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RECOMENDACIONES DE SEGURIDAD EN TRABAJOS DE CORTE Y SOLDADURA.

se relacionan a continuacin una serie de recomendaciones de seguridad informando (art. 18 LPRL) de los peligros asociados a este tipo de actividades, as como la forma de reducir los riesgos e incluso evitarlos (art. 15 LPRL). 1. SOLDADURA OXIACETILNICA Y OXICORTE: NORMAS DE SEGURIDAD. Riesgos y factores de riesgo

Incendio y/o explosin durante los procesos de encendido y apagado, por utilizacin incorrecta del soplete, montaje incorrecto o estar en mal estado Tambin se pueden producir por retorno de la llama o por falta de orden o limpieza. Exposiciones a radiaciones en las bandas de UV visible e IR del espectro en dosis importantes y con distintas intensidades energticas, nocivas para los ojos, procedentes del soplete y del metal incandescente del arco de soldadura. Quemaduras por salpicaduras de metal incandescente y

contactos con los objetos calientes que se estn soldando.

Proyecciones de partculas de piezas trabajadas en diversas partes del cuerpo. Exposicin a humos y gases de soldadura, por factores de riesgo diversos, generalmente por sistemas de extraccin localizada inexistentes o ineficientes.

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Almacenamiento y manipulacin de botellas

Incendio

y/o

explosin

por

fugas

sobrecalentamientos

incontrolados.

Atrapamientos diversos en manipulacin de botellas. a incendios/explosiones en

Normas de seguridad frente trabajos de soldadura

Los riesgos de incendio y/o explosin se pueden prevenir aplicando una serie de normas de seguridad de tipo general y otras especficas que hacen referencia a la utilizacin de las botellas, las mangueras y el soplete. Por otra parte se exponen normas a seguir en caso de retorno de la llama. Normas de seguridad generales

Se prohben los trabajos de soldadura y corte, en locales donde se almacenen materiales inflamables, combustibles, donde exista riesgo de explosin o en el interior de recipientes que hayan contenido sustancias inflamables. Para trabajar en recipientes que hayan contenido sustancias explosivas o inflamables, se debe limpiar con agua caliente y desgasificar con vapor de agua, por ejemplo. Adems se comprobar con la ayuda de un medidor de atmsferas peligrosas (explosmetro), la ausencia total de gases. Se debe evitar que las chispas producidas por el soplete alcancen o caigan sobre las botellas, mangueras o lquidos inflamables. No utilizar el oxgeno para limpiar o soplar piezas o tuberas, etc., o para ventilar una estancia, pues el exceso de oxgeno incrementa el riesgo de incendio.

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Los grifos y los manorreductores de las botellas de oxgeno deben estar siempre limpios de grasas, aceites o combustible de cualquier tipo. Las grasas pueden inflamarse espontneamente por accin del oxgeno.

Si una botella de acetileno se calienta por cualquier motivo, puede explosionar; cuando se detecte esta circunstancia se debe cerrar el grifo y enfriarla con agua, si es preciso durante horas. Si se incendia el grifo de una botella de acetileno, se tratar de cerrarlo, y si no se consigue, se apagar con un extintor de nieve carbnica o de polvo. Despus de un retroceso de llama o de un incendio del grifo de una botella de acetileno, debe comprobarse que la botella no se calienta sola.

Normas de seguridad especficas Utilizacin de botellas

Las botellas deben estar perfectamente identificadas en todo momento, en caso contrario deben inutilizarse y devolverse al proveedor. Todos los equipos, canalizaciones y accesorios deben ser los adecuados a la presin y gas a utilizar. Las botellas de acetileno llenas se deben mantener en posicin vertical, al menos 12 horas antes de ser utilizadas. En caso de tener que tumbarlas, se debe mantener el grifo con el orificio de salida hacia arriba, pero en ningn caso a menos de 50 cm del suelo. Los grifos de las botellas de oxgeno y acetileno deben situarse de forma que sus bocas de salida apunten en direcciones opuestas.

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Las botellas en servicio deben estar libres de objetos que las cubran total o parcialmente. Las botellas deben estar a una distancia entre 5 y 10 m de la zona de trabajo. Antes de empezar una botella comprobar que el manmetro marca cero con el grifo cerrado. Si el grifo de una botella se atasca, no se debe forzar la botella, se debe devolver al suministrador marcando convenientemente la deficiencia detectada. Antes de colocar el manorreductor, debe purgarse el grifo de la botella de oxgeno, abriendo un cuarto de vuelta y cerrando a la mayor brevedad. Colocar el manorreductor con el grifo de expansin totalmente abierto; despus de colocarlo se debe comprobar que no existen fugas utilizando agua jabonosa, pero nunca con llama. Si se detectan fugas se debe proceder a su reparacin inmediatamente. Abrir el grifo de la botella lentamente; en caso contrario el reductor de presin podra quemarse. Las botellas no deben consumirse completamente pues podra entrar aire. Se debe conservar siempre una ligera sobrepresin en su interior. Cerrar los grifos de las botellas despus de cada sesin de trabajo. Despus de cerrar el grifo de la botella se debe descargar siempre el manorreductor, las mangueras y el soplete. La llave de cierre debe estar sujeta a cada botella en servicio, para cerrarla en caso de incendio. Un buen sistema es atarla al manorreductor. Las averas en los grifos de las botellas debe ser solucionadas por el suministrador, evitando en todo caso el desmontarlos.

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No sustituir las juntas de fibra por otras de goma o cuero. Si como consecuencia de estar sometidas a bajas temperaturas se hiela el manorreductor de alguna botella utilizar paos de agua caliente para deshelarlas.

Mangueras

Las mangueras deben estar siempre en perfectas condiciones de uso y slidamente fijadas a las tuercas de empalme. Las mangueras deben conectarse a las botellas correctamente sabiendo que las de oxgeno son rojas y las de acetileno negras, teniendo estas ltimas un dimetro mayor que las primeras. Se debe evitar que las mangueras entren en contacto con superficies calientes, bordes afilados, ngulos vivos o caigan sobre ellas chispas procurando que no formen bucles. Las mangueras no deben atravesar vas de circulacin de vehculos o personas sin estar protegidas con apoyos de paso de suficiente resistencia a la compresin. Antes de iniciar el proceso de soldadura se debe comprobar que no existen prdidas en las conexiones de las mangueras utilizando agua jabonosa, por ejemplo. Nunca utilizar una llama para efectuar la comprobacin. No se debe trabajar con las mangueras situadas sobre los hombros o entre las piernas. Las mangueras no deben dejarse enrolladas sobre las ojivas de las botellas. Despus de un retorno accidental de llama, se deben

desmontar las mangueras y comprobar que no han sufrido

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daos. En caso afirmativo se deben sustituir por unas nuevas desechando las deterioradas. Soplete

El soplete debe manejarse con cuidado y en ningn caso se golpear con l. En la operacin de encendido debera seguirse la siguiente secuencia de actuacin: a. Abrir lentamente y ligeramente la vlvula del soplete correspondiente al oxgeno. b. Abrir la vlvula del soplete correspondiente al acetileno alrededor de 3/4 de vuelta. c. Encender la mezcla con un encendedor o llama piloto. d. Aumentar la entrada del combustible hasta que la llama no despida humo. e. Acabar de abrir el oxgeno segn necesidades. f. Verificar el manorreductor. En la operacin de apagado debera cerrarse primero la vlvula del acetileno y despus la del oxgeno. No colgar nunca el soplete en las botellas, ni siquiera apagado. No La depositar reparacin los de sopletes los conectados la a las botellas en recipientes cerrados.

sopletes

deben

hacer

tcnicos

especializados.

Limpiar peridicamente las toberas del soplete pues la suciedad acumulada facilita el retorno de la llama. Para limpiar las toberas se puede utilizar una aguja de latn. Si el soplete tiene fugas se debe dejar de utilizar

inmediatamente y proceder a su reparacin. Hay que tener en cuenta que fugas de oxgeno en locales cerrados pueden ser muy peligrosas.
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Retorno de llama En caso de retorno de la llama se deben seguir los siguientes pasos: a. Cerrar la llave de paso del oxgeno interrumpiendo la

alimentacin a la llama interna. b. Cerrar la llave de paso del acetileno y despus las llaves de alimentacin de ambas botellas.

En ningn caso se deben doblar las mangueras para interrumpir el paso del gas. Efectuar las comprobaciones pertinentes para averiguar las causas y proceder a solucionarlas.

Normas de seguridad frente a otros riesgos en trabajos de soldadura Exposicin a radiaciones Las radiaciones que produce la soldadura oxiacetilnica son muy importantes por lo que los ojos y la cara del operador debern protegerse adecuadamente contra sus efectos utilizando gafas de montura integral combinados con protectores de casco y sujecin manual adecuada al tipo de radiaciones emitidas. El material puede ser el plstico o nylon reforzados, con el inconveniente de que son muy caros, o las fibras vulcanizadas. Por otro lado, para elegir el filtro adecuado (n de escala) en funcin del grado de proteccin se utilizan dos tablas que relacionan el tipo de trabajo de soldadura realizado con los caudales de oxgeno (operaciones de corte) o los caudales de acetileno (soldaduras y soldadura fuerte con gas). Se puede observar que el nmero de

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escala exigido aumenta segn aumenta el caudal por hora. Ver tablas 1 y 2. Tabla 1. Escalonado de proteccin que debe utilizarse en operaciones de soldadura y soldadura fuerte con gas I = Caudal de acetileno en litros por hora TIPO DE TRABAJO 200 < I > I = 70 < I I < 800 70 200 800 5 6 7

Soldadura y fuerte de pesados

soldadura metales 4

Soldadura con 4a flux (aleaciones ligeras, Notas:

5a

6a

7a

1. Cuando en la soldadura con gas se emplea un flux la luz emitida por la fuente es muy rica en luz monocromtica correspondiente al tipo de flux empleado. Para suprimir la molestia debida a esta emisin monocromtica, se recomienda utilizar filtros o combinaciones de filtros que tengan una absorcin selectiva segn el tipo de flux empleado. Los filtros indicados con letra a cumplen estas condiciones. 2. Segn las condiciones de uso, puede emplearse la escala inmediatamente superior o inferior 3. Tabla 2. Escalonado de proteccin que deben utilizar se en operaciones de oxicorte TIPO TRABAJO Caudal de oxgeno en litros por DE hora 900 a 2000 a 4000 a

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Oxicorte Notas

1. Segn las condiciones de uso, puede emplearse la escala inmediatamente superior o inferior 2. Los valores de 900 a 2000 y de 2000 a 8000 litros por hora de oxgeno corresponden muy aproximadamente al uso de orificios de corte de 1,5 y 2 mm de dimetro, respectiva mente.

Ser muy conveniente el uso de placas filtrantes fabricadas de cristal soldadas que se oscurecen y aumentan la capacidad de proteccin en cuanto se enciende el arco de soldadura; tienen la ventaja que el oscurecimiento se produce casi instantneamente, y en algunos tipos en tan slo 0,1 ms. Las pantallas o gafas deben ser reemplazadas cuando se rayen o deterioren. Para prevenir las quemaduras por salpicaduras, contactos con objetos calientes o proyecciones, deben utilizarse los equipos de proteccin individual reseados en el apartado correspondiente de sta NTP.

Normas de seguridad en el almacenamiento y la manipulacin de botellas Normas reglamentarias de manipulacin y almacenamiento En general se aplicar dentro del Reglamento de almacenamiento de productos qumicos la ITC-MIE-APQ-005 sobre Almacenamiento de botellas y botellones de gases comprimidos, licuados y disueltos a presin (R.D. 379/01). De esta ITC entresacamos los aspectos ms relevantes.

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Emplazamiento

No deben ubicarse en locales subterrneos o en lugares con comunicacin pasillos, etc. Los suelos directa deben con ser stanos, planos, de huecos de escaleras, difcilmente

material

combustible y con caractersticas tales que mantengan el recipiente en perfecta estabilidad. Ventilacin

En las reas de almacenamiento cerradas la ventilacin ser suficiente y permanente, para lo que debern disponer de aberturas y huecos en comunicacin directa con el exterior y distribuidas convenientemente en zonas altas y bajas. La superficie total de las aberturas ser como mnimo 1/18 de la superficie total del rea de almacenamiento.

Instalacin elctrica

Estar de acuerdo con el vigente Reglamento Electrotcnico.

Proteccin contra incendios


Indicar mediante sealizacin la prohibicin de fumar. Las botellas deben estar alejadas de llamas desnudas, arcos elctricos, chispas, radiadores u otros focos de calor. Proteger las botellas contra cualquier tipo de proyecciones incandescentes. Si se produce un incendio se deben desalojar las botellas del lugar de incendio y se hubieran sobrecalentado se debe proceder a enfriarse con abundante agua.

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Medidas complementarias

Utilizar cdigos de colores normalizados para identificar y diferenciar el contenido de las botellas. Proteger las botellas contra las temperaturas extremas, el hielo, la nieve y los rayos solares. Se debe evitar cualquier tipo de agresin mecnica que pueda daar las botellas como pueden ser choques entre s o contra superficies duras. Las botellas con caperuza no fija no deben asirse por sta. En el desplazamiento, las botellas, deben tener la vlvula cerrada y la caperuza debidamente fijada. Las botellas no deben arrastrarse, deslizarse o hacerlas rodar en posicin horizontal. Lo ms seguro en moverlas con la ayuda de una carretilla diseada para ello y debidamente atadas a la estructura de la misma. En caso de no disponer de carretilla, el traslado debe hacerse rodando las botellas, en posicin vertical sobre su base o peana. No manejar las botellas con las manos o guantes grasientos. Las vlvulas de las botellas llenas o vacas deben cerrarse colocndoles los capuchones de seguridad. Las botellas se deben almacenar siempre en posicin vertical. No se deben almacenar botellas que presenten cualquier tipo de fuga. Para detectar fugas no se utilizarn llamas, sino productos adecuados para cada gas.

Para la carga/descarga de botellas est prohibido utilizar cualquier elemento de elevacin tipo magntico o el uso de cadenas, cuerdas o eslingas que no estn equipadas con elementos que permitan su izado con su ayuda. Las botellas llenas y vacas se almacenarn en grupos

separados.

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Otras normas no reglamentarias

Almacenar las botellas al sol de forma prolongada no es recomendable, pues puede aumentar peligrosamente la presin en el interior de las botellas que no estn diseadas para soportar temperaturas superiores a los 54oC. Guardar las botellas en un sitio donde no se puedan manchar de aceite o grasa. Si una botella de acetileno permanece accidentalmente en posicin horizontal, se debe poner vertical, al menos doce horas antes de ser utilizada. Si se cubrieran de hielo se debe utilizar agua caliente para su eliminacin antes de manipularla. Manipular todas las botellas como si estuvieran llenas. En caso de utilizar un equipo de manutencin mecnica para su desplazamiento, las botellas deben depositarse sobre una cesta, plataforma o carro apropiado con las vlvulas cerradas y tapadas con el capuchn de seguridad (fig. 1).

Fig. 1: Tipo de plataforma de transporte de botellas

Las cadenas o cables metlicos o incluso los cables recubiertos de caucho no deben utilizarse para elevar y transportar las botellas pues pueden deslizarse (fig. 2).

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Fig. 2: Indicador de prohibicin de utilizacin de cadenas o cables para transportar botellas de gas

Cuando existan materias inflamables como la pintura, aceite o disolventes aunque estn en el interior de armarios espaciales, se debe respetar una distancia mnima de 6 m (fig. 3).

Fig. 3: Distancia de seguridad entre botellas almacenadas y un armario con pinturas, aceites o disolventes. Normas reglamentarias sobre clases de almacenes

En funcin de la cantidad de kg almacenados, los almacenes se clasifican en cinco clases que van desde menos de 150 Kg de amoniaco hasta ms de 8000 Kg de productos oxidantes o inertes.

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Normas reglamentarias sobre separacin entre botellas de gases inflamables y otros gases Las botellas de oxgeno y de acetileno deben almacenarse por separado dejando una distancia mnima de 6 m siempre que no haya un muro de separacin (fig. 4 ).

Fig. 4: Almacenamiento de botellas sin muro de separacin En el caso de que exista un muro de separacin se pueden distinguir dos casos: a. Muro aislado: la altura del muro debe ser de 2 m como mnimo y 0,5 m por encima de la parte superior de las botellas (fig. 5). Adems la distancia desde el extremo de la zona de almacenamiento en sentido horizontal y la resistencia al fuego del muro es funcin de la clase de almacn segn se puede ver en la Tabla 3.

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Fig. 5: Almacenamiento de botellas separadas por un muro aislado Tabla 3. Relacin entre la clase de almacn, la distancia y la resistencia al fuego DISTANCIA RF CLASE d (Resistencia al (m) fuego en min) 1 2 3 4 5 0,5 0,5 1 1,5 2 30 30 60 60 60

b. Muro adosado a la pared: se debe cumplir lo mismo que lo indicado para el caso de muro aislado con la excepcin que las botellas se pueden almacenar junto a la pared y la distancia en sentido horizontal slo se debe respetar entre el final de la zona de almacenamiento de botellas y el muro de separacin (fig. 6).

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Fig. 6: Almacenamiento de botellas separadas por un muro adosado a la pared Equipos de proteccin individual El equipo obligatorio de proteccin individual, se compone de:

Polainas de cuero Calzado de seguridad Yelmo de soldador (Casco y careta de proteccin) Pantalla de proteccin de sustentacin manual Guantes de cuero de manga larga Manguitos de cuero Mandil de cuero Casco de seguridad, cuando el trabajo as lo requiera

Adems el operario no debe trabajar con la ropa manchada de grasa, disolventes o cualquier otra sustancia inflamable. Cuando se trabaje

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en altura y sea necesario utilizar cinturn de seguridad, ste se deber proteger para evitar que las chipas lo puedan quemar.

2. SOLDADURA ELCTRICA AL ARCO: NORMAS DE SEGURIDAD. Riesgos y factores de riesgo

Riesgos de accidente Los principales riesgos de accidente son los derivados del empleo de la corriente elctrica, las quemaduras y el incendio y explosin. El contacto elctrico directo puede producirse en el circuito de alimentacin por deficiencias de aislamiento en los cables flexibles o las conexiones a la red o a la mquina y en el circuito de soldadura cuando est en vaco (tensin superior a 50 V). El contacto elctrico indirecto puede producirse con la carcasa de la mquina por algn defecto de tensin. Las proyecciones en ojos y las quemaduras pueden tener lugar por proyecciones de partculas debidas al propio arco elctrico y las piezas que se estn soldando o al realizar operaciones de descascarillado La explosin e incendio puede originarse por trabajar en ambientes inflamables o en el interior de recipientes que hayan contenido lquidos inflamables o bien al soldar recipientes que hayan contenido productos inflamables.

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Riesgos higinicos Bsicamente son tres: las exposiciones a radiaciones ultravioleta y luminosas, la exposicin a humos y gases y la intoxicacin por fosgeno. Las exposiciones a radiaciones ultravioleta y luminosas son

producidas por el arco elctrico. La inhalacin de humos y gases txicos producidos por el arco elctrico es muy variable en funcin del tipo de revestimiento del electrodo o gas protector y de los materiales base y de aporte y puede consistir en exposicin a humos (xidos de hierro, cromo, manganeso, cobre, etc.) y gases (xidos de carbono, de nitrgeno, etc). Finalmente, puede ocurrir intoxicacin por fosgeno cuando se efectan trabajos de soldadura en las proximidades de cubas de desengrase con productos clorados o sobre piezas hmedas con dichos productos. Sistemas de prevencin y proteccin. Contactos elctricos directos e indirectos. Equipo de soldar. La mquina de soldar puede protegerse mediante dos sistemas, uno electromecnico (fig. 7 Sistema de proteccin electromecnica) que consiste en introducir una resistencia en el primario del transformador de soldadura (resistencia de absorcin) para limitar la tensin en el secundario cuando est en vaco y otro electrnico (fig. 8 Sistema de proteccin electrnica) que se basa en limitar la tensin de vaco del secundario del transformador introduciendo un TRIAC en el circuito primario del grupo de

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soldadura. En ambos casos se consigue una tensin de vaco del grupo de 24 V, considerada tensin de seguridad.

Fig. 7: Sistema de proteccin Fig. 8: Sistema de proteccin electromecnica electrnica

Pinza portaelectrodos. La pinza debe ser la adecuada al tipo de electrodo utilizado y que adems sujete fuertemente los electrodos. Por otro lado debe estar bien equilibrada por su cable y fijada al mismo de modo que mantenga un buen contacto. Asimismo el aislamiento del cable no se debe estropear en el punto de empalme.

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Circuito de acometida. Los cables de alimentacin deben ser de la seccin adecuada para no dar lugar a sobrecalentamientos. Su aislamiento ser suficiente para una tensin nominal > 1000 V. Los bornes de conexin de la mquina y la clavija de enchufe deben estar aislados. Circuito de soldadura. Los cables del circuito de soldadura al ser ms largos deben protegerse contra proyecciones incandescentes, grasas, aceites, etc., para evitar arcos o circuitos irregulares. Carcasa. La carcasa debe conectarse a una toma de tierra asociada a un interruptor diferencial que corte la corriente de alimentacin en caso de que se produzca una corriente de defecto. Radiaciones ultravioleta y luminosas. Se deben utilizar mamparas de separacin de puestos de trabajo para proteger al resto de operarios. El material debe estar hecho de un material opaco o translcido robusto. La parte inferior debe estar al menos a 50 cm del suelo para facilitar la ventilacin. Se debera sealizar con las palabras: PELIGRO ZONA DE SOLDADURA, para advertir al resto de los trabajadores (fig. 9).

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Fig. 9: Mampara de separacin El soldador debe utilizar una pantalla facial con certificacin de calidad para este tipo de soldadura, utilizando el visor de cristal inactnico cuyas caractersticas varan en funcin de la intensidad de corriente empleada. Por otro lado para elegir el filtro adecuado (n de escala) en funcin del grado de proteccin se utiliza otra tabla que relaciona los procedimientos de soldadura o tcnicas relacionadas con la intensidad de corriente en amperios. Se puede observar que el nmero de escala exigido aumenta segn se incrementa la intensidad. Ver tabla 4.

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Tabla 4. Grado de proteccin de los filtros para soldadura elctrica al arco (5 A < I < 500 A)

NOTAS: a. Segn las condiciones de iluminacin ambiental, pueden usarse un grado de proteccin inmediatamente superior o inferior al indicado en la tabla b. La expresin metales pesados abarca los aceros y sus aleaciones, el cobre y sus aleaciones, etc. c. Las zonas sombreadas corresponden a procedimientos de soldadura que no se utilizan en la prctica habitual. d. Las columnas que delimitan los grados de proteccin deben leerse de la forma siguiente: Lmite inferior < I = Lmite superior

En

relacin

con

la

tabla

explicamos

el

significado

de

las

abreviaciones o conceptos utilizados:

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MIG: Arco con proteccin de gas inerte, la transferencia de metal tiene lugar por pulverizacin axial MAG: Arco con proteccin de anhdrido carbnico puro o mezclado TIG: Arco con electrodo de tungsteno con proteccin de gas inerte Ranurado por arco de aire: Empleo de un electrodo de carbono y un chorro de aire comprimido para eliminar el metal en fusin

Proyecciones y quemaduras Se deben emplear mamparas metlicas de separacin de puestos de trabajo para que las proyecciones no afecten a otros operarios. El soldador debe utilizar pantalla de proteccin. El filtro de cristal inactnico debe ser protegido mediante la colocacin en su parte anterior de un cristal blanco. Normas de seguridad El montaje seguro de un puesto de trabajo de soldadura elctrica requiere tener en cuenta una serie de normas que se relacionan a continuacin:

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Fig. 10. Instalacin segura de un puesto de soldadura CA con transformador.

Puesta a tierra La instalacin de las tomas de la puesta a tierra se debe hacer segn las instrucciones del fabricante. Es preciso asegurarse de que el chasis del puesto de trabajo est puesto a tierra controlando en especial las tomas de tierra y no utilizar para las tomas de la puesta a tierra conductos de gas, lquidos inflamables o elctricos. La toma de corriente y el casquillo que sirve para unir el puesto de soldadura a la fuente de alimentacin deben estar limpios y exentos de humedad. Antes de conectar la toma al casquillo se debe cortar la corriente. Una vez conectada se debe permanecer alejado de la misma. Cuando no se trabaje se deben cubrir con capuchones la toma y el casquillo.

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Conexiones y cables Se debe instalar el interruptor principal cerca del puesto de soldadura para en caso necesario poder cortar la corriente. Instalar los principales cables de alimentacin en alto y conectarlos posteriormente. Desenrollar el cable del electrodo antes de utilizarlo, verificando los cables de soldadura para comprobar que su aislamiento no ha sido daado y los cables conductores para descubrir algn hilo desnudo. Verificar asimismo los cables de soldadura en toda su longitud para comprobar su aislamiento, comprobando que el dimetro del cable de soldadura es suficiente para soportar la corriente necesaria. Hay que tener en cuenta que a medida que la longitud total del cable aumenta, disminuye su capacidad de transporte de corriente. Por tanto para segn qu casos se deber aumentar el grosor del cable. Se debe reemplazar cualquier cable de soldadura que presente algn tipo de ligadura a menos de 3 m del portaelectrodos. No utilizar tornillos para fijar conductores trenzados pues acaban por desapretarse. Montaje correcto del puesto de trabajo Recomendaciones Se deben alejar los hilos de soldadura de los cables elctricos principales para prevenir el contacto accidental con el de alta tensin as como cubrir los bornes para evitar un posible cortocircuito causado por un objeto metlico (fig. 11) y situar el material de forma que no sea accesible a personas no autorizadas.

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Fig. 11: Carcasa protectora de los bornes Las tomas de corriente deben situarse en lugares que permitan su desconexin rpida en caso de emergencia y comprobar que el puesto de trabajo est puesto a tierra. El puesto de soldadura debe protegerse de la exposicin a gases corrosivos, partculas incandescentes provocadas por la soldadura o del exceso de polvo; el rea de trabajo debe estar libre de materias combustibles. Si algn objeto combustible no puede ser desplazado, debe cubrirse con material ignfugo. Debe disponerse de un extintor apropiado en las proximidades de la zona de trabajo. Prohibiciones No se deben bloquear los pasillos. Los conductores deben estar situados en alto o recubiertos para no tropezar con ellos. Los cables y conductores no deben obstruir los pasillos, escaleras u otras zonas de paso (fig. 12). El puesto de soldadura no debe situarse cerca de puentes-gra o sobre los pasillos.

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Fig. 12: Sistema de proteccin de cables situados sobre el suelo en zona de paso La toma de tierra no debe unirse a cadenas, cables de un montacargas o tornos. Tampoco se debe unir a tuberas de gas, lquidos inflamables o conducciones que contengan cables elctricos. Se debe evitar que el puesto de soldadura est sobre zonas hmedas y en cualquier caso se debe secar adecuadamente antes de iniciar los trabajos. Las conducciones de agua de refrigeracin deben instalarse de forma que formen un bucle que permita gotear el agua de condensacin o en caso de fuga (fig. 13).

Fig. 13: Instalacin correcta de las conducciones del agua de refrigeracin Los cables no deben someterse a corrientes por encima de su capacidad nominal ni enrollarse alrededor del cuerpo.
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Utilizacin segura del material auxiliar de soldadura La utilizacin segura del material de soldadura puede influir en la seguridad de los trabajos de soldadura. Se dan una serie de recomendaciones y prohibiciones relacionadas con la utilizacin. Recomendaciones La base de soldar debe ser slida y estar apoyada sobre objetos estables. El cable de soldar debe mantenerse con una mano y la soldadura se debe ejecutar con la otra. Los portaelectrodos se deben almacenar donde no puedan entrar en contacto con los trabajadores, combustibles o posibles fugas de gas comprimido. Cuando los trabajos de soldadura se deban interrumpir durante un cierto periodo se deben sacar todos los electrodos de los portaelectrodos, desconectando el puesto de soldar de la fuente de alimentacin. No utilizar electrodos a los que les quede entre 38 y 50 mm; en caso contrario se pueden daar los aislantes de los portaelectrodos pudiendo provocar un cortocircuito accidental. Los electrodos y sus portaelectrodos se deben guardar bien secos. Si antes de ser utilizados estn mojados o hmedos por cualquier razn, deben secarse totalmente antes de ser reutilizados. Situarse de forma que los gases de soldadura no lleguen

directamente a la pantalla facial protectora y proteger a los otros trabajadores del arco elctrico mediante pantallas o mamparas opacas; llevar ropa, gafas y calzado de proteccin.

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La escoria depositada en las piezas soldadas debe picarse con un martillo especial de forma que los trozos salgan en direccin contraria al cuerpo. Previamente se deben eliminar de las escorias las posibles materias combustibles que podran inflamarse al ser picadas. Prohibiciones No sustituir los electrodos con las manos desnudas, con guantes mojados o en el caso de estar sobre una superficie mojada o puesta a tierra; tampoco se deben enfriar los portaelectrodos sumergindolos en agua. No se deben efectuar trabajos de soldadura cerca de lugares donde se estn realizando operaciones de desengrasado, pues pueden formarse gases peligrosos. Tampoco se permitir soldar en el interior de contenedores, depsitos o barriles mientras no hayan sido limpiados completamente y desgasificados con vapor. Es conveniente tambin prever una toma de tierra local en la zona de trabajo. No accionar el conmutador de polaridad mientras el puesto de soldadura est trabajando; se debe cortar la corriente previamente antes de cambiar la polaridad.

Equipo de proteccin individual Equipo y ropa El equipo de proteccin individual est compuesto por: pantalla de proteccin de la cara y ojos; guantes de cuero de manga larga con las costuras en su interior; mandil de cuero; polainas; calzado de seguridad tipo bota, preferiblemente aislante; casco y/o cinturn de seguridad, cuando el trabajo as lo requiera.

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La ropa de trabajo ser de pura lana o algodn ignfugo. Las mangas sern largas con los puos ceidos a la mueca; adems llevar un collarn que proteja el cuello. Es conveniente que no lleven bolsillos y en caso contrario deben poderse cerrar hermticamente. Los pantalones no deben tener dobladillo, pues pueden retener las chipas producidas, pudiendo introducirse en el interior del calzado de seguridad. Normas de utilizacin y mantenimiento El soldador debe tener cubiertas todas las partes del cuerpo antes de iniciar los trabajos de soldadura. La ropa manchada de grasa, disolventes o cualquier otra sustancia inflamable debe ser desechada inmediatamente; asimismo la ropa hmeda o sudorada se hace conductora por lo que debe tambin ser cambiada ya que en esas condiciones puede ser peligroso tocarla con la pinza de soldar. Por aadidura no deben realizarse trabajos de soldadura lloviendo, o en lugares conductores, sin la proteccin elctrica adecuada. Antes de soldar se debe comprobar que la pantalla o careta no tiene rendijas que dejen pasar la luz, y que el cristal contra radiaciones es adecuado a la intensidad o dimetro del electrodo. Los ayudantes de los soldadores u operarios prximos deben usar gafas especiales con cristales filtrantes adecuados al tipo de soldadura a realizar. Para colocar el electrodo en la pinza o tenaza, se deben utilizar siempre los guantes. Tambin se usarn los guantes para coger la pinza cuando est en tensin. En trabajos sobre elementos metlicos, es necesario utilizar calzado de seguridad aislante. Para los trabajos de picado o cepillado de escoria se deben proteger los ojos con gafas de seguridad o una pantalla transparente.
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En trabajos en altura con riesgo de cada, se utilizar un cinturn de seguridad protegido para evitar que las chispas lo quemen. El cristal protector debe cambiarse cuando tenga algn defecto (por ej. rayado) y ser sustituido por otro adecuado al tipo de soldadura a realizar. En general todo equipo de proteccin individual debe ser inspeccionado peridicamente y sustituido cuando presente cualquier defecto. Mantenimiento e inspeccin del material Se debe inspeccionar semanalmente todo el material de la instalacin de soldadura, principalmente los cables de alimentacin del equipo daados o pelados, empalmes o bornes de conexin aflojados o corrodos, mordazas del portaelectrodos o bridas de tierra sucias o defectuosas, etc. En cuanto a los equipos de soldar de tipo rotativo es necesario revisar las escobillas sustituyndolas o aproximndolas en caso necesario. En ambientes pulvgenos metlicos se debe limpiar peridicamente el interior con aire comprimido para evitar cortocircuitos o derivaciones a la carcasa. 3. SOLDADURA. PREVENCIN DE RIESGOS HIGINICOS. Objetivo. Las operaciones de soldadura estn ampliamente extendidas dentro del mbito industrial. Como consecuencia de estas operaciones, el soldador est frecuentemente expuesto a humos y gases de soldadura. El origen de estos contaminantes se encuentra en el material soldado (material base o su posible recubrimiento), el material aportado (metal de aporte, escorificantes, fundentes, desoxidantes, gas de proteccin), y en el aire que constituye el

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entorno de la zona de soldadura (origen en parte de los gases nitrosos, ozono y monxido de carbono). La eliminacin de los riesgos producidos por la exposicin a dichos contaminantes exige que los humos y gases no alcancen la zona respiratoria, o, si lo hacen, hayan sido previamente diluidos mediante sistemas de extraccin localizada o ventilacin general. El objetivo de esta nota es la difusin de los medios ms comnmente utilizados en Higiene Industrial para la prevencin de los riesgos higinicos en los procesos de soldadura. Extraccin localizada. La extraccin localizada efecta la captacin de los contaminantes por aspiracin lo ms cerca posible de su punto de emisin, evitando as su difusin al ambiente y eliminando por tanto la posibilidad de que sean inhalados. Estos sistemas se basan en crear en la proximidad del foco de emisin una corriente de aire que arrastre los humos generados, eliminando de esta forma la contaminacin en la zona respiratoria del soldador. En los sistemas de extraccin localizada que se proponen, es posible encontrar una velocidad de arrastre, suficiente para lograr una captacin adecuada y que sea compatible con las exigencias de calidad de las operaciones de soldadura. Cuando el sistema dispone de filtro de humos, la descarga del aire aspirado puede efectuarse en la propia nave de trabajo logrndose, adems de la separacin del contaminante, un considerable ahorro energtico en el tratamiento del aire de reposicin del aire extrado.

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Sistemas fijos. Cuando el puesto de soldadura es fijo, es decir, no es necesario que el soldador se desplace durante su trabajo, se puede conseguir una captacin eficaz de los gases y humos de soldadura, mediante una mesa con extraccin a travs de rendijas en la parte posterior

. Fig. 14: Dimensiones de sistema fijo. El caudal de aspiracin recomendado para este tipo de mesa es de 2000 m3/h por metro de longitud de la mesa. La velocidad del aire en las rendijas debe ser como mnimo de 5 m/s. La eficacia disminuye mucho si la anchura de la mesa rebasa los 60 70 cm. La colocacin de pantallas en los extremos de la mesa, en la forma que se indica en la figura, mejora la eficacia de extraccin.

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Puestos mviles Cuando es preciso desplazarse durante el trabajo, por ejemplo al soldar piezas de gran tamao, no es posible el empleo de mesas de soldadura, por lo que hay que recurrir al uso de pequeas bocas de aspiracin desplazables

Fig. 15: Sistemas de extraccin mviles. El caudal de aspiracin necesario en este caso depende en gran medida de la distancia entre la boca de aspiracin y el punto de soldadura. Los valores normalmente empleados se reflejan en la tabla siguiente.

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Caudal m3/h 200 750 1.650 3.000 4.500

Distancia en m 0,1 0,2 0,3 0,4 0,5

Tabla 5: Caudales de aspiracin. Debe tenerse en cuenta que la velocidad de la corriente de aire creada por una campana de aspiracin en el punto de soldadura, disminuye rpidamente al aumentar la distancia entre la boca de aspiracin y el punto de soldadura; por lo tanto, es importante que esta distancia no sea superior a la prevista en el clculo del caudal, a fin de mantener la eficacia del sistema. Extraccin incorporada a la pistola de soldadura En las operaciones de soldadura con hilo continuo y atmsfera protectora se ha sugerido el empleo de extracciones acopladas a la propia boquilla de soldadura.

Fig. 16: Extraccin es pistola.

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El caudal necesario en estos casos es muy reducido, habindose sugerido cifras del orden de algunos metros cbicos por hora. En cualquier caso, las dificultades de su puesta en prctica aconsejan acudir a equipos ya comercializados que se encuentran en el mercado. Extraccin incorporada en la pantalla de proteccin Una ltima alternativa la constituyen los elementos de captacin incorporados a las pantallas de proteccin contra las radiaciones ultravioleta:

Fig. 16: Extraccin en pantalla. Desde el punto de vista terico, este sistema presenta la ventaja de que, por la misma ndole de la operacin, es forzoso que la pantalla (y por tanto la aspiracin) se site muy cerca del punto de soldadura, lo que contribuye notablemente a incrementar la eficacia de captacin. Como contrapartida, en el mercado espaol, este tipo de proteccin est poco extendido. Impulsin localizada Estos sistemas -muy poco extendidos por sus fuertes limitaciones de aplicacin- se fundamentan en el intento de expulsar de su trayectoria ascensional a los humos recin emitidos, antes de su paso por la zona respiratoria del productor, o sea, en realidad se intenta
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crear una cortina de aire fresco entre el foco emisor (punto de soldadura) y el receptor (operario). Los humos vertidos a la atmsfera interna del local son posteriormente evacuados mediante un sistema de extraccin general forzada. Ventilacin general La ventilacin general no puede considerarse en s misma como una solucin al problema higinico planteado, sino ms bien como un complemento necesario a la extraccin localizada cuando sta no tiene filtro depurador y descarga en el interior del local, o bien se utiliza un sistema de impulsin localizada. Los caudales recomendados de ventilacin general suelen expresarse en funcin del tipo de soldadura y de las dimensiones del electrodo, as el manual de ventilacin de la A.C.G.I.H. para soldadura sobre acero al carbono no recubierto de otro material (galvanizado p.e.), recomienda los siguientes caudales: Dimetro del electrodo,mm 4 5 6 10 Caudal m3/h soldador 1.700 2.500 6.000 7.500

Tabla 6: Caudales de aspiracin.

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