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Michel Foucault

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Michel Foucault

Nacimiento

15 de octubre de 1926 Poitiers, Francia 25 de junio de 1984 (57 aos) Pars, Francia Filsofo, historiador, terico social Desarrollar ideas como la gubernamentalidad, el biopoder y su concepto sobre las instituciones disciplinarias. Vigilar y castigar, El orden del discurso

Fallecimiento

Ocupacin

Conocido por

Obras

Michel Foucault (Poitiers, 15 de octubre de 1926 Pars, 25 de junio de 1984) fue un historiador de las ideas, terico social y filsofo francs. Fue profesor en varias universidades francesas y estadounidenses y catedrtico de Historia de los sistemas de

pensamiento en el Collge de France (1970-1984). Su trabajo ha influido en importantes personalidades de las ciencias sociales y las humanidades. Foucault es conocido principalmente por sus estudios crticos de las instituciones sociales, en especial la psiquiatra, medicina, las ciencias humanas, el sistema de prisiones, as como por su trabajo sobre la historia de la sexualidad humana. Su trabajo sobre el poder y las relaciones entre poder, conocimiento y discurso ha sido ampliamente debatido. En los aos 1960, Foucault estuvo asociado al estructuralismo, un movimiento del que se distanci ms adelante. Foucault tambin rechaz las etiquetas de postestructuralista y postmoderno, que le eran aplicadas habitualmente, prefiriendo clasificar su propio pensamiento como una crtica histrica de la modernidad con races en Kant.1 En 2007 Foucault fue considerado por el The Times Higher Education Guide como el autor ms citado del mundo en el mbito de Humanidades en dicho ao.2

Contenido

1 Vida 2 Algunas ideas 3 Obras 4 Libros 5 Fuentes 6 Referencias y notas 7 Enlaces externos

[editar] Vida
Paul-Michel Foucault era hijo de Paul Foucault, un cirujano que esperaba que su hijo siguiera sus pasos. Foucault elimin 'Paul' de su nombre. Ingres en el colegio jesuita Saint-Stanislaus, en donde destac. Durante este periodo, Poitiers era parte de la Francia de Vichy y sera ocupada por Alemania. Despus de la Segunda Guerra Mundial, Foucault ingres en la Escuela Normal Superior de Pars, principal entrada a una carrera acadmica en Francia. All sufri agudas depresiones e incluso intent suicidarse. Fue llevado a un psiquiatra y, adems de su licenciatura en filosofa, tambin obtuvo una en psicologa, de reciente creacin en Francia. Se involucr en el brazo clnico de la disciplina y se centr al inicio en Ludwig Binswanger. Foucault pas su agrgation en 1950. Como muchos normaliens de entonces, Foucault fue miembro del Partido Comunista Francs entre 1950 y 1953. Su mentor, Louis Althusser, le indujo a ingresar en l, si bien nunca particip activamente y se dio de baja al desilusionarse tanto con la poltica como con la filosofa de Stalin.3 Tras un breve perodo en la cole Normale, ense psicologa de 1953 a 1954 en la Universit Lille Nord de France; en 1954 public su primer libro: Maladie mentale et personnalit. Pronto eligi salir de Francia: en 1954 fue delegado cultural en la Universidad de Uppsala, en Suecia. En 1958 ocup puestos en Varsovia y la Universidad de Hamburgo.

Regres a Francia en 1960 para terminar su doctorado y asumir un puesto en la Universidad de Clermont-Ferrand. Ah conoci a Daniel Defert, con quien vivi el resto de su vida. En 1961 obtuvo su doctorado mediante dos tesis. La principal era Folie et draison: Histoire de la folie l'ge classique y la secundaria consista en la traduccin y comentarios de Antropologa desde un punto de vista pragmtico de Kant. Folie et draison fue muy bien recibida. En 1963 public Naissance de la Clinique, escribi un ensayo sobre Raymond Roussel y volvi a publicar su libro de 1954 (titulndolo Maladie mentale et psychologie). Cuando Defert fue enviado a Tnez para su servicio militar, Foucault consigui un puesto en la Universidad de Tnez en 1965. En 1966 public Les Mots et les choses. Este libro marc su inters por el estructuralismo y por ello fue vinculado provisionalmente a Jacques Lacan, Claude Lvi-Strauss y Roland Barthes. Todava estaba en Tnez cuando estallaron las revueltas del Mayo francs del 68. En el otoo del mismo 1968 regres a Francia y public L'archologie du savoir en respuesta a sus crticos en 1969. Tras los eventos de mayo, el gobierno cre una nueva universidad experimental en Vincennes. Foucault encabez su departamento de filosofa en diciembre de 1968 y reclut a jvenes univesitarios izquierdistas. El radicalismo de uno de ellos, Judith Miller, provoc que el ministerio retirara la acreditacin al departamento. En 1970 fue elegido en el prestigioso Collge de France, para ocupar la ctedra Historia de los sistemas de pensamiento. Se involucr tambin en la poltica, sobre todo a raz de que su pareja, Defert, se haba unido al grupo ultramaosta Gauche proltarienne, con el que Foucault tuvo una relacin distante. Pero ayud a fundar el Groupe d'Information sur les Prisons (GIP) para ayudar a los prisioneros a hacer pblicas sus reclamaciones. Ello le condujo a elaborar su obra Surveiller et Punir, que narra las micro-estructuras de poder formadas en las sociedades industrializadas a partir del siglo XVIII, especialmente en las prisiones y las escuelas. En 1977, cuando una Comisin del Parlamento francs discuta una reforma del Cdigo Penal Francs, firm junto a Jacques Derrida y Louis Althusser, entre otros, pidiendo la anulacin de algunos de los artculos de la ley para despenalizar todas las relaciones consentidas entre los adultos y los mayores de quince aos (la edad de consentimiento sexual en Francia). Crea que el sistema penal sustitua el castigo de los actos criminales por la creacin de la figura de un individuo peligroso para la sociedad (sin tener en cuenta el verdadero crimen), y predijo que vendra una sociedad de peligros, en la cual la sexualidad sera una especie de peligro errante, un "fantasma". A finales de los aos 1970, el activismo poltico en Francia decay. Muchos de los maostas cambiaron de ideologa; los llamados Nuevos Filsofos, muy conservadores, citaban a Foucault como su mentor, pese a no parecerse nada a l. En esta poca, inici su obra monumental sobre La historia de la sexualidad, que nunca termin. Su primer volumen, La voluntad de saber, fue publicado en 1976 y los tomos prometidos sobre la poca moderna no aparecieron. El segundo y el tercer volumen aparecieron ocho aos despus y sorprendieron a sus lectores por su estilo relativamente tradicional, su tema de estudio (textos clsicos griegos y latinos) y, particularmente, su concentracin en el sujeto, un concepto que haba tendido a denigrar previamente. Foucault muri en Pars, enfermo de sida el 25 de junio de 1984.

[editar] Algunas ideas

Es importante acuar una nocin de poder que no haga exclusiva referencia al gubernativo, sino que contenga la multiplicidad de poderes que se ejercen en la esfera social, los cuales se pueden definir como poder social. En La verdad y las formas jurdicas, Foucault es ms claro que en otros textos en su definicin del poder; habla del subpoder, de "una trama de poder microscpico, capilar", que no es el poder poltico ni los aparatos de Estado ni el de una clase privilegiada, sino el conjunto de pequeos poderes e instituciones situadas en un nivel ms bajo. No existe un poder; en la sociedad se dan mltiples relaciones de autoridad situadas en distintos niveles, apoyndose mutuamente y manifestndose de manera sutil. Uno de los grandes problemas que se deben afrontar cuando se produzca una revolucin es el que no persistan las actuales relaciones de poder. El llamado de atencin de Foucault va en sentido de analizarlas a niveles microscpicos. Para el autor de La microfsica del poder, el anlisis de este fenmeno slo se ha efectuado a partir de dos relaciones: 1) Contrato - opresin, de tipo jurdico, con fundamento en la legitimidad o ilegitimidad del poder, y 2) Dominacin - represin, presentada en trminos de lucha - sumisin. El problema del poder no se puede reducir al de la soberana, ya que entre hombre y mujer, alumno y maestro y al interior de una familia existen relaciones de autoridad que no son proyeccin directa del poder soberano, sino ms bien condicionantes que posibilitan el funcionamiento de ese poder, son el sustrato sobre el cual se afianza. "El hombre no es el representante del Estado para la mujer. Para que el Estado funcione como funciona es necesario que haya del hombre a la mujer o del adulto al nio relaciones de dominacin bien especficas que tienen su configuracin propia y su relativa autonoma". El poder se construye y funciona a partir de otros poderes, de los efectos de stos, independientes del proceso econmico. Las relaciones de poder se encuentran estrechamente ligadas a las familiares, sexuales, productivas; ntimamente enlazadas y desempeando un papel de condicionante y condicionado. En el anlisis del fenmeno del poder no se debe partir del centro y descender, sino ms bien realizar un anlisis ascendente, a partir de los "mecanismos infinitesimales", que poseen su propia historia, tcnica y tctica, y observar cmo estos procedimientos han sido colonizados, utilizados, transformados, doblegados por formas de dominacin global y mecanismos ms generales. En Los intelectuales y el poder, Foucault argumenta que despus de mayo de 1968, los intelectuales han descubierto que las masas no tienen necesidad de ellos para conocer -saben mucho ms--, pero existe un sistema de dominacin que obstaculiza, prohbe, invalida ese discurso y el conocimiento. Poder que no slo se encuentra en las instancias superiores de censura sino en toda la sociedad. La idea de que los intelectuales son los agentes de la "conciencia" y del discurso forma parte de ese sistema de poder. El papel del intelectual no residira en situarse adelante de las masas, sino en luchar en contra de las formas de poder all, donde realiza su labor, en el terreno del "saber", de la "verdad", de la "conciencia", del "discurso"; el papel del intelectual consistira as en elaborar el mapa y las acotaciones sobre el terreno donde se va a desarrollar la batalla, y no en decir cmo llevara a cabo. En La microfsica del poder indica que "el poder no es un fenmeno de dominacin masiva y homognea de un individuo sobre los otros, de un grupo sobre otros, de una clase sobre otras; el poder contemplado desde cerca no es algo dividido entre quienes lo poseen y los que no lo tienen y lo soportan. El poder tiene que ser analizado como algo que no funciona sino en cadena. No est nunca localizado aqu

o all, no est nunca en manos de algunos. El poder funciona, se ejercita a travs de una organizacin reticular. Y en sus redes circulan los individuos quienes estn siempre en situaciones de sufrir o ejercitar ese poder, no son nunca el blanco inerte o consistente del poder ni son siempre los elementos de conexin El poder transita transversalmente, no est quieto en los individuos". Aunque este prrafo pudiera hacer pensar que Foucault disuelve, desintegra el principal tipo de poder, el estatal, o que no lo reconoce, en otro apartado habla del concepto de subpoder, de los pequeos poderes integrados a uno global. Reconoce al poder estatal como el ms importante, pero su meta es tratar de elaborar una nocin global que contenga tanto al estatal como aquellos poderes marginados y olvidados en el anlisis.

[editar] Obras
Historia de la locura en la poca clsica fue determinante en su trayectoria, por la eleccin de su objeto (la sinrazn), por el lenguaje empleado (Bataille y Blanchot como fondo), por las referencias literarias (de Diderot a Artaud), por su engranaje con el giro cartesiano (Descartes fue siempre la frontera nueva del pensamiento, segn seal hasta su muerte), por tratar el problema de la normalizacin desde el siglo XVII y XVIII, que es el prlogo a lo que suceder en la poca contempornea segn ir exponiendo el resto de su obra hasta 1976. Como sucede con los autores clsicos, la bibliografa y los casos sobre los que trabaj estn siendo revisados hoy, sobre todo a la luz de la publicacin de sus Seminarios. El nacimiento de la clnica, de 1963, fue su segundo trabajo importante. Foucault rastrea el desarrollo de la medicina, especficamente la institucin de la clnica. El tema central es el de la observacin o mirada atenta, hasta la consigna de abrir cadveres, promovida en los aos de las turbulencias revolucionarias. Las palabras y las cosas, de 1966, empieza con una discusin de Las Meninas de Diego Velzquez, y su complejo juego de miradas, ocultamientos y apariciones. De ah desarrolla su argumento central: que todos los periodos de la historia poseen ciertas condiciones fundamentales de verdad que constituyen lo que es aceptable o no, como, por ejemplo, el discurso cientfico. Y argumenta que estas condiciones de discurso cambian a travs del tiempo, mediante cambios relativamente repentinos, de una episteme a otra, segn el trmino que introduce. Es una profunda reflexin sobre el ser hablado y la posibilidad humana de conocimiento. Es una obra capital, dentro de su labor intelectual, y puso al autor en el primer plano de la historia del pensamiento. La arqueologa del saber, de 1969, representa su principal aventura en metodologa. Lo escribi para lidiar con la percepcin que se tena de Las palabras y las cosas. Hace referencia a la filosofa analtica angloamericana, en particular a la teora del acto discursivo. Dirige su anlisis haca el enunciado, la unidad bsica del discurso que considera ignorada hasta ese momento. Los enunciados dependen de las condiciones en las que emergen y existen dentro del campo del discurso. No son proposiciones, ni declaraciones ni actos discursivos. En su anlisis, considera los actos discursivos serios en cuanto a su anlisis literal, en lugar de buscar algn significado ms profundo. Es importante notar que de ninguna manera est tratando de desplazar o invalidar otras formas de analizar el discurso.

Vigilar y castigar, de 1975, empieza con una descripcin muy grfica de la ejecucin pblica del regicida Damiens en 1757. Contra sta, Foucault expone una prisin gris, 80 aos despus y busca entender cmo pudo ocurrir tal cambio en la forma de castigar a los convictos en un perodo tan corto. Estas dos formas de castigo tan contrastantes son dos ejemplos de lo que llama "tecnologas de castigo". La primera, la tecnologa de castigo 'monrquica', consiste en la represin de la poblacin mediante ejecuciones pblicas y tortura. La segunda, el "castigo disciplinario", segn dice, es la forma de castigo practicada hoy da; este castigo le da a los "profesionales" (psiclogos, facilitadores, guardias, etc.) poder sobre el prisionero: la duracin de la estancia depende de la opinin de los profesionales. Foucault compara la sociedad moderna con el diseo de prisiones llamadas panpticos de Bentham (nunca construidas pero tomadas en cuenta): all, un solo guardia puede vigilar a muchos prisioneros mientras el guardia no puede ser visto. El oscuro calabozo de la pre-modernidad ha sido reemplazado por la moderna prisin brillante, pero Foucault advierte que "la visibilidad es una trampa". A travs de esta ptica de vigilancia, dice, la sociedad moderna ejercita sus sistemas de control de poder y conocimiento (trminos que considera tan ntimamente ligados que con frecuencia habla del concepto "poder-conocimiento"). Foucault sugiere que en todos los planos de la sociedad moderna existe un tipo de 'prisin continua', desde las crceles de mxima seguridad, trabajadores sociales, la polica, los maestros, hasta nuestro trabajo diario y vida cotidiana. Todo est conectado mediante la vigilancia (deliberada o no) de unos seres humanos por otros, en busca de una 'normalizacin' generalizada. Hasta su muerte se publicaron tres volmenes de la Historia de la sexualidad. El primero, La voluntad de saber, de 1976, se sita en los dos siglos XVIII y XIX; trata del funcionamiento de la sexualidad en relacin con la emergencia del bio-poder, el "control total sobre los cuerpos vivos", es decir, todas las polticas econmicas, geogrficas y demogrficas que establece el poder para el control social. El poder se encuentra difuso, fragmentado, deslocalizado, es ubicuo, e impregna todas las relaciones sociales. Ataca las "hiptesis represivas", la creencia comn de que hemos "reprimido" nuestros impulsos sexuales desde el siglo XVII. Y propone una visin de la sexualidad como "promovido" a travs de la construccin discursiva del sexo. Sin embargo, sta supuesta libertad sexual se enfrenta continuamente al "control sobre los cuerpos vivos", y el derecho de espada, la muerte, tpica de sociedades disciplinarias, ha cedido el paso a la "interiorizacin de la norma", mecanismos ms acordes con las sociedades de control en las que vivimos. Por tanto, el autor concibe el discurso sexual y la libertad sexual "lograda" en las ltimas dcadas (o sencillamente deseada por aquellos que defienden la libertad) como un dispositivo falso, que pretende distraer de lo que debe ser verdaderamente objeto de lucha en nuestra sociedad: el control sobre nuestros propios cuerpos, sobre nuestros deseos y pasiones. El uso de los placeres y La inquietud de s (1984), en cambio, tratan sobre el uso del cuerpo y su moral asctica en la Antigedad griega y romana. Un cuarto volumen, que abordaba ya la era cristiana, estaba concluido desde antes, pero como no se adecuaba al lenguaje de los anteriores, no permiti publicarlo.

[editar] Libros

Enfermedad mental y personalidad / Maladie mentale et personnalit (1954; reed. en 1962). Historia de la locura en la poca clsica / Histoire de la folie l'ge classique. Folie et draison (1961). Raymond Roussel (1963). El nacimiento de la clnica / Naissance de la clinique. Une archologie du regard mdical (1963). Las palabras y las cosas: una arqueologa de las ciencias humanas / Les mots et les choses. Une archologie des sciences humaines (1966). El pensamiento del afuera / La pense du dehors (1966), ensayo breve. La arqueologa del saber / L'Archologie du savoir (1969). Siete sentencias sobre el sptimo ngel / Sept propos sur le septime ange (1970), ensayo breve. El orden del discurso / L'ordre du discours (1970), discurso inaugural en el Collge de France. Nietzsche, la gnalogie, lhistoire (artculo), en: Hommage Jean Hyppolite, Pars, P.U.F., 1971, pp. 145-172. En espaol se ha editado como un volumen independiente: Nietzsche, la genealoga, la historia, Valencia, Pre-Textos, 1988, 2000 {ISBN 84-85081-97-8}. Esto no es una pipa / Ceci n'est pas une pipe (1973), ensayo breve. Vigilar y castigar / Surveiller et punir (1975). Historia de la sexualidad, 1: La voluntad de saber / Histoire de la sexualit, 1. La volont de savoir (1976). Microfisica del poder (1980).4 Historia de la sexualidad, 2: El uso de los placeres / Histoire de la sexualit, 2. Lusage des plaisirs (1984). Historia de la sexualidad, 3: La inquietud de s / Histoire de la sexualit, 3. Le souci de soi (1984). La pintura de Manet (1989), Alpha Decay, Barcelona, 2004. Dits et crits (1994), 4 vols., recopilacin de todos sus artculos y entrevistas. Cours au Collge de France (1997 y ss.), 13 vols., publicados por GallimardSeuil, fundamentales para entender su pensamiento. Son: o La volont de savoir o Thories et institutions pnales o La socit punitive o Le pouvoir psychiatrique, 2003 (tr. Akal, 2005) o Les anormaux, 1999 (Akal, 2001) o Il faut dfendre la socit, 1997 (Akal, 2003) o Scurit, territoire, population, 2004 (Akal, 2008) o Naissance de la biopolitique, 2004 o Du gouvernement des vivants o Subjectivit et vrit; LHermutique du sujet, 2001 (Akal, 2005) o Le gouvernement de soi et des autres, 2008 o Le courage de la vrit. (Le Gouvernement de soi et des autres, Il), 2009.