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150 ANIVERSARIO DEL MANIFIESTO COMUNISTA
El Manifiesto cOmunista

Eric Hobsbawm
E
N LA PRIMAVERA de 1847, Karl Marx y Frederich Engels acep-
taron unirse a la Liga de los Justicieros (Bund der Gerech-
ten) -ramificacin de la primitiva Liga de los Forajidos,
Bund der Geachteten- una sociedad secreta fundada en Pars,
en el decenio de 1830, por trabajadores alemanes --sobre todo sas-
tres y ebanistas-- con influencia revolucionaria francesa.
La liga, convencida del "comunismo crtico" de ~ 1 a r x y Engels,
ofreci publicar un bosquejo de manifiesto, redactado por stos
como su plan de accin, y acept modernizar su organizacin
siguiendo las lneas del documento. De hecho se reorganiz a tal
punto que, en el verano de 1847, cambi su nombre por el de liga
de los Comunistas (Bund der Kommunisten) y se comprometi a
"derrocar a la burguesa, establecer el mandato del proletariado,
terminar con la vieja sociedad, que descansa en la contradiccin
de clase ("Klassengegeastzen"), y establecer una nue:a sociedad
sin clases ni propiedad privada". Un segundo congreso de la Liga,
llevado a cabo en Londres en noviembre-diciembre de 1847,
acept formalmente los objetivos y los nuevos estatutos conteni-
dos en el documento, e invit a Marx y Engels a bosquejar un nue-
vo manifiesto, exponiendo el plan de accin de la organizacin.
Aunque Marx y Engels prepararon borradres, y en el documen-
to aparecen con claridad sus puntos de vista unidos, el texto defi-
nitivo fue, casi con seguridad, escrito por Marx. El documento, de
23 pginas, titulado Manifwsto del Partido Comunista (conocido,
a partir de 1872, como Manifwsto comunista), fue impreso en la
oficina de la Asociacin Educativa de los Trabajadores en el n-
mero 46 de liverpool Street, en Londres, y "publicado en fcl:>rero
de 1848".
u.l
'" Traduccin del ingls: Pablo Mara Molinet
4
ERIC HOBSBAWM
VIDAS DEL MANIFIESTO
En 1998 celebramos el 150 aniversario de la publicacin de este
pequeo panfleto, que es, ciertamente y con mucho, el ms influ-
yente escrito poltico desde la Declaracin de los derechos del
hombre y del ciudadano. Por fortuna, apareci en las calles slo
una semana o dos antes del estallido de las revoluciones de 1848,
que se esparcieron como un incendio forestal desde Pars a travs
del continente europeo. La primera edicin del Manifiesto fue
reimpresa tres veces en pocos meses, apareci seriada en el Deut-
scbe Londoner Zeitung, y corregida y aumentada a 30 pginas en
abril o mayo de 1848. Pero desapareci con el fracaso de las revo-
luciones de 1848.
Nadie hubiera predicho ningn futuro extraordinario para el
Manifiesto en el decenio de 1850 y a principios del de 1860. Un
impresor alemn, emigrado a Londres, prepar una pequea edi-
cin privada, probablemente en 1864, y la primera edicin alema-
na, tambin pequea, apareci en Berln en 1866. No parece ha-
ber traducciones entre 1848 y 1868, salvo una sueca, de fmales de
1848, aparentemente, y una inglesa de 1850. Ambas se esfumaron
sin rastro. Para mediados del decenio de 1860, nada
de lo escrito por Marx en el pasado se imprimira.
La preeminencia de Marx en la Asociacin Internacional de los
Trabajadores Oa as llamada "Primera Internacional", 1864-1872)
y el surgimiento, en Alemania, de dos partidos de la clase trabaja-
dora, fundados ambos por antiguos miembros de la Liga Comunis-
ta, que tenan a Marx en alta estima, condujeron a que resurgiera
el inters en el Manifiesto y en sus otros escritos. Por otra parte, el
juicio por traicin contra los lderes alemanes social demcratas
Wilhelm Liebknecht, August Bebe! y Adolf Hepner, en marzo de
1872, le dio al ManifteSto una publicidad inesperada. Durante el
proceso judicial, el documento fue aadido a los expedientes de
la corte, lo que dio a los social demcratas la primera oportunidad
de publicarlo legalmente, y con un gran tiraje, como parte del pro-
ceso judicial.
Entre 1871 y 1873, aparecieron por lo menos nueve ediciones
del Manifiesto en seis idiomas y en los siguientes 40 aos conquist
el mundo, impulsado por el ascenso de los nuevos partidos
(socialistas) laboristas, en los cuales la influencia marxista creci
rpidamente a partir del decenio de 1880. Incluso antes de la revo-
lucin rusa el ManifteSto conoci varios cientos de ediciones en
ms o menos una treintena de idiomas, incluyendo _tres en japo-
ns y una en chino.
No obstante, su regin de influencia fue mayormente el cintu-
rn central de Europa, desde Francia en-el Occidente hasta Rusia
en el Oriente. Hubo traducciones al ruso y a las diversas lenguas
del imperio zarista, 55 ediciones en alemn y 22 traducciones a
los idiomas del imperio Habsurgo; al ingls, al francs y al italia-
no. Tambin, aunque en nmero menor, hubo traducciones al es-
paol (seis, incluyendo las latinoamericanas) y al portugus; al
blgaro, al serbio, al rumano y una edicin en ladino, probable-
mente publicada en Salnica. Adems, el Manifiesto apareci en
dans, sueco y noruego.
1
Esta accidentada distribucin geogrfica refleja no slo el tam-
bin accidentado desarrollo del movimiento socialista -y la pro-
pia influencia de Marx, tan distinta de otras ideologas revolucio-
narias como el anarquismo-, tambin nos recuerda que no hay
una correlacin marcada entre la talla y el poder de Jos partidos
social-demcratas y laboristas y la circulacin del Manifiesto. As,
hasta 1905, el Partido Social-Demcrata alemn (SPD), con sus
l. Confo en las cifras del invaluable Bert Andras: Le Ma11tjeste Communiste de
Marx el Engels. Hlstolreet Biblogrophie 1B48-1918lralia, 1963.
5
cientos de miles de miembros y millones de votantes, public
nuevas ediciones del documento en tirajes de no ms de 2 000 o
3 000 ejemplares; en cambio, el tiraje del Erfrut Programme del
partido, de 1891, fue de 120 000 ejemplares, mientras que del Ma-
nifiesto no parecen haberse editado ms de 16 000 entre 1895 y
1905; en este ltimo ao la circulacin del peridico terico del
partido. Die Neue Zeit, era de 6 400 nmeros2 Nadie esperaba
que el integrante medio de un partido de masas social-demcrata
y marxista aprobara exmenes de teora. A la inversa, las setenta
ediciones prerevolucionarias rusas del Manifiesto representaban
una combinacin de organizaciones, ilegales la mayor parte del
tiempo, cuya membresa total no debe haber rebasado algunos
cientos. De la misma manera, las 34 ediciones en ingls fueron
publicadas para las sectas marxistas dispersas en el mundo anglo-
sajn, que operaban en el flanco izquierdo de todos los partidos
laboristas y socialistas.
Este es el ambiente donde "la claridad de
un camarada se puede medir, invariablemen-
te, por lo maltratado de su ejemplar del
Manifiesto".3 En pocas palabras, los lectores
de ste, aunque parte de los nuevos y ascen-
dentes partidos y movimientos socialistas y
laboristas, no representaban, casi con seguri-
dad, al total de su afiliacin. Eran hombres y
mujeres con especial inters en la teora que
sustentaba aquellos movimientos y partidos.
Probablemente, ste sea an el caso.
Esta situacin cambi despus de la revo-
lucin de octubre. A diferencia de los parti-
dos d ~ masas de la Segunda Internacional
(1889-1914), los de la Tercera (1919-1943)
esperaban que sus miembros entendieran, o
al menos mostraran algn conocimiento de
teora marxista. Se esfum la dicotrra entre
lideres polticos eficaces sin inters por escri-
bir libros, y "tericos" como Karl Kautsky, reconocidos y respeta-
dos como tales pero no como polticos con capacidad de decisin
prctica. Siguiendo a Lenin, se supona que todos los lderes
deberan ser tericos importantes, dado que todas las decisiones
polticas se justificaban en el terreno del anlisis marxista o, ms
probablemente, por referencia a la autoridad textual de "los clsi-
cos", Marx, Engels, Lenin y, a su debido tiempo, Stalin.
Por eso, la publicacin y distribucin popular de los textos de
Marx y Engels se volvi ms importante para el movimiento que
2. Datos de los reportes anuales del Partettage del SPD. No obstante, no hay
datos numricos acerca de publicadones tericas entre 1899 y 1900.
3. Roben R. La Monte: "The new inteUectuals", New revtew, ll. 1914. Citado en
Paul Buhle: Marxism In tbe USA: from 1870 lo tbe present day. Gran Bretaa,
1987 p. S6.
6
150 ANIVERSARIO DEL MANIFIESTO COMUNISTA
en los das de la Segunda Internacional. Las ediciones iban de se-
.ries de los escritos ms pequeos, (los Elementarbcher des Ko-
mmunismus, en la repblica de Weirnar, son probablemente los
pioneros) a compendios de lecturas bien escogidas, como la inva-
luable Selected correspondence of Marx and Engels, a Obras esco-
gidas de Marx y Engels primero en dos y luego en tres volmenes
y la preparacin de sus Obras coleccionadas ( Gesamtausgabe);
todas respaldadas por los -para esos fines- ilimitados recursos
del Partido Comunista Sovitico e impresas siempre en la Unin
Sovitica en una variedad de idiomas extranjeros.
El Manifiesto comunista se benefici de esta nueva situacin de
tres mneras. Su circulacin creci indudablemente. La edicin
econmica publicada en 1923 por las editoriales oficiales de los
partidos comunistas britnico y estadunidense, en "cientos de mi-
les" de copias, ha sido descrita como "probablemente la ms
grande edicin masiva en ingls".4 Su ttulo no era ya sobreviven-
cia histrica, sino poltica actual. Puesto que un Estado mayor pro-
clamaba representar la ideologa marxista, se reforzaba el lugar
del Manifiesto como un texto de ciencia poltica y, de acuerdo
con este nuevo status, entr en los programas de estudio de las
universidades y fue en stas que se expandi rpidamente como
texto de estudio despus de la Segunda Guerra Mundial, y donde,
en el marxismo de los lectores intelectuales, iba a encontrar su
pblico ms entusiasta en el decenio de 1960-1970.
Tras la Segunda Guerra Mundial, la URSS surgi como una de
las dos superpotencias mundiales, cabeza de una vasta regin
4. Hal Draper: Tbe annotated Communist Manljesto, Center for Socialist His-
tory, Berkeley. Estados Unidos, 1984. p. 64.
8 ERIC HOBSBAWM 8
de Estados y dependencias comunistas. Los partidos comunistas
-con la notable excepcin del alemn- surgieron de la guerra
ms fuertes de lo que probablemente fueron o seran. Aunque la
Guerra Fra haba comenzado, en el ao de su centenario el Ma-
nifiesto fue publicado ya no slo por editores comunistas o mar-
xistas, sino tambin por editores apolticos en grandes tirajes y
con introducciones de acadmicos prominentes. En sntesis, ya
no era solamente un documento marxista clsico, se haba co.n-
vertido en un clsico poltico tout court.
Lo sigue siendo, incluso despus del fin del comunismo soviti-
co y la decadencia de los partidos y movimientos marxistas en
muchas partes del mundo. En Estados sin censura, casi con segu-
ridad cualquiera con una buena librera al alcance, y ciertamente
con una buena biblioteca, puede tener acceso al ManifteSto, que
tiene mucho que decirle al mundo en vsperas del siglo XXI.
QU TIENE QUE DECIR?
El Manifiesto es, desde luego, un documento escrito para un mo-
mento particular de la historia; parte de su contenido se volvi
obsoleto casi de inmediato, por ejemplo las tcticas recomenda-
das para los comunistas en Alemania, que de hecho no fueron las
que stos siguieron durante la revolucin de 1848 y sus secuelas.
Otra parte se volvi tambin obsoleta con el paso del tiempo. Ha-
ce mucho que Guizot y Metternich cambiaron el gobierno por los
libros de historia. El Zar ya no existe -aunque el Papa s. En
cuanto a la discusin de "literatura comunista y socialista", sus
mismos autores admitieron, en 1872, que estaba caduco.
Adems, con el lapso de tiempo el lenguaje del Manifresto ya
no era el de sus lectores. Por ejemplo, mucho se ha hecho con la
frase de que el avance de la sociedad burguesa haba rescatado "a
una parte considerable de la poblacin de la idiotez de la vida
rural". Si bien no hay duda de que Marx, en su tiempo, comparta
mucho del desprecio usual y de la ignorancia del citadino por el
ambiente rural, la frase alemana, analticamente ms interesante
("dem Idiotismus des Landlebends entrissen") remite no a la "es-
tupidez" sino a la "estrechez de miras" o al "aislamiento del resto
de la sociedad" en el que los campesinos vivan. Hay aqu un eco
del sigrficado original del trmino griego idiotes del que se deriva
el significado corriente de "idiota" o "idiotez", a saber: "Persona
que se preocupa solamente de sus asuntos privados y no de los
del resto de la comunidad." Con el transcurso del tiempo y en
movimientos cuyos miembros, a diferencia de Marx, carecan de
educacin clsica, el sentido original se evapor y fue mal ledo.
Esto es aun ms evidente en el vocabulario poltico del Mani-
fiesto. Trminos como Stand (Estado), Demokratie (Democracia)
o Nation/national como quiera que se apliqu'en o no en la polti-
ca de finales del siglo XX, ya no tienen el mismo significado que
en el discurso poltico o filosfico de los aos cuarenta del siglo
. XIX. Para dar un ejemplo obvio, el "Partido Comunista" cuyo
Manifiesto pretenda ser nuestro texto, no tiene nada que ver con
los partidos de la poltica democrtica moderna o los partidos de
vanguardia del comunismo leninista, ni mucho menos con los par-
tidos estatales del tipo chino o sovitico. de estos exista
an. "Partido" significa todava esencialmente una tendencia o
corriente poltica o de opinin, aunque Marx y Engels reconocie-
ron que una vez que sta hallara expresin en movimientos de
clase, desarrollaba algn tipo de organizacin ("diese Organisa-
tion der Proletarier zur Klasse, und damit zur politischen Partei").
De ah la distinci.n, en la parte IV del Manifiesto, entre "los par-
tidos de trabajadores ya constituidos ... los cartistas de Inglaterra y
los partidarios de la reforma agraria en Amrica del Norte" y los
otros, no del todo constituidos.S Como el texto deja claro, el
Partido Comunista de Marx y Engels en esta etapa no era una for-
ma de organizacin, ni intentaba establecerla, mucho menos una
organizacin con un programa especfico, distinto del de otras6
A propsito, el Manifiesto no menciona la Liga a cuyo nombre
fue escrito.
Adems, es claro que el Manifiesto fue escrito no slo en y para
una situacin histrica particular, sino que adems representa una
fase -relativamente inmadura- del pensamiento de Marx. Esto
es evidente en el aspecto econmico del documento. Aunque Marx
haba comenzado a estudiar seriamente econornia poltica desde
1843, no empez a desarrollar el a_nlisis econmico expuesto en
El Capital sino hasta su exilio ingls tras 1848, cuando tuvo acce-
so a los tesoros de la biblioteca del Museo Britnico, en el verano
de 1850. As, la distincin entre la venta de trabajo del proletario
al capitalista, y la venta de la fuerza de trabajo, esencial para la
teora marxista del plusvalor y la explotacin, no es clara an en
el Manifiesto. Marx escribi el Manifiesto menos como econo-
mista marxista que como comunista ricardiano.
Aunque Marx y Engels recordaron a los lectores que el Mani-
fiesto era un documento histrico, caduco en muchos aspectos,
promovieron y colaboraron con la publicacin del texto de 1848,
con enmiendas y esclarecimientos relativamente menores.7 En-
5. El original alemn cot;lienza esla secdn discutiendo "das Verhaltniss der
Kommunisten zu den bereits konstituierten Arbeiterpareien ... aJso den Chartisten",
etctera. La traduccin inglesa oficial de 1887, revisada por Engels, atena el con-
traste.
6. 'Los comunislaS no forman un partido separado, opuesto a otros partidos de
la clase trabajadora ... no sostienen principios seclarios propios, con los cuales
moldear y dar siluela al movimiento prolelario".
7. El mejor conocido de stos, subrayado por Lenin, fue la observacin, en el
prefacio de 1872, de que la Comuna de Pars haba mostrado ' que la clase traba-
F,tdora no simplemente apoderarse de la maquinaria del Es!ado y utilizarla
para sus propios propsitos. Tras la muerte de Marx, Engels aadi una nola a pie
modificando el primer enunciado de la seccin 1 para excluir a las sociedades pre-
histricas del mbito universal de la lucha de clases; no obslante, ni Marx ni Engels
'Se moleslaron en comentar o modiftear los pasajes econmicos del Manifiesto. Que
ellos consideraran un completo ' Ummarbeitung oder Erganzung" del Manifiesto
7
tendieron que el Manifiesto segua siendo una declaracin mayor
del anlisis que distingua su comunismo del resto de los proyec-
tos para crear una sociedad mejor.
En esencia se trataba de un anlisis histrico, su corazn era la
demostracin del desarrollo histrico de las sociedades, y espe-
ficamente de la sociedad burguesa, que reemplaz a sus predece-
soras, revolucion al mundo y, de paso, cre las condiciones para
su inevitable supresin. A diferencia de la economa marxista, la
"concepcin materialista de la historia" que sustentaba este anli-
sis, alcanz su formulacin madura a mediados del decenio de
1840 y permaneci relativamente sin cambios en los aos siguien-
tes8 A este respecto, el Manifiesto era un documento definitorio
del marxismo. Encarnaba su visin histrica, aunque su contorno
general deba ser llenado con un anlisis ms completo.
EL MANIFIESTO EN 1998
De qu manera impactar el Manifiesto al lector que llega a l
por primera vez en 1998? ste difcilmente podr evitar ser ab-
sorbido por la apasionada conviccin, la brevedad concentrada,
la fuerza intelectual y estilstica de este panfleto asombroso.
Aunque est escrito en un solo arrebato creativo, sus frases lapi-
darias se transformaron casi naturalmente en aforismos memora-
bles, que se conocen mucho ms all del mundo del debate pol-
tico: desde el inicial "Un fantasma recorre Europa: el fantasma del
comunismo", hasta el final "Los proletarios no tienen nada qu
perder salvo sus cadenas. Tienen un mundo que ganar" .9
Poco comn en la literatura alemana decimonnica, est escrito
en prrafos cortos, apodcticos, la mayora de cinco lneas; de los
200 prrafos que lo componen, slo cinco tienen quince lneas o
ms. De la manera que sea, el Manifiesto comunista como retri-
ca poltica tiene una fuerza casi bblica. Es imposible negar su
irresisitible poder como literatura. lO
No obstante, lo sin duda tambin impactar al lector contempo-
rneo del Manifiesto, es su extraordinario diagnstico del carcter
(Prefacio a la edicin alem?Jla de 1883) puede ser dudoso, no lo es el que la muer-
te de Marx hiciera imposible tal reescritura.
8. Comparar el pasaje de la seccin n del Manifiesto ("Se requiere una intuicin
profunda para comprender que las ideas del pueblo, sus visiones y concepciones,
en una palabra la consciencia humana, cambia con los cambios en su vida mate-
rial, sus relaciones sociales y su existencia social") con el pasaje correspondiente
del "Prefacio a la crtica de la economa poltica" ("No es la consciencia de los
hombres la que detennina su existencia sino, al contrario, es su existencia social la
que detennina su consciencia").
9. Aunque esta sea la versin inglesa aprobada por Engels, no es una traduccin
estrictamente correcta del texto original: "Mi:igen die herrschenden Klassen vor
einer kommunistischen Revolution zinern. Die Prolatarier haben nichts tn lhr("en
sta", esto es, en la revolucin. Cumvas de E. H.) zue verlieren als ihre Kenen."
10. Para un anlisis estilstico, vase S.S. Prawer: Karl Marx and world /Uera-
ture. Oxford. Inglaterra, Estados Unidos, Australia, 1978. pp. 148-149.
8
150 ANIVERSARIO DEL MANIFIESTO COMUNISTA
revolucionario y del impacto de la "sociedad burguesa". No se trata
simplemente de que Marx reconociera y proclamara los logros ex-
traordinarios y el dinamismo de una sociedad que detestaba -para
sorpresa de ms de uno de los que ms tarde defenderan al capi-
talismo de la amenaza roja- sino que el mundo transformado por
el capitalismo que l, Marx, describiera en 1848 en pasajes de som-
bra, lacnica elocuencia, es el mundo en que vivimos 150 aos
d ~ s p u s .
Curiosamente, el -en trminos polticos- muy irreal optimis-
mo de dos revolucionarios de 28 y 30 aos, ba probado ser la
fuerza ms perdurable del Manifiesto. Aunque el "fantasma del
comunismo" de veras espantaba a los polticos, y aunque Europa
sufra un periodo grave de crisis econmica y social, y estaba a
punto de hacer erupcin la ms grande revolucin continental de
su historia, no haba terreno adecuado para creer, como Marx y
Engels, que el momento de derribar al capitalismo se acercaba
("La revolucin burguesa en Alemania slo puede ser el preludio
de una inmediata revolucin proletaria"). Al contrario. Como aho--
ra sabemos, el capitalismo se preparaba para su primera era de
triunfante avance global.
Dos cosas dan fuerza al Maniftesto. La primera es la visin de
que, incluso al inicio de la marcha triunfal del capitalismo, este mo-
do de produccin no era permanente, estable, "el fm de la historia",
sino una fase temporal en la historia de la humanidad, y que, como
sus predecesoras, esperaba ser suplantado por otro tipo de socie-
dad (a menos que -la frase del Maniftesto no ha sido del todo no-
tada- cayera "en la destruccin recproca de las clases conten-
dientes"). La segunda es el reconocimiento de que las tendencias
histricas del desarrollo del capitalismo eran necesariamente de
largo plazo. El potencial revolucionario de la econona capitalista
era de hecho evidente -y Marx y Engels no pretendieron ser los
nicos en reconocerlo. Desde la revolucin francesa algunas de
las tendencias que ellos observaron tenan ya efectos sustanciales
-por ejemplo el declive de "provindas independientes o poco co-
nectadas, con intereses, leyes, gobiernos y sistemas de impuestos
distintos" ante Estados-nadn "con un gobierno, un cdigo de leyes,
un inters nacional de clase, una frontera y una tarifa aduana!".
Sin embargo, para el final del decenio de 1840 lo que "la bur-
guesa" haba logrado era basta!]te ms modesto que los milagros
adscritos a ella en el ManfJeSto. Despus de todo, en 1850 el mun-
do produjo no ms de 71 000 toneladas de acero (casi el 70 por
ciento en Gran Bretaa) y haba construido menos de 24 000 millas
de vas frreas (dos tercios de stas en Inglaterra y Estados Unidos).
No es difcil para los historiadores demostrar esto, incluso en In-
glaterra la revolucin industrial (un trmino especficamente utili-
zado por Engels desde 1844)11 difdlmente haba creado un pas
11. En "Die Lage Englands. Das 18. jahrhundert", Marx-Enge/s werke, l. pp.
566-568.
ERIC HOBSBAWM
industrial, o incluso predominantemente urbano despus del de-
cenio de 1850. Marx y Engels no describieron el mundo ral como
haba sido transformado por el capitalismo en 1848, predijeron
cmo sera transformado lgicamente por ste.
Vivimos ahora en un mundo en que esa transformacin tuvo
lugar hace mucho. La fuerza de las predicciones del Manifiesto es
ms evidente para nosotros que para las generadones que nos
anteceden. Hasta la revoludn de los transportes y las comunica-
ciones en la Segunda Guerra Mundial, todava haba lmites para
que la globalizacin de la produccin le diera "un carcter cos-
mopolita a la produccin y el consumo en cada pas". Hasta los
aos setenta, la industrializadn permaneca en forra aplastante
confinada a sus regiones de origen.
Algunas escuelas marxistas pueden incluso argr que el capi-
talismo, por lo menos en su forma imperialista, obligando "a to-
das las naciones, si no quieren perder el paso, a adoptar el modo
de produccin de la burguesa", se estaba perpetuando por su
propia naturaleza, e incluso creando "subdesarrollo" en el as lla-
mado Tercer Mundo.
Mientras un tercio de la raza humana vivi en economas de ti-
po comunista sovitico, pareca que el capitalismo jams lograra
obligar a rodas las naciones "a volverse ellas mismas burguesas".
Otra vez, despus de los aos sesenta, no parece haber ocurrido
la destruccin de la familia por el capitalismo que anunciaba el
ManifieSto, incluso en los pases occidentales avanzados, donde .
hoy algo as como la mitad de los nios son trados al mundo o
criados por madres solteras y la mitad de los hogares de las
grandes ciudades consisten en personas solas.
En sntesis, lo que en 1848 podra haberle parecido allectcr no
comprometido retrica revolucionaria o en el mejor de los casos

Aunque la Guerra Fra
haba comenzado,
en el ao de su centenario
el Manifiesto fue publicado
ya no slo por editores
comunistas o marxistas,
sino tambin por editores apolticos
en grandes tirajes
y con introducciones
de acadmicos prominentes.
En sntesis, ya no era solamente
un documento marxista clsico,
se haba convertido
en un clsico poltico tout court

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9

prediccin plausible, puede ser ledo ahora como una caracteri-
zacin concisa del capitalismo de fines del siglo xx. De qu otro
documento del decenio de 1840 puede decirse esto?
Sin embargo, si al final del milenio debemos estar sorprendidos
por la visin precisa del Manifiesto del entonces It!moto futuro de
un capitalismo globalizado, no debe sorprendernos menos el fra-
caso de otro de sus pronsticos. Hoy es evidente que la burguesa
no ha producido "sobre todo, sus propios sepultureros" en el pro-
letariado. "Su cada y la victoria del proletariado'' no han probado
ser "igualmente ineluctables". El contraste entre las dos mitades
del anlisis del Manfiesto -en su seccin acerca de "Burgueses y
proletarios" necesita ms explicaciones despus de 150 aos que
en su centenario.
El problema no est en la visin de Marx y Engels de un capita-
lismo que, necesariamente, transformaba a la mayora de la gente
que se gana la vida en esta economa en hombres y mujeres que
dependen, para sobrevivir, de alquilarse a s mismos a cambio de
salarios. Sin duda que el capitalismo tiende a provocar esto, aun-
que hoy los ingresos de algunos que estn tcnicamente alquila-
dos por un salario, como los ejecutivos de un corporativo, pue-
den difcilmente contarse como proletarios.
El problema no est tampoco en la creencia de Marx y Engels
de que la mayora de la poblacin trabajadora sera fuerza de tra-
bajo industrial. Gran Bretaa era un caso bastante excepcional de
pas donde los trabajadores manuales asalariados formaban la ma-
yora absoluta de la poblacin: el desarrollo de la produccin in-
dustrial requera entradas masivas y crecientes de trabajo manual
ya desde un siglo antes de la publicacin del Manifiesto-, esto es
incues_?onable, pero ya no es el caso de la produccin capitalista
intensiva de alta tecnologa, desarrollo que el Manifiesto no consi-
der, aunque de hecho Marx, en la madurez de sus estudios eco-
nmicos, consider el posible desarrollo de una creciente econo-.
ma sin trabajo, por lo menos en una era postcapitalista.12
Incluso en las viejas economas industriales del capitalismo, el
porcentaje de gente empleada en la industria manufacturera per-
maneci estable hasta el decenio de 1970, salvo en Estados Uni-
dos, donde su declive comenz un poco antes. En efecto, con muy
pocas excepciones como Inglaterra, Blgica y Estados Unidos, en
1970 los trabajadores industriales formaban la proporcin mayor
del total de la poblacin ocupada en el mundo industrializado e
industrializante.
En cualquier caso, la cada del capitalismo contemplada en el
Manifiesto no dependa de la previa transformacin de la mayora
de la poblacin ocupada en proletarios, sino de la asuncin de
que la situacin del proletariado en la economa capitalista era tal,
~ 12. Vase por ejemplo la discusin de "Capital fijo y el desarrollo de las fuentes
~ productivas de la sociedad" en los manuscritos de 1857-1858, Collected Works vol.
::11 29. Londres, 1987. pp. 80-99 .
10
150 ANI VERSARI O DEl MANIFIESTO COMUNIST A
que una vez organizado necesariamente como un movimiento
poltico de clase, poda instigar el descontento de las otras clases
y asumir su liderazgo, para entonces adquirir poder poltico como
"el movimiento independiente de la inmensa mayora por los in-
tereses de la inmensa mayora". De esta manera el proletariado
"ascendera a ser la clase dirigente de la nacin .. . constituija en
s la nacin".13
Dado que el capitalismo no ha sido derribado, estamos en
condi1=iones de descartar esta prediccin. Sin embargo, con todo
lo improbable que pareciera en 1848, la poltica de muchos pa-
ses capitalistas de Europa sera transformada por el ascenso de
movimientos polticos organizados, basados en la conciencia
de clase de los trabajadores, que en ese entonces apenas aparecan
fuera de Inglaterra. Los partidos socialistas y laboristas emergieron
en muchas partes del mundo "desarrollado" en los aos ochenta
del siglo XIX y se volvieron partidos de masas en aquellos Estados
que tenan derechos democrticos, mismos que laboristas y so-
cialistas haban conseguido con mucho esfuerzo. Durante y
13. La frase alemana ""sich zur nationalen Klasse erheben" tiene connotaciones
hegelianas que la versin inglesa autorizada por Engels modific, quiz porque
ste pens que no seran entendidas por los lectores de los aos de 1880.

8 ERIC HOBSBAWM

De qu manera
impactar el Manifiesto
al lector que llega a l
por primera vez
en 1998?
ste difcilmente podr evitar
ser absorbido
por la apasionada conviccin,
la brevedad concentrada,
la fuerza intelectual
y estilstica
de este panfleto
asombroso

despus de la Primera Guerra Mundial, mientras una rama de los
"partidos proletarios" sigui el camino revolucionario de los bol-
cheviques, otra se convirti en pilar de un capitalismo democrati-
zado. La rama bolchevique ya no significa mucho en Europa, o los
partidos de esta tendencia han sido asimilados por la social de-
mocracia. La social democracia, como se entenda en los das de
Bebe! o incluso de Clement Attlee, ha estado peleando en la reta-
guardia en el decenio de 1990. No obstante, a la fecha de este tex-
to (1997J, los descendientes de los partidos social demcratas de
la Segunda Internacional, algunas veces con sus nombres origi-
nales, son los partidos gobernantes en toda Europa salvo Espaa
y Alemania, donde ya han gobernado y puede que lo hagan de
nuevo.
En sntesis, lo errneo del Manifiesto no es la prediccin del
papel central de los movimientos polticos basados en la clase tra-
bajadora (algunos de los cuales todava tienen el nombre de cla-
se, como los Partidos Laboristas de Inglaterra, Holanda, Noruega
y Australia). Lo errneo es la afirmacin de que "de todas las
clases qu hoy enfrentan a la burguesa, slo el proletariado es
una clase realmente revolucionaria" cuyo inevitable destino,
implcito en la naturaleza y el desarrollo del capitalismo, es derri-
bar a la burguesa: "Su cada [de la burguesa] y la victoria del pnr
letariado son igualmente ineluctables."
Incluso en los deveras "hambrientos cuarenta", el mecanismo
que asegurara esto, a saber la inevitable pauperizacin de los tra-
bajadores,14 no era del todo convincente; a menos que se asumiera
-y esto tambin es implausible--- que el capitalismo estuviera en
crisis terminal y a punto de ser inmediatamente derribado. Era un
mecanismo doble. Probaba que la burgesa era "inapta para go-
bernar, porque es incompetente para asegurarle una existencia al
esclavo en su esclavitud, porque no puede ayudarlo dejndolo
hundirse en ese estado, que tiene que alimentar!!) en vez de ser
alimentado por l". Lejos de proveer la ganancia que sera el
combustible del motor del capitalismo, el trabajo lo seca. Pero,
dado el enorme potencial econmico del Cfipitalismo. tan
dramticamente expuesto en el Manifiesto mismo, por qu era
inevitable que el capitalismo no pudiese proveer sustento,
aunque fuera miserable, para la mayora de su clase trabajadora, o
como una alternativa, que no pudiese permitirse el lujo de un is-
tema de seguridad social?
Este "pauperism (en el sentido estricto, vase la nota 14) se de-
sarrolla an ms rpido que la poblacin y la riqueza"?
1
5 Si el ca-
pitalismo tena larga vida despus de ello -y se volvi obvio
que s muy poco tiempo despus de 1848-- esto no tendra por qu
ocurrir, y de hecho no ocurri.
La visin del Maniftesto del desarrollo histrico de la "sociedad
burguesa", incluyendo a la clase trabajadora que sta haba genera-
do, no lleva necesariamente a la conclusin de que el proletariado
puede derribar al capitalismo y, al hacerlo, abrir camino al desa-
rrollo del comunismo, porque la visin y la conclusin no derivan
del mismo anlisis.
El objeto del comunismo, adoptado antes de que Marx se volvie-
ra "marxista", no se derivaba del anlisis de la naturaleza y desar-
rollo del capitalismo sino de un argumento filosfico, escatolgi-
co, para ser precisos, acerca de la naturaleza y el destino. La idea
-fundamental para Marx- de que el prletariado era una clase
que no se podra liberar sin por eso liberar a todo el resto de la
sociedad, es primero "ms bien una deduccin filosfica ms que
un producto de la observacin".
1
6 Como dice George Lichteim:
14. Pauperism no debe ser ledo como smnimo de Poverty. Las palabras ale-
manas, tomadas del uso ingls son "Pauper" ("Una persona desamparada.. al -
guien mantenido por la caridad o por alguna previsin pblica" Cbambers '
TwenJietb Century Dtctonary) y "pauperismus ("Pauperism: estado de ser pobre".
lb.) (Dado que el problema del autor es con la versin inglesa de un tex10 alemn,
optamos por dejar la palabra en cuestin en cursivas en vez de acudir a un dic-
cionario de sinnimos castellano, lo que correrla el mismo riesgo que Hobsbawm
seala: dar gato por liebre. N. del T.)
15. Paradjicamente, algo parecido al argumento marxista de 1848 es amplia-
mente usado hoy por capitalistas y gobiernos de libre mercado para probar que
las economas cuyo GNP contina duplicndose cada pocos decenios caern en
banooota si no desaparecen los sistemas de transferencia de ingresos (seguridad
social, etc.) instalados en tiempos de mayor p<)breza, por medio de los cuales
aquellos que ganaban mantenan a aquellos incapaces de ganar.
16. Leszek Kolakowski: Matn cummts of marxtsm, vol. 1, 7be Founders. ed.
Oxford University Press. Inglaterra, 1978. p. 130.
11
"el proletariado aparece por primera vez en los escritos de Marx
como la fuerza social necesaria para realizar los objetivos de la
filosofa alemana" como ste la vea en 1843-1844.17
La autntica posibilidad de emancipacin alemana -escribi
Marx en la Introduccin a una critica de la Filosofa del Dere-
cho de Hegel- descansa en la formacin de una sociedad con
cadenas radicales ... unaclase que es la disolucin de todas las
clases, una esfera de la sociedad cuyo carcter es universal
porque sus sufrimientos son universales, y que no reclama un
derecho parlicular porque se ha hecho contra ella no un mal
en parlicular sino mal como tal. . . Esta disolucin de la socie-
dad como clase particular es el proletariado ... La emancipacin
de los alemanes es la emancipacin del ser humano. La filoso-
fa es la cabeza de esta emancipacin y el proletariado su co-
razn. La fllosofa no se puede realizar a s misma sin abolir al
proletariado, y el proletariado no puede ser abolido sin que la
fllosofa sea hecha realidad.18
En este tiempo Marx saba del proletariado
poco ms que "aparece en Alemania slo
como resultado del creciente desarrollo
industrial" y este era precisamente su poten-
cial como fuerza liberadora dado que, a di-
ferencia de las masas pobres de la sociedad
tradicional, emerga de una "drstica disolu-
cin de la sociedad" y por lo tanto, con su
existencia proclamaba "la disolucin del
orden del mundo existente'. Marx saba an
menos de los movimientos laboristas,
aunque conoca bien la historia de la Revo-
lucin francesa; Engels trajo a colacin el
concepto de "Revolucin Industrial", una ma-
nera de comprender la dinmica de la economa capitalista tal y
como era en Inglaterra, y los rudimentos de un anlisis econrni-
co19 que llevaron a los autores del Manifwsto a predecir una futu-
ra revolucin social hecha por la clase trabajadora, que Engels
conoca muy bien por su estancia en Inglaterra a principios del
decenio de 1840.
Las aproximaciones de M3:rx y Engels al "proletariado" eran
complementarias; y tambin su concepcin de la lucha de clases
como motor de la historia, derivada en el caso de Marx de un
largo estudio de la Revolucin francesa, y en el de Engels de la
17. George Lichteim: Marxism.lnglaterra, 1964. p. 45.
18. Karl Marx y Frederich Engels: Collected Works, vol. 3. pp. 186-187. En este
pasaje, el !, prefiero la traduccin de chtheim, o. c. La palabra que l traduce
como "clase" es "Stand", que hoy es engaosa.
19. Publicado como Outltnes oj a critique of political economy en 1844. Co-
llected Works, vol. 3. pp. 418-443 .
12
150 ANIVERSARIO DEL MANIFIESTO COMUNISTA
experiencia de los movimientos sociales en la Inglaterra post-na-
polenica. No es sorprendente que estuvieran (en palabras de
Engels) "de acuerdo en todos los campos tericos".20 Engels le
consigui a Marx los elementos.de un modelo que demostraba la
naturaleza fluctuante y autodesestabilizadora de las operaciones
de la economa capitalista -notablemente las lneas generales de
una teora de la crisis econmica__.21 y material emprico acerca
del ascenso del movimiento laborista ingls y del papel revolu-
cionar-io que ste poda jugar en Gran Bretaa.
En el decenio de 1840, no era implausible la conclusin de que
la sociedad estaba al borde de una revolucin. Tampoco lo era la
prediccin de que la clase trabajadora, aunque inmadura, pudiera '
dirigirla. Despus de todo, a semanas de la publicacin del
Manifiesto un movimiento de trabajadores de Pars derroc a la
monarqua francesa, y dio la seal para la revolucin a media Eu-
ropa. No obstante, la tendencia del desarrollo capitalista a generar
un proletariado esencialmente revolucionario, no puede ser de-
ducida del anlisis de la naturaleza del desarrollo capitalista. Era
una consecuencia posible de este desarrollo, pero no puede con-
siderarse como la nica.
Menos an puede considerarse que derrocar con xito al capi-
talismo abre necesariamente camino al comunismo. (El Manifie-
sto pretende solamente que despus de ello iniciara un proceso
de cambio muy gradual).22 La visin de Marx de un proletariado
cuya esencia ms profunda destinaba a la emancipacin de toda
la humanidad y a terminar con la sociedad de clases derrocando
20. "Acerca de la historia de la Liga Comunista": Collected works, vol. 26. p. 318.
21. o. c. en nota 19, pp. 433 y ss. Esta crtica parece deriv;use de los escritores
radicales britnicos, el ms notable entre ellos es )ohn Wade: Htstory oj tbe m Id-
die and working classes. Inglaterra, 1835; a quien Engels se refiere en esta co-
nexin.
22. Esto es an ms claro en las formulaciones de Engels en lo que son, en
efecto, dos borradores preliminares del ManjlesiO: "Borrador de una profesin
.. ERIC HOBSBAWM
al capitalismo, representa una esperanza atisbada en su anli-
sis de ste, no una conclusin necesariamente impuesta por ese
anlisis.
A lo que el anlisis del capitalismo del Mani[t.eSto puede induda-
blemente llevar es a una conclusin menos especfica, ms gene-
ral, acerca de las fuerzas autodestructivas del desarrollo capitalista.
ste debe alcanzar un punto -y en 1998 incluso los no marxistas
aceptarn esto- donde "las burguesas de produccin
e intercambio, las relaciones de propiedad burguesas, la moderna
sociedad burguesa, que ha conjurado gigantescos medios de pro-
duccin e intercambio, es como la hechicera que ya no puede
controlar las fuerzas del submundo a las que ha convocado ... Las
relaciones burguesas se han vuelto demasiado estrechas para
abarcar la riqueza creada por ellas".
Es razonable concluir que las "contradicciones" inherentes a un
sistema de mercado basado en ningn otro nexo entre seres hu-
manos "que el inters desnudo, que el fro 'pago en efectivo'; un
sistema de explotacin y acumulacin infinita" jams podr ser
vencido, que algn punto en la serie de transformaciones y
reestructuraciones de este sistema en esencia autodesestabi-
lizante, llevar a un estado de cosas que ya no podr ser llamado
capitalismo. O, para citar al Marx tardo, cuando "la centralizacin
de los medios de produccin y la socializacin del trabajo al fin
alcancen un punto donde se vuelvan incompatibles con su tegu-
mento capitalista" y ese "tegumento se rompe en pedazos con un
estallido".23 Por la forma en que el estado de cosas subsecuente
es descrito, es inmaterial. Sin embargo -como los efectos de la
explosin econmica en el ambiente mundial lo han demostra-
do-, habra necesariamente que dar un claro viraje de la apro-
piacin privada al manejo pblico del capital a escala global.
Es muy dudoso que tal "sociedad postcapitalista" correspondie-
ra a los modelos tradicionales de socialismo, y menos an a los
socialismos "reales" de la era sovitica. Qu formas tomar, y qu
tanto encamar los valores humanistas del comunismo de Marx y
Engels, depender de la accin poltica a travs de la cual venga
ese cambio. Porque sta, como lo sostiene el Manifiesto, es esen-
cial para dar forma al' cambio histrico.
Desde el punto de vista de Marx, como quiera que describamos
ese momento histrico cuando "el tegumento se rompe a pedazos
con un estallido", la poltica ser un elemento esencial. El Mani-
fwsto ha sido ledo por principio como n documento de inevita-
bilidad histrica, y en efecto su fuerza se deriva, con mucho, de la
confianza que daba a sus lectores de que el capitalismo sera
enterrado por sus sepultureros, y que era en ese momento y no
en eras ms tempranas de la historia cuando las condiciones para
de fe comunista", Collected works, vol. 6. p. 102; y "Principios de comunismo",
Id , p. 350.
23. "Tendencia histrica de acumulacin capitalista" en El Capilal, Collected
works, vol. 35. p. 750.
la emancipacin haban llegado. Sin embargo, contrariamente a
asunciones generalizantes, en la medida en que el Manifiesto cree
que el cambio histrico opera a travs de hombres que hacen su
propia historia, no es un documento determinista. Las tumbas han
de ser excavadas por o a travs de la accin humana.
Es posible hacer una lectura determinista del argumento. Se ha
sugerido que Engels tenda a ello con ms naturalidad que
lo que tiene importantes consecuencias para el desarrollo de la
teora y de los movimientos laborales marxistas tras la muerte de
Marx.
No obstante, aunque los borradores ms tempranos de Engels
han sido citados como evidencia,24 de hecho no puede leerse es-
ta supuesta tendencia en el Manifiesto. Cuando ste deja el anli-
sis histrico y trata el presente, es un documento de opciones, de
posiblldades polticas ms que de probabilidades, excepto las
certezas. El terreno de la accin poltica est entre "ahora" y el
tiempo impredecible cuando, "en el transcurso del desarrollo",
podra haber "una asociacin en la cual el libre desarrollo de cada
uno es la condicin del libre desarrollo de todos".
El corazn del cambio histrico a travs de la praxis social est
en la accin colectiva. El Manifiesto ve el desarrollo del proletaria-
do como la "organizacin de los proletarios en una clase y conse-
cuentemente en un partido poltico". La "conquista del poder
poltico por el proletariado" ("ganar la democracia") es "el primer
paso de la revolucin de los trabajadores", y el futuro de la socie-
dad depende de las acciones polticas subsecuentes del nuevo
rgimen (de qu manera "el proletariado utilizar su supremaca
poltica"). El compromiso con la poltica ha distinguido
mente al socialismo marxista de los anarquistas. Incluso antes de
Lenin, la teora marxista no se limitaba al "lo qe la historia nos
muestra ocurrir" sino a "qu hacer".
Es cierto que la experiencia sovitica del siglo xx nos ha ense-
ado que puede ser mejor no hacer lo que hay "qu hacer" bajo
condiciones histricas que virtualmente dejan al xito fuera de
alcance. Pero esta leccin debe aprenderse tambin de las impli-
caciones del Manifiesto comunista.
Pero entonces el Manifwsto -no es la menor de sus extraor-
dinarias cualidades- es un documento que prevea el fracaso.
Su esperanza era que el resultado del desarrollo fue-
ra "una reconstitucin revolucionaria de toda la sociedad" pero,
como hemos visto, no exclua la alternativa: "Destruccin rec-
proca."
Muchos aos despus una ideloga marxista plante esto co-
. mo la opcin entre socialismo y barbarie. Cul de stas prevale-
cer? Esta es una pregunta que el siglo XXI habr de respondernos.

24. George chteim, o. c. en nota 17. pp. 58-60.
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