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Hipertiroidismo Hipotiroidismo Seccin: Enfermedades

Descripcin Es un grupo de patologas que afectan a la glndula tiroides, produciendo su hiperactividad (hipertiroidismo) o su actividad deficiente (hipotiroidismo), dando como resultado la generacin de demasiada hormona tiroidea o la falta de ella en el organismo. La glndula tiroides es un rgano del sistema endocrino y est en la parte frontal del cuello, debajo de la laringe. Es la encargada de producir las hormonas que controlan la manera en que las dems clulas del cuerpo administran la energa. Este proceso se conoce como metabolismo.

Hipertiroidismo Cuando el mal funcionamiento de la glndula tiroides se caracteriza por la actividad excesiva y la superproduccin de hormona tiroidea, la enfermedad recibe el nombre de hipertiroidismo. El metabolismo, que en este caso se ve sobreestimulado por el exceso de hormonas, afecta el estado de nimo, el peso y los niveles de energa fsica y mental entre otras cosas. Cuando existe demasiada hormona tiroidea, toda la funcin del cuerpo tiende a acelerarse, por lo que la enfermedad tiene un amplio rango de sntomas diferentes. Sus causas pueden estar vinculadas a una infeccin de la glndula tiroides, tumores no cancerosos en la glndula o en la hipfisis, el consumo de medicamentos que contienen grandes cantidades de hormona tiroidea (recetados para tratar el hipotiroidismo) o tumores en los testculos o en los ovarios. Sin embargo, en ms del 80% de los casos, el hipertiroidismo es de origen autoinmune y se conoce como Enfermedad de Graves. La Enfermedad de Graves se da cuando el sistema inmunitario, en una respuesta inadecuada, ataca a la glndula tiroides y esta produce ms hormonas de lo normal. Es un trastorno generalmente hereditario, que afecta con mayor frecuencia a mujeres mayores de 20 aos, aunque puede aparecer en cualquier momento de la vida y tambin en los hombres. Este tipo de hipertiroidismo es el que provoca la inflamacin de los tejidos que rodean a los ojos y que puede generar su protusin, aunque la severidad de los problemas en los ojos no necesariamente corresponde con la severidad del dao en la tiroides. Sntomas - Dificultad para concentrarse, inquietud, ansiedad, dificultad para dormir

- Manos temblorosas - Insomnio - Cansancio, debilidad muscular - Deposiciones frecuentes, aunque no diarrea - Hinchazn en el cuello (tiroides agrandada) - Aumento del apetito, simultneamente a la prdida de peso - Irregularidad en la menstruacin - Inflamacin de los tejidos que rodean a los ojos, en el caso de la Enfermedad de Graves. Son menos habituales los siguientes sntomas: - Desarrollo de mamas en los hombres - Diarrea - Prdida del cabello - Hipertensin arterial - Ausencia de menstruacin - Prurito generalizado - Palpitaciones Hipotiroidismo Cuando la actividad en la glndula tiroides es baja y, como consecuencia, se da la deficiente presencia de la hormona en el organismo, la enfermedad se conoce como hipotiroidismo y produce una inflamacin en la glndula tiroides. El ritmo normal del cuerpo disminuye causando pesadez mental y fsica. Al contrario del hipertiroidismo, en este caso se genera una ralentizacin del metabolismo causado por la falta de produccin de hormonas tiroideas. La disminucin de la actividad orgnica afecta las funciones metablicas, neuronales, cardiovasculares y digestivas, entre otras. Aparece ms frecuentemente en mujeres mayores de 50 aos, en personas obesas o en quienes atravesaron una ciruga de tiroides. Algunas mujeres desarrollan hipotiroidismo despus del embarazo, lo que se conoce como Tiroiditis postparto. En su forma ms severa, el hipotiroidismo se conoce como mixedema, lo que representa una emergencia mdica. Puede ser causado por una infeccin, enfermedad, exposicin al fro o determinados medicamentos en personas que no reciben tratamiento para el hipotiroidismo.

Se presenta cuando el nivel de la hormona tiroidea se vuelve extremadamente bajo, lo que puede llevar a un coma y a la muerte. Sin embargo es un cuadro poco frecuente. Defectos congnitos, la extirpacin quirrgica de la tiroides, la exposicin a rayos X, el yodo radiactivo usado para tratar el hipertiroidismo, la falla de la glndula pituitaria para estimular la tiroides, el uso de algunos frmacos o afecciones inflamatorias pueden contarse entre las causas, pero la forma ms frecuente de hipotiroidismo es de origen autoinmune y se conoce como Tiroiditis de Hashimoto o tiroiditis crnica. Tiroiditis de Hashimoto Tal como sucede en la Enfermedad de Graves, en el caso de la Tiroiditis de Hashimoto, el sistema inmune produce una respuesta inadecuada y ataca a la glndula tiroides, dandola progresivamente, lo que ocasiona la disminucin de su funcin. Puede darse en ambos sexos a cualquier edad, aunque es ms comn en mujeres a partir de los 40 aos. Generalmente la enfermedad avanza lentamente y los sntomas se relacionan con la disminucin de la capacidad funcional de todos los sistemas del organismo: Sntomas - Cansancio - Mala memoria - Depresin - Piel seca y spera - Ritmo cardaco lento - Aumento de peso - Bocio - Intolerancia al fro - Estreimiento - Somnolencia - En situaciones extremas puede generar insuficiencia cardaca, respiratoria e hinchazn generalizada - Cuando se produce un mixedema: insensibilidad, disminucin de la respiracin, presin sangunea baja, azcar bajo en sangre y temperatura por debajo de lo normal

Prevencin y Tratamiento No existen medidas preventivas para evitar el hipertirodismo ni el hipotiroidismo, sin embargo s existen tratamientos para corregir y controlar la actividad de la glndula tiroides. En el caso del hipertiroidismo se utilizan medicamentos antitiroideos que bloquean la capacidad de la glndula tiroides para producir hormonas. Es un tratamiento que permite controlar la funcin de la glndula sin daarla. En algunos casos esta terapia permitir lograr una remisin de la enfermedad. Cuando los antitiroideos no son los suficientemente eficaces, se pueden realizar tratamientos con yodo radioactivo o cirugas. El yodo radiactivo daa o destruye las clulas tiroideas que producen la hormona. Generalmente este tratamiento logra bajar la severidad del hipertiroidismo con resultados duraderos. La ciruga representa una solucin permanente, ya que consiste en la remocin de una buena parte de la glndula. Estas dos ltimas alternativas destruyen o extirpan la glndula, por lo que luego probablemente se desarrollar un hipotiroidismo y se requerir hacer un tratamiento con hormonas tiroideas de reemplazo de por vida. La enfermedad de Graves, que es la que se da en la mayora de los casos, es generalmente fcil de controlar exitosamente Complementariamente, se suelen indicar betabloqueadores para manejar sntomas como la frecuencia cardaca rpida, sudoracin excesiva y la ansiedad hasta que se logra controlar el hipertiroidismo. En los casos de Graves en los que aparece la inflamacin ocular, se pueden prescribir medicamentos esteroides para reducir la irritacin e inflamacin en los tejidos que rodean al ojo. En el caso del hipotiroidismo, ya sea causado o no por el tratamiento del hipertiroidismo, se indica el uso de una terapia hormonal que busca elevar el nivel de la hormona tiroidea a un rango normal. Se utiliza la dosis ms baja posible que resulte efectiva para aliviar los sntomas. El tratamiento deber realizarse de por vida, an cuando ya no haya sntomas. Deben realizarse controles peridicos para confirmar los correctos niveles de hormona tiroidea para verificar que no estn por debajo de lo normal y para evitar que se eleven demasiado y se produzca un hipertiroidismo inducido por los frmacos. Con el tratamiento adecuado, la calidad y expectativa de vida de los pacientes no presenta restricciones.