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UNIVERSIDADE DO VALE DO RIO DOS SINOS

O Bilingismo e a Comunidade Surda


Conceitos sobre Bilingismo vistos a partir da perspectiva da Educao especial para Surdos

Vanessa de Oliveira Dagostim

Programa de Ps-graduao em Cincias da Comunicao Mestrado em Lingstica Aplicada Tpicos em Bilingismo

Profa. Dra. Dorotea F. Kersch

So Leopoldo Dezembro de 2007

2 Apresentao

Este artigo tem o objetivo de apresentar uma reflexo sobre o conceito de Bilingismo, tratado pela Lingstica, aplicado comunidade surda: neste contexto, que tipo de prticas bilnges encontramos? O que constitui a comunidade surda como bilnge? Qual a atual situao das polticas bilnges para surdos no Brasil? Para isto, inicio com uma discusso sobre conceitos lingsticos e surdez; em seguida, apresento o Bilingismo como abordagem educativa na Educao de Surdos, e o que esta abordagem traz como conseqncia na comunidade surda em geral. Finalmente, concluo com algumas consideraes a respeito do tema.1

O Conceito de Bilingismo

Caracterizar uma pessoa ou uma comunidade como sendo bilnges no uma tarefa simples, mas complexa, e dependente de vrios fatores. O que ser bilnge? Que capacidades lingsticas uma pessoa deve ter para ser considerada bilnge? Para definirmos os termos que sero utilizados neste artigo: surdo se refere ao indivduo que apreende o mundo por meio de experincias visuais, segundo Ronice de Quadros (Quadros, 2004), pois possuem um impedimento fsico para condies plenas de audio; ouvinte ser a terminologia utilizada para aqueles que no possuem esse impedimento; surdo oralizado aquele surdo que se utiliza da Lngua Portuguesa em forma oral, atravs de leitura labial e vocalizao da LP, o que pode variar de indivduo para indivduo, pois depende de uma srie de fatores, como tratamentos ortofnicos, restos auditivos; Sinalizar utilizar-se da lngua de sinais. Baker (1993) traz alguns conceitos cruciais para o entendimento do termo bilingismo, extrados de textos de outros autores. Um dos conceitos fundamentais para esta discusso o da capacidade lingstica. Segundo ele, capacidade lingstica uma disposio geral latente e determinante do xito lingstico, parecida, mas menos especfica que as destrezas. Assim como a habilidade lingstica (resultado especfico e quantificvel de conhecimento da lngua), a capacidade lingstica produto de uma srie de fatores, como aprendizagem/aquisio formal, inteligncia etc. Uma das maneiras de definirmos o bilingismo, portanto, considerarmos as quatro capacidades lingsticas bsicas deste falante: as capacidades de expresso oral (escutar e falar) e as
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Agradeo a gentileza das observaes feitas por Maria Cristina Pires Pereira.

3 capacidades de expresso escrita (ler e escrever). No caso dos surdos, as capacidades lingsticas se manifestam de maneira distinta. Com treinamento de fonoaudiologia, possvel, ainda que limitadamente, que o surdo pr-lingstico (que adquiriu a surdez antes do desenvolvimento da linguagem) oralize a lngua majoritria, como veremos na seo seguinte, porm, devido a sua limitao auditiva, ele no possui a capacidade de escutar; em troca para receber ou perceber a lngua que est sendo falada oralmente, ele ler os lbios e as expresses do falante. J as capacidades de expresso escrita podero ser de vrias maneiras, como em algum sistema de escrita de lngua de sinais (por exemplo, SignWriting) ou na lngua oral da maioria; no segundo caso, se o sujeito surdo for usurio de lngua de sinais-LS estar caracterizado um aspecto do bilingismo: uso da LS e de lngua oral escrita.

Educao de Surdos

Nas ltimas dcadas, a maioria dos estudos sobre educao de surdos tem entendido que, aps tantas tentativas de metodologias de ensino, a abordagem denominada de Bilingismo quase um consenso. Entretanto, importante recuperar a trajetria metodolgica da educao de surdos, para melhor entender o quadro brasileiro. Em 1880, no Congresso de Milo, importante evento mundial sobre educao de surdos, os educadores de surdos passam a adotar, obrigatoriamente e exclusivamente, o oralismo. Aos alunos surdos era imposta a necessidade de se aprender a falar. Utilizavam-se severos mtodos de fonoarticulao, treinamento de leitura labial e o acorrentamento das mos, para que fosse impedida qualquer tentativa de sinalizao por eles (o que prejudicaria o aprendizado da fala). O grupo que defendia o oralismo, denominado oralista, acreditava que o mtodo ajudaria no desenvolvimento cognitivo e lingstico do surdo, fundamental para a aquisio de leitura e escrita alfabticas (Capovilla & Capovilla, 2004). Apesar dos resultados insatisfatrios, a eficincia dessa prtica s comeou a ser efetivamente questionada muito tempo depois. At ento, no se atribua o desnvel de desempenho escolar dos surdos metodologia oralista, e sim a outros fatores, como a defasagem mental que se atribua aos surdos naquele perodo. Para Skliar (2001), essa atitude constitui-se reflexo da ideologia ouvintista dominante, que, na tentativa de normalizao da pessoa surda, oprime e nega as identidades sociais disponveis a ela.

4 Deparando-se com o fracasso do oralismo, os educadores comearam a entender que algo precisava ser profundamente mudado na Educao dos Surdos. Eles perceberam que, apesar da proibio dos usos de sinais, os aprendizes surdos seguiam comunicando-se assim nos intervalos das aulas, escondidos dos professores em seus grupos, onde criavam seu prprio sistema de sinais. Concomitantemente, no meio acadmico, surgem as primeiras pesquisas que legitimam as LS, com Stokoe (1960), no Instituto de Pesquisas Lingsticas da Universidade de Gallaudet, em Washington, e depois com Klima e Bellugi (Klima & Bellugi apud Capovilla & Capovilla, 2004). Segundo Capovilla & Capovilla (2004), na dcada de 1970, a filosofia educacional oralista estrita cede lugar filosofia educacional da Comunicao Total, que propunha fazer uso de todo e qualquer mtodo de comunicao (sinais naturais e artificiais, palavras, smbolos, mmicas...) para permitir que a criana surda adquirisse uma linguagem. Essa metodologia resultou na criao de sistemas de sinais que tm como caracterstica mais importante o fato de que a ordem de produo dos sinais sempre segue a ordem da produo das palavras da lngua falada da comunidade ouvinte, produzida simultaneamente. Entre esses sistemas de sinais artificiais, cito o Sistema de Sinais de Paget-Gorman (SSPG) e o Vocabulrio Makaton (Capovilla & Capovilla, 2004). Como resultados positivos, a partir de ento as crianas surdas comeam a participar das conversas com seus professores e familiares de um modo que jamais havia sido visto desde a adoo do oralismo estrito (Capovilla & Capovilla, 2004, p.25). Porm, alm de causar certa confuso, a grande desvantagem desses sistemas de sinais est no fato de constiturem uma alternativa que requer grande esforo por parte do aprendiz e resulta insuficiente como meio principal de comunicao devido s complexidades de inflexo da lngua falada que se est tentando sinalizar com marcadores (Capovilla & Capovilla, 2004). As habilidades de leitura e escrita dos alunos surdos continuavam muito abaixo do esperado, o que incentivou diversos estudos e pesquisas que finalmente demonstraram que o uso simultneo entre LS e lngua falada nunca foi e nem poderia ser efetivamente produtivo e eficaz devido natureza extremamente distinta entre as LS e as lnguas faladas, ou seja, descontinuidade entre elas. Com isso, na Comunicao Total os alunos obtinham uma amostra lingstica incompleta e inconsistente, em que nem os sinais nem as palavras faladas podiam ser compreendidos plenamente por si ss.
...para sobreviver comunicativamente, as crianas estavam se tornando no propriamente bilnges como

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se esperava, mas sim hemilnges sem ter acesso a qualquer uma das lnguas plenamente e sem conhecer os limites entre uma e outra. (Capovilla & Capovilla, 2004, p.29)

Essas constataes foram o marco para o surgimento da abordagem chamada Bilingismo, em que se busca remover a ateno da fala e concentrar-se no sinal, baseando-se em lnguas de sinais naturais empregadas pelas comunidades de surdos sinalizadores. O objetivo principal dessa proposta levar o surdo a compreender e sinalizar fluentemente em sua LS, e dominar a escrita e leitura do idioma do pas ou cultura em que vive. Hoje, a maioria dos profissionais envolvidos na Educao dos Surdos (professores, lingistas, pedagogos, psiclogos, psicopedagogos,

neurolingistas...) defendem o Bilingismo como a mais eficaz filosofia educacional de ensino a surdos, direito conquistado pelas comunidades surdas em nosso pas e pelas polticas educacionais atuais. No ignoram, no entanto, o fato de que ele ainda est sendo desenvolvido e muita coisa precisa ser aperfeioada nessa proposta educacional que vai alm de uma simples metodologia. Muitas pesquisas sustentam que, se a criana surda aprende a LS da comunidade surda em que est inserida, ela ter mais facilidade em aprender a lngua oral-auditiva da comunidade ouvinte (Felipe, apud BRASIL, 2004). Ademais das especificidades que o ensino de segunda lngua (L2) requer, o ensino de Lngua Portuguesa para Surdos - LP/S caracteriza-se tambm como ensino de uma lngua que utiliza um canal perceptual diferente daquele utilizado na lngua natural do aprendiz (esta visual-perceptual, enquanto aquela oral-auditiva). O acesso da criana surda ao ensino dessa lngua dar-se-, portanto, de maneira visual, atravs da representao grfica das suas propriedades, ou seja, a modalidade escrita da lngua oral. Atravs da filosofia Bilnge, a LS reconhecida como a lngua natural do surdo e colocada em destaque, pois a nfase no est na deficincia da pessoa surda, mas em suas habilidades. Ainda segundo Baker (2006), a LS a maior marca de um membro da comunidade surda, como as lnguas so o maior elo de ligao de um povo. A LS a possibilidade de estabelecer o senso de identidade encontrando sentidos e significados, e um meio de vida prprio para a comunidade surda. Lngua de sinais,

6 antes um smbolo de opresso, vem sendo transformada em um smbolo de unidade2 (Baker, 2006, p. 374). Reconhecendo a importncia da LS na educao dos surdos, ministrando os contedos em LS,o Bilingismo no se preocupa apenas com o ensino de duas lnguas, mas entende que o ensino de das culturas que as acompanham fundamental. Segundo esta filosofia, a escola bilnge aquela onde profissionais surdos participam de seu quadro de funcionrios, principalmente docentes e instrutores, visto a importncia do convvio de crianas surdas com adultos surdos, j relatado anteriormente. Tambm aquela que possui currculo adaptado para o surdo e a lngua oral-auditiva ensinada como L2, na modalidade escrita (a oralizao ser opo do estudante surdo). Quadros (2005) enumera 7 aspectos especficos que devem ser considerados no caso do Bilingismo dos surdos: a modalidade das lnguas so diferentes: visual-espacial e oralauditiva; surdos filhos de pais ouvintes: os pais desconhecem a LIBRAS; o contexto de aquisio da LS: atpico, uma vez que ela adquirida tardiamente, ainda com status de L1; a LP representa ameaa para os surdos; a idealizao institucional do status bilnge para os surdos: as polticas pblicas determinam que os surdos devem aprender portugus; os surdos querem aprender na LS; reviso do status do portugus pelos prprios surdos:

reconstruo de um significado social a partir dos prprios surdos.

O que o Bilingismo prope que, que ns, profissionais ouvintes, olhemos para a educao dos surdos, entendamos que (1) a limitao auditiva no os impede de se comunicar, sendo, portanto uma diferena e no uma deficincia, e (2) a lngua falada deve ser concebida como L2 e assim ensinada, com mtodos semelhantes aos do ensino de L2 para ouvintes, pois s assim nossa viso sobre as dificuldades e problemas dos surdos na leitura e escrita sero mudadas. preciso um entendimento de que o contexto social no ensino de LP/S essencial, sendo que se os aspectos socioculturais em jogo e as diversas leituras e compreenses de mundo envolvidas
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Sign language, once a symbol of oppression, has become transformed into a symbol of unity (traduo da autora).

7 forem desconsiderados ou negligenciados, no haver ensino-aprendizagem de lngua. (Lodi, 2005, p.421) Para a autora, somente pelo intermdio da LS, os surdos podem ter acesso escrita por meio de prticas sociais nas quais a escrita usada na sua dimenso discursiva, e por meio dela, os surdos podem dialogar com a escrita, fazer suas prprias leituras e construir seus sentidos, e tornam-se interlocutores a partir de suas prprias histrias (Lodi, 2005). Espera-se que atitudes como essas, que a filosofia bilnge prope, auxiliem no desenvolvimento dos sujeitos como leitores, dando subsdios para que novas pesquisas sejam delineadas e que a postura do docente ouvinte em relao problemtica produo escrita e leitura do estudante surdo seja compreendida de forma diferente: como decorrentes da m qualidade das experincias escolares oferecidas aos surdos (Ges apud Lodi, 2005). Apesar dos estudos e do incentivo Educao Bilnge para Surdos, no presente ano o Ministrio da Educao do governo brasileiro lanou uma proposta de reformulao da educao especial no pas que atinge diretamente essa modalidade educativa. A verso preliminar do documento lanado pelo MEC em setembro de 2007, intitulada Poltica Nacional de Educao Especial na Perspectiva da Educao Inclusiva, traz uma srie de propostas de mudanas no atual sistema de educao do pas, com o objetivo de integrar os alunos especiais nas escolas regulares, e promovendo assim, segundo o documento, uma integrao maior desses alunos na sociedade. (BRASIL, 2007). Algumas sugestes do documento:

No criar novas escolas especiais e transformar as escolas existentes em centros de atendimento educacional especializado para o atendimento, a produo de materiais acessveis e a formao docente; Supresso de critrios meritrios para diferenciao salarial ou bonificao de profissionais que atuam na educao de pessoas com deficincia, transtornos globais do desenvolvimento e altas habilidades/superdotao, nos planos de carreira; Utilizao do critrio de idade/ faixa etria para incluso dos alunos com deficincia em turma comum do ensino regular para se suprimirem os agrupamentos com base na deficincia. O aluno surdo devido a diferena lingstica pode ser beneficiado com a participao de outro colega surdo em sua turma; (BRASIL, 2007).

Diversos rgos e entidades de educao especial como APAEs, escolas especiais de surdos e rgos representativos dos portadores de necessidades especiais se manifestaram contra a proposta do governo. Os representantes dos direitos das pessoas surdas, especialmente, lutam contra o fechamento das escolas especiais para surdos, pois isso significaria um retrocesso a tantas conquistas desta comunidade, como vemos na histria da educao de surdos no pas. Enquanto a proposta analisada pela sociedade e governo, fica nosso registro do que est sendo feito atualmente em relao a estes cidados no nosso pas.

Concluso Neste pequeno artigo, procurei mostrar como se d o bilingismo na comunidade surda, e como ele reconhecido atravs da histria pela sociedade. Trouxe alguns conceitos sobre bilingismo e educao especial para surdos e notcias do que est ocorrendo atualmente neste mbito, no Brasil. O conhecimento da sociedade sobre o tema, especialmente lingistas e educadores, essencial para que uma discusso possa ser realizada nos campos acadmico e poltico, responsveis pelas principais mudanas na histria desses sujeitos. Acima de tudo, creio que polticas slidas de formao de profissionais a apoio s famlias com pessoas surdas se fazem altamente necessrias para garantir o acesso a elas Lngua de Sinais e a Lngua Portuguesa, garantindo assim o direito de serem bilnges proficientes e se desenvolverem cognitivamente e culturalmente na cultura surda e como cidads do Brasil. Para encerrar, deixo um depoimento da surda francesa Emanuelle Laborit, autora de uma das primeiras autobiografias surdas publicadas:
Aos sete anos, eu falava, mas sem saber o que dizia. Com os sinais comecei a falar muito melhor. O francs oral no era mais uma obrigao, logo, psicologicamente, era mais fcil de aceit-lo. Depois, tive acesso a informaes importantes: os conceitos, a reflexo; a escritura tornou-se mais simples, e a leitura tambm. Fazia tantos progressos que seria uma injustia privar uma criana daquilo que tive [...] Quando me ensinaram ontem e amanh na lngua de sinais, quando consegui entender o seu significado, pude falar oralmente com mais facilidade, escrever essas palavras com mais facilidade! [...] Posso reconhecer a cara de uma palavra! E desenh-la no espao! E escrev-la! E pronunci-la! E ser bilnge! (Laborit, 1994, p. 163164).

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