendentemente urbano: una moderna ciudad futurista atestada de rascacielos de cemento, acero y cristal. Incluso a travs de la ventanilla del avin percibi la naturaleza extica y misteriosa de la ms rica y bulliciosa de las ciudades chinas. Las formalidades del aeropuerto fueron rpidas. Mientras aguardaban que la cinta transportadora les entregara las maletas, se les acerc un representante del
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Pennsula Hotel donde Tristan haba reservado habitaciones contiguas. Para sorpresa de Marissa, fueron escoltados al exterior de la terminal a un Rolls Royce que los aguardaba. No crees que esto es un poco extravagante? pregunt Marissa cuando se alejaban del aeropuerto . Sin duda es un hotel muy lujoso y caro. Por qu no? repuso Tristan . Estoy de vacaciones y haca aos que no me las tomaba. Me propongo tratar de pasarlo bien, aunque estemos aqu por un asunto serio. Marissa se pregunt qu dira Robert cuando viera la cuenta de los gastos. El automvil del hotel se mezcl con el trfico infernal de la hora punta, y Marissa pens que jams haba visto nada parecido. Pero su sorpresa fue an mayor cuando el chofer coment que el trfico estaba mejor que de costumbre. Incluso en el interior silencioso de la limusina Rolls Royce, Marissa qued abrumada por el estruendo y el gritero que se generaba en la ciudad. Como Tristan haba dado a entender, era tan diferente del interior de Australia como para hacerle pensar que haba viajado a otro planeta. Quedaron atrapados en un embotellamiento de autobuses de dos pisos, tranvas, autos, bicicletas, motocicletas y gente, muchsima gente. Al llegar al hotel, Marissa estaba agotada, como si hubiera tenido que caminar desde el aeropuerto. Al entrar en el hotel el mundo volvi a cambiar. El inmenso vestbulo estaba decorado en un estilo sobrio pero al mismo tiempo lujoso, con apenas una pizca de sabor oriental. Los sonidos ms perturbadores eran los causados por los zapatos de tacn alto contra el brillante piso de mrmol. El sonido melodioso de un piano de cola se sumaba a la elegancia reinante. El trmite de registro en el mostrador de recepcin se llev a cabo con un mnimo de molestias. Entregaron sus pasaportes a la recepcionista. Un encargado los acompa a sus habitaciones contiguas en el sexto piso. Tristan insisti en abrir la puerta de comunicacin. No quera dejar nada al azar: deseaba un acceso rpido a la otra habitacin si se presentaba algn problema. Marissa se reuni con Tristan junto a la ventana. Frente a ellos se extenda una vista espectacular del puerto de Hong Kong, que estaba repleto de embarcaciones de toda clase y tamao. Tristan seal los transbordadores verdes y blancos que se adelantaban en su trayecto hacia y desde la isla de Hong Kong, justo enfrente. Haba juncos y champanes con elegantes velas mariposa. Las barcazas estaban amarradas contra los cargueros anclados en medio del canal. Lanchas y chalupas barnizadas avanzaban a toda velocidad por aquella agua agitada. Hasta un enorme trasatlntico se diriga con lentitud hacia su amarradero en la terminal martima. Muy pronto les trajeron el equipaje. Tristan le dio una propina al botones, quien silenciosamente hizo una reverencia y se march cerrando la puerta tras de s. Bueno! dijo Tristan, frotndose las manos . Estamos en Hong Kong. Qu te parece hasta ahora? Entiendo lo que quisiste decir cuando me la describiste repuso Marissa . Confieso que resulta un tanto abrumadora. Qu tal si tomamos algo fresco antes de ir a comer?sugiri Tristan. Sin aguardar una respuesta, levant el telfono y pidi que lo comunicaran con el servicio de habitaciones. Pidi cerveza. En Australia ya haba bebido suficiente cerveza como para pasarse sin ella un tiempo. Cmbielo por champaa indic Tristan por telfono . Y dos copas. Marissa estaba a punto de oponerse, pero Tristan ya haba colgado.
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Mi estado de nimo no es muy jovial explic ella. Vamos, Marissa repuso Tristan, tendindose perezosa mente sobre la cama y arrojando el sombrero en un silln . Tienes que animarte. Deberas disfrutar tambin un poco. No tiene nada de malo. Con la horrenda muerte de Wendy todava en la cabeza, Marissa sinti que nadie poda esperar, de ningn modo, que ella se divirtiera. Quiero ir directamente al grano explic . Cmo haremos para ponernos en contacto con la trada Wing Sin? Cul es nuestro primer paso? Se oy una suave llamada a las puertas antes de que Tristan tuviera tiempo de contestar. Salt de la cama y abri la puerta de par en par. Un camarero de guantes blancos hizo una reverencia y entr en el cuarto. Llevaba una bandeja con una botella de champaa en un cubo de hielo y dos copas altas. Este s que es un servicio excelente coment Tristan con admiracin . Jams he visto semejante rapidez. Seal el escritorio . All, por favor. El camarero deposit silenciosamente la bandeja y sali de la habitacin despus de hacer otra reverencia. Tristan abri la botella en un santiamn y pareci divertirse cuando el corcho golpe en el techo. Llen las copas, las llev a donde estaba Marissa y le entreg una. Sin mucho entusiasmo, Marissa la cogi. Tristan levant la suya. Por nuestra investigacin en Hong Kong brind. Marissa entrechoc su copa con la de Tristan. Ambos bebieron. Esto es lo que yo llamo una bebida burbujeante brome, No ha dicho nada de la vista. Qu te parece? Es de una hermosura deslumbrante repuso Marissa mientras observaba las montaas de la isla de Hong Kong. Blancas villas punteaban el follaje verde oscuro. Debajo, a nivel del agua y comenzando a ascender por las laderas, estaban los modernos edificios altos, opulento testimonio del poder de Hong Kong como centro econmico importante. Es ms hermoso de lo que crea aleg Tristan. Marissa asinti. No haba imaginado que fuera una ciudad tan moderna. Pero de pronto termin de captar el comentario de Tristan. Volvindose hacia l le pregunt: No dijiste que habas estado aqu antes? Es la primera vez se lament Tristan, sin dejar de disfrutar del panorama. Por la forma en que hablabas de este lugar sigui Marissa , estaba segura de que habas estado antes. Muchos amigos mos s estuvieron explic Tristan . Pero yo no. He odo muchas cosas acerca de esta ciudad y siempre quise conocerla. Pero nunca haba tenido la oportunidad de hacerlo. Mientras miraba de nuevo hacia la isla de Hong Kong, Marissa se sinti un poco decepcionada. Haba confiado en el conocimiento que Tristan tena de Hong Kong para acelerar la investigacin. Sea como sea aadi Marissa , te repito mi pregunta. Cul ser nuestro primer paso para ponernos en contacto con la trada Wing Sin? No lo s respondi Tristan . Intentemos pensar qu nos conviene ms hacer.
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Espera un momento le interrumpi Marissa, apoyando su copa en la mesa . Me ests diciendo que no tienes ningn plan para realizar ese contacto? Todava no reconoci Tristan . Pero es una organizacin muy grande. No creo que tengamos problemas para dar con ella. Por favor! exclam Marissa . Qu buen momento para comunicarme que no habas estado antes y que no tienes ni la menor idea de cmo moverte aqu. Qu se supone que debemos hacer? Salir a la calle y preguntrselo a los que acierten a pasar por aqu? Haremos lo que tengamos que hacer repuso Tristan. Marissa se qued mirndolo con incredulidad. Comenzaba a preguntarse qu clase de aliado era aquel hombre. Primero vayamos a cenar apunt Tristan . Llamar a conserjera y pedir que me recomienden un autntico restaurante chino. Haz lo que te d la gana! exclam Marissa. Marissa se duch y se cambi de ropa. Cuando estuvo lista, haba recobrado bastante la serenidad pero segua irritada con Tristan. Se senta estafada. Al mismo tiempo, se alegraba de que l la hubiera acompaado. El conserje les aconsej un restaurante chino tpico. Era un edificio de cuatro plantas, con una fachada colorista pinta da en carmes y oro. Haba infinidad de comedores, cada uno de los cuales estaba iluminado con extravagantes araas de cristal. Como la misma Hong Kong, el lugar se encontraba atestado de gente. Tanto Marissa como Tristan quedaron un poco desconcertados por la aparente confusin reinante. Haba gente en todas partes. Largas mesas de ruidosos comensales dominaban cada habitacin. Todos parecan estar gritando. La escena le record a Marissa ms un estadio con ocasin de un importante acontecimiento deportivo que un restaurante. Y, por encima del batiburrillo, flotaba la estridente msica china proveniente de altavoces ocultos. Momentos despus, Marissa y Tristan encontraron una mesa libre. Les entregaron unas inmensas minutas encuadernadas en oro y carmes. Por desgracia, estaban escritas en caracteres chinos y sin traduccin. Trataron de llamar a un camarero, pero nadie les prest atencin. Finalmente alguien se les acerc. Al principio simul no saber hablar ingls. Despus, pareci cambiar de idea. Les habl en ingls, pero estaba distrado y no se molest en traducirles los platos de la lista. A pesar de esos obstculos, Marissa y Tristan encargaron la cena por encima del estrpito. No tengo la menor idea respondi Tristan. El ruido del restaurante impeda toda conversacin normal, de modo que Marissa y Tristan se dedicaron a observar. Poco despus, lleg la cena. Inclua un bol lleno de vegetales imposibles de identificar. Tambin una canasta con bolas de masa hervida, algo sin duda procedente del mar, con una salsa oscura y salada, y varios boles con arroz y patas de ave grasientas. Tambin, una tetera con t verde. Tal vez lo ms sorprendente fue que la comida les pareci deliciosa. Aunque al final no estuvieran muy seguros de lo que acababan de consumir, lo degustaron con deleite. Abandonaron el ruidoso restaurante y salieron a la calle, cuyo flujo de trfico casi no haba disminuido desde la hora punta. Se encontraban en la parte de Kauln de Hong Kong, ms exactamente en el sector Tsim Sha Tsui. En lugar de coger un taxi, decidieron regresar caminando al hotel.
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La ciudad refulga de colores y de luces. Enormes carteles de nen abarcaban dos pisos de altura. Todas las tiendas estaban abiertas, y sus vitrinas exhiban radios Panasonic, walkmans Sony, cmaras, vdeos y televisores. De cada tres puertas, una era la entrada a un bar o club nocturno. La msica sonaba con estridencia por todas partes. Mujeres chinas atractivas, ataviadas con trajes tpicos, trataban de atraer a los transentes con sonrisas seductoras. Adems del fragor y de esa panoplia visual, Marissa se sinti bombardeada por una variedad de olores: una potente combinacin de comida, aceite de cocina, incienso y el humo del tubo de escape de los autos Pese a caminar entre una multitud apretujada, Marissa y Tristan podan conversar, siempre y cuando se mantuvieran cerca el uno del otro. Se me ocurre una idea para ponernos en contacto con la trada Wing Sin explic Tristan mientras aguardaban frente a un semforo. Fantstico brome Marissa . Cul? El conserje! respondi Tristan . Se supone que esos tipos estn metido en cosas raras, tu sabe, prostitucn, drogas... tiene que conocer las tradas. Tristan sonri satisfecho. Marissa puso los ojos en blanco. No le pareca en absoluto una idea genial. Yo tambin tengo una idea, pero no tiene nada que ver con las tradas replic Marissa . Tal vez resulte til que visitemos uno de los grandes hospitales de la ciudad. Podemos averiguar si aqu la tuberculosis es en la actualidad un problema. Hasta podemos preguntar si han tenido casos de salpingitis tuberculosa. Me parece bien repuso Tristan. Cuando llegaron al hotel, Tristan insisti en acudir directa mente al mostrador de conserjera. Mientras aguardaban para hablar con el conserje, Marissa empez a pensar que tal vez no fuera buena idea preguntarle sobre las tradas. Sera como ir a Nueva York y preguntar cmo se entra en contacto con la Mafia. Se disculp, pidi sus pasaportes y fue a esperar en un silln del vestbulo. Puedo hacer algo por usted? le pregunt el conserje a Tristan en un ingls impecable. Ya lo creo respondi Tristan. Mir por encima del hombro para estar seguro de que nadie lo estaba escuchando y se ech hacia delante. Necesito una informacin confidencial. El chino se apart de Tristan y lo mir con cierto nerviosismo. Quiero hablar con alguien de la trada Wing Sin explic Tristan. Nunca he odo hablar de eso, seor replic el conserje. Oh, vamos sigui Tristan. Sac veinte dlares del bolsillo y los coloc sobre el mostrador . He recorrido un largo camino hasta llegar aqu. Las tradas son ilegales en Hong Kong aleg el conserje, y empuj el dinero hacia Tristan. No me interesa su situacin legal replic Tristan . Slo quiero hablar con alguien de Wing Sin. Necesito cierta informacin. Estoy dispuesto a pagar lo que sea. El conserje deneg con la cabeza. Pareca nervioso, incluso inquieto. Tristan observ durante un momento el semblante del conserje y despus asinti con la cabeza. De acuerdo, pero de todos modos le dejar los veinte dlares por si llega a recordar algo. Nos quedaremos aqu algunos das. El conserje mir con aversin el billete de veinte dlares.
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No justificaba para nada el riesgo que supona algo semejante. En lo relativo a propinas y exigencias, los australianos eran los peores. El conserje levant la vista y observ al hombre, que cruz el vestbulo y se encontr con una mujer caucsica de pelo oscuro. Despus, ambos se dirigieron al bar. No bien desaparecieron de su vista, cogi el auricular de uno de los muchos telfonos que haba encima del mostrador. Desde que trabajaba en el Pennsula haba recibido muchas peticiones extraas, pero sta era la ms extraa de todas. Marissa hizo girar los cubitos de hielo en su vaso con agua mineral y escuch los recuerdos llenos de aoranza de Tristan acerca de su infancia en un suburbio de Melbourne. Todos los das tena que viajar a la escuela pblica de la ciudad en un tranva verde y un tren rojo. Coleccionaba sellos e iba a la iglesia los domingos. Su padre era maestro de escuela. Fue una infancia vigilada reconoci , pero muy agradable. Incluso hoy siento nostalgia de aquella simplicidad. Por desgracia, mi padre muri. Jams fue la imagen de la salud. De pronto se marchit y muri. Ni siquiera estuvo enfermo mucho tiempo. Despus de eso, nos mudamos de Melbourne a Brisbane, donde mi madre empez a trabajar en algo relacionado con los restaurantes de la Costa Dorada. Fue as como entr en la Universidad de Queensland. Marissa estaba agotada, sin duda por efecto del viaje. Disfrutaba de la conversacin de Tristan pero estaba deseando acostarse. Tambin pensaba llamar por telfono a Robert. Creo que es hora de que nos retiremos a descansar dijo cuando se produjo un silencio en la conversacin . Llamar por telfono a mi marido para avisarle de que estoy aqu. Marissa le haba hablado a Tristan de su infancia en Virginia y de que su padre era cirujano; eso la haba llevado a estudiar medicina. Tambin le cont cosas de Robert, pero sin mencionar los problemas conyugales entre ambos. S, por supuesto, llmalo convino Tristan y se puso de pie . Por qu no vas subiendo? Yo ir en seguida. Se me ocurri que poda preguntarle a alguno de los taxistas si no saben nada de la Wing Sin. Marissa subi en el ascensor a la sexta planta. Tena la llave de la habitacin en la mano, pero en cuanto sali del ascensor apareci de pronto el encargado y l le abri la puerta. Ella trat de agradecrselo, pero el hombre hizo una reverencia y ni siquiera la mir. Llam a Robert en cuanto entr en el cuarto. Decidi pedir una comunicacin con pago revertido, porque no estaba muy segura de si el dinero que llevaba le alcanzara. Me has pillado justo cuando estaba a punto de salir para la oficina dijo Robert despus de aceptar pagar la llamada. Has vendido las acciones? pregunt Marissa, porque haba estado pensando en ello mientras consegua la comunicacin. No, no he vendido las acciones reconoci Robert . Cundo vuelves a casa? Y dnde ests? Te llam al hotel pero me dijeron que te habas marchado. Ya no estoy en Australia explic Marissa . Te llamo para avisarte que estoy en Hong Kong. En Hong Kong! grit Robert . Qu demonios ests haciendo en Hong Kong? Una pequea investigacin.
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Marissa, esto es demasiado! chill Robert, furioso . Quiero que vuelvas aqu! Me has entendido? Reflexionar sobre lo que me aconsejas sigui Marissa, repitiendo textualmente las palabras que pronunciara Robert cuando ella le pidi que vendiera las acciones de la Clnica de la Mujer. Ni siquiera le haba preguntado cmo se encontraba. Marissa se acerc a la ventana y mir hacia fuera. Incluso en la oscuridad de la noche, Hong Kong bulla de actividad. Podra haber sido medioda perfectamente. Las luces de la infinidad de embarcaciones se movan como lucirnagas sobre la superficie del agua. Al otro lado del puerto, en Central sobre la isla de Hong Kong, las ventanas de los rascacielos de oficinas tenan las luces encendidas, como si los hombres de negocios no se animaran a tomarse una hora libre. En Hong Kong, la seduccin del capitalismo se vea incrementada por el poder del esfuerzo humano sobre la base de veinticuatro horas de trabajo al da. En aquel momento, Marissa oy que una puerta se cerraba. Dio por sentado que era Tristan. Segundos despus oy un golpe en la puerta que comunicaba ambas habitaciones. Marissa le dijo que entrara. Buenas noticias, querida dijo Tristan, muy excitado . Uno de los porteros blancos me ha facilitado un dato. Dijo que no lejos de aqu hay un lugar donde el reinado de las tradas es supremo. Dnde? pregunt Marissa. En una zona llamada la Ciudad Amurallada respondi Tristan . En realidad no est amurallada, pero lo estaba hace mucho tiempo. Fue construida como un fuerte por la dinasta Sung, en el siglo XII. Durante la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas de ocupacin japonesas derribaron las murallas para ampliar la pista del aeropuerto Kai Tac. Pero lo ms notable es que ni los britnicos ni los chinos pudieron decidir jams a quin corresponda la jurisdiccin sobre esa zona. As que esa pequea zona ha seguido existiendo a lo largo de los aos como una especie de limbo poltico. Y, sin embargo, est aqu al lado, en las afueras de Kauln. Hablas como un gua turstico coment Marissa. Al parecer, es un lugar con bastante mala fama sigui Tristan . El portero me dijo que si queramos establecer contacto con las tradas, la Ciudad Amurallada sera el mejor Ahora? pregunt Marissa. T eres la que est ms impaciente por comenzar la investigacin coment Tristan. Marissa asinti; era cierto. Tambin era cierto que la conversacin nada satisfactoria que haba mantenido con Robert la haba dejado nerviosa y llena de energa. Muy bien! exclam . Intentmoslo. Estupendo! replic en eco Tristan y busc su sombrero. Juntos se encaminaron a la puerta. El taxista chino no se mostr nada entusiasta cuando le indicaron el lugar de destino. No creo que deban ir a la Ciudad Amurallada explic. Marissa y Tristan ya estaban instalados en el asiento trasero del Toyota. No es un lugar para turistas seal.
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Pero nosotros no vamos como turistas terci Marissa. La Ciudad Amurallada es un nido de criminales les advirti el taxista . La polica jams entra all. Nosotros no buscamos a la polica explic Tristan Buscamos a la Wing Sin. De mala gana, el chofer puso primera. Son ustedes los que se juegan la cabeza concluy. Se alejaron del hotel y doblaron por Nathan Road hacia el resplandor de la vida nocturna de Tsim Sha Tsui. Igual que en la zona del puerto, la ciudad estaba tan atareada como durante el da. El taxi se abri paso por entre una multitud de peatones, coches y autobuses. Ms arriba, luces de nen clareaban el cielo nocturno. Cruzando el camino colgaban pasacalles con enormes caracteres chinos. Abrumada por lo que vea, Marissa le dio la espalda a la ventanilla del taxi y le pregunt a Tristan qu eran exactamente las tradas. Son sociedades secretas explic Tristan , con los habituales juramentos y rituales. El trmino trada tiene su origen en la relacin entre el cielo, la tierra y el hombre. Nacieron hace cientos de aos como organizaciones polticas subversivas, pero muy pronto descubrieron que la actividad vinieron a Hong Kong o fueron creadas aqu. Se supone que slo en Hong Kong hay unas cincuenta tradas, con miles y miles de miembros. Muy alentador! replic Marissa, echndose a rer. Los chinos ostentan el dudoso mrito de ser los inventores del crimen organizado prosigui Tristan . Esa es una de las razones por las que se destacan tanto en dicha actividad. Poseen siglos de experiencia. En la actualidad, las tradas ms grandes tienen sucursales en Europa, Estados Unidos, Canad e incluso Australia. All donde existe una comunidad china, es bastante probable que haya miembros de una trada. Y quiz tambin salpingitis tuberculosa acot Marissa. Tristan se encogi de hombros. Es posible. Pero la actividad delictiva china no es nada nuevo. Tengo que reconocer aleg Marissa , que hasta que te conoc jams haba odo hablar de tradas. No me sorprende sigui Tristan . Eso le pasa a la mayora de la gente. La Mafia obtiene casi toda la atencin, y las tradas prefieren que sea as. Pero te aseguro que son mucho peores que la Mafia. Por lo menos, la Mafia tiene una moralidad orientada a la familia, por desviada que sea. No ocurre lo mismo con las tradas. Su nica preocupacin es el dinero. Y la nica tica que conocen es el afn de lucro. No me gusta nada cmo suena esto seal Marissa, algo intranquila. Te lo advert aadi Tristan. El taxista detuvo su vehculo en Tung Tan Tsen Road. Dnde est la Ciudad Amurallada? pregunt Tristan, apoyndose sobre el respaldo del asiento delantero para ver mejor hacia delante. Yo llego hasta aqu explic el chofer, y seal hacia delante . Ve esas aberturas con forma de tnel al fondo de la calle? Por all se entra. La Ciudad Amurallada es el caos ese a la izquierda. Si quiere, le dar un consejo: no entren. Es peligroso. En lugar de eso, djenme que los lleve a un lindo club nocturno, realmente sexy. Tristan baj manteniendo abierta la puerta para Marissa.
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Gracias por su consejo, compaero salud . Lamentablemente, tenemos negocios con los Wing Sin. En cuanto cerraron la puerta, el taxi dio media vuelta. El taxista pis el acelerador a fondo y parti. Ests seguro de lo que vamos a hacer? pregunt Marissa. La advertencia del taxista y el informe detallado de Tristan sobre las tradas la haban atemorizado un poco. Es imponente, verdad? pregunt Tristan. Estaban de pie frente a un enjambre de casas de alquiler, de entre diez y once pisos de altura. Los edificios estaban apiados entre s y en un estado de deterioro calamitoso. Las construcciones ms nuevas realizadas parecan haber sido distribuidas al azar. De un edificio a otro colgaban cuerdas con ropa. Ningn camino conduca al interior de ese rincn de la ciudad. Slo los tneles oscuros que el taxista haba sealado. Hagamos la prueba adujo Tristan, encogindose de hombros . Siempre podemos irnos. No muy convencida, Marissa sigui a Tristan por Tung Tan Tsen Road hacia uno de los tneles. A un lado, se ergua amenazadora la masa oscura de cemento de los edificios. Al otro lado, en fuerte contraste, se vean las ventanas profundamente iluminadas de una serie de consultorios odontolgicos, en cuyo interior haba frascos con dientes cariados, partes de mandbulas y juegos de sonrientes dentaduras postizas. Encima de los consultorios dentales se vean viviendas ms normales con balcones, macetas con plantas y antenas de televisin. A mano derecha se agrupaba bastante gente, con el estrpito usual de radios y televisores a todo volumen y conversaciones animadas. Pero al otro lado del camino reinaban un silencio y una oscuridad ominosos, con slo alguna luz aqu y all. Marissa y Tristan dejaron atrs la zona de actividad y vida normales y se acercaron a uno de los tneles que conducan a la Ciudad Amurallada. Juntos espiaron el interior del solitario corredor. La vista no resultaba precisamente seductora. El pasaje angosto y oscuro giraba en ngulo hacia un costado. El suelo era de tierra, con trozos sueltos de cemento. Las paredes estaban cubiertas de pintadas. El techo era una maraa de cables elctricos. En varios lugares se filtraba agua que formaba charcos barrosos en el suelo. De pronto, se oy algo as como un horrible alarido que hizo que Marissa se cogiera a Tristan. Del miedo, los dos dieron un salto mientras un reactor 747 ruga por encima de sus cabezas para aterrizar en Kai Tac, casi rozando la parte superior de los edificios. Me parece que estamos muy tensos coment Tristan con una risita nerviosa. Tal vez deberamos olvidarnos de esta Ciudad Amurallada sugiri Marissa. No lo s repuso Tristan . Si queremos entrar en contacto con Wing Sin, este lugar parece prometedor. Pues a m me parece siniestro replic Marissa. Vamos le anim Tristan . Como dije antes, nos iremos si las cosas no salen bien. T primero aleg con nerviosa irona Marissa. Tristan entr por la abertura. Marissa lo segua de cerca.
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Caminaron por el estrecho pasadizo que muy pronto empez a oler como una cloaca. Despus de la primera revuelta, Marissa tuvo que bajar la cabeza para no tocar el enjambre de cables elctricos que corran por el techo. Cuanto ms avanzaban, ms enmudecan los sonidos de la ciudad. Despus de varias vueltas, el pasadizo conduca a una confluencia de tneles que partan en distintas direcciones. Tambin haba escaleras que llevaban hacia arriba y hacia abajo del nivel del suelo. Por todas partes haba basura y desechos. Eligieron un tnel al azar y echaron a andar por l. Despus de doblar una esquina, vieron los primeros signos de vida. En una serie de cuartuchos mal iluminados, hombres y mujeres se afanaban frente a mquinas de coser antiguas. Parecan estar confeccionando camisas de hombre. Marissa y Tristan los saludaron con la cabeza, pero aquellas personas se limitaron a mirarlo como si fuese fantasma. Alguien habla ingls? pregunt Tristan en voz alta. Nadie le contest. Gracias de todos modos aadi, y le hizo seas a Marissa de que siguiera avanzando. Se internaron todava ms en el laberinto. Marissa empez a preguntarse si podran encontrar despus el camino de salida. Su estado de nimo oscilaba entre la repulsin y el miedo. Jams haba estado en un lugar tan nauseabundo. Nunca imagin que la gente pudiera vivir as. Despus de doblar por otro recodo en el que se perciba un olor particularmente ftido, Marissa vio un montn de basura en el que coman varias ratas. Oh, Dios! exclam. Detestaba las ratas. El pasadizo volva a abrirse junto a otra serie de cuartuchos estrechos. En algunos, ardan fogatas encendidas en pozos abiertos, lo cual les daba el aspecto de un infierno medieval. Pasaron por una panadera donde las hogazas de pan se apilaban sobre el sucio suelo. En la casa contigua haba un vendedor de serpientes, con parte de su mercadera colgada de un alambre y parte en canastos de mimbre. Buscan herona? pregunt alguien. Marissa y Tristan se volvieron. Un muchachito chino de unos doce aos estaba parado en las sombras detrs de ellos. Ah! exclam Tristan . Justo lo que necesitamos! Alguien que hable ingls. No, no nos interesan las drogas, compaero. Queremos encontrar a alguien de la trada Wing Sin. Puedes ayudarnos? El chiquillo neg con la cabeza. Esto es territorio de la 14K afirm con orgullo. Ah, s? replic Tristan . Qu camino podemos tomar para llegar al territorio de la Wing Sin? El muchachito seal un corredor a su izquierda, mientras una serie de adolescentes de aspecto feroz emergan de varios portales. Gracias, compaero salud Tristan, tocndose el ala del sombrero. Esto no me gusta nada explic Marissa al avanzar a tientas por un pasadizo particularmente oscuro y bajo. Meti el pie en un charco de agua y se pregunt cunta inmundicia habra en ella.
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Al menos estamos acercndonos coment Tristan . Ese chico es la primera persona que ha reconocido estar enterado de la existencia de Wing Sin. El corredor volvi a abrirse a un patio pequeo y lleno de desperdicios. Una jovencita estaba sentada en una escalinata. No le interesara un poco de miel? pregunt con timidez . Son slo dos dlares. Miel! repiti Tristan . Es un trmino muy antiguo. Qu significa? pregunt Marissa, sin dejar de mirar a la muchacha. Llevaba un vestido andrajoso estilo chino, de cuello alto y con el tradicional corte a un costado. Nosotros los australianos preferimos usar otra palabra, la que empieza por... bueno, ya sabesrepuso Tristan. Pero si slo tiene alrededor de diez aos! exclam Marissa, espantada. Tristan se encogi de hombros. A los chinos les gusta que sus rameras sean muy jvenes. Marissa no pudo dejar de mirar a la chiquilla, que le devolva la mirada sin expresin alguna. Marissa se estremeci. Jams haba comprendido lo protegida que haba sido su infancia en Virginia. Caramba! exclam Tristan . Parece que hay un comit de bienvenida. Marissa sigui su mirada. Se les acercaba un grupo de pendencieros jvenes, con ropa de cuero decorada con cadenas de acero inoxidable. Sus edades oscilaban entre quince y veinte aos. Un integrante del grupo, particularmente musculoso, levant la mano y los dems se detuvieron. Qu hacis aqu? pregunt en un fluido ingls . No sabis que a los gweilos no les est permitido entrar en la Ciudad Amurallada? Tristan le dijo que estaban intentando contactar con la Trada Wing Sin. Para qu? pregunt el muchacho . Buscis drogas sexo? Ninguna de las dos cosas explic Tristan . Lo que buscamos es informacin. Y estamos dispuestos a pagar por ella. Ensea el dinero! pidi el muchacho. Tristan no saba qu hacer. Le habra gustado reconducir la situacin, pero no saba cmo. Observ las caras que lo miraban fijamente. Nadie se movi, pero Tristan saba que estaban preparados para hacerlo. Lentamente, meti la mano en el bolsillo y sac su billetera. Extrajo algunos billetes y los levant. Uno de ellos tiene un cuchillo! susurr Marissa al vislumbrar el destello del acero. corre! le orden Tristan, arroj los billetes al aire y le dio a Marissa un empujn hacia atrs, en la direccin de donde procedan. Marissa que no necesitaba ms estmulo que se, se dio media vuelta y huy por el pasadizo oscuro. Tropez con escombros y se golpe contra una pared. Oy que Tristan la segua. Pronto lleg a la confluencia de pasadizos por la que haban pasado momentos antes. No pudo recordar por cul haban avanzado. Tristan choc con ella y la tom de la mano. Juntos echaron a correr por el tnel ms ancho. Detrs reverberaban los gritos ininteligibles de los muchachos que los haban acorralado. Despus de coger el dinero, ahora los perseguan. Marissa y Tristan comprendieron que estaban perdidos. Llegaron a un patio que no haban visto antes, en medio del cual se vea una casa pequea con los postigos cerrados.
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Arriba, el primer pedazo de cielo que divisaban desde que entraron en la Ciudad Amurallada. Pasaron frente a la casa y se metieron en otro tnel. Por los gritos y silbidos se dieron cuenta de que los maleantes ganaban terreno. Los muchachos chinos tenan una ventaja desleal: conocan el lugar. Doblaron por una esquina y llegaron a otro lugar de cuartuchos. Uno era un restaurante con un gran caldero de sopa de rodeaban el caldero. Algunos hombres de edad jugaban al Mah-Jong en una de ellas. Tristan se par en seco y arrastr a Marissa al diminuto restaurante. Varias de las mesas fueron derribadas. Y las fichas del juego quedaron diseminadas por el tosco suelo de madera. Sus perseguidores estuvieron encima de ellos en un santiamn, tan jadeantes como Marissa y Tristan. Varios empuaban cuchillos. En sus rostros brillaba la determinacin. Tristan empuj a Marissa a un rincn, detrs de l, y adopt una posicin de kung fu, esperando que uno de los muchachos chinos se arrojara sobre l. En cambio, todos los presentes quedaron como paralizados, entre ellos los parroquianos de ms edad, que se haban refugiado contra una pared lejana, tan apartados de la lucha como resultase posible. Los jvenes chinos parecan respetar, o incluso quiz temer, la postura amenazadora de Tristan. El tipo musculoso dio un paso adelante. Tristan lo mir con cautela. No sois muy cordiales que digamos explic, tratando de quitarle seriedad a la situacin . Si nos decs cmo, con todo gusto nos iremos. Por un apretn os ensearemos la salida repuso el muchacho. Un apretn? pregunt Tristan. Dinero sigui el chico . El resto del dinero que llevis. Y tambin los relojes. Entonces nos dejaris tranquilos? pregunt Tristan . Y nos diris cmo salir de aqu? S contest el joven chino . Entenderemos que la deuda est pagada. Los jvenes con los cuchillos bajaron un poco sus armas, como para demostrar su sinceridad. Tristan volvi a sacar la billetera. Extrajo de ella el dinero que le quedaba y lo coloc sobre la mesa ms prxima. Despus se sac el reloj y lo puso encima de los billetes. Tambin el de ella seal el muchacho musculoso. Una actitud poco caballerosa coment Tristan. Encima de la mesa orden. Lo siento, querida se excus Tristan, y extendi la mano. Marissa se sac el reloj que Robert le haba regalado y se lo entreg a Tristan, quien lo agreg al pequeo montn de encima de la mesa. Aqu tienes, amigo dijo Tristan . Ahora venga tu parte del trato. El muchacho se acerc y cogi los billetes y los relojes. Enseguida reparti el dinero entre los dems y se meti los relojes en el bolsillo. Ahora que estamos en buenas relaciones sigui Tristan , qu me decs de Wing Sin? Formis parte de esa ilustre organizacin? No gru el cabecilla . Somos de la Wo Sing Wo. Los Wing Sin son unos cerdos. Escupi en el suelo.
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Tienes idea de dnde puedo localizar a esos cerdos?pregunt Tristan. El tipo se volvi para conferenciar con uno de sus compaeros. Al final dijo: Tse Mau os ensear cmo salir de la Ciudad Amurallada. No volvis por aqu. Uno de los maleantes dio un paso adelante y mir a Tristan con expresin amenazadora. Despus de esta clase de bienvenida repuso Tristan , ten por seguro que no volveremos. Los jvenes chinos se apartaron para dejar pasar a Tristan y Marissa. Tristan extendi el brazo hacia atrs, cogi de la mano a Marissa y le indic que lo siguiera. Ay! grit Marissa cuando uno de los muchachos le apret uno de los pechos. Tristan se dio media vuelta, pero Marissa lo empuj hacia delante. Caminaron deprisa por el laberinto, con el joven chino cinco o seis pasos ms adelante. No hablaron. Despus de doblar una media docena de veces, Marissa empez a temer de estar ms adentro de la ciudad. Pero despus de otro giro, el pasadizo de pronto se abri al aire fro de la noche. Al otro lado de la calle, los consultorios de dentista bien iluminados fueron como una baliza o un faro. Hasta la estridente msica china procedente de los aparatos de radio le son mejor a Marissa ahora que haban logrado salir de aquel infierno. El chico se dio media vuelta y regres al tnel, pero Tristan lo llam por su nombre. El tipo se volvi. Hablas ingls? le pregunt Tristan. S respondi el otro con altivez. Marissa calcul que tendra veinte aos; pareca ser uno de los miembros de ms edad del grupo. Eso facilita las cosas explic Tristan . Quera pedirte un favor. Vers, en este momento nos hemos quedado sin blanca. S que en esa ratonera te han dado algunos billetes. Nos podras prestar algunos para regresar al hotel? Tse respondi blandiendo su cuchillo. Tena unos veinte centmetros de largo y se curvaba en la punta, como una cimitarra en miniatura. Marissa se sobresalt. No poda creer que Tristan hubiera provocado la furia del muchacho con semejante peticin. Pero Tristan lo tena todo calculado. Haba esperado que el maleante sacara su arma en circunstancias diferentes a las anteriores. No bien apareci el cuchillo, Tristan lo golpe con la velocidad de un rayo. En un instante, el cuchillo cay al suelo. Con un grito, Tristan le propin a Tse una serie de golpes, seguidos por una patada que lo arroj al suelo. Tse retrocedi a una pared mientras Tristan daba patadas al cuchillo hasta hacerlo caer en una alcantarilla. Entonces se acerc al chino y lo levant cogindolo por la parte delantera de su chaleco de cuero. Bueno, y ahora, con respecto al dinero que tan generosamente me ofreciste... Tse se apresur a sacar los billetes que tena en el bolsillo y se los dio a Tristan, quien le palp la mueca. Una pena dijo . No llevas reloj. Eso es todo le dijo Tristan a Tse y despus Sigui a Marissa.
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Tenas que hacer eso? pregunt Marissa muy enojada cuando Tristan la alcanz . Ha sido para demostrarme lo macho que eres? Acabamos de salir de un lo espantoso y casi nos metes en otro. Yo no lo veo as replic Tristan . Adems, necesitbamos dinero para tomar un taxi. Un momento! exclam Tristan y se detuvo en seco. Y ahora, qu? pregunt Marissa. Tenemos que volver! exclam Tristan . He perdido mi sombrero favorito! Marissa se solt de Tristan y sigui caminando. Sus bufonadas no le resultaban nada divertidas. Comenzaba a temblar. El enfrentamiento en la Ciudad Amurallada la haba acobardado, y el impacto inicial comenzaba a desvanecerse. Haba sido un error meterse all. Estaba enojada con Tristan, en primer lugar por haberlos expuesto a los dos; y estaba incluso ms enojada con l por el riesgo implcito en ese enfrentamiento final con Tse. Tristan alcanz a Marissa y camin junto a ella sin decir una sola palabra. A slo una manzana de distancia de la sombra entrada a la Ciudad Amurallada, comenz a sentirse la confusin normal y turbulenta de Kauln. No tuvieron problema en conseguir un taxi, que los llev de regreso al Pennsula Hotel. Durante el trayecto, Marissa reflexion sobre lo sucedido. Comprendi que tendra que ocurrrsele alguna idea acerca de cmo establecer contacto con la trada Wing Sin, si eso era lo que queran hacer. Si la aventura de entrar en la Ciudad Amurallada era lo mejor que se le ocurra a Tristan, entonces sera mejor no confiar en l. Algunos aos antes haba ledo una novela en la que el protagonista necesitaba informacin en una ciudad desconocida. La obtuvo alquilando una limusina. La idea era que un buen conductor de limusinas conoca su ciudad al dedillo, tanto su faceta legtima como la ilegtima. Tengo una idea. Maravilloso replic Tristan . Oigmosla. Robert caminaba por su estudio como un len enjaulado, y lanzaba de vez en cuando su sarta de maldiciones detenindose para dar un puetazo en el escritorio. Marissa lo haba localizado cuando estaba a punto de ir a trabajar. Pero la llamada le haba irritado y perturbado tanto, que haba dejado su maletn y haba decidido desahogar su furia hasta recuperar la compostura. Qu demonios hace en Hong Kong? se pregunt en voz alta . Est llevando esta tontera a extremos ridculos, de caza por el mundo entero por un capricho. Se instal frente al ordenador. Se pregunt si no debera llamar al mdico de la familia. Y si Marissa estaba pasando por una crisis nerviosa? No debera hacer algo al respecto? Se enderez de un salto y empez a caminar de nuevo por la habitacin. No poda quedarse quieto. Qu deba hacer? Hasta aquel momento, crea que lo mejor era dejar que Marissa se cansara de esa empresa quimrica. Australia, vaya y pase. Pero Hong Kong! Por qu me habr casado? continu Robert en voz alta, volviendo a un dilogo verbal consigo mismo . Qu poca la de mis das de soltero, cuando uno de los problemas ms serios era ir a buscar mis camisas a la lavandera! Se detuvo en seco . Demonios! Todava tengo que ir a buscar mis camisas a la lavandera.
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Trat de pensar en las ventajas que el matrimonio le haba reportado, pero no pudo encontrar ninguna. Qu voy a hacer? se pregunt . Qu debera hacer? Qu puedo hacer? concluy. En el fondo, ms que ninguna otra cosa, lo que Robert quera era que su esposa regresara. Si no lo haca por su cuenta, tal vez haba llegado el momento de ir a buscarla. Robert interrumpi su caminata y mir por la ventana. Se le ocurri otra cosa. Y si ella no estaba en Hong Kong? Se acord que la llamada de Marissa haba sido con pago revertido. Se sent en el silln del escritorio y marc el nmero de la compaa telefnica. Al cabo de un momento de discusin, consigui que le dieran el nmero desde el que se haba efectuado la llamada. Perteneca a Hong Kong. Lo marc, con la esperanza de averiguar el nombre del hotel o el lugar donde ella se alojaba. Cuando contestaron, se despej la incgnita: era el Pennsula Hotel, el mismo en que se haba alojado l en las dos ocasiones en que tuvo que viajar a Hong Kong por cuestiones de negocios. Cort la comunicacin pero mantuvo el receptor en la mano. Una cosa quedaba clara: no poda quedarse sentado para siempre de brazos cruzados y permitir que Marissa prosiguiera a su antojo con su caza por el mundo. Era necesario que l hiciera sentir su autoridad y frenara la locura de su mujer, sobre todo teniendo en cuenta lo mucho que aquella quijotada estaba sin duda costando. Movido por un impulso, Robert llam a una compaa area para averiguar qu vuelos directos haba entre Boston y Hong Kong. Cuando concluy los arreglos con la compaa, llam a su oficina y pidi que le comunicaran con Donna. Donna, es posible que no vaya hoy a la oficina explic. Est bien replic Donna . Hay algo en especial que quieres que haga? Asegrate de que salgan las cartas que te dict anoche le aleccion Robert . Y, otra cosa. No creo que pueda ir a cenar esta noche contigo. Eso s que es una pena. Por qu no? Willy Tung llam a la puerta de la casa de dos pisos en la esquina de las calles Eucalipto y Jacarand en Charleville. Un perro ladr dentro de la casa pero Willy no se preocup; deba tratarse de uno de esos perrillos, un yorkshire. Desde dentro alguien encendi la luz del porche. Era un aplique de tipo opaco. Finalmente se escuch un clic y la puerta se abri hacia dentro. Toc con los dedos su revolver debajo de la asilla izquierda por si las cosas salan mal Pero el hombre que tena enfrente a el no representaba ninguna amenaza. Era flaco como un palo de escoba y usaba gruesas gafas. Es usted el doctor Marlowe? pregunt Willy. As es. El Servicio Mdico Areo me dio su nombre explic Willy . Llam para hablar con el doctor Williams, pero me explicaron que estaba de vacaciones y que usted se ocupaba de sus pacientes. Le han informado bien asinti el doctor Marlowe . Tiene algn problema? Es mi esposa sigui Willy . Cundo regresar el doctor Williams?
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Dentro de una semana. Se fue esta maana. Su partida fue inesperada, as que me temo que no pudo avisar a sus pacientes. Qu problema tiene su esposa? Hace aos que est enferma se explay Willy . Me tom mucho tiempo convencerla de que se dejara atender por el doctor Williams. S que no querr ver a ningn otro mdico. La medicina occidental no le inspira mucha confianza. Lo comprendo perfectamente asinti el doctor Marlowe . Si no se trata de una emergencia, puede esperar el regreso del doctor Williams. Quiz bastara con hablar con l por telfono sigui Willy , para que le dosifique la medicacin. Sera eso posible? Si no le importa llamar a Hong Kong repuso el doctor Marlowe . Me dej dicho que se le poda localizar en el Pennsula Hotel. Si aguarda un momento, le dar el nmero de telfono concluy Marlowe, y volvi a meterse en su casa. Willy espi por la puerta -ventana. Un perro pequeo, con pelo largo color beige y castao oscuro, le mostr los dientes. Trat de pensar en una manera de preguntar sobre la mujer, pero no se le ocurra nada. Aqu tiene dijo el doctor Marlowe cuando regres a la puerta. Le entreg un trozo de papel . Buena suerte. Si llegara a necesitarme, slo tiene que llamarme por telfono. Se esforz para preguntarle de la mujer sin que se le ocurriera algo. De modo que le dio las gracias al mdico y regres a su coche de alquiler. Una vez en el vehculo, Willy se dirigi a toda velocidad al aeropuerto de Charleville. Mientras aguardaba a que le cargaran combustible al vuelo chrter, se comunic con Charles Lester. He averiguado algo interesante empez Willy en cuanto Lester contest . Tristan Williams parti de repente esta maana para Hong Kong. Pues a m eso no me suena nada bien gru Lester Blumenthal lo acompaaba? No lo s respondi Willy . Si pudiera quedarme aqu tal vez podra averiguarlo. Quiero que vayas inmediatamente a Hong Kong orden Lester . De momento daremos por sentado que ella est con l. Toma un vuelo en Sidney; all hay ms conexiones. Ned est haciendo comprobaciones en inmigracin respecto a la mujer. Maana lo sabr con seguridad. Tienes idea de dnde se aloja en Hong Kong? En el Pennsula Hotel contest Willy. Buen trabajo replic Lester . Si ella est all, mtala. Y, ya puestos, mata tambin a Williams. Ahora que est fuera de Australia, su muerte no despertar tantas sospechas. Quiere que parezca un accidente? pregunt Willy. Un encargo as resultara difcil. Como quieras respondi Lester . Slo ocpate de hacer el trabajo. La Wing Sin te proveer de un arma. Y si la mujer no anda por ah, mata a Williams de todos modos. Ha sido un verdadero estorbo para nosotros desde que escribi aquel maldito trabajo. Willy cort, complacido con la tarea que le haban encomendado. Conociendo Hong Kong como l lo conoca, sera un trabajo muy sencillo. Willy se acerc al mostrador de su vuelo chrter y le dijo al empleado: Se ha producido un cambio. Viajo a Sidney, no a Brisbane.
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14 DE ABRIL DE 1990 8.00 a.m.


Una suave llamada a la puerta despert a Marissa. Decidi no prestarle atencin. Se volvi hasta quedarse de costado y se tap la cabeza con la almohada. Pese a sta, oy un segundo golpe. Se incorpor apoyndose en un codo y pregunt quin era. Oy una voz apagada. Apart la ropa de cama, se puso la bata del hotel y se acerc a la puerta. Repiti la pregunta. Servicio de habitaciones indic una voz. Yo no he pedido ningn servicio de habitaciones contest Marissa. Habitacin 604 prosigui la voz . Desayuno a las ocho de la maana. Marissa gir la llave de la puerta y la abri. Pero no haba acabado de abrirla del todo cuando una persona entr en el cuarto como una tromba. Sorpresa! exclam Tristan. Se adelant al carro del servicio de habitacin y le entreg a Marissa un ramo de flores. No has pedido un desayuno, pero yo s. Desayuno para dos. Tristan le indic al camarero que preparara la mesa junto a la ventana que daba al puerto. Marissa sacudi la cabeza. Jams saba si alegrarse o irritarse con las payasadas de Tristan. Estoy levantado desde el amanecer explic Tristan . Es un da glorioso. Marissa segua parada junto a la puerta. Tristan volvi junto a la mesa y meti las flores en un jarrn que tena preparado. Qu haces ah parada? pregunt, al ver que Marissa no se haba movido . Nos espera un da muy alterado. Vamos! Muvete! Marissa se encamin al cuarto de bao. Al cerrar la puerta detrs de ella alcanz a ver al camarero junto a la puerta del vestbulo. Marissa se mir en el espejo que estaba delante del lavabo. Lo que contempl la asust: estaba plida, tena ojeras, su pelo se vea lacio y opaco. Despus se mir en el espejo de cuerpo entero que se hallaba detrs de la puerta. Eso la hizo sentirse un poco mejor; por lo menos estaba perdiendo algunos de los kilos que haba aumentado a causa del tratamiento con hormonas. Esperar ansiosamente en mi habitacin grit Tristan del otro lado de la puerta . Llmame cuando ests lista para el banquete. Marissa sonri a pesar de s misma. La conducta juguetona de Tristan, su buen humor, constituan un blsamo para su alma atribulada. De un momento a otro le resultaba imposible anticipar qu pensamientos sombros se abatiran sobre ella: la muerte violenta de Wendy, el deterioro de su relacin con Robert, su vida convertida en un desastre, o su incapacidad para concebir un hijo. La sonrisa de Marissa se desvaneci cuando empez a pensar en su vida. No crea que quedara nada por estropearse. Por aadidura, todava no se senta fsica ni mentalmente normal, pese a que no tomaba hormonas desde haca una semana. Se pregunt cundo recuperara su antiguo equilibrio mental.
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Una ducha, maquillaje y ropa limpia contribuyeron a mejorar su estado de nimo. Cuando estuvo preparada, golpe la puerta que comunicaba las dos habitaciones. Tristan apareci en seguida. Desayunaron frente a la ventana desde la que se vea la isla de Hong Kong, a lo lejos. Mientras coman, lentamente emergan las verdes montaas de la bruma matinal que las envolva. Tristan volvi cuando se dispona a disfrutar del caf. Le dije al conserje que queramos un chofer con experiencia. Y l me contest que todos sus chferes son expertos en su trabajo. Qu planes tenemos hoy? pregunt Marissa. Primero, ir al banco al que gir el dinero respondi Tristan . Despus de la experiencia de anoche, tengo la sensacin de que necesitaremos bastante. Despus, he pensado que deberamos seguir tu otra sugerencia y visitar uno de los hospitales. Podemos preguntar por Wing Sin all, adems de por la tuberculosis. Si todava no tenemos ninguna pista para localizar la trada, le preguntaremos al chofer. Qu te parece? Me parece bien contest Marissa. Cuando bajaron y salieron del hotel, descubrieron que la limusina los esperaba. Era un Mercedes negro. El chofer se present como Freddie Lam. Al Banco Nacional de Hong Kong, Freddie indic Tristan, y se instal cmodamente en el asiento trasero del Mercedes. Tardaron alrededor de media hora en cubrir los cuatrocientos metros repletos de trfico congestionado que los separaban del banco. Habramos llegado mucho ms rpido a pie coment Marissa. El banco era un imponente edificio de mrmol, y las operaciones se llevaban a cabo con gran eficiencia. La expresin del impecablemente vestido cajero no se alter cuando Tristan retir el dinero. Me parece mucho dinero seal Marissa cuando estuvieron de vuelta en la limusina. Tristan indic a Freddie que los llevara al centro comercial New World. No crees que deberamos ir primero al hospital?pregunt Marissa. No poda creer que a Tristan le interesara hacer compras. Ten paciencia, encanto le pidi Tristan. Llegados al centro entraron en un vasto saln con cascadas de agua, escaleras mecnicas las joyeras. Una vez all, insisti en que eligiera un reloj para sustituir el que haba perdido la noche anterior. Vamos, Marissa! replic Tristan cuando ella trat de poner objeciones . Hoy me siento generoso! Se palme el bolsillo lateral de los pantalones, donde tena el dinero extrado del banco. Adems, me siento responsable por lo de anoche. Los dos terminaron comprndose relojes. Tristan pag en efectivo despus de regatear y conseguir una rebaja considerable en el precio. Muy satisfechos, ambos salieron de la joyera con sus relojes nuevos. Una vez dentro del coche, Tristan indic al chofer: Volvamos al hotel, Freddie. Freddie sonri y se toc la visera brillante de su gorra. Eso me recuerda aleg Tristan cuando se ech hacia atrs en el asiento que todava no he sustituido mi sombrero australiano. Una pena, justo cuando empezaba a amoldarlo a mi gusto. Ese sombrero daba la impresin de haber sido pisado varias veces por tu avin repuso Marissa.
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As fue replic Tristan . Eso es lo que hay que hacerle. En el hotel, esperaron en fila en el mostrador de recepcin. Cuando les lleg el turno, Tristan cumpliment un formulario para que le dieran una caja fuerte. Ambos lo firmaron. Entonces Tristan deposit gran parte del dinero que haba retirado del banco. Hecho eso, volvieron a salir y se subieron a la limusina. Freddie pregunt Tristan , cul es el hospital ms grande aqu, en Kauln? El Queen Elizabeth Hospital contest Freddie. All es donde queremos ir repuso Tristan. Cuando el vehculo parti a toda velocidad, el conserje sali del hotel acompaado por tres jvenes chinos de traje azul oscuro. El conserje seal el sedn que se alejaba, justo cuando el coche doblaba a la izquierda en Salisbury Road. Los tres chinos asintieron. Has hecho un buen trabajo, Pui Ying aleg uno de los hombres . Wing Sin recuerda a sus amigos. Los tres hombres subieron a su propio Mercedes negro que les aguardaba y ordenaron al chofer que siguiera al sedn. El hombre al volante del Mercedes era un chofer agresivo, acostumbrado al trfico de Hong Kong. Los peatones se apartaban en seguida al ver la matrcula. Llevaba el nmero 426. Sin mucha dificultad, el coche consigui ponerse detrs de Marissa y Tristan cuando stos se dirigan al norte por Nathan Road. Cmo deberamos hacerlo? pregunt uno de los hombres. No lo sabremos hasta ver adnde van repuso el otro . No creo que sea difcil. El individuo que viajaba en el asiento delantero junto al conductor extrajo un revlver calibre 38 de la pistolera que llevaba sujeta al hombro. Lo apoy sobre las rodillas y empuj hacia fuera el tambor para verificar su carga. Satisfecho, volvi a meterlo en la funda. Siguieron en silencio cuando el coche dobl a la derecha en Jordan Road y entr en Gascoigne. Se sorprendieron cuando el siguiente giro los llev a Princess, y an ms cuando el vehculo que seguan entr en los terrenos del Queen Elizabeth Hospital. Tal vez uno de los dos est enfermo sugiri uno de los hombres. Ser mejor tener cuidado ah dentro explic otro . Suele haber policas. El conductor redujo la velocidad del coche cuando tambin lo hizo el coche en que viajaban Marissa y Tristan. Cuando ese vehculo dobl hacia la derecha y estacion directamente enfrente de la entrada principal del hospital, el chofer hizo otro tanto exactamente detrs. Los hombres vieron cmo Marissa y Tristan se apeaban y entraban en el hospital. Miraron en todas direcciones y descendieron del coche. Refugindose en la sombra volvieron a otear hacia todos lados en busca de policas, pero no los haba. Podramos usar su coche sugiri uno de los hombres. Los otros asintieron. Los tres encendieron cigarrillos y echaron a andar. Freddie haba bajado la ventanilla y lea un ejemplar del South China Morning Post. Le encantaban las columnas de cotilleos. Mientras lea sinti de pronto un metal fro contra la nuca, exactamente detrs de su oreja derecha. Temeroso de moverse, volvi slo los ojos hacia la derecha.
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Tena una vaga idea de lo que estaba apoyado contra su cabeza. Comprob que estaba en lo cierto: era un arma. Al levantar la vista, Freddie se encontr ante el rostro de un joven chino con un cigarrillo entre los dientes. Detrs de l haba otros dos. Por favor, baje del coche orden el hombre del revlver . Despacio y calladito. As nadie se har dao. A Freddie se le hizo un nudo en la garganta. Comprendi que aquellos hombres eran soldados de infantera de una trada. Como saba con qu facilidad mataban, Freddie estaba aterrorizado. Al principio no poda moverse, pero una seal del can del arma lo convenci de que deba hacerlo. Lentamente, baj del auto. Por favor, dirjase al otro automvil orden de nuevo el hombre con el arma. Freddie lo obedeci. Cuando lleg al segundo coche, el hombre le indic que entrara. Freddie lo hizo. El hombre con el arma subi al vehculo junto a l. Ms adelante, los otros dos se metieron en la limusina. Llegar al aeropuerto de Kai Tac siempre colmaba de felicidad a Willy. Aunque se senta australiano hasta la mdula por haber nacido en Sidney, su padre y su madre provenan de Hong Kong, y Willy siempre haba sentido un gran afecto por la colonia. Adems, todava tena familiares en ella. Aunque aparcar en Hong Kong constitua una pesadilla, aquello no le preocupaba. El automvil le servira de base de operaciones y podra dejarlo abandonado en cualquier momento. Para alquilarlo us documentacin falsa, una de las varias de que dispona. Su primer destino fue un restaurante en la seccin de Mong Kok de Kauln, una de las zonas ms densamente pobladas del mundo. El restaurante se alzaba en la calle Cantn, que era muy estrecha y estaba extremadamente congestionada. Pero con una buena cantidad de dinero para el polica de guardia, dej el coche entre dos tiendas con toldos, repletas de cacerolas, sartenes y platos. El restaurante estaba casi vaco a aquella hora de la maana. Willy se fue directamente a la cocina, donde unos sudorosos cocineros preparaban la comida para el almuerzo. El suelo se hallaba cubierto de una gruesa capa de desperdicios y grasa. Ms all de la cocina haba una serie de habitaciones que hacan las veces de oficinas. En la primera, una mujer, con un vestido de seda y cuello alto estaba sentada frente a un escritorio. Delante de ella tena un baco. Las bolitas de madera se golpeaban con ruido mientras ella realizaba algunas operaciones aritmticas. Willy inclin respetuosamente la cabeza y le dijo a la mujer quin era. Ella no habl. Abri uno de los cajones del escritorio y sac un paquete de papel marrn atado con un cordn. Se lo entreg a Willy, que volvi a inclinarse. De regreso en su coche, Willy quit la cuerda y abri el paquete. El arma era una Heckler y Koch de 9 milmetros, nueva y flamante. La sopes. Le encajaba a la perfeccin en la mano. Sac el cargador y se asegur de que estaba lleno. Tambin observ que en el paquete haba un puado de balas adicionales que se meti en el bolsillo del pantaln, aunque supiera que no las iba a necesitar. De hecho, estaba seguro de que con dos proyectiles sera suficiente. Y el cargador tena ocho.
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Tras meterse el arma en el bolsillo de la chaqueta, Willy se ech una ojeada en el espejo retrovisor. El arma le haca un bulto. Se aboton la chaqueta. Llevaba puesto su mejor traje nuevo en el espejo. Con la chaqueta abotonada la cosa quedaba mucho mejor. Despus de poner en marcha el coche, Willy condujo hasta Nathan Road y se encamin hacia el sur. Al aproximarse al Pennsula Hotel empez a sentir un cosquilleo de excitacin. De las diversas tareas que ejecutaba para la FCA, sta era la que ms le gustaba. En un principio lo haban contratado slo porque hablaba cantones con fluidez. Pero, poco a poco, le asignaron otras responsabilidades, y demostr encontrarse a la altura de todas ellas. En el departamento de seguridad slo obedeca las rdenes de Ned Kelly. Tras detenerse directamente enfrente del hotel, Willy estacion en un lugar vaco pese al letrero que indicaba que estaba prohibido hacerlo. Se baj del coche y se acerc al portero del establecimiento. Sac el equivalente de 200 dlares en la moneda corriente de Hong Kong y pas los billetes al hombre. Puedo estar seguro de que el coche estar bien aqu? pregunt en cantones. El portero asinti y se meti el dinero en el bolsillo. Willy entr en el hotel con un sentimiento de orgullo. Constitua un testamento vivo de la tica de Hong Kong: el diligente esfuerzo individual siempre conduca al xito. De nio, durante su infancia en Sidney, sumido en la pobreza, jams imagin que un da llegara a entrar en un hotel internacional de lujo como se, y se sentira tan cmodo al hacerlo. En una hilera de cabinas telefnicas, Willy solicit a la operadora que le comunicara con Marissa. Aguard, confiando en que an fuera husped de aquel hotel. En seguida le comunicaron con su habitacin. En un primer momento haba pensado colgar al instante, pero detestaba perderse la emocin de hablar con su presa. Pero no contest nadie. Willy marc de nuevo el nmero de la operadora, y esta vez pidi hablar con Tristan Williams. Tampoco hubo respuesta en la habitacin del mdico. Era una buena seal. Les necesitaba a los dos juntos. Su plan era sencillo. Se les acercara y disparara a cada uno un tiro en la cabeza. Preferiblemente los matara ah mismo, dejara caer el arma y se mezclara con la multitud. Lo haba hecho ya antes muchas veces. En Hong Kong era de lo ms fcil. En cambio, en Australia, la cosa resultaba mucho ms complicada. Tras dejar los telfonos se dirigi al quiosco de prensa y compr el Hong Kong Standard. Con el peridico en la mano, se acerc al sector principal del vestbulo y se sent en un lugar que le permitiera vigilar la puerta principal y el mostrador de recepcin. Lo que planeaba era esperar a que su presa viniera directamente hacia l. En Hong Kong la medicina constituye una mezcla de lo ms interesante coment el doctor Myron Pao . Realic mis estudios en Londres, de modo que, como es natural, prefiero la medicina al estilo occidental. Pero no por ello paso por alto la medicina tradicional. Los homepatas y los acupunturistas tambin ocupan su lugar. Marissa y Tristan haban encontrado a un interno que perteneca a la plantilla del hospital, y que se mostr gustoso en mostrarles el establecimiento. Acostumbrada a los hospitales privados de Boston, Marissa qued sorprendida por las condiciones
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del Queen Elizabeth Hospital, e impresionada por su productividad. El nmero de pacientes atendidos en los consultorios externos y de los internados en las salas resultaba asombroso. El doctor Pao explic que las familias chinas se ocupaban en gran parte del cuidado personal de los pacientes que estaban internados. Y qu dice acerca de la tuberculosis? pregunt Marissa . Representa un problema serio aqu, en Hong Kong? Todo es relativo repuso el doctor Pao . Tenemos un promedio de alrededor de ocho mil nuevos casos por ao. Pero hay que tener en cuenta que eso ocurre con una poblacin de cinco millones y medio de habitantes. Considerando las condiciones de hacinamiento en que se vive, no creo que eso sea alarmante. Estoy seguro de que una de las razones por las que no vemos ms casos es que vacunamos a los nios, para nosotros la vacuna BCG es bastante eficaz. Ha habido, en los ltimos aos, un incremento de la incidencia de la tuberculosis? inquiri Marissa. La hubo cuando lleg toda aquella gente en botes procedente de Vietnam, Camboya y Laos respondi el doctor Pao . Pero, en la actualidad, se ha restringido a las instalaciones de la isla de Lantau, donde viven. Y qu me dice de la salpingitis tuberculosa? pregunt ahora Marissa. No he visto nunca nada parecido a eso repuso el doctor Pao. Ningn caso? insisti Marissa. Quera asegurarse por completo. No, que yo sepa insisti el doctor Pao. Y qu me dice de la Repblica Popular de China? prosigui Marissa . Sabe usted qu experiencia tienen en relacin con la tuberculosis? Presentan una mayor proporcin que aqu repuso el doctor Pao . Los problemas respiratorios, en general, aparecen en una mayor proporcin en la China comunista. Pero ellos tambin emplean mucho la BCG, con idntico xito que nosotros. As que no constituye un problema importante? inquiri Marissa . No se ha producido un incremento en los ltimos tiempos, ni nada por el estilo? Que yo sepa, no replic el doctor Pao . Y ya nos habramos enterado. Mantenemos una comunicacin bastante fluida con China en lo tocante a cuestiones mdicas, sobre todo con Cuangzhou. Marissa qued perpleja. Sabe usted algo de la trada Wing Sin? pregunt en aquel momento Tristan. Eso, en Hong Kong, constituye una pregunta muy peligrosa repuso el doctor Pao . Slo s que existe, pero eso es todo. Sabe usted cmo se puede entrar en contacto con ellos? inquiri Tristan. Definitivamente no! exclam el doctor Pao. Una pregunta mas intervino ahora Marissa. Comenzaba a sentir que estaban abusando del tiempo del mdico chino. Se le ocurre alguna razn para que los chinos continentales vayan a Australia a aprender tcnicas de fecundacin in vitro o, al contrario, cree que ellos podran contribuir de alguna manera a desarrollar esas tcnicas? El doctor Pao pens durante un momento y luego neg con la cabeza. Pues no, no se me ocurre. El problema al que se enfrentan las autoridades chinas es ms bien cmo prevenir la concepcin, no cmo promoverla.
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Eso pienso yo tambin replic Marissa . Gracias por habernos brindado su tiempo. Juntos, Marissa y Tristan salieron del bullicioso hospital. Marissa mene desalentada la cabeza. Ha sido una prdida de tiempo para todos, en especial para el doctor Pao. Viste la lista de pacientes que tena citados para hoy? Tristan sostuvo la puerta de la entrada principal para que ella pasara. A veces los resultados negativos son tan importantes como los positivos coment, cogindola del brazo . No seas tan implacable contigo misma. Venir aqu fue una buena idea. Y qu vamos a hacer ahora? le pregunt Marissa mientras caminaban hacia la limusina. Desde los terrenos del hospital poda or el sordo rugido de la ciudad, en un segundo plano. Se lo preguntaremos a Freddie propuso Tristan. Se qued mirando los ojos castao oscuro de Marissa y le sonri. Entonces sabremos si esa novela tan emocionante que leste hace ya tanto tiempo deca la verdad aadi. Al llegar junto al coche, el chofer salt de su asiento y les abri la puerta trasera. Marissa tena ya un pie dentro del coche cuando Tristan le dio un tirn y la oblig a salir. Se haba dado cuenta de que el conductor no era Freddie. Casi al mismo instante Marissa se dio cuenta que haba otro instalado en el asiento de atrs. Dnde est nuestro chofer? pregunt Tristan. El hombre que sujetaba abierta la portezuela era ms joven y ms delgado, y llevaba un traje azul oscuro y no el uniforme propio de un chofer. Por favor, el conductor ha tenido que atender otro compromiso explic. Pero esto es algo irregular insisti Tristan. En absoluto replic el hombre . Sucede con frecuencia en los casos en que los clientes piden chferes particulares. Hay un hombre dentro del coche terci Marissa. Tristan se inclin para mirar. Entre en el coche, por favor inst el hombre que sujetaba la portezuela. Tristan! exclam Marissa jadeando . Tiene un arma. Tristan se enderez. Mirando hacia abajo, vio una pistola con silenciador en la mano de aquel sujeto. El hombre la sostuvo a un costado y apunt al estmago de Tristan. Qu es esto, amigo? Una especie de broma? inquiri Tristan, mientras disimuladamente cambiaba el peso de su cuerpo de un pie al otro. Por favor, entre... repiti el hombre. Pero no pudo seguir hablando a causa de los golpes que le propin Tristan, primero a un lado del cuello y despus en la mueca. Con el segundo golpe, el arma del individuo cay a la acera. Una patada al pecho del chino lo arroj contra el automvil, cuya puerta se cerr por la presin del empujn. Tristan cogi a Marissa por la mano y la hizo precipitarse al lado de unos arbustos bajos que bordeaban un trozo pequeo con csped. Al otro lado del csped se encontraba la calle, con su habitual complemento de trfico y peatones. Arriesgndose a mirar hacia atrs, Tristan vio que otro hombre se haba unido a los dos que se hallaban en la limusina, y que ahora los tres corran hacia ellos.
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Tristan haba confiado que, en cuanto alcanzasen la calle de la ciudad, podran perderse de vista entre la multitud. Pero, por desgracia, no sucedi as. No haban conseguido alejarse lo ~28 caba hacer era echarse a correr. Se lanzaron a la carrera hacia la seccin de Yaw Ma Tei de Kauln, buscando desesperadamente a los policas que haban visto en sus motocicletas cuando con anterioridad pasaron por all. Incluso se habran contentado con un polica de trfico, pero no encontraron ninguno. Los transentes se apartaban de ellos cuando pasaban corriendo. Parecan curiosos pero no dispuestos a verse involucrados en aquel asunto. Tristan y Marissa desembocaron en una amplia avenida, completamente atestada con autobuses de dos pisos y otros vehculos. Hasta las bicicletas haban tenido que detenerse, y cruzar por all constitua algo parecido a una hazaa. Al alcanzar la otra acera, comprobaron que la anchura de la calle era la nica barrera que los separaba de sus perseguidores. Una vez se hallaron en el corazn del distrito de Yaw Ma Tei, la congestin los engull. Tristan y Marissa entraron sin pensrselo en una calle con un mercado, con cientos de puestos entoldados repletos de hierbas, ropa, pescado, vajilla de cocina, frutas, dulces y otros alimentos. Con las prisas, chocaron con los compradores e incluso con algunos de los vendedores. Pese al miedo que senta, Marissa empez a trastabillar. Las hormonas y los kilos de ms le hacan muy difcil correr. Sin quererlo, comenz a tirar hacia atrs la mano de Tristan. Vamos! la urgi l cuando comprendi que se estaba quedando rezagada. No puedo! grit ella, casi sin aire. Tristan saba que la mujer no podra seguir ese ritmo mucho tiempo ms. Necesitaban un lugar para ocultarse. Tristan se desvi por entre distintos puestos, buscando con desesperacin un lugar. No pareca existir ningn sitio donde refugiarse. El espacio entre la lnea de puestos y las casas de apartamentos estaba lleno de productos desechados que se pudran al sol. Los gatos merodeaban en las alcantarillas en busca de todo lo que pudieran encontrar. No haba portales abiertos. Por fin, Tristan divis un pequeo callejn lateral media manzana ms adelante. Vamos! inst . Slo un poco ms! Al llegar al callejn, se metieron en l. Era tan angosto que slo poda circular un coche en un sentido. Pasaron por una tienda al aire libre, con una hilera de patos pelados que colgaban del pescuezo. Al lado haba una tienda que venda insectos comestibles y, a continuacin, otra que venda serpientes. Separada del barullo general de la calle del mercado, con su clamor de bocinas de autos, martillos neumticos, y regateos entre vendedores y clientes, aquella calle lateral era comparativamente tranquila. Los sonidos principales provenan de radios ocultas y del clic de las fichas de Mah-Jong. Chinos de edad avanzada estaban muy entretenidos con ese juego sobre mesas de madera. Cuando Marissa y Tristan pasaron por all como una exhalacin, los hombres les dedicaron una mirada superficial y volvieron a sumergirse en el juego. Quines son los que nos siguen? logr preguntar Marissa entre jadeos entrecortados . Qu est pasando? Por qu nos persiguen? Ni idea! repuso Tristan, tambin bastante agitado . Pero te confieso que empiezo a sentir cierta antipata hacia Hong Kong. Nadar en los ros infestados de cocodrilos de los territorios del norte de Australia es mucho ms sano que esto, estoy convencido. No me gustan las armas de fuego.
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Nerviosamente, Tristan mir por encima del hombro. Su alivio fue grande al comprobar que nadie los segua por aquella calle angosta. Tengo que sentarme un momento! aleg Marissa. Con todos aquellos tratamientos para la infertilidad y poco o ningn ejercicio, no estaba en forma para aquella clase de esfuerzo. Justo delante de ellos haba una casa de t con relucientes teteras colgando sobre el portal. Qu te parecera un poco de t? propuso. Despus de mirar de nuevo hacia atrs, Tristan acept de mala gana. Pareca ms un depsito que un lugar pblico. Las mesas eran viejas, de madera sin pulir. Un puado de clientes ocupaban distintas mesas. Siguiendo la habitual tradicin china, hablaban en un nivel que era apenas inferior a un grito. Combinan do la animada conversacin con la estridente msica china de rigor procedente de una diminuta Panasonic, la atmsfera no era particularmente sedante. Aun as, Marissa se alegr mucho de poder sentarse. Le dolan las piernas y tena punzadas en el costado. El propietario los mir con recelo. Se les acerc y les habl en un chino gutural. Lo siento, amigo dijo Tristan . No hablamos chino. Qu tal si nos sirve una taza de t? De cualquier clase. La que usted prefiera. El hombre mir a Tristan sin entender lo que deca. Tristan le indic con gestos que queran beber t y seal a los otros parroquianos. Entendiendo al parecer lo que quera decir, el hombre desapareci por un portal trasero del que colgaban tiras con cuentas como en la entrada que daba a la calle. Qu oportuno que no hubiera policas a la vista coment irnicamente Marissa . Hace menos de veinticuatro horas que estamos en Hong Kong y en dos oportunidades hemos tenido que salir huyendo como locos para salvar la vida. Y ninguna de las dos veces vimos a un solo polica. Te advert que este viaje no sera precisamente de vacaciones replic Tristan. Crees que deberamos ir a la polica ahora? pregunt Marissa. No s qu podramos decirles repuso Tristan . Adems, no creo que estn dispuestos a ayudarnos a encontrar a los Wing Sin. Quiz hemos ido demasiado lejos adujo Marissa. Eso es obvio Tristan volvi la cabeza y busc al propietario con la mirada . Dnde demonios est nuestro t? Marissa no estaba preocupada. No le apeteca demasiado tomar t. Tristan se puso de pie. En Hong Kong los pedidos aparecen en un instante o tardan siglos. Camin hacia la cortina por la que haba desaparecido el propietario. Apart las cuentas y mir hacia dentro. Despus volvi a la mesa y se sent. All adentro hay un grupo de viejos decrpitos que fuman pipas explic . Creo que hemos cado en uno de esos viejos fumaderos de opio que las autoridades toleran por el bien de un puado de drogadictos. El opio es el legado ms repulsivo y despreciable de la historia colonial britnica, a pesar de haber proporcionado la base para la fundacin de Hong Kong. Tenemos que irnos? pregunt Marissa. Por el momento, la historia no le interesaba. Cuando ests lista. Cmo salimos de aqu? inquiri Marissa.
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Nos desviaremos por las calles laterales apunt Tristan . Cuando lleguemos a esa calle ancha que atravesamos, buscaremos un taxi. Hagmoslo repuso Marissa . Cuanto antes regresemos al hotel, mejor me sentir. Tristan apart la mesa para que Marissa pasase. Al ponerse de pie, estir cada una de sus piernas doloridas, camin con dificultad y se agach para atravesar la cortina de cuentas. Cuando Tristan hizo lo propio, choc contra ella. Marissa qued paralizada. Exactamente delante de la casa de t se vea una limusina negra. Los tres hombres de traje azul oscuro que los persiguieran antes se encontraban alrededor del vehculo, en distintas posiciones de reposo. Al ver a Tristan y Marissa, el hombre que estaba cerca de la delantera del coche se enderez. Marissa lo reconoci como el que haba sustituido a Freddie. Su revlver no estaba a la vista. En cambio, exhiba una metralleta ms amenazadora colgada de un costado. Tristan cogi a Marissa por la mueca y trat de volver a la casa de t, pero le cerraron la pesada puerta de madera en las narices. Estaba a punto de intentar abrirla por la fuerza cuando oy que del otro lado corran los cerrojos. Con resignacin, Tristan volvi a colocarse frente a la calle. Por favor dijo el hombre con el arma sealando la parte trasera de la limusina. Tristan vio un jirn largo en el codo de la chaqueta del hombre. Supuso que haba ocurrido cuando l lo derrib. Al principio, ni Tristan ni Marissa se movieron. Pero el hombre con el arma no estaba dispuesto a tolerar demoras. Una breve rfaga de proyectiles de su metralleta a la acera logr persuadirlos. Las balas rebotaron por la calle, obligando a los jugadores de Mah-Jong a agazaparse para protegerse. Sin duda era un hombre acostumbrado a matar. Despus de esa exhibicin, Marissa y Tristan accedieron a sus deseos. Se acercaron a la puerta posterior del coche, pero el hombre con el arma neg con la cabeza. Con la metralleta, les seal nuevamente la parte trasera del coche. Uno de los otros hombres abri con su llave el maletero y levant la tapa. Quiere que nos metamos en el maletero? pregunt Tristan. Por favor respondi el hombre armado. Sin duda, un lugar muy acogedor coment Tristan mientras se introduca en aquel espacio pequeo y se acurrucaba. Marissa vacil un instante pero hizo lo propio y se acurruc contra Tristan. A continuacin, cerraron la tapa del maletero y quedaron en una completa oscuridad. Es la primera vez que abrazo a una mujer en el maletero de un coche brome Tristan. Su brazo derecho rodeaba el cuerpo de Marissa. No puedes hablar en serio por una vez? replic Marissa. Parecemos un par de salmones ahumados en lata sigui Tristan. Oyeron que el motor se pona en marcha y el coche daba un salto hacia delante por aquel estrecho callejn. La expresin es sardinas en lata corrigi Marissa.

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No donde yo crec repuso Tristan; Tris, tengo miedo confes Marissa, luchando por no llorar . Y si nos asfixiamos? Siempre me han aterrado los lugares cerrados. Clmate dijo Tristan Y trata de respirar con normalidad. El problema no es ste, sino adnde nos llevan. Para mitigar la claustrofobia de Marissa, Tristan habl interminablemente de cualquier cosa que se le pas por la cabeza. Despus de innumerables giros y detenciones, el coche fren y apagaron el motor. Marissa y Tristan oyeron que las puertas del vehculo se abran y se cerraban. Algunos segundos despus, giraron la llave del maletero y abrieron la tapa. Los mismos tres hombres los miraron. Salgan del coche, por favor orden el hombre armado. Una Marissa entumecida y sucia sali del maletero, seguida por Tristan. Y se encontraron en el interior de un enorme almacn repleto de contenedores martimos. Muvanse urgi el hombre con el arma, y seal un espacio entre dos contenedores. Tristan rode a Marissa con un brazo. Con terror compartido, se encaminaron en la direccin indicada, preocupados por lo que pudiera suceder despus. Al otro lado de los contenedores haba una puerta cerrada. Se detuvieron, esperando instrucciones. Uno de los hombres abri la puerta y les indic que pasaran. Al trasponer la puerta, Marissa y Tristan se encontraron en un largo pasillo. Obedeciendo rdenes no verbales, fueron hasta el final del pasillo antes de ser detenidos frente a una puerta. Uno de los hombres llam. Desde el interior, alguien contest en chino, y la puerta se abri. Marissa y Tristan se vieron empujados hacia dentro. El cuarto pareca una oficina, con escritorio, archivos, equipamiento de despacho, paneles informativos y enormes calendarios con fotografas de barcos. Frente al escritorio haba un chino algo mayor que los tres secuestradores. Vesta impecablemente, con un traje de seda blanca, gemelos y pasador de corbata de oro. Su pelo negro azabache estaba cepillado hacia atrs y afirmado en su sitio con fijador. Otro chino de traje gris estaba de pie a su lado. Cuando Marissa y Tristan fueron empujados hacia el escritorio con las manos en la nuca, el chino que pareca el jefe estudi a Marissa y a Tristan de la cabeza a los pies. Despus se ech hacia delante y apoy los codos sobre un gran libro de contabilidad que tena encima del escritorio. El individuo habl en chino a toda velocidad. En seguida, varios de los hombres de traje azul dieron un paso adelante y cachearon a Marissa y a Tristan. Les quitaron las billeteras y los relojes y los colocaron encima del escritorio. Despus, se apartaron. Como si tuviera todo el tiempo del mundo, el hombre del traje blanco encendi un cigarrillo y lo sostuvo entre los dientes como si fuera un puro. Inclinando un poco la cabeza para que el humo no se le metiera en los ojos, cogi las billeteras y las registr mirando las fotografas y las tarjetas de crdito. Sac el dinero y lo puso sobre la mesa. Despus, mir a Marissa y a Tristan. Tenemos curiosidad con respecto a por qu han estado preguntando por Wing Sin empez en un perfecto ingls, con acento de escuela pblica inglesa . En Hong Kong, las tradas son ilegales. Es peligroso hablar de ellas.
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Somos mdicos explic Marissa antes de que Tristan tuviera tiempo de responder . Lo nico que nos interesa es obtener informacin. Estamos tratando de investigar una enfermedad. Una enfermedad? pregunt el hombre con incredulidad. La tuberculosis sigui Marissa . Intentamos seguirle la pista a cierto tipo de infeccin tuberculosa que ha comenzado a aparecer en Estados Unidos, Europa y Australia. El hombre del traje blanco se ech a rer. Qu es esto? pregunt . As que ahora se busca a las tradas para informacin mdica? Qu irona! Durante aos, los polticos han sostenido que las tradas constituyen una enfermedad. No buscamos a la Wing Sin para obtener conocimientos mdicos terci Tristan . Slo informacin sobre inmigrantes ilegales que la Wing Sin ha estado haciendo salir de la Repblica China y enviado a la FCA, o Clnica de Asistencia a la Mujer de Australia. El hombre del traje blanco mir a los dos extranjeros. Lo ms sorprendente de esta conversacin es que les creo aadi con otra carcajada . Lo que me dicen es tan descabellado que nadie sera capaz de inventarlo. Desde luego, sea o no verdad, eso no los absuelve de los peligros inherentes a hablar en pblico de Wing Sin. Estamos dispuestos a pagar por esa informacin aleg Tristan. Oh! exclam el hombre del traje blanco. Y sonri, al igual que sus secuaces. Ustedes, los australianos, tienen una manera especial de llegar al nudo de la cuestin. Y puesto que en Hong Kong todo est en venta, tal vez podamos hacer negocio. De hecho, si estuvieran dispuestos a ofrecer una suma pequea, como diez mil dlares de Hong Kong, podra hacer algunas averiguaciones y ver qu les puedo proporcionar. Sin garantas, por su puesto. Le ofrezco cinco mil replic Tristan. El hombre del traje blanco volvi a rer. Admiro su coraje afirm . Pero no est en posicin de regatear. Diez mil. Est bien acept Tristan . Cundo conseguiremos nuestra informacin? Renanse conmigo en la cima del Victoria Peak maana, a las diez de la maana explic el hombre del traje blanco . Cojan el tranva. De acuerdo replic Tristan. Dio un paso adelante para tomar su billetera y la de Marissa y los relojes. El hombre que estaba junto al escritorio desvi la mano de Tristan. Recogi las billeteras y se las entreg al hombre del traje blanco. Lamentablemente, nos quedaremos con el dinero y los relojes explic ste . Lo lamento, pero es para los hombres que les han trado hasta aqu. El dinero podemos considerarlo un pago a cuenta de los diez mil dlares. Abri la billetera, cogi unos pocos billetes y lo entreg a Tristan. Para los gastos de vuelta desde el lugar donde los dejemos aadi. Tristan tom el dinero. Gracias, amigo, muy amable por su parte. Pero dgame una cosa: es usted miembro de la Wing Sin? Como s que, por venir de Australia, desconoce usted el comportamiento civilizado, lo perdonar por formular esa pregunta. Tambin quiero advertirle que evite a la polica desde ahora hasta el momento de nuestro encuentro. Sern ustedes vigilados. Nos veremos maana, con el dinero.
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El hombre movi la mano y en seguida los tres hombres de traje azul avanzaron y escoltaron a Marissa y a Tristan fuera de la habitacin. Mientras salan, el hombre del traje blanco volvi a concentrarse en el libro de contabilidad que tena delante. Un tipo amable coment Tristan con evidente sarcasmo. Caminaron por el largo pasillo y salieron al almacn. Una vez delante del automvil, se detuvieron. Otra vez al maletero no, amigo! pidi Tristan cuando vio que uno de los hombres levantaba la tapa. En la misma posicin en que haban llegado, pero con un poco menos de aprensin, Marissa y Tristan se vieron transportados desde los almacenes. Esta forma de transporte podra llegar a gustarme coment Tristan, acurrucndose ms contra Marissa. Tris! exclam Marissa . Vamos. Hblame como lo hiciste antes. Me distrajo y me impidi pensar que estaba encerrada aqu. Bueno, en primer lugar sigui Tristan , resulta obvio por qu nos metieron. No quieren que sepamos dnde est ubicado ese almacn. Cuntame ms sobre tu infancia apremi Marissa. Despus de carraspear, Tristan la complaci. El segundo viaje fue mucho ms corto que el primero. De hecho, cuando levantaron la tapa del maletero los dos se quedaron sorprendidos, no slo por el poco tiempo transcurrido si no tambin por el breve trato recorrido. Al salir a la luz del sol, Marissa y Tristan tuvieron que entornar los ojos mientras intentaban orientarse. Estaban en una calle urbana, frente a la estacin de Mongkok del metro de Hong Kong. Algunos peatones los miraban con extraeza, pero siguieron adelante. Eso fue suficiente para que Marissa se preguntara si sera tan comn en esa ciudad ver personas que salan del maletero de un automvil. Los hombres del traje azul no dijeron ni una palabra. Con toda calma subieron al asiento trasero y partieron en el coche. Una maana ms bien interesante, ciertamente brome Tristan . Qu te parece si volvemos al hotel? S, por favor! suplic Marissa . Estoy hecha un manojo de nervios. No s cmo puedes estar tan tranquilo. Tcame, estoy temblando dijo Marissa, y coloc la mano sobre el antebrazo de Tristan. Ests tiritando! ri Tristan . Siento haberte metido en esto, pero por lo menos hemos establecido contacto. Quiz las cosas mejorarn de ahora en adelante. Siempre y cuando, desde luego, t quieras seguir en ello. Creo que s replic Marissa, pero no son muy decidida . Aunque no me creo capaz de soportar otra persecucin. Bajaron al metro. Les alegr descubrir que estaba limpio y bien iluminado. El trayecto hasta la estacin Tsim Sha Tsui fue rpido, cmodo y, an mejor, sin contratiempos. Desde la estacin del metro, el hotel quedaba bastante cerca. Al pasar por una de las numerosas joyeras por el camino, Marissa coment en broma que de nuevo necesitaban comprarse relojes. Si esto sigue as afirm Tristan , tener un reloj en la mueca se transformar en la parte ms costosa de todo el viaje. Al detenerse frente a un semforo, Tristan cogi del brazo a Marissa y se inclin para hablarle al odo.
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Detesto tener que alarmarte una vez ms, pero creo que nos siguen. Detrs de nosotros hay dos hombres vestidos igual que los que nos persiguieron. Nos siguen desde el metro. Qu vamos a hacer? pregunt nervosamente Marissa No me diga de correr. No podra. Tristan se enderez. Tranquilzate! urgi . No correremos; en realidad, no haremos nada. El hombre del traje blanco nos advirti que nos tendran vigilados. Lo ms probable es que stos sean sus hombres. Supongo que lo nico que no deberamos hacer es hablar con ningn polica. Marissa pase la mirada por aquella esquina bulliciosa. A diferencia de lo que les haba pasado antes, ahora haba muchos policas a la vista. Con sus elegantes uniformes azules, patrullaban por las calles. Dnde estaban esos tipos cuando los necesitbamos? pregunt Marissa. Esta es una zona turstica arguy Tristan. Al llegar al hotel, se detuvieron cuando el portero los salud graciosamente con una inclinacin y les abri la puerta. Quiero pasar por recepcin explic Tristan cuando entraron . Tengo que sacar ms dinero de la caja de seguridad. Tambin me gustara darle una buena patada al conserje. Sospecho que fue l quien les pas el dato a los de la trada. Y pensar que me acept los veinte dlares de propina. No hagas ninguna escena le recomend Marissa, y le oprimi el brazo para darle ms fuerza a sus palabras. Conociendo el comportamiento de Tristan, no le habra sorprendido nada que se acercara al individuo y le propinara un puetazo. Juntos se acercaron al mostrador con superficie de mrmol. Mientras Tristan trataba de obtener la atencin de alguien del personal del hotel, Marissa recorri el vestbulo con la mirada. Como de costumbre, estaba repleto de gente. Un t tardo en ese vestbulo elegante haba sido una tradicin en el Pennsula desde haca ms de medio siglo. Mujeres enjoyadas y hombres de punta en blanco se sentaban frente a mesas cubiertas con manteles. Camareros de guante blanco iban de aqu para all desde la cocina. Carritos con tartas y pastelera se desplazaban por ese elegante escenario. Msica clsica ejecutada en el piano constitua el broche de oro. Tristan! exclam Marissa . Un hombre viene hacia aqu. Un hombre que creo reconocer. En un principio, la mirada de Marissa haba pasado sobre ese hombre como un rostro ms en la muchedumbre. Pero, despus, su mente la oblig a volver a l y examinarlo con ms atencin. Haba algo en su semblante y en la forma de su negro pelo que reson en su memoria. Lo vio bajar el peridico que lea y ponerse de pie. Vio cmo meta la mano en el bolsillo de su chaqueta. En aquel momento, oprimi el brazo de Tristan. De quin se trata, querida? pregunt Tristan. Viene hacia aqu le susurr Marissa . Es el chino del traje gris. Lo he visto antes. Creo que es el hombre que arroj el cebo al agua cuando Wendy muri! Tristan recorri el vestbulo con la mirada. Haba tantas personas... Pero en seguida distingui al chino que se abra paso entre la multitud. Su mano derecha segua metida en el bolsillo de la chaqueta. Pareca sostener algo. Tristan intuy peligro. Haba algo extrao en la forma en que el individuo se les acercaba. Tristan sinti que deba hacer algo.
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No haba tiempo para huir con tanta gente alrededor. A su espalda, oy que el ayudante del gerente del hotel lo llamaba por su nombre. El chino estaba slo a tres metros. Casi se encontraba encima de ellos. Pareca sonrer. La mano metida en el bolsillo comenz a moverse. Tristan vio un brillo metlico. Con un alarido, Tristan se apoy en el mostrador del hotel y se precipit contra el hombre. En el ltimo instante, antes de hacer contacto, vio que el arma del individuo asomaba por el bolsillo, pero Tristan golpe contra l antes de que lograra sacarla del todo. La fuerza del impulso de Tristan arroj a los dos hacia atrs contra una mesa redonda. La mesa cay, enviando en todas direcciones la vajilla de porcelana y las tartas. Las ocho personas que ocupaban la mesa terminaron por los suelos. En un instante, cundi el pnico. Lo que un momento antes era una escena de un absoluto decoro, se convirti ahora en un caos. Las personas se dispersaron; algunas gritaban, otras simplemente corran a refugiarse. El y el chino rodaron despus de dar contra la mesa, Tristan logr sujetar la mueca del individuo. El arma se dispar, enviando una bala hacia el techo. Cuando Tristan intent hacer un movimiento de kung fu, se sorprendi al no conseguirlo y descubrir que su contrincante era tan rpido y experimentado como l. Dejando a un lado las artes marciales, Tristan le mordi el brazo. Slo entonces el revlver cay al suelo. Pero el hecho de morder al hombre hizo que Tristan perdiera su posicin. El desconocido sac partido de esa ventaja y arroj a Tristan por encima del hombro. Tristan se prepar para que la cada no fuera grave. No bien golpe en el suelo, rod para evitar ser pateado. Entonces se puso en pie de un salto, y adopt una posicin agachada. Pero antes de que pudiera moverse, otros hombres lo sujetaron por atrs. Tristan vio que el chino se alejaba. Otro hombre trat de detenerlo, pero el chino ejecut un perfecto movimiento de kung fu y envi al intruso al suelo con una potente patada al pecho. Y despus corri hacia la puerta principal, perdindose entre los huspedes del hotel. Una vez en la calle, se fusion en seguida con la multitud que ya se haba congregado all. Tristan no luch contra los hombres que lo sostenan. Como haba notado que llevaban transmisores de radio en los cinturones y auriculares en los odos, confiaba en que fueran agentes de seguridad del hotel. Marissa corri hacia ellos y exigi que soltaran a Tristan. Hasta empez a tirar del brazo de uno de los detectives del hotel cuando no le prestaron atencin. Pero el ayudante del gerente, que haba presenciado todo el episodio, orden que soltaran en seguida a Tristan. Marissa le arroj los brazos al cuello a Tristan contra l. Ests bien? No ests herido? Lo nico que tengo herido es mi amor propio contest Tristan . Ese tipo era mejor que yo en kung fu. No quiere que llamemos al mdico del hotel? pregunt el ayudante del gerente. Este es todo el tratamiento que necesito. Marissa segua apretada contra l y tena la cabeza enterrada en su pecho. Cmo supo que el hombre iba armado? pregunt el subgerente. Es el sexto sentido de un australiano explic Tristan. El hotel est en deuda con usted por su valenta sigui el subgerente . Sin duda el hombre planeaba un robo o algo semejante. No rechazara una recompensa de tipo lquido afirm Tristan . Por casualidad no tienen cerveza Fosters? Rode a Marissa con sus brazos y le oprimi la espalda.
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Cuando logr salir del hotel, Willy dobl a la derecha y disminuy la marcha hasta convertirla en un paso rpido. No quera llamar la atencin. Su destino era la abarrotada terminal del Star Ferry. Cuando lleg all, le alivi perderse entre el gento. Cientos de personas aguardaban el siguiente transbordador, que en aquel momento haca su entrada en el muelle. Una vez que desembarcaron los pasajeros, se permiti el acceso a los que aguardaban. Willy se dej llevar por aquella corriente humana. Permaneci en la cubierta inferior con la mayora de las personas. Se qued junto a una familia numerosa, como si fuera uno de sus miembros. Nadie pareca notar su presencia. Despus del trayecto de diez minutos, Willy desembarc y se encamin al Hotel Mandarn. El Mandarn era de la misma categora del Pennsula. Saba que desde all no tendra dificultad en hacer una llamada de larga distancia. El problema no era telefonear, sino ms bien lo desagradable que resultara. Era el primer fracaso importante de Willy, y no se senta en absoluto satisfecho. Antes de entrar en el Hotel Mandarn, aprovech el reflejo de un escaparate para arreglarse la ropa y peinarse. Cuando le pareci que estaba presentable, entr en el vestbulo. En el atrio encontr una hilera de telfonos que brindaban cierta intimidad. Respir hondo y llam a Charles Lester. Blumenthal est aqu explic Willy en cuanto Lester contest. Ya lo s replic Lester . Ned lo averigu por el servicio de emigracin. Cogi un avin en Brisbane. Hace unos minutos intent mantener una conversacin privada con las personas interesadas sigui Willy, utilizando el dialecto establecido por si alguien escuchaba la conversacin . Pero las cosas salieron mal. Fracas. Ese tal Williams no quiso cooperar y cancel el encuentro antes de que yo pudiera usar mi material. Willy apart el receptor del odo cuando por la lnea se oy un rosario de maldiciones australianas. Cuando percibi que Lester hablaba en un tono ms normal, se acerc de nuevo el auricular. La situacin empeora por momentos se quej Lester. Ahora resultar mucho ms difcil tener una conferencia con ellos reconoci Willy . Nos estarn esperando. Pero, si quiere, har lo posible para concertar otro encuentro. No! exclam Lester . Enviar a Ned para que l arregle una cita. Tiene ms experiencia. Lo nico que quiero que hagas es asegurarte de que los clientes no se vayan. Vigila el hotel. Si cambian de hotel, sguelos. Si perdiramos el contacto con Blumenthal en Hong Kong, el problema se exacerbara. Tambin perd el material que pensaba mostrarles prosigui Willy . Se qued en la sala de conferencias. Entonces tendrs que conseguir otro le orden Lester . El que tenas era adecuado? Era perfecto respondi Willy . Absolutamente perfecto.
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El inspector de la Polica Real de Hong Kong pareca britnico, con su tono de piel grisceo y su traje ingls abolsado, con chaleco y faltriquera. l y Tristan se encontraban sentados en la oficina del gerente del Pennsula Hotel. Repasemos esto de nuevo sigui el inspector Estaba con su caja de seguridad cuando se dio cuenta de que se le acercaba aquel caballero de aspecto oriental. As es, amigo repuso Tristan. Saba que su forma de hablar irnica era una tortura para el inspector. Pero era intencionado. El inspector de polica lo torturaba desde haca casi dos horas. Tristan trat de ser paciente. Saba que el motivo por el que el inspector haca tanto alboroto sobre el incidente era que a la polica no le gustaba que hubiera problemas en un sector tan crucial para el turismo, sobre todo el turismo de un lugar tan elegante como el Pennsula Hotel. ...Y en aquel momento, usted se volvi y vio que el hombre se le acercaba prosigui el inspector. As es afirm Tristan. Era la ensima vez que lo repeta. Cmo supo que se acercaba a usted y no a otra persona? pregunt el inspector. Me miraba directamente a m explic Tristan . Me haca mal de ojo aadi, y fulmin con la mirada al inspector en una burda imitacin. S, por supuesto acept el inspector . Y usted no haba visto nunca a ese hombre? Jams! respondi Tristan con nfasis. Saba que ese punto tena una importancia especial para la polica. Pero Tristan no haba querido confesar que Marissa haba reconocido al individuo. Como el polica no se lo haba preguntado a ella, jams lo averiguara. Tristan no estaba dispuesto a reconocer todo lo que saba, temiendo que, si lo haca, eso hara peligrar la reunin concertada con los de Wing Sin para la maana siguiente. Finalmente, al cabo de dos horas, el inspector se dio por vencido, pero concluy diciendo que quiz deseara interrogar ms a Tristan y que, por lo tanto, debera quedarse en Hong Kong hasta nuevo aviso. En cuanto lo liberaron, Tristan se acerc al telfono y llam a Marissa. Estoy libre al fin explic . Celebrmoslo saliendo, y te prometo que reemplazar nuestros relojes. Aquella segunda vez, Tristan regate incluso ms que la primera. Despus de algunas protestas, el empleado cedi. Al regresar al hotel, se encerraron en sus habitaciones, y decidieron permanecer all durante el resto del da. Como no haban probado bocado desde la hora del desayuno, lo primero que hicieron fue pedir un almuerzo. Mientras aguardaban el servicio de habitaciones, se sentaron junto a la ventana para observar aquella vista espectacular. La belleza de Hong Kong me recuerda a la Gran Barrera de Arrecifes coment Marissa, mirando por la ventana . Su esplendor oculta un fondo de violencia en el que la norma es comer o ser comido. Tristan asinti. Como dijo el hombre del traje blanco, todo est en venta.
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Todo! Crees que se presentar maana? pregunt Marissa . Me pregunto si los Wing Sin sabrn que estuviste dos horas con la polica. No lo s repuso Tristan . Pero te apuesto a que el episodio del vestbulo aparecer en los diarios. As que l lo leer y, por lo menos, tendremos una excusa. Marissa suspir. Qu experiencia ha sido Hong Kong. S que me lo advertiste, pero jams llegu a imaginar todo aquello por lo que hemos tenido que pasar. Soy un manojo de nervios. Tengo miedo de salir del hotel. Diablos, si hasta tengo miedo de bajar al vestbulo! Conseguir estos nuevos relojes no fue nada sencillo. No hago ms que esperar que pase algo espantoso. S cmo te sientes repuso Tristan . Recuerda que podemos irnos de aqu. No es preciso que sigamos adelante. S, supongo que podramos hacerlo asinti Marissa con frialdad. Durante algunos minutos, Marissa y Tristan contemplaron en silencio el puerto. Creo que quiero continuar con esto aleg al fin Marissa, irguindose en su asiento . Aunque me aterre, no puedo dejarlo, tengo la sensacin de que estamos muy cerca de descubrirlo todo. Adems, cada vez que cierro los ojos veo a Wendy. Y yo, a mi mujer replic Tristan . S que no resulta muy apropiado que diga esto, pero t me la recuerdas. Por favor, no te ofendas, no estoy haciendo comparaciones odiosas. No es que te parezcas fsicamente ni que actes como ella. Es algo ms, que tiene que ver con cmo me siento cuando estoy contigo. Hasta el mismo Tristan se sorprendi de sus palabras. No era habitual en l mostrarse tan directo con respecto a sus sentimientos. Marissa se qued mirando los ojos azules de Tristan. Imaginaba la angustia sufrida por aquel hombre cuando su esposa muri. No me ofendo dijo . En realidad, lo tomo como un cumplido. Esa era la idea repuso Tristan. Sonri, un poco cohibido, y mir hacia la puerta . Qu pasa con la comida? Estoy muerto de hambre. Durante el refrigerio, recordaron a Freddie, el chofer de la limusina. Se preguntaron qu le habra pasado. Esperaban que nade. No podan creer que hubiera sido cmplice del secuestro, pero, por otra parte, en Hong Kong todo tena su precio. Eso me recuerda sigui Tristan que si continuamos adelante, creo que deberamos alquilar otro auto y conseguir un chofer que fuera, adems, una especie de guardaespaldas. Y que sepa hablar cantones agreg Marissa . Ya se han presentado varias ocasiones en que eso nos habra resultado muy til. Y, si tenemos suerte, quiz nos deje viajar en el maletero brome Tristan. Marissa sonri. No entenda cmo Tristan conservaba el sentido del humor a pesar de lo ocurrido. Cuando terminaron de comer, apartaron la mesa y volvieron a instalarse junto a la ventana. Marissa bebi lo que quedaba de su vino, mientras Tristan disfrutaba de una nueva lata de Forster. Marissa volvi a recordar el incidente del vestbulo. Si ese chino era el mismo que arroj el cebo en Australia, entonces debe de ser empleado de la clnica FCA. Es lo que supuse asinti Tristan. Sin duda quieren eliminarnos. Deben de estar desesperados, sobre todo para intentar disparar contra nosotros en pblico. Con Wendy, se tomaron mucho trabajo para hacer que pareciera un accidente.
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Lo irnico es que seguro que piensan que sabemos mucho, lo cual evidentemente no es cierto afirm Tristan . Si yo fuera ellos y estuviera enterado de lo poco que sabemos, no me tomara el trabajo de tratar de liquidarnos. Quiz lo que los asusta no es lo que sabemos sino lo que podemos llegar a averiguar aleg Marissa con un suspiro . Me pregunto cmo consiguieron nuestra pista. Esa es otra buena pregunta replic Tristan. Quiz deberamos cambiar de hotel. No creo que eso tenga mucha importancia coment Tristan . En esta ciudad parecen existir redes ocultas de informacin. Recuerda, por ejemplo, al propietario de esa casa de t; es evidente que avis a los Wing Sin de que estbamos all. Te apuesto a que, si cambiamos de hotel, eso no permanecera en secreto mucho tiempo. Al menos, aqu los agentes de seguridad estn alerta y reconocern en seguida al tipo que nos atac si intentara repetirlo. Debemos tener mucho cuidado opin Marissa , sobre todo maana por la maana, cuando nos encontremos con el hombre del traje blanco. Yo opino lo mismo asinti Tristan . Creo que podemos dar por sentado que su lealtad ser para aquel que le pague ms dinero. Es posible que tengamos que llevar ms de los diez mil dlares de Hong Kong estipulados. Puedes afrontar ese gasto, Tris? pregunt Marissa. Tristan se ech a rer. Es slo dinero concluy.

19 DE ABRIL DE 1990 8.47 a.m.


Vestido con su mejor traje y con un ramo de flores en la mano, Ned Kelly caminaba por Salisbury Road disfrutando de lo que vea. Haba estado en Hong Kong en varias ocasiones. Como siempre, le fascinaba el colorido de sus calles. Haba llegado bastante tarde la noche anterior y, gracias a Charles Lester, se haba alojado en el Regent Hotel. Ned jams se haba alojado en un lugar tan lujoso. Lo nico que lamentaba era que, debido a la hora tarda de su llegada, no pudo aprovechar la chisporroteante vida nocturna que el Tsim Sha Tsui poda ofrecerle. Al aproximarse al Pennsula Hotel comenz a buscar a Willy Tong entre los coches estacionados. Las instrucciones eran sas. Lo encontr sentado en un Nissan Stanza verde aparcado frente al Museo del Espacio, justo enfrente del hotel. Ned abri la puerta de la derecha y se sent en el asiento delantero. Qu elegancia, compaero! coment Willy . Las flores son para m? Estoy bien, verdad? brome Ned, complacido por su chaqueta de tuweed, sus pantalones de gabardina y sus mocasines marrones. Dej las flores en el asiento trasero . Qu novedades hay? Todo est bastante tranquilo desde el alboroto que arm respondi Willy . No s qu puede haber ocurrido. El plan era perfecto. El vestbulo estaba lleno de gente, tal como t me dijiste que sera la situacin ideal. Y yo me encontraba a slo tres metros de ellos, cuando de improviso me atac. Mala suerte, Ned! La mujer tambin estaba all? Desde luego sigui Willy . Estaba de pie al lado de l.
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En otros diez segundos les habra disparado a los dos. Quiz ella te reconociera por aquel da en la lancha explic Ned . De todas formas, eso ya no importa. Siguen en el hotel? S contest Willy . Me he pasado aqu casi toda la noche. Intent llamar otra vez y en seguida me pusieron. No se han movido. Qu bien! replic Ned . Qu me dices del arma? La tengo explic Willy. Se agach frente a Ned y abri la guantera. Sac un arma y se la entreg a Ned. Ned silb. Una Heckler y Koch! exclam . Caramba, es de primera. Y el silenciador? Willy volvi a meter la mano en la guantera y le entreg una pequea caja rectangular. Ned la abri y extrajo el silenciador. Es agradable usar equipo nuevo coment Ned . No se puede negar que la FCA lo tiene todo de primera. Ned atornill el silenciador a la pistola, con lo cual el can quedaba un tercio ms largo. Despus extrajo el cargador y comprob los proyectiles. Una vez que estuvo seguro de que la recmara estaba vaca, amartill el arma y oprimi el gatillo. El clic que se oy le pareci maravilloso y embriagador. Perfecto coment. Ned introdujo el cargador y amartill la pistola. Ya estaba lista para la accin. Se volvi en su asiento y mir a Willy. No tardar mucho. Quiero que lleves el coche frente al hotel y que tengas el motor en marcha. Dame unos cinco minutos y hazlo, comprendido? Comprendido repuso Willy. Me voy sigui Ned. Se asegur el arma en el cinturn. Extendi el brazo y cogi el ramo de flores del asiento posterior. Baj del coche. Despus de vacilar un instante antes de cruzar la calle, se agach junto a la ventanilla abierta. Como se distingue Tristan Williams? aleg Ned Hace varios aos que no lo veo Crees que lo reconocer? Me parece que s respondi Willy . Tiene ms o menos tu estatura, pelo rubio color arena y facciones angulosas. Parece ms un vaquero que un mdico. Entendido repuso Ned. Estaba a punto de irse cuando Willy lo sujet. No tendrs problema en reconocer a la mujer, no? pregunt Willy. No, sobre todo si est en traje de bao respondi Ned con un guio. Ned cruz Salisbury Road esquivando el trfico y sin olvidar la pistola que tena en el cinturn. No quera que se le saliera de ah. Una vez en el Pennsula el portero le abri la puerta y entr en el vestbulo. A esa hora de la maana reinaba all bastante actividad, con pasajeros internacionales que se registraban o se marchaban del hotel. Los equipajes se amontonaban junto al mostrador de recepcin. Ned se dirigi hacia all. Eligi a uno de los botones ms jvenes y se le acerc. Kelly haba aprendido cierto cantones elemental en sus tratos con los chinos a lo largo de los aos. En cantones, le pidi un favor al muchacho, quien se sorprendi al ver que un gweilo se diriga a l en su lengua nativa.
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Ned le pas al muchacho mil dlares de Hong Kong, una suma que equivala a muchos meses de sueldo. Los ojos del botones se abrieron de par en par. Unos amigos mos se alojan aqu indic Ned . Quiero saber en qu habitacin para poder sorprenderlos. Pero no quiero que ellos lo sepan. Comprendido? El muchacho asinti y en su semblante apareci una gran sonrisa. Necesito saber tambin agreg Ned Si estn en cuartos separados o en uno. El botones volvi a asentir, corri hacia el mostrador, pas del otro lado y revis la lista de huspedes. En un instante estuvo de regreso. En el nterin, Ned haba encendido un cigarrillo. Estn en la 604 y la 606 dijo el botones con otra sonrisa y muchas reverencias. Ned lo sujet para que no siguiera haciendo una escena. Le dio las gracias y se acerc al puesto de peridicos. Mientras hojeaba la revista Time con el ramo de flores debajo del brazo, vigilaba el mostrador de recepcin para asegurarse de que su intercambio con el botones no haba despertado sospechas. Nadie se haba dado cuenta y el botones estaba de nuevo muy atareado con los equipajes. Ned puso la revista en su lugar y se pas el ramo de flores a la mano derecha. Con ojo experto, descubri a los agentes de seguridad en el vestbulo. Eran dos, pero ninguno se haba fijado en l. Ned se encamin a los ascensores y oprimi el botn de subida. Las cosas estaban saliendo bien. Estaba satisfecho. Llamara a Lester dentro de quince minutos para informarle del xito de la operacin. Estaba impaciente por recibir el dinero que Lester le haba prometido como recompensa por un trabajo bien hecho. Cuando las puertas del ascensor se abrieron en la sexta planta, el pulso de Ned se haba acelerado. Pese a sus intentos conscientes de conservar la calma, cuando se aproximaba al momento de la accin se pona tenso. Familiarizado con los hbitos de los hoteles de Hong Kong, aguard un momento junto al ascensor cuando estuvo en la sexta planta. As le dio tiempo suficiente al encargado de planta a acercrsele. Ned le sonri. Hola, amigo salud en cantones. El individuo era un chino de edad avanzada. Esboz una dbil sonrisa, confuso con respecto a quin sera aquel hombre. No esperaba ms huspedes nuevos aquella maana. Tengo un regalo para usted aleg Ned, y le entreg al hombre mil dlares de Hong Kong. Ned volvi a sonrer. Necesito su ayuda explic . Deseo que me abra la puerta de la habitacin de mi hermana. La 604. Es su cumpleaos. El encargado se meti los billetes en el bolsillo y condujo a Ned por el pasillo hasta la habitacin 604. Estaba a punto de llamar a la puerta, pero Ned le agarr la mueca y se lo impidi. No explic . Es una sorpresa. El encargado asinti y busc las llaves en su bolsillo. Despus de seleccionar una, la introdujo en la cerradura. Mientras tanto, Ned observ el pasillo en ambas direcciones. Despus se llev el brazo hacia atrs y extrajo la pistola con el silenciador.
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La puerta se entreabri. El encargado empez a apartarse para dejarlo pasar, pero Ned apoy las manos contra la espalda del hombre y lo empuj hacia delante con todas sus fuerzas. El cuerpo del individuo dio contra la puerta entreabierta, abrindola con un golpe. El hombre cay de cabeza sobre la alfombra del cuarto. En un instante, Ned salt al interior de la habitacin. Dej caer las flores y sostuvo la Heckler y Koch con las dos manos, los codos apoyados contra el cuerpo. Su blanco estaba sentado en la cama, y la luz de la ventana iluminaba desde atrs su pelo rubio color arena. Desde la posicin que Ned ocupaba, siguiendo la trayectoria del can de su arma, Tristan Williams daba la sensacin de sentirse confundido cuando se puso de pie de un salto. Ned le dispar dos veces en la frente, justo encima de los ojos. La pistola casi no haba hecho ruido. Tristan cay hacia atrs sobre la cama. Pan comido. Ned gir sobre sus talones y busc a Blumenthal. No estaba en el cuarto. Entonces not que la puerta de comunicacin estaba abierta. Y oy el sonido de agua que corra. Ned se dio media vuelta y cerr la puerta que daba al vestbulo. A continuacin apunt con la pistola al encargado, que estaba paralizado de terror en medio de la alfombra. Con un movimiento del arma le indic que se acercara al armario. Lo abri y lo hizo entrar con un empujn. Cerr la puerta con mucha suavidad y ech la llave. Se acerc de nuevo a la puerta de comunicacin y escuch. El agua segua corriendo. Lentamente, se asom a la habitacin. Estaba vaca, y en la cama no haba sbanas. Pero la puerta del cuarto de bao estaba entreabierta. Ahora oa el agua con mayor claridad. Blumenthal estaba llenando la baera. Sin un sonido, Ned atraves la habitacin hacia la puerta del bao. Respir hondo, levant un pie y la abri del todo de una patada. En un instante, estuvo dentro del cuarto de bao. La tal Blumenthal se encontraba arrodillada junto a la baera, dndole la espalda a la puerta. El la haba sorprendido por completo. En el momento en que ella comenzaba a poner se de pie, Ned le dispar dos balas en la nuca. Ella cay hacia delante y volc un balde lleno de agua jabonosa. Ned mir el balde con cierta confusin. Pis el agua jabonosa, agarr a la mujer del pelo y le tir la cabeza hacia atrs. Maldicin! murmur. No era Blumenthal, sino una mujer china de la limpieza. Ned solt a la mujer, que se desplom sin vida en la baera. Regres a la primera habitacin. Dio la vuelta a la cama y se agach para mirar mejor el cuerpo de Williams. Resultaba difcil verlo bien porque su cuerpo estaba apretujado entre la cama y la pared. Con cierta dificultad, Ned se las ingeni para enderezar a Williams. Le revis los bolsillos y sac su billetera. Al abrirla, maldijo en voz alta. Tampoco era Williams, sino un tal Robert Buchanan! Quin demonios era Robert Buchanan? Se incorpor. Qu haba ocurrido? El botones le haba dado los nmeros de habitacin equivocados? Pase la mirada por el cuarto. En una maleta al pie de la cama encontr un fajo de cheques de viaje de American Express. El nombre que figuraba en ellos era el de Marissa Blumenthal. Ned se acerc a la puerta que daba al vestbulo, apoy el odo y escuch. Al no or nada, la abri. El vestbulo estaba vaco. Cogi el letrero de NO MOLESTAR y lo colg del pomo exterior de la puerta. Despus se march y cerr la puerta tras de s.
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Al descender a la planta baja, Ned recorri el vestbulo con aire indiferente. Camin por el comedor de los desayunos y por otros sectores. En ninguna parte vio a nadie parecido a Williams o a Blumenthal. Finalmente se dio por vencido y se encamin hacia la puerta. Justo frente a la puerta del hotel, Ned encontr a Willy sentado en el Nissan, con el motor en marcha. Ned abri la puerta y subi al vehculo. Willy se dio cuenta en seguida de que algo haba salido mal. Williams y la mujer no estaban all explic Ned con irritacin . Seguro que no los viste salir del hotel? De ningn modo! respondi Willy . Y he estado aqu casi toda la noche. No se han ido. Ned mir por el parabrisas. Sacudi la cabeza. Bueno, no estaban en sus habitaciones. Y ahora he estropeado las cosas ms que t. He matado a dos personas que no eran las que yo pensaba! Demonios! exclam Willy . Y ahora qu hacemos? Ned sacudi la cabeza. Una cosa que no haremos ser cobrar el dinero prometido. Esa es la parte ms triste. Supongo que tendremos que cedrselos a los Wing Sin. Vmonos. Detesto tener que reconocerlo coment Marissa , pero creo que este reloj me gusta ms que el anterior. Es ms femenino. Marissa admiraba su nuevo Seiko. Es muy atractivo convino Tristan. Mir el suyo . Tal vez debera haberme comprado uno diferente. Bueno, quiz se me presente la oportunidad de hacerlo. Todava estamos en Hong Kong. Hasta ahora, ha sido un reloj por da. Avanzaron unos metros. Qu longitud tiene este tnel? pregunt Marissa. Ni idea respondi Tristan. Se inclin hacia delante y baj el vidrio que separaba al chofer del compartimiento posterior del vehculo. Eh, Bentley, qu longitud tiene este tnel? Unos dos kilmetros, seor Williams contest Bentley. Tristan se ech hacia atrs en su asiento. Lo has odo? Por desgracia, s respondi Marissa . A este paso, tarda remos una hora en llegar a la isla de Hong Kong. Nunca vi un trfico semejante. Marissa y Tristan se encontraban en las profundidades del tnel Cross Harbor. Se haban reunido con el nuevo chofer aquella maana despus de marcharse del hotel por la entra da de empleados. Tristan pens que lo ms prudente sera partir de la forma ms discreta posible. Bentley result ser justo lo que esperaban. Bentley Chang, el nuevo chofer, era todo msculo y del tamao de un luchador de sumo. Respecto al lenguaje, podra haber cumplido todos los requisitos para trabajar en las Naciones Unidas. Hablaba un ingls perfecto, adems de japons, cantones, mandarn y algo de hakka y de tanka. Tambin convenci a Tristan de que tena algo de experiencia en kung fu. La pistola que llevaba en una funda colgada del hombro le inspir mucha confianza a Marissa.
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Su coche era asimismo impresionante. Result ser un Mercedes blindado que, por lo general, se reservaba para los dignatarios que visitaban el lugar. Cuando Marissa le pregunt a Tristan cunto costaba, l le aconsej que no preguntara. Haba hecho los arreglos necesarios la noche anterior llamando personalmente a la agencia en lugar de hacerlo por mediacin del conserje. Cuando llegaron a la estacin inferior del funicular para ascender al pico Victoria, eran ya las nueve y media. Y yo que esperaba que llegaramos temprano se quej Tristan. Antes de bajarse del vehculo, Tristan repas las instrucciones: Bentley tena que manejar hasta la cima y los observara desde cierta distancia. Si algo sala mal, Tristan se lo indicara pasndose dos veces la mano por el pelo. Cuando Bentley viera esa seal, deba intervenir en la forma que le pareciera ms conveniente. En cambio, si todo se desarrollaba normalmente, Bentley se llevara el coche y los esperara a la llegada del funicular. Alguna pregunta? inquiri Tristan al musculoso Bentley. Slo una respondi Bentley . Si estn implicados en algo relacionado con narcticos, por favor hgamelo saber. Tristan se ech a rer. No, no tenemos nada que ver con ningn tipo de drogas. Me enfadar mucho si no me dicen la verdad sigui Bentley. No me gustara en absoluto que se enfadara le asegur Tristan. La subida en aquel tranva verde, que en realidad era un funicular, fue una delicia. Rpidamente dejaron atrs el cemento de la estacin Central y se elevaron por laderas arbola das llenas de entramados de jazmines, ndigo salvaje, adelfas y rododendros. Alcanzaron a or incluso el canto de las urracas. La cima en s misma result una decepcin. La bruma matinal todava la cubra, y Marissa y Tristan no podan contemplar la famosa vista que se apreciaba desde all. Sin embargo, el follaje era una hermosura, sobre todo los rboles exticos todava llenos de gotas de roco. Tratando de hacer notar su presencia, Marissa y Tristan rodearon varias veces la Torre del Pico. La torre era un centro comercial de tres plantas, con restaurantes, una heladera, una tienda y hasta un supermercado. A Marissa le intrigaban los puestos que vendan artesana china. Mientras deambulaban por el lugar, estaban alerta a la aparicin de los tres hombres que los secuestraron el da anterior. Pero no vieron a nadie conocido, salvo Bentley, que haba llegado tal como estaba estipulado. Y, tambin como haba sido convenido, permaneca en segundo plano sin hacer un movimiento de cabeza. A las once y cuarto, Tristan y Marissa pensaron que haba llegado el momento de dejar de esperar. Supongo que les ha llegado la noticia de lo ocurrido en el Pennsula aleg Marissa. Maldicin! replic Tristan . Ahora no s qu hacer. Estamos otra vez desorientados. Lentamente, se encaminaron a la estacin del funicular, sintindose muy deprimidos. Despus de las esperanzas que haban albergado, la frustracin resultaba mayor. Perdone dijo una mujer mayor, acercndose a ellos. Llevaba un sombrero de paja de alas anchas con ribete negro. Haca rato que estaba sentada en un banco cerca de la entrada de la estacin. Es usted el seor Williams? pregunt.
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En efecto repuso Tristan. Debo presentarle excusas de parte del seor Yip prosigui la mujer . Le fue imposible acudir a la cita de esta maana. Pero si no le importa ir al Restaurante Stanley, estar muy contento de verlo. Cundo? pregunt Tristan. Eso es lo nico que s repuso la mujer. Hizo una reverencia y se alej rpidamente. Tristan mir a Marissa. Y eso qu significa? pregunt. Supongo que el seor Yip es el hombre del traje blanco. Pero cundo se supone que debemos ir al Restaurante Stanley? pregunt Tristan . Y dnde est? Creo que debemos ir ahora mismo aleg Marissa . En cuanto a la direccin, le preguntaremos a Bentley. Descendieron en el funicular. Cuando llegaron abajo, Bentley los aguardaba en el Mercedes blindado. Marissa y Tristan se acomodaron en el asiento trasero. Tristan le pregunt a Bentley si haba odo hablar de un restaurante llamado Stanley. Ya lo creo, seor respondi Bentley. Dnde queda? inquiri Tristan. Bueno, en Stanley repuso Bentley. Muy bien, Bentley concluy Tristan . Llvanos al Stanley. Para mortificacin de Marissa, la primera etapa del viaje era a travs de otro tnel que tena ms de tres kilmetros de longitud. Hasta la experiencia de viajar dentro del maletero de un automvil, nunca se haba dado cuenta de lo mucho que detestaba los tneles. Por suerte, el trfico avanzaba bastante rpido, y aunque ese tnel, el Aberdeen, era ms largo que el Cross Harbor, el automvil lo atraves en menos tiempo. Cuando salieron, el paisaje se haba transformado: del escenario urbano de Kauln y Central, pas a ser de una belleza casi rural. Las playas estaban ribeteadas de arena brillante y el agua era del mismo verde esmeralda que Marissa haba visto desde el reactor al llegar de Brisbane. Mientras avanzaban a lo largo de la atractiva lnea costera hacia Stanley, Tristan volvi a inclinarse hacia delante. Bentley dijo , has odo hablar de un hombre llamado seor Yip? Es un apellido chino bastante comn respondi Bentley. Cuando conocimos a ese tal seor Yip, usaba un traje muy especial explic Tristan . Era de seda blanca. Bentley volvi la cabeza para mirar a Tristan. El coche dio un coletazo cuando se apresur a dirigir de nuevo su atencin a la ruta. Han conocido a un seor Yip de traje blanco? pregunt Bentley. S repuso Tristan . Te sorprende? Hay un solo seor Yip que usa trajes blancos explic Bentley , y es un ejecutor. Explcate urgi Tristan. Es un 426 replic Bentley . Es el que se ocupa del trabajo sucio de la trada: usura, prostitucin, juego, contrabando y cosas por el estilo. Tristan mir a Marissa para ver si haba odo lo que Bentley acababa de decir. Ella puso los ojos en blanco. Lo haba odo. Nosotros vamos al Restaurante Stanley para encontrarnos con el seor Yip explic Tristan.
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Bentley fren en seco y llev el vehculo a un lado de la carretera. Encendi los intermitentes de estacionamiento y apag el motor. Tenemos que hablar seal. Durante los siguientes quince minutos, Tristan y Bentley renegociaron la tarifa que Bentley cobrara por hora. Ir a una reunin con el seor Yip era algo que la tarifa bsica no cubra. Una vez convenido el nuevo precio, Bentley puso en marcha el motor y regresaron a la ruta. Sabes a qu trada pertenece el seor Yip? pregunt Tristan. Se supone que no debo hablar en forma especfica de las tradas respondi Bentley. Muy bien sigui Tristan . Yo nombrar la trada a la que creo que pertenece y t te limitars a asentir si estoy en lo cierto. Te parece bien? Bentley lo pens un momento y despus estuvo de acuerdo. Wing Sin indic Tristan. Bentley asinti. Tristan se ech hacia atrs. Bueno dijo . Eso confirma nuestras sospechas. Es evidente que el seor Yip sabe lo que nosotros queremos saber. La cuestin es si piensa o no decrnoslo. Este asunto tiene la particularidad de intensificarlo todo replic Marissa . El seor Yip me asust la primera vez que lo vi. Y, ahora que lo conozco, estoy ms asustada todava. Todava tenemos tiempo de cambiar de idea explic Tristan. Marissa neg con la cabeza. Si hemos llegado hasta aqu contest , no pienso darme por vencida. Stanley result ser una ciudad suburbana atractiva y moderna, edificada sobre una pennsula con amplias playas de arena a cada lado. La vista del mar esmeralda era magnfica. Los edificios en s mismos no eran tan imponentes; la mayora eran de dos plantas. Bentley condujo el coche hasta una zona de estacionamiento y despus maniobr para que el vehculo quedara con el morro hacia la calle. Apag el motor y movi la cabeza en direccin a un edificio a la derecha. Ese es el Restaurante Stanley indic. Marissa y Tristan inspeccionaron visualmente el restaurante. Desde el exterior, era tan indefinido como los dems edificios de la ciudad. Ests preparada? pregunt Tristan. Marissa asinti. Tan preparada como no lo estar jams afirm. Bentley sali del coche y les abri la puerta trasera. Marissa y Tristan bajaron al intenso resol. Antes de que tuvieran tiempo de dar un paso, se abrieron las puertas de una serie de otros coches en el aparcamiento, y se apearon media docena de chinos en traje de negocios. Marissa y Tristan reconocieron a tres de ellos. Eran los que los haban secuestrado el da anterior. Al principio, Bentley llev la mano a su revlver, pero en seguida lo pens mejor. Varios de los hombres tenan metralle tas a la vista. Pensando que sus peores temores se haban materializado, Marissa qued como paralizada. Le maravillaba el atrevimiento y la indiferencia con que esos hombres exhiban semejantes armas en pblico. Por favor, qudense donde estn dijo un hombre mientras se les acercaba.
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Meti la mano en la chaqueta de Bentley y le sac la pistola. Despus le habl en cantones. Bentley se dio media vuelta y se meti de nuevo en el Mercedes. El hombre centr su atencin en Marissa y Tristan y los cache en busca de armas. Al no encontrar ninguna, hizo una sea con la cabeza en direccin al restaurante. Marissa y Tristan echaron a andar. Es una suerte habernos trado a Bentley adujo Tristan. Esta gente siempre parece estar un paso ms adelante que nosotros coment Marissa. El interior del restaurante era sencillo pero elegante, con mesas de madera de estilo antiguo y paredes color melocotn. Como todava no eran las doce, no haba clientes. Los camareros arreglaban los cubiertos y sacaban brillo a la cristalera. Un jefe de comedor francs con esmoquin les dio la bienvenida, y estaba a punto de preguntarles si tenan reservada una mesa cuando reconoci al hombre que los escoltaba. Inmediatamente hizo una reverencia y los condujo a un pequeo comedor apartado. El seor Yip se sentaba a una mesa. Frente a l tena su voluminoso libro de contabilidad y tambin una taza de t. Como la vez anterior, llevaba un impecable traje de seda blanca. El escolta le habl al seor Yip en cantones. El seor Yip lo escuch mientras observaba los rostros de Marissa y de Tristan. Cuando su secuaz termin de hablar, cerr el libro de contabilidad, se ech hacia delante y se apoy en los codos. Ustedes me han insultado al traer a un guardia armado aleg. No era nuestra intencin insultarlo repuso Tristan con una sonrisa incmoda . Ayer tuvimos un incidente desafortunado. Alguien trat de matarnos. Dnde? pregunt el seor Yip. En el Pennsula Hotel respondi Tristan. El seor Yip mir al individuo que haba conducido hasta all a Marissa y Tristan, el cual asinti, al parecer confirmando lo dicho. El seor Yip mir a Marissa y Tristan y se encogi de hombros. Los intentos de asesinato no son infrecuentes coment .Son el precio por hacer ciertos negocios en Hong Kong. Se han cometido varios intentos de esa naturaleza contra mi persona. No es algo a lo que estemos acostumbrados afirm Marissa. No es una buena idea llevar un guardia para una reunin conmigo. Adems, no podra haberlos protegidos. Somos extranjeros replic Marissa . No conocemos las normas. Por esta vez, los perdonar concluy el seor Yip Trajeron el dinero? As es, amigo contest Tristan . Pero qu me dice de la informacin que nos prometi? El seor Yip sonri y sacudi la cabeza con asombro. Por favor, seor Williams repuso . No me importune ni me irrite ms de lo que ya ha hecho. Y no me llame amigo. De acuerdo replic Tristan . Supongo que nuestra posicin es un poco dbil para regatear. Meti la mano en el bolsillo y sac un sobre del hotel en el que haba colocado diez mil dlares de Hong Kong. Se lo entreg al seor Yip.
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Para sus gastos de entretenimiento dijo sonriente. El seor Yip cogi el sobre. Veo que aprende con rapidez nuestras prcticas comerciales de Hong Kong explic. Abri el sobre y revis el dinero, que en seguida se meti en el bolsillo. Me he enterado de que los Wing Sin estn haciendo negocios con una compaa australiana llamada Fertilidad, SRL sigui el seor Yip . Durante varios aos han estado trayendo, cada dos meses, una pareja de hombres chinos de la Repblica Popular. Los Wing Sin han dispuesto todo lo necesario para su transporte desde el ro Pearl, al norte de Zhuhai, hasta Aberdeen. Desde all los llevan a Kai Tac y los suben a aviones con destino a Brisbane. Ha sido una relacin de negocios cmoda y productiva. Quines son esos hombres? pregunt Tristan. El seor Yip se encogi de hombros. No lo s ni me importa. Pas lo mismo con los estudiantes de la plaza de Tiananmen. No nos importaban quines eran. Slo queramos que se nos pagara por su transporte. Estaba involucrado el gobierno de la Republica Popular China? pregunt Tristan. Ni idea respondi el seor Yip . Para Wing Sing eso no es importante. Tristan levant las manos con desaliento. No nos ha dicho usted nada que no supiramos ya se quej. Marissa se puso nerviosa. Tuvo miedo de que Tristan irritara al hombre. El trato fue que yo hara indagaciones afirm el seor Yip . Y, ciertamente, las he hecho. Pero para mitigar su disgusto, puedo ofrecerle un servicio adicional. Tal vez quiera visitar al capitn del junco que recoge a esos individuos. Marissa sinti que Tristan palideca. La aterraba que l pudiera hacer algo que pusiera en peligro la seguridad de ambos. Esperaba que se mostrara interesado en el ofrecimiento del seor Yip. A ella le interesaba muchsimo. Tal vez el capitn estara en condiciones de proporcionarles la informacin que buscaban. Tristan la mir. Qu te parece? le pregunt . Te interesa? Marissa asinti. Est bien contest Tristan al seor Yip . Lo intentaremos. Cmo podremos encontrar a ese capitn? Est en Aberdeen respondi el seor Yip . Har que uno de mis socios les muestre el camino. El seor Yip imparti entonces instrucciones en cantones al escolta No sabes el miedo que tuve all adentro de que hicieras algn disparate dijo Marissa. Ese canalla nos ha estafado replic Tristan, indignado . Se qued con nuestro dinero y nos dio una informacin intil. Ahora estaban de regreso en el Mercedes blindado, con Bentley al volante. Seguan a un Mercedes tambin blindado Bentley estaba callado; se senta humillado por el episodio vivido en el estacionamiento del Restaurante Stanley. Ser mejor que el capitn del junco tenga algo interesante que decirnos amenaz Tristan. O de lo contrario... qu? pregunt Marissa . Hars que los Wing Sing tambin nos persigan como nuestro amigo de la clnica FCA? Por favor, Tristan, trata de recordar con quines estamos tratando. Supongo que tienes razn admiti l de mal talante.
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Al entrar en Aberdeen, tanto Marissa como Tristan olvidaron por un momento sus preocupaciones. La ciudad era extraordinaria. El enorme puerto estaba repleto de miles de sampanes y juncos de todos los tamaos imaginables, que creaban la ilusin de un enorme y pobre barrio flotante. En medio de aquella suciedad haba varios inmensos restaurantes flotantes, decorados en carmes y oro. Cunta gente vive en estos barcos? pregunt Marissa. Alrededor de veinte mil respondi Bentley . Y algunas raras veces bajan a tierra firme. Y no hay cloacas ni instalaciones sanitarias coment Tristan con aversin . Te imaginas lo que ser el recuento de bacilos E. coli en esta agua? Cuando llegaron a la ciudad propiamente dicha, vieron una serie de joyeras y bancos. Estaba visto que Aberdeen era una ciudad para pudientes y no pudientes. Es por el contrabando explic Bentley en respuesta a una pregunta de Tristan . Aberdeen era el centro del contrabando y la piratera mucho antes de que existiera Hong Kong. Por supuesto, en esa poca no se llamaba Aberdeen. Cerca del puente Ap Lei Chou, el Mercedes que los preceda se detuvo en el embarcadero de un sampn. Los secuaces del seor Yip se apearon. Bentley llev el automvil a un estacionamiento del otro lado de la calle. Cuando Marissa, Tristan y Bentley llegaron al embarcadero, el individuo ya haba conseguido un sampn con motor. El pequeo motor Diesel resoplaba y lanzaba bocanadas de humo negro de su tubo de escape. Empezaron a navegar en aquellas aguas turbias. Espero que esto no se hunda dijo Tristan . Un chapuzn en esta agua y ninguno de nosotros podr contar nada. En ese mismo instante, vieron a un grupo de chicos zambullirse desde la cubierta de un junco cercano. Se pusieron a juguetear en el agua y a gritar, locos de alegra. Por Dios! exclam Tristan . Esos chicos s que deben de tener un sistema inmunitario de primera! Quines son todas esas personas? pregunt Marissa, a quien aquella ciudad flotante sorprenda todava ms al acercarse a ella. Se vean familias enteras, cuyas viviendas parecan cubiertas de ropa colgada secndose. En su gran mayora son tankas explic Bentley con cierto tono de desprecio en la voz . Ellos y sus antepasados han estado viviendo en el mar durante siglos. Deduzco que usted no es tanka intervino Tristan. Bentley se ech a rer como si Tristan lo estuviera comparando con alguna raza subhumana. Soy cantones explic con orgullo. Un pequeo prejuicio en el Reino Celeste? se mof Tristan. El socio del seor Yip indic al que manejaba el sampn que se dirigiera hacia una hilera de juncos y, despus, a uno de los mayores. Cuando el sampn se detuvo quedaron junto a una abertura bastante grande. Un chino corpulento apareci de pronto y los fulmin con la mirada. Usaba una barba de chivo rala y tena trenzado su pelo negro. Llevaba un chaleco y pantalones sueltos pero cortos, que le llegaban a la pan torrilla. En los pies calzaba unas sandalias de cuero con tiritas. Parado con las piernas separadas y las manos en las caderas, su figura era imponente. Con voz grave y spera se puso a hablar animadamente en chino. Bentley
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dijo que hablaba en tanka. El secuaz del seor Yip se lanz a una acalorada discusin con el hombre. Los dos parecan enojados. Marissa y Tristan empezaron a sentirse nerviosos. En medio del debate, apareci una chiquilla de alrededor de tres aos, con cara de poco amigo y se situ debajo de las fuertes piernas de su padre. Discuten sobre dinero explic Bentley . Pero no tiene nada que ver con nosotros. Marissa y Tristan se sintieron aliviados. Aprovecharon la oportunidad para examinar el barco del capitn. Tena alrededor de doce metros de longitud, con una anchura de aproximadamente cinco metros y medio. La madera era tropical, dura y aceitada, y daba a la embarcacin un color parecido al de la miel. La cubierta era de tres niveles y presentaba un toldillo a popa. En medio del barco se ergua un mstil que se elevaba unos seis metros. De pronto, el capitn mir a Marissa y Tristan. Los seal y habl en tonos guturales y airados. Muy bien seal Bentley . Podemos subir a bordo. Usted puede hacerlo repuso Marissa, mirando los ojos feroces del capitn. La observaban sin parpadear. Por favor sigui Bentley . Si no suben a bordo, l se ofender. Los ha invitado. Marissa mir a Tristan con inseguridad. Este se ech a rer a pesar de s mismo. Muy bien, querida replic . Subes o no? Aydame pidi Marissa. En cuanto Marissa, Tristan y Bentley estuvieron a bordo, el sampn se alej, lo cual alarm a Marissa. Cmo podremos volver? pregunt. No se preocupe repuso Bentley . El sampn regresar a buscarnos. El otro hombre ha ido a buscar el dinero que debe entregarle al capitn. Siguieron al capitn por una estancia llena de pertrechos navales y de muebles familiares. En un rincn, haba una estufa encendida, sobre la que se vea un caldero lleno. El capitn los condujo a la cubierta de proa. Desde all treparon por una escalera a la cubierta principal. El capitn desea presentarse aleg Bentley mientras todos se sentaban en esteras de bamb . Su nombre es Zur Fa Huang. Entonces le dijeron a Bentley que los presentara a ellos. Despus de ms reverencias y sonrisas, Tristan le pregunt a Bentley si el capitn estaba enterado de lo que queran saber. Mientras Bentley hablaba con Zur, Marissa advirti que dos mujeres haban aparecido desde la cubierta inferior, y que las dos iban de negro. La mujer ms joven llevaba a una criatura en brazos. La pequea que haban visto antes se aferraba a la pierna de su madre. Bentley se dirigi a Marissa y Tristan. El hombre del seor Yip le dijo al capitn que les estaba permitido a ustedes preguntarle acerca de las personas que l ha estado sacando de contrabando de la China comunista. Supongo que ustedes entienden de qu se trata. As es replic Tristan. En ese caso seal Bentley , lo primero en estos negocios es fijar cunto les costar.
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O sea que tambin tenemos que pagarle a este tipo? pregunt Tristan con desaliento. Si quieren la informacin... asinti Bentley. Maldita sea! exclam Tristan . Averige cunto quiere. Bentley empez las negociaciones. En la mitad de la conversacin, el capitn pareci enojarse y se puso de pie de un salto. Despus, comenz a caminar por cubierta, haciendo gestos ampulosos. Qu sucede? le pregunt Tristan a Bentley. Est hablando sobre la inflacin explic Bentley. Inflacin? pregunt Marissa con incredulidad. Bueno, no utiliz ese trmino reconoci Bentley . Pero lo que a l le irrita viene a ser la misma cosa. Marissa observ al hombre, intentando recordar que era un pirata fanfarrn que viva en una de las capitales ms desenfadadas del capitalismo. Finalmente, se estableci un precio de mil dlares de Hong Kong. Cuando Tristan le entreg el dinero al hombre, l se ech hacia atrs y procur cooperar. Con Bentley como intrprete, Tristan pregunt sobre los Hong Kong para los Wing Sin y, en ltima instancia, para la clnica FCA: quines eran y de dnde venan. Lamentable mente, las respuestas fueron breves. Zur no tena la menor idea. Tristan no poda creerlo. He pagado mil dlares de Hong Kong para orlo decir que no sabe? pregunt muy ofendido. Se puso de pie y camin como lo haba hecho el capitn . Pregntele si sabe algo de esa gente. Lo que sea! Bentley formul la pregunta. Una vez que el capitn hubo contestado, Bentley se dirigi a Tristan. Dice que algunos de los hombres eran monjes. O, al menos, le pareci que lo eran. Vaya ayuda! repuso Tristan, enojado . Que me diga algo que yo no sepa. El capitn le habl un buen rato a Bentley mientras Tristan pensaba con creciente enfado en todo el dinero que haba pagado intilmente. Bentley se volvi hacia Tristan. Al capitn le mortifica que usted no est satisfecho. Le hace otra oferta. Parece que esta tarde, a las seis, zarpa a recoger otros hombres. Sobre eso discuta con el socio del seor Yip. Se supona que cobrara ms dinero. Dice que, por dos mil dlares de Hong Kong cada uno, usted y su esposa pueden acompaarlo. Cruzar el ro de la Perla slo lleva tres o cuatro horas. Entonces podran hablar directamente con los hombres que l recoge y obtener respuestas a todas sus preguntas. Sorprendido por ese ofrecimiento inesperado, Tristan vacil. Sin consultar con Marissa, le dijo a Bentley: Dgale que slo pagar tres mil dlares de Hong Kong, y que sa es mi ltima oferta. Mientras Bentley se lo traduca a Zur, Marissa se puso de pie y se acerc a Tristan. Espero que sepas lo que ests haciendo aleg. Estaba disgustada porque l no la haba consultado y la aventura la atemorizaba. No pareca algo muy seguro. De verdad quiere hacer esto? pregunt Marissa. Podra ser nuestra mejor jugada respondi Tristan . Si conseguimos hablar con esos hombres antes de que se presenten en Australia, es casi seguro que llegaremos al fondo del asunto.
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Es posible, pero no olvides que hablamos de contrabando y de inmigracin ilegal subray Marissa . Estaremos en aguas de la China comunista. Y si la operacin est relaciona da con drogas? El contrabando de drogas es un crimen castiga do con la pena capital en casi toda Asia. Tienes razn admiti Tristan de mala gana . Pero podemos averiguar si se trata de drogas. Tristan se acerc a Bentley e interrumpi la conversacin que ste mantena con Zur. Pregntele si ir a recoger a esos hombres tiene algo que ver con drogas indic Tristan. Bentley hizo lo que le pidieron. Zur lo escuch y en seguida neg con la cabeza. Al cabo de una breve conversacin, Bentley se dirigi a Tristan. Nada de drogas afirm . Zur estuvo en una ocasin envuelto en un asunto de drogas, pero no ltimamente. Dice que el trfico de drogas se ha vuelto demasiado peligroso. Han hablado sobre el precio? pregunt Tristan. Tres mil quinientos explic Bentley . No pude rebajarlo mas. Esplndido! replic Tristan . Dgale que estaremos de vuelta a las seis. Tristan terci Marissa . No s... Cmo hacemos para marcharnos de este junco? pregunt Tristan, interrumpindola y hacindole seas de que no hablara ms. No nos iremos en esa porquera remarc Marissa en cuanto subieron al Mercedes blindado. Estaba enojada con Tristan por haber contrado aquel compromiso sin su aprobacin. El barco se internar en aguas de la China comunista. Si nos atrapan podramos estar entre rejas Dios sabe cunto tiempo. No podemos correr semejante riesgo. Creo que nos hemos arriesgado ms con slo estar en Hong Kong explic Tristan . Cuanto ms lo pienso, ms convencido estoy de que ir con el capitn Fa Huang es la nica manera de resolver este asunto: rastrearlo hasta sus orgenes. Esa era mi idea original. Adnde vamos ahora? pregunt Bentley desde el asiento delantero. Tristan le hizo seas de que esperara un momento. La gente viaja todo el tiempo a la Repblica Popular China adujo . S que podemos obtener un visado en cuestin de horas. Slo hace falta pagar un poco ms. Si se presenta algn problema, podemos decir que contratamos al capitn para que nos llevara all, lo cual es cierto. Diremos que se supona que iramos a Cuangzhou, pero que el capitn nos enga. Volvindose hacia Bentley, Tristan pregunt: No es verdad que mucha gente va y viene entre la RPC y Hong Kong? Cada da ms respondi Bentley . La Repblica Popular China alienta a los habitantes de Hong Kong a ir all a gastar su dinero. Yo tengo un visado permanente y voy con frecuencia a Shenzhen. Estupendo replic Tristan , porque tena la esperanza de que nos acompaara. Es posible repuso lentamente Bentley . Pero tendremos que renegociar mi tarifa por hora.

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Lo supona se quej Tristan . Estoy empezando a entender cmo es la vida en Hong Kong. Despus, dirigindose a Marissa, aadi : Eso te hara sentirte mejor? Marissa asinti, pero continuaba inquieta frente a la perspectiva de aquel viaje. Tristan adivin que todava no estaba convencida. Bueno aleg . Si de veras no quieres hacerlo, dilo. Todava podemos tomar un avin e irnos de aqu esta misma tarde. Marissa no estaba segura de qu quera hacer. El viaje la atemorizaba, pero detestaba la idea de darse por vencida. Propongo que, por el momento, tratemos de conseguir los visados. Ms tarde volveremos a discutirlo. En una suite privada del edificio de la Hong Kong and Shanghai Banking Corporation, Ned Kelly aguardaba pacientemente para ver a Harold Pang, uno de los taipaneses de la ciudad. Como presidente del consejo de administracin de varias compaas, era uno de los hombres ms poderosos de la colonia. Como corresponda a su posicin, el suyo era uno de los hogares ms suntuosos del pico Victoria. Adems de sus innumerables conexiones relacionadas con sus negocios legtimos, era tambin el jefe Dragn de la trada Wing Sin. En gran medida era esa ilcita posicin suya la que le haba permitido adquirir tanto valor en lo legtimo. Ned se haba encontrado con Harold en varias ocasiones, tanto en Hong Kong como en Brisbane. Lo recordaba como un hombre amable y culto que era un verdadero maestro en tai chi chuan. El seor Pang lo ver ahora dijo una recepcionista alta con voz suave y sensual. Ned not que el corte de su ajustado vestido tradicional chino le llegaba a la cadera. Ned se estremeci y se pregunt cmo era posible que alguien lograra trabajar con ella cerca. El seor Pang se puso de pie al otro lado de su imponente escritorio cuando Ned entr en su oficina. Detrs de l, por un cristal que llegaba desde el techo al suelo, poda contemplarse la totalidad del puerto, con Kauln y los nuevos territorios en segundo plano. Bienvenido, seor Kelly salud el seor Pang. Buenos das, seor Pang repuso Ned . El seor Charles Lester le enva sus cordiales saludos. Muy pronto Ned se encontr sentado tranquilamente en un sof de cuero, apoyando una valiosa taza de porcelana sobre su rodilla. Aguard hasta que la recepcionista se hubiera marchado para volver a hablar. El seor Lester me pidi que le diera las gracias por los negocios prolongados y productivos que Fertility, SRL ha llevado a cabo con Wing Sin. Siempre ha sido un placer repuso el seor Pang . Como amigos, nos beneficiamos los dos. Ha sido un buen matrimonio. El seor Lester tambin me pidi que solicitara otro favor a Wing Sin sigui Ned . En Hong Kong se encuentran un hombre y una mujer que interfieren nuestra bien establecida relacin de negocios. Deben ser eliminados. Se trata de figuras pblicas? pregunto el seor Pang. No respondi Ned . Son mdicos. El es australiano y ella norteamericana.
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Si no son figuras pblicas explic el seor Pang , entonces slo le costar ciento cincuenta mil dlares de Hong Kong. No es un precio un poco alto para un viejo amigo de negocios? pregunt Ned. Se senta esperanzado; saba que esa cifra era menor que la que le haban ofrecido a l. Confiaba en poder cobrar la diferencia. Ese precio slo cubre los gastos prosigui el seor Pang. Ned asinti. Debe llevarse a cabo de inmediato coment. Entonces, usted debe ir a ver hoy mismo al ejecutor explic el seor Pang . Esta tarde el seor Yip se encuentra en el edificio de la Empresa Naviera Shanghai, en Ti Kok Tsui. Estar esperndole. Ned se inclin en una reverencia. Se senta aliviado. Y tambin confiado. Cuando los Wing Sin prometan hacer algo, siempre cumplan, pasara lo que pasara. Las primeras horas de la tarde haban transcurrido con rapidez en el intento de obtener visados para entrar en la Repblica Popular China. Bentley result de inestimable ayuda en ese sentido. Saba exactamente adnde ir, y los llev a las oficinas del China Travel Service no bien se marcharon de Aberdeen. Tambin saba dnde obtener las fotografas para el pasaporte. Bentley detuvo el vehculo y se volvi para mirar a sus pasajeros. Muy bien dijo , que han decidido? Saba que Marissa todava albergaba dudas con respecto al viaje. Tristan mir a Marissa. Qu quieres que hagamos? pregunt. Marissa vacil. Cuando la cuestin de los visados no present ningn problema, empez a sentirse ms predispuesta a la aventura. Al fin y al cabo, tendran los documentos necesarios. Pero todava no estaba segura. Bentley, ser mejor que espere indic Tristan . Parece que todava no estamos decididos. Se bajaron del coche y se encaminaron al vestbulo del hotel. Tristan acudi al mostrador de recepcin y sac ms dinero de su caja de seguridad para pagar al capitn por si decidan ir. Mientras lo haca, Marissa vigilaba para ver si se encontraba all el chino que los haba atacado el da anterior. Despus de obtener el dinero y devolver la caja de seguridad, Tristan acompa a Marissa a los ascensores. Marissa no se distendi hasta que las puertas del ascensor se cerraron tras ellos. Esta tensin est volvindome loca reconoci . No estoy segura de poder soportarlo ms. Lo cual es un motivo ms para ir en el junco replic Tristan . Cuanto antes averigemos de qu se trata todo esto, mejor ser. Entonces podremos marcharnos de aqu. El ascensor lleg a la sexta planta y ellos bajaron. Caminaron lentamente hacia las puertas de sus habitaciones, sopesando los pros y los contras de emprender el viaje con el capitn tanka.
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Dnde est el encargado del piso? pregunt Marissa acercndose a la puerta. Se haba acostumbrado a la aparicin casi milagrosa del individuo cada vez que llegaban. Qu extrao aadi Tristan. Observ el pasillo en todas direcciones buscando seales del hombre. Entonces vio el cartel que colgaba del pomo de la puerta de su habitacin. Qu demonios? Por qu hay un cartel de NO MOLESTEN en mi puerta? Algo anda mal coment ella. Tristan se alej de la puerta. Tienes razn repuso. Se dio media vuelta y se encamin al ascensor. Marissa lo sigui, mirando nerviosa por encima del hombro. Entraron en el cubculo vaco del encargado de planta. En un rincn vieron un calentador con una tetera encima. La tetera estaba al rojo, pues haca rato que el agua se haba evaporado. Algo anda muy mal repiti Tristan. Regres junto al ascensor, cogi el telfono interior y solicit la presencia de agentes de seguridad. Dos minutos despus, las puertas del ascensor se abrieron y dos agentes de seguridad salieron de l. Uno era un chino musculoso, el otro, un ingls rollizo. Los dos recordaban a Marissa y a Tristan por el episodio del da anterior en el vestbulo. Con Marissa y Tristan de pie junto a ellos, usaron su llave maestra para abrir la puerta del cuarto de Tristan. La habitacin estaba en silencio, excepto por el ruido del agua que corra en la baera. La puerta que comunicaba con la habitacin estaba entreabierta. La cama se vea sin sbanas. El carrito de limpieza de una camarera se encontraba a un costado. El chino fue el primero en entrar, y despus lo hizo el ingls. Marissa y Tristan permanecieron en el umbral de la puerta. El agente de seguridad chino se acerc al cuarto de bao mientras su compaero echaba una mirada a la 604. George se apresur a reunirse con su compaero en la puerta del bao. Ambos palidecieron. Entonces el ingls se volvi y les hizo seas a Marissa y Tristan de que se quedaran donde estaban. Explic que se haba producido un crimen. Muy conmocionados, los dos agentes de seguridad salieron del bao y entraron en la 604. Marissa y Tristan intercambia ron una mirada preocupada. Dios mo! exclam el ingls. Un instante despus, los dos hombres de seguridad estuvieron de vuelta en la 606. El ingls se acerc al telfono. Despus de cubrir el auricular con un pao, llam al gerente y le dijo que se haban producido dos asesinatos: el de una camarera y el de alguien que pareca ser husped del hotel. Mientras tanto, el agente de seguridad chino se acerc a Marissa y a Tristan. Me temo que tenemos aqu dos cadveres explic . Por favor, no toquen nada. No reconocemos al hombre que est en la otra habitacin. Dirigindose a Tristan, dijo : Tal vez usted, seor, debera echar un vistazo para ver si es alguien que conoce. Tristan dio un paso adelante, pero Marissa lo detuvo aferrndolo del brazo. Soy doctora le explic al agente de seguridad . Creo que yo tambin debera mirar. El agente de seguridad se encogi de hombros.
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Como usted quiera, seora. Con el agente de seguridad precedindolos, Marissa y Tristan entraron en la 604. Cuando Marissa vio el cuerpo, lanz un grito y, horrorizada, se tap la boca con la mano. La vctima yaca de espaldas, con los ojos abiertos de par en par mirando el techo. Haba dos orificios en su frente. Sobre la alfombra, detrs de su cabeza, se vea un charco de sangre con la forma de un halo oscuro. Es Robert! balbuce finalmente Marissa . Es mi marido... Robert! Tristan abraz a Marissa y la alej de aquella escena macabra Entonces oyeron golpes en el interior del armario. El agente de seguridad chino llam a su compaero ingls, que en seguida entr en el cuarto. El chino seal el armario. Volvieron a or los golpes. Los dos hombres se acercaron a la puerta; la llave estaba en la cerradura. Mientras uno se colocaba a un lado, el otro le quit la llave a la puerta y la abri de par en par. En el interior descubrieron al aterrado encargado de la planta. Despus de tratar de inspirarle confianza, los agentes de seguridad consiguieron convencerle de que saliera de la habitacin. Al comprender que no corra peligro, comenz a hablar en chino a toda velocidad. Cuando finalmente qued en silencio, el agente de seguridad chino le dijo a su compaero: Dice que el asesino lo amenaz con una pistola y lo oblig a abrir la puerta. Dice que el asesino era un gweilo. Pdele que te lo describa seal el ingls . Y pregntale si lo haba visto antes alguna vez. El agente de seguridad chino volvi a dirigirse al encargado del piso, que respondi con otra largusima perorata. Cuando termin, el agente de seguridad chino explic a los dems: Dice que jams lo haba visto, y que no puede describirlo porque, para l, todos los blancos son iguales. El gerente del hotel lleg a la puerta de la habitacin y llam. Juntos, los cinco traspusieron la puerta de comunicacin y salieron al pasillo. Marissa estaba terriblemente afectada, en estado de shock. Tristan permaneci junto a ella, rodendola con los brazos. La mujer no haba vuelto a pronunciar una palabra desde el momento en que reconoci que el muerto era Robert. No lloraba. Y, por el momento, lo nico que senta era fro, como si el acondicionador de aire estuviera regulado para enfriar demasiado. La polica est de camino explic nervioso el gerente. Era italiano y se le notaba por el fuerte acento con que hablaba. Dnde estn los cadveres? El agente de seguridad chino le hizo seas al gerente de seguirlo y despus de unos pocos momentos en las habitaciones el gerente volvi, le costaba hablar. El hotel se excusa por este inconveniente les dijo a Marissa y a Tristan . Sobre todo despus de lo ocurrido ayer. El ingls se le acerc y le dijo algo al odo. Los ojos del gerente se abrieron de par en par al escuchar. Trag saliva antes de volver a hablar. Lo siento muchsimo tartamude, dirigindose directa mente a Marissa . No saba que usted conoca a la vctima. Mi ms sincero psame. Entonces, dirigindose a Marissa y Tristan, agreg : Cuando habl con la polica hace un momento me ordenaron que no se les permitiera entrar en sus habitaciones, y que no deben tocar nada. Mientras tanto y para que estn cmodos, me he tomado la libertad
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de prepararles la suite presidencial. Les proporcionaremos todo lo que les haga falta en materia de artculos de tocador y cosas de esa naturaleza. Quince minutos ms tarde, Marissa y Tristan fueron escoltados a la suite presidencial. Marissa se desplomo en un silln, agotada e incapaz de moverse. No puedo creer nada de todo esto aleg al fin, hablando por primera vez desde que vio el cuerpo de Robert . Es demasiado irreal. Por qu vino? Es lo ltimo que yo esperaba que hiciera. Sobre todo despus de nuestra conversacin telefnica. Qu ocurri? pregunt Tristan, esperando lograr que ella hablara. Acerc su silla junto a ella. Extendi el brazo y le cogi la mano. Marissa se confi a l. Aunque jams haba hecho referencia delante de Tristan a sus problemas con Robert, ahora reconoci que el matrimonio de ambos se haba deteriorado mucho, principalmente en los ltimos meses. Le cont que Robert se haba negado a viajar a Australia cuando Wendy muri. Lo nico que quera era que ella volviera a casa. La llegada intempestiva de Robert a Hong Kong constitua algo inslito en l. Marissa se cubri la cara con las manos. Tristan sacudi la cabeza. Marissa... empez a decir. Le costaba decir lo que pensaba, pero saba que no deba andarse con rodeos . No puedes culparte por esta tragedia. Te sentirs tentada de hacerlo, pero no lo hagas. T no tienes la culpa. Pero es que me siento tan culpable... repuso Marissa . Primero Wendy, y ahora Robert! Si no fuera por m, los dos estaran an con vida. Y si no fuera por m, mi esposa estara viva tambin replic Tristan . S cmo te sientes. A m me ha pasado lo mismo. Pero t no obligaste a Robert a venir. Vino por su propia voluntad. Ni siquiera sabas que estara aqu. Robert era un hombre muy bueno. Es demasiado espantoso... Quiz no era l! dijo de pronto . Tal vez me equivoqu. Tristan mir a Marissa con cautela. Recordaba con cunta intensidad haba deseado que la noticia de la muerte de su esposa fuera un error. La negacin es una reaccin defensiva muy poderosa cuando se producen golpes tan horrendos. Llama al gerente sugiri de pronto Marissa . Tenemos que asegurarnos de que en realidad era Robert. Seguro que quieres que haga eso? pregunt Tristan. S respondi Marissa, con ojos que se le llenaron de lgrimas. Tristan se acerc al telfono. Tard algunos minutos en ponerse al habla con el gerente. Al cabo de una breve conversacin, regres a su silla. El nombre que encontraron en la billetera y en el pasaporte era Robert Buchanan explic Tristan en voz muy baja. Todava lo veo con toda claridad repuso ella por fin con voz apagada y triste . Me parece estar vindolo frente a su ordenador. Cuando trabajaba siempre pona la misma cara. Ya lo s murmur Tristan. El hecho de observar a Marissa le traa recuerdos propios. Saba lo que ella estaba pasando. Qu hora es en este momento en la costa este de Estados Unidos? pregunt Marissa. Entre medianoche y la una de la madrugada, creo explic. Tengo que hacer algunas llamadas adujo Marissa. Se puso de pie y fue al dormitorio para usar el telfono que tena junto a la cama.
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Tristan la dej irse. No saba qu hacer. Le preocupaba el estado mental de Marissa. El asesinato de Robert haba sido un golpe espantoso. Tendra que vigilarla de cerca. Ms que nada, tratara de conseguir que exteriorizara su pena. Marissa llam primero a sus padres en Virginia. Su madre se ofreci a viajar en seguida a Hong Kong, pero Marissa le dijo que no lo hiciera. Ella regresara en cuanto las autoridades se lo permitieran. Cuando cort la comunicacin, Marissa trat de reunir todo su coraje para una llamada todava ms difcil. Saba que tena que llamar a su suegra, y tambin saba el efecto devastador que tendra aquella noticia sobre ella. Marissa no la culpara si ella la responsabilizase por la muerte de Robert. Pero, para su enorme sorpresa, la seora Buchanan no tuvo palabras de crtica. Despus de un silencio espantoso, se limit a informarle que acudira de inmediato a Hong Kong. Marissa no trat de disuadirla. Cuando al final colg el auricular, Tristan se encontraba junto a la puerta. Siento molestarte comenz , pero el tarado del inspector de polica est aqu para conversar con los dos y quiere hablar contigo primero. El inspector de polica se qued all alrededor de una hora, tomndoles declaracin a Marissa y a Tristan. Les dijo que se llevara a cabo una investigacin exhaustiva y que no tendran acceso a sus pertenencias hasta que dicha investigacin concluyera. Se disculp profusamente por los inconvenientes que eso poda causarles. Les inform tambin que se practicara una autopsia a las dos vctimas y se llevara a cabo una indagatoria formal, y que no deban abandonar la colonia hasta que las formalidades hubieran acabado. Una vez que el inspector se hubo marchado, Marissa y Tristan se quedaron sentados en silencio. Tristan aprovech la Estoy como embotada explic Marissa . Me cuesta creer que esto haya ocurrido realmente. Tal vez deberamos hacer algo replic Tristan , en lugar de quedarnos aqu sentados. S, creo que nos vendra bien marcharnos de este hotel sugiri Marissa. Buena idea repuso Tristan, contento de que Marissa hubiera planteado una sugerencia . Cambiaremos de hotel. Se puso de pie, preguntndose cul elegir. Slo entonces record al capitn Fa Huang. Tengo una idea mejor aleg . Y si nos vamos en el junco? Tenemos que hacer algo. Necesitamos alguna cosa con que ocupar nuestra mente. Me haba olvidado por completo del viaje en junco repuso Marissa . No creo estar en condiciones de hacerlo. Ahora, no. Marissa! exclam Tristan . Han ocurrido demasiadas cosas como para que no sigamos la pista hasta el fin. Se le acerc y la cogi de los hombros . Hagmoslo! Saldemos las cuentas con esos hijos de perra! A Marissa la cabeza le daba vueltas. Ni siquiera poda mirar a Tristan. A veces pensaba que estaba loco. Vamos, Marissa! urgi Tristan . No permitamos que se salgan con la suya impunemente. Finalmente, ella lo mir. Senta su determinacin. No tena fuerzas para discutir ni para resistirse. Est bien asinti . En este momento siento que no tengo nada que perder. Fantstico! exclam Tristan.
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La abraz y se puso de pie de un salto. Consult su reloj. No nos queda mucho tiempo! advirti. Corri al telfono, pidi que lo comunicaran con el servicio de habitaciones y encarg una serie de almuerzos en cajas y tambin agua mineral. En cuanto lleg el pedido, Marissa y Tristan descendieron al vestbulo y salieron por la entrada de servicio, tal como lo hicieran aquella maana. Bentley haba llevado el Mercedes al callejn. Estaba leyendo un peridico mientras esperaba. Tristan entr por el otro lado. A Aberdeen! indic a Bentley . Nos vamos de contra bando. Enfilaron hacia el este de Tsim Sha Tsui, y despus al tnel Cross Harbor. Casi en seguida, el embotellamiento del trfico los oblig a avanzar al paso. Tristan mir nervioso su reloj a la luz mortecina del tnel. Maldicin! exclam . Llegaremos por los pelos si el capitn Fa Huang leva anclas a las seis en punto. Marissa cerr los ojos. Se senta embotada, como si nada de aquello estuviera ocurriendo en realidad. El ejecutor mir al verdugo por encima del escritorio. La tensin entre ellos era natural para dos expertos en el mismo campo de accin. Cada uno saba que el otro haca cosas similares, slo que en mundos diferentes. El seor Yip pensaba que Ned era un individuo tosco y vulgar. Ned pensaba que el seor Yip era una rata de alcantarilla en traje blanco. Se encontraban sentados en la misma oficina a la que el seor Yip haba llevado a Marissa y a Tristan en su primer encuentro. Willy estaba afuera, con algunos de los hombres del seor Yip. Espero que el seor Pang lo haya llamado por telfono dijo Ned. En efecto, lo hizo repuso el seor Yip . Pero slo me dijo que haramos negocios. Afirm que tena que ver con liquidar a una pareja, por lo cual usted pagara a los Wing Sin la suma de ciento cincuenta mil dlares de Hong Kong. No me dio ms detalles. Se trata de un hombre y una mujer explic Ned . El es australiano y ella norteamericana. Sus nombres son Tristan Williams y Marissa Blumenthal. Se alojan en el Pennsula Hotel, pero es posible que eso cambie en cualquier momento. El seor Yip sonri para s, al comprender en seguida que la Wing Sin estaba a punto de obtener beneficios de las dos partes en conflicto. La pareja que usted me describe ha estado hablando conmigo aqu, en esta misma oficina. Hablando de qu? pregunt Ned. Me pagaron para que les suministrara informacin explic el seor Yip . Se mostraron interesados por las personas que hemos estado sacando clandestinamente de la Repblica Popular China para Fertilidad, SRL Ned se movi nervioso en la silla. Y qu informacin recibieron? pregunt. Muy poca, puedo asegurrselo repuso el seor Yip . Wing Sin jams ha interferido con los asuntos de Fertilidad, SRL. De modo que prosigui el seor Yip , cunto hay en esto para m? Acostumbrado a hacer negocios en Hong Kong, y en particular con los Wing Sin, a Ned no lo sorprendi aquella peticin directa de dinero. El acostumbrado diez por ciento contest.
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Lo habitual es el quince replic el seor Yip con una sonrisa. Hecho acept Ned. Da gusto hacer negocios con alguien acostumbrado a nuestros hbitos repuso el seor Yip . Y estamos de suerte. La pareja en cuestin debe partir esta tarde en un junco tanka para recoger individuos para Fertilidad, SRL. Eso har que nuestro trabajo resulte en extremo sencillo y eficiente. Los cuerpos sern arrojados al mar. Todo muy simple. Ned consult su reloj. A qu hora zarpan? pregunt. Alrededor de las seis respondi el seor Yip. Se puso de pie . Creo que lo mejor ser que partamos inmediatamente. Unos minutos despus estaban en medio de un embotellamiento de trfico. No hay una manera ms fcil de llegar? pregunt Ned con desaliento. Tranquilcese aconsej el seor Yip . Considere hecho el trabajo. Cuando salieron del tnel, el carril izquierdo result estar igualmente abarrotado de vehculos. Todo fue frenar y avanzar unos metros durante el viaje a Aberdeen. Tristan estaba frentico. No poda quedarse quieto, y miraba su reloj continuamente. Marissa, en cambio, permaneca inmvil, con la mirada perdida hacia delante. Su mente era un caos y su bloqueo emocional comenzaba a desvanecerse. Pensaba en Robert y en los buenos momentos que haban pasado juntos. Se senta responsable no slo de su muerte, sino tambin de los momentos difciles vividos algunos meses antes. Los ojos empezaron a llenrsele de lgrimas. Apart la cabeza para que Tristan no lo notara. De no ser por la apata abrumadora que senta, habra pedido que diesen la vuelta. Adems de la tristeza, Marissa empezaba a sentirse intranquila por tener que navegar en mar abierto; no saba si podra evitar marearse y sentirse descompuesta. Durante el trayecto al junco en el sampn motorizado, Marissa volvi a considerar la idea de pedirles que regresaran. El sonido del agua y la mera idea del ocano la intranquilizaban, y le recordaban con increble nitidez la muerte de Wendy. Esplndido! exclam Tristan cuando doblaron alrededor de una hilera de juncos y vieron que el capitn Fa Huang todava no haba zarpado. El sampn se detuvo al costado del junco. Marissa vio que el capitn no estaba solo. Un par de chinos de aspecto feroz estaban apostados junto a la barandilla de la cubierta de popa, observando con inters la llegada del sampn. Marissa aferr por el brazo a Tristan y seal. Quines son esos hombres? pregunt . Parecen banditos. No s respondi Tristan . Deben ser de la tripulacin. Bentley subi a bordo y se volvi para echarles una mano. Tristan le pas las cajas con comida y las botellas de agua mineral. Muy bien, querida inst Tristan, y la tom del brazo empujndola arriba, Marissa se encontr a bordo del junco. Una vez en la embarcacin, ascendieron por la escalerilla a la cubierta principal. El capitn les dio la bienvenida y les present a Liu y Maa, los dos marineros de cubierta. Todos hicieron una reverencia. Entones el capitn dio una orden a gritos y los hombres empezaron a trabajar.
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El junco se encontraba en las etapas finales de preparacin para la partida. Hasta las dos mujeres que Marissa viera horas antes estaban atareadas bajando una jaula que contena cuatro pollos vivos. Al cabo de quince minutos de la llegada de Marissa y Tristan, el junco solt amarras. Con mucho esfuerzo, la embarcacin sali de su anclaje con pura fuerza muscular. Una vez en el canal, el capitn puso en marcha sus gemelos motores diesel, y se alejaron lentamente del congestionado puerto. Enfilaron hacia el oeste en direccin al sol poniente. En otras circunstancias, a Marissa la experiencia le habra resulta do tonificante. El escenario era magnfico, sobre todo una vez que dejaron atrs el extremo de la isla Ap Lei Chou. Entonces tuvieron oportunidad de contemplar a babor la vista de la boscosa isla Lamma y, directamente enfrente, la isla Lantau, mucho ms montaosa. Pero Marissa no pudo disfrutar de esa belleza. Se qued sentada junto a la barandilla, sujetndose con fuerza y con los ojos cerrados. Se alegraba de recibir en el rostro la fuerte brisa marina, que secaba las lgrimas de sus mejillas antes de que nadie las viese. Y, como si eso fuera poco, comenzaba a sentirse un poco mareada cuando el barco empez a moverse. Ned Kelly lanz una maldicin cuando se encontr mirando el espacio vaco donde esperaba encontrar amarrado el junco de Fa Huang. No podramos haber llegado aqu un poco ms rpido? pregunt exasperado. Vena de Australia, y por eso no poda entender cmo la gente se las arreglaba con tanto trfico. Hay que averiguar si estn a bordo! Yo no soy su sirviente replic el seor Yip. Ned comenzaba a irritarlo. Por favor, pregnteselo insisti Ned, mucho ms calmado . Lamento haberlo insultado. El seor Yip le habl a la familia de uno de los juncos que estaban cerca del de Fa Huang. Les habl en tanka, un dialecto que Ned no entenda. Dirigindose a Ned, el seor Yip dijo: Haba dos demonios blancos en la embarcacin. Eso fue literalmente lo que dijeron. Deben de ser ellos explic Ned . Podemos seguirlos? Desde luego asinti el seor Yip. Despus de indicar al del sampn que los llevara de vuelta al muelle, orden que uno de sus hombres le trajera una elegante lancha rpida. Ned se instal en el asiento delantero, junto a Willy y al conductor. El seor Yip y dos de sus hombres ocuparon el asiento trasero. Los dos hombres iban armados con metralletas. Con un rugido, dejaron atrs el muelle y avanzaron a toda velocidad a lo largo del puerto. Ned se sinti alentado por la potencia de la lancha. Pero cuando llegaron a mar abierto, su estado de nimo decay. El ocano estaba repleto de juncos. Todos parecan idnticos. Despus de hacer un recorrido por un puado de ellos sin xito, se dieron por vencidos. Esa norteamericana tiene demasiada buena suerte se quej Ned. Se volvi en su asiento y le grit al seor Yip por encima del rugido del potente motor: Qu hacemos ahora? Esperar que vuelvan, o qu?
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No es necesario esperar respondi a gritos el seor Yip . Disfrute de la travesa. Ya hablaremos cuando lleguemos al restaurante. Qu restaurante? pregunt Ned. El seor Yip se lo seal. Delante de ellos estaba uno de los enormes restaurantes flotantes de Aberdeen, con dragones y ornamentos orientales. En medio de los ruinosos juncos pareca un inusitado oasis. Quince minutos despus, Ned estaba cenando a lo grande. El sol se haba puesto y las luces de Aberdeen parpadeaban al otro lado del puerto. El seor Yip se ocup de pedir una comida fastuosa. Aquello fue suficiente para que Ned olvidara su enojo. En mitad de la comida, uno de los hombres del seor Yip apareci con una carta marina, que el seor Yip despleg sobre la mesa. Este es el estuario del Zhujiang Kou explic Yip . Casi todos los extranjeros lo llaman ro de la Perla. Aqu est Cuangzhou seal con uno de sus palillos . Y aqu, por encima de Zhuhai, justo al norte de la zona econmica especial que la Repblica Popular China ha establecido en Macao, se halla un grupo de pequeas islas. Es all donde el capitn Fa Huang recoge a su gente. Si acude esta noche all con algunos de mis hombres, se encontrar con ellos. No hace falta que espere su regreso. Cmo llegar hasta all? pregunt Ned, mirando el mapa. Observ que no quedaba demasiado lejos: a unos ochenta kilmetros. Tenemos un barco especial que vendr a buscarlo aadi el seor Yip . Es lo que llaman un barco cigarrillo. Estupendo repuso Ned. Saba que los barcos cigarrillo desarrollaban velocidades superiores a los cien kilmetros por hora. Pero existe un problema subray el seor Yip. Cul? pregunt Ned. Necesito ms dinero.

19 DE ABRIL DE 1990 10.51 p.m.


Marissa! grit Tristan, muy excitado . Hemos establecido contacto! Por qu no subes a cubierta? Marissa se incorpor en la oscuridad. Haba estado acostada sobre una estera de bamb en la bodega. La noche no haba sido buena. Una hora y media despus de zarpar de Aberdeen, tras rodear el extremo inferior de la isla Lantau, se toparon con una borrasca. En pocos minutos, el cielo rosado se transform en un torbellino de nubes negras, y en las aguas antes apenas agitadas se formaron olas de metro y medio. La leve sensacin de mareo que Marissa sintiera al principio, muy pronto se convirti en una descomposicin tremenda. Como el barco no posea instalaciones sanitarias, lo nico que pudo hacer fue colgarse de la barandilla de popa y vomitar all todo lo que tena en el estmago. Pero cuando empez a llover, no tuvo ms remedio que bajar a aquella inmunda bodega. Tristan se haba mostrado solcito, pero no haba mucho que pudieran hacer. Se qued con ella, pero cuando abrieron una de las cajas con alimentos y l empez a
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comer, la vista y el olor de la comida hicieron que Marissa se encontrase peor. As que ella le pidi que se fuera. La tormenta retras el avance de la embarcacin. Con aquellas impetuosas rfagas de viento, se vieron obligados a recoger la enorme vela mariposa que utilizaban hasta el momento y se limit a mantener el barco en su rumbo. Bentley explic que deseaba economizar combustible. Incluso cuando la tormenta hubo pasado y la vela volvi a ser izada, el viaje no result agradable. El viento prcticamente no exista, y por encima del agua se form una densa bruma que creaba una espesa niebla. En varias ocasiones, de la oscuridad brotaron enormes barcos que hacan sonar sus sirenas de aviso y sobresaltaban a los que estaban en el junco. Pero, por fin, llegaron, y durante la ltima hora estuvieron recorriendo lentamente la costa, en una y otra direccin, entre la tierra firme y algunas pequeas islas. Al principio, Marissa contempl la costa junto a todos los dems, maravillada de estar viendo el territorio de la China comunista. Pero al rato volvi a bajar a la bodega para tumbarse un rato. A aquellas alturas, estaba ms cansada que mareada. Ven! le llam ahora Tristan . S que lo has pasado muy mal, pero hemos llegado hasta aqu para esto. Marissa se puso trabajosamente de pie. En los primeros instantes se mare un poco. Est por ah el agua que trajimos? pregunt. Por supuesto, querida replic Tristan, y le entreg la botella que se haba metido en el bolsillo posterior del pantaln. Cuando ella termin de beber, le devolvi a Tristan la botella y se sec la boca con el dorso de la mano. Lo cogi del brazo y juntos se encaminaron a la cubierta de proa. El barco estaba completamente a oscuras. No haba ninguna luz encendida. El capitn haba puesto en marcha los motores diesel, pero funcionaban a una velocidad tan reducida que Marissa slo se dio cuenta de ello por la vibracin que senta en los pies. No oa ningn ruido, salvo cuando el agua cubra el tubo de escape y produca un sonido como de golpes secos y sordos. Al entrecerrar los ojos, alcanzaba a distinguir la lnea de la costa a travs de la bruma. Vea la silueta borrosa de las copas de los rboles recortada contra el cielo. Se notaba que el capitn Fa Huang estaba tenso. Era la parte ms peligrosa de la operacin, no slo porque podran ser descubiertos sino tambin debido a la poca profundidad de las aguas en algunas zonas. Nadie hablaba. Estaban suficientemente cerca de la costa como para que Marissa oyera el sonido de los animales que poblaban el pantano. El nico otro ruido era el golpeteo de las olas contra el barco, por lo menos hasta que advirti el zumbido de los mosquitos. De pronto, desde las sombras de los rboles apareci un rayo de luz. Se repiti tres veces ms en rpida sucesin. El capitn detuvo en seguida los motores, dirigi su propia luz hacia los rboles y le hizo una seal con la mano al marinero que es taba en proa. Instantes despus se oy un chapoteo al arrojar el ancla. El capitn y sus hombres de cubierta conferenciaron en voz baja mientras el barco viraba para quedar con la proa apuntan do hacia la costa. Uno de los hombres desapareci hacia abajo por un momento. Cuando reapareci llevaba una cartuchera y empuaba un rifle de asalto AK47. A lo lejos son el canto de un ave extica, confirindole a la escena una especie de misterioso hechizo. Tienen miedo de los piratas le susurr Bentley a Marissa y a Tristan.
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Todava hay piratas? pregunt Marissa. Siempre ha habido piratas en el ro de la Perla cuchiche Bentley . Siempre los hubo y siempre los habr. Transcurrieron alrededor de cinco minutos de tensin, en los que slo el zumbido de los mosquitos y el chapoteo de las olas rompieron el silencio. Entonces, por entre la bruma apareci un pequeo bote de madera con dos figuras. Una iba a popa y remaba. La otra se encontraba en el centro del bote, mirando hacia delante. El capitn se dirigi a los hombres. El marinero armado los apuntaba con su rifle automtico. Uno de los hombres contest tmidamente con un susurro. El capitn lo escuch y a continuacin les hizo seas de que subieran a bordo. Despus todos parecieron relajarse un poco. El hombre que remaba coloc el pequeo bote a un costado del junco. Marissa se inclin sobre la borda para ver subir a los dos individuos chinos. Abandonaron el pequeo bote, que fue arrastrado hasta perderse en la niebla. En unos segundos, el ancla fue elevada de las profundidades y el capitn orden que izaran la vela para aprovechar la leve brisa. Silenciosamente, el largo junco se alej de la costa. Las siluetas de las copas de los rboles muy pronto se desdibujaron en la bruma. Debemos mantenernos en absoluto silencio durante otra media hora susurr Bentley. Todas las miradas trataban de escrutar aquella negrura aterciopelada; todos los odos estaban alertas al menor sonido de otra embarcacin. Pero lo nico que oan eran los crujidos de sus propios aparejos. Los dos chinos recin llegados se acurrucaron contra el mstil. Nadie les habl. Iban vestidos con ropas sencillas de algodn negro, que le recordaban a Marissa las fotografas que haba visto de los vietcong durante la guerra de Vietnam. Que deberamos hacer? le pregunt Tristan a Bentley en voz baja . Podemos ir a hablar con esos dos? Espere a que el capitn se lo permita aconsej Bentley . Primero tenemos que alejarnos mucho de la costa. Hasta Marissa empez a tranquilizarse. El mar era como una hoja de cristal negro. Al mirar hacia arriba, alcanz a ver la vela hinchada contra el manto gris del cielo. Por entre la niebla descubri una nica estrella, a diferencia de la profusin de luceros que haba visto en el interior de Australia. Marissa baj la vista y qued espantada al divisar una vez ms la silueta borrosa de las copas de los rboles. Estaban de nuevo cerca de tierra! Ah est otra vez la lnea de la costa murmur Marissa. Tristan y Bentley miraron. Qu extrao repuso Bentley . Aguarden un momento. En seguida vuelvo. Bentley fue a conversar con el capitn. Despus de hablar un buen rato, volvi y se sent. Es una isla costera y est deshabitada explic Bentley . Nos internaremos en una laguna, donde echaremos el ancla. Como un eco a sus palabras, el ancla volvi a caer al agua desde proa. Al mismo tiempo, aflojaron la escota que sostena la botavara. Por qu nos detenemos aqu? pregunt Marissa. Le preocupaba la posibilidad de que algo anduviera mal.
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El capitn dice que tenemos que esperar a que amanezca antes de zarpar de regreso a Aberdeen explic Bentley. No mencion eso antes terci Tristan . Quiere decir que debemos pasar aqu el resto de la noche? pregunt, y mat un mosquito que haba aterrizado en su brazo. Parece que s repuso Bentley . El capitn dice que al alba podremos mezclarnos con los barcos de pesca que salen de un pueblo en direccin al norte. Si intentramos cruzar esta noche el ro de la Perla, en la China comunista nos localizaran con el radar. Como los de aqu no salen por la noche, seramos considerados sospechosos. Debera habrnoslo dicho se quej Marissa. Podemos hablar con esos tipos que recogimos? pregunt Tristan. Se lo preguntar al capitn contest Bentley, y regres a popa. Siento mucho todo esto, querida se excus Tristan . No saba que sera un asunto de toda la noche. Marissa se encogi de hombros. Podra ser mucho peor coment. Bentley regres en seguida. El capitn dice que pueden hablar todo lo que quieran, pero que no lo hagan en voz alta. Mientras la tripulacin arriaba la vela, Marissa, Tristan y Bentley se acercaron a los dos refugiados de la China comunista y se sentaron frente a ellos. Primero, creo que todos debemos presentarnos sugiri Tristan a Bentley. Bentley iniciaba las presentaciones. Aunque resultaba difcil saberlo, Marissa calcul que los dos tenan aproximadamente la misma edad que ella. Ambos llevaban el pelo corto y se les vea tensos y nerviosos. Sus miradas pasaban de una persona a la otra en aquella semipenumbra. Este es Chiang Lam apunt Bentley, sealando al hombre ms menudo, que se inclin cuando Bentley pronunci su nombre . Y ste es Tse Wah. Despus de las presentaciones, Tristan le dijo a Bentley que queran saber de dnde eran aquellos hombres y de qu manera se ganaban la vida. Quera que Bentley les preguntara por qu los sacaban clandestinamente de China. Mientras Bentley les hablaba en chino, Marissa y Tristan conferenciaron para tratar de organizar las siguientes preguntas. Como teln de fondo, la tripulacin se preparaba para una cena tarda. Tambin se disponan para dormir. Cuando Bentley termin de hablar con los hombres, les explic a Marissa y a Tristan que ambos procedan de pueblos pequeos en la provincia de Cuangdong. Chiang Lam era monje de una orden budista que haba logrado sobrevivir a la era comunista. Tse Wah era un mdico rural, una versin contempornea del mdico descalzo de la Revolucin Cultural. Bentley agreg que el motivo de su alejamiento de China era que se les haba prometido una suma considerable de dinero. Ambos tenan el firme propsito de regresar a su pas. Sin embargo, ninguno de ellos supo decir por qu se les haba ofrecido aquella oportunidad. Cmo fue que los eligieron? pregunt Marissa. Bentley se lo pregunt a los hombres y luego explic: Chiang dice que lo escogieron por su habilidad en las artes marciales. Dice que hubo un concurso en su monasterio. Tse afirma que lo seleccionaron porque es mdico. Dice que en su caso no hubo concurso alguno, sino que esas personas se le acercaron y le hicieron un ofrecimiento
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que l no pudo rechazar. Tse tiene una familia, esposa e hijo, y tambin padres y suegros. Marissa mir a Tristan. Pregntele al mdico si sabe algo sobre tratamientos para la infertilidad indic Tristan . En particular, sobre tcnicas de fecundacin in vitro. Hablo algo de ingls dijo de pronto Tse, sorprendiendo a todos . Chiang no, pero yo s. Hace aos que estudio ingls en los libros de medicina de Cuangzhou, donde recib mi formacin profesional. Qu suerte! exclam Tristan . Y parece que ha estudiado bien. Gracias repuso Tse . Por desgracia, leo ingls mejor de lo que lo hablo. Entiende el trmino fecundacin in vitro? pregunt Tristan. S respondi Tse . Pero s muy poco acerca de eso. Slo alguna mencin sobre el tema que apareca en los textos que he ledo. Le interesa la fecundacin in vitro? pregunt Marissa. Pese a lo nervioso que se senta, Tse se ech a rer. Me servira de muy poco contest . En China tenemos demasiados habitantes y demasiados bebs. Y qu me dice de la tuberculosis? pregunt Marissa . Constituye un problema en la Repblica Popular China? Ha visto muchos casos? No en los ltimos tiempos respondi Tse . China tiene una poltica de vacunaciones con BCG. Antes de I949, la tuberculosis estaba muy extendida, sobre todo aqu, en el sur de China. Pero la BCG modific todo eso. Y la herona? pregunt Tristan. No tenemos herona afirm Tse . Las drogas no son un problema en China. Y las enfermedades venreas? pregunt Marissa. Hay muy pocas enfermedades venreas en la Repblica Popular respondi Tse . Los comunistas libraron al pas de las enfermedades venreas y del opio, y lanzaron un programa de cuidado de la salud que pona el nfasis en la prevencin para emprender una curacin al estilo occidental. Qu puede decirnos de su prctica mdica? pregunt Tristan . En qu consista? En una tpica prctica rural explic Tse . Tengo un pequeo dispensario que es el responsable de la educacin sanitaria, la inmunizacin y el control de la natalidad para casi cuatro mil personas de la zona rural. Tratamos enfermedades y accidentes menores y, cuando es necesario, mandamos a los pacientes al hospital del distrito. Utiliza la medicina tradicional china? pregunt Marissa. S, cuando el paciente lo solicita contest Tse . Tenemos acceso a homepatas y acupunturistas. Pero, en Cuang zhou, fui formado en medicina moderna, si bien poseo pocos equipos de esa clase para utilizarlos. Se me estn acabando las preguntas seal Marissa. Tambin a m confes Tristan. Cambi de posicin. Todos estaban sentados sobre cubierta con las piernas cruzadas. Dirigindose de nuevo a Tse, le pregunt: Quin lo reclut? La trada Loto Blanco respondi Tse. Hay tradas en China? pregunt Marissa. Ya lo creo repuso Bentley, interviniendo en el dilogo . Despus de todo, las tradas se originaron en la China continental.
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Pregntele al monje por qu es importante que sea un experto en artes marciales pidi Tristan. Yo puedo responder eso indic Tse . Chiang ha sido seleccionado para protegerme. Por qu necesita proteccin? pregunt Tristan. Eso s que no lo s reconoci Tse. Algunos de ustedes ha salido antes de China? pregunt Tristan. Jams contest Tse. Y no llevan ningn equipaje? No. Lleva algo encima? Tampoco drogas? Tampoco. Hace esto por dinero? Tse asinti. Nos han prometido el sueldo de muchos aos de trabajo afirm . Ya me entregaron el sueldo de un ao antes de partir. Cunto tiempo se supone que estarn ausentes de su patria? pregunt Tristan. No estoy seguro repuso Tse . Un ao, dos como mximo. Tristan se pas una mano por el pelo. Sacudi la cabeza y mir a Marissa con expresin de desaliento. Me temo que no tenga nada ms que preguntar. Estoy desconcertado. De pronto, se dieron cuenta de que no estaban solos. Al levantar la vista, vieron que el capitn se les haba acercado. Cuando obtuvo la atencin del grupo, les habl. Bentley tradujo: El capitn quiere saber si deseamos comer. Su esposa ha preparado cena para todos nosotros. Por qu no? dijo Tristan y se puso en pie . Creo que bien podemos obtener algo a cambio de mis tres mil quinientos dlares de Hong Kong. Varias horas ms tarde, Marissa y Tristan se encontraban tendidos sobre esteras de bamb en la cubierta de popa. Era el nico lugar donde podan estar a solas. Salvo por algn mosquito ocasional y la brisa fresca y hmeda, se sentan muy cmodos. Marissa no haba comido nada. En cambio, se haba bebido casi toda el agua que haba llevado a bordo. La nusea y los vmitos la haban deshidratado. Tengo que disculparme de nuevo contigo, querida arguy Tristan . Estaba seguro de que si venamos y hablbamos con esos tipos todo se solucionara. Y, en realidad, sabemos lo mismo que antes de acudir a Hong Kong. Al parecer hemos arriesgado la vida y te has indispuesto por nada. reconoci Marissa . Es extrao. No entiendo qu se nos ha pasado por alto. No parece haber ninguna explicacin para el tremendo esfuerzo que hace la FCA para sacar ilegalmente a ciudadanos chinos. Sigo convencido de que, de alguna manera, esto tiene que ver con drogas afirm Tristan . Tiene que ser la herona del Tringulo Dorado. Pero estos hombres no llevan droga encima le record Marissa. Es la nica razn que se me ocurre para explicar el nivel de gastos de la FCA sigui Tristan . Por no mencionar hasta dnde estn dispuestos a llegar con tal de proteger lo que hacen. Les pareci que era suficientemente importante como para acribillarnos en pblico. Tiene que tratarse de drogas, no lo crees?
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No s qu pensar replic Marissa . Lo que t dices tiene sentido, pero slo hasta cierto punto. Y todava no sabemos qu papel desempea en todo esto la salpingitis tuberculosa. Y, si son drogas, cmo es posible que involucren a un mdico rural y a un monje budista? No tengo ninguna respuesta para esas preguntas confes Tristan . Estoy perdido. En algn momento pens que, de alguna manera, esto estaba en relacin con el hecho de que Hong Kong fuera devuelto a los chinos en 1997. Pero incluso esa idea descabellada no tiene asidero alguno. Me temo que estamos ante un callejn sin salida. Marissa dese que Tristan no hubiera empleado aquella expresin. Con todo lo ocurrido, no esperaba poder dormir. Pero, pese a su malestar fsico y a su angustia emocional, el cansancio prevaleci. Casi en seguida se puso a dormitar. Una vez dormida, empez a soar. En su sueo, Robert se hunda en arenas movedizas y ella no poda llegar hasta l. Se sostena de la rama de un rbol y extenda el brazo para tratar de cogerle la mano. Y entonces la rama se rompa y ella caa. Una hora despus de haberse quedado dormida, Marissa se incorpor de un salto, casi esperando encontrarse en arenas movedizas. Pero se hallaba sobre una estera de bamb, y haba un enjambre de mosquitos y, sobre su frente, gotas de sudor fro. Marissa oy sobre cubierta el movimiento de pies calzados con sandalias y abri los ojos. Todava no haba amanecido, pero la bruma se haba aclarado. Estaban envueltos en una espesa niebla matinal que cubra por completo la isla ms cercana. Se oa el canto de los pjaros pero no se alcanzaba a ver nada en la lnea de la costa. Al sentarse, Marissa observ que la tripulacin ya se preparaba para levar anclas. La vela estaba desplegada y lista para ser izada. Oy que, ms abajo, lloraba una criatura. Se levant y extendi sus msculos entumecidos. Le sorprenda haber podido dormir, sobre todo despus de despertar de la pesadilla que tuvo en torno a Robert. Cuando se sinti menos entumecida, se acerc a la barandilla. Despus de asegurarse de que todos los que estaban en cubierta estaban ocupados, se trag el poco orgullo que le quedaba y orin por el costado del barco. Cuando termin, le alivi comprobar que nadie se haba dado cuenta. Tristan segua profundamente dormido. En lugar de despertarlo, Marissa baj por la escalerilla. El agua herva en la olla a presin. Con la ayuda de la esposa del capitn, Marissa se prepar un poco de t y se lo llev a la cubierta de popa. Tristan ya se haba despertado. Buenos das, querida la salud con su habitual buen humor. Marissa comparti el t con l mientras izaban la enorme vela. Despus, oyeron que se ponan en marcha los motores. Nuestro hombre debe de estar impaciente por regresar coment Tristan . Por lo visto, piensa navegar con la vela y los motores: Despus, result que el capitn haba usado los motores slo para hacer salir el junco de la laguna. Una vez estuvieron lejos de tierra, apagaron los motores y sujetaron las escotas a la botavara, calzadas y bien tensas. Empezaron a desplazarse hacia el sur y a acercarse a un punto de la tierra firme. Cuando la bruma se levant vieron barcos de pesca que zarpaban de la costa. Todo
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estuvo en calma hasta que, a lo lejos, empezaron a or el sonido distante de una embarcacin de motor. El capitn respondi al sonido ladrando rdenes a la tripulacin. La vela baj con un ruido seco y los motores diesel se pusieron en marcha. Bentley se acerc a Marissa y Tristan para explicarles que el capitn enfilaba el junco hacia la costa. Qu ocurre? pregunt Tristan. Vea que la tripulacin estaba muy agitada. Nos dirigimos a una de esas pequeas bahas que hay a lo largo de la costa explic Bentley . Para protegernos. El capitn tiene miedo de que el sonido que omos sea de un barco patrullero de la China comunista. Dice que no puede tratarse de un sampn o un junco motorizado; los motores son demasiado potentes. Tambin dice que si no fuese un barco de la China comunista, en ese caso seran piratas. Dios mo! exclam Marissa. Llegaron a unos cien metros de la costa antes de que apareciera la fuente de aquel rugido. Era un barco cigarrillo. Pareca dirigirse en lnea recta hacia ellos. Puesto que casi toda la bruma se haba levantado, vieron la embarcacin con toda claridad. El capitn ladr otra orden y los dos tripulantes desaparecieron con direccin a la cubierta inferior. Cuando volvieron a emerger, portaban rifles de asalto AK47 con cartucheras colgadas sobre los antebrazos. Esto no me gusta coment Marissa . No me gusta nada. El capitn se volvi hacia ellos y dio un grito. Bentley lo tradujo al decirles que el capitn haba ordenado que todos bajaran a la cubierta inferior menos sus marineros. Le obedecieron al instante. Bentley cerr la puerta de madera que conduca a la cubierta de proa y despus se uni a luz de primeras horas de la maana. Se trata de un barco patrullero chino? le pregunt Tristan a Bentley. Desde donde se encontraban parados, oan que el capitn conversaba con sus hombres mientras la lancha se aproximaba a estribor del junco. Todava no lo saben respondi nervioso Bentley. Oyeron que la lancha se acercaba al costado del junco. Su potente motor ruga amenazador. Entonces escucharon cmo el capitn gritaba a voz en cuello. Les est diciendo que no se acerquen tradujo Bentley. Se inici un dilogo a gritos entre el capitn y la gente de la lancha. Parecan furiosos. La aparente disputa prosigui por un tiempo, y Marissa not que Bentley se agitaba cada vez ms. De qu hablan? pregunt Marissa. Esto es muy extrao explic Bentley . Los de la lancha afirman que han venido en busca de los diablos blancos. Quines son los diablos blancos? pregunt Marissa. Me temo que estn hablando de usted y de Tristan repuso Bentley . Pero el capitn est furioso porque han acudido hasta aqu y han puesto en peligro su misin. Marissa cogi a Tristan del brazo. En cubierta, la discusin suba de tono. Observaban la cara de Bentley, pero no saban cmo interpretar su expresin. Qu ocurre? pregunt al fin Marissa.

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No suena nada bien reconoci Bentley . El capitn ha ordenado que la lancha se marche, pero ellos se niegan a hacerlo a menos que ustedes les sean entregados o... O qu? exigi saber Marissa. O de lo contrario dispararn sobre ustedes! grit Bentley . Son los Wing Sin. Puede usted hacer algo? pregunt Tristan. Bentley neg con la cabeza. A estas alturas, no mucho respondi . No puedo luchar contra Wing Sin. Adems, anoche el capitn me quit el arma. Dijo que no permita gente armada en su barco a menos que l lo autorizase. Tristan mir hacia la costa, a unos cien metros de distancia. Se pregunt si podran nadar hasta all. Pero justo en ese momento, la puerta de madera que daba a la cubierta de proa se abri de golpe. En el portal estaba uno de los hombres del capitn. Habl deprisa, moviendo su arma de un lado a otro, peligrosamente. Me temo que insiste en que suban a cubierta explic Bentley . Lo siento mucho. Puesto que su capacidad como guardaespaldas se ve un poco limitada en este momento aleg , tal vez pueda seguir proporcionndonos su habilidad como intrprete. Le importara acompaarnos? Si el capitn lo consiente... se resign Bentley. Ven, querida urgi Tristan . Esto es Hong Kong, donde todo est en venta. Veamos si podemos hacer negocios con el capitn. Sintindose ms aterrorizada que nunca, Marissa dej que Tristan la hiciera pasar junto al hombre con el rifle de asalto y hacia la luz de la maana. Ahora que haba salido el sol y desvanecido casi toda la bruma, el da se presentaba hermoso. El agua, que hasta aquel momento pareca gris, exhiba ahora su habitual tono verde esmeralda. Marissa oy el canto de los pjaros procedente de la costa cercana por encima del rugido sordo del motor de la lancha, que lentamente se acercaba a un costado del junco. El capitn estaba en la cubierta de popa. Mir de mal humor a sus pasajeros blancos. Tristan habl con rapidez con Bentley, quien le grit al capitn en tanka: El diablo blanco ofrece pagarle cincuenta mil dlares de Hong Kong para que usted lo lleve de vuelta a l y a su esposa a Aberdeen sanos y salvos. La expresin del capitn cambi. Se pas la mano por la barba y despus mir la lancha que se acercaba. Marissa identific a los dos hombres que iban en el asiento delantero de la lancha como los que haban estado tirando cebo al mar el da de la muerte de Wendy. Cien mil dlares de Hong Kong grit Bentley en tanka. El capitn empez a hablarle a Bentley, pero se detuvo en mitad de una frase. Su atencin estaba fija en la lancha. Por ltimo, hizo un gesto de negacin. No puedo luchar contra Wing Sin afirm. Bentley mir a Tristan y le comunic lo que el capitn acababa de decir. Dgale que doblar el precio a doscientos mil dlares urgi Tristan. Antes de que Bentley pudiera gritar su nueva oferta, oyeron el rugido de otro motor. Todos miraron una pequea isla a medio kilmetro al este. El rugido se hizo ms intenso a medida que un barco grande, gris acerado, con un can de 60 cm. instalado en la proa, rodeaba el extremo de la isla.
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El capitn grit una orden a uno de sus tripulantes que estaba en la cubierta principal. El hombre le arroj su AK47. El capitn tom el arma y dispar una andanada de proyectiles sobre las cabezas de los hombres que se acercaban en la lancha y les grit algo con todas sus fuerzas. Los otros tripulantes arrastraron a Marissa y a Tristan bajo cubierta y cerraron la puerta tras ellos. Qu est pasando? pregunt Tristan. Son de la China comunista contest Bentley . Es un guardacostas. Qu grit el capitn cuando dispar su rifle? pregunt Tristan. Grit ladrones tradujo Bentley. Desde donde se encontraban oyeron que la lancha parta con un rugido de su potente motor. El junco se balance con el oleaje que dej atrs. Segundos despus oyeron el ruido del can de la patrullera, seguido por una especie de silbido agudo. Estn disparando contra nosotros? pregunt Marissa. Deben de dispararles a los de la lancha explic Tristan . De lo contrario, lo ms probable es que nos hubieran hundido ya. El rugido del guardacostas se hizo ms fuerte a medida que exhalacin y el junco se balance de nuevo cuando el oleaje lo alcanz. Jams esper ser salvado por los comunistas chinos coment Tristan. La puerta de madera que daba a cubierta volvi a abrirse. Uno de los tripulantes entr y les grit algo. Y ahora, qu? pregunt Tristan. Dice que subamos todos a cubierta tradujo Bentley . Todos, incluso los dos refugiados. Al llegar a cubierta, Marissa vio que el barco guardacostas enfilaba hacia el sudeste. Ms all, la lancha se alejaba a gran velocidad. El capitn grit otra orden. Bentley palideci. Hasta los refugiados parecieron desconcertarse. Chiang Lam empez a hablar con el capitn. Pareca frentico. Y ahora qu pasa, amigo? pregunt Tristan. El capitn acaba de ordenarnos que saltemos por la borda explic Bentley. Qu? farfull Marissa . Por qu? Porque sabe que el guardacostas volver, y cuando eso suceda no quiere que lo sorprendan con nada de contrabando. Chiang segua hablando con el capitn. Estaba histrico y le gritaba a voz en cuello. Qu le pasa al monje? pregunt Tristan. Le dice al capitn que no sabe nadar explic Bentley. El capitn fulmin a Chiang con la mirada y seal la costa. Como Chiang prosegua con su arenga, el capitn tom el arma que llevaba colgada del hombro y, sin vacilar un instante, dispar una rfaga de proyectiles sobre el monje, cuyo cuerpo se aplast contra la barandilla antes de caer a cubierta. Marissa apart la mirada. Tristan contempl al capitn con incredulidad. Bentley pas por encima de la barandilla. El capitn le grit a uno de sus tripulantes y el hombre corri hacia donde estaba el monje muerto. Levant el cuerpo de la cubierta y lo arroj al agua. Rpidamente Tristan ayud a Marissa a pasar al otro lado de la barandilla. Bentley fue el primero en saltar al agua, seguido de Marissa, despus El chino y Tristan fue el ltimo en arrojarse al mar.
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En cuanto Marissa fren su inmersin en aquellas aguas sorprendentemente heladas, nad hasta la superficie. Gir y mir en direccin al junco, que ya se alejaba hacia el norte, lejos de la direccin tomada por el guardacostas chino. Scate los zapatos le sugiri Tristan . Pero no los sueltes. Sostenlos con las manos. As te ser mucho ms fcil nadar.

20 DE ABRIL DE 1990 8.05 a.m.


Entre el peso de la ropa mojada y los zapatos que sostena en las manos, a Marissa le supona un gran esfuerzo nadar. Aun que lo haca desde haca algunos minutos, no pareca ni acercarse a la costa. Bentley y Tse se haban alejado bastante, pero Tristan se mantena junto a ella. No pierdas la calma, querida aconsej Tristan . Tal vez sera mejor que me dieras tus zapatos. Marissa se los entreg con gusto. Tristan haba anudado los cordones de los dos suyos y los llevaba colgados del cuello. Cogi los de Marissa y se los meti en los bolsillos. Sin los zapatos, Marissa consigui adelantar ms con sus brazadas. El choque que signific el tiroteo y el tener que arrojarse al agua haba ocupado por completo la mente de Marissa. Pero ahora, mientras nadaba y pensaba que estaba en el mar, comenz a pensar en la muerte de Wendy. Le pareci ver de nuevo los voraces monstruos grises nadando silenciosos debajo de la superficie. El hecho de saber que en el agua haba un cuerpo que sangraba acrecent sus temores. Te parece que por aqu habr tiburones? se las ingeni Marissa para preguntar entre brazada y brazada. Deseaba que la tranquilizaran en ese sentido. Preocupmonos por un problema a la vez replic Tristan. Por supuesto que hay tiburones grit Bentley. Gracias por nada! grit Tristan Era lo que queramos or! Marissa trat de no pensar en eso, pero con cada brazada casi esperaba ser tironeada desde abajo. Si Tristan no hubiera estado junto a ella, seguro que la habra dominado el pnico. Mantn la vista fija en la costa le aconsej Tristan . Muy pronto estaremos all. Tardaron bastante, pero poco a poco los rboles dieron la sensacin de estar ms cercanos. Marissa vio que, ms adelante, Bentley haba dejado de nadar y se encontraba de pie, con el agua hasta la cintura. A partir de all camin hacia tierra firme. Cuando Marissa y Tristan llegaron a la misma profundidad, ya Bentley y Tse retorcan su ropa para quitar el agua. Bienvenida a la Repblica Popular China! exclam Tristan mientras llevaba a Marissa de la mano los ltimos seis metros. La playa tena forma de hoz y se extenda unos trescientos metros entre promontorios rocosos. Detrs de la playa se vean unos frondosos rboles que bordeaban una marisma cenagosa.
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Por todas partes aparecan aves costeras, as como de los pantanos, y su estrpito resultaba constante. Marissa dirigi su mirada al mar y contempl aquella enorme extensin color esmeralda, punteada por una serie de diminutas islas cercanas. El espectculo tena la serenidad de una postal. Las gaviotas volaban perezosamente en crculos sobre ellos. No se vean rastros del junco, ni de la lancha ni del guardacostas. El grupo descans en la playa, disfrutando del calor del sol despus de padecer el fro intenso del agua helada. Tristan sac su pasaporte y el de Marissa de su cinturn especial, y los abri al sol para que se secaran. Hizo lo mismo con sus dlares de Hong Kong, y les puso caracolas encima para que no volaran. Nunca cre que el capitn matase al monje de aquella manera coment Marissa con un estremecimiento . No dud ni un instante. La vida es barata en esta parte del mundo dijo Tristan. Me pregunto si alguna vez me recuperar de todo esto explic Marissa . Primero la muerte de Wendy, despus la de Robert, ahora esos disparos Y todo para nada! Tristan le cogi la mano. Nadie podr decir jams que no lo intentamos la consol. Despus de descansar una media hora, los integrantes del grupo comenzaron a or un zumbido distante que muy pronto aument de volumen. Sensibilizados por la difcil situacin por la que haban pasado, todos se miraron con consternacin. El sonido no slo se hizo ms intenso, sino que adquiri un ritmo muy particular. Finalmente, Tristan lo reconoci. Es un helicptero grit Tristan . Mtanse debajo de los rboles! Apenas si haban logrado hacerlo cuando un enorme helicptero militar pas en vuelo rasante sobre sus cabezas, enfilando hacia el mar en la direccin en que haba desaparecido el guardacostas. Al emerger de debajo del follaje, todos miraron el helicptero, que ahora era apenas una cabeza de alfiler en medio de un cielo celeste claro. Nos habrn visto? pregunt Marissa. No! respondi Tristan . Lo que me sorprende es que no hayan visto todos estos dlares de Hong Kong diseminados por la arena. Cuando todos se hubieron recuperado de nadar en el agua fra, emprendieron la marcha por las marismas. Dando por sentado que Tse saba adnde se diriga, los otros tres lo siguieron sin hacer preguntas. Al principio, lo nico que tuvieron que hacer fue caminar por herbazales cenagosos, pero ms adelante se vieron obligados a vadear arroyos bastante profundos. Hay cocodrilos en esta parte del mundo? pregunt Tristan un poco nervioso cuando tena el agua en la cintura y su cinturn con el dinero levantado por encima de la cabeza. No, no hay cocodrilos aqu respondi Bentley Pero si bastantes serpientes. Nada ms? pregunt Marissa con sarcasmo. No vieron ninguna serpiente, aunque s encontraron bastantes insectos. A medida que se acercaron a terrenos ms arbolados, los mosquitos aparecieron en bandadas. Para Marissa, se se convirti en un nuevo temor. Le pregunt a Tse acerca del paludismo y las fiebres tercianas. Siempre hemos tenido un poco de paludismo respondi Tse . Pero la fiebre terciana es algo con lo que no estoy familiarizado. No tiene importancia repuso Marissa.
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De pronto haba infinidad de cosas por las que preocuparse al mismo tiempo. Supongo que debera mirar el lado positivo de las cosas. Tuvimos suerte de abandonar el junco. Gracias a Dios por el guardacostas comunista. Esa es la actitud positiva anim Tristan. Y al menos todava tenemos nuestros relojes agreg Marissa. Tristan se ech a rer, feliz al or que, a pesar de todo lo ocurrido, Marissa era capaz de conservar el sentido del humor. Reconociste al hombre blanco que estaba en la parte delantera de la lancha? le pregunt Marissa a Tristan . Era el otro hombre que arrojaba carnada por la borda cuando Wendy muri. Lo reconoc vagamente repuso Tristan , de cuando trabajaba en la FCA. Llegaron al borde del pantano e iniciaron el ascenso por la espesa vegetacin. De las ramas de los rboles colgaban enredaderas. La marcha resultaba lenta. Costaba mucho avanzar cien metros. Hasta que de pronto ya no hubo ms rboles y se encontraron al borde de un arrozal. Reconozco el lugar donde estamos afirm Tse . Ms adelante hay un pequeo pueblo de campesinos. Tal vez deberamos ir all e intentar conseguir algo de comer. Cmo lo haremos? pregunt Tristan Aceptarn dlares de Hong Kong? Desde luego que s respondi Tse . En toda la provincia de Cuangdong existe un mercado negro para los dlares de Hong Kong. En ese pueblo tendremos que protegernos de las autoridades? pregunt Tristan. No repuso Tse . No habr policas. Slo en Shigi hay policas. Dirigindose a Bentley, Tristan pregunt: Cul considera que es nuestro mayor problema al estar en la China comunista? Despus de todo, tenemos visados. Slo dos cosas contest Bentley . No tiene sellos ni documentos de entrada en el pas. Todo el mundo debe tener un formulario de declaracin de equipaje, que hay que entregar cuando se abandona la Repblica Popular China. As que nadie nos molestar mientras estemos aqu? pregunt Tristan . Cre que el primer madero con el que nos tropezramos nos arrestara. Qu es un madero? pregunt Marissa. Un polica repuso Tristan . Acaso soy el nico que habla ingls por aqu? Entonces, lo nico que tiene que preocuparnos es cmo salir de China? le pregunt Marissa a Bentley. Eso creo repuso Bentley . La afluencia de extranjeros se ha convertido en algo normal y corriente en China, sobre todo en la provincia de Cuangdong. As que nadie tiene por qu molestarnos. Pero, sin alguna clase de ayuda, lo ms probable es que no les sea posible cruzar a Hong Kong o a Macao. Sin una declaracin de equipaje y sin las cosas que habitualmente lleva un turista, como, por ejemplo, una cmara fotogrfica, sern considerados contrabandistas y encerrados en la crcel. Por lo menos estamos a salvo brome Tristan . Y como en este momento no tenemos por qu preocuparnos, propongo que vayamos a esa aldea y consigamos algo de combustible. Comida! tradujo Marissa. Tse tena razn. Los habitantes del pueblo estaban deseosos suma insignificante, Tristan les compr a todos, ropa y una comida abundante. Salvo el arroz, Marissa y Tristan no pudieron identificar el resto de los alimentos.
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Durante la comida, Marissa record el comentario de Wendy de que a la gente de la Repblica Popular China le gustaba mirar. Mientras coman, daba la sensacin de que todo el pueblo se haba acercado a contemplar comer a los extranjeros en el comedor comunitario del lugar. Cuando terminaron, Tristan le pregunt a Tse: Tiene alguna sugerencia acerca de cmo podemos salir de China? Tal vez conozca la manera de conseguir un par de esos formularios de declaracin de equipaje. Jams he visto esos formularios confes Tse . Y si no tienen uno, me temo que representar un problema para ustedes. Nuestro gobierno exige formularios para todo, y nuestros funcionarios suelen ser bastante desconfiados. Pero no creo que les convenga ir a la frontera. Creo que sera mejor que se dirigieran a Cuangzhou. S dnde hay un consulado norte americano. He acudido a l en ocasiones para tratar de con seguir bibliografa mdica. Parece un buen consejo acept Marissa. Tristan asinti. Me pregunto si no habr tambin un consulado australiano. Si no es as, estoy segura de que podemos pedirle al cnsul norteamericano que tambin te ayude a ti aleg Marissa. Cmo lo haremos para llegar a Cuangzhou? pregunt Tristan . Supongo que desde aqu es una caminata muy larga. Tse sonri. S, una caminata muy larga afirm . Pero en cambio no queda tan lejos el prximo pueblo, que es bastante ms gran de que esta aldea. Chiang y yo nos quedamos all una noche, y s que tienen un dispensario mdico similar a aquel donde yo trabajo. Y supongo que poseen medios de transporte hasta Shigi, donde se halla el hospital del distrito. Desde all podemos llegar a Forshan, que es una ciudad grande. Marissa? Que es demasiado bueno para resultar cierto replic Marissa . Me gusta la idea de que un funcionario de Estados Unidos se las arregle con la burocracia comunista. Como dice Tse, es una idea mucho mejor que ir a la frontera y tentar a la fortuna. Con todo lo que nos ha ocurrido, no creo tener demasiada suerte. Qu piensas t, Bentley? pregunt Tristan. Creo que regresar va Macao explic Bentley . Tengo un hui shen jing, que me da derecho a mltiples entradas en la China comunista sin necesidad de visado. No creo que tenga problemas, aunque quiz s una breve demora; pero los acompaar a Forshan. La caminata desde la pequea aldea al siguiente pueblo slo les llev una hora. Primero pasaron junto a pequeas parcelas de verduras, despus por arrozales trabajados por campesinos ayudados por bueyes. Cada vez que los campesinos los vean, interrumpan su faena y se quedaban mirndolos hasta que se alejaban. Marissa supuso que presentaban un espectculo bastante curioso: los cuatro con ropa demasiado holgada, y dos de ellos gweilos. Al entrar en el pueblo, Tse convers brevemente con un individuo que empujaba una carretilla. Durante toda la conversacin, el campesino no le quit los ojos de encima a Marissa. Dice que el dispensario queda un poco ms adelante inform Tse. La mayora de los edificios del pueblo eran de madera o de ladrillos, pero la clnica era una estructura blanca de cemento, con techo de adobe. Entraron por una puerta baja. Tanto Tristan como Bentley tuvieron que agacharse para pasar.

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La primera dependencia era una sala de espera. Se encontraba llena de pacientes, sobre todo mujeres de edad, algunas acompaadas por nios. Un hombre de mediana edad tena la pierna enyesada. Por favor dijo Tse . Esperen aqu, mientras yo me presento al mdico. Marissa, Tristan y Bentley permanecieron de pie. Ninguno de los que aguardaban pronunci ni una palabra. Se limitaron a mirar con fijeza al tro como si se tratara de seres extraterrestres. Los nios se mostraron particularmente curiosos. Ahora s cmo se sienten las estrellas de cine! coment Tristan. Tse reapareci, escoltado por un chino alto y enjuto ataviado con una camisa de manga corta de estilo occidental. Este es el doctor Caen Chi IL explic Tse, y pas a presentarle a Marissa, Tristan y Bentley. Chi Li hizo una reverencia. Despus sonri, mostrando unos enormes dientes amarillentos. Habl muy rpido, en un cantones gutural. Les da la bienvenida a su clnica tradujo Tse . Considera que es un honor recibir la visita de una doctora norteamericana y de un mdico australiano. Pregunta si desean recorrer la clnica. Ha averiguado algo sobre medios de transporte? pregunt Tristan. La clnica tiene una furgoneta respondi Tse , que nos llevar a Shigi. Dice que desde all podemos tomar un autobs a Forshan, y despus un tren hasta Cuangzhou. Cunto nos cobrar por llevarnos en la furgoneta? pregunt Tristan. Absolutamente nada repuso Tse . Con nosotros irn varios pacientes que envan al hospital del distrito. Esplndido! exclam Tristan . Veamos la clnica. Precedido por Chi Li y Tse, el grupo recorri la instalacin. En general, las habitaciones estaban desnudas salvo por algn que otro mueble rstico. El quirfano estaba particularmente desolado, con una camilla oxidada de acero, un lavabo de porcelana y una vieja vitrina llena de instrumental. Al ver que Marissa pareca interesada por la vitrina, Chi Li se le acerc y la abri. Marissa se sobresalt al ver una lata llena de agujas hipodrmicas no desechables cuya punta estaba roma por el excesivo uso. Al recorrer con la vista el estante superior, vio varias vacunas, entre ellas una contra la clera fabricada en Estados Unidos. Entonces se percat de algunos frascos de BCG. Record que Tse haba mencionado que se la usaba en vacunaciones contra la tuberculosis. Senta curiosidad por la BCG, sobre todo por que en Estados Unidos jams demostr ser eficaz. Meti la mano en la vitrina y cogi uno de los frascos. Al leer la etiqueta, descubri que era de procedencia francesa. Pregntele a Chi Li si ve muchos casos de tuberculosis pidi Marissa mientras volva a poner en su lugar el frasco de BCG. Pase la vista por el resto del contenido de la vitrina mientras Tse hablaba con el hombre. Ve ms o menos la misma cantidad de casos que yo le inform Tse. Marissa cerr la puerta de la vitrina. Pregntele si alguna vez ha visto tuberculosis como problema especficamente femenino indic. Observ la cara de Chi Li mientras Tse traduca su pregunta. Siempre exista la posibilidad de que descubriera algo inesperado. Pero la expresin de Chi Li reflej una
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respuesta negativa a la pregunta. Tse tradujo que Chi Li no haba visto nada semejante. Despus de salir del quirfano, entraron en un gabinete de examen. Una paciente estaba sentada en una silla, en un rincn. Se puso de pie e hizo una reverencia cuando vio al grupo. Marissa hizo otro tanto, lamentando haberse inmiscuido. De pronto, se detuvo en seco. En el centro del cuarto haba una camilla de examen relativamente moderna, completa, con estribos de acero inoxidable. El hecho de ver la camilla revivi en ella el recuerdo de las desagradables sesiones que haba tenido que soportar durante el ltimo ao en el transcurso de sus tratamientos contra la infertilidad. Le sorprendi ver un equipo tan moderno en aquella clnica; casi todo lo dems que haba visto era anticuado y rudimentario. Marissa pas una mano por uno de los estribos. Cmo ha llegado aqu esta camilla? pregunt. Del mismo modo que el resto del equipo respondi Tse . Casi todas las clnicas rurales poseen una camilla as. Marissa asinti como si entendiera. Pero no era as. De todo el equipamiento moderno que se enviaba a las clnicas rurales, pareca extrao que eligieran una camilla con estribos. Aun que, despus de haber ledo los problemas de mala administracin burocrtica de los gobiernos comunistas, dio por sentado que se era un caso ms. Usamos con frecuencia estas camillas aleg Tse .El gobierno ha dado mucha prioridad al control de la natalidad. Aj replic Marissa. Estaba a punto de proseguir su marcha, cuando volvi a mirar la camilla. Se senta perpleja. Qu clase de control de la natalidad emplean? pregunt . Dispositivos intrauterinos? No repuso Tse. Diafragmas? sigui Marissa. Saba que las pacientes no usaran diafragmas porque eran demasiado caros y no ofrecan demasiada seguridad. Sin embargo, por qu una camilla equipada para exmenes ginecolgicos? Utilizamos la esterilizacin explic Tse . Despus de que una mujer tenga su primer hijo, con frecuencia se la esteriliza. En ocasiones practicamos la esterilizacin incluso antes de que la mujer tenga un hijo, si lo solicita o si no debe tener hijos. Tristan llam a Marissa desde la habitacin contigua, pero ella no le prest atencin. Aunque recordaba haber odo decir que la esterilizacin se empleaba como control de la natalidad en la China comunista, detestaba escuchar que un mdico hablara de ello con tanta frialdad. Se pregunt quin tomaba la decisin acerca de si una persona deba o no tener un hijo. El tema ofenda su sensibilidad feminista. Cmo esterilizan a las mujeres? inquiri. Efectuamos un ligamento de trompas contest Tse con naturalidad. Con anestesia? pregunt Marissa. No, no hace falta anestesia respondi Tse. Cmo es posible? pregunt Marissa. Saba que para ligar las trompas de Falopio era necesario dilatar el cuello uterino, y ese procedimiento es sumamente doloroso.
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Es sencillo para nosotros, los mdicos rurales explic Tse . Utilizamos una cnula muy pequea con una gua metlica. Se realiza al tacto. No necesitamos ver. Y tampoco es doloroso para la paciente. Marissa! llam Tristan. Estaba en el umbral del gabinete de examen . Ven a ver el jardn. Cultivan sus propias hierbas medicinales! Pero Marissa despidi a Tristan con un movimiento de la mano. Se qued mirando a Tse, mientras su mente trabajaba a toda velocidad. Chen Chi Li tambin emplea esa tcnica? pregunt. Estoy seguro de que s repuso Tse . Se les ensea a todos los mdicos rurales. Una vez practicada la ligadura dijo Marissa , qu emplean para esterilizar? Por lo general, una solucin de hierbas respondi Tse . Es una especie de pimienta. Tristan entr en el gabinete y se le acerc. Qu ocurre, querida? pregunt . Parece como si acabaras de ver un fantasma. Sin decir una palabra, Marissa volvi al quirfano y se acerc a la vitrina. Observ el estante que contena las vacunas. Tristan la sigui, preguntndose qu estara pensando. Marissa le pregunt, mientras extenda el brazo, la coga del hombro y la obligaba a mirarlo . Te encuentras bien? S, muy bien repuso Marissa . Tristan, creo que lo he descubierto. De pronto me parece entenderlo todo... y, si tengo razn, la verdad es mucho peor de lo que hasta ahora imaginbamos. La ambulancia de la clnica rural los dej en la estacin del autobs de Shigi. Puesto que haba un servicio muy frecuente a Forshan, slo debieron esperar un rato. Durante el viaje, Marissa se sent junto a Tristan y Bentley, con Tse. Jams he visto escupir tanto como a estos chinos coment como al descuido Tristan. Era cierto. Durante todo el trayecto, continuamente, alguien se preparaba para escupir o lo estaba haciendo por la ventanilla. Qu cuernos les pasa a estas personas? Es un pasatiempo nacional explic Bentley, al or el comentario de Tristan . Lo vern en toda China. Resulta repugnante contraatac Tristan . Me recuerda aquel juego tonto de los americanos llamado bisbol. En el autobs, todos parecan estar hablando, menos Marissa y Tristan. Finalmente Tristan se dio por vencido dado que Marissa responda siempre cada pregunta suya con un monoslabo. Pareca estar sumida en sus pensamientos. De pronto, lo mir. Conoces el indicador de PH rojo del fenol? pregunt. Vagamente contest l, sorprendido por lo repentino de la pregunta. Cundo se vuelve rojo? pregunt Marissa . En una solucin cida o alcalina? Creo que alcalina replic Tristan . En una solucin cida es transparente.
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Eso me pareca fue todo lo que contest Marissa, y volvi a sumergirse en el silencio. El autobs recorri otro kilmetro y medio. Y Tristan ya no pudo contener su curiosidad. Qu te pasa, Marissa? pregunt . Por qu no me dices lo que ests pensando? Te lo dir respondi Marissa , pero an no. Tenemos que salir de China. Primero hay un par de cosas que tengo que comprobar, para estar segura. Desde Forshan consiguieron billetes de segunda en un tren que iba a Cuangzhou. Bentley y Tse los dejaron en la estacin de autobuses de Forshan. Llegados a Cuangzhou, tomaron un taxi desde la estacin de ferrocarril. Por recomendacin del chofer, se encaminaron al Hotel Cisne Blanco. Durante el breve viaje, tanto Marissa como Tristan comentaron que la ciudad les pareca mucho ms occidental de lo que esperaban, aunque, incluso de noche, las bicicletas superaban holgadamente en nmero a los vehculos de motor en las calles. El hotel tambin fue una sorpresa. El vestbulo era imponente; incluso estaba decorado con cascadas de agua. Las habitaciones tenan todas las comodidades modernas, entre ellas televisores, frigorficos y, ms importante todava, telfonos con llamada directa. Reservaron una suite con dos dormitorios y vistas sobre el ro de la Perla. Marissa estaba agotada. Mir la cama con ansia, esperando por lo menos dormir bien toda la noche. Pero incluso antes de acostarse, lo que ms le interesaba era el telfono. Despus de calcular qu hora sera en la costa este de Estados Unidos, decidi retrasar su llamada algunas horas. Saba que sera contraproducente despertar a Cyrill Dubchek. Tienen un restaurante de estilo occidental coment Tristan muy excitado, con el men del hotel en la mano . Qu te parecera un enorme y sabroso bistec? Marissa no tena apetito, pero acompa a Tristan, que devor un generoso bistec regndolo con varias cervezas. Marissa pidi un plato de pollo, pero casi no lo toc. Decidieron ir por la maana al consulado con la historia de que haban alquilado un junco para que los llevara a Cuangzhou, pero que el capitn se haba quedado con el dinero y los haba obligado a saltar al agua. Es lo mejor que podemos decir afirm Tristan , y se acerca bastante a la verdad. Marissa contest que tratara de conseguir la intervencin del Departamento de Estado a travs del CCE. Varias horas ms tarde, Marissa hizo su llamada. Conociendo los horarios de Cyrill, calcul justo el momento para encontrarlo antes de que saliera camino del laboratorio. Aunque haba algo de esttica y un eco peculiar, Marissa escuchaba bien, le dijo que estaba llamando de Cuangzhou, en la Repblica Popular China. Si se tratara de otra persona, me sorprendera recibir una llamada desde la China Popular replic Cyrill . Pero tratndose de ti, Marissa, nada me sorprende. Existe una explicacin racional. No me cabe la menor duda. Marissa pas a explicarle cmo ella y su colega haban entrado clandestinamente en la China comunista sin pasar por las formalidades y trmites de inmigracin. Le dijo que iba a tener problemas para salir. Puso de relieve que el colega en cuestin era el australiano que haba escrito el trabajo que Cyrill le haba dado.
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Ests con el autor del trabajo? pregunt Cyrill . Eso s que es ir a las fuentes. Cuando trabajaba en el CCE, en una ocasin me dijiste que esperabas compensarme por todo lo que tuve que pasar para neutralizar los brotes de Ebola. Pues bien, Cyrill, ahora tienes oportunidad de hacerlo. Qu puedo hacer por ti? pregunt l. En primer lugar, quisiera que usaras los contactos del CCE para presionar al Departamento de Estado para que me saquen a m y al doctor Williams de la Repblica Popular China. Me dijeron que aqu hay un Consulado de Estados Unidos. Iremos all por la maana, pero para eso faltan diez horas. Con mucho gusto har lo que pueda repuso Cyrill . Pero es posible que pregunten el porqu de la intervencin del CCE. Hay una muy buena razn prosigui Marissa . Es en extremo importante que yo vuelva en seguida al CCE. Puede considerarse un asunto legtimo del CCE. Diles eso a los del Departamento de Estado y que ellos se lo transmitan a las autoridades chinas. Qu clase de asunto? quiso saber Cyrill. Tiene que ver con la salpingitis tuberculosa respondi Marissa . Y eso me lleva a mi segunda peticin. Necesito que el CCE me consiga las estadsticas del ndice de xito con fecundacin en vitro de todas las Clinicas de la Mujer que existen en el territorio de Estados Unidos. Quiero estadsticas sobre la eficacia por paciente y por ciclo. Y, si fuera posible, me gustara tener tambin datos sobre las causas especficas de infertilidad entre las mujeres que las Clnicas de la Mujer tratan con la fecundacin in vitro. Cuntos meses tengo para conseguir esa informacin? pregunt irnicamente Cyrill. Necesitamos eso lo antes posible replic Marissa . Y hay ms: recuerdas el caso que me contaste, la mujer joven de Boston con la tuberculosis diseminada? S, me acuerdo asinti Cyrill. Averigua qu le pas sigui Marissa . Si falleci, cosa que me temo debe haber ocurrido a estas alturas, consigue una muestra de suero y el informe de la autopsia, as como una copia de su historial clnico. Hay tambin una paciente llamada Rebecca Ziegler... Un momento se quej Cyrill . Estoy tratando de escribirlo todo. Marissa realiz una pausa. Cuando Cyrill le dio el visto bueno, prosigui: Rebecca Ziegler supuestamente se suicid. Le hicieron la autopsia en el Memorial. Consigue tambin una muestra de plasma de ella. Por Dios, Marissa! exclam Cyrill . Para qu es todo esto? Pronto lo sabrs contest Marissa . Pero hay todava ms. Existe una prueba ELISA para el bacilo BCG? As, de sopetn, tengo que contestarte que no lo s replic Cyrill . Pero si no la hay, podemos pedir que la encuentren. Hazlo! apremi Marissa . Y una ltima cosa. Por Dios, Marissa...! suspir Cyrill. Necesitaremos un visado de emergencia para Estados Unidos a favor del doctor Tristan Williams. Creo que lo mejor ser que llame al presidente Bush y le diga que se ocupe de todo el asunto brome Cyrill. Cuento contigo insisti Marissa.
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Sabia que le estaba pidiendo demasiado a Cyrill, pero estaba convencida de que se trataba de un asunto de vital importancia. Despus de despedirse, cort la comunicacin. Me equivoco o he odo mencionar un viaje a Estados Unidos? pregunt Tristan, asomndose por la puerta. Eso espero se dijo Marissa . Y cuanto antes, mejor. A la maana siguiente, tanto Marissa como Tristan se sintieron gratamente sorprendidos por la recepcin que les brindaron en el Consulado de Estados Unidos. En cuanto Marissa facilit su nombre, los hicieron pasar al despacho del cnsul, David Kieger. Durante la noche anterior, haban recibido comunicaciones del Departamento de Estado y del embajador estadounidense en Pekn. No s quines son ustedes salud David , pero confieso estar muy impresionado por la actividad y excitacin provoca da por su presencia aqu. No es muy frecuente que se me den instrucciones para que entregue un visado norteamericano con carcter de urgencia. Pero me complace informarles que ya he preparado uno para el doctor Williams. David Kieger acompa personalmente a Marissa y Tristan al Departamento de Seguridad Pblica, en la calle Jeifong Bei Lu, frente a la plaza Yuexiu. Aunque la polica haba sido informada acerca del caso, insistieron de todos modos en interrogar a Marissa y a Tristan, pero lo hicieron en presencia de David Kieger. Procedieron a verificar el relato de Marissa y de Tristan, y enviaron varios funcionarios por helicptero a las dos aldeas por las que Marissa y Tristan aseguraron haber pasado. Durante la entrevista, para Marissa result evidente que las autoridades chinas asociaban la presencia de ellos con el incidente con la lancha. Marissa se apresur a decir que fue la aparicin de la lancha y del guardacostas lo que hizo que el capitn del junco los obligara a saltar por la borda. Cuando regresaron al consulado, David Kieger se mostr optimista en el sentido de que el problema se solucionara en pocas horas. Despus del almuerzo, el cnsul hizo los arreglos necesarios para que Marissa y Tristan consiguieran ropa occidental. Cuando regresaron al consulado, ya haba llegado la noticia de que los dos eran libres de abandonar la Repblica Popular China cuando lo desearan. Si tienen prisa les inform el cnsul , podemos hacer arreglos para que vuelen a Hong Kong esta misma tarde. No, a Hong Kong no se apresur a decir Marissa . No hay otros lugares de destino directamente desde Cuangzhou? No le gustaba nada la idea de volver a Hong Kong, ni siquiera en trnsito. No deseaba correr el riesgo de ms encuentros con los matones de la FCA o de la trada Wing Sin. Hay un vuelo diario a Bangkok explic David Kieger. Eso me parece mucho mejor convino Marissa. Pero les queda fuera de camino si lo que se proponen es volver a Estados Unidos precis el cnsul. En los labios de Marissa se dibuj una sonrisa inocente. Sea como fuere repuso , creo que los dos preferimos tardar un poco ms en vuelo que volver va Hong Kong. No opinas lo mismo, Tristan? Desde luego, querida terci Tristan.
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Aqu estn todas las estadsticas que hemos podido conseguir en tan escaso tiempo explic Cyrill Dubchek al entregarle a Marissa los impresos de ordenador. Marissa, Tristan y Cyrill estaban sentados en la oficina de Cyrill, en el Centro de Control de Enfermedades de Atlanta, Georgia. Marissa y Tristan haban llegado aquella tarde de su agotador vuelo a travs del Pacfico: desde Bangkok a Honolul, de all a Los Angeles y de Los Angeles a Atlanta. Aunque estaban muy cansados, Marissa insisti en ir directamente al CCE. La doctora estudi con atencin los listados con las estadsticas. Tristan mir a Cyrill y se encogi de hombros; todava estaba a oscuras con respecto a las sospechas de Marissa. Como supona! aleg Marissa, y levant la vista de los impresos de ordenador . Estas estadsticas son un calco de las que encontr en Australia con los datos de la FCA. Muestran que las Clnicas de la Mujer de todo el pas tienen una tasa alta de embarazo por paciente en su programa de fertilizacin in vitro, pero un bajo porcentaje de xito por ciclo. En otras palabras, la mayora de las pacientes de fecundacin in vitro de las Clnicas de la Mujer quedan embarazadas, pero eso sucede despus de mltiples ciclos. Observad cmo asciende bruscamente la tasa de xito despus del quinto intento. Marissa seal las estadsticas que aparecan en los impresos de ordenador que tena en la mano. Eso no es demasiado sorprendente explic Tristan . En todas las clnicas, la mayora de las pacientes deben someterse a varias sesiones antes de llegar a concebir. Qu quieres dar a entender? Unos golpecitos en la puerta de la oficina de Cyrill les interrumpieron antes de que Marissa tuviera tiempo de contestar. Era una tcnica del laboratorio. Tenemos los resultados de las pruebas ELISA inform. A eso se le llama trabajar rpido! coment Cyrill. Fueron muy positivos sigui la tcnica . Incluso en diluciones altas. Todos lo fueron? pregunt Cyrill con incredulidad. Todos repiti la tcnica. Esa es la prueba que quera explic Marissa. En cuanto lleg al CCE, haba acudido directamente al laboratorio para pedir que le extrajeran sangre. Despus hizo arreglos para que su muestra fuera tratada con la prueba ELISA en busca de BCG, junto con las de Rebecca Ziegler y de Evelyn Welles. No lo entiendo repuso Cyrill . Cmo puede ser? Creo que est bastante claro afirm Marissa . Evelyn Welles no tena tuberculosis. Tena bacilos BCG diseminados. Marissa cogi el historial clnico de Welles y lo abri por la pgina correspondiente a la autopsia. Mirad prosigui, sealando la descripcin de la imagen microscpica de sus trompas de Falopio . Aqu dice que haba una intensa, aplastante infeccin en sus ovarios. Yo le dir por qu fue as: las trompas de Falopio fueron la va de entrada del BCG. El hecho de que se diseminara se debi a un problema inmunolgico suyo. Y mirad aqu la descripcin de su cuello uterino. Hace referencia a una reciente lesin punzante. Sin duda, un punto de biopsia. Marissa hoje el historial clnico hasta llegar al informe del ltimo Papanicolau de la paciente . Ahora mirad esto. El Papanicolau era normal cuatro semanas antes. Tiene algn sentido para vosotros?
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Creo que empiezo a ver el cuadro terci Tristan . Lo que sugieres es que los veintitrs casos de salpingitis tuberculosa que yo inform eran en realidad BCG, no tuberculosis. Eso es exactamente lo que sugiero prosigui Marissa . Yo tampoco tuve salpingitis tuberculosa. Recib una inoculacin deliberada con vacuna BCG. Creo que la base de este misterio es puramente una cuestin de intereses. Hace algunos aos, la FCA australiana comprendi que estaban sentados sobre una potencial mina de oro con su tecnologa in vitro. El nico problema era que su xito creciente con estas tcnicas les estaba negando utilidades al disminuir sus ingresos. As que decidieron tomar dos lneas de accin para asegurarse un aumento de las ganancias. Una consista en generar ms demanda. La nica indicacin absoluta para la inseminacin in vitro son las trompas de Falopio irremediablemente obstruidas. Alguien averigu que los mdicos rurales chinos haban tenido suficiente habilidad para desarrollar una manera de ligar las trompas sin necesidad de anestesia. As que empezaron a importar esos mdicos de China para que hicieran precisamente lo que haban estado haciendo en su pas: esterilizar a las mujeres. El truco era esterilizar sin dejar pruebas, o dejando pruebas que pudiesen interpretarse en forma errnea. Sin duda alguien descubri lo de la vacuna BCG, que provoca una intensa reaccin inmunolgica que sella totalmente las trompas de Falopio y, en el proceso, destruye los microorganismos. As funciona la BCG. En una biopsia, parece tuberculosis. Sencillamente no hay microorganismos. Obviamente, slo emplearon esta tctica en determinadas candidatas. Eligieron slo mujeres jvenes, de clase media, recientemente casadas. Lo que tenan que hacer era practicarles alguna operacin de ciruga menor, por ejemplo, una biopsia del cuello uterino. S que uno de los trucos era decirle a la paciente que su Papanicolau era CIN grado 1. Eso hicieron con Wendy y conmigo. Ninguna de las dos haba informado en la clnica que ramos doctoras. De haberlo sabido, lo ms probable es que no se hubieran arriesgado a incluirnos en ese plan. Y, ciertamente, no estaban enterados del problema inmunolgico de Evelyn Welles. Y Rebecca Ziegler. Sin duda ella tuvo la intuicin suficiente como para comprender que algo andaba mal. Creo que la mataron e hicieron que pareciera suicidio. La segunda parte del plan para mantener los ingresos era asegurarse de que la fecundacin no tuviera xito demasiado pronto. A diez mil dlares por ciclo, es fcil comprender por qu deseaban someter a sus pacientes a la mayor cantidad de ciclos posibles. Pero, en ltima instancia, queran que todas sus pacientes concibieran. Mi hiptesis es que, para asegurarse de que los ciclos fallaran, slo agregaban una o dos gotas de cido a los medios de cultivo una vez que la fertilizacin tena lugar. Antes de mi ltima implantacin de embriones, ped ver los cigotos. Recuerdo que la solucin era transparente como el cristal. Slo recientemente comprend el significado del color. En los medios de cultivo de tejidos, el indicador usual de PH es el rojo de fenol, que se vuelve claro y transparente en el cido. Mis embriones estaban en cido. Con razn no se implantaron. Cyrill carraspe. Mir el rostro congestionado y furioso de Marissa. Comprenda que ella estaba convencida de lo que deca, pero, por desgracia, l no comparta esa conviccin. No saba muy bien qu decir. Bueno, no estoy seguro... comenz a decir.
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No ests seguro de qu? pregunt Marissa . A vosotros, los hombres, os resulta demasiado difcil creer que es posible embaucar as a las mujeres? No es eso replic Cyrill . Es slo que me parece demasiado complicado. Representa demasiado esfuerzo, demasiada complicidad. Es demasiado diablico. Ya lo creo que es diablico asinti Marissa , pero estamos seguros sobre la motivacin. Esto es sobre ganancia, dinero puro y simple. Y estoy hablando de cifras importantes. Marissa se puso de pie y se acerc a un pequeo pizarrn que Cyrill tena en su oficina. Cogi un trozo de tiza y escribi 600.000. Este es el nmero de parejas en Estados Unidos que los especialistas en fertilidad estiman que necesitan una fecundacin in vitro si quieren tener un hijo que sea genticamente suyo indic . Si multiplicamos esa cifra por cincuenta mil dlares, obtenemos la suma de treinta mil millones de dlares. Y hablo de miles de millones. No treinta millones, sino treinta mil millones. Y eso slo en Estados Unidos. Esa tcnica in vitro podra rivalizar con la industria farmacutica ilegal como fuente de ingresos. Reconozco que no todos los seiscientos mil pertenecen a la clase media, y no todos tendrn el dinero necesario. Precisamente por eso la FCA ha ido a tales extremos para crear su propio mercado. Por Dios! exclam Cyrill . Jams imagin que haba semejante cantidad de dinero en juego. Casi nadie lo imagina prosigui Marissa . La totalidad de la industria de la infertilidad no es objeto de regulacin ni de supervisin. Ha crecido en tierra de nadie entre la medicina y el negocio. Y lo nico que ha hecho el gobierno es mirar para otro lado. Todo lo que tenga que ver con la reproduccin es polticamente peligroso. Pero una conspiracin as requerira mucha gente apunt Tristan. No tanta repuso Marissa . Tal vez una persona por clnica. A estas alturas, no pienso arriesgar ninguna conjetura con respecto al diseo organizativo real de dicha conspiracin. Y yo estaba tan seguro de que en el fondo era una cuestin de drogas suspir Tristan. Todava es posible que las haya, pero slo de forma indirecta explic Marissa . Ser interesante comprobar con exactitud cmo Fertilidad, SRL, consigui el cuantioso capital necesario para expandirse por tres continentes con la rapidez con que lo hizo. Tengo la sospecha de que sus ofertas de acciones no eran ms que astutas tretas. No me sorprendera nada que estuvieran relacionados con los Wing Sin para otros planes, adems de sacar hombres ilegalmente de la Repblica Popular China. Fertilidad, SRL, bien podra blanquear dinero de la herona del Tringulo Dorado para los Wing Sin. Por lo menos, es una posibilidad. Si eso es cierto terci Cyrill , entonces se requerir un esfuerzo masivo de cooperacin internacional para terminar con eso. Precisamente apunt Marissa . Ah entra en accin el CCE. Creo que el despacho del fiscal general y el Departamento de Estado deben ser alertados simultneamente. Destruir esta conspiracin exigir el poder combinado de esas dos fuerzas, y creo que ellos prestarn odos al CCE. Puedo deciros que no ser fcil. Cualquier organizacin tan grande y opulenta como Fertilidad, SRL, y sus filiales tendrn sin duda grandes influencias polticas. Puesto que se trata de un problema nacional aqu, en Estados Unidos intervino Cyrill , deber actuar el FBI.
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Sin duda alguna afirm Marissa . Y doy gracias a Dios por ello, porque estoy segura de que Tristan y yo necesitaremos proteccin por algn tiempo. Hasta es posible que debamos refugiarnos en un escondite. Me temo que la Wing Sin tiene ramificaciones en el mundo entero. Cyrill se puso de pie. Voy corriendo al piso de arriba explic . Quiero tratar de pillar al director antes de que se vaya. Les importa esperar aqu un momento? Cuando Cyrill se fue, Marissa mir a Tristan. Qu piensas? le pregunt . Dime la verdad. La verdad? repiti Tristan . Que creo que eres preciosa y que ests agotada. Y que eres sorprendente. De hecho, intimidas. Y, adems de todo eso, creo que tienes razn. Y no se me ocurre ninguna otra persona con la que me gustara ms ocultarme que contigo.

EPILOGO 22 DE NOVIEMBRE DE 1990 11.55 a.m.


Qu nombre de qu calle aparece en aquel cartel? pregunt Tristan, sealando frente a Marissa, que ocupaba el asiento del acompaante en un coche alquilado de la compaa Hertz. No lo s! respondi Marissa con exasperacin . No puedo verlo a menos que te adelantes un poco a ese rbol que me lo tapa. Tienes razn, querida asinti Tristan, y llev el automvil un poco ms adelante. Cherry Lane ley Marissa. Cherry Lane? pregunt Tristan. Se inclin sobre el mapa que haba dibujado. No entiendo nada de estas indicaciones. Tal vez sera mejor retroceder un poco y preguntar sugiri Marissa. Algunos minutos antes haban pasado por una estacin de servicio. De repente, Tristan levant la cabeza. Mira dijo , puedo encontrar esa maldita casa, entendiste? Durante un momento, los dos se miraron con furia. Pero enseguida se echaron a rer. Lo siento se disculp Tristan . Supongo que estoy un poco tenso. No quise saltar as. Tampoco yo replic Marissa . Creo que los dos estamos un poco tensos. Bueno, eso s que es subestimar las cosas explic Tristan . Ni siquiera s si Chauncey me reconocer. Han pasado ms de tres aos. Pero tiene seis aos repuso Marissa . Creo que s te reconocer. Me pregunto qu pensar de m. Te adorar sugiri Tristan . Estoy seguro. Si alguna vez llegamos al lugar brome Marissa. Confa en m repuso Tristan, y volvi a estudiar su mapa . Si tan slo pudiramos encontrar la avenida Connolly.
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Acabamos de pasar por ella record Marissa . Estoy bastante segura de que fue la ltima calle que hemos cruzado. Entonces tendremos que dar la vuelta afirm Tristan mientras giraba el volante hacia la izquierda . Algo bastante complicado, porque no se les ocurre nada mejor que conducir por el lado equivocado. Retrocedieron una manzana y encontraron la avenida Connolly, que desembocaba en la calle Green. Quince minutos ms tarde estacionaban frente a una casa blanca de tablas de madera con adornos victorianos. En el jardn delantero haba un cartel en el que se lea: FAMILLA OLAFSON. Bueno, ya estamos coment y observ la casa. As es asinti Marissa . Lo logramos. Ninguno se movi para bajar del coche. Marissa se senta particularmente nerviosa. Los Olafson, la familia poltica de Tristan, cuidaban de Chauncey, el hijo de Tristan, desde haca tres aos. Marissa no los conoca y tampoco haba visto jams a Chauncey. Mientras ella y Tristan estuvieron ocultos, bajo la proteccin del FBI, les pareci poco prudente visitarlos; hasta ahora, el Da de Accin de Gracias. Los meses pasados desde el regreso de Oriente haban transcurrido con lentitud. El gobierno los instal en Montana, donde compartan una casa en un pueblo pequeo. A ninguno de los dos se les permiti trabajar como mdicos. Al principio, a Marissa le result todo muy difcil. Tard bastante en adaptarse a la muerte de Robert. Durante mucho tiempo se sinti responsable de esa muerte. El hecho de que se haba producido en un momento en que se llevaban tan mal, no haca sino incrementar su dolor. Tristan la haba ayudado mucho. En cierta medida, l haba pasado por lo mismo, y eso le confera una empata especial. Saba cundo hablar con ella y cundo dejarla a solas. Adems de la muerte de Robert, Marissa tuvo que enfrentarse tambin con la de Wendy. Debieron transcurrir muchos meses antes de que cesaran las pesadillas nocturnas con tiburones Se senta tambin responsable por la muerte de su amiga. Pero, en definitiva, el tiempo logr curar esas heridas. Poco a poco, Marissa empez a sentirse mejor, ms ella misma. Hasta reinici su rutina habitual de ejercicios, que consista en correr varios kilmetros al da. El hecho de adelgazar los kilos que haba aumentado durante los tratamientos de fertilidad, contribuy en gran medida a levantarle la moral. Creo que ser mejor que entremos sugiri Tristan. Pero en cuanto acab de pronunciar aquellas palabras se abri la puerta principal de la casa y salieron por ella una pareja y un nio. Tristan se baj del coche. Marissa hizo otro tanto. Por un momento, todos permanecieron inmviles y en silencio. Marissa mir al chiquillo. Reconoci en l rastros de Tristan en su pelo y en la forma de su cara. Despus mir a la pareja. Eran ms jvenes de lo que Marissa haba supuesto. El hombre era alto y delgado, con rasgos afilados. La mujer era baja. Su pelo, muy corto, tena hebras grises. En la mano sostena un pauelo de papel. Marissa comprendi que lloraba. Las presentaciones fueron difciles, sobre todo con Elaine Olafson luchando con sus lgrimas. Lo siento se disculp la mujer . Pero ver a Tristan remueve en m el dolor de la prdida de Eva. Y nos hemos encariado tanto con Chauncey...
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Por el momento, Chauncey estaba cogido a una de las piernas de Elaine. Su mirada pasaba de su padre a Marissa. Marissa no pudo evitar simpatizar con Elaine. La mujer haba perdido a su nica hija y estaba ahora a punto de perder al nieto al que haba cuidado durante tres aos. Al entrar en la casa, Marissa percibi el maravilloso aroma de pavo asado. Siempre le haba encantado el Da de Accin de Gracias. Sus recuerdos de las cenas de esa festividad en Virginia eran clidos y maravillosos. Siempre fue una poca segura y cmoda. Muy pronto, Tristan y Eric se retiraron al cuarto de trabajo, latas de cerveza en mano, para ver un partido de ftbol. Marissa y Elaine se metieron en la cocina. Despus de un momento de timidez inicial, Chauncey intent participar de lo que ocurra en ambos lados, yendo de la cocina al estudio y del estudio a la cocina a cada momento. Tristan haba decidido no forzar nada. Quera que Chauncey tuviera oportunidad de acostumbrarse a l. Djeme que la ayude en algo se ofreci Marissa a Elaine. Saba que para una cena como sa la tarea sera grande. Elaine le dijo a Marissa que descansara, pero ella insisti. Muy pronto se encontr lavando las verduras para la ensalada. Conversaron acerca del viaje realizado aquella maana desde Butte, Montana, a San Francisco. Pero, a medida que Elaine se serenaba, pasaron a temas ms personales. Tristan le cont a Eric por telfono que planeaban casarse aleg Elaine. Esa es la idea replic Marissa. A ella misma le costaba creerlo. Slo algunos meses antes jams se habra imaginado capaz de dar un paso tan trascendental. Pero el paso de la amistad al romance se inici con lentitud, y haba crecido en forma constante a lo largo de los meses en que estuvieron ocultos. Y, de pronto, para sorpresa de Marissa, ese romance germinal haba florecido con una intensa pasin. Piensa adoptar a Chauncey? pregunt Elaine mientras abra el horno y comprobaba la coccin del pavo. S respondi Marissa. Observ a Elaine y esper que ella la mirara. S que todo esto es muy difcil para usted aadi Marissa . Imagino cunto extraarn al pequeo. Pero hay algo que debera saber. Tristan y yo planeamos mudarnos aqu, para que Chauncey no tenga que cambiar de colegio. Y tambin para que estemos todos cerca. Usted y Eric lo vern con tanta frecuencia como lo deseen. Sabemos que el cambio le resultar tan difcil a Chauncey como a ustedes. Pero deseamos hacer todo lo que est en nuestra mano para que resulte menos penoso. Eso es maravilloso replic Elaine, y sonri por primera vez desde que ellos llegaron . No tena ni idea. Pens que regresaran a Australia. No sigui Marissa . Por ahora ser mejor para nosotros quedarnos aqu. Tenemos muchas cosas que dejar atrs. Queremos empezar de nuevo. El estado de nimo de Elaine mejor muchsimo con la inesperada noticia de que pensaban mudarse a Berkeley. Eric y yo les hemos visto en Buenos Dias America y en 60 Minutos Cuando nos enteramos de lo que se haca en esas clnicas, quedamos consternados. Lo que algunas personas hacen por dinero! Marissa asinti.
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Me entr la risa ante lo que dijo Charlie Gibson prosigui Elaine . Al comparar el cierre de la cadena de Clnicas de la Mujer con el arresto de Al Capone. S, parece algo irnico repuso Marissa. Irnico del todo convino Elaine . S que la evasin de impuestos fue el nico delito que pudieron probarle a Capone. Pero, despus de todas las cosas espantosas que hicieron esos mdicos, cuesta creer que los nicos cargos a los que deben responder son violaciones relacionadas con la contratacin de personal extranjero ilegal. Por lo menos, las clnicas estn cerradas prosigui Marissa . El problema es que ha sido imposible demostrar que la BCG que se ha inoculado a miles de mujeres provino de esas clnicas en particular. Pero todava no estn a salvo. Las investigaciones han puesto de manifiesto el hecho de que hayan realizado biopsias de cuello uterino despus de Papanicolau normales. Y han descubierto esto tanto en Estados Unidos como en Europa. Ninguno de los hombres involucrados ir a la crcel?pregunt Elaine. Espero que, con el tiempo, alguno sea encarcelado suspir Marissa . La novedad ms alentadora es que una serie de directores de clnicas filiales han comenzado a ofrecerse a declarar como testigos a cambio de inmunidad. Con su testimonio, es posible que veamos algunas sentencias condenatorias. Elaine se acerc a Marissa. Espero que condenen a esos hijos de perra afirm. Al cabo de un rato, le pregunt a Marissa qu planes tena con respecto a la fecundacin in vitro. Usted y Tristan piensan intentarlo? Oh, no! respondi con vehemencia Marissa . Ya he pasado por demasiados ciclos. No puedo decir que haya sido una experiencia muy positiva. Pero tendremos hijos aadi. Oh exclam Elaine, algo confundida. Tena entendido que no poda concebir. En primer lugar, est Chauncey. S que lo querr tanto como si fuera mo. Y Tristan y yo planeamos realizar una adopcin. De veras? pregunt Elaine. Marissa asinti. Adoptaremos a un beb chino de Hong Kong. FIN

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