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Introduccin a la Psicologa Mdica

OBJETIVO GENERAL Analizar la importancia de la Psicologa Mdica para el mdico

OBJETIVOS ESPECFICOS Revisar los aportes de otras Ciencias de la Conducta a la Medicina Identificar el objeto de estudio Psicologa Mdica Enumerar las aplicaciones de la Psicologa Mdica Conceptualizar salud, enfermedad y normalidad Valorar la importancia del enfoque biopsicosocial de la Medicina Identificar las distintas formas de presentacin de alteraciones mentales en el contexto de enfermedad orgnica

INTRODUCCIN: La medicina actual, si bien enfatiza la evidencia cientfica y el desarrollo de nuevas tecnologas para diagnosticar y curar, resalta la prevencin como su tarea primordial, lo cual implica enfocar el binomio saludenfermedad en sus dimensiones biolgica, psicolgica y social y considerar todos los aspectos que son susceptibles de contribuir al mantenimiento o al restablecimiento de la salud. La formacin mdica exige que la enfermedad y el enfermar no puedan contemplarse separadamente, sin comprender al enfermo y al mundo en el que vive, puesto que los problemas de salud que el paciente presenta al mdico no se refieren solo a la enfermedad y sus sntomas especficos, sino que incluyen el cmo esa experiencia est siendo vivenciada por l, segn sus propias caractersticas y su situacin de vida. El mdico debe concebir al enfermo como una persona que padece y no como algo descompuesto en partes y aislado de su mundo; para ello debe tener presente los aspectos psicosociales, culturales y ticos que le faciliten realizar un abordaje teraputico integral.

PSICOLOGIA MDICA: La Psicologa Mdica es una rama de la psicologa que se encarga de aplicar las nociones psicolgicas a los problemas mdicos, por lo que aporta al mdico informacin y conocimientos suficientes para la comprensin del paciente y su padecimiento como un hecho humano. Esta disciplina estudia los diferentes aportes de la psicologa que son tiles para
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la prctica mdica integral, proporcionando una conceptualizacin amplia del contexto psicobiolgico y psicosocial de la salud y la enfermedad. El estudio de la psicologa mdica facilita al mdico el conocimiento de las caractersticas psicolgicas del ser humano, permitiendo reconocer las diferencias individuales, evaluar la normalidad o anormalidad de las conductas de los pacientes y relacionarse con ellos de un modo ms comprensivo y fructfero. Para conocer las aplicaciones de la psicologa mdica, se enlistan a continuacin los elementos que son objeto de estudio de esta disciplina: Reacciones psquicas (normales y/o patolgicas) ante la enfermedad La relacin mdico-paciente La actitud del enfermo y el grupo ante la enfermedad y el acontecer biolgico en general. Las situaciones y conflictos vitales (nacimiento, escolaridad, noviazgo, matrimonio; procreacin, desempleo, prdidas, etc.) que inciden en el proceso salud-enfermedad Biografa personal y familiar. Curacin o cronificacin Expectativas y temores ante la muerte Aspectos psicolgicos de la actividad profesional de un mdico en relacin con l mismo (conducta mdica personal).

MEDICINA Y CIENCIAS DE LA CONDUCTA: Gracias al desarrollo y ampliacin del concepto mdico de la salud al mbito psico-social, la relacin entre las ciencias de la conducta y la medicina se ha estrechado, ayudando a conformar una visin holstica o integradora del individuo, puesto que ste vive y se desarrolla en un ambiente fsico, social y cultural que es inseparable de su propia
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subjetividad. Puesto que las ciencias de la conducta tienen como objeto de estudio al hombre, individual o grupalmente, desde diferentes aproximaciones, es de esperar que en aspectos como el de la salud los lmites de estas disciplinas se difuminen, prestando conocimientos y tcnicas a las otras. De particular inters por sus aportes a la medicina y a la salud son las contribuciones de la sociologa, la antropologa cultural y la psicologa. SOCIOLOGA: La sociologa estudia la naturaleza y funciones de la sociedad y sus influencias en los individuos. Dado que la sociedad est conformada por grupos e instituciones que norman el desenvolvimiento de las relaciones humanas, el socilogo analiza los fenmenos sociales, las organizaciones grupales y la dependencia recproca del hombre y su entorno social. La sociologa plantea a la medicina la necesidad de considerar al enfermo como miembro de grupos sociales (familia y comunidad) y establece la enfermedad como un hecho social, destacando el rol social del mdico (legitimar al enfermo al nominar su enfermedad) y el rol del enfermo (que es eximido de sus responsabilidades ante la sociedad constituyndose as en una carga social). Los aportes de la sociologa a la salud pblica son invaluables, pues han permitido establecer las relaciones entre las condiciones de vida, los factores de riesgo y determinadas conductas y hbitos cotidianos que pueden facilitar enfermedades. La perspectiva sociolgica en medicina es muy til para determinar los problemas en su carcter multifactorial y junto con la epidemiologa, ayuda a medir el impacto de la problemtica de salud sobre las conductas colectivas y como stas influyen en los cambios sociales. ANTROPOLOGIA CULTURAL: La antropologa intenta comprender al hombre en todos los fenmenos
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que le afectan. La antropologa cultural se encarga estudiar las numerosas y variadas culturas humanas dispersas por el mundo y la manera en que ellas se influyen entre s al entrar en contacto. La medicina est integrada a la cultura y cada cultura tiene propia su interpretacin de lo que es la salud y la enfermedad. La perspectiva antropolgica de la medicina es integralista: parte de que el hombre vive y se desarrolla en un entorno fsico y social determinado y concibe la enfermedad como producto de un proceso por el cual el organismo intenta sin xito protegerse de influencias adversas de ese entorno que amenazan su estado de equilibrio. La enfermedad es entonces una reaccin vital y hasta un modo de conducta que implica tanto al hombre con su sistema de creencias y valores, como al ambiente y a las circunstancias que le rodean. Por ello las repuestas que el hombre da a las circunstancias no son uniforme para todos los seres humanos y para conocer qu esperar de un individuo en relacin a la salud y enfermedad, es necesario conocer en qu cultura fue educado ms que a cul raza pertenece. PSICOLOGIA: La psicologa, cuyo objeto de estudio es la conducta humana, ha contribuido a alcanzar una mayor y mejor comprensin del hombre, especialmente de su mundo interno afectivo y cognitivo, as como la participacin de factores psquicos en la etiologa y mantenimiento de muchas enfermedades, especialmente las de evolucin crnica. Los aportes del psicoanlisis, en particular, fueron importantes para la interpretacin de la enfermedad y del hombre enfermo y contribuyeron al tratamiento adecuado de muchos procesos mrbidos al considerar dentro de la historia de la enfermedad elementos psicosociales y emociones que pueden propiciar enfermedades como el cncer y las enfermedades coronarias, entre otras.
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La psicologa hoy se involucra en todo el proceso salud-enfermedad y en los cuidados asistenciales. Gracias a esta ciencia hoy se comprende mejor el funcionamiento de la mente y su influencia en el desarrollo a lo largo de la vida, desde el nacimiento hasta la muerte; as como la importancia de los vnculos, de los estados afectivos y del tipo de personalidad en las conductas de enfermedad; el papel del estrs y los factores de riesgo o de proteccin que influyen en la adaptacin a la enfermedad y en la restitucin de la salud.

MEDICINA Y LA CONCEPTUALIZACIN DE SALUD Y ENFERMEDAD El modelo biomdico de la medicina, que describe los procesos mrbidos desde lo macroscpico a la estructura molecular, ensea una medicina organicista, patologista, fragmentaria y reduccionista, con una visin lineal y determinista de una sola causa para una enfermedad y por lo tanto, una sola cura. El modelo mantiene el dualismo cartesiano mentecuerpo e ignora los aspectos vinculados al sufrimiento humano. La salud es ausencia de enfermedad y la enfermedad es la lesin o disfuncin del rgano. Sin embargo, las evidencias de una realidad compleja en la que mltiples variables psicolgicas, sociales y ambientales intervienen en el proceso salud-enfermedad, hizo necesario cambiar el enfoque biologicista a un enfoque biopsicosocial de la salud y la enfermedad. Esta perspectiva involucra una multicausalidad dinmica y no lineal que incluye la individualidad su biografa. biolgica El del individuo, junto a su el psiquismo proceso y su subjetividad, sus circunstancias vitales, sociales, culturales y ambientales y modelo biopsicosocial reconoce saludenfermedad como un continuum en el cual en el cual interactan de modo constante factores biolgicos, psquicos, sociales, culturales, ambientales y hasta econmicos.

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) tambin destaca la naturaleza biopsicosocial tanto de la salud como de la enfermedad, como se ve en su definicin de cada una. As, la salud es definida como "un estado de bienestar completo fsico, mental y social y no solamente la ausencia de enfermedad o dolencia, conteniendo simultneamente elementos objetivos como la capacidad para la funcin; elementos subjetivos como la percepcin del bienestar, y elementos sociales, como la adaptacin al medio. Para la OMS la enfermedad es una deficiencia o alteracin de estructura o funcin que produce una limitacin o discapacidad en el individuo y una restriccin o minusvala en el desempeo social. La enfermedad, como la salud, tiene tambin tres elementos o dimensiones: la dimensin biolgica (la patologa o alteracin funcional o estructural de procesos fisiolgicos en rganos o sistemas), la dimensin psquica (el padecimiento o experiencia subjetiva de la dolencia) y la dimensin social (el malestar o disfuncin social). La enfermedad es dinmica y evolutiva, tiene un aspecto de afliccin personal y tiene repercusin social, contribuyendo as a los diferentes tipos de problemas que se encuentran en la prctica mdica.

SALUD MENTAL Y NORMALIDAD: La salud como situacin ideal no existe, sino que es un estado relativo: para estar saludable se requiere mantener un equilibrio dinmico entre los elementos que constituyen la salud. La salud es tanto un estado fsico y psquico observable y medible por la exploracin mdica como algo que se percibe subjetivamente. No hay un lmite neto entre la salud y la enfermedad, sino grados diversos. La normalidad en la salud evala como normal la ausencia de sntomas, por lo tanto habra anormalidad cuando hay sntomas. Sin
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embargo, un individuo con diagnstico de enfermedad puede pasar periodos en los que hay una relativa ausencia de sntomas. Una persona sana tambin puede pasar periodos con la presencia de algunos sntomas. En la prctica mdica es comn encontrar la enfermedad sin el sentirse enfermo y el sentirse enfermo sin que haya una enfermedad objetiva. El concepto de normalidad, como el de la salud, es relativo, ya que la normalidad es una forma de valorar hechos y personas. Calificar a alguien como sano, normal, enfermo o anormal es un juicio de valor que exige conocer el criterio de normalidad utilizado para separar lo sano de lo desviado. Normalidad proviene de norma, la cual denota: conforme a la regla, a la norma. Hay dos criterios bsicos de normalidad: el estadstico y el normativo. La normalidad estadstica considera normal lo que se observa con la mayor frecuencia. Siguiendo la distribucin de la curva de Gauss, es normal el individuo promedio, cuyas caractersticas se acercan a la media aritmtica de las caractersticas del grupo al que pertenece. Los que estn en los extremos de la curva, alejndose de la media, corresponden a anormalidad o desviacin. mental como un genio. La normalidad normativa considera como individuo normal al que se asemeja a un modelo ideal que rene todas las caractersticas deseables segn el sistema de valores imperante: es normal o sano quien se acerca a esa norma ideal y es anormal o enfermo quien se aleja de esa norma . La conducta anormal es aquella que se desva de la norma de cierta cultura en un momento dado. En nuestra sociedad, se considera normal al individuo capaz de amar y de relacionarse con otros, mientras que es anormal incapaz de sentir afecto recproco. De estos criterios derivan conceptos mixtos como el de salud mental (OMS): Es la capacidad del hombre para adaptarse al medio social (criterio Por lo tanto, es tan anormal un retrasado

estadstico) y de lograr satisfaccin para s y para sus semejantes (criterio normativo). Una persona con salud mental normal, independientemente de sus problemas, es capaz de adaptarse a sus situaciones vitales sin paralizarse internamente por los conflictos cotidianos. La salud mental se refiere a las aptitudes del psiquismo para funcionar de modo armonioso, eficaz, agradable, tico y esttico, con manejo de las diferencias para afrontar con flexibilidad las situaciones difciles y con adaptacin a la realidad. FENMENOS MENTALES Y FUNCIONAMIENTO ORGNICO: La idea de que mente y cerebro son entidades separadas -referida como dualismo cartesiano- se mantuvo en la medicina hasta las ltimas dcadas el siglo XX, pese al acuerdo de que el cerebro es el sustrato biolgico de la mente y que la mente tiene una influencia recproca sobre todo lo corporal, puesto que la ciencia positivista no poda explicar los secretos bsicos de la naturaleza de la subjetividad ni la biologa de la individualidad. Sin embargo, entre 1990 y 2000 -la dcada del cerebro- se hizo un gran avance en la comprensin de la relacin entre la mente y el cerebro, permitiendo establecer que si bien todos los fenmenos mentales son producto de la actividad cerebral, la experiencia subjetiva influye directamente en la organizacin y funcin cerebral, y que existe una interaccin entre la expresin de los genes y el ambiente fsico, social y cultural. Es decir, el cerebro y el ambiente se comunican y se influencian mutuamente, a travs de factores que pueden alterar la expresin gentica como son las experiencias vitales -especialmente las vivencias tempranas-, el desarrollo, el estrs, los factores hormonales, el aprendizaje y la interaccin social. Desde el enfoque biopsicosocial, el individuo tiene una vulnerabilidad
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gentica cuya expresin fenotpica depende de la experiencia subjetiva de los acontecimientos vitales. Las manifestaciones clnicas de toda enfermedad son resultado de la interaccin de fuerzas complejas, biolgicas, socioculturales y psicolgicas. Los diversos trastornos que el mdico encuentra en su prctica profesional siempre estarn asociados a manifestaciones psicolgicas o psicopatolgicas de varias formas: 1. Como un trastorno de origen somtico que repercute en la esfera mental. Un trastorno de etiologa orgnica puede inducir la aparicin de sntomas psiquitricos. Por ejemplo, el insuficiente desarrollo cerebral por distintas noxas tempranas produce disminucin del desarrollo intelectual en la misma proporcin al grado de atrofia cerebral. Lesiones estructurales del cerebro llevan a disfunciones psquicas diversas como las encontradas tumores, glandular), en demencia, accidentes cerebro-vasculares, o traumatismos neoplasias, de enfermedades alteraciones sistmicas, degenerativas metablicas

craneoenceflicos. Trastornos endocrinos (hipo o hiperfuncin diversas, o enfermedades intoxicaciones abstinencia

sustancias y frmacos pueden producir trastornos psiquitricos y desajustes en la personalidad. La repercusin en la esfera psquica puede ser consecuencia de una afectacin cerebral directa de la estructura o funcionamiento cerebral la enfermedad orgnica. Pero tambin puede ser una reaccin al hecho de estar enfermo, configurando un trastorno mental especfico reactivo a la enfermedad orgnica. 2. Como un trastorno somtico inducido por el estado mental. La aparicin y evolucin de un trastorno somtico tambin puede ser influenciada por el estado psquico. Estados depresivos o situaciones de estrs prolongado pueden producir disminucin de la respuesta inmunolgica y determinadas disfunciones
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neurovegetativas, conduciendo a la aparicin o exacerbacin de enfermedad somtica. Esta es la base de los trastornos psicosomticos, que son enfermedades orgnicas parcial o totalmente originadas por factores psquicos, como el asma, enfermedad coronaria, hipertensin arterial, colitis ulcerativa, lcera pptica, diabetes, migraa, etc. Condiciones psquicas positivas junto a un entorno agradable facilitan una mejor respuesta al tratamiento mdico, mientras que situaciones estresantes, emociones displacenteras y creencias negativas o fatalistas conducen a empeoramiento y cronificacin de los cuadros somticos. 3. Como un trastorno aparentemente somtico que es producto de un trastorno mental. Algunos trastornos de ansiedad pueden producir gran cantidad de signos y sntomas somticos debidos a hiperactivacin del sistema nervioso autnomo, los cuales motivan la bsqueda de ayuda mdica pues asemejan un trastorno orgnico. Tambin en los trastornos somatomorfos hay percepcin de sntomas somticos y el individuo se percibe subjetivamente enfermo sin que exista un trastorno orgnico que lo explique.

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